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La porosidad una de las propiedades fsicas del suelo.

Segn Paynes (1992a) el espacio poroso del


suelo puede contemplarse como un sistema de tubos irregulares interconectados dentro de los
cuales el agua puede ser retenida por fuerzas capilares (tensin superficial y adhesin) y por lo que
puede ser arrastrada de la misma forma que dentro de un tubo capilar. En principio se pueden
definir dos grandes grupos de factores de variacin de la porosidad del suelo (Childs 1969):
-la constitucin (granulometra, mineraloga, orgnica) que emerge del conjunto de partculas
elementales del suelo, calificado como porosidad textural.
-la historia, es decir la accin de los factores externos (clima, biolgicos, mecnicos) sobre el
material, que da origen a lo que se puede denominar porosidad estructural. Se consideraba esta
distincin como esencialmente morfolgica.

Los poros han sido clasificados de diferentes maneras (Paynes 1992b):

-Capilares y no capilares con lnea divisoria de 50-60 m


-Poros de transmisin, almacenamiento y residuales con divisiones de 50m, 5m y 0,5 m

Los suelos son una mezcla ms o menos suelta o compactada de partculas minerales (fase slida),
materia orgnica (tambin fase slida), agua (fase lquida) y aire (fase gaseosa), que interactan
y que estn dispuestos en un arreglo especial en el volumen de suelo.

Entender los conceptos de porosidad, densidad


real y densidad aparente del suelo.

Comprender la relacin entre los diferentes


componentes del suelo.

Fase slida (50%)

- Materiales minerales (>45%)


- Materiales orgnicos (<5%)

Fase fluida (50%):


- Agua (25%)
- Aire (25%)

La fase slida mineral est formada por partculas de rocas de diferentes tamaos
procedentes de descomposicin de las rocas originales, y la fraccin orgnica
formada por residuos descompuestos de los animales y plantas.

El tamao de las partculas del suelo siempre es inferior a 2 mm en cualquiera de sus


dimensiones, pero en la prctica es muy variable:
Cuanto mayor sea la alteracin de la roca original menor ser el tamao de las
partculas del suelo. El espacio poroso del suelo y sus caractersticas (cantidad, tamao
y distribucin) queda por tanto supeditado a la intensidad de los procesos de
formacin y a la evolucin del suelo, siendo por ello variable en el tiempo y en el
espacio.

Como se puede observar en la figura, en condiciones normales el tamao de las partculas


slidas normalmente aumenta a medida que nos alejamos de la superficie del suelo
puesto que a medida que nos adentramos en el perfil del suelo disminuye la accin de los
agentes que provocan la alteracin de las rocas (agua, viento, atmsfera, accin de los
seres vivos).

El tamao de las partculas y su distribucin condiciona a su vez el


tamao, la distribucin y la forma de los huecos del suelo: cuanto
mayor sea el tamao de las partculas mayor ser el tamao de los
huecos que quedan entre ellas, pero el n de huecos ser por el
contrario mucho menor que si las partculas slidas fueran menores.

En la fase fluida lo ideal sera una distribucin en partes


iguales de agua y aire puesto que de esta forma las races
pueden tomar del suelo: agua, elementos nutrientes y oxgeno,
componentes indispensables para su desarrollo y crecimiento.
Aunque esta proporcin puede variar de forma temporal (a
tenor de la temporalidad de las lluvias y los riegos, y del retorno
del agua del suelo a la atmsfera por evaporacin directa y/o
transpiracin de los seres vivos) y espacial.

En cuanto a la variabilidad espacial, la humedad del suelo tambin vara enormemente no slo en lo que se
refiere a la cantidad de agua sino tambin en relacin a su distribucin en el perfil (anisotropa vertical) y
entre unos lugares y otros (anisotropa horizontal) dependiendo en cualquier caso de las caractersticas del
espacio poroso.

En los espacios porosos pequeos el agua es encuentra tan fuertemente retenida (tensin matricial elevada)
que su circulacin es muy lenta, adems las plantas no son capaces de absorberla; por ello tiende a
permanecer en el suelo durante largo tiempo.

Valores orientativos de la porosidad total de un


suelo y su interpretacin

Tipo

Tamao (micras)

Tensin

Funcin

Macroporos

>60

<0,05

Aeracin,
infiltracin
(conduccin rpida)

Porosidad total (%) Interpretacin


< 30

Muy baja

Movimiento lento
agua
Almacenaje agua
Agua disponible

30 - 40

Baja

40 50

Media

50 - 60

Alta

> 60

Muy alta

Mesoporos
Microporos
Microporos

10-60
0,2-10
<0,2

0,05-0,33
0,33-15
>15

del

La densidad de un slido es la relacin que existe entre su masa y el volumen que ocupa. Se representa por la
letra y tiene las dimensiones (M L-3). En los suelos la densidad es una de las caractersticas edficas ms
importantes tanto desde el punto de vista agronmico-forestal como en el resto de ramas de la ingeniera y
arquitectura, pudiendo hablar de dos tipos de densidad diferentes: la densidad real y la densidad aparente,
ambas expresadas en g/cm3.

La densidad real (r) est asociada nicamente al tamao de las partculas slidas del suelo; es decir, a
su textura. Si las partculas son pequeas ocupan menos espacio (Vt) que si son grandes, y viceversa.

= mss/VT
mss= masa de suelos seco en estufa a 105C
VT= volumen total ocupado por el suelo

Pero en los suelos ni las partculas son todas iguales, ni tampoco ocupan el volumen mnimo posible; por el
contrario y por fortuna para la vegetacin, existen innumerables huecos de diferentes tamaos y formas.

Adems, las partculas que constituyen el suelo tampoco estn


aisladas unas de otras; se encuentran unidas por diversos
agentes cementantes y enlaces qumicos formando agregados.
Estos agregados se comportan, en cuestin de espacio, como si
fueran partculas de gran tamao, lo que enmascaran an
ms el valor de la densidad real al modificar la distribucin de
huecos y con ello la relacin volumen total-volumen de
huecos- volumen de slidos.

Espacio ocupado por


un mismo n de
partculas segn su
distribucin: A: todas
individuales; B,C, D y
E: con un agregado

Como consecuencia los materiales porosos como los suelos presentan una densidad aparente (a, o tambin Da) menor que la
tendran si el material se compactase completamente (destruyendo su estructura natural).

= /
mss= masa de suelos seco en estufa a 105C
Vs= volumen de suelo

Entonces, al considerar la densidad del suelo, manejamos dos valores distintos, que corresponden a dos conceptos
diferentes, pero relacionados: DENSIDAD REAL y DENSIDAD APARENTE.

En la primera consideramos el peso por unidad del volumen ocupado por las partculas slidas del suelo, en tanto que en la
segunda, tenemos en cuenta el peso por unidad de volumen del suelo no perturbado.

Al calcular la densidad real, que es la densidad de la fraccin slida del suelo, no se tiene en cuenta el volumen correspondiente
al espacio poroso del mismo. Este tipo de densidad tambin llamada densidad de las partculas, es obviamente entonces, una
funcin de la densidad de los constituyentes minerales y orgnicos del suelo y por lo tanto est ligada a sus proporciones relativas.

Siendo mss el peso de una muestra de suelo y VT el volumen ocupado por la muestra desecada,
podemos establecer la relacin siguiente: = mss/VT

En general, para aproximarnos a la densidad real de los suelos, usamos la densidad real de la
slice = 2,6 o la de los feldespatos, que es = 2,7 pues son los que se encuentran en mayor
proporcin entre los minerales. Si bien hay variaciones considerables en la densidad de los
minerales, la misma para la mayora de los suelos es sin embargo, un valor casi fijo, de alrededor
de 2,65. Esto se debe a que el cuarzo, las arcillas y parcialmente tambin los feldespatos,
constituyen la casi totalidad de la fraccin mineral del suelo.
Pero hay constituyentes, como por ejemplo la materia orgnica (MO), que la hacen variar
bastante. La densidad real de sta es menor que la de los minerales, aun la de los ms livianos.
Segn Robinson, oscila entre 1,2 y 1,7. Pero como la mayora de nuestros suelos de origen
mineral, poseen contenidos relativamente bajos de MO, los mismos no afectan el valor de 2,65.
Ocasionalmente observamos, que la densidad real puede bajar a 2,4 en los horizontes
superficiales de suelos muy ricos en materia orgnica.
Siendo la densidad real del suelo, un valor relativamente constante para la mayora de nuestros
suelos, rara vez resulta de utilidad tanto desde el punto de vista prctico como del cientfico.
Contenidos muy altos de materia orgnica, que disminuyen la densidad real o de xidos de
hierro, que la aumentan, puede detectarse por mtodos muy sencillos, lo que hace innecesario
recurrir a determinaciones de la densidad real. A los efectos de todo tipo de clculos prcticos,
se considera que los suelos minerales tienen una = 2,65.

En el clculo de la
densidad aparente, se
tiene en cuenta el
volumen ocupado por
las partculas slidas,
ms el volumen
ocupado por el
espacio poroso que
existe entre los
elementos
constituyentes del
suelo.

Como el espacio poroso de cualquier


suelo, es bastante variable y diferente
entre suelos e incluso entre horizontes
del mismo suelo, la densidad aparente
() es un valor mucho menos
constante que la densidad real (). En
el caso ideal de un suelo con 50 % de
espacio poroso, la densidad aparente
es la mitad de la densidad real o sea
aproximadamente 1,32.

Los suelos de texturas finas (arcillosas) presentan una


granulacin menor y un contenido de materia orgnica
suficiente, por lo que las partculas no estn en contacto
estrecho, por lo tanto dada la mayor porosidad, la
ser mayor. Los suelos de textura liviana (arenosa)
poseen una densidad aparente relativamente alta,
porque en ellos las partculas tienden generalmente a
estar en contacto ms estrecho unas con otras. A su vez,
el contenido bajo de materia orgnica aumenta este
efecto.

La densidad aparente vara segn la


textura, estructura, contenido de
materia orgnica y la
compactacin. Los suelos ms
sueltos y porosos, tendrn una
densidad aparente menor, pues
poseen mayor volumen que
aquellos ms compactos, dnde las
partculas estn en ntimo contacto,
tienen un espacio poroso menor y
en consecuencia, una densidad
aparente mayor.

La granulacin o estado de agregacin de un


suelo, puede variar segn el manejo que se le d y
por lo tanto variar tambin la densidad aparente.
Dos suelos con la misma textura y el mismo tenor
de humus, presentarn diferentes , si su estado
de agregacin es distinto: el suelo ms
desagregado ser ms compacto o menos poroso
y por lo tanto su densidad aparente ser mayor.

Al aumentar el espacio poroso, es indudable que se dan


mejores condiciones para el buen desarrollo vegetal, se
favorece tambin el intercambio suelo-planta, la
difusin del aire en el suelo y el movimiento del agua.
Como concepto muy general, podramos decir que con
densidades aparentes menores, se estaran creando
mejores condiciones para los cultivos.

Decamos anteriormente que la densidad aparente es una


propiedad fsica muy valiosa, mucho ms que la real, ya que
est relacionada con la porosidad del suelo. Este parmetro
presenta un valor promedio de 1,45, lo que corresponde a un 45
% de porosidad total. En el caso de suelos muy compactos, se
pueden alcanzar valores de 1,80, lo que corresponde a un 32 %
de porosidad total.

Los poros son las vas por las cuales el agua penetra y
circula en el suelo. Muchos de ellos se encuentran
conectados entre s, formando verdaderos canales. El
aire necesario para las races de las plantas, se
encuentra llenando parcialmente dichos espacios junto
al agua.

El suelo ideal es el que tiene el espacio poroso dividido por igual


entre poros grandes y pequeos. Se dice entonces, que tiene las
mejores condiciones para una buena aireacin, permeabilidad y
retencin de agua. El volumen de los poros llenos de aire, se
puede medir directamente a nivel de laboratorio con un aparato
denominado: picnmetro de aire.

Encontramos dos tipos de poros:


Macroporos = son los poros grandes que permiten el libre movimiento del agua y del aire
del suelo. Dependen mucho de la textura y estructura de cada suelo y son de mayor
tamao y ms numeroso en los suelos arenosos que en los arcillosos.
Microporos = son poros muy pequeos por los que la circulacin del aire y el agua se ven
notoriamente dificultadas. Son caractersticos de los suelos de texturas finas o arcillosas.

Conociendo la densidad real de un suelo, podemos calcular el espacio poroso o sea la densidad
total, mediante la relacin entre y . La porosidad total de un suelo promedio oscila en un 50 %.
Los suelos arenosos tienen una porosidad total entre 35 y 45 %, mientras que los suelos arcillosos varan
entre un 40 y un 60 %. Todas las medidas de manejo que ayuden a mejorar la estructura del suelo,
favorecen la macroporosidad y con ella la aireacin. En cambio el cultivo continuo (el tipo de cultivo,
el exceso de laboreo, etc.) la afecta, pues disminuye la materia orgnica, la agregacin etc.

Si consideramos que al compactar un suelo eliminamos sus huecos, podemos suponer entonces que a
travs de los valores de la densidad aparente y la densidad real es posible estimar la porosidad
(fraccin del mismo que no est ocupada por slidos) sin necesidad de medirla directamente:

Vp
Vp
+
=
=
Vt Vp + Vs

P= porosidad
Vp= volumen ocupado poros
VT= volumen ocupado por toda la muestra de suelos (slidos y poros)

Estos tres parmetros, bsicos para caracterizar el espacio poroso, el P, la y la ,


presentan tres particularidades de mucha importancia para saber interpretar los
resultados obtenidos:
Son variables de posicin, pues
dependen de la localizacin de la
muestra dentro del perfil del suelo. La
variacin de los parmetros en el perfil
nos podr aportar valiosa informacin
en cuanto a la reparticin y la
organizacin de los diferentes
constituyentes del suelo.

Son variables de dimensin, puesto que


el valor de dichos parmetros vara por
lo general, segn el tamao de la
muestra analizada.

Son variables estacionales, dado que


pueden variar segn sean las
condiciones ambientales del suelo
considerado, que se modifican durante
el ao. Las condiciones de humedad
pueden provocar expansiones o
retracciones que hacen variar los
valores de P y . Tambin ya vimos que
la estructura evoluciona segn las
condiciones de manejo de los suelos.

Estas tres propiedades deben ser tenidas en cuenta cada vez que queremos caracterizar el espacio poroso de un suelo,
recomendndose en particular, realizar una buena descripcin de las condiciones de muestreo. Cabe sealar que para realizar una
completa caracterizacin de la porosidad de un suelo, no basta con el dato de la porosidad total, sino que es necesario conocer la
morfologa, organizacin y orientacin de dichos espacios libres.

El llenado de un suelo por agua hasta la capacidad de campo, permite definir la


microporosidad y su complemento a la porosidad total: la macroporosidad. Esta
se corresponde con los poros de mayor tamao, que son utilizados para la
circulacin gravitacional del agua y la aireacin.
La microporosidad, por otro lado, se corresponde con el volumen de poros ms
finos, utilizados para el almacenaje del agua, en el rango de humedad dnde el
agua se desplaza bajo el efecto de las fuerzas de unin que la retienen al suelo.
Diversos autores localizan el lmite entre ambos tamaos de poros, en 8 .
aproximadamente.
Desde el punto de vista agronmico, la macroporosidad constituye un
parmetro de gran trascendencia en la evolucin de la funcin de la
productividad de un suelo para determinados cultivos.

Gras, en 1969, mencionaba que la


porosidad total de los agregados puede
ser dividida en:
Porosidad cerrada = est constituida por los canalculos, que a su vez comprenden: los poros
en fondo de bolsa y los dedos de guante, abiertos en un extremo y cerrados por el otro,
ya sea por la cara externa del agregado o por otro canalculo. Estos poros no intervienen casi
nada en la circulacin del agua, pero juegan un rol importante en la retencin de la misma y
en las condiciones de aireacin.

Porosidad abierta = stos son considerados los poros real- mente abiertos, de formas diversas,
tubos o vacos comunicantes entre ellos. Son ms o menos sinuosos, presentando variadas
conexiones, formando una red que atraviesa los agregados. Estos canalculos son esenciales
en la circulacin de los fluidos y en los fenmenos de retencin.

Pormetro de aire

El pormetro ms utilizado para la determinacin de la porosidad del suelo


es el de mercurio; la tcnica se basa en medir el volumen de aire que llena
el espacio poroso de una muestra de suelo seco de volumen conocido
utilizando una columna de mercurio conectada al cilindro donde se coloca
la muestra inalterada.

(1, 2, 3 y 4: dispositivos de control del nivel de mercurio; 5. Vlvula antirretorno; 6,


7 y 8. Dispositivos de medida de la altura del mercurio. 9 y 10. Vaso tubo de
expansin. 11, 12 y 13 mecanismo de vaco de aire. 14. Bloque de calibracin.
15. Plato de medida.

Anillo estndar para muestras inalteradas


Requerimiento de la tcnica:
1.

Las muestras no deben contener agua en el espacio poroso; para ello las secaremos en la
estufa durante 24 horas a 105 C, ponindolas a enfriar en una campana exenta de aire
hmedo.

2.

Las muestras deben estar a temperatura ambiente.

Procedimiento:
1.

Pesamos el anillo y el suelo en una balanza (mss + anillo), y anotamos el dato en una libreta

2.

Colocamos el anillo con la muestra en la campana de vaco del pormetro, hacemos el


vaco y anotamos el nivel alcanzado por el mercurio.

3.

Retiramos la muestra y pesamos el anillo (Manillo).

4.

Medimos las dimensiones del anillo (r y H).

=
= +
Vp= Volumen de poros
Vt = Volumen total
Vs = Volumen slidos= (Vsuelo + anillo)-Vanillo
A partir de este valor y el de la masa de suelo seco podemos obtener
las densidades aplicando las siguientes expresiones:
= mss/VT
= mss/Vs

Un picnmetro es un recipiente del cual se conoce


exactamente su capacidad y que dispone de un cierre
sellado mediante un fino tubo capilar por el que se
puede eliminar un fluido en cantidades muy pequeas.

Si lo llenamos de un fluido de densidad conocida,


introducimos en l un cuerpo de masa igualmente
conocida y luego tapamos el picnmetro, por el capilar
se evacuar una cantidad de fluido exactamente igual al
volumen del cuerpo introducido.

El clculo de la densidad de dicho cuerpo se basa en el


principio de Arqumedes, que nos dice que "Un cuerpo
totalmente sumergido en un fluido en reposo, recibe un
empujn de abajo hacia arriba igual al peso del volumen
del fluido que desaloja".

Procedimiento:
1. Se coge un agregado de suelo seco (24 horas en
estufa a 105 C) y a temperatura ambiente
(enfriamiento en campana sin humedad), y se pesa
en la balanza de precisin (Ma).
2. Se barniza el agregado de tal forma que todos sus
poros queden sellados y no pueda entrar agua en su
interior (la capa de barniz debe ser muy fina).

3. Se deja secar al aire.

8. Determinar con un
termmetro la
temperatura del fluido
(agua destilada)

9. Vaciar el picnmetro

4. Se vuelve a pesar el
agregado obteniendo el valor
del peso del agregado ms el
barniz (Ma + v)

7. Pesar de nuevo el picnmetro con


el agregado en su interior (Mp +M a
+M w1). Destacar que la masa que se
obtiene est compuesta por la masa
del picnmetro, la masa del
agregado y la masa del agua
restante despus de introducir el
agregado (MW1)

5. A continuacin se pesa el picnmetro


antes (Mp) y despus de llenarlo de agua
(Mp + Mw). Es necesario dejar que se evacue
por el capilar toda el agua sobrante, y secar
el picnmetro completamente con cuidado,
siendo Mw la masa de agua que cabe en su
interior.

6. Posteriormente se abre el picnmetro y


se deposita en su interior el agregado que
hemos preparado, volviendo a tapar el
picnmetro y favoreciendo la evacuacin
del agua por el capilar (Se debe proceder
igual que el punto anterior)

psuelo=mssvs=mwVw
T
(C)

(Kg/m3)

T
(C)

(Kg/m3)

T
(C)

(Kg/m3)

(C) (Kg/m3)

T
(C)

(Kg/m3)

999.82

999.85

18

998.68

27

996.59

36

993.73

999.89

10

999.77

19

998.49

28

996.31

37

993.37

999.94

11

999.68

20

998.29

29

996.02

38

993

Donde:

999.98

12

999.58

21

998.08

30

995.71

39

992.63

Vw = Volumen de agua inicial

1000

13

999.46

22

997.86

31

995.41

40

992.25

Vw1= Volumen de agua con el agregado

1000

14

999.33

23

997.62

32

995.09

41

991.86

= /

999.99

15

999.19

24

997.38

33

994.76

42

991.46

= /

999.96

16

999.03

25

997.13

34

994.43

43

991.05

999.91

17

998.86

26

996.86

35

994.08

44

990.64

+ + 1 = + + 1 1 =
+ + 1

1 = 1/

mp+a+w=mp+ma+mw
Relacin de la Temperatura y los valores de la
densidad del Agua

Se tiene una muestra de suelo seco con masa de 20 gramos (Ma), la cual se barniza pesando
cuando est seco 21.8 gramos (Ma+b), se agrega agua al picnmetro hasta que evacue por el
capilar que se encuentra dentro (Mw). Agregamos la muestra preparada al picnmetro
pesndolo sabiendo que se ha mesclado el agua con la muestra (Mp+Ma+Mw1) teniendo en
cuenta la temperatura del agua 14C. Utilizando el mtodo de Picnmetro de Agua determinar
la porosidad.

Peso del picnmetro 135 gramos

Volumen del agua agregado al picnmetro 12 ml

El suelo es un cuerpo natural formado por partculas orgnicas y minerales, y


por agua y aire en distintas proporciones ocupando los huecos que quedan
entre los slidos.

Los huecos es precisamente el espacio que ocupan las races de las plantas, y
de dnde toman los elementos nutriente, el oxgeno y el agua necesarios para
su desarrollo, por lo que su caracterizacin es indispensable en la evaluacin
de la calidad del suelo.

La densidad es una de las magnitudes utilizadas para ello, pero en los


materiales porosos como los suelos la densidad real y la densidad aparente no
coinciden, siendo importante conocer su significado; de hecho, las diferencias
son ms acusadas cuanto mayor es el grado de agregacin de las partculas
individuales, propiedad de gran valor para la productividad del suelo.