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Tratado de Versalles

Para entender las causas del conflicto hay que tener en cuenta la manera en que se puso fin a la Primera Guerra
Mundial. La Paz de Versalles (1919) se redact atendiendo nicamente a los intereses de los vencedores (Francia,
Reino Unido, Estados Unidos e Italia).
A lo largo de la dcada de los 30 Hitler no ces de denunciar el humillante trato que Alemania haba recibido,
despojada de su ejrcito, eliminada su condicin de gran potencia y obligada a pagar exorbitantes sumas en
concepto de reparacin de guerra.
Alemania hubo de asumir importantes prdidas territoriales en favor de Francia (Alsacia y Lorena). La regin del
Sarre permaneci durante 15 aos bajo el control de la Sociedad de Naciones, administrada por Francia. En su parte
oriental, hubo de ceder Prusia Oriental y Silesia a Polonia. La regin de Renania fue declarada zona desmilitarizada.
Danzing fue establecida como una ciudad estado autnoma bajo tutela de la Sociedad de Naciones y el control de
Polonia.
Las exorbitantes indemnizaciones que Alemania hubo de transferir a los vencedores, lastraron durante aos su
economa. Imposibilitada para atender los pagos y sometida a una creciente depreciacin de su moneda, se convirti
en pasto de una galopante hiperinflacin, que alcanz su punto lgido en 1923.
La Repblica de Weimar (1919-1933) desarroll su andadura inmersa en una situacin de extrema inestabilidad,
alentada por la agitacin del nazismo hitleriano.
El intransigente papel jugado por Francia frente a Alemania agrav an ms las tensiones que sacudan a Europa.
El Imperio Austro-Hngaro desapareci como tal. Austria qued reducida a un pequeo estado de lengua germana,
quedando expresamente prohibida su unin con Alemania. Hungra perdi la zona de Transilvania en favor de
Rumana. De las ruinas del imperio surgir Yugoslavia (compuesta por serbios, croatas y eslovenos). Tambin
Checoslovaquia, que encerrara en su seno graves problemas tnico-lingsticos como el de los sudetes, objetivo del
expansionismo nazi aos ms tarde.
Rusia hubo de admitir en 1918 la independencia de las repblicas blticas de Estonia, Letonia y Lituania.
Italia, que haba obtenido del Imperio Austro-Hngaro diversos territorios (Trieste, Istria, Trentino Alto Adigio y
varias islas de Dalmacia), no qued satisfecha con las condiciones de la paz. A partir de 1918, Mussolini, demandara
protagonismo internacional para su pas, as como concesiones territoriales en frica y los Balcanes.
Este escenario poltico se vio agravado por una fuerte atona econmica. Se intent paliar por medio de acuerdos
internacionales que afrontaran el espinoso asunto de las reparaciones de guerra. Fruto de ese esfuerzo surgi el
Plan Dawes (1924), seguido del Plan Young (1929). Ambos sirvieron, al menos, para reactivar momentneamente la
economa.
Sin embargo, el Crac de la bolsa de Nueva York en 1929, dio al traste con las esperanzas depositadas en una slida y
prolongada recuperacin econmica.
La debilidad de las democracias
La Guerra de 1914 y, ms tarde la Crisis de 1929, dej a las potencias democrticas europeas en una situacin de
gran debilidad. Estados Unidos, sumido igualmente en una profunda crisis econmica, opt por una
poltica aislacionista y
de neutralidad.
Estas
circunstancias
fueron
aprovechadas
por
las potencias
totalitarias (Alemania, Italia y Japn) para emprender una agresiva campaa de reivindicaciones territoriales que
implicaba de hecho la alteracin de los acuerdos de 1919.

Frente esa actitud, Reino Unido y Francia optaron por una "poltica de apaciguamiento" (appeasement), cuyo
principal valedor fue el primer ministro britnico Neville Chamberlain, sensible a la opinin pblica mayoritaria de su
pas, totalmente contraria una posible guerra. Consideraba que si se concedan a Hitler algunas de sus ms
perentoriasdemandas, como la anexin de ciertos territorios fronterizos que contaban con minoras
germnicas (caso de los sudetes), ste se contentara y abandonara su poltica revisionista de Versalles.
En la Conferencia de Munich, celebrada en septiembre de 1938, y en la que participaron el primer ministro
britnico Chamberlain, el francsDaladier, Hitler y Mussolini, las potencias europeas consintieron en la anexin por
Alemania del territorio checoslovaco de los Sudetes. Elgobierno checoslovaco no fue invitado al encuentro, de ah su
opinin de que su pas haba sido traicionado por Francia y Reino Unido. Chamberlain, a su regreso a Londres, fue
recibido como un hroe, ya que buena parte de los britnicos pensaban que haba logrado evitar la guerra.
Como se vera ms tarde, la poltica expansionista de Hitler no ces con la anexin de los Sudetes, sino que tuvo
continuidad en los siguientes meses, con la anexin de la totalidad del territorio checoslovaco.
Finalmente las potencias democrticas comprendieron que la estrategia de apaciguamiento, inaugurada con la
anexin japonesa de Manchuria en 1931, no haba dado el fruto esperado. Todo lo contrario, propici la ocupacin
italiana
de Abisinia (1935-36),
la
remilitarizacin
de Renania (1936),
la Guerra
civil
espaola y
el Anschluss austraco. La transigencia solo haba servido de estmulo a las ansias expansionistas de
los estados fascistas.
Francia y Reino Unido interpretaron que el verdadero peligro para la supervivencia del liberalismo y la democracia
provena de la URSS.
Tambin Stalin recelaba de las democracias occidentales y vislumbr en una posible alianza con Alemania la solucin
para defender sus intereses. En agosto de 1939, poco antes del estallido de la guerra, los ministros de asuntos
exteriores sovitico (Molotov) y alemn (Ribbentrop), firmaron unPacto de no Agresin que, entre sus clusulas
secretas, estipulaba la invasin y el reparto de Polonia.
Facismo
Los fascismos surgieron tras la Gran Guerra en un escenario de crisiseconmica, social, poltica e ideolgica que
origin un caldo de cultivopropicio al exacerbamiento de los nacionalismos.
Constituyeron una ideologa que en mayor o menor medida se extendi por casi toda Europa a travs de
organizaciones inspiradas en el modeloitaliano de Mussolini y, algo ms tarde, en el nazismo alemn.
En Alemania Hitler desarroll una poltica tendente a crear un estado de base racial, el III Reich. Para ponerlo en
marcha con garantas de xito necesitaba crear un potente ejrcito con el que poder anexionarse territorios y
satisfacer los anhelos imperialistas de una Gran Alemania. Pero para ello tena que sacudirse las limitaciones
del Tratado de Versalles, que, a su juicio, constituan una humillacin para los alemanes. En
1933abandon la Sociedad de Naciones e inici una poltica expansiva que se concret en la Anexin del
Sarre (1935), la remilitarizacin
de
Renania (1936),
la anexin
de
Austria (1938) y
la anexin
de
Checoslovaquia (1938).
Ante ello las potencias europeas prefirieron adoptar una actitud pasiva, de apaciguamiento, a fin de evitar la
confrontacin militar.

En Italia, Mussolini igualmente alent el expansionismo territorial en pos de la creacin de un imperio colonial que
engrandeciera al pas econmica, poltica y militarmente. Fruto de esa estrategia fue la invasin de Abisinia en 1935,
que le acarre la expulsin de la Sociedad de Naciones.
En octubre de 1936 ambos lderes firmaron una alianza denominada el Eje Roma-Berlin (al que se sumaran ms
tarde Japn y otros estados). La colaboracin entre ambos dio sus frutos durante la Guerra civil espaola (19361939).
Japn, aunque no desarroll de manera explcita un rgimen fascista, no obstante, tuvo rasgos similares, como
el totalitarismo y un exacerbadomilitarismo. Al igual que los de Alemania e Italia, los gobernantes japoneses
buscaron la creacin de un imperio que les concediese la supremaca econmica, poltica y militar en Asia. Rompiendo
con todos los tratados internacionales, en 1931 invadi Manchuria, donde, en 1932, cre el estado ttere
de Manchukuo. En el rea del Pacfico los intereses japoneses entraron en conflicto con los de Estados Unidos,
propiciando un encontronazo que se saldara con el ataque nipn a Pearl Harbor y la guerra entre ambos estados.
Crisis de 1929
La estrecha dependencia de la economa alemana respecto a la americana provoc que fuese este pas, junto con
Estados Unidos, el ms afectado por la crisis. El desplome de la produccin industrial, la ruina de los bancos, el gran
nmero de desempleados, crearon un ambiente de gran hostilidad hacia los gobiernos de la Repblica de Weimar.
Esta atmsfera fue explotada por el Partido nazi liderado por Hitler, que asumi el poder en 1933. Una vez en el
gobierno procedi a transformar todas las estructuras del Estado alemn, implantando una dictadura que se reflej
significativamente en el plano econmico.
En esencia, lo que distingui la gestin econmica de la Alemania hitleriana fue el intervencionismo del Estado,
la planificacin (mediante planes cuatrienales) y el empeo en sacar adelante un ambicioso programa de rearme.
La depresin econmica internacional min el prestigio del capitalismo liberal. Mediante una poltica de marcado
carcter autrquico dirigida porGring, el comercio con el exterior fue restringido, limitndose las importaciones a
las materias primas necesarias para la industria.
En Italia la llegada de Benito Mussolini al poder (1922) no supuso el abandono automtico del liberalismo, pero a
partir de 1925 el Duce opt por el proteccionismo y la concentracin industrial en grandes corporaciones
dependientes del Estado. Con ello aspiraba a un absoluto control del gobierno sobre la industria, la agricultura,
las finanzas y las inversiones.
La persecucin de la autarqua, cuyo objetivo bsico consista en conseguir la autosuficiencia econmica (Batalla del
trigo, 1925), fue una constante en su poltica econmica. En los aos treinta la poltica autrquica se reforz con el
fin de salvaguardar a Italia de la depresin internacional.
La Depresin de los Treinta tambin golpe con fuerza la economa japonesa. Sus tradicionales clientes impusieron
barreras aduaneras a los productos industriales. Para los lderes japoneses era vital que su pas constituyera
un imperio desde el que acceder a materias primas baratas, al tiempo que disponer de un mercado
garantizado. China sera el territorio escogido para tal fin.