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NOTA

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trabalho enfeixado neste volume um documentrio dos mais curiosos e informativos acrca do
romantismo no Brasil, particularmente da corrente de
influncia byroniana.

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A
ESCOLA

BYRONIANA

NO BRASIL

Seu autor, o Dr. Pires de Almeida, estampou-o no

Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, entre 1903 e

Suas origens, sua evoluo, decadncia e desaparecimento

1905, como vai indicado no local competente.


A sua publicao foi sugerida ao Instituto Nacional
pelo crtico Afrnio Coutinho, tendo sido o
preparo do texto realizado sob a direo de D. Maria
FiLgueiras.
do Livro

Por gentileza do Sr. Jos Renato Santos Pereira,


quando diretor daquele rgo, foi cedida a cpia j pronta Comisso Estadual de Literatura para publicao
em So Paulo, em virtude do intersse que apresenta o
documento particularmente para a histria da Literatura neste Estado.

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(Jornal do Comrcio, 2 de julho de 1903)

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Salve, resplandecente Paulicia! trs vzes salve, pro~nitora de patriotas, seio possante de gnios, lendrio bero de ilustres poetas!
No me dirijo a ti, - no! moderna Palmira, recente cidade
de luz e de progresso, mas _.Paulicia do meu tempo, terra dos
estudanteserradios, das moreninhas de vu e mantilha, dos frades indolentes, dos sapos de malho e bigorna, dos cavalos mancos
e esquelticos! EauHcia tresloucada, sempre alerta para as serenatas ao luar, gemp:r~'l.o:rda..pa:J:'..QrgihyrI9)1.S,centro dos torneios poticos e dos bomios famosos do porvir!

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Adiantado, - pouco importa! - na vida, COIJJ.o.,yigorde


outrora que, hoje, me transporto a sse passado de,}8~9/ em que
o aterrado de Santos era a estrada de rodagem que'mais admirava ao estrangeiro.
Macadamizado na extenso de duas lguas, da por diante,
desde a raiz da Serra, as subidas, talhadas a pique, tornavam-se,
depois das grandes cheias, quase inacessveis aos mais destros e
astutos caminheiros. '
Revolvendo, nos arquivos, traadas e amarelentas portarias
do tempo, uma deparei, assinada pelo velho patriota Martim Francisco, que considerava vexatria a barreira do Cubato, pois, para
apurar seu fisco, o arrematante trancava-a noite, para s franque-Ia madrugada, com bastante dano para o comrcio local.
O aludido aterrado fra entregue ao trnsito em 1790, segundo indicam os trs marcos, ora derrubados, de que do notcia os viajantes Kidder e Fletcher,(1) nos quais les puderam, a

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(1) B,'azil and the brazilians, portrayed in historical and descripti'Je


skteches. Philadelphia, 1852. (A edio encontrada na Biblioteca Nacional
do H. de Janeiro de 1857.)

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PIRESDEALMEIDA

A ESOOLA
BYRONIANA
NO BRASIL

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custo, e arrancando aos granitos
pr a descoberto estas inscries:

os j incrustados

sedimentos,

MARIA I REGINA,
neste anno, 1790.
OMNIA VINCIT AMOR SUBDITORUM.
FES-SE ESTE CAMINHO NO FELIS GOVERNO DO ILL.o E EX,o BERNARDO JOS DE
LORENO, GENERAL DESTA
CAPITANIA.

Os desmoronamentos de grandes barrancos sbre o leito da


estrada, entretanto, no ngreme da serra, foravam os viajantes,
por tempo indeterminado, aos desvios da jornada, tendo de tomar
a Estrada Velha de Gois, primitivamente Caminho de Martim
Afonso; caminho to estreito e escabroso, que as alimrias o gal.
gavam a um de fundo e quase a prumo, entre insondveis sorve
douros, obrigando o cavaleiro, pela iminncia do perigo, a entregar-se confiante ao instinto altamente conservador da montaria.
Admirando o estranho esfro daqueles pacientes animais
para galgar alcantis to esguios, beirados por medonhos abismos,
ao fundo dos quais as guas rolavam em catadupas, admirando
ainda mais a impassibilidade em que se mantinham ao estouro
dos raios, s lufadas de vento e queda da chuva, sentia-me,
confesso, apiedado dles, tantas vzes esbordoados injustamente,
e - o que me parece mais doloroso - rebaixados at, quando, por
intencional afronta, alcunhamos de burros aos ignorantes.
Violenta tempestade sorprendeu um grupo de estudantes que,
havendo deixado Santos, buscava a cidade acadmica.
ramos todos moos, quase imberbes, naturalmente
poetas,
certamente loucos, em demanda de emoes imprevistas, de aver.turas extraordinrias,
menos um, talvez, o padre Romo que,
por sua idade provecta, freqentava livremente o curso de Di'reito.(2)
(2) O padre Jos Romo de Sousa Fernandes, nascido na Campanha,
Estado de Minas Gerais, era vigrio da freguesia de Chapu d'Uvas. Abandonou a Igreja para estudar em S. Paulo, tendo freqentado livremente o
curso inteiro.
Retirou-se depois para Santa Catarina ou Paran, e da
para o Rio Grande do Sul, onde, segundo uns, faleceu em 1873, e, segundo
outros, ainda exercia a advocacia por ocasio da revolta. Chicaneiro habilssimo, sofista emrito, alatinou fragmentos das Horas de cio, de BYRON.

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Onde estars agora tonsurado colega? Bem mereces que te


relembre nestas pginas, pelos teus devaneios acatlicos! Tu, que
entrelinhavas o teu brevirio com citaes profanas tiradas de
Petrarca, de Byron e at do ateu Shelley! Onde paras? Acolho
de boa mente ste extemporneo cantocho, na incerteza de que
ainda existas, pois afirmam, uns, que deste a alma ao diabo, vitimado pelo micrbio do bcio, e - outros - que gozas de boa
sade, ou ministrando, como vigrio de Chapu d'Uvas, a extrema-uno aos impenitentes moribundos, ou, como solicitador esperto, no Rio Grande do Sul, limpando as recheadas algibeiras s
partes, nas trapaas do fro.
Apenas chegados raiz da serra, soubemos que volumosas
barreiras, obstruindo o caminho, nos obrigavam a tomar a velha
estrada de Martim Afonso; mas, no havia voltar atrs.
E seguimos, e prosseguimos.
A trovoada rolou sbre nossas cabeas logo bca da noite;
no obsl.;lIll,t', fatalistas por sistema, entregamo-nos confiantes ao
descoll1Jl'cidt),
E a I.t"lIp(~stade redobrava.
P;II't'C('-IlH'estar ainda ouvindo um dos da comitiva, - o Barl'i'.!IO::,~;('\H'lll m(~lembro - declamar, ao estrpito dos raios, que
~;(' (,ld,I'('CrUzavam repercutindo sinistramente nas gargantas rehO;lId,t's l' marulhosas das montanhas, estas estncias de,Childe
Ilil'l'old:

"L onde os rochedos erguiam seus picos mais alterosos, era


qu(' lt~buscava seus amigos mais ntimos. Eram-lhe a morada as
paragens onde o oceano rola suas vagas estrepitosas ... O infinito,
() ineomensurvel, o deserto sombrio, a floresta, as escuras cavernas, a espuma das ondas era tudo que o acercava, era tudo o que
le ambicionava e estremecia".
O chapu de fltro de abas largas cadas sbre o rosto, e os
longos cabelos fugindo pelas malhas do cachen de l encarnada,
davam-lhe o ar sombrio e romntico de novo MaIlfredo; outras
vzes, qual rei Leal', desafiando a tormenta, levantava com preeipitado gesto o seu sombreiro, mostrando ento a larga fronte
ao abrir dos fuzis.
O vento ululava gelado e crispante; e as acardumadas nuvens,
rtas pelos raios, despejavam aguaceiros por tal modo torrenciais,
que o caminho se tornava por instantes insupervel. E as azmo
Ias, nicos guias do momento, palpavam os atoleiros, recuavam, e
s depois de decrescidoC*) o grosso das guas continuavam com dificuldade a patinhar no barro encharcado e adesivo.
(*)

descrescido,

no texto.

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PIRES DE ALMEIDA

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Dos rapazes, uns no cessavam de modular ;tnodiIll1as em voga,
outros declamavam trechos prediletos de,1?25'-tass~n-tim,eIltais,ao
passo que outros, mais raros, cabisbaixos, soturnos, dobrando as
costas, procuravam assim escapar s vergastadas da violenta chuva.
Durante cinco horas destarte viajamos, galgando penosas subidas, passandO' por estreitas veredas e atravessando densos capoeires onde a burrada vencia lerda pedregoso solo.
O padre Romo, por matreiro, guardava sempre a retaguarda;
e, sem nunca perder o bom humor, descida de escuro desfiladeiro, le nos apontou a um recanto do vale, que se estendia ao
longe, uma luz to tnue e fugaz, que parecia, a princpio, ou a
fosforescncia de um pirilampo, ou o brilho de mida estrla a
refletir-se trmula em adormecido lago; mas, bonacho e alvissareiro, o padre logo bradou:
- Amigos, distingo alm a arca de No!
A exclamao de contentamento que deixamos escapar a uma
voz, denunciou a ansiedade que sentamos por prximo pouso.
Efetivamente, ao cabo de algumas voltas mais ou menos tortuosas, havendo perdido, por momentos, de vista o nosso santelmo,
achamo-nos em estreita e escura bocaina, cuja vegetao se enredava to densa, que os animais mal podiam trilh-Ia, emaranhando-se no intrincado cipoal. Anos havia, talvez, que o sol ali no
penetrara, tal era a atmosfera sombria e mida que se entornava
em derredor.
- Se eu fra Caim, resmoneou o fatalista Varela, eis o esconderijo que escolheria para subtrair-me espada vingadora de
Jeov!
.
Uma hora depois tnhamos sado da grota. Achvamo-nos em
pequena vrzea salpicada de' cupinzeiros, que avultavam de espao a espao altura de um metro, e cuja vegetao parecia
devorada pelos perniciosos habitantes dessas colnias.
De brusco, novamente distinguimos a dbia e frouxa luzerna,
que nos servia de farol, como a estrla do Oriente o fra para os
trs reis magos. E caminhamos perseguindo a luz que, por estranho efeito de ptica, mais e mais parecia afastar-se de nossos
passos.
Poucos instantes bastaram para que nos grupssemos todos,
at que formidvel trovo, aps ofuscante relmpago, nos deu a
certeza de que nos achvamos sob o alpendre de uma locanda.
Aproximamo-nos. O pardieiro estava silencioso como um tmulo. Batemos pprta, nica porta, grosseiramente fabricada
de mal adaptados pedaos de caixo, pelas frestas da qual filtrava
a luz amortecida de uma candeia suspensa ao vigamento.

A ESCOLA BYBONIANA NO BRASIL

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O que falta a esta pirmide, disse o Joo Jlio, uma esfinge! ...
_ No! O que lhe falta, acrescentou o Nepomuceno, um
vampiro fortemente acolado ao alto da ripa desta solitria espelunca.
E desatamos a rir.
Em seguida, como outrora os gentis-homens nos romances
medievais, pusemo-nos a bater, a bater ainda, fazendO'acompanhar
cada murro, ou de uma jura, ou de uma blasfmia.
_ Em nome de Deus, ou do. .. diabo, abre. Aqui o padre
Romo, que se havia trado, benzeu-se arrepiado.
_ Abram esta cafua!
- 11:steCafarnaum!
_ Escancara-te, Ssamo!
No meio de todo ste berreiro da banda de fora, e de algumas
injrias e improprios, em represlia, da banda de dentro, ao
estrondo de pesada tranca, a tsca p'rta gemeu, e a v'zarrastada
e rouca de algum, que mal podamos distinguir, speramente perguntou o que pretendamos.
_ Extempornea pergunta! retorquimos em cro.
E uma figura se apresentou, convidando-nos a entrar.
_ E os animais? perguntamos.
_ As alimrias, retrucou le, tm mais tento que mecs:
basta solt-Ias que iro dar consigo na estrebaria.
Penetramos todos no desejado pouso, se que cabe tal nome
quela imunda albergaria.
Houve alguns momentos de silncio, enquanto nos aliviamos
dos capotes e das botas de montaria, que atiramos sbre os toscos
bancos, postos aos lados de c()mprida mesa de pinho.
Inopinadamente,Gennesc9\ rompendo o silncio, bradou:
- Uma morta!'
.
Tdas as vistas convergiram para o estudante, que se voltara
espantado para o fundo da sala, onde, sbre uma tbua, via-se
realmente O'c~dver de uma octogeIlria, tendo cabeceira apenas
acesa vela de sebo.
~ Uma defunta, sim, murmurou o estalajadeiro, assomando
imprevisto.
O aparecimento daquele vultO'que de ns se aproximava lentamente aos lumes fugaces de uma candeia pendida da telha-v
nos sorprendeu, pois julgamos ter em presena Vulcano ressUScitado ou algum gnomo fatdicO'.
Avultando do escuro, reconhecemos nosso introdutor de ainda
agorinha. Pacato ancio, no se lia em sua fisionomia trao algum
mau, nem mesmo sobrenatural; inofensiva criatura, era um misto

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PIRES DE ALMEIDA

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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1).

de sangue frio e resoluo, predicados mui comuns nos que buscam as solides e se isolam dos demais homens.
E le disse:

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- Mecs se acham no F'0t!:so. da,s. Ca,veiras.


Desculpem terem encontrado a defunta nariiea' sa:Ia 'que tenho para receb-los. minha mulher, a minha inseparvel companheira de
muitos anos.
- Pouso das Caveiras! repetiu o Dalmo. Estrondoso ttulo
para um poema byroniano, ou para um drama hugoano. Mas, por
que esta lgubre denominao que, no s faz arrepiar o plo a
todos os asnos da cristandade, como ainda afugenta os viajantes
mais afoitos?
O bonacho caipira sorriu-se alvar; e, descendo a candeia
pendente da viga, espevitou(*) o morro/**) limpou os dedos nos
fundilhos, preparando-se para nos responder.
Estvamos de feito em um avarandado, que praticava, por
um lado, para a taverna, e - por outro - para aberto rancho,
onde alguns tropeiros, sbre cargas empilhadas, dormiam a sono
slto, aguardando o alvorar.
Relativamente estreito era aqule avarandado, ao mesmo tempo rembranesco e tenieresco. Rembranesco pelo sombrio e negro,
que em trno se difundia; tenieresco, pelos disparatados acessrios,
que se viam esparsos aqui e ali, e pelas extravagantes relquias
pregadas s paredes, ou suspensas s ombreiras das portas indo
tudo perder-se no ltimo plano, onde se destacava esguia escada
de sarrafos que, emergindo de tenebroso alapo, terminava em
um buraco ao alto do vigamento: dir-se-ia a coluna vertebral de
descomunal enforcado, cujos ps bambaleavam na terra, e a cabea nas brumas. .. era a despensa do locandeiro.
Entretanto, como na caverna de Julieta, alm do misterioso e
ttrico, nada havia ali de extraordinrio.
Para nossas imaginaes, entretanto, ,superaqueddas
com a
leitura de tudo que a literatura europia produzira de mais louco sintetizado no romantismo de Alvares de Azevedo, Augusto de
'Queiroga, Aureliano Lessa e Bernardo Guimares; para nossos espritos sedentos de emoc,;es, de contrastes, aquela estalagem, encravada nos vales, se nos apresentara como escuro antro de contos,hoffmnicos.
~Paz
morta, meus senhores! exclamou o tonsurado colega,
que se ajoelhara junto da morta, no que foi agora imitado por
ns outros. E o silncio se fz, porque ns orvamos.

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espivitou, no texto.
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O cadver, no obstante o fades da agonia, conservava a hediondez da vida. Em seu rosto, no havia uma linha sequer que
no estivesse sulcada de fundas rugas, formando uma espcie de
esteira velha; o que tornava, porm, medonha aquela cara, danelo-lhe o aspecto de estranho monstro, era a expresso satnica,
que causava horror a todos quantos a fitavam.
O sinistro aspecto da impressionante finada fazia supor que
ela tomara por uma entrega a passagem desta para melhor, ou
para pior; e, maravilhada do que presenciava no alm, pasmara,
vendo tanta gente a orar por su'almal ela, que nunca suspeitara
possu-Ia, e que, se o soubera, t-Ia-ia trocado com o diabo por
um caneca de cachaa.
E que estranheza no produzia em o nossO nimo sse ftido
despjo! Cabelos, jamais os tivera; apenas emaranhado tufo ao alto
da cabea, que mais a afeava ainda naquele ltimo sono. O' nariz
adunco descia at encontrar o arqueado queixo, formando uma
espcie de ponte, sob a qual a custo se distinguia a bca, como
uma fenda sca, murcha, chupada, e unicamente guarnecida por
crescido dente esverdeado.
Enquanto orvamos, ajoelhados, contritos, parecia-nos a todo
instante v-Ia despertar do fundo letargo, e voar pela janela sob
a forma de um vampiro!
porque, llaq uda Illseara, debuxava-se alguma causa de
mais atl't'rador: um lho, o lho esquerdo, semi-aberto, com a
pupil<l ('lle'1I11.o'Il1<t,
(' ('OUtOque piscando para um demnio do
lar, j.('ixugo, bruxa, galo prf,to, urubu, catinguento bode ou rata:t.alla J)(,I<lel<l,
CjIW;di ('OlllparUCel'apara despedir-se da comensal dos
tetros (',lIH101 11 bl (,,'-i. A plpebra superior, como um tldo de algilH,I)(',;lITi;II'<Ipor ItlC'i.;I(I("dando a tda a rbita aparncia vtrea,
t'uti)<lei;,d,l; (' COUCIlIllit,uti,ementecom o olhar fixo, vesgo e trvo,
notava.:;(' 1lI11 :;oITiso de alvar ironia na comissura labial.
E ;1j()('lhado:;, ajo(dhados ainda, de mos postas, cabisbaixos, e
reverentes, ped,1I110Sa Deus aceitasse a alma daquela injria de
mulher.
QIW idade tl'l'ia a trespassada?
A contar pelo nmero das
rugas, na r,lio de cem para cada dia, devia marcar, no mnimo,
um sl'culo.
Quem ('1"<1 (,la? Outro problema. Lacusta, a envenenadora?
uma feiticeira da Idade Mdia? a ninfa Egria? a clebre pitonissa
do Endor? Quem sabe se alguma coetnea da criao do mundo, ou uma virgem troiana escapada da cidade incendiada, ou finalmente _ uma mmia ressurrecta do Egito?
Tdas aquelas conjeturas eram cabidas. Tanto poderia ser
Joana d'Arc, como Catarina da Rssia; Hypatia, como Ninon de

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Lenclos;<*)Cornlia, a me dos Gracchos, como Isabel da Baviera;
podia ser tudo qual no fra, e mais o que realmente era, uma
infeliz e despretensiosa velha, vendeira de cachaa no rmo, consorte de um bandido, ou simplesmente amsia de um dono de
pouso serra acima.
Concluindo a reza, tomamos o raminho de alecrim, molhamo-lo em a tigela de gua benta, e a aspergimos sbre o cadver.
O estalajadeiro que se conservara consternado durante a lutuosa cena, enxugando furtiva lgrima, nos agradeceu gaguejante; depois, estendendo solcito a toalha, espevitou <**) de nvo a
candeia, cuja luz trmula, aumentando e diminuindo a instantes
seus lampejos, ameaava apagar-se: e receoso de nos deixar s
escuras, acendeu algumas velas de sebo, que fincou em garrafas,
espalhando-as sbre a mesa.
Indo e vindo, subindo e descendo a longa escada, o contrafeito estalajadeiro respondia s nossas perguntas, anotando, desenvolvendo, comentando. E assim, ponderou le:
1!:stepouso, meus senhores, nem sempre foi propcio aos
viajantes: mais de um, em tempos idos, adormeceu descuidoso,
aqui, para despertar, l adiante, na cova.
- Que diz! interrompemos.
- Amanh, quando mecs atravessarem a vrzea, ho de
encontr-Ia sulcada de cruzes de pau, marcando sepulturas de
assassinados em caminho.
- J o havamos adivinhado. Ao perlustrar o desfiladeiro,
os animais tropeavam em pedras rolantes, que constituam talvez
a defesa dos malfeitores ...
- Pedras? retorquiu le. E um sorriso enigmtico entreabriu-lhe os amolecidos beios. De brusco, tomando de nvo a
candeia, escancarou os contraventos da janela que dava para escuro precipcio; e, aos fogachos sacudidos da torcida, mostrou-nos
que as aludidas pedras, mveis, sltas, eram crnios humanos,
destacando-se, s centenas, polidos, rolios, lavados, dos barrentos
taludes, quase cqmpletamente desprovidos de vegetao.
- Aquelas pedras, pois, falaram outrora; hoje, porm, emudecidas, aguardam, ali, sua final transformao.
- Paz s almas que constituem o acervo dstes escorregadouros, murmurou hipocritamente o padre Romo. Mas, como
preferiste, bondoso ancio, semelhante moradia?
- Estava escrito nos desgnios do cu, que eu acabaria a
vida nos domnios do sangue!

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Hypacia, Nina de l'Endas, no texto.

<**) espivitou, no texto.

A ESOOLA BYIlONIANA NO BRASIL

PmES DE AL:MEIDA

I)

Tal frase, nos lbios de um rude caipira, denunciou que tnhamos em presena, quando menos, um observador simples e
refletido.
~.
E(Gennes~'q interrompeu:
- 's fiI6sofo?
- Quando no o fra, acudiu le prontamente, talvez me
tornasse, fra de viver, por espao de cinqent'anos, neste covil de tdas as feras!
- Cinqent'anos! exclamamos.
- Sim, pois tantos h que eu, e aquela que partiu adiante
de mim, habitamos estas paragens. Mas, - eu lhes asseguro, nem sempre ste pouso fra um coito de malfeitores. Quantas,
- oh, quantas geraes de estudantes, eu e ela, vimos passar por
stes inspitos stios!...
- Oh, conta-nos... conta-nos essa lengalenga pelo mido,
retornamos com tamanho estrpito, que o cadver mexeu-se em
sua esfarrapada mortalha.
- Pois bem: tomem daquelas garrafas com as acesas velas,
e sigam-me.
Erguemo-nos obedientes; e, cada qual, empunhando uma garorafa, acompanhou o estalajadeiro que, desvencilhando-se dos tropeos, selins, poeirentos arreios, canastras penhoradas, sacos de
milho, e quejandas, nos conduziu na direo de fronteira e esboo.
roada parede.
- H nove anos, encetou le, me aproximo dste muro, no
qual em vo busco alguma .o.usaque..l:l1e-p1U'.E;!ce
ininteligveI. H
precisamente nove anos, :1'7 de maro de 1851, ,bem me recordo,
e em uma noite tempestuoscomo esta;hateu:::rri porta gracioso
moo, de basta cabeleira revlta, chapu de largas abas descido at os olhos, e embuado em amplo manto espanhola.
Dos companheiros, o mais sfrego, atalhando a narrativa, perguntou:
- Quem era le?
Fazendo um gesto como que para refrear nossa curiosidade,
prosseguiu:
- Apenas entrara, disse para minha mulher, - para aquela
que ali est: favorece com um p de couve ao burro estropiado.
E enquanto ela se dirigia cozinha para obedec-Io, o estrina
ficou a temperar um ponche, que entornou na abbada de um
crnio, casualmente abandonado a um canto desta sala. Isso feito,
bebeu-lhe todo o contedo de um hausto; e, erguendo-se arrebatado, escreveu a carvo, o que ora ali vem. Palavras, frases, tudo,
tudo jorrava de seus dedos como espirram fascas sob o malho do
ferreiro.

2 e.b.b.

17

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PIRES DE ALMEIDA

18

- Mas, quem le era?


- Tudo ali ficou.
- Por Sat, dize-nos: quem era le?
-<Alvares
de Azevedo;, afirmou o estalajadeiro.
Eyt6ri brasileiro, bradamos.
E todos ns, agrupados em freIlte, cada qual com uma vela
acesa, nos aproximamos do muro; mas, debalde! debalde procuramos, com o dedo, na enfumaada parede, os caracteres do inspirado poeta. Dir-se-ia que se esvaindo os sons de sua lira, o
eco devia emudecer fatalmente.
Mentira! Nem uma lembrana
ficara daquela estranha noite. Alvares de Azevedo perlustrara
a taverna das Caveiras do mesmo modo que trilhara o lodaal do
mundo, apenas deixando aps si, naquela imunda muralha, inavivvel legenda.
Ficamos deveras desapontados ante a inutilidade de nossos
esforos. Dificilmente liam-se, distribudas ao acaso, palavras e
frases desconexas: sonhar! ... sempre sonhar! ... mulher, que realize sonhos ... que tantas noites me levaram d'brio...
Oh, venezianas ... venezianas belas, que o sol da Itlia amorenou ... divinas, s tpidas bafagens do Adritico ... E, mais adiante, um ou outro verso incompleto: Partiu! e foi sem d ... Nem uma lgrima ao
malfadado sonhador. '. votou-lhe...
esta ingrata mulher .. , No
podamos, entretanto, reuni-Ias, combin-Ias, bem que, umas e
outras, representassem um tesouro.
- Ah! exclamou o vendeiro: se mecs tivessem chegado um
dia antes, conseguiriam todos sses versos, letra por letra. Aquela
que ali est, acrescentou le, apontando para o cadver, aquela
que ali est, e que ora dorme para sempre, conservava-os todos na
memria, do primeiro ao ltimo.
Voltando-nos rpidamente, conservamo-nos em silncio por
alguns instantes, fitando aqules lbios mudos e chupados, que,
no entanto, guardavam o segrdo da misteriosa relquia!
De um salto, o albergueiro, pendendo sbre a morta, assim
se exprimiu, assim se pronuncibu:
- Tu, cuja alma errante aporta neste momento trmula e
gelada s margens do Estige! tu, que levaste para o sepulcro o
esplendor do pensamento de um poeta, que passou pelo mundo
como uma sombra! tu, finalmente, que, morrendo, apagaste com o
teu bafo os lumes de uma grande estrla! a ti, a ti imploro, mu.lher: volve longo olhar para a vida terrena, e alcanars o cu!
.deixa cair de teus lbios, ora selados pela eternidade, as estrofes
escritas naquele muro! Do fundo da sepultura, d-nos sse segrdo do gnio, atira-nos essa jia fulgente!

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A Esoor\;DBYR(i)NtA'NA:;triPo'
BRASIL

Seria esta evoca~oum delrio, um surto de nossa imaginao


exaltada pelas ot:!(jrtnbas d,tmoitype;los'vapreiU'o
'x~onhaque?
No sei. No sei diz4b;,"'AS-Sim,tJIn'O'n'''I?sstl'e:Kplicartambm o bizarro fenmen6;"1l'qU'e"~b:ri"esp6l semelhaNte cabala.
E contemplvamos
'\H)edr,nscomo;'pi"tjU:'bados
pela
simplicidade da arenga; outros'cofubS't:c02tfiloZlfo passasse
de uma orao fnebre; e os demais, dominados pelo terror, por
u;n: mdo sagrado, como se assistissemC.lOJd~~~eidf'fde um misterlO.
' ",. ,
De sbito, eis que, diante de ns, no~r~d'delu~1 ttaado pelas
velas, a morta, em sua imunda mortalha,s,\'agt~;,.';\ sem auxlio algum, ~~~o um fantasma, deixando '~air'~6S<tfpbs em que
estava envolta, mostrou-sede
p, hirta, desgrenli~d;:' esqulida,
esguia.
")
O crculo de luz ampliou, porque nos afastamos assombrados.
A ressuscitada, espichando, espichando cada vez mais, a iluso era
completa. E sem se aperceber da estranha impresso que produzira nos assistentes, e at mesmo em seu temerrio evocador, entesou () brao sco e rompente, declamando em seguida os versos
ilegveis da enfumaada parede.
E assim disse, - e assim leu:
O Lrvno DE; FRA-GONDIcRIO

Pcrchance

)
)
)

)
)
)
)
)

(3)

LAllIOS

1': SA NGUE
1}f('(!:lIl.:<!

d:rea'rn:<!

W.

cl'rea:m:<!
COWPER

Sonhar! sempre sonhar! inebri-la,


dar em boto, ao deflorar dos sonhos
est'alma, de iluses cansada e apressa ...
Sonhar! sempre sonhar! sentir no crebro
uma idia, contnua a tortur-Io! ...
Espe'rar! esperar! e em vo ...

(3) Nem s ste, como vanos outros autgrafos,


ainda inditos,de
ALVARESDE AZEVEDO,que sucessivamente
publicarei no correr dste estudo,
me foram liberalmente
cedidos pelo Sr. Conselheiro Lus Antnio da Silva
Nunes, parente e outrora ntimo do malogrado poeta.
Com esta prvia declarao cumpro duplo dever: provar a autenticidade
do manuscrito, e manifestar-me
altamente reconhecido ao venerando Sr. Con-

I)

20

PIRES DE ALMEIDA

21
A ESOOLA BYRONIANA NO BRASIL

J)
Qu'importa

1)

se belo um dia o sonho me h fulgido,


como a sultana no sorrir lascivo,
seminua, pousando sbre flores,
mrbida e suarenta a fronte plida,
das tardes de vero entre os vapres?

')

Qu'importa o sonho deslizasse um dia


como o cismar do harm junto s varandas,
se leves viraes, prenhes de aromas,
lhe iam suaves no travar do esprito
como por frescas, transparentes noites
ao luar de Veneza das lagunas
a bafagem do mar trazendo eflvios
da cantilena do barqueiro, s bordas
da solitria gndola?

')

Vinde, donzelas descoradas, lnguidas ...


Oh! venezianas, venezianas belas,
que o sol da Itlia amorenou, divinas,
s tpidas bafagens do Adritico!

')

')

Oh! vinde, vinde, anmones de neve


rosciadas rosas de purpreos lbios,
feiticeiras magnlias do Oriente!

)
')

o'

o'

Alm
1)

'l
~
~
~
~

Sonhar! Por que sonhar? Sinta-os agora


tantos, e ardentes, delirantes sonhos,
ste quebrado corao queimar-me.

1';hci de

((:IHa'I'!!((,

~
I

no mar desmaia

a prola do amor - e o cu se anila


e a lua brilha - e o Mlaga tremula
no lmpido cristal, luz das lmpadas ...
Oh! Amar e sonhar - Bebei, fadas!
Do leve buo que, ao sombrear de um riso,
siJbre o ameno dos l.bios se aveluda,
hei de cri7)(!,rna maciez mil beijos,
I' C'II/, colos alvos dorrnirei meus sonhos!

II

selheiro Silva Nunes que, felizmente, existe ainda, e de quem alcancei os


aludidos originais por um dsses traos de fidalga generosidade, que lhe
so peculiares.
Encenar o poemeto foi tarefa exclusivamente minha; a isso me abalanando, mais no fiz do que exornar de fatos, e de figuras ve.rdadeiras, a
grande tela do inesquecvel propulsor da escola byroniana, transplantada
para as nossas terras.

..

l)

Qu'importa? .. , se o crepsculo da tarde


com seus mistrios e indecisas tintas
nos lutos negros desmaiou da noite?

Sinta-os na febre do viver, e viva


do beijo, em frenesi, o ardor dos seios,
vida de uns olhos, que em languor desmaiam,
e em volupturias lgrimas cintilam,
lavas de sorvo em resumir purpreo
de uns alongados lbios - melodias
do colo, que solua em ais desfeito;
o frescor de uns cabelos derramados!
Quero a mulher, que realize sonhos
que tantas noites me levaram d' brio,

absorto o corao no quebro d'alma!


., ... , ..
..... ,

a'lIl,ar

<I,is/il('

(;r;

11'/1,1'

de

7,1,'11I, 'f'()sr:i,o

hei ae essa esponja,

(' 'l'i,I)("I'. -

("11/,/,0'1'11,

do

'I'im('r,

('I'i!:/,(ILi,nll

dI'

II'II/'o'/"

1)1"I"III,('-/,(/,

:;()i,n

coado ern

r(),';as;

la,'l'anja;,,';
do vale
o'/"'/.lalho, dC'/"I"a'HI,ndo I~'II/, nveo
elix
de alguma flor pendida!
E hei de amar! uma noite em doidos gozos
ainda breve - a derradeira embora,
em leito doce de petrina argntea
uma vez que ma d o alm da vida
com um anjo ou mulher! ...

1:0'11/,0 '//,oS

)
'~

)
')

'1'("l'dl'S

II!

)
)
)

)
),
,

Vem, pois, Violanta!


s bela, e muito bela - a mo divina
foi quem os traos te alinhou do busto!
Quando tu sonhas, arregaam fadas
de lesto os brancos vus s por beijarem
sses teus olhos d'espanhola bela ...

_J
.)
J}
)22

FmES ,DE,Al,lVJ;J;:IDA;' ,,":'1

J)

')
Oh! vm!'que ,s Hinda'como a lua, clara',';:
caindo em ,mar de prateadas nuvens,
qual, em bando, irers nas ondas verdes,
e garas brancas no assustada vo.; .'

23

ESCOl,A BYRONIANA NO BRASIl,

E foi ta belo
o ltimo raio ao descorar da tarde
no vvido crepsculo - entre as grimpas! ...

J)

~
~

Partiu! e foi sem d .. , Nem uma lgrima


ao malfadado sonhadar votou-lhe
essa ingrata mulher ...
Partiu! no ltimo adeus, ao ver sumida
a ltima serra dsse alm, nem lgrima,
nem suspiro sequer ...

~
~

);
~

;,
'-,_'.~'~

'~,.-i.

-.\ .,~

.: !",':r~~,

E iremos's6s na,'TJlcidez,dasl-diist(
na penha"brronca}:aonde o'mr';se\querli>'raijT
ness'((viranqil"adormentrdas
vagais
ahrir ',@cora'(;;odanoite ,s auras;. u:"j
Sonharmosento.,;,.
'E~ntre
;,,'
os, langud'M!s
da lua branCa',-L..'umas6, vez,' ~,bem!,zngue.
Quero um suspiro te descerre os lbios,
n>qera-temido olhar nas' olhosnegrs'.;,:\
E o respirrdanoite,perpassando
pelos novelos do,'abelo\escuro/'
:,,\
e perf1hW;,{JsoFemPfJ'1;botQ.li!
g,rcrgjf!:)
atrope ladQ,'li), ,su,rz:gu,e,
fLa;Pf!itq)l~m)
t09r:h:
Sdnh,r,emos, 'er"to;;;'?'equando a vaga
mais doce mUrmurar: nasL'algf1is,<#:rrJied:a,
,(
e a virao" enleada na/fragrncia'" ,i
de teus cabelos;inanida: ,ex'pirJ~,>j
Oh! perdoa-me ento;--'sed'alva
f1)onte'
na pensativa palidez marena,
cndido ainda - eu te resvale um beijo! ...
IV
Inda!\urtb sonha! Morre'l1.
ilusfiQ:d:iro deaendida,uuroJa
que falsEou, mentiu! '"Cndidas-fmbiiasik,(
de ,;jantrj,sma,de iamor, sumidas; longe"s}
entre sombras e',nvGa,~.

E que importava o sonhador bela?!


Qu'importa ao sol a nuvem da levante?
Daurou-lhe um dia o rosicler das' fmbrias,
fant~siou-a de luz que nem um ris
.,
mais furta-cr, mais ledo se azul ara .. .'j~

~
~

)
~

Partiu! e foi sem d. .. sem uma


E eu a ss ficarei - hei de
o malfadado corao dos estos
de uma febre insensata. Altft;;'m~us ;sonhOs!'
Esperanas, alm! Tudo miJiti"x::'Wlft",.".,;;'
Nem uma flor, meu Deus! N~1iim,'sorrtsr:
Seja de espinhos a grinldcl'VitetOCii/
sangre ste corao gQlfgdas nsigs"
'
corram-me dessa plaerf~'.~ihtb:tias,'u:r:,'
ardentes, como lava;ona,s' d~';i?f~nio!L.
Lgrimas! quero rgrimisrqe'i-rnm~::'Se .
a dor do peito ,rh'eu'lm'fr'isbhi&s'!:': .
,
Partiu! partiu sem d! N eV" uma lgrfiri:itt

)
)

)
)

;.j

~, :':',

:,<',:r

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:" ,~','.,._':.:

':'.""),

,:,','

E, depois a tarasca \To1tou~bet~hios,ilI,Wlo;frP~ttas ,seoliviIldS)


um baque, - o estrondo do seu corpo, que cara em, plenatba
que lhe servia de essa.,'" '," "",.,
;'.''',;
":')iL):)'::,ij
O cstalajade'o, ~tfeito a e~;s~\sproflIiase9,liInitQu~.~e<;\,m9P.~
tar de nvo a fnehrecm:a~lg~e~<?la.()"
,'.,
",,';,:,:,:;
Recitou-os lentamente" expedludp-os COlll .v02;'J cl;l;v~~pos,
como se do alm-tqn,ulq.. Q, espso,.,t(jn:tla,n,do}} ~i,w~teytHH!n'Jl

'"Y",i""'c'"

)
)
}
)

(*)
)f

camngneijola, no texto.

))
,)
24

PIRES DE ALMEIDA

)1
A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

l)
ps juntos, que aqule metal de voz jamais reconhecera em sua
pranteada companheira ...

.)
))

i Depois; seguimos para a mesa; e, passados alguns instantes, a


prosa continuava na mesma clave de franca e confradesca alegria.
- Como te chamas? interrogou-o bruscamente Juvenal.
- Caleb, respondeu le.
- Caleb! pasmou o Joo Jlio: um comparsa de Walter
Scott?!

)
~

- oQue
obeso frade te batizou com sse nome? acudiu de
pronto
Inacinho.

- Um estudante, apenas ... E o nome c ficou, pois em tda


esta redondeza no me conhecem por outro.
- E que arrelia isso dava quela que acabo de perder ...
E salgada lgrima invadiu-lhe a conjuntiva.
- Perder! perder! consola-te, desditoso patriarca! bradou o
Varela. Todos os dias perdemos alguma cousa: ste, uma iluso, _
aqule, o guarda-chuva, - aqule outro, a sogra ou uma amante
de vinte anos! Tudo se pode perder ... at a vergonha, at o pudor. Eu, por exemplo, acabo de perder o meu cigarro, e no
me lamento por isso.

~
j

i
~

,
~

Caleb no sabia como responder a semelhante destampatrio.


- Efetivamente, acrescentou o Almeida, um cigarro ou uma
mulher se equivalem. O que alimenta a ambos? simplesmente o
fogo. Que proporcionam ambos? instantes de prazer. De ambos
o que se exala? fumaa. A que ficam ambos finalmente reduzidos?
a cinza. Reanima-te, pois, imbecil!
- Talvez
te acarinhasse muito; no assim? acudiu o sensibilizado
Meneses.

,
1
I

- Muitssimo! Na mocidade, foi o meu raminho de alecrim


cheiroso; na velhice, o bordo dos meus trmulos passos.
- Ol! acudiu o Barreto, entrando a contrajeito no extemporneo
e a noitedebique.
tda ... E sem dvida, ela rusgava contigo o dia inteiro
Talvez mesmo te chegasse a roupa ao plo, - confessa.
- Que disse?! Explique-se, por favor; insistiu o inconsolvel
vivo. Ao cabo de alguns segundos, porm, ordenando suas reminiscncias,c*)confirmou com voz plangente:
- Na realidade, a pobre criatura desarrazoava, s vzes; e,
quando nesse estado, fincava-me os dentes no couro. Deus lhe
perdoe. E levantou splice os olhos para o cu.
- E se ela ainda conserva aqule incisivo que ali est
mostra, para te intimidar, para te ameaar! Previne-te.

)
J

!
)

)
)

)
)

(*) reiminiscencias,

25

- Oh, as mulheres! amglhel'es! .;;ttalhouo Varela: to puras quando crianas, to prfidas quando moas, ti!\) repelentes
quando velhas!
- Sim! altiberramos unssonos: condenemo-Ias tdas na carcaa daquela mmia: era uma jararaca!
- Nego, senhores! protestou o magoado velho. Era um anjo!
E, repito, foi a minha companheira na vida -, s-lo- tambm na
morte; porque, senhores, no poderei resistir a ste transe.
E outra lgrima umedeceu-lhe a face.
Basta! bradou o padre Romo, erguendo-se abrupto. No
se trata agora de morrer, - trata-se, ao contrrio, de paliar a
vida. Diz-nos, Caleb, que h para a ceia?
- Bem pouco. Eu no contava, alta noite, com to luzida freguesia.
- Vamos! Enuncia o ndice de tuas iguarias ...
- E cita os seus autores .
- Tenho simplesmente .
- Magria caada?
- Adivinhamos: curiangos<*) de mlho pardo, talvez!
- Aves?
- Certamente: urubus de forno.
- Ah! j sabemos, confirmou um terceiro; noitibs gignteos, geas fantsticas, chocados pela sogra de Satans, nos galinheiros do inferno, para suas orgias ...
- Enganam-se, meus guapos rapazes ... Tenho unicamente ...
- Gatos?
- Ratazanas?
- Simplesmente ...
- Sardinhas pescadas no Asfaltite?
- Cruzes! nada disso.
- Basta o que acabamos de reclamar. Arranja com essa mixrdia um guisado gargantuesco, rabelesiano, camachico, luculico,
e dar-nos-emospor satisfeitos. Ceia colossal, sob pena de, caso
no nos sacie, devorarmos a tua defunta;
- Mas, mecs no me deixam concluir. Eu no armazeno
nada do que me pedem. S lhes posso oferecer ste travesso de
couves mineira. E jogou-o sbre a mesa.
- As couves! s couves! bradamos a uma s voz.
Ao passo que nos servamos da clssica iguaria, Caleb narrava
a histria dos assassinatos e roubos a mo armada dos primitivos
colonos, qual le entremeava episdios de estudantes que por
ali transitaram em tempos idos.

no texto.
(*)

coriangos,

no texto.

""

)
26

PIRES DE ALMEIDA

A ESOOLABYRONIANANO BRASIL

27

Recordando os nomes de Antnio Augusto de Queiroga, Cardoso de Meneses, lvares de Azevedo, Bernardo Guimares, Aureliano Lessa, Almeida Areias, Francisco Otaviano, Pinheiro Guimares,(4) Quintino, erguemo-nos abrupto, e entre cruzando os
crnios transbordantes de conhaque, demos a palavra ao Barri-

n.h(m,qll~, ,~,:t;ll\;qow~woraoaniversria da passagem, por ali, daqll~I~~pI;4iqEF;'.lje,1:lYTOr.1i!.n.os,


props acendssemos um ponche, com
todos os 'ingredientes da clssica frmula.
.iAal~gri, :asatlsf:!t;@,v'6"entusiasmo redobrou; e Caleb, no
thdon1iSas'prat'eleivas
Urnterrina
capaz de conter o ponque pousou sbre
che-'rrtoi1strop ttok'-'nem: tiill'gr;&hdealguidar,
a mesa.

)
)
)

(4) No perdurou a influncia byroniana, no Brasil; mas, de S. Paulo,


onde tivera origem a fulgurante escola, irradiando-se
profusa, inmeros foram
os trabalhos originais da seita, e mltiplas tambm foram as parfrases
'"
verses, para a lngua verncula, de vrias poesias e de poemas inteiros do
poeta-Iorde.
~~,.:'

Do precioso acervo lembro-me


no momento
hbilmente
interpretadas
umas e outras levadas
capricho e brilho de forma.

ANTNIOAUGus:1JODE QUEIROGA,nascido na cidade do Srro, Minas Gerais,


em 1811 ou 1812, formou-se na Faculdade de S. Paulo em 1834. Traduziu
vrios trechos do Caim, que suponho perdidos, pois no os encontrei em
biblioteca alguma, nem mesmo na "Revista Filomtica", de que fra redator
ilustre poeta. Faleceu em 1855 na cidade da Diamantina.
AURELIANOLESSA e BERNARDOGUIMARESverteram
para o portugus
algumas das Melodias hebraicas, que se encontram
em revistas acadmicas
do tempo. AURELIANOLESSA faleceu em 21 de fevereiro de 1861, na Conceio do Srro, aos 33 anos de idade; e BERNARDOGUIMARES,nascido em 1828,
na Diamantina,
estudou em S. Paulo, mas formou-se
na Faculdade
de
Olinda, em 185l.

)
)

r::bi-est6;INbo
DEA~~VEDO traduziu O cu e a terra, de BYRON, que
:prece."me:'obrabem
trabalhada;
e falou-me, por vzes, numa verso de
A Profecia de Dante, que no cheguei a ler.
JUVENALJ'i:Rrq,I'SD,El,VIEDO C4-RRAMANHOS
trasladou para a lngua port1,1gg~,slJ.q~reQd~,'ori'fl,t().~t~echos
do Marino Faliero; ATANAGILDO
BARA.:r~J.';~t~i,Q{i:ru~:~ P~~i~i;".a;e DIAs ~A~OCHA FILHO, A Noiva de Abidos, a
Pftstna;SfOO (AJ:tiii.rante) , "a 1(ansina.
Ls) Rllil\es;'F'IGUEIR!J:
autor' dO' Darmo 'oU: ; Os Mistrios da Noite" passou
para a lngua portugus a o Mazeppa; e)PEnoMIRO ALVES PEREIRA,autor do
Gennesco, estncias vrias; Jos CARLOSDE ALMEIDAAREIAS (depois Baro
ae Ourm), O Sonho e fragmentos de Os Foscari; GENTIL HOMEMDE ALMEIDA
BRAGAexcertos do Marino Faliero; CARDOSODE JYb:NESes{l\3aro de Parana-

E a beberagem fervilhava sempre.


Em tal estado de viva exaltao, atiramos chufas Morte, conjuramos os demnios, rendemos preito de amor e ternura s hediondas e implacveis Frias, praguejamos contra Deus, e vilipendiamos o prximo! Tudo profanamos. - De tudo blasfemamos!
O nosso cepticismo era clamoroso, explosivo, inaudito, porquanto
chegamos a pr em dvida os sentimentos mais arraigados d'alma.
E por fim, interpelando o cadver hirto, emprazamo-lo a que
nos dissesse que tal era o inferno; se se passava bem por l, aparentemente to distante; se Satans lhe tomara conta de todos os
pecados mortais; se, finalmente, as filhas de Pluto eram formosas, ardentes, voluptuosas como as morenas paulistanas!

ao quarto

FRANCISCOOTAVIANODEALMEIDAROSA,o "Crepsculo da tarde", o "Adeus"


e a "Ave-Maria"
do Childe Harold; e a "Eutanasia",
que deu estampa no
prlogo do Childe Harold, verso de PINHEIRO GUIMARESe alguns trechos
do D. Juan. Jo!o ANTNIODEBARROSJNlOR, meu companheiro de repblica,
o Manfredo se me no falha a memria. ',INCIO MANUELLVARESDE AZEVEDO
. JNl!OR/irmo do pranteado poeta, nascido em Niteri a 17 de maio de 1844,
faleceu, nesta capital, em 23 de julho de 1863,' quando se preparava
para
d@rsl"q)4P ano. Fomos companheiros
derepblica~m
1862, Por essa ocasjooLeonf.iQ\1~me um drama em cinco atos, A rf de Alenon, que li ao
,q,tQr, JI:WqL,iW.Al:fgusto; mas, simplesmente
irrepresentvel.
Nas frias de
1860, qundo ainda bichos, colaboramos num drama fantstico, que deveria
denominar-seMorta!

Apagamos as velas. E, servindo-nos de taas os crnios, as


enchemos porfia da saborosa bebida.
O lquido incendiado, bruxuleava em flamas azuladas ...
Todo sse cenrio produzia um efeito fantasmagrico: as labaredas projetando em os nossos semblantes, nesse lusco-fusco
proposital, reflexos mveis c indecisos, os transformava em cadaverosas fae'ics.

)
)

das seguintes produes,


a efeito com inexcedv",l

PINHEIROGUIMARES(av), que abandonou o curso de Direito


ano, traduziu o Childe Harold, a Parisina e o D. Juan.

Momentos depois, o ponche flamejava como uma pira no santurio de Vesta.

)
)

,
,

,
,

,
)

piacaba),
"Eutanasia",
que publicou na seo de colaborao literria
do
Jornal do Comrcio a 25 de dezembro de 1902, Estncias a Ins, Oscar
d'Alva; e BETHENCCURT
SAMPAIO,Jo;~o JLIO, ROSENDOMONIZ e ANTNIOJOAQUIM RmAS (depois notvel professor da Faculdade de Direito em S. Paulo)
passaram para o vernculo fragmentos de Lara; FRANCISCODE ASSIS OLIVEIRA
BUENO, verteu Estncias a Ins; TIBRCIOANTNIO CRAVEIRO,o Lara; e Jos
ANTNIODE OLIVEIRAE SILVA,tradutor emrito de THOMASMOORE,o dedicado
confidente do BYRON, publicou alguns excertos, cujos nomes ora me escapam; BALTASARDASILVACARNEIRO,Lara; FERREIRADIAS, fragmentos d' A Profecia de D(mte; JACINTO ALVES BRANCOMONIZ BARRETO,eminente anglicista
baiano, extratos de poemas, apenas vagamente citados; finalmente CAROLINA
V. KOSERIT, de Pelotas (Rio Grande do Sul), o Mazeppa, Oscar d'Alva, e
tambm, o Manfredo; ALBERTOKRASS, as Poesias a Napoleo; e ANTNIO
FRANOODA GOSTA,CLEMENTEFALCO,BALTAZRDA SILVA CARNEIRO,RODRIGUES
PEREIRAMEIRELESe O DR. FIALHO as Melodias Hebraicas.

28

PIRES DE ALMEIDA

E, a uma, erguendo os crnios em fogo, levantamos estrondoso toast a Alvares de Azevedo, o primus inte1' pares do byronismo
brasileiro.
Ao sintetismo desta frase, as valvas da janela se abriram; e
a aurora, entrando radiosa, iluminou, a um tempo, uma cavalgada que demandava a cidade acadmica e um entrro que caminhava lento para o cemitrio rural.

)
)

)
)

)
)
)

)
)
)

(22 de setembro de 1903.)

)
11

)
)
)
)
)

)
)
)
)
)

)
)

)
)

)
)

Depois de trs longas horas de viagem trilhvamos campos do


Ipiranga, a trs quartos de lgua da cidade acadmica, e demandvamos o pequeno vale de terra avermelhada, por onde corre torso
,arroio, tributrio do 'l'amanduate, que recebeu aqule mesmo
nome da cr que s suas guas transmitem os seus lveos.(1)
Momentos mais tarde nos achvamos na verde e rma colina,
memorvel pelo grande acontecimento de que ela fra cenrio, em
1822: a caravana se deteve enquanto aclamava, segundo os estilos, o Prncipe Cavaleiro que ali proclamara a nossa independncia, pois a histria do nosso progresso prende-se incontestvelmente
a essa grande data.
Trinta e sete anos eram passados e a natureza conservava-se
ali quase a mesma, como que recomendando s geraes vindouras
aqules stios. A mesma plancie, tapetada de flhas amarelas e
verdes, aquelas mesmas com que os patriotas, que testemunharam
o ato, guarneceram as abotoaduras e os chapus, entrando assim
adornados na cidade em alvoro.
Seguindo viagem, a conversao versou exclusivamente sbre
o motivo, que sintetizarei em breves palavras. No ser demasia
reproduzi-Ias aqui, pois que da leitura das reYistas,a~g~!E:icasno
~ecorre.!lte-,peJ:'()()y~:r:ifil::l,:s~
,ql!<:".~rre~teses mais .dehtdas
nas. di"ersasa.:.ssoiaQesliterri~s, ,p:r:Clirilni:fa~::
a'Clarar se a
no'ssainoeiJendncia foi, ou no,' ato espontne(j)do 1.0 imperador.
Os acontecimentos, confirmados por presencii:tistestemunhas,(Z)
algumas das quais existiam ainda ao tempo em que l estive, de-

)
)

)
)
)

(1)

(Y, gua; Piranga, vermelha.)


A guarda de honra que acompanhava o Prncipe no trajeto de
Santos a S. Paulo compunha-se: do comandante, o coronel Antnio Leite
Pereira da Gama Lbo; do seu imediato, o capito Manuel Marcondes de
(2)

,WifII"

J)
)

30

PIRES DE ALMEIDA

))

monstram, no h dvida, que aqule monarca, a meu ver, um


epilptico, obedecendo embora a violenta impulso, cedera to s
sua espontnea vontade, arrastado por amor ao Brasil, que, se
lhe no fra o bero, assistira todavia evoluo de sua turbulenta mocidade.
Eis o fato, tal qual mo narraram insuspeitos e criteriosos contemporneos, alguns dos quais viviam ainda em 1859, e outros
que o referiam de outiva.
Caa a tarde de 7 de junho de 1822. Em caminho de Santos
para S. Paulo, o Prncipe Regente, por motivo que no vem ao
caso, ordenou sua guarda de honra que o precedesse, indo aguard-lo s portas da cidade; e apeou-se.
Nesse nterim tm partido da cidade, a tda brida, dous cavaleiros ao encontro do Prncipe. Avistando-os ao longe, toma
de um salto o animal, e aguarda estacado a inesperada embaixada.
Trajava fardeta azul simples, cala da mesma cr, botas de montaria envernizadas, chapu armado, espada cinta, e o inseparvel
rebenque pendido do punho.
Eram o major Antnio Ramos Cordeiro, guarda de honra, e
Paulo Bregaro, oficial do Supremo Tribunal, que chegavam da
Crte, e inteirados da viagem de Sua Alteza Real a Santos no dia
5, iam em seu seguimento, pois eram instantes e graves as novas
que traziam.
Ei-los chegados ao cimo da colina, cobertos de suor e poeira; e
mal apeiam-se, beijando reverentes a destra do Prncipe, entregam-lhe um ofcio de Jos Bonfcio e uma carta da Augustssima
Princesa. D. Pedro rasga os selos, abre e l; todos se lhe aproximam; e, mal podendo conter a ansiedade de inteirar-se do esta-

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Oliveira e MeIo (1.0 Baro de Pindamonhangaba); do sargento- moI' Domingos


Marcondes de Andrade; do tenente Francisco Bueno Garcia Leme e dos
guardas Miguel de Godi Moreira e Costa, Manuel de Godi Moreira, Adriano Gomes Vieira de Almeida, Manuel Ribeiro do Amaral, Antnio Marcondes
Homem de MeIo, Benedito Correia Salgado, Francisco Xavier de Almeida,
Vicente da Costa Braga, Fel'nando Gomes Nogueira, Joo Jos Lopes, Rodrigo Gomes Vieil'a, Bento Vieira de Moura. Flvio Antnio de Andrade, Salvador Leite Ferraz, Jos Monteiro dos Santos, Custdio Leme Barbosa, sargento-moI' Joo Ferreira de Sousa, Cassiano Gomes Nogueira, Floriano de
S Rios, Joaquim Jos de Sousa Breves, Antnio Pereira Leite, sargento-moI' Antnio Ramos Cordeiro, Jos da Rocha Correia, David Gomes Jardim, Eleutrio Velho Bezerra e Antnio Lus da Cunha.
Testemunharam tambm o ato da aclamao o guarda-roupa Joo Maria
da Gama Freitas Berqu, depois Marqus de Cantagalo, os criados particulares Joo Carlota e Joo de Carvalho Rapso; o ajudante Francisco Gomes
da Silva, o padre Belchior Pinheiro, o brigadeiro Manuel Rodrigues Jordo
e o oficial da secretaria do Supremo Tribunal Militar Paulo Bregaro.

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31

ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

do dos pblicos negcios, prescrutam a fisionomia do Prncipe, que


a leitura contrai singularmente. Jos Bonfcio avisa ao Prncipe
dos tirnicos decretos das crtes de Lisboa que o chamam a Portugal para viajar incgnito, e declaram rritas e nulas as medidas
por le tomadas, submetendo de nvo o Brasil ao antigo regmen
colonial.
O amor excita os sentimentos do homem, a poltica estimula
os brios do Prncipe. D. Pedro tira inesperadamente o chapu, e
correndo a mo pela fronte, como para reunir seus pensamentos,
exclama: Tantos sacrifcios feitos por mim e pelo Brasil inteiro!
e no cessam de cavar nossa runa! . .. Ento, desembainhando convulsivamente a espada, solta a rdea ao corcel espumante, bradando resoluto: Independncia ou morte! ...
Guilherme TeU atravessando as montanhas de Altorf para
libertar a ptria Sua? ou Csar atravessando o Rubicon, que se
lhe antepunha ao trono de Roma e soberania do mundo? .'
Dir-se-ia(*)que sim, vendo se aglomerarem no ocaso os densos
vapres da tarde, como um oceano de fogo; diz Paulo do Vale em
sua legenda histrica do Ipiranga: "parece que os espectros dos
mrtires de Vila Rica ali se haviam tambm reunido para assistirem ao grande acontecimento e poderem repousar depois tranqilas suas almas no seio da Eternidade".
O guarda de honra Miguel de Godi Moreira e Costa, que
estava de sentinela, vendo Sua Alteza Real aproximar-se rdea
slta, alerta os camaradas, aos quais escasseia tempo de montarem todos a cavalo, porque D. Pedro, suspendendo o impetuoso
galope, assim lhes fala: CU'IIWT(tda,s!as crtes de Portugal querem
deveras escravizar () Brasil; cumpre, portanto, declarar
independncia. .. Laos fora! ...

a sua

Os circunstantes arrancam o lao portugus, que todos traziam no brao esquerdo, e muitos guardas de honra retalham a
fita a fio de espada. De ora em diante, continuou D. Pedro, teremos todos outro lao de fita, verde e amarela, que sero as cres
brasileiras.

Enquanto eram proferidas estas ltimas palavras, a guarda


de honra se havia psto ao largo debaixo de forma. Ento o Prncipe, erguendo a espada, bradou: Independncia ou morte!
Os bravos guardas repetem ste grito de paz ou de guerra,
com a mesma evoluo marcial, quais sses heris das lendas cavalheirescas, que, pressentindo a vitria, se arremessam intrpidos ao fogo das batalhas!

(>I<)

Dizer-se-hia, no texto.

)
32

PIRES DE ALMEIDA

)
)

E a caravana providencial da Independncia, entre alvissareiros vivas, prosseguia mais rpidamente na viagem, ansiosa de levar herica cidade de S. Paulo a preciosa notcia.
A noite, a cidade tda ilumina-se espontneamente e o povo
no tropel de unnime alegria, percorre as ruas, saciando o entusiasmo patritico em vivas retumbantes.
Escancaram-se as portas do teatro: a Companhia Zachelli representa em repetio O convidado de pedra.
O edifcio estreito para conter o povo que deseja colaborar
nessa noite com o Prncipe Regente,. na primeira festa da Independncia; a platia regurgita de espectadores brasileiros e portuguses;e,
nos camarotes, o (*) escol da sociedade se apresenta
imprevisto,<**) trazendo a tiracolo largos fites verde e amarelo.
Sua Alteza Real conserva-se na frente do camarote com os
gloriosos companheiros do Ipiranga, todos com laos de fita das
cres adotadas. Ora em p, ora sentado, sempre lhano e alegre,
agradece le, com gestos ou sorrisos, as demonstraes afetuosas de
que causa e objeto.
De instante a instante, ouviam-se de todos os ngulos do teatro vozes que, em descompassado, mas vibrante cro, repetem ste
estribilho do hino portugus, to admirvelmente aproveitado no
momento como fiel expresso do brado do Ipiranga:
Por vs, pela ptria,
o sangue daremos!
Por glria s temos:
Vencer ou morrer!

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o brigadeiro

Martiniano, assomando por vzes a um camarote da segunda ordem, improvisa versos anlogos, sob o mote:
Independncia ou morte!
Debalde se esforavam os atres para atrair a ateno dos
espectadores; os olhares convergiam todos para o ilustre personagem, que se constitura alvo das mais fervorosas, quanto discretas demonstraes de amor ptria, e isso devido presena ali
de uma mocidade talentos a e reconhecida que, confiante no futuro, seguia os passos dos Andradas,(3) incontestvelmente os grandes
diretores dos movimentos polticos da poca.

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a, no texto.
imprevista, no texto.
(3) Notavam-se no grupo daqueles: Manuel Joaquim do Amaral Gurgel e Vicente Pires da Motta e Ildefonso Xavier Ferreira, que j haviam tomado ordens sacras. Antnio Mariano de Azevedo Marques e Jos Antnio
( *)
(**)

)
)

A ESCOLA BYIWNIANA NO BRASIL

Em momento dado, da frisa n.o 1, onde se achavam cinco dos


patriotas acima indicados, assoma imprevisto o padre Ildefonso Xavier Ferreira que, profundamente abalado, grita por trs vzes,
s estrondosas palmas de todos quantos ali estavam, e do povo que
invadira atropeladamente o palco: Viva el-rei do Brasil! ao que
o Prncipe, soluante, respondeu inclinando-se, com a mo direita
espalmada sbre o corao.
A primazia desta primeira aclamao, que alguns cronistas
atribuem ao Capito-mor Manuel Marcondes Homem de MeIo, depois baro de Pindamonhangaba,
foi por muito tempo disputada
pelos dous ilustres paulistas, trazendo-os em constantes rixas que
se prolongaram interminveis.
No dia seguinte, domingo, 8 de setembro, os paulistas liam
com grande af a proclamao infra,(4) assinada pelo punho real, e
afixada em todos os lugares pblicos da cidade.
Pimenta BlIeno, que depois :i<" matricularam na Faculdade de Direito, vrios
membros da LlIlllia d,' l'\'ijl Vergueiro, Paula Sousa, o bispo diocesano D.
Mateus Abn'lI 1"'I""il':l, brigadeiro Manul'l Rodrigues Jordo, coronel Leite,
tesoureiro-lllol' CIH'I~{) .JO;\Ol<'L'JTcimde Oliveira Bueno, padre Francisco de
Paul a Oliveil',l, cOl"Otl,,1Allastcio d,~ Freitas Trancoso, DI'. Justiniano de
MeIo Franco, os ,irllr.l';i":;-.lI\on'sGmi,k, Antnio da Silva Prado (depois
baro de h:lI,II"'), Allt"tlio lkrnanlo da Veiga, Alvim (Joaquim e Jos),
major .JosMallll,,1 da LIIZ " tantos outros, alguns dos quais viviam ainda
ao ternpo em que l estiVe.
(4) Honrados paulistanos:
O amor que eu consagro ao Brasil em
geral, e vossa provncia em particular, por ser aquela que, perante mim e
o mundo inteiro, fz conhecer primeiro que todos o sistema maquiavlico,
desorganizado r c faccioso das Crtes de Lisboa, me obrigou a vir entre vs
fazer consolidar a fraternal unio e tranqilidade que vacilava, e era ameaada por desorganizadores, que em breve conhecereis, fechada que seja a
devassa, a que mandei proceder.
Quando eu mais que contente estava
junto de vs, chegam notcias que de Lisboa os traidores da nao, os infames deputados pretendem fazer atacar ao Brasil, tirar-lhe de seu seio seu
defensor: cumpre-me como tal tomar tdas as medidas que minha imaginao me sugerir; e para que estas sejam tomadas com aquela madureza que
em tais crises se requer, sou obrigado, para servir ao meu dolo, o Brasil, a
separar-me de vs (o que muito sinto) indo para o Rio de Janeiro ouvir
meus conselheiros e providenciar sbre negcios de to alta monta.
"Eu vos asseguro que cousa nenhuma me poderia ser mais sensvel do
que o golpe que minha alma sofre, separando-me de meus amigos paulistanos, a quem o Brasil, e eu, devemos os bens que gozamos, e esperamos
gozar, de uma constituio liberal e judiciosa. Agora, paulistanos, s vos
resta conservardes unio entre vs, no s por ser sse o dever de todos
os bons brasileiros, mas tambm porque a nossa ptria est ameaada de
sofrer uma guerra, que no s nos h de ser feita pelas tropas que de
Portugal forem mandadas, mas igualmente pelos seus servis partidrios e
vs emissrios que entre ns existem, atraioando-nos.
Quando as autoridades no vos administrarem aquela justia imparcial, que dela deve ser

33

3 e.b.b.

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

"Na segunda-feira, entregues as rdeas do govrno a um triunvirato composto do bispo diocesano D. Mateus, ouvidor da comarca DI'. Jos Correia Pacheco, e comandante da praa de Santos marechal Cndido Xavier de Almeida e Sousa, e guarda
cvica formada por vrios cidados sob o ttulo de "Sustentculo
da Independncia do Brasil", D. Pedro decreta sua volta imediata
para a Crte".
Tais foram as recordaes, que a nossa caravana bomia experimentou ao passar por sse stio memorvel.
Prosseguimos.
Uma hora mais tarde estendia-se diante de ns o Caminho da
glria, que dava subida cidade, cercada de to virent;V-~g~tao
que" precia emergir de um ramo de flores.
Efetivamente, apenas havamos transposto a Ladeira do Carmo, os animais, estacando, preveniam-nos de que findara sua fatigante tarefa.
Apeamo-nos. E nos dirigimos em grupo para o Hotel Lefevre
que demorava ao Largo do Palcio. A tivemos esplndido almo,
adubado de boas pilhrias, por vzes interrompidas pelos incessantes oferecimentos de criados, cozinheiras e lavadeiras, que vinham
reclamar seus misteres nas reorganizadas repblicas.
O velho Lefevre era uma relquia no mundo acadmico. Os
que completavam o curso legavam-no aos caloiros como curiosidade local. Francs de origem, maldizente por ndole, irnico pOI
atavismo, imiscua-se na vida alheia por temperamento, no escapando quaisquer incidentes, privados ou pblicos, de que no desse
oportuna ou inoportunamente cincia, a todos quantos encontrasse. E tudo isso, e mais aquilo, numa caarolagem(5) esquiptica,
extravagante, desafinada, e qui intraduzvel.
A que aldeia, cidade, ou departamento pertencia sse galicano rato, no o posso hoje certificar; lembro-me, entretanto, que
estropiava o belo idioma de Cames e de Vieira, como todos bons
franceses que se respeitam, entremeando-o de vocbulos ptrios,
como caractersticos do estilo; e juntando ao cabo de cada frase,
ou de cada narrativa, um pitoresco: mais, le no quer que se saiba.

Cruzados os talheres, nos separamos aos pares, dirigindo-se


cada qual sua repblica, onde j se achavam a postos a cozinheira, a lavadeira, e o pernstico criado.
Fui ocupar um sobrado no Prto-Geral, beira do Tamanduate, rio de breve e manso curso.
Cercada de velhas jabuticabeiras, que me ensombravam o
esguio sto, as janelas laterais abriam para extenso tabuleiro de
verdores, onde lavadeiras em tropel, de saia arrepanhada, entravam e saam d'gua, estendendo a roupa nos espaos gramados.
Instalado, que fra, revolvendo as canastras, pensei na vida
nova que se desdobrava diante de mim, vida livre, em pacata cidade que acolhia de igual modo os sisudos e os estrinas, sem cogitar de onde vinham, ou provinham do momento que se alistassem
como estudantes.
Anoitecera; e, fatigado da viagem, atirei-me ao improvisado
leito. Apenas comeava a conciliar o sono, enormes bandos de sapos ao frio da noite, pulando inesperados na vrzea, saudavam-me
como hspede, ao tom de metlica serenata.
Dispensava-a no momento, por isso que, sem plano assentado,
eu contava com o repouso predisponente calma do dia seguinte,
no que respeita reflexo e desgnios; mas, - debalde! - aquela
protofonia de msica do futuro liquidou-me o sono.
E desintencionalmente enveredei para os domnios largos do
pensamento, interpelando a mim mesmo:
Quais meus intentos? Consultei, medi acaso minhas modestas
aptides quando resolvi tentar esta nova carreira? Farei loucuras,
como raros, ou serei ajuizado como quase todos?
O imprevisto, os acidentes da vida estudantesca, entretanto,
seduziam-me: pisava em terra lendria, onde s se vivia de vida
mental, onde todos eram sonhadores, confirmadamente loucos.
Ser poeta era todo meu ideal. E descortinei naquele momento,
a poesia, sob forma etrea, vaporosa, de roupagens alvas, loura,
seios nus, olhos midos, adejando no espao, caindo de alm mundo; e pousando sbre uma das valvas da janela do meu sto, ordenou silncio orquestra dos sapos, e veio at a mim, como que
dizendo:
- Toma da lira e canta.
Mas, a qual dos gneros afeioar-me? A byroniana, librrima,
cambaleante, bria, e ao mesmo tempo altiva, arrogante, galgando
com Manfredo os cimos nebulosos? enlevando-me na compreenso
do remorso, personificado em Caim? comprazendo-me no tdio
constante da vida, como em Childe Harold?
Ou pender-me-ei antes para o gnero satnico, doentio e bizarro, que imortalizou Baudelaire e Leopardi?

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inseparvel, representai-me que eu providenciarei. A divisa do Brasil deve
ser de - Independncia ou morte! Sabei que quando trato da causa pblica,
no tenho amigos e validos em ocasio alguma.
"Existi tranqilos, acautelai-vos dos facciosos sicrios das Crtes de
Lisboa; e contai em tda a ocasio com o vosso defensor perptuo.
Pao em 8 de setembro de 1822. - Prncipe Regente,"
(5) Como tivesse sido cozinheiro do Hotel Freres Provanaux, nesta
Capital, os estudantes assim denominavam aqule indigesto pato.

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PIRES DE AI,MEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

37

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No me conviria talvez ensaiar os assombrosos efeitos, os violentos lances das tragdias romnticas de Victor Hugo? Quem
sabe!
E tirocnio dos famosos poetas do como do sculo passado,
como tantos outros fachos acesos, cruzavam a minha imaginao
com os deslumbramentos de que s susceptvel a ardente cerebrao da mocidade: viver tal como Byron, Shelley ou Musset,
atravessar a vida tal como Edgard Poe, era todo o meu sonho.
Que me importaria, a mim, olhares vesgos do lerdo e tristo
burgus, se isso no dissipava a indiferena da nossa idade e do
nosso objetivo? ..
Por que cobrir de ignomnia, perguntava eu a sses gnios
cujos nomes, ultrapassando meio sculo, vieram aos nossos dias
vvidos de fulgor, no obstante seus desregramentos, suas insnias, suas bacanais?
Mil vzes louvadas essas orgias, e sses desequilbrios, e essas
desordens, pois foram les as fontes inexaurveis dos preciosos
versos que explodiam daqueles crebros possantes! ...
Como eu teria aceitado espontneo a vida parte, desdenhosa e vria daquele louco sublime que se chamou Byron, se, em
troca, eu pudesse deixar aps mim to imorredouro nome! ...
E, no entanto, sse estrina, cujas dissipaes tanto escandalizaram, era apenas um desiludido, um descrente.
Um desiludido, e um descrente, sim; altamente elegaco, Byron no era um saciado, um cnico: sua vida no implicava desdm
pelos atrativos do mundo, a le cuja imaginao pairava nas regies
siderais. Nesse fervilhar de seu esprito, nesse desconcrto de sua
existncia, o tresvairado poeta encontrava o objetivo de suas produes, que traava incendido com a pena ainda fumegante de
lcool.
Nessas bacanais, o insensato buscava apenas no corao das
mundanas a fasca divina que elas recatam sempre pura, e que,
como um diamante, iluminava-lhe a alma no momento de suas
criaes.
Era crena entre os antigos que dentro da cabea dos sapos
se encontrava uma pedra talismnica, o bezoar; assim Byron, Musset e Alvares de Azevedo, enxafurdaram-se na escria social, atirando-se (inconscientes aos lupanares!e embriaguez, convencidos
de que no fundo de todo sse lamaal, existia o seu encantado
bezoar.
As composies de todos os poetas desta escola foram escritas a despeito de sua sade, de sua prpria vida. Eternos D. Juans,
les procuravam escravizar a mocidade aos mais altos ideais, afeio-Ia aos seus delrios, s suas fantasias, aos seus devaneios; mas,

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- baldado intento! - no est na contingncia humana alcanar impossveis. Da o desengano, as decepes, as desiluses da o lirismo ultravaporoso - da tambm o incessante conflito
entre sua musa e a morte ...
E sse constante mirar dos abismos, - o cu ou o inferno,
que importa! -~SegterIlo sofrimento,- a indiferena e despgo pelas cousas terrenas, palpveis, reais, - sse completo desacrdo entre a materialidade da vida, entre suas imprescindveis<*)
contingncias e a trama imaginria de seus transportes, de seus
sonhos, abre efetivamente penoso sulco em os nossos coraes, nos
atiram s incertezas, dvida, ao desespro, - no vago, enfim. E
aqule que se v assim r~diadoem
seu amor, banido pelo meio I
e enxotado pela sociedade, descr fatalmente dos homens, do I
mundo, de si, e at do prprio Deus.
I
Era essa a preocupao que roa (**)aqules crebros; e que,
no raro, extenuados, desiludidos, desencantados, levava-os fatalmente a buscar o esquecimento na mort~,nle-mbrl:tgue;l,na yolpia, na prpria poesia. E assim Dante, descendo do Inferno escreve o Paraso; Byron, com o corao ainda amargurado com as
perfdias das amantes, cria Zuleica, Haidia, Ada e tantos outros
tipos imaginrios.
Por outro lado, a vida, a cada passo, nos oferece dolorosas antteses e assim tambm o poeta, o sonhador incorrigvel, que atravessa a mocidade nas espeluncas, que se entrega por inteiro
mais requintada libidinagem, oculta muitas vzes no peito sentimentos excelsos que flutuam nos espaos etreos envoltos em formas as mais cndidas.
que, na terra, as alterosas montanhas que o emparedam a
todo o instante, oprimindo-o, abafando-o, limitam-lhe os surtos da
imaginao, ao passo que, l, nos pramos, onde o sol resplandecendo com todo o seu brilho, faz fervilhar a massa enceflica ao
pino do meio-dia, no h sombras, o ar mais puro, e a intelectiva
se expande sempre mais livre e desassombrada nas atmosferas lmpidas e transparentes.
Que criaturas mais subtilmente ideais, do que as dos admirveis poemas de lorde Byron? Que'"d~~~neios,que sonhos mais
delicadamente entretecidos de oiro e azul, do que as fantasias do
(dipsonaniGo Edgard Poe, que se finara de delirium tremens na
Sal:'jeta de uma rua de Boston? Encontrar poder-se-ia entre os
poetas mais graves e sisudos, Casimiro Delavigne, Pousard, Boileau

I)

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(*)
(**)

imprescendiveis, no texto.
ruia, no texto.

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38

PmES DE ALMEIDA

e tantos outros, um tipo de mulher to etereamente cativante como


Lenora? E donde surgiu essa criao to artisticamente imaterial?
De um clix de absntio, talvez! de uma taa de brandy, quem
sabe! de um copo de cerveja, certamente.
Parece, em verdade, que no mundo da plstica, os privilegiados .
mentais foram amalgamados de dor e desespro; era preciso o
exlio, os amres refalsados, a descrena, o descaso pelos preconceitos sociais, para que Byron escrevesse o D. Juan, o Childe Harold, o Lara, o Manfredo, a fim de vazar nesses moldes as Mdora,
as Teresa, as Zuleica.
Em que qualquer outro poema encontramos forma de mulher
mais cismadora e sublime, de que em/A noiva de Abidos? Descrevendo Llia, no Giaour, o arrebatado vate assim se exprime: era
uma dessas criaturas de alma e luz; o mufti que a contemplasse,
Em D.
perceber-lhe-ia atravs da ris a fasca da Imortalidade.
Juan, referindo-se a Dudu, destarte se exprime: ela se embebia,.
em nossa alma" qual lmpida aurora de 1'lWio.
E assim, essa vida crapulosa contra a qual no houve injria que a sociedade inglsa no lhe cuspisse, sses amres que no
reconheciam ditames em sua impetuosa carreira, as orgias da abadia de Newstead, que fizeram corar a Alta Cmara, provocando a
um tempo da Cmara dos Lordes significativas mostras de Proh
Pudor! o que produziram? o que produziram todos sses escndalos, tdas essas libertinagens, todos sses desbragamentos, tdas
essas noites, enfim, passadas em claro, entre uma taa de ponche
e uma mulher enfebrecida? qual, em definitiva, a sntese? Precisamente a criao de todos sses sres areos, gmeos, todos pelo
af, pela nica faculdade de amar a todo transe, e apaixonadamente.
S\,Shelley, o selvagem, o ateu, como era geralmente conhecido, poder produzir, a um tempo, poemas como o Epipsychidion e a Sensitiva.
Eis, afinal, o vo dos meus pensamentos naquela idade juvenil, quando instalado no meu desguarnecido sto. Transportandome quelas datas, sinto-me ainda nostlgico, bem que leve sorriso
me sombreie os lbios, quando penso em tantas iluses desfeitas,
em tantos sonhos dissipados ...
Mas o primeiro passo estava dado; e, a cada instante, eu via
desfilar diante de mim os adeptos da louca orientao potica, recrutados em sua maior parte dentre os bichos.(6) E, uma vez alistado na original falange, tratei logo de receber o uniforme. E as-

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(6) Preparatorianos: isto , estudantes matriculados nas aulas anexas


da Faculdade, ou mesmo nos difeTentes colgios.

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ESCOLA

BYRONIANA

NO BRASIL

39

, sim d_esfiz imediatamente o elegante lao da gravata, deixando


flutuar as longas pontas; afastei banda a banda o colarinho virado
da engomada e aberta camisa; ajeitei moda da escola as amplas
abas do meu chapu de fltro, e embucei-me at o nariz com o
extenso manto dos nefitos.
No se pode calcular a quantidade de vultos assim trajados,
cruzando em todos os sentidos as escuras ruas da Paulicia, como
inesperadas vises.
Nesses moos, a inocncia do corao pouco a pouco se ia nodoando s viglias; as paixes consumiam-Ihes pertinentemente
a
alma at resfri-Ia, sem que todavia lhes fsse permitido o confrto das lgrimas.
Com que entusiasmo, entretanto, adstritos s tradies, ento
reunidos em concilibulos, comeamos a concertar nossa esttica
de volpia e de misantropia; esttica, cujos objetivos resumiam-se
em ludibriar do vizinho, para conquistar a petulante e garrida
vizinha.
Na verdade, se nosso desdm no partia diretamente do coTao, :-;enosso spleen equivalia apenas a algumas pinceladas de
tinta:-; passadas no rosto de mscara, nossos amres eram evidncia sinceros; e alentando essas iluses, que to intimamente
cOITespondiam juvenilidade dos vates, nascidos embora das bacanais byronianas, nossos versos, como os daqueles chefes, eram
tambm o que havia de mais lrico, de mais puro, ainda que obedecendo sugesto do momento.
Cedendo ao cansao, adormeci. Uma hora depois, porm, era
despertado pela Chica Prosa, que entrava no quarto trazendo-me
a matinal xcara de caf.
Chica Prosa, tal como o Lefevre, se tornara tambm, no mundo acadmico, de notria celebridade, ou - como se exprimia o
velho Talthybios, de Homero - o passado vivo. Manipuladora
de cigarros na puercia, modista de formigas quando menina, doceira de estudante em seguida, logo depois lavadeira e engomadeira, mais tarde mercadora de afetos, e - finalmente - cozinheira, percorreu a escaTiritira das vicissitudes a que esto expostas
as raparigas bonitas, nas cidades em que predomina uma populao
adventcia dinheiros a e leviana. E para julgar, no momento, do
que a pobre velha sofrera nessas diferentes oscilaes da vida,
bastaria perceber atravs daquelas rugas o que ela havia sido
na florente mocidade: simplesmente uma beleza.
Tagarela, rezingueira, pelas suas conversas ficvamos sabendo, sem que indagssemos, da intimidade das famlias; e como era
esperta, perspicaz, inteligente mesmo, e tivesse frudo, em outros
tempos, da convivncia dos rapazes, conhecia a todos pelos nome1\,

)
J
40

PIRES

DE ALMEIDA

e expunha acontecimentos e fatos decorridos, com tda a preciso


das datas.
Aproveitando-me da fidelidade de sua memria, e para medir
a extenso de confiana que deviam merecer-me seus contos, interpelei-a sem circunlquios sbre vrios bacharelados no momento altamente distribudos pela magistratura, cuja tradio no me
era de todo estranha; dando-me ela informaes muito de acrdo
com as que eu j tinha, passei logo a indagar dos poetasroITlnti<:os
de passadas ge~aes, se os havia pessoalmente conheCido,s com
lesprivara, seus costumes, modo de viver, outras cousas, em suma,
que muitos ignoravam, e que aguavam-me o intersse medida
que a velha torrencialmente se espraiava.
Da altura de minha insacivel curiosidade, desci s mais insignificantes minudncias; depois de havermos largamente papagueado sbre Bernardo Guimares e Aureliano Lessa, passei ento a indagar, e com mais empenho ainda, deAl\TaI'e~ de.A,zgyedo,
cuja moradia, nos Inglses, ela me descrevera detalhadamente, no
escapando sequer a moblia, os autores que - de preferncia manuseava e at os colegas que mais o freqentavam; e nem s
isso, como ainda certificou-me de fatos que, com visos de legenda,
tinham chegado quela moderna quadra da vida acadmica.
E como lhe perguntasse se as paredes do seu quarto eram
ornadas, ou no, de pssaros empalhados, esqueletos pendentes,
figuras, ou quadros suspensos, respondeu-me que entre vrias estampas ali emolduradas destacava-se uma vista de Veneza, que
o poeta constantemente fitava.
Fsse, ou no, uma tela de Turner ou de Canaletto, pouco importa; a verdade, porm, que Alvares de Azevedo, prolongado
na sua rde de penas, contemplava-a fantasiando, cismando, sonhando acordado.
A prpria Chica Prosa, nq podendo compreender o q.ue
podia o vate conseguir em to demorada contemplao de um
canal orlado de casas, indagou dle a causa do estranho sestro,
obtendo como nica resposta estas truncadas frases: Veneza! eu

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te sonhei em um dsses rorantes seres dos estios da Amrica, na


modrra das praias perfumosas ...

E comunicou ento sua interlocutora tudo o que aquela vista lhe sugeria, demorando-se em descrever Murano e Chioggia, as
cavalgadas de Byron nos bairros de Veneza, e os dilogos de Juliano Moddado entre sse poeta e o ateu Shelley, beira de um lago,
em que vinham espreguiar-se, inda sussurrantes as ondas do
Adritico.
Voltando-se depois para o objetivo, que descrevia, disse-lhe
Alvares de Azevedo bem distinguir, ali, o poeta do D. Juan melan-

ESCOLA

BYRONIANA

N' BRASIL

41

)
I)
J)

)
I)
I

clico e preocupado, com o colarinho aberto, aspirando as viraes do mar, olhos dardejantes, a fronte genial sob os revoltos cabelos anelados. Outras vzes, prosseguia le, apercebo-o nos adamascados coxins de misteriosa gndola, em busca de medieval
aventura, tal como as que poetizara na sua Parisina.
Eis, conclua le, quais os meus pensamentos, quais os meus
sonhos, quando me detenho a contemplar aquela perspectiva de
Veneza; eis tambm porque perco horas inteiras diante daqueles
estreitos e reduzidos centmetros de papelo emoldurado, qu,e
abrem aos olhos de minha alma um mundo de fabulosas e interminveis aspiraes.
De repente, de todos os cantos, e como se partissem de furnas, vrias vozes se fizeram ouvir, gritando, bradando, berrando:
- Sinh Chica, o almo!
E a falastrona, que se assentara numa das canastras, pulou;
e tomando pressurosa o caminho da porta, respondeu altissonante:
- Vai j para a mesa.
De feito, um quarto de hora depois estvamos todos na varanda, vestidos clssica moda das repblicas paulistanas, isto ,
pelo figurino primitivo, muito embora, mas de gravata e de meias;
um lenol romana, uma tanga, um cocar, - que importa! sandlias, tamancos ou alprecatas, - Quid inde?! - contanto que se
observassem aquelas caractersticas, gravata e meias, que correspondiam, entre os colegas l do Recife, ao alfinte de brilhante em
peito de camisa deslavada.
E, ao vigor dos estilos, abancados em caixes de sabo,
tsca mesa de pinho sem toalha, recebemos em audincia o clssico criado e a lavadeira confiantemente apresentados pela cozinheira, que se encarregara de exalar, em bestialgica orao, os mritos morais, fsicos e metafsicos do esdrxulo par de galhetas.
Dous altos desejos entravam em contribuio no momento: conhecer o nosso pessoal de servio e um apetite devorador.
Demais, o padre Romo acabava de aparecer, acudindo naturalmente ao cheiro dos acepipes. Mais solene do que Augusto
quando apontou a Cinna uma cadeira romana, um dos nossos companheiros ofereceu ao velho bomio um caixote; e, assim distinguido, o tonsurado comilo, lanando voraz olhar sbre as iguarias, desfechou-nos queima-roupa uma prtica sbre o jejum,
dizendo-nos - em sntese - que, depois de to pouco paradoxal
viagem, em que fomos por largas horas mergulhados nos ciclos
mais ardentes do inferno, parecia-lhe de bom conselho aquela penitncia; penitncia, - infelizmente! - de que se julgava dispensado, por j ter engolido, inadvertidamente, trs fundos pratos de
sopa a ferver; porm, que como quebra do preceito, le se subme-

)
PIRES DE ALMEIDA

42

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

43

tia, por amor de Deus, e do prximo, a consumir aos haustos uma


garrafa de vinho do prto. .. ainda que fsse muito velho.
Descobrindo de pronto a estradeirice do reverendo, protesta.
mos energicamente, assegurando que era incompatvel com a caridade crist infligir {O) a uma turma de crentes em peregrinao
pelo estudo ao templo da Glria, to desumana mortificao.
- E notem a perfdia dste padreco, retrucou o Fernandes em
sua voz de baixo cantante; s le no cumprir a sentena porque
encarnar a conscincia ...
- Naquela perna de porco, completou o Francinha, apontando
para o quarto de suno, ouriado de palitos fincando rodelinhas de
limo, que a cozinheira da rapaziada acabava de colocar no centro
da mesa.
Os estudantes habituados tradicional pea que, nos regabofes,
aparecia sempre de improviso, haviam-na pitorescamente crismado
de Jambon trouss Ia Cavalheira et panach la Maneca, dupla
e acertada aluso a uma obesa michela da redondeza, e a um valente oficial da Guarda Nacional, cuja barretina equilibrava, nas
paradas de gala, enorme penacho de fazer aguar o cavalo de S.
Jorge.
E, por unanimidade de votos, condenamos o padre Romo,
que nos aliviara da excomunho, a trinchar a aludida perna de
porco.
De p, mangas do ensebado sobretudo arregaadas, eis que
le, de brusco, descobrindo a extremidade enfeitada do pseudofiambre, exclamou:
- Meus senhores, um fragmento do Alcoro!
E desfolhando o papel do enfeite, apresentou-nos algumas pginas escritas, um tanto rendilhadas pelas traas, bastante amarelecidas pelo tempo; e, exaltado, as leu:

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OSIS

I
Veneza! eu te sonhei num dsses rorantes seres dos estios
da Amrica, na modrra das praias perfumosas, onde o vento
espalha pelas noites de lua cheia as flores desfolhadas dos manacs e das laranjeiras; - eu te sonhei bela a erguer-te das guas
com tua grinalda de pedrarias e flores - sbre um mar de ncar

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)
)
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)

(*)
(**)

inflingir, no texto.
perigrinago, no texto.

e ouro mais donoso dos sorrisos da alma - como a Anfitrite nevada da teogonia politica de Homero, na sua concha de madreprola, enflorada de actnias, de ninfias argnteas, e dessas campainhas azuis que os mares - em beijos - soltam das praias floridas das ilhas gregas.
E eu te sonhei bela e muito bela, como a Lda lbrica, meio
dormida sombra dos mirtos e dos arvoredos de flhas de esmeralda e frutos de ouro, - como o paraso, onde as mulheres tm
a lngua dos anjos, onde o falar uma harmonia, e o canto
como um eco de vibraes perdidas de querubins errantes!
Sonhei-te bela - a ti, em cujo seio o volutabro celta da orgia
se recama de rosas e anglicas, de rosiflreas, loureiros e jasmins
- onde o leito do lupanar pompeia com os brocados de Stambul,
a renegada, os veludos de Alepo, a sarracena, as cassas de Mossul,
e essas telas que a naveta argntea das lindas trigueiras do Kabul
matiza de arabescos de ouro.
E eu sonhei-te, minha rosa, destacada de teus cetins vermelhos, como a donzela volta de um baile, cismando ainda, quase
despida no sof - minha rosa aberta aos calores do vero, com
teus lbios ardentes, como os das amsias de um emir, - com teus
seios a pulos, como os das virgens palpitantes de voluptuosidade,
de susto, na primeira noite de amor! ...
Sonhei-te e amei-te, Veneza de meus sonhos; eu te amo!

II
Mancebo - nunca a cobiaste uma noite de lua, na cidade
das magias, o sonho das vises lbricas? Nunca lhe sorriste
sequer depois de uma das idias brias de Byron, ao fechar de
um dos cantos voltairianos de Beppo - ao volver da pgina de
ode fatdica do ingl(~s a seu tlamo dos amres - sequer aps um
dos romances de George Sand, a mulher de fronte febril e de
corao meridional; ou em um dsses contos de Hoffmann, o alemo, concebidos no acesso de seu fantasiar' estranho - ao luzir
dourado do Johannisberg nos cristais verdes - em uma dessas
criaes, que so como sombras douradas pelos clares de um
palcio encantado?
E tu, donzela, nunca, ao cerrar de teus olhos, te sentiste ab
sorta no passar de uma dessas valsas, sem fim, como as das Willis
ligeiras nas nvoas dos lagos dO' Norte - em uma dana de se
morrer de gzo?
Ao luzir mido de umas pupilas negras entre o veludo de
uma mscara, no te parou em frente, no imaginar, um vulto de
cavaleiro italiano com o sombreiro de plumas longas e negras, o

f)

I)

A
44

PIRES

bigode retorcido, a capa de veludo caindo no ombro e erguida ao


lado pelo espadim - e as longas esporas de ouro a retinirem nos
calcanhares?

E tu, velho pensador, com essa larga fronte calva, sulcada


de rugas e amarelecida dos fumos bruxuleantes da lmpada, nas
longas e perdidas noites de estudos insanos, pobre corao ressequido nas cavernas rtas do peito, que a tosse da' tsica dilacera _
dize, meu velho sbio, nunca sentiste hirtas as cs em meio ao
transudar frio das fontes - ante o surgir do espectro sem cabea
de Faliero, o doge, e o soluar do espectro sem corao de Fosear
- sem corao, que o arder das lgrimas lha desfizera em soros
de lava nas duas horas de agonias insabidas - do tribunal inexorvel de Bruto - e do patamar da escada dos Gigantes, no
terrvel dia 30 de outubro de 1457, em que o sino de S. Marcos
se abalava anunciando ao Adria um nvo espso, - e enquanto
Malipieri subiu ao dojado - o velho Francesco caa em desmaio
de morte porta de seu palcio?

o.

o.

ESCOLA

BYRONIANA

NO BRASIL

45

')

DE ALMEIDA

o.

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~
~
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~

Mas eu amo-te ainda assim com tuas cortess caprichosas e


teus esbirros da traio, cam os beijos das noites e as noites de
festim, e o estilete das trevas, com teu Lido de mrmor, teu S.
Marcos clerical beira d'gua, teu Bucentauro reluzente e a
fauce hiante do leo, a ponte segredeira dos Suspiros e os calabouos dos Chumbos e do Pao.

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Veneza! Veneza! e quem te no sonhou um dia, sequer, nos
vislumbres incertos do sonhar juvenil? Quem te no viu nas
nuvens de um dourado imaginar, avultando sob teu manto de
alabastro a ergueres-te donairosa do azul das guas do Adritico,
a desenhar o rendada e as agulhas: de tuas igrejas, os teus arvoredos folhudos e lustrosos no seu verde-gaio - as satias de mrmore de teus palcios, cujas escadarias brancas se banham no
chamalote das guas, como as plantas nveas e nuas da virgem de
Ischia e Prcida adormecida na rocha solitria? Quem te no
imaginou a ergueres-te das ondas como o cisne cr de prola
entre o esmalte do borrifar de espumas da via deserta, como a
Dionia nevada do mar de turquesas do Mediterrneo?
E quem
te no amou, como a nereida dos sonhos, como a fada dos luares,
como a ninfia sem ndoa das lagoas, a magnlia do Oriente e ao
correr derramadO' de incensos das aragens peregrinas pelo purpreo de um crepsculo de estio e a alvejar das aves de arribao?

,
~
.~
:

filho das raas do Norte idia-te o Walhalla enlevado das


Walkyrias de olhos azulados e saberbos, ao oriental sombriO' alisam-se as rugas da fronte, acondicionadas como as vagas de alto mar
- ao sonhar em ti e tuas pensativas morenas, com os cabelos torrentados pelos contornos arquejantes, a requbro lnguido dos
olhas escuros, ao altear dos coloscomo a escuma fervedoura
das cataratas, e o vivaz de amaranto dos lbios, - essas prolas que
ao abrir de um risO', enfeitiam no luzir, - e essa lngua mrbida
e cadente dos vales dO' aqum dos vales - tudo issO' lhe acorda
as huris do Profeta e as lascvias dO'Jamat-al-Adlen da promisso!
6 Veneza! Veneza! quem, no devaneio ardente do verO', no
te criou ante si - a Roma dos mares de Lady Morgan, com as
casarias iluminadas, golfandO' s lufadas pelas ogivas o delrio das
msicas e o frenesi das danas - e as vises brancas a se destacarem no deslumbre do damasco dos sales - e os risos, que
matam, e os perfumes que atordoam e os beijos que queimam e a lua alm despontando nos mares como a ave branca boiando
no horizonte das guas, e a frouxido dos clares da Diana velada
das noites belas, derramando-se em chuva de lgrimas argnteas
pela fachada embranquecida dos palcios, pelas rendas e laarias
de mrmore das varandas frescas e as vidraas multicores e facetadas das catedrais, onde o ar da noite suspira no alento morredouro dos tubos do rgo? ...
Fstea terra dos amres do oriente italiano, fste a ilha dos
enlevos, das paixes brias e louquejantes do plido breto, sse
forasteiro, em cujos cabelos negros, sbre cuja testa lvida se enlaavam as coroas do nobre e poeta Byron! Foi em teu leito de
flores que o poeta-rei dormiu as noites de tresvario e amor, nas
enlaces nveos da bela Candssa italiana; foi adormentado por
teus aromas, com a fronte cada nos joelhos dessa mulher bela,
em cujo colo le respirou as flores dos cantos mais belas, e em
cujos olhos sob o derramar de um vu de languores, le bebeu
inspiraes de Parisina e Mdora!
E s bela, Veneza, como as pcris do 01'icnte, para onde voZves(*) olhares de saudosa - ao sumir-se tarde o sol roseado como as slfides leves e as ondinas brancas da iluso dos nevoei1'OS,eomo as amantes louras das inspiraes das hal'pas galicas,
essas rosas desmaiadas dos velhos bardos de Erin.
E a ti - minha Veneza do passado, nO' gelada e imvel de
hoje, como Atenas do Giaour, desmaiada em flor ao golpear da
cimitarra descrida - a ti - minha bela, os chuveiros de pralas

)
)

(*)

solves, no texto.

46

PIRES DE ALMEIDA

de escuma das vagas azuis, o perfume dos jasmineiros e madressilvas, - o manto de aljfares do cu e a opala das luas cheias do
sol, - as viraes da Grcia correndo suspirosas por teu glfo (*)
- as orvalhadas cheirosas das anmones recm-abertas e o desalinho das canes mais langues e absortas dos menestris estrangeiros.
outra - sbre sua capela de flores scas, sua tnica de san.
gue e seu rto sudrio de morte, a ela - o vu negro da nnia repassada de lgrimas.
Aqule pedao de papel, que o padre julgara um fragmento
de Alcoro, era, nada mais, nada menos, do que o seguimento de
10 Livro de Fra-Gondicrio.

(*)

colio, no texto.

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(20

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Graas s minuciosas informaes dahica Prosa, principiamos a conhecer a vida que lvares <1ElA~ey~<121"7vrl.
pa eidade
acadmica; e cada um de ns,' isoamente, de ntemo delineou
planos, qui mais' extravagantes, mais incompreensveis.
1!:ste,um excntrico, levou o seu requinte ao ponto de mandar
confeccionar pr um Fuo Lgpt=., ...alfaiate que se inculcava cortar
obra por geometria, longo Iedingot')de portinholas com botes
amarelos, e calas de tonqubn;t*T-moda de Byron; e assim trajado se o encontrava em casa, com grande espanto dos vizinhos e
desapontamento dos credores."
Aqle,d~ papo para o ar, .ievocavaSat) a quem hipotecara a
alma, sob condio de lhe indicar os meios de reeditar a trgica
aventura da Parisina.
E muitos, muitssimos, atravessavam as noites em libaes,
sem que, entretanto, produzissem sequer ridcula trova de p
quebrado.
Eu, porm, menos fantasioso que os demais, sentia-me empenhado antes em prescrutar a conseidncia ntima, se assim me
posso exprimir, do tresloucado poeta d'O Macrio, do que mesmo
em salientar-me entre seus proslitos.
E resolvido a dar a mim msmo, por cenrio, o.eenrio em
que Alvares de Azevedo huvia figurado, sem me preocupar com os
desatinos dos demais colegas, apeguei-me s revelaes da besuntona cozinheira, se me afigurando ver, nelas, o fio da extensa
meada que me encaminharia, sem esfro, ao meu objetivo.
.
E assim, lembrando-me da clebre teoria dos ambientes, de
Taine, parecia-me tambm que, para bem apreender o chefe da
seita, melhor seria bem conhec-Io em suas intimidades; isto ,
os companheiros de que se acercava, as mulheres que requestava,
1

)
(>I<)

)
)

de dezembro)

tokim, no texto.

)
48

PIRES DE ALMEIDA

seu aposento de estudo, os objetos que mais de perto o impressionavam, e - finalmente - os autores que, de preferncia, manuseava.
E pedi Chica Prosa que, se concentrando, me descrevesse
minuciosamente a casa que Alvares de Azevedo habitara, seu
quarto de dormir, seu gabinete de estudo, e o que se dava quando
o poeta trabalhava em seus escritos.
- Era uma espcie de sala deveras lgubre ...
E estacou. Momentos depois, como que se dispondo para longas explanaes, disse:
- O Vinagre no tarda a fechar a bodega...
Vou mandar o
Arruda comprar o "ch de cartucho"; e enquanto a gua ferve,
contar-Ihe-ei tudo o que sei.
Efetivamente, minutos depois o criado saa; e a cozinheira
de nvo se apresentava, com algumas flhas de papel, que torcia,
chegando vela que ardia sbre minha mesa.
Apenas, porm, estendeu o brao, tomando-a pelo punho,
gritei:
- Alto! De ora em diante fica mec proibida de queimar
no importa que papel, aqUi, ou algures, sem que antes mo mostre.
E arrebatando-lhe da mo o pequeno mao, desenrolei-o cuidadosamente: era, nem mais, nem menos, a continuao do captulo do indito, Fra-Gondicrio, com que ela enfeitara ao jantar
o assado do porco.
Eis o que se lia:
CAPTULO

)
)

)
)

)
)
)

descai, s vzes, em um leve ressonar e, entre a modrra, sorri aos


olhos midos de lgrimas da espsa e aos beijos doces dos louros
filhinhos:
E o barco voa - e as brisas assoviam suas msicas nos cordarnes - e as flmulas estalam e tremulam nos joanetes.
Durmam pois - se todos so felizes - se a Ventura os adormece a todos no seu regaO'de gigante. Por que acord-lO's, se no
sabcis se O' parcel adiante os espera embuado em seu manto de
espumas, ou se o forcejar das guas pelo negro da noite distrair
lascado o leme das mos calosas do ancio dO' mar?
E depois dO'rmir to doce! no assim, leitor? no assim,
leitora?

II

E pois, voa tambm

'11I,(1'1'.

)
)

do

pcnlido outra vez -

Onde estou? que dizia?

Basta

(U'lJn!/U'I'.

/\0 assuu/.o.

grn ('/j/, V('III',"II, () sol. <I,('.~('a[a


uo 'JI1.!tu/,o
nt1)TO do crepscu('OlHO ',,11I TII:ir d(1 IlldI,
J'II.I.!/('u/.(' dc j(J'.fls no,~estofos dc damas('O do S('II dilJII
(' OIIUII" 110l.oUf/(' c;:II./:i.1.a'Pa
U'II:lIIlL
es/,ci'l'll, de rubis
( IIIII/.(':ionllls('011I0 o JII!/IIUW r da (/'If,("i'lIwdna CS/,OTccr'-Scpelos
'/)('I'(/IIII/('S ('I't'/lilnll./('S
(I.n 'IH()JI./an/w,
I'; o ('(;11 sOl'l"in 'lJc'l"md.lw CO'J)l,Oas p/,al.as de urna rosa aberta;
lentas como galeotas desertas nas praias de
(' as 'lI.'II.I1("II.S'/)(/SSa'PQ:IH,
,c..:/,a'III,/l'II.I,((. so/wrnna; e as brisas roavam pelas guas suspirosas

como gaivota

imaginao,

lU

SOMBRAS

b;is-'III,e

dc

minha

)
)

II

Ao assunto. - Minha imaginao um navio de velas brancas que, ao desfraldar, o ventO' livre enfuna e incha. E o capito
na postura dbia e agradvel, em que Garrett, o poeta, ideou a
sua D. Branca - envolto em densa e azulada nuvem de aromticas nvoas do Deus sonolento da Havana e a mente meio toldada
dos vapres do fumo e do saibo do rum da Jamaica, adormece
a sorrir lembrandO' o cintilar de umas pupilas de sevilhana nos
requebros lascivos do fandango, nos saraus doudos sob o cu belo
da Espanha - e O'S marinheiros dormem na proa, e doura-Ihes o
sono o ndio rosto avermelhado da folgaz taberneira, e o transbordar dos copzios arroxeados e a algazarra frentica e a embriaguez
profunda das folgas em terra; - e vendo assim correr o vento de
feio e enrugar-se o mar, o velho pilto, cansado das viglias

49

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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('OUIOos beijos li furto dos lbios vermelhos da odalisca, pela fron/.c cscura do Califa adormecido sombra dos ramais de Granada a
1Vl o'ILTsca,c como o correr da ptera de ourO' nos festins
romanos
]lelos lbios das bacantes, coroadas das heras da saturnal - e as
falas da mulher no devassar da orgia, pelos ouvidos indiferentes
do brio de vinho e de volpias ...
E a tarde era lou, como um amanhecer de fadas e um anoitecer de lua, quando o corpo de Febe nua desmaia no lenol azul
dos mares.
A tarde era lou, como os beijos a furto, nos carnavais italianos, no lacre de uns lbios risonhos dentre as rendas bordadas
da mscara de veludo; era lou e bela como seu doce I carmezim
e seus lrios roxO's, com seu horizonte de fogos furta-cres - e
suas nuvens de prpura e crisol, (*) de neves e sangue, - e seu
(*)

4 e.b,b.

crysoial, no texto.

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50

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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PmJGs DE AL.MEIDA
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mar cintilante, como o manto de veludos estrelados da Rainha do


Adria, a alvoraar-se ao desflorar das aragens da tarde que a se
perdia no alm azulado das montanhas.
Era em uma dessas belas ruas de Veneza, onde por entre as
casarias vermelhas se espelha o ondular das guas, como a lmina de um montante de Damasco ... No lhe sei o nome. Entrevi-a apenas no deslumbr'e de um devaneio, sonhei-a, criei-a
pelo meu sonho como suas vises de mulheres, seus suspiros do
alade e da mandola, seus hlitos embalsamados ...
Era em uma rua de Veneza. A porta de um palcio estava sentado um vulto embuado num manto branco.
Era uma dessas feies soberbas do mar alm do Mediterrneo, dsses almogvares denegridos, que nas horas do combate, ao
reluzir da flha curva do iatag, aos raios do meio-dia, aos brados guerreiros pelo Al dos brbaros, se acardumam soberbos em
trno dos adas do deserto - um daqueles bustos altivos que o
mancebo poeta talvez entreviu no sonho de Otelo, o negro. Era
uma fronte larga e abananada avultando sob as pregas do cafet
branco, uns olhos vivos como os dos chacais nas noites sem estrlas, uivando ao redor das tendas da caravana, - o bigode basto
e negro - e a barba longa andando sbre o embuo do albornoz
selvagem.
O que a fazia o rabe nem o sei talvez - o sonho no mo
preveniu.
Parecia-me apenas que uma nuvem negra lhe corria pela
fronte como uma sombra na face cr de ao de um lago em noites
pardacentas - e seus olhos inquietos se perdiam nos longes do
canal.
Sonhava? E entrevia nos alns as paragens do osis, com seu
manto de relvas e seus quiosques de sombrios palmares, onde o
bulbul da Arbia gorjeia os amres das rosas? e entre os verdumes o branquear das tendas da tribo, o reluzir das lanas dos spahis
cavaleiros, o relinchar das guas reluzidas e esguias dos ags valentes ...
Sonhava? E entrevia no fresco de algum arvoredo, na margem sombria da cisterna do deserto, o roupo branco e o turbante
cado e o manto acet'inado de cabelos pelos seios nus da bela de
seus amres - alguma Gulnare ou Rachyma, Zantha ou Juana
a espanhola - flor de rom aberta, mais viva no transplantar do
harm, prola colhida nas praias floridas da Espanha, da Grcia ou
da Itlia? Sonhava? E entrevia em uns midos olhos de mulher
lgrimas por le, nos seios torneados e altivos, onde um suspiro
flutua e morre, algum anseio de volpias, algum rever lnguido
das ebriedades no aprto do seio do amante? ...

,
))

~
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V

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j)

~
j)

J
I)

I)

51

Mas no. No era talvez o colo envolto de prolas da escrava, e os olhares longos da espanhola, e o cravo dos lbios da
grega na sesta do palmar. No era talvez o amor da filha das barracas nmadas do islamita, nem saudades belicas'da terra das
tamareiras ...
A noite caa e o cu faiscava de aljfares e a lua erguia atrs
dos desertos fantsticos e das cpulas brancas da catedral de S.
Marcos - como a noiva aO'travs de seu vu de virgem - fitando seus longos olhares sbre a cidade' dormida em um leito de
pedra.
IV
A lua erguera-se plida como a Febe antiga, a ninfa desmaiada de Delas depois das longas noites, em que ao fresco dos
arvoredos ela contemplava o sagrado dormir de Cfalo - e seus
raios brancos escorriam pela frente dos palcias como a melena
das algas gotejantes nos penhais das ilhas desertas.
Um vulto apareceu em uma das sacadas do palcio. Dava-lhe
o luar em cheio no rosto plido. A fronte alta e descorada sombreavam-lha os longos cabelos negros e reluzentes. Um manto de
veludo o e'mbuava.
Havia a' nessa figura escura um no sei qu de belo; havia
a nesse descol" desfeito, no desalinho dos cabelos, 'wmas sombras
misteriosns, (['/1,et'l'ava.Vl/'HI,de vencidn o oLhar. Dissh'ei,s ChiLde
Ha'r()[d. .. 'lI,'n/,(u["con'lH'r!fl'n/'e de /,odos os SO'll,/wsdo poeta sornln'a (le H"!/ro'l/,(/'lU' Lhe cO'ITia (''111,/'c'ldasas /,(;ias como a irnagern
pensa/,i'm/, (' '111,dancc/,i,c'(/,
d,(, Karl. lVl 00'1' (' //;cLas as criaes de
Sclller.

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CAPTULO

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AO LUAR

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Esperaba,. desperaba

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Era - a do vulto da janela - uma dessas feies que os sis
do meio-dia parecem ter avivado com o primor de seus lumes e o
fogo de seus veres. Ler-se-lhe-ia em cada trao, nos cabelos corridos e andados, no bigode negro, nos olhos acesos e no moreno
desc01', que pelas vlvulas das veias dsse homem borbulhavam os
fervores de sarraceno, fundidos na branquido de fleuma das ra-

.)

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52

PIRES DE ALMEIDA

\U

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

53

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as louras do Norte - e nos vestgios dos bustos varonis das soberbas romanas. No havia enganar-se; era um espanhol ou um
siciliano.

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Ao certo, contudo, ningum sabia que era oonde Tancredo.


Donde vinha, aonde ia, cama vivia - calava-a le. Sua vida era
um mistrio - para uns era um doudejar de manceba leviano, rebuado nas orgias, dormido nos harns venais do lupanar, embriagado nos seias forneadas na fluidez de cres de um corpo que
freme, nas abraos seminus das cinturas acetinadas, no fresco das
cabelas das belas Frins. Para outras essa vida louca e perdulria, o isolada de seu palcio fechada durante o dia, o frenesi dos
banquetes, a tumultuar das ceias fascinantes pelo quedar das horas mortas - a figura dsse palcia mudo, como um fantasma de
pedra, durante o dia - e refletindo de noite nas guas esverdeadas seus vinte olhos de luz, parecia acobertar um crime: - era
um tapte de flpas svicas (O) e flares turcas sbre uma ndaa,
ainda mida de sangue.
Era contudo um garfo de nobre raa. H dessas feies, onde
logo se adivinha a nobreza de herana - frontes soberbas, onde
melhor que nas brases herldicas se l o senha do 'Orgulha dinstico. O Conde Tancredo era assim.
Era um homem de estranhas usanas. Muitos a viram passar
da riso mais alegre " esplenalgia'mais sombrosa, do volver mais
doce de olhas ao cintilar injetado de sangue de um olhar de clera muda.
E quando darmia - muitas vzes a ciumenta Las das noites
se erguera de seu lado, fria e pvida - ao ouvir os gemidos cavernosas de seu peito e os gritos de raiva rangendo entre seus
dentes cerrados - no volver da mo negra de um pesadelo.
Issa, que uns chamavam sonambulisma, acordava em outros
idias de que a palidez dsse homem podia ser um crime, e seus
pesadelas um remarso ...

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A noite ia lmpida e bela - as viraes corriam a mdo no


deslizar das ondas. Fazia-se tarde; s se ouvia s vzes o estalar das guas no cair dos remos reluzentes de umidez, de alguma
gndola solitria passando muda e negra nas guas furta-cres ...
A noite ia-se lmpida e bela. Respiravam ar a bafagem dos laranjais em flor. Entre o ramalhar da falhada, ao sussurrar das
ondas, exalava-se s vzes a cantilena montona do barqueiro
ou o devante ao longo de alguma barca iluminada ...

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O cu se escurecia sob o crepe das nuvens, que avulta1)am


no horizonte em ondas negras. A lua sumira seu fantasma, ebrnea sab as cortinas da escurida - gotas mornas de chuva comeavam a cair ...
Davam nesse instante 10 horas em S. Marcos.
Os dous vultos, o da janela e o da escadaria, pcnnanccia'H7,
ansiosos.

..............................................................

II

)
O mancebo desaparecia s vzes do balco da sacada e suas
passadas ressoavam pela salo escuro; outras, reaparecia janela, estendenda olhares vidas aos alns da canal.
O rabe sentado na mrmore da escadaria parecia tambm
esperar.
Dissreis, contudo, que a pessoa que le esperava parecia
no ser a mesma, que inquietava tanto o Conde. A direo de
seus olhares era oposta inteiramente.
(*)

Cada vez que o rosto do mancebo embranquecido pela chuva de luzes lvidas da lua aparecia na sombr:a de seu manto
negra, como no fundo escuro de um painel de Teniers ou de Van
Dyck - a fronte escura do escrava se erguia - seu olhar brilhava mais ardente - e le parecia dizer:
- Ele espera tambm.

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Assim no texto.
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Uma gndola escura dobrou o canal - e apro:x:imava-se lentaCOrno uma ave negra aqutica, COm a cabea sob a asa, resvalando em seu dormir pelo vidro das guas.
A gndola vinha sempre - o mancebo permanecia imvel
na sacada. A gndola parau no cais defronte do palcio ...
- A, a, disse uma voz argentina de mulher ...
O Conde ficou imvel, como bebendo a doura daquela voz,
O rabe coma desprezada por ela fai at aa cais ...
Nesse mamento uma forma peregrina de mulher saltava em
terra, cam seus ps mimosos em uns mgicas e curtas sapatos de
cetim, envolta ern urna manta de sda, cujas franjas lhe cobriam
o rosto COrno urna mscara, mas no tanto que algumas doura
das mechas de cabelo lhe na sobressassem entre elas ...
- ela, disse a maa, plido, desaparecendo da janela.
- No ela, murmurau em sua lngua brbara, o selva-

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54

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

PIRES DE ALMEIDA

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gem filho do deserto voltando a embuar-se no albornoz e a recostar a fonte escura no frio das pilastras de pedra.
ouro -... Ide! disse ela ao gondoleiro, atirando-lhe uma moeda de

~
~

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A face queimada do estrangeiro no se moveu.


Sonhava? Esperava?
Talvez ambas as causas.

~
~

Apenas conclura a leitura, cada vez mais ansioso, ordenei cozinheira que encetasse os pormenores relativos ao apo.
sento do bizarro cantor.

I.11 llJ!O.

- Era, relatou ela, uma sala deveras lgubre, com uma nica janela, que dava para o cemitrio e acaapada porta oculta
por amplo pano encarnado. A mesa de estudo ficava em frente
e a pequena distncia da janela; e como o poeta no compunha
de
dia, era indcio de sua ausncia quando aquela estava fechada.
Em noite escura, ou de luar, porm, as valvas permaneciam
abertas, devassando o,!:>yroniano paulista a morada dos mortos.
E, no obstante a garoa, e no obstante o frio, envolvia-se em
seu largo manto, e sentava-se no peitoril da janela, murmurando
baixinho fragmentos poticos seus e de outros.
O poeta, entretanto, era antes um _passeador noturno, que
diurno. Parecia mesmo que os raios do sol feriam-lhe demais a
retina, pois apenas saa s horas da aula.
Seu aposento era um completo museu morturio.
Nas paredes e no teto, forrados de prto, viam-se ornamentos singulares, bem como estrlas e lgrimas prateadas, e diabretes semelhando fogo.
As poucas cadeiras eram decoradas no mesmo gnero; e, a
um dos ngulos da pea, notava-se uma espcie de div em
forma de tumba, que lhe servia de cama.
A mesa de estudo eram duas lousas, sbre cavaletes encarnados; e a livraria, que ocupava todo o espao de uma parede,
constitua-se da reunio de cinco pedras tumulal'e,intercaladas
de rnios, e dispostas em prateleiras. Sbre a plancha de m<irmore superior vrt,?s corujas e morcegos empalhados; e cabeceira do aludido leito, solene urubu-rei, cujas asas abertas abrigavam o poeta, adormecido, dos besouros que, desertando do
cemitrio, invadiam-lhe o retiro, perturbando-o em seus devaneios.

No se utilizava das vel~s comuns durante o trabalho men.


tal; alumiava-se com tochas de. entrro, fincadas aqui, acol.
Sua mesa de estudo era simplicssima: por tinteiro, uma rtula cavada no centro, posta sbre duas clavculas em cruz; por
castial, um osso longo, em que implantava a vela de cra de que
se utilizava nas prolongadas mditaes.
Alguns crnios dE!.feto, dispersos e sem ordem, parelhando
com os demais objetos de escritrio, serviam-lhe de guarda-penas,
lacre, obreias, selos, etc..
Por bacia de rosto, quebrada pia de gua benta, trazida da
derrocada capelinha da solitria necrpole.
1';"" rc"lmcntc um compartimento bizarro e extravagante,
onde tudo parecia encaminhar o pensamento vida de alm-

A gndola partia quando ela passava o peristilo do palcio.


- Adeus, Ali, disse ela, batendo-lhe Com o leque. No me
falas, esttua?

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d(, pano [in~t,indomrmore, abananvir:I(::IO,Olld(, :;(' li::lll d:;l.ico:;f(nH'bt'cs, como, por exempio, J\ vi.da (; 1/,'11/,1/. fa:l"sa.;, (' nOllWSd(~ autores romnticos, tais
('otllO Hyroll, Alrn'do dI' lVlussd, Young, Gerardo de Nerval,
'I'h("opllil((;;IIi1.i('t',Saittl,-Bt,uvc, A!ft'cdo de Vigny, Chatterton;
t' dU;I::1ll'1;ISIil.ograrias, urna de Vicior Hugo, outra de Lamar(:0

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I'or fi UI' '! ni"osei.


I': ('I"i\ IH'SI.(' ;lInbit;nte superaquecido de melancolia, onde
dir:;('-ian'spit'ar a caligem dos tmulos, que Alvares de Azevedo
('::('n'via seus belos versos.
Ullla espcie de candeia pendia do teto, conservando-a o poeta S('tllpre acesa para engdo das corujas, que acudiam morriIlha do azeite. Imprimindo-lhe lentas oscilaes, a chama careteava nos bicos da candeia, espantando os notforos, que se dispersavam em chusmas, volteando vertiginosos no recinto.
Quanto a decoraes artsticas, alm de uma vista de Veneza,
c daquelas duas gravuras, sinh Chica s se lembrava de uma
estampa que, pela descrio, devia ser Fausto e Margarida; dous
ou trs outros quadros, onde se apercebiam espectros, fantasmas,
gnios infernais, turba confusa.
A um dos ngulos, notava-se uma grota, uma furna misteriosa, constituda de esguios chores enlaados de parasitas noctifloras, recolhidas do cemitrio.
Escura e fnebre, a tenebrosa caverna era apenas habitada
por um gato prto, magro, sco, esqulido, com os olhos faiscantes;
e por notilies, falenas, e pirilampos, que, girando incessantes,
iluminavam o ttrico retiro, geralmente conhecido, ainda no meu
tempo, pelo Bosque de Dodona.

56

PIRES DE ALMEIDA

Eis, pacientemente esplanadas e redigidas, as notas verbais


que me foram fornecidas pela amorvel Chica Prosa, no abstante as lacunas devidas sua nenhuma cultura intelectual e os
lapsos de memria.
O resto da casa onde se instalara a repblica byroniana correspondia, em extravagncias, ao gabinete do autor d'A noite na
taverna; nas paredes, principalmente, pintados, ou traados a
carvo, avultavam os esqueletos, as caveiras, epgrafes, epitfios,
sentenas mximas, lembrando a transitoriedade da vida, a vaidade humana, a fatalidade da sorte.
Finalmente, as fices morturias do autor d'O Macrio se
me afiguram antes o resultado da imitao e leitura de poetas
que o precederam, do que um esprito doentio e cptico; como
stes, le apenas servia-se dessa encenao como incentivo, para
dar aos seus ideais um cunho mais de acrdo com os seus assuntos.

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(10 de janeiro de 1904.)


Nesse momento, sinh Chica foi interrompida pelos companheiros de repblica que, entrando em alvoro, acompanhados
de outros estudantes, reclamavam a ceia de assobio, com as competentes torradinhas.
Obedecendo, ela colocou sbre a mesa o farto bule de flhade-flandres, precedido de um prato travesso das tais torradas; e,
de conversa com o Arruda, seguiu para o casebre Rua da Frca. A rapaziada, dando-se as boas noites, e tomando as capas, debandou, por sua vez, cada qual para seu lado, cada qual com diverso intento.
Eu, porm, enlevado em minhas fantasias, recolhi-me aos
meus aposentos, abri a janela, e deixei correr frouxa a imaginao.
O luar era claro como o dia; penetrando as moitas que sombreiam o Tamanduate, deixava ver, no espelhante das guas, os
vultos das ltimas lavadeiras, que se retiravam.
Era a hora do silncio, da meditao e da folga, na singela
cidade acadmica. Aqui, o estudante recolhia-se ao seu aposento,
e .com os olhos no futuro - ao borbulhar de uma cafeteira amontoava em anmico crebro indigestas e pesadas leis; ali, o
acadmico trovador, preferindo o violo s pandectas, sentado
beira do leito, garganteava desafinado saudosas modinhas; acol
o pensador aluno, semideitado no peitoril da janela, de pernas cruzadas ao alto, interpretava a natureza, procurando ler nas estrIas comprobatrios argumentos sbre a imortalidade da alma, sbre a existncia de Deus; mais adiante, namorado sem ventura,
passava a noite a escrever epstolas Werther, assustando a ingnua noiva com ameaas de suicidar-se.
Na realidade, entretanto, o que eram todos les?
Sonhadores, apenas.
Mas que o sonho? quem o imaginou? quem o criou? quem
semeou em as nossas noites sse inconcebvel, em que entram,

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58

PmES

DE ALMEIDA

}i

ESOOLA

BYThONIANA

NO BRASIL

59

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a um tempo, a alma, o pensamento, -.,. o maravilhoso, o inverossmil?


Quando a inteligncia se remonta para abraar, com um olhar,
todo o universo; quando a imaginao cria sses mundos quimricos de imagens sem formas, de corpos vaporosos, impalpveis, intangveis; quando, finalmente, afastamos qualquer outra
idia para nos absorvermos exclusivamente nessas sobrenaturais fices, dormimos para sonhar, sonhamos para nos julgarmos ditosos,
. E sinceramente o somos, porque, dormindo, nos tornamos irresponsveis, - porque, sonhando, realizamos todos os nossos
desejos, porque nos acercamos, por essa embriaguez dos sentidos, de venturas almejadas, que s pelo sonho as poderamos
obter.
Da janela do meu quarto, sozinho, acompanhara eu o descambar da tarde, desde que o sol, apagando-se pouco a pouco,
cedera seu lugar ao crescente.
Com os olhos fitos no silencioso Tamanduate, eu vi condensar-se o extenso lenol de garoa, que ali se erguia no inverno,
das vrzeas sem fim, envolvendo a acadmica cidade em alvacenta
gaze: parecia a todo instante que aquela ferica cortina ia rasgar-se para desvendar no meu esprito, embevecido, a imagem
dos que me eram caros.
E enquanto minha imaginao assim vagava, foram-me os
ouvidos despertos pelos sons de uma serenata a distncia: eram
os bgmios da msica que, como de costume naqueles pitorescos
stios, .slcavam o rio em suas esguias canoas, descantando luares e amres.
Oh, as serenatas paulistanas! Quem pudera reouvi-las!
E' os barcaroleiros seguiram, prosseguiram, at se perderem
nos desvios das guas.
No podendo, pela insnia, subtrair-me ao efeito do que me
revelara a Chiea Prosa, e sedento de apropriar-me do resto do
indito de Alvares de Azevedo, embucei-me na minha capa, tomeC do cacte, e aprumei para o pardieiro da velha megera.
Batiam apenas 10 horas, hora em que comeava, na Paulicia de outrora, a vida descuidosa dos noctmbulos, dos jogadores de lansquen, dos tropeiros, dos frades airados, das biraias e
das leprosas vadias.
Apenas chegado Ponte do Brs, deparei com o Furtado
Coelho que, de brao com a Eugnia Cmara, e de troa com o
mavioso poeta Emlio Zaluar, e com os conhecidos msicos Rafael Croner, Paulo Julien e Giraudon, se dirigiam vrzea da
Glria, a fim de apreciar as vibraes do eco. Naqueles tempos,

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consultar o eco era uma das diverses mais procuradas na localidade.


Mas, a pequena distncia, dei com o fGustavo Werther, que,
para desgastar duas ou trs d:z;i.sdegaTafas de cerveja Bass,
que esvaziara no Palm, dava-se ao vzo de perambular ao relento.
- Quem so aqules futricas? argiu-me le.
- O Furtado Coelho, e seu squito, que vo consultar o eco,
provvelmente sbre a fidelidade da Eugnia.
- Ah, sim? retorquiu; e tomando posio fronteira, acrescentou: pois le. que consulte o orculo.
Furtado Coelho, o criador da escola realista no Brasil, era,
e semjJre fra, um esprito ingnuo, quase infantil. Embeiado
pela vivaz atriz, uma poetisa, uma byroniana, diferentemente do
que se passara com outras amantes, levou seu cime ao ponto de
seqcstr-la,pcrdendo com isso certa popularidade entre os rapazes qlH' sineCl'Wllente o apreciavam no tablado.
Por outro lado, Eugnia Cmara, depois de Gertrudes da
Cunha, me da Gabriela da Cunha De-Vecchy, da Joana de, Noronha, me da Eullia de Noronha, e da Maria Velluti, era a
atriz mais bem preparada, sob o ponto de vista literrio, de tdas quantas entre ns conviveram; e, alm de inspirada poetisa, era coquette, e essa coquetterie tocava ao extremo quando
inflamada pelo lcool.
E l se foram, Furtado, Eugnia e sua roda, para o ponto
das perguntas; e Gustavo para o ponto das respostas; ao passo
que eu, com a idia fixa que me torturava, demandei os penates
da Chica Prosa.
Aconteceu, porm, o que era de prever: Furtado Coelho,
chegando ao local, interpelou o eco:
- A Eugnia me ama?
O Gustavo, interceptando a onda sonora, respondeu-lhe duramente:
- Ora, fomente-se! No seja tolo! V bugiar.
No dia seguinte o Furtado queixava-se amarga e desapontadamente da insolncia do eco naquela noite.
Se acaso, como geralmente se pensa, o pobre mais feliz
na sua cabana do que o rico em seu dourado palcio, essa felicidade devia achar-se, mais do que algures, no humilde casebre
paulista daquele tempo.
Na Rua da Palha ou na da Frca, o tipo dsses pardieiros
era quase uniforme: enfileiradas casinhas-taperas de porta e
janela, tendo na frente copado algodoeiro, e no quintal, em co-

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

60

~//

PIRES DE ALMEIDA

mum, agreste plantao de carrapateiros. No interior, sala de


telha-v com o cho de terra batida; s paredes, sebosa candeia
de flha-de-flandres, e, pendentes, sovadas violas; em continuao sala, um quarto de taipa, onde dormiam em inconsciente promiscuidade todos quantos ali moravam.
Por nica moblia, velhos e desconjuntados bancos e mesa
de pinho central; e, no quarto, esteiras constantemente estendidas, vendo-se nelas ou crianas dormindo, ou vadios de papo para
o ar, espera das sobras dos estudantes.
Mais tarde, ao anoitecer, enquanto musculosa caipira soca
ao pilo o mamono, outra, mais leve e trigueira, de saia ao meio
da canela, desempasta o algodo, faz a torcida, deita-a na candeia de azeite e acende-a.
E depois, ai, depois! acode em chusma a vizinhana, geme
a viola e estronda o sorongo afandangado.
Quando bati porta, o sapateado refervia. Ningum me ouviu. Bati de novo. Sinh Chica apareceu-me ofegante. Lembreilhe o compromisso tomado: ela envolveu-se na ampla mantilha,
e partimos acelerados em direo ao cemitrio.
J a meio caminho comecei importunando a velha cozinheira
com perguntas sbre as decantadas sesses macabras dos byro_~
s quais me confessara ter assistido.
- realidade ento o que por a se propala, ou trata-se
antes de uma lenda, lenda burlesca, como a das famosas orgias
da Abadia de Newstead, hoje contestadas, porm que por dilatado tempo tornaram odiosa a memria do imortal Poeta?
- No inveno, no senhor, atalhou ela, respondendo
apenas primeira parte de minha pergunta; eu prpria assisti
a muitas daquelas reunies, a cuja lembrana ainda hoje se me
arripiam os cabelos; entretanto, confesso, por sse tempo, eu s
nelas encontrava motivo de intersse e prazer.
- Conte-me isso pelo mido.
- ali.
- Ali?
- Era al que os extravagantes moos moravam.
E parou, obrigando-me a imit-Ia, seguindo a comparsa dos
estudantes para a agreste moita, ao fundo da qual se isolava
uma capelinha em runa, colocada beira da quadra do cemitrio destinada vala comum.
Dessa capelinha restavam apenas quatro esboroadas paredes;
e, no recinto, que posteriormente o administrador do cemitrio
aproveitara para depsito das assadas, do antigo acervo de Alvares de Azevedo dificilmente se descobriam, sob rasteira vegetao, esqueletos desarticulados, fragmentos de lousas, e cruzes

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de madeira, tudo, tudo na mais inslita confuso.


A sinh Chica, sentindo-se fatigada, sentou-se sbrc'llJIl.moDto de ossos arrumados; eu, porm, recostado a um dos portais,
com o olhar voltado para o extenso campo dos mortos, predispunha meu nimo para a emocionante narrativa esperada.
E sinh Chica exps:
Preferiam aqules estudantes as noites mais escuras, e s
vzes tempestuosas, para tais ajuntamentos.
Apresentavam-se todos vestidos de prto, com grandes capas
espanhola, da mesma cr.
Cada qual suspendia uma lanterna acesa, de modo que,
quando aqules vultos atravessavam a cidade para chegar at aqui,
mudos, cosidos s paredes, luz dos lampies de azeite, pareciam antes temorosos(*) conspiradores do que um tro de estudantes.
As amantes daqueles romnticos, entretanto, vestiam de
branco; e como tais festins eram um debique pudiccia, castidade, as alegres do bando se apresentavam de vu de noiva e
grinalda de virgem, agitando a simblica palma da inocncia: e
como era tambm o sacrlego cerimonial a apoteose da luxria,
lima homenagem da vida e da procriao morte, a transparncia das roupagens deixava desenharem-se os intuitos.
Na nave da eapelinha havia uma essa, onde se depositavam
os esqlljr(~S,antes de serem inumados; sbre esta, em meio dos
,l1tm:('s,arrumava-se a ceia, que precedia infernal missa negra.
l~, na realidade, sbre aqule caixo morturio se c()l()ca:v:a
a cOlnesaina preceitual.
Sentados uns, de ccaras outros, e - ainda outros - de
perna alada s extremidades da essa, dava-se como ao festim,
fIama das lanternas do rancho: dir-se-ia um enxame de fogosftuos, to negras eram as noites escolhidas.
Em cada sepultura alternavam-se quatro convivas, dous poetas e duas libertinas.
Na toalha branca de cada mesa, descansava uma grande cruz
preta, transplaIJ:tada das covas rasas.
E a bacanafjcomeava com o banquete.
O chefe da seita, erguendo-se, abria a sesso, rezando-se em
seguida a Ladainha a ,sat.
E tomando posies clssicas da antiga estaturia, entregavam-se afinal s libaese ao repasto.
Por vzes, um dles, dobrado o joelho e de garrafa em punho, levantava um toast, em verso; lira, idlio ou colcheia, sem-

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Assim nl) texto.

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62

PIRES DE ALMEIDA

pre em estilo blasfemo, eram logo correspondidos por outros,


ainda mais descabelados, ainda mais cpticos.
Depois, alguns momentos de silncio.
Procedia-se ento ao revolvimento das sepulturas e cada um
daqueles tresvairados, suspenden<l0 um cadver putrefato, interrogava-o em face: se homem, quais as maganeiras passadas; se
mulher, sbre suas brejeirices annimas, sbre suas pseudo-virtudes.
Neste lance ouvia-se estalar o riso sardnico dos mochos,
que os espreitavam s ocultas, no cerrado dos teixos.
Mais de espao, porm ainda atordoados, as casuarinas, sussurrando, pareciam interrog-Ios:
- Loucos! por que escolhestes a manso do esquecimento
e da morte, para assim profan-Ia? Cedo ou tarde, dormir eis todos sob essas lousas, que ora maculais, e dstes mesmos ciprestes chasquearemos de vs, como fazeis agora dos que a repousam.
E todos ns, em unssono cro, gargalhvamos, apedrejando
os importunos moralistas a estilhaos de pra~os.
A ceia, entretanto, recomeava; e o usque e o conhaque
faziam seu giro por entre os banqueteadores dos jazigos.
E a noite se tornava cada vez mais trevos a, ouvindo-se troves ao longe.
Os morcegos, esvoaando em trno das fossas, faziam tremular as luzes, apagando-se algumas; e ento, ste ou aqule, esta
ou aquela, mais prximo ao crio que se extinguia, era empolgado pelos seus pares, .arrastado aos gritos para uma sepultura
ocupada nas vsperas, cuja tampa levantava; e estirando-o na
terra ftida, que mal cobria o cadver inchado e j putrefato, entoavam juntos um Responsrio de corpo presente.
Depois. .. depois? - para restituir ao festim o conviva
simbolicamente inumado, sorteava-se, dentre os do sexo oposto,
aqule ou aquela que, com libidinosos beijos, devia ressuscit-Io.
E aps cada uma dessas ressurreies, quando o byroniano esgotava a primeira taa de Champanha, voltavam-se todos para aqules ralhadores ciprestes, afirmando-Ihes em alarido:
- Bem vdes - sentinelas da morte! - que a vida cascateia do gzo!
E as libaes, as heresias, as blasfmias, as sensualidades, o
morder dos beijos, se trocavam de momento a momento.
E os enterrados, erguendo as lousas, e se debruando nas
frisas dos carneiros, nos contemplavam, ultrajados de to frentico sacrilgio.

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A ESOOLA BYIlONIANA NO BRASIL

63

Outros, porm, secundando-nos, pulavam fora dos jazigos, e orquestra dos sapos - bailavam-em ronda, exalando nos ares
fosforescncias.
Qual dos dous ranchos de inesperados intrusos estava mais
de acrdo com a filosofia prtica? O daqueles que acreditavam
que, alm-tmulo, ainda alguma cousa havia? Ou o daqueles
que, com saudades da vida abandonavam seus gelados aposentos, para sacudir a poeira das tbias num bamboleio fogoso? ..
Certamente, stes ltimos; porquanto, que a vida? que
a morte?
Para os apstolos do byronismo, fiis ao fundador da seita,
a vida, sendo o contaeto lbrico da carne, o cepticismo(*) era a
negao absoluta do esprito, da alma.
E a turma dos ressurgcntes e ressurgidos, dando-se as mos
participavam, com os proslitos do autor da Parisina, do festival diablico, em rodopio cada vez mais crescente, cada vez mais
vertiginoso.
Passavam depois, delirantes, s evolues coreogrficas, em
que, dando-se as mos em longa cadeia, ora por entre as lucernas, ora entre o lusco e fusco, em fria, ululando por sbre os
tmulos, calcando os emblemas da morte, esbarrando-se nos ciprestes, tropeando aqui, caindo acol, percorriam o cemitrio, como se foram matilhas famintas. E isso executavam ao estrondo das gargalhadas, de vozerias cabalsticas, de gemidos e ais!
Nada arreceavam, porque o cemitrio ficava um pouco afastado da estrada, e no residia no recinto coveiro algum; e se
porventura qualquer viajante retardatrio, passando mesmo ao
longe, escutasse o satnico alarido, lobrigando, atravs o denso
das casuarinas, aquelas loucas figuras, tomaria o nefando espetculo por uma ronda de fabulosos vampiros, e persignando-se,
metendo as esporas no bucfalo, safar-se-ia a desviar os olhos.
Em seguida, o mais inveterado bebaa, cambaleando, ordenava que se celebrasse a missa negra.
E o bebaa, oficiando, Ceilriic::iliiava
o santo sacrifcio da missa; as v essas, porm, servindo de altar duas belas---mrens~de
braos enlaados, tendo como imagem uma outra messalina, de
braos erguidos, e sovacos mostra.
Na situao mais solene, como para protestar contra a feio
mitigada que os 1>~roniano~pl.ulistasimprimiram clssica missa
negra da feiticeira -Voisin 'd fi-ade Gribourg, convertendo-a em
um pleito excitante para a potica, e por isso fazendo-a presidir,
(*)

ceptismo, no texto.

J}

PmES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

'1

)
no como dois(*)estilos, pelo smbolo da Volpia e do Satanismo,
mas unicamente pelo da Volpia em pessoa, representada em uma
apetitosa mulher, um catinguento(* *) e ramalhudo bode, de olhos
gzeos, mitra e vestes episcopais, surge de uma sepultura vazia,
e assentando as patas dianteiras no rebordo da escavao, atroou
os ares com repetidos berros.
A pena hesita descrever o complexo dos sacrilgios, os excessos a que se entregavam aqules precursores do simbolismo
contemporneo, aqules imitadores conscientes de Byron; excessos que a Chica Prosa, cuja memria eu fustigava a cada instante, narrou-me, como figurante que fra, com os mais insignificantes pormenores.
Tudo quanto a imaginao, superexcitada, podia criar nos
domnios da libertinagem, do desacato ao culto religioso, era ali
psto em execuo pelos byronianos acadmicos de 1850. A face
literria do diablico festim, porm, sobremodo alevantado, consistia em recitaes de poetas da escola do tresloucado lorde, to
admirado por aquela mocidade, que. 0' copiava em suas prticas
sensuais e em seus ideais; e da, as alternadas rplicas de Musset
a Byron, de Hugo(***)a Leopardi;(****)da tambm Goethe(*****)
e Amil se antepondo pelas constantes tiradas enfebrecidas.
Por fim, as improvisadas mesas figuravam declnios; e, extintos os crios, e apagadas as lucernas, brios, aos casais, distilando luxria, adormeciam sbre as covas revolvidas e mefticas, at os raios da manh encontr-los macilentos e extenuados.
E s se ouviam estertres, gritos de pesadelo e o ressonar
dos que, mais dbeis, no podendo triunfar dos vapres do lcool, dormiam, ou no fundo das valas, ou junto aos arvoredos,
envoltos em suas longas capas, que lhes conferiam a aparncia de
duendes fugitivos luz rubra do sol, ou envolvidos nas toalhas
encharcadas de vinho, que lhes davam o aspecto dos profanados
defuntos em alvas mortalhas.
E pouco a ponco se restabelecia a paz naquela cidade dos
mortos; e como sucedia o domingo, ningum tinha pressa de
acordar mais cedo.
Outros, entretanto, despertos pelas risadas das corujas, se
erguiam bocejando, esfregando os olhos, espichando os braos, j
dos, no texto.
cantinguento, no texto.
(***) Hiego, no texto.
(****) Leopardo, no texto.
(*****) Hoethe, no texto.
(*)
(**)

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em presena da turma de coveiros, que vinha enterrar os cadveres provindos do Hospital, da Casa dos Loucos e das prises;
e tropeando aqui, ali, acol, chegavam afinal s repblicas, onde
se atiravam nos colches, assim mesmO' amarrotados, sujos, fedorentos, at segunda-feira, em que se levantavam para as aulas, aventurando-se amolentados ao "tiro" de uma chamada
lio.
~ imaginao de poetas era lcito fantasiar cenas que no
se adl(ptavamcompletamente ao ritual de todos os tempos, conservando embora, da pragmtica, aquelas em que mais pudessem dar
expanso s suas delirantes fantasias.
Assim que, no se tratava verdadeiramente de uma missa
negra com sacrifcios humanos; isto , no se imolavam criancinhas nessas noitadas libertinas; aquela, a verdadeira missa negra, estava submetida a um ritual que era a pardia do sacrifcio da missa crist, mas pardia consagrada a Sat, bem que
oficiada por legtimos sacerdotes.
De mistura com as prticas eclesisticas havia o horror do
'profano mais descabelado; no clix aparava-se, certo, o sangue, mas o sangue de uma criancinha, imolada pela feiticeira,
que fornecia o lquido da degola.
Alm de tda essa selvageria destacavam-se ainda, naquela,
os baixos instintos da carne: uma mulher, completamente nua,
estendida sbre improvisado altar, braos abertos e pernas pendentes, deixava que seu ventre servisse de ara e sbre ela se
colocasse o clix, e entre suas pomas se desenhasse uma cruz
negra.
V-se, pois, que a missa negra era o mimetismo(*) do que
podia chamar-se a missa branca; v-se ainda que, sacerdotes e
sacerdotisas, eram indivduos que se entregavam s prticas infernais com o fim de obter a proteo do demnio, ao qual invocavam, pedindo no decurso da referida cerimnia,(**) a realizao de suas ambies, a posse de gozos lhricos, o extermnio de rivais, e, qui, o aniquilamento de poderosos inimigos.
Os nossos byronianos, porm, no estavam nesses casO's,no prestavam homenagens a um ser mstico com o fim de merecer-lhe favores;.eram moos, ardentes, saciados, e s procuravam nas imitae's acima descritas, elementos recolhidos nos
desvarios' do chefe ingls, e nos de sua escola, para superexci-

(*)
(**)

)
5 e.b.b.
)

memetismo,
ceremoniu,

no texto.
no texto.

...,

A ESOOLA BYRONIANA NO BRASIL

67

PmES DE ALMEIDA

, tar-lhes a imaginao com o extraordinrio, com o extravagante,


com o horripilante.
bem de ver, portanto, que, se revivessem os crentes da
primitiva seita negra, e presentes estivessem denominada missa
simblica dos byronianos paulistas, por certo desconheceriam a
cerimnia(*) de outrora, e muito teriam de pasmar ante a brandura da celebrao dos acadmicos, em manifesto contraste com
os tripdios assassinos por aqules levados a efeito em sacrlega barbaria.
Quando a Chica Prosa acabou de falar, eu estava frio, assombrado, junto a um dos vigamentos da tristemente famosa capelinha de Nossa Senhora da Consolao.
A tempestade, que ameaara ao longe, se aproximava, e a voz
rouca dos troves difundia em minh'alma certo terror religioso.
O abrir sinistro de um fuzil iluminou a solido, e como
que vi caminhar at mim o negro Cruzeiro do centro da necrpole, braos abertos, com seu alvo sudrio, e todos os instrumentos dos martrios de Jesus.
No sendo supersticioso, pareceu-me, entretanto, ver o pesado lenho animar-se, e tentei fugir, desistindo desde logo do
meu plano; porm, misteriosa fra paralisava-me ali: inexplicvel ansiedade, irresistvel af, excitaram-me crescentes o
desejo de encontrar o resto do poema mutilado.
A lua mergulhara fundamente em uma nuvem, e nvo fuzil lampejou(**) na escurido; verifiquei mais calmo que a cruz
se conservava firme, e no mesmo ponto, embuada no sacrossanto sudrio, como que horripilada ainda de ter sido, outrora,
testemunha impassvel de tamanhos sacrilgios, de to inauditos
desvarios.
Sosseguei por instantes, alcanando vencer a superstio que
me assaltara; e voltando-me brusco para a Chica Prosa, ordenei:
Vamo-nos.
Ela no me respondeu.
Violento calafrio percorreu-me a medula inteira. Ia de nvo
para cham-Ia, quando outro relmpago descortinou-me a velha que, afastando ossadas, se debruando de lousa em lousa, parecia procurar determinada sepultura.
- Est<aqui! brada ela. esta a sepultura do suicida.
-,.' De Feliciano?,

_ Sim. E o resto do poema, que o episdio de sua morte,


le o tem consigo entre as mos atadas.
E levantou inesperadamente o grosso mrmore tumular; e
arrancando do cadver, j apodrecido, um. rlo de manuscritos,
entregou-mo, confirmando:
- Eis o desfecho dessa obra d'arte, consagrada pelo byrosuicida amigo:
niano Alvares de Azevedo

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Da chuva repassada,
alvas roupas delgadas e ligeiras,
madeixa ao vento dada ...

MENDES LEAL -

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ceremonia, no texto.
lampedejou, no texto.

TODA BRANCA

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(*)
(**)

CAPTULO

Rosa Branca.

Sonhador, nunca, no passar noite pelo s dos jardins iluminados de um baile, no rcv'iver da lembrana do roar de um
vestido branco -- e l dent'/'O no meio das danas - na vertigem
das 'va'/'sas, <PUL'/MIo urna fO'l"Inaalva de mulher, alvazinha tda,
corn sua COT(w. v'i-/'yem,nn fronte, seu vestido nveo, e seus sapatinhos m'i'rnosos, Co'rTe lJa'ra 'vs, enleando-vos no deslizar areo
dessa som1>TIL,
no rnge-Tuge das sdas de seu vestido por vossos joelhos; nunclL no sma:r noturno sombra dos rosais, quando o Iavnio da, noite vos desfolha no rosto as rosas brancas da camp-i'rw e 'IJOS despe-rta no imaginar as vises cndidas das donzelas
da vida; nunca, dizei-mo, a como dantes sentiste um palpitar
ao tropel do corao?
que h um certo condo na brancura da mulher, quando
elas sorriem plidas como Jolanta e Oflia, e a nobre Gretchen
de Goethe cantando sua cano douda e louca, como a Num-ry
maLJadada da balata de Schiller, e essa Maria Chaworth, o sonho de Byron mancebo, que depois lhe inspirou a viso dantesca
de seu viver delirante, - endoudecida, e no doer de sua doena
d'alma, com os olhos sem brilho - acesos de fogo que no da
terra _ rainha de Um reino de fantasias. " que h uma corda virgern na lira do corao, que suspira e acorda de si ante
essas feies nveas que inspirou aos poetas como Byron: - a
noiva de Abidos e a filha de Lambro - aos poetas como Lamartine _ Laurence -;- a Victor Hugo - Esmeralda e Blanche e essa criao romntica dos Fantmes, que, por si, e para ns,

..
'}
)
PIRES

68

DE ALMEIDA

ESCOLA

BYRONIANA

69

NO BRASIL

vale todo o seu panorama brilhante(l) de mares estrelados de


fogo ao sol do meio-dia, de crepsculos escarlates, e zimbrios
dourados dos minaretes do muezim - e suas sultanas nos banhos de mbar em tanques de mrmores amarelos, Sara a indolente, Lazzara a risonha e Nourmahl a 'ruiva - e acordam as
almas como a do poeta. de Jolanta, a melodia da Rosa Branca ... (2)
Oh! passai inda uma vez! vises de tnicas alvas, vinde desfolhar vossas grinaldas em minha fronte! Inda uma vez quero
vos ver como essas formas
areas flutuando em luzes ureas,
sorrindo dores das nuvens midas, que ao invocar o sombrio
Goethe, sentia comoverem-lhe o corao, estremecido e remoado primavera dsses risos, e o seu canto ondular como a harpa elia, em sons msticos, e nos vapres serenos ao tomar-lhe
as veias um tremor encantado, correrem-lhe os prantos, e a rigidez de seu corao amolecer-lhe e eivar-se-lhe a sse vento
doce e mrno .. ,fJ)
Oh! sorride uma vez - a derradeira, minhas belezas - deixai que eu pouse minha fronte, que eu a suma com sua febre
nas dobras do vosso regao - deixai que a essa pobre alma
durma e sonhe, se enleve em suas douras - e viva inda uma
vez.

III

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A chuva caa a jorros, estalando no escuro das caladas e


aoutando as vidraas. O vento baforava frio pelas ruas desertas. O cu era escuro. O canal mugia como uma torrente. Nem
estrla no cu ...
Ningum nas ruas, nem nos canais. S as janelas do palcio
permaneciam iluminadas, e o rabe imvel, recostado e insensvel junto ao prtico de mrmore.
Entre o mugir da chuva e o bafor da ventania ouviu-se um
ciciar nas guas; era o correr de uma gndola.
A gndola parou.
Uma figura branca, com as roupas longas ensopadas de chuva, agitadas pelo vento, encaminhou-se para o palcio. Ali ergueu a fronte. Um grito de espanto e de alegria sufocou-se-lhe
nos lbios. Os olhos negros do estrangeiro brbaro cintilaram
acesos de prazer.

Les Orientales.
MENDES

LEAL.

(3) Se eu soubesse o alemo, no resistiria ao desejo de dar uma


traduo dessa soberba invocao do Faust. Faz-Io pelo molde do plido
reflexo de uma traduo francesa - fra um sacrilgio ...

A viso desaparecera nas escadarias tapetadas que levavam


ao salo, e le, imvel, arquejando, com os olhos fixos ainda a
procurar nas trevas ...
Pobre louco?
sse estremecer inteiro de um homem, o arquejar do peito, o
tremer dos beios escuros, o fuzilar dos olhos, a convulso das
mos juntas - diziam: amor!
VI
ROSA DE BENGALA

Viensl Vicns! Rcgardc-moi, bicn tes yeux sur mes yeux!


Ainsi! _ comme elle est belle et quelle grce trange!
Dirait-on une femme? Oh! non cste un flout d'ange
.. .. .. .. .. .. . - ..
Cettc bouche d'enfant qu'entrouve un doux caprice.
Palpite d'innocence! ...

)
)

'

V.

)
CAPTULO

HUGO

'

Marion

Delorme.

VI

quem pode ver-te


sem que chore e se abrande?
FERREIRA

Cro da Castro.

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I )
)

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(1)
(2)

A figura branca - mulher ou sombra - com os cabelos negros soltos e gotejantes pelos ombros, com as mimosas mos de
neve apertando os seios, passou.
_ ela - ela! ela! disse le caindo dei joelhos.

s tu, enfim, minha bela rainha? disse o mancebo erguendo


as pesadas dobras de veludo carmezim do reposteiro fim brado
de largos broches de ourO'.
A loura sorriu, e sse sorrir mostrou, entre uns lbios de
flor de rom dous fios de prolas mais luzentes que podem dessisar uma cabea de dezoito anos.
E arregaando, fsse pelo comprido da roupa, fsse por donaire as largas pregas de veludo azul do seu vestido, saltou ela
no tapte do salo com o mais lindo p do mundo, acompanhado
por um endoudecedor princpio de perna...
um dsses pezinhos
rseos que, no seu invlucro de cetim, sobressaem nas luzncias

)
70

71

A ESCOLA BYDONIANA NO BRASIL

PIRES DE ALMEIDA

)
das sdas transparentes,
suas mos ...

e que uma criana poderia apertar em

- Elysah deixa que eu te veja de joelhos quanto s bela!


- Tancredo!
E ela sorriu de nvo ...
Se eu soubesse de uma maravilha to bela como um riso
dsses eu a lembrava...
Nem os bandos de alcones, mar em
fora, no longe das guas, nem uma dessas tardes em que o cu e
o mar se acendem de rosas, nem as contas sltas de um fio de
prolas, que rebenta nas neves de um seio de fada dormida, nem
os clices brancos dos nenfares boiando com suas folhagens nos
crregos cristalinos...
nada! nada! fra belo como aqule sorrir que lhe adejava a.

Tanto bem o dissera. - Era uma mulher muito bela.


Era uma dessas criaturas de peregrina alvura, como a Margarida do sonhador alemo, as niades pags e as ondinas dos
antigos trovadores da lngua romana, dos menestris cavaleiros
que, ao suspirar de suas baladas e lais mais sentidos acordavam
o arfar do seio virgem da formosa castel - absorta no ouvir
sses romances, - sonida beleza de Ysenet, a loura e Berta, a
rainha, s faanhas e aos b1ios de denodo de Lancelot e Tristo,
e do rei Artur, to saudoso sempre dos solares da Bretanha, assentando o crno encantado de Clingsor nas florestas de Brocelianda - bela e sentindo s vzes rolar-lhe por carmins vivos
da face uma lgrima de dor pelo pobre cavaleiro louro - que
o Gigante da novela de cavalaria fecha no escuro do castelo e
que a plida donzela dos seus amres vai livrar pelo tardio das
dez horas de luar... Oh! e que to cedo vos sumsseis, nvoas
suaves da Idade Mdia! era dos menestris? sazo de primavera
dos amres! to cheia de vises puras, com a face na mo; pelo
pendido das florestas, nos castelos pardacentos! e de campeadores brilhantes COm as armaduras douradas, e os elmos reluzentes, a cegar, dos raios do sol, sob a sua sombra de plumais multicores! Oh! Idade Mdia! por que a fada que te acordou com o
condo de sua varinha, e te envolveu de nvoas furta-cres, te
dissipou como as neblinas das planuras ao madrugar do outono?

..............................................................
Elysah era uma figura nvea como os esmeros de algum plido estaturio. As faces eram como duas rosas vivas que ao

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despegar do vento se lhe fitaram a. E o cabelo lhe caa nos ombros em longos anis louros, de um dourado claro com reflexos
argnteos, o colo largo e branco a sobressair mais alva cento sob
as ptalas acetinadas de uma camlia vermelha. Era loura como
uma Madona e tinha os olhos azuis como o cu.
Oh! tudo isso era de ver de joelhos - de beijar com olhos
fechados e lbios imveis de gzo - e de dizer-se como o Fasio
de Dumas - da Madalena a cortes dina: "am-la como uma
esttua antiga num jardim ducal, uma virgem de Rafael, o belo
pintor
de nome anglico, ou em uma noite pura uma estrla do
r "

ceu.

.....

,
,
.
Vem! minha bela, digo minha rosa! quero um beijo na vertigem dos ar07na"o;de teu seio de lrio, - um beijo - e morrer
nle. " E U'ln beijo nessa camlia aberta em leito to belo, resvaladO' do vd'udo da flora ao veludo do colo da slfide, abafou
o resto... E/,a, '[wnuc'/,t (( fronte lisa, pousou os lbios no descor
da fronte 1l:r<lentedo Conde Tancredo...
E o reposteiro estre'l'Yl.eceue caiu sbre les ...
C1\I>:'l'lJLO

A HOlVIANZA

VI
DA FADA

Se a viss"s na terra, tiio branca e tiio bela


com a harpa dourada do seio ao revs
vel'(,('ndo harlllllllias, t, a lua sbl'C ela
c o bL:o a seus ps! ...
DR. MACEDO
I

)
)

Era uma, sala fausf;osa. Dns cimalhas douradas, de espao a


espao, caam, no correr d,a,,';pilastras, longas tapearias de sdas
rseas, luzentes de arnlwscns. No meio da sala estava uma mesa
servida de uma cein com dou,') talheres.
Os clices ainda. estavam rubros a meio. As flores pendentes, frescas, dos vasos lhes choveram flhas de rosas que sobrenadavam nos licores, - como nos tempos das ceias luxuriosas
de Lculo, os nctares perfumados de Falerno e Massico nas nforas etruscas.
Junto parede - dando-lhe em cheio a luz branda de uma
lmpada de cristal suspensa por largas cadeias douradas a um
floro do teto - sbre uma pele de tigre negro estendida no brocado de um dsses almatrs otomanos que o luxo europeu inve-

)
J )

72

PIRES DE ALMEIDA

'I

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

73

;)

jau maleza das serralhos - estava a mancebO' plida, her6i


da nassa mais que verdica hist6ria, a muita nabre e muito sambrio Cande Tancredo.
Estendido em desalinhO', vestida apenas cam uma cala larga de sda achamalatada e escura, alvejanda-lhe a cantrna da
carpo sob a tada transparente da camisa aberta, e mal prsa aO'
pescaa pela n6 de um lenO' - nas braas seminus a cabea
cam as cabelas saltas em andas - tinha le nas faces um leve
rubar,
fsse devido ao enturvar das licares espanh6is que se
perfumavam nas langas frascas de cristal,
febre da amar e
da gza.
Sentada em um escabla junta cabeceira da Cande estava
uma imagem de mancebO' - cam a traje de veludo, cam abertas de cetim, e O' bandalim dauradO' aas ps, cama um das minnesangers alemes das velhas idades feudais - cama um dsses
pajens louros e mimosas que as belas damas da Idade Mdia faziam
sentar na barda de seus lei tas mornas ainda, para descantarem os
lieds amorosos ...
Mas a abundncia e o langor de seus crespas dauradas enleanda-se a meia desfeitas pelas largas rendas de Flandres da gala,
e pela veludO' carmezim do curto parpaem; essa daura e maciez de rasa das feies, o mida da olhar azul escura, ma lisa
e pura das faces - traa sob as raupagens da mancebO' o carpa
da mulher ...
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Era, pais uma mulher . .o atufar daqueles seias de madreprala, andulanda o giba, O' cola de cisne deslumbrando de alvo,
as rendas que a envalviam, a desenvalto das cadeiras, e a bem
cheia das pernas tarneadas a esmra, sabressainda na aprto das
calas justas - o mimosa do p nos barzeguins de veludO' forradas de cetim branco, e franjados de ouro - tudO' issO' bastava
para denunciar o corpO' da bela; se o atraiaadO' da adem feminil a segredasse.
- Darmes, meu sombrio cavaleira? Em que pensas, que assim te abismas? Rev(';s acasO'no embalar das nuvens de caral das
teus crepsculas de Espnnha, na fresca das guas, a tua cidade
querida, a fada bela que te nc10rmentau na mole da tlama de
delcias do seu calo, aO' descorrer da infncia? Lembras nesse
alm da cu limpa o alvejar de tua terra com seu funda verde
a mirar-se em nlgumn baa, a molhar-se na espuma das torrentes? Ou nas teus sanhas de fidalgO' espanhol imaginas a torreO' enegrecida e musgoso e a barbac de um velha castelO' das
mantanhas? ..
- Canta, Elisah. Acarda nessas cardas de teu alade o ressaar de tuas canes vaparasas, que fazem crer na harpa das

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fadas! Quero afagar na anda de aura de tuas harmonias tdas as


lembranas do passado...
Canta!
Ela ergueu-se. Uma luz de argulho cintilava-lhe nos alhas de
safira; tamau a alade daurado marchetada de j6ias; encastau-se
janela g6tica, e cam a face rsea descarada pela luar, meia
velada pelas apanhadas brancas das cartinas transparentes,
cantau ...
11

Oh! qnerttbim das cantas! que viveza das expresses na tradnzir en/,evos, que tremor /'angue e amartecido em ma/'hadas ramos de sa/,gueira, que tindeza da vida que te iguale?
A cnno de E~ysah era nma dessas flares plidas que no seu
perfume acardam fantasmas cndidos de iluses darmidas mor[ns talvez no gelar do cepticismo, e avivam essas belezas areas (/ue a mancebo sonha, e a paeta traduz nas seus esvanecidos desvariO's. E Desdmana, a veneziana plida, nas longas
roupas transparentes e nveas, os ps nus, os cabelas negras
pelos ombros, as alhos molhados de lgrimas - e a sua cano
((,exalar-se cama as perfnmes das flores que morrem nas ltimas
noiLes de vero - e em trna a essa criatura branca e bela coma
((, Beatriz - dessa viso cam harpa de auro nas mas - nO'
sentis a psa de uma idia impartnna, de nm pressgiO' negra,
entre a terral das lagunas e a lua que vagueia sab a cu de prata
e a cantilena da gandoleira enleado nas aragens marinhas a perder-se nas guas!... NO' entrevedes a pela sambra dessas vidraas a aceso de alhas da Africana? - nO' sentis o repasteiro
de veludO' estremecer, e as bafas dO' mar fundirem-se em um
ofga sufocada? NO' sentis pairar nesse ar abafada e febril a
sambra inexarvel da JIIlauro vingativo cam as mas canvulsas
e frias?
Oflia, a lauca, a descarada amante da Prncipe que a se
perde cam a frante na peita e os braos cruzados, ptida como
urna esttua - Oftia - o sanhO' mais ramntica de Shakespeare,
nO' a vdes a passar murmurandO' entre a sarrir das lbias alvos sua cantigaman6tona,
nO' lhe sentis as saluos canvulsivas que na travar a caraa ... a pabre lauca esfalhanda flar
par flar sua capela de rosas brancas sbre as eragens da cemitria? NO' lhe sentis entre a muita amar e o muita rir de alegrias ensandecidas a escaldar furtiva da lgrima? Margarida, a
infanticida, delirante na crcere - desde a Mignan de Wilhelm
Meister at a Atala da Amrica - nO' as sentis passar cam seus
vus brancas, tdas essas farmas suaves quandO' vas enleva e

74

PIRES DE ALMEIDA

pesa a fronte, onda inebriada da harmonia nesse canto vaporoso que como um perfume que acorda outros perfumes, uma
melodia que aviva outras ntimas - um sonho mstico que desperta outros sonhos - vises do passado - a flor solitria do
presente e o lrio de ouro do futuro a abrir-se ao vento como
as nuvens ao sol da matina.

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(17
CAPTULO

de janeiro de 1904)

VIII

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BELVIDERA
Alm a alegoria: era u'a moa
linda embora, perdida em gzo infame:
um anjo, que cortou as asas brancas
e atirou-as ao mar ...
Foi uma flor, que prostituiu seu brilho,
que da brisa enjeitou amres puros
p'lo beijar brio da noturna orgia
no cho do lupanar ...
A. A.

I
o vulto branco, que o Agareno tanto seguira com olhares
ardentes, entrou num salo. - Estava desertO'.- Apenas as luzes dos candelabros, que tremiam ao spro do ventO'. A sala
era rma, e do aposento vizinho O'uvia-se uma vO'z melodiosa
de mulher, cO'moao longe um canto de sabi negro, por sombras
da tarde.

II

Essa mulher era a Belvidera. Havia nela, seno o mimoso de


feies, como abertas a cinzel, das heronas vaporosas de Ossian,
o vivaz das formosuras morenas.
.
Se tu passasses, mancebO', nas almofadas de tua gndola,
pelas noites frescas de primavera, em frente catedral de cinco
zimbrios de pedra do Evangelista, na praa de S. Marcos, talvez em meio do escuro das noites ouvisses o som das msicas e o resvale das danas, e os risos de lbios, que tremem, e

)'
p

76

as beijos ofegados na ha1'monia. Havias de ouvir, talvez, de um


dsses palcias belos, os cantas blasfemos do festim e de ver o
fascinar dos candelabras da orgia maldita - e a ondear de correntes de melodia pelo folhosa dos acantos doiradas e as rendas de alabastros das agivas. E se tu subisses as escadarias dsse
alcar, ao arregaar da reposteiro, cado na porta luzente das
sales, havias ver na deleite das tarantelasC*) napolitanas, na feitiO' dos fandangos andaluzas, uma farma de mulher transpirando
volpia coma a caoula da serralho, a vaporaso suar de mirra e
alambre das rvores sabias. Havias v-la bela com as faces
quentes, a esvoaar nas danas, a sorrir com seus lbios vermelhas camo a BayaderaC*) da Malabar, seminime das fumaas
apiadas, e nesse talhe de mulher e de italiana havia ver as alhares, o deseja sedento, o pensamento fixo de todos.

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E cantudo, contudo, quandO' o baile findava, e aO' desmaiar


das sales desertos ante o primeira albor da manh, quandO' ela
abatida e s ia sentar-se na terrao rmo, - se tu passasses pela
praa e visses a forma descabelada e c,ndida com a fronte nos
braas nveos, erguendO', s vzes, e deixando desca-la nos ombras, a face bela; e aO'sentir da queimar febril, qu.e lhe lavrava
a cabea, pousando-a com a sua alamia negra de madeixas sltas no mrmore do balcO';se visses, - l, em meia das raias mais
embranquecidos d'alva banhar sse vultO' salitrio, murmuraras
talvez: - pobre anjo! - e coma Jacelyn, noite de luar, revenda a sua Laurence, banhada nas ondas ureas de seu cabelo,
auvindo-lhe um suspira, o murmurar duvidaso de um name, talvez, mancebo, tu rojasses os jaelhos na frio das ljeas da rua,
apertasses essa fronte nas mas de desespra de te assim achares to aO'p de um anjo, to junto do cu - e sentires-te n'alma
- s, s - COmo um tmulo vazio.
.

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Era contudo uma mulher

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vendida.

.o

(*)
(**)

tarentelas, no texto.
Sayadera, no texto.

Deixou pender a
giam de raiva, e uma
na rpida cimbra dos
riam-lhe pelo desbotar

cabea nas mos - os dentes lhe ranconvulso frgida a estremecia s vzes


msculas - e dous fios de lgrimas cordas faces ...
IV

)J

No more! no more!

~
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I)
1

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Ela caiu na sof - e as cabelos belos, repassados e luzentes de chuva, orvalhavam seus seios ardentes coma o calor da
febre . .o cetim branca e a escomilha enastrada de rosas do vestida, trazia-as gatejantes de gua e barrados do ldo das ruas.

I)
.o.o

Oh! por que a mulher, quando Deus lhe h passada pela


fronte um condO' de lindeza - a mai~ perdida embora
na luzir de um olhar, no abrir de seus lbios, na sacudir de
suas madeixas, enleia as almas no seu encanto, como em um
cinta de flores? que o seiO' da mulher com seus caprichos
e sua insnia coma um oceano - h a mistrios, que fra
laucura sondar-lhes o fundo ...

Era uma cortes ...

77

))

))

A ESOOLA BYRONIANA NO BRASIL

PIRES DE ALMEIDA

)
)
)

SHELLEY

Shelley!
ticismo, que
treva de seu
no esmar de

Shelley! no verdade que bem dura a ceptaca glido em tudo, e na secura da corao, na
atesmO', sem crena e esperana, cruza as braas
sua mgaa, sbre a peita vazio - e nO' cr?

Oh! meu pabre Percy! no verdade que nessa dor funda


com que aas trinta anos se grisalhavam teus cabelos, que te
curvava sse peito condenado consumpa e etisia, te acendera as olhos com um lume estranha e purpurara as mas do
rastO' num fundo plido - e a te escrevera nos traos alongados
da rosto, coma os de um morto, sem energia e concentrao, o
desnervar de um organismO' incurvel h dores de descrena bem fundas, mgoas, dessas que estartegam a fronte ardente na sua febre senil?
Oh! lembras-te a bela tarde em Npoles(1) quando a sol
ardia e a cu cintilava nas guas brilhantes, e a tarde espalhava suas prpuras transparentes nas ilhas azuis, nos cabeos
(1) "Ode -

Uma tarde em Npoles".

,
78

)
}

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

)
alvos das montanhas; e ventos, aves, vagas e o murmrio longn-quo da Partnope voluptuosa,(*) a que voam as idias(2) dos homens, como o sangue no afluir aO' coraO', a capital mgica de
um den em runas, a sereia dsse oceano ... juntos num con.
crto de delcias fundindo-se em vozes doces como as da solido? .. E ao longe, nos plainos do mar, as grinaldas marinhas
de empurpurado verde, e as vagas quebrando-se nas praias com
seus reflexos cambiantes?
E lembras-te que, ento, meu poeta, ao ritmo do fluxo da
mar tu dizias: delcias!...
se um corao de amigo sentisse
o que sinto ...
E a nessas pragas belas sentiste o teu cancro de desespro
mais doce como essas ondas e essas brisas - e podias a dormir,
comO a criana cansada - e chorar sem amargo, no desejo de
v-Ia partida, escoada com as lgrimas, a vida triste to sofrida
e to por sofrer ainda ...
E desejaste a o ltimo instante da vida. - Querias a ventura
de sentir esfriar tua face nesse ar ainda quente, teu sangue correr-te mais lento, e o ltimo murmrio montono do mar adormecer-te, acalentada a idia expirante!
Oh! mas teu corao era muito velho, dsse engelhar precoce, que ri como um cancro e aviventa nas veias, cOm a seiva
de morte de Hamlet(3) e a vitalidade do veneno de Byron...
e
tuas dores eram insulto a uma tarde to bela. .. E a lembrana,
que a te adejava ao descrer, era um sudrio de olvido ao teu cadver. " era um pressgio daquela. morte s praias do Adria,
onde tua fogueira de Hrcules teve por Filoctetes lorde Byron
- e as cinzas do cismador misteriosa foram fundir-se nos ventos, que le cantou, nas ondas, que le amou, nos aromas das
flores, que lhe foram to doces(4)...
Oh! o ver a essa mulher, afogada na dor, ver-lhe os clios
gotejantes e os olhos turvos no vu cego das lgrimas - v-Ia
to bela e no poder crer nela - e sentir uma voz, que murmura sarcstica - uma cortes - e no poder crer nela!
mancenilha

do cepticismo. - Mau fado quele,


dormiu sombra! No verdade, Percy Shelley?

que te

)
)
)

(3)

"O de a Npoles
durante
Hamlm, ato 3..

(4)

Vide

(*)

voluptosa,

"Edimburgh
Review"
no texto.

v
A mulher ergueu-se. Caminhou para o reposteiro do salo.
Os cnticos se tinham esvaecido, como nuvem, que se apagou,
ou a lmpada, que morreu.
Levantou COm mo trmula o veludo do reposteiro carmezim e sua figura plida e branca sobressaiu como um fantasma
sbre sse fundo escarlate. Na ocasio em que o reposteiro caa,
se ela voltasse os olhos para trs de si, veria erguer-se o reposteiro fronteiro da sala, que ela deixava, e passar o busto do
Africano realado no alvo do seu albornoz ...

Caminhou
-

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Y

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~

segura at ao Conde.

Guido? -

disse ela ao ouvido dle com a voz sufocada.

O moo estava nessa ocasio com os olhos em Elysah que,


recostada no balco da janela, se perdia num devaneio doce
d(, melancolias, como as acordam as tardes de abril nas vaZadas,
ao meneio fresco dos vinhais, quando os crepes do crepsculo
se ressente1n do repassar de aromas dos osis doirados, ou quando as terras dormem sob seu manto de luz alvacenta, como a
noiva no tlamo de virgem, ou o peregrino(*) morto ao ventar
frio dos Alpes sob seu lenol de
~ neve ...

...............................................................

Tancredo voltou-se
como num sobressalto.
-

ao chamar dsse nome de -

Guido -

Ah! s tu, Madona?

- Sim, a Belvidera
tudo o mesmo.

de Florena ou a Madona de S. Vito

Quero falar-te a ss... Vem comigo para outra sala pa'tc


algum lugar, onde ningum nos oua ...

)
~
I)
I)

(2)

79

sua

revoluo".

,)

SHELLEY.

O mancebo ergueu-se, abriu os braos e bocejou como dA


mgoa preguiosa de ver-se obrigado a deixar sua indolente posio; lanou Um olhar saudoso a Elysah, absorta no cismar, e
saiu com a Belvidera.

Seguiram uma longa e deserta galeria - escura inteiramente, se no fssem os raios de lua, que entravam pelas janelas em ogiva ...
(*)

,)

perigrino,

no

texto.

)
)
80

PIRES

DE ALMEIDA

CAPTULO

ESCOLA

IX

BYRONIANA

NO BRASIL

81

II

ROMANCE DA MADONA

Pauvre Graziela

LAMARTINE

Tristes foram teus fados, Dona Ins.


Triste ventura a tua.
FERREIRA

Castro

No riais, no! dessas pobres mulheres! mesquinhas Elos,


sem um anjo, que chore por consolar, Madonas, sem uma fronte
febril do Corsrio para t-la nos seus joelhos e arrefec-la com
suas lgrimas de amor.

~
I)
I)

. Por que maldiz-las essas mseras, a quem a timidez de


vosso corao de mancebo, ou o orgulho de vossa alma de poeta, vedara arregaar COm mos trmulas o sangrento vu do
drama, que a corre no corao ou o desvelar dos mimosos dedos da donzela dsse bandolim argentino do sentir virgem? Oh!
o amor da mulher - no ri ais dle! Mancebos gastos no damejar dos sales, no zombeis de tdas pelo visto dessas esttuas de cra das levianas criaturas que s vivem a vida morna
do galanteio, cujo amOr se encerra nas sdas italianas, nos xales da lndia, no furta-cr das pedrarias, nos sapatos de cetim ...
Oh! o amor da mulher, sse sentir, que se lhe enfeitia no
folhos do corao, como pomba branca entre as ramagens sussurrantes de um jardim em flor, que se lhe erma no seio, COmo
a andorinha do mar esquecida no pncaro solitrio e algoso
do Oceano, que lhe sorri como trinos perdidos, no vo entre nuvens, das aves douradas do cu, um esmaio de nsias extremosas.
Oh! no riais das mulheres. " Aps o sculo da beleza lnguida, morta num beijo e reviv'ida noutro, acordada na vida
larga de Um olhar colhido a furto, - no sentiste o cintilar do
punhal siciliano? no viste o polvilho do veneno a precipitar-se
no cristal lmpido do vinho de Chipre? - e o rir da vingativa
- a planta nvea sbre a garganta afogada do moribundo?

I)

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- Ningum nos' ouve aqui? Quero contar-te uma histria.


- Mas seja curta, Belvidera.
- Belvidera! para os outros sim - eu sou a cortes Belvidera - mas para. ti ...
~ Pois bem, Juana. .. S breve - esperam-me ...
- Eu o sei...
E um sorrir de fel franziu-lhe os lbios.
Ela deixou-se cair numa cadeira e falou:
"- Lembras-te da Siclia? um cu bem azul, um mar
bem puro, no, cavaleiro? , e bem lindo sse promontrio
de S. Vito com suas cabanas e sua capelinha alvejando entre as
crcas em flor, - e essa baa de Castellamare a perder-se-lhe
direita com suas escumas de prata no longo semicrculo das
areias da praia! Na encosta de S. Vito enlaadas de parreiras, ao
cabo de uma rua de murtais, era a cabana alvarinha de Giovanni, o pescador.
"Era essa casinha um paraso e o bom velho, ao voltar s
ave-marias, do mar, sentado sombra das oliveiras descansava
a cabea branca nas mos, e ao ver sua famlia lda em frente
da casa, as crianas rosadas e Juana, a mais velha, fresca flor
de 14 anos, aberta aos calores de vida da Seclia - perdidas
tdas trs no sorrir de uma das vidas felizes que se vo breves
como alvur de nuvem no cu - o cansado pescador tambm
sorria e uma lgrima de prazer bailava nos olhos pardos do velho e lhe escorrega.va pelas faces crestadas do sol do mar. .. A
filha do velho era linda - os moos da montanha chamavam-na
a Madona e os mancebos pescadores apressavam os remos ao
azular dessas noites de lua, em que, no adro da capelinha de S.
Vito, as meninas da aldeia danavam - s para ver a filha de
Giovanni na tarantela.{*) E quando voltavam, - quando o escurecer da lua ou o soar da meia-noite avisavam do fim do baile,
os mancebos dos arredores, os' camponeses da montanha e os
pescadores da baa voltavam lentos.
"E todos queriam muito a essa pobre Juana. Nem as meminas lhe tinham inveja - Juana era to boa! ...
A moa parou a, descansou a fronte nas mos e suspirou.
Tancredo fz um gesto para levantar-se. Ela continuou:
"- Uma noite ... a tempestade se erguera no mar, o vento
lascava os arvoredos, e estalava na floresta aos ecos medonhos do oceano revlto. Era uma noite terrvel. O raio s v(*)

I)

)
)

6 e.b.b.

tarentela,

no texto.

)
)
82

PIRES DE ALMEIDA

)
)

zes serpeava lvida e rpida, e a mar, a essa luz, se estendia


aO' lange em serras verdes e abismO's de escuma. E depO'is as
trevas caam sbre tudo camO' um panO' marturia ...
"Entre as aautes das aguaceiras, entrecartadO's pelO' ranquejar da tarmenta, auviam-se tiros de pea. Um naviO' sossabrava
na casta.
"A noite ia sempre medanha, a raia estalava nas pedras e a
ventO' desraizava as rvares da encO'sta e aautava a mO'ntanha
cam seu ltegO' de chuva. E O' pai de J uana nO' vO'ltara ainda.
"A pO'bre arava. Pelas faces frias da maa caam andas de
prantO', - aO's ps da imagem da Madona nO' seu nichO' de flores, a irm de Juana adarmecera - Giargiane, O' filhinha da
velha, alhava espantadO' para Juana, e a cada raiO' escandia a
cabea nO's vestidas dela ...
"Fai uma nDite feia, tda ela fai uma langa insnia velada
aO'sps da Virgem. O venta apagara O'ScriO's e O'rO'stO'da imagem da Madona esclarecia-se, de tempas a tempas, cam O' passar dO' relmpagO'. " Juana ergueu-se, Giargiane dormia aas ps
de sua irm. Embalde a chuva e a ventania, e a bafO' da tempestade, fra-se ela sentar na praia espera de seu pai.
"Uma hora passau. Cansada dessa dar tamanha, opressa do
muita dO'er e do muita charar, a virgem adarmeceu.
"Quando ela acardau, viu juntO' de si a frante calva de seu
pai, que trazia nos braas um hamem desmaiadO' .... "
Tancredo passou a mO' pela frante camO' para sacudir uma
idia cantnua e impartuna.
A Belvidera continuou.
"- Giovanni, carregau o mancebO' at a casa. O velha vinha
cansado e Juana o ajudava. QuandO' iam passar o umbral da
porta, um fuzil derramou suas luzes sbre o vultO' do desmaiado.
"Era um rasto plida, a fronte olmpica, os cabelas langas
e negras, ensO'padas de gua da mar, e gotejantes camo suas
raupas. NO' eram traO's infantis, mas havia na selvagem das
feies dle uma harmonia bela, um prafunda sanha nesses desenhas irregulares. - na bca larga e de lbias desmaiados, no
pralangada da nariz aquilina, nas langos clias e nas espssas
suasC*) negras, na bigode crspa, e nas leves e mal distintas rugas horizontais da alto da frante - que traduziam um carter
varonil e uma alma ardente, e um carao daqueles o sangue
barbatava ...
"Juana passau a naite tda junta do estrangeiro, passando
suas mos ardentes na friez do peito dle prO'curando aquen-

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V

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

tar-Ihe as lbios cam o calor das seus e as: mos do moo nas
suas.
"Quando o moa tornou a si, quando viu Juana junto de si,
com as tranas sltas, as faces sem cr, as olhos midos e as
roupas em desalinhO', le sarriu, levantau-se a meia e cam as
mos pastas' murmurau:
"AnjO', obrigado!" Juana corou, e le tornou a cair, desfalecida a cabea, na travesseirO'.
"QuandO' o pai de Juana veiO' Ver o seu hspede pela manh, o sanO' o calmava tranqilO', e uma leve cr revivia nas
faces dle. Juana no estava a ... Pobre criana! fugira vermelha de verganha aO'sentir os passO's de Giovanni.

(*)

soius, no texto.
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0.0

"Tu a sabes, Cond(! - o mancebo ficou comO' filho da casa.


Era um pO'bre tacadar de guitarra, assim dizia le. EmbarcadO'
em Cdis para PalermO' a correr a vida, O' naviO' lhe saO'brara
em S. Vito. Quando O'pescadar GiO'vanni, na escuridO' da tarmenta, se preparava para ir sO'carrer cam perigO' de vida as
nufragas, aO' sO'ltar sua barca, tapau na areia um corpO' que
se debatia cam as andas, cam o nutar dO' afagadO'. Salvou-O' e
levou-o consigO' para sua cabana.
"O mancebO' se chamava Guida."
A Belvidera fitau um lango alhar na Cande Tancreda. tle
fz um gestO' de impacincia. Ela cantinuO'u:
"Pescarias nO' alta mar cam Giavanni, caadas nos mantes
cam O'Scampnias e vizinhos - essa era a vida de Guido. A
naite a menestrel tamava umac*) guitarra e tocava as danas
espanhalas, ou cantava com sua voz sanara as madas lngu.idas
ou as solaus brilhantes de sua terra.
"E quandO' a voz de Guida emudecia, e le, atirando a guitarra saa, ta das se levantavam cam O'peitO' cheiO' dessa melancalia doce, que sussurra cama uma saudade que se esvai ou
um amar que desabrO'cha, que vivem e se arvalham nO's dubio si derivi do Dante ...
"Guido no falava em partir e ningum o lembrava tambm. Embora, quandO' lhe perguntavam pelo ido de seus anas,
pela histria de sua vida a fronte dle se encantrasse taciturna,
e embora em seus dias negros le fugindO' aas falguedas fsse
embrenhar-se na mata au sentar-se em algum rO'chedO'da praia
- embora seu olhar faiscasse s vzes soberba e parecesse
querer afundar na ladO' da alma o cruciar da idia; cantudo,

~
(*)

83

um, no texto.

~
~
84

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

85

~
os homens de S. Vito lhe perdoavam tudo isso; - uns lastimavam que um to belo moo tivesse suas nuvens de loucura, outros adivinhavam nesse passado de homem o ferro de alguma
dor. " E quando a voz de Cuido se enlanguescia nas trovas de
seu pas, as donzelas lhe perdoavam seu orgulho ...
"Dous meses se passaram assim - e Cuido no falava em
partir ...
"Uma tarde, um marinheiro chegou cabana. Pelos sinais
que deu, entenderam que procurava Cuido. Saram juntos; conversaram muito e a ss, e Juana, que ficara porta a v-Ios, notou que o marinheiro tinha o chapu na mo e curvava-se quando Cuido falava.
"Havia, pois, a uma relao de superior a inferior. Um pressentimento correu-lhe pela mente...
Quando Cuido voltou, ao
sorrir de seus lbios, nem sequer ela animou-se a perguntar
quem era sse marinheiro, a que viera e por que sse singular
respeito no homem do mar.
"Um sorriso dle era a vida da pobre moa, - ela vivia sentia, e no pensava. - Que pode imaginar a flor quando o
orvalho se lhe distila pelo colo e o vento lhe estremece as
flhas?
"- Amanh partirei, Juana. " - murmurou le.
"- Partir! partir! - to cedo ...
"- To cedo! No vs, Juana, que a minha demora alongase muito? To cedo! Dous meses! E que diro a? que diro
de ti?
"Partir! partir! - balbuciava a pobre moa e cada vez mais
empalidecia.
"- Que tens? que tens? Juana, minha Juana? ..
".le amparou-a com os braos. Ela caiu innime sbre le
e murmurava ainda - par' ... tir. "
"Um beijo do estrangeiro pousou quente nos lbios dela. Era
o primeiro. E les estavam frios. Ela abriu ainda os olhos e desmaiou.
"Quando Juana tornou a si estava em seu leito de cortinas
cr-de-rosa, onde davam em cheio os clares da tarde, e nos braos de seu pai. Aos ps da cama estava um vulto de p, quase
no escuro. Foi le, contudo, quem ela viu primeiro. Era Cuido.
Coitada! Ela o amava!
"- Minha filha! minha filha! dizia o velho Ciovanni chorando, com a cabea da moa. em seus joelhos.
"Ela ento foi que, ao erguer a cabea, viu seu pai - o velho chorava e ela sem saber por que desatava a chorar.

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"Era alta noite. Era uma dessas noites calmosas, em que o


sono foge do leito abafado - e o peito tem falta de ar. Ela no
podia dormir. Abriu sua janela e repousou a face no peitoril borrifado de sereno ao rorejar da noite, e com tmido olhar na limpidez dos olhos seguia como adormida, sem v-la, a lua a correr pe[o cu deserto.
"Sonhava! Talvez alguma idia virgem - um aroma cndido em que a alma se lhe embebia, como uma esponja das guas
do mar. - Talvez algum cismar orvalhado lhe bafejasse as plpebras febris, que ela a vinha arrefecer noite.
"E era bem formosa a - (no me coram as faces ao dizIa), a Juana do passado - (pobre donzela) morretL-Se com sua
rosa branca de virgem. A Juana de hoje ... Ela era, pois, muito
bela assim, com a lua clara inundando-a com os raios de luz,
nos claros-escuros da escola flamenga, nos quadros de Rubens,
caindo pelas frontes lisas dos anjos e nas rosas embranquiadas
das virgens msticas. Ela era bela - muito - porque quando
Cuido entrou, ao v-la to suave, temeu e achou blasfmia cortar-lhe o fio argnteo a sse colar furta-cr, to enleado de flores! do imaginar desfazer-lhe com uma palavra o encanto, acordando-a de seu sonho ...
"Ficou a imvel. Encos"IJado com um brao nas costas do
leito - com a outra mo no seio, COmo a conter-lhe o tropel, a
alma esmaecida e afogada em um sonho, os olhos embebidos
nessa cndida forma de virgem lua, sentia o menestrel reviverem-lhe crenas esvadas, como flores que a sesta desbotou, e
ao orvalho renascem de vida nova!
"Quando Juana voltou-se e viu Cuido abriu os lbios
para soltar um grito, mas um beija dle abafou-lho, os olhos da
virgem se velaram de lgrimas e ela deixou cair sua cabea
mrbida balbuciando: Tende pena de mim!
"E as duas sombras no fundo claro do luar se confundiram
em uma s.
"Quando rompia o dia seguinte, sumiram-se no horizonte as
linhas azuis do cabo de S. Vito - e do convs de um brigue uma
mulher plida, no ltimo olhar vertia mais uma lgrima de saudade. .. Ao p dela estava um mancebo. - No chorava sorria.
"E nesse mesmo dia, quando o sol se deitava no vermelho
da tarde, um velho expirava no limiar de sua porta - e suas
ltimas palavras, entre o ranger dos dentes, a escuma sangrenta
da bca e o convulso estertor da agonia, no ltimo soluo, foram uma maldio ...

86

PmES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

87

)
"Era Giavanni, que tada a dia carrera as mantanhas e a
praia, - e, aO'certificar-se de sua desanra, de cansaO' e da ruptura de uma veia na peitO', a marria aO' desampara ...
"E quandO' a velha marreu nem a filha ingrata fai ralar seus
jaelhas na terra que a cabria - nada! S as crianas que sorriam na sua arfandade ...
"A maa que charava, era Juana. O mancebO' era ... nO'
era Guida, nO', sse name era uma mentira. Tadas a bardO' o
chamavam a Cande Tancreda."
111

A mulher

- Adeus, baa noite. Obrigada par tua histria, Madana.


Mas esperam-me: j demais me demarei ...
- Oh! pais bem!...
EntO' adeus. Mas lembra-te da siciliana.
Nesse mamenta meteu ela a mO' na seiO'. Da axila arrancau um punhal. Mas Tancreda vira tudO'. Apertau cam seu punha de branze a braa da moa. Ela, cam a dar, deixau cair
o ferra, que se pregau na chO'.
- s uma lauca, Belvidera. NO' sabes fazer as causas.
- E despedes-me assim, Guida?
O Cande respandeu-lhe friamente:
- Pais que a desejas, canversemas. Anteantem
vi-te em
uma saberba gndala. Os gandaleiras trajavam veludO' azul, agalaada de prata, as remas eram dairadas - disseram-me que era
a da Marqus Orsini ...
- Guida!
- Ontem tarde passeavas em um saberba murzela rabe.
Era sem dvida, um nedgi. Que garba! que faga! Um sangue
puro, per Dio! Era a cavala mais preciasa de Hantwell, a Baranet, sse daudo mancebo, que derrama sua fartuna milianria pelas toalhas das festins, pelas mesas de jgO', pelO's leitas das cortess e nas apastas de cavalas ...
- Ainda! ainda!
Cam quem ceaste hoje, Madana?

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calau-se.

- Queres agara que te cante a resta, Guida?


- Acabaste enfim, Belvidera?
- Enfim!...
repetiu ela cam as dentes rangendO' e os alhos
raivasO's.

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O vinha de Espanha

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te subiu cabea. Prcida, a pirata, gasta muito dos vinhos que


queimam. V, Juana, a Xerez e a Mlaga hO' de fazer~te muito
mal.
- Adeus, Cande - j que assim me despedes ...
O Cande Tancreda puxou O' carda de fraco de uma campainha. Apareceu o rabe.
- Ali, acompanha esta senhara. - Baa naite!
_ BO'a nO'ite, Sr. Cande! E, aO' voltar-se, ela lanau-lhe aas
ps a bainha de prata de seu punhal.
Era uma ameaa?
O Cande sarriu e passau.
Nessa acasiO' ouviu le um gritO', vindO' da salO'. Lembrouse de ELysah, que le aeixara s e correu. Um grito abafadO' sucedeu, e o cair de um carpO'. QuandO' le entrau a sala estava s
escuras e em silnciO'.
Nesse instante a Belvidera, acampanhada por Ali, acabava
de descer a escada.
CAPTULO

JEDEDIAH, O JUDEU
Le vent qui vient travers Ia mQntagne,
me rendra fQu!
VICTOR HuGO

CQraQ, 'O que adivinhas?


Que direis, lgrimas minhas?
O'NEILL

JNIOR

Aande vais? NO' vs que teu manta escorre coma o bati


lho marinha repassado de gua, e a chuva cai em torrentes ...
Aande vais, hamem da noite?
Aande ia? era uma idia de sangue, uma luz de vingana,
que aclarava as alhO's dO' vagabundO', - e debaixO' dsse manta
pesada e friO' da chuveirO', a peitO' se lhe sufacava, e as mas
febris apertavam o cabo de um punhal.
Aande ia? Perguntai a Otelo, na, estremecer da cartinado da
leitO' de Desdmana seminua, perguntai-Ihe aO'salhas esgares, aas
dentes que lhe rangem, s mas que tremem, aas jaelhas que

J;
)
88

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

J)

89

lhe vacilam, ao
no afrouxar da
Aonde ia?..
o; vingana
apertar convulso

peito que lhe estaca como o cavalo das estepes


carreira - aonde vais?
Perguntai ao cime com sua raiva no corade fronte enruga da, com as unhas sanguentas do
da adarga: aonde vais?

..............................................................

homem da capa negra sentou-se nas escadarias do palcio, e luz do lampio mostrou uma face lvida, uns cabelos ouriados e uns olhos em fogo ...
E na cabea um barrete amarelo. " Era v.m Judeu.
- J edediah - bradou uma voz surda ao p dle.
O Judeu levantou a cabea como de um sonho. Os olhos alucinados desmaiaram-lhe em trno. No viu nada, s uma nuvem cruenta que lhe rolava adiante, o luzir de um punhal que
lhe estalava, o rir de uma mulher que o traa, a viso nua de
uma espsa prfida e abraos de pe1'dio... e uma gargalhada
louca, um estremeo violento filtrou-lhe os msculos, e le caiu
outra vez com a cabea no peito.
- Jedediah - repetiu a voz - no me conheces?
O Judeu fixou os olhos esgoviados e olhou outra vez.
Adiante dle estava o velho. Tinha tambm capa negra, o
barrete amarelo como um ferrte de ignomnia o apontava tambm Judeu.
- Vs ...
- Sim, filho! disse o velho - Isachaar, que vem vingana como a hiena ao cadver ...
- Vingana! Vingana! Vai-te, velho!. .. O sangue que a
est meu, todo e s meu - e pouco ainda para mim. No vs?
tenho sde, sde de vingana, sde de um homem e de uma
mulher. Romper-lhes as carnes com meus dentes, oprimir-lhes o
arcabouo com meus joelhos, sufocar-lhes as gargantas com
meus pulsos...
No vs? Tenho muita sde e muito dio ...
Vai-te, pai!
- Acalma-te, Jedediah. Ela era minha filha, se o crime a
arrebatou de mim, se a ermou como Agar no deserto, sua infmia salpicou de ldo as melenas grisalhas, com que me coroou
a fronte calva a mo de J eov ...
- J eov! Jeov! No me fales em Deus! Jeov! Oh! por
piedade repeti uma feita sse nome, que eu quero rir, rir muito. '. porque eu no creio, Isachaar!
E o Judeu ria s sltas, com a febre dos demnios e a convulso dos condenados.
- No blasfemes, Jedediah! Que importa que a mo do Se-

J)
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nhor nos lanasse pela terra ao desprzo como o joio? Que importa que o anjo do den flamejasse seu gldio deslumbrante s
raas desterradas de Jerusalm a santa ~ e que ajoujados ao
poste da maldio, ao escrnio das turbas, le nos afundasse na
fronte o estigma do antema, a ndoa de Caim? Escuta, mancebo. - Pelo longor dsse cativeiro de 18 sculos, pelas albufeiras da Babilnia imensa escravizada, a raa decada chorou e
muito - e eu, o neto das glrias da Cana, o derradeiro rabi da
ltima sinagoga, eu ouvi o gemer inteiro de uma gerao prostrada em trno de mim num horror de lgrimas sangrentas por
faces lvidas - chorei tambm e chorei muito, nas noites do destrro, no esconderijo das florestas, nas perseguies do Santo
Ofcio - eu vi a morte passar ante mim com J , e rir - as larvas fnebres e os fantasmas de Ezequiel, em seus sudrios, perpassar-me pelo arripio das carnes, e rir; e depois dessas insnias fnebres acordei com o rosto macilento, esverdeado como
um cadver, e a fronte mais nua, e a face mais queimada de
lgrimas. '. E creio contudo, e espero ainda, Jedediah!
- Crer! crer! Cala-te ainda uma vez. No vs que essas
palavras me doem? Que importa J eov ou Dago, o Deus de
David ou Belzebu - o que eu quero sangue e vingana! ...
- SimI o sangue -- a libao dos hmulas nas hecatombes sacras; a vingana o man daquele que espargiu irado as
massas do cativeiro de 30 anos pelo peregrinar do destrro da
eternidade ...
-

Vai-te agora, pai! O brao de

- O leo tambm
com os punhos.

reza?

J edediah

forte.

forte, e Sanso rasgou-lhe

as fauces

Vai-te ...
s, pois, como o tigre e a hiena, que no repartem
Como o tigre e a hiena ...

a fe-

sim!

)
)
)

)
)

Ouviu-se rumor no ptio do palcio. Os judeus se esconderam atrs das colunas.


Desceu um homem com uma mulher.
Belvidera.

Era Ali, o escravo, e

)
J

90

PIRES

,
,

DE ALMEIDA

A siciliana alongou olhares ardentes para os lados; percebeu


na sombra das colunas os dous vultas e sorriu ...
-

Ali, lembras-te
Oh! sim!

da deserta?

Que Um homem ou uma fera a estavam escondidos.

A Belvidera
das caIunas.
-

sorriu. -

V -

disse ela e apontou a sombra

Sim ...

So dous hamens, na?

mais

CAPTULO

CADAVERES

..

".o"

...................

Por que essa gua me molha os ps?


Ah! respondei. Respondei! que acontece, Frigga? ..

FRIGGA

A gua que molha teus ps de teu irmo.

,
)

Vem, disse ela.

So assassinos?

Que importa? disse a Madona em um sorriso.

O rabe fixou-a

cam espanta...
Na verdade essa mulher
sorria com uma expresso muita estranha. Na tom das palavras
dela, nas feies, que assumiram palor, havia um qu das imagens de alabastra recortadas nas cemitrios ...
disse a Madona.

E o sarraceno, coma cega por um dsses alhares magnticos


de mulher que entram no seio coma um ferro, a seguia.
-

Hoeuthar

- Dous homens...
Vou ver. E o rabe tomau a punhal
na destra e curremessou-se para ali. A mulher segurou-o pela
brao.

Vem ...

Escuta, agora ...

Quando ela principiava a falar, um rumor ao longe f-Ia


voltar a cabea. Um dos vultos desapareceu pelo prtico e O' outro caa coma arremessado par le. Era a hiena, que nO' queria repartir a cadver ...
O que Belvidera

XI

contava a Ali era a histria de Juana ...

)
)

91

Na BRASIL

BYRONIANA

Vejo ...

- NO' notas que duas das pilastras se engrossam


para baixo, coma se dous vultos a estivessem encostados?

ESCOLA

- Diz-me: Nos seres da caravana junta s runas gigantes do areal, quando vias no projetar a sombra das colunas mOM
ver-se, a que pensavas?
-

o sangue

GEHLENSCHLOEGER

QuandO' a Cande Tancreda entrou na sala estava escura.


_ Quem est a? .. clamau. - Ningum respandeu.
:Ele voltau-se para ir buscar uma luz. Nessa acasia sentiu
um passo leve que se encaminhava para le. Estendeu a mO'
para a ladO' e despendurou um espadim nu, que pendia da
parede.
Uma janela estava aberta. Atravs dos vidrO's e das cortinas
oadas caava um raia de lua. A luz era embaada demais para
esclarecer, mas formava uma rstia mais clara, onde no paderia passar uma sombra sem ser vista. O Conde viu um vulto
negro passar a espao clara, um punhal brilhou. Antes que hauvesse tempO' de prevenir a galpe, a Cande sentiu-se ferida. Saltou
um grita, mas nO' era de dor, era de raiva. O punhal resvalaralhe nas ossos da ombrO' e cravara-se-lhe abaixa da clavcula.
Nessa acasio luziu outro ferro e o vultO' caiu. Era O'Judeu que
varara a espadim da conde.
Tancredo fai s janelas e abriu-as. O luar entrava em cheia
claro e branca, pela salO'.
- Quem s? disse Tancredo
cho em um rastrO' de sangue.

aO' ferido, que se rajara aO'

O Judeu

Vs aquela mulher?

Elysah! marta! morta! Sicria! Assassina!


e tu?
Sicrio no - assassino...
talvez...

)
)

Quem sou? Escuta.


ergueu-se

nos jaelhos. Continuau:

~
~
92

PIRES

)j

DE ALMEIDA

ESCOLA

~
-

Quem eu SOU? um Judeu ... V bem se ela est morta. No seio dela correu-me em cheio o golpe. .. Queres agora saber quem sou? V minhas mtios cheias de sangue daquela morta: v o ferro, que tens enterrado no ombro; v stes jorros de
sangue, que borbulham de trs corpos, v ...

o
-

mancebo olhou-o fixamente,


Moo, escuta - balbuciou.

o Judeu

parecia desfalecer.

O Conde chegou perto dle, o hebreu fz um ltimo esfro.


Agarrou-o com a sestra pelos cabelos e com a mo direita tiroulhe o punhal do peito.
Faziam uma cena terrvel sses dous homens, ambos lvidos, ambos ensopados de sangue, lutando nas trevas, onde flutuavam os raios baos da lua ...
O Judeu murmurou ainda em um arranco com os dentes
cerrados - Maldito!
Abriu as mos inteiriadas, tornou a apert-Ias convulsivamente, e caiu no seu leito de snie ...
Era um morto.

vulto plido do Conde ajoelhou-se perto do cadver de


Elysah, ergueu-lhe a cabea alva e fria, pousou. o ltimo beijo
naqueles lbios de flor que a agonia resfriara, naqueles olhos
azuis-ferrte que pararam no alento da morte, e murmurou, talvez como Romeu:
ah! de ar Juliet.

)
)

)
)
)
)
)

)
)

)
)

Contemplou (L morta ainda uma vez, beijou-a fria como Otelo a sua Desdmona plida, e a ficou como esquecido, como uma
esttua a fixar a forma bela da moa ao luar ...
Depois ergueu-se, tomo'L~sua capa que estava estendida
uma poltrona, atou um punhal cinta e saiu.

em

algum brio que dorme...

)
)
)

)
)

Deix-Io ...

E passou.
como que acordado por aquela voz e caatrs do mancebo.

O vulto ergueu-se

minhou

lentamente

_ J edediah morreu... murmurou o israelita, e seus olhos


verdes brilhavam esgazeados de raiva sob as espssas sobrancelhas brancas ...
O Conde voltou-se.

II

O Encoberto

Quando le atravessava o peristilo do seu palcio viu um


homem estendido no cho. A lua dava-lhe na cabea branca de
cs. Era um velho .

A noite ia fresca, e essa frescura do ar aprazia a Tancredo.


A fronte lhe abrasava, e o alento da noite que lhe meneava os
cabelos, o frio. orvalho que lhe gotejava na testa, sentia .as ,dous
como mel e rosas ...

Why art thou yet 80 fair? ..

ABRANCHES

93

dio de morte os punge, sde crua!


Com sanha desmedida se arremessam,
travam-se, investem com destreza e manha
Pernas enlaam ...

NO BRASIL

1I1

Quem s, maldito?

BYRONIANA

Ol, moo! clamou.

- Que queres, brio?


_ Uma esmola. .. disse le estendendo a sestra mirrada. Infelizmente, para Isachaar, o olhar do Conde parou no barrete
amarelo do Judeu.
,,_ Um mendigo a essas horas ... Judeu ... " pensou le. "E um assassino...
o outro era tambm judeu"...
"Vai-te",
disse le alto e sob o manto desembainhara o punhal. Quando a
faca de Isachaar luziu, a do Conde brilhou tambm e enterrarase, atravs do brao do velho, no peito dle. O Judeu contudo
estava vivo.
Seguiu-se um combate horrvel. Uma dessas lutas, onde o
instinto da vida faz de cada lutador um tigre, onde os olhos se
avermelham, os dois corpos se enliam, as cavernas do peito rouquejam, uivos de raiva e o suor frio cai das fontes...
Era um
pugilato de brao a brao, arca por arca, corpo a corpo.

94

PmES DE ALMEIDA

Eram duas sdes de vingana e duas sdes de vida, que se


estorciam em um grupo convulso, como duas serpentes ...
Um dos dous caiu enfim. Um grito quebrou-se-lhe na garganta e le ficou imvel, estendido no cho.
O outro ps-lhe a mo no peito, sentiu-o frio - frio e mudo.
Deu uma risada, prendeu o seu punhal nos dentes e lanou-se
ao canal...
Tinha um barrete amarelo na cabea...
......................................................................................................

Um claro bateu sbito nas faces frias de Tancredo.


- le - mono - disse uma voz ...

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(17 de julho de 1904)

Acertadamente disse Victor Hugo: As cerebraes geniais


como que constituem uma s dinastia; semelhana de Cristo,
sses escolhidos cingem, co'a aurola santa, uma coroa d'espinhos.
BYl'on no podia escapar a esta sentena; luz e smbolo, no
mo~~~to em que roou a humanidade representa uma face do
esprito humano, sintetiza uma ten4Q"C:::!~.
personifica uma aspirao, qlle - na realidade - llP:W..QQ!":
Da a grando distncia em que est do lmortal Shakespeare; e, por isso, alistaram-no, talento de segunda ordem, ao
passo que, nem s aqule, mas ainda Goethe, squilo e, Dante,
figuram em primeiro. plano.
1tstes so a Humanidade inteira, eterna, o. alade com tdas suas cordas, a harpa slta aos quatro ventos, - enquanto que
Byron o indivduo, o homem, a partcula do Supremo Ser.
Desde que o sofrimento moral abrange as inmeras classes
da humanidade, categorias existem de que as outras dimanam;
e estas so as paixes contrariadas, adversas, desencontradas, conscincia da incapacidade prpria, - o vaidoso sentimento
das faculdades superiores, num ambiente irrespirvel, incom.
preensivo; O: ...P~si:~:rlism()l.~.:filJl
E assim, Werher:; Ren, Fausto, Byron, repr~SE!ntam,.destacadamente, sofrimen.tos.vrios, cada um dles tendo, em suas
escanifradas mos, chaves' que' abrem para vertiginosos sorvedouros.
Em Byron encontravam-se os mais opostos elementos, em
seu nascimento, em sua inteligncia e carter.
Descendia le de uma famlia nobilsima, quase real, que
decara pelas loucuras, pelos desvarios, pelas faltas de seus descendentes. Seu antecessor hierrquico falecera arruinado, e se no
fra a benevolncia dos juzes, teria acabado nas gals.

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96

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

PIRES DE ALMEIIJA

Possuindo faculdades geniais, Byron era contudo vtima de


singulares lacunas.
Admirvelmente belo, claudicava de uma perna, o que muito influa na irritabilidade de seu temperamento.
Nle, enfim, podia-se bem estudar a influncia do fsico sbre o moral; e, ainda mais, a influncia do meio.
Carter to desigual, carecia realmente o poeta de educao esmerada, porm severa, - desvelada, porm rspida; mas,
to irritvel, quanto le, sua me passava da extrema blandcia
s crises mais violentas; .e a sociedade em que o estrina convivera nos primeiros anos, usara para com le dos mesmos processos de sua progenitora.
As Horas d'cio, primeiro livro do poeta londrino, sofreu
violentos ataques da crtica: em contraposio, aparecendo logo
em seguida o Childe Harold, os elogios foram at o exagro: depois o haverem vilmente rebaixado ergueram-no s alturas de
Walter Scott, de Wordsworth e de muitos outros.
To depressa tinha sido festejado, como fra logo repudiado,
pois havendo-se-lho coberto de rasgados louvores, tornaram-lhe
penosssima a expia~;o.
O que mais escandalizara a moral inglsa contra le, foi a
separao conjugal: inventaram-se motivos deprimentes, fizeram-no amargar o apr~,o, a admirao e o entusiasmo anteriormente gozados, e a cruzada foi to odiosa, ridcula e encarniada, que o poeta se expatl'iou, comeando o seu ~rradio viver.
Sobrevindo, porm, a rea~:(),suas mais leves produes eram
devoradas com avidez, produzindo tal sensao, que nova escola da proveio, estendendo-se por todo o pas, e por muito
alm.
De V:eneza, onde de brevel se fixara, o sublime e espontneo proscrito afrontava a Inglaterra com seus carmes, com suas
poesias de um humorismo desordenado, eivados, umas e outros,
de entusiasmo e mofa, de orgulho e tristezas, de esprito e enfatismo.
Sua sade, entretanto, alua-se pelos~~.~SS, pelo rancor
e pelo abandono, por seu amor-prprio ultrajado, e - mais que
tudo - pelo menoscaso humanidade, que se estendia, que se
estendia sua prpria individualidade.
Dissipadas tdas suas esperanas, desfeitas tdas suas iluses, e cansado de uma vida que considerava prximo a extinguir-se, e, - qui! - mesmo intil, empreendeu ento a mais
saliente e grandiosa de suas obras - A libertao da Grcia.

97

Dir-se-ia que, apercebendo junto de si a morte, o poetalouco aspirava, qual heri dsse poema, acabar no rubI'o e' encharcado campo da peleja.
12yronhavia criado uma nova escola, que trazia seu nome,
e essa escola, consubstanciando uma crise d'alma humana no
como do sculo dcimo nono, prolongou-se at nossos dias,
passando por mo,dificaes parciais, tomando denominaes diversas, sendo que, dsses ideais, indiscutivelmente o byronismo a mais palpvel e artstica significao.
Chegara o poeta-lorde no instante em que, dous grupos disputavam, entre si o cetro literrio, na Inglaterra: os entusiastas. de Pope de um lado, e - do outro - os proslitos de Wordsworthe de Walter Scott.
Mas, embora o autor da Parisina 0t~lltsse nojo'asco
humanidade, e especialmente escria dessa mesma' hmanidade, a que denominava "pblico", soube le, entretanto, lisonjear o amor-prprio dessa to desdenhada arraia mida, favoneando-lhe o gsto e respeitando-lhe as fraquezas.
isso o que de seus escritos se depreende e comprova.
Votava-se particularmente seu gnio, temperamento, ou ndole - que sei eu?! - s descries pitorescas, contemplao da natureza, e, como que entediado,<*) como que enfastiado
das torpezas dos homens, procurava um refgio na escarpa dos
rochedos, na grimpa das montanhas, no recesso das florestas.
que le compreendera admirvelmente o papel, que lhe
estava reservado.
Sua natureza impressionvel impelia-o, fustigava-o, e o
desvairado, inconsciente, aceitava-lhe as impulses como trivialidades naturais.
Wordsworth comeara a descrever, em seus versos, a beleza
das co,isas;(**) le, entretanto, j o tinha feito quase como adarador mstico, como entusiasta profundo do belo em suas o,rigens, em suas manifestaes, em seus efeitos. Havia-lhe mesmo
auscultado a alma, e - extasiado - olvidara o sentir comum
dos homens, e sua sublime poesia foi alm, muito alm, ultrapassou-os.
No chegara, porm, a granjear popularidade.
Institura, para si, o que se poderia. chamar - a escola do
lago exotrico,e todos os cultores das musas, no s na Ingla(*)
(**)

7 e.b.b.

entiedado,
causas, no

no texto.
texto.

)
98

PIRES DE ALMEIDA

terra como nos demais pases da vasta Europa, criticavam-lhe


os poemas.
Mas, que obra, na verdade, foi mais derramada, que a peregrinao de Childe Harold, desde o dia mesmo de seu aparecimento.
E essa poesia trescalante de lascvia, que caminhou na frente do romantismo de 1830, , no obstante, de um poeta que
nada teve em suas concepes de verdadeiramente dramtico.
Era le precisamente o contraste de um dramaturgo de raa.
Seus personagens, lVIanfredo, Lara, Conrado, Giaour, e o prprio Caim, so todos um, e a mesma cousa. S diferem, entre
si, pela poca em que vivem, pelas decoraes que os encenam.
Quando o poeta deu forma a outras idealidades, no atingiu seus intuitos; animou sres imaginrios, irreais, sem palpitaes de vida, tais os vemos no Selim, no Bonivart, e no prprio D. Juan, mesmo no primeiro canto do poema.
Se se quiser estud-lo em absoluto, basta confrontar os personagens de Walter Scott, o Antiqurio ou o Celeb Bolderstone,
por exemplo, com o Sardanapalo, - ou mesmo com o Prncipe
Wal, de Shakespeare, que to fcilmente passa de Shrewstrery a
Eastcheap.
As mulheres sonhadas pelo amante de Carlota, semelhana de seus heris, so idnticas, so sempro as mesmas;
Hayda, por exemplo, a l\lesma Jlia, - Leiha, a Zuleika,
porm casada - GuInare (~ M(~dora poderiam, d,ldas circunstncias opostas, trocarem. c.ntl"t'si os papis.
Conclui-se da que o poda podia lilllit,\l:-se a um s tipo
dehornem e a um s tipo dI' llndlll'r: ;I:-::-;im
praticou o Onipotente, e ningum lhe foi luo por isso.
Os protagonistas de BYI"OII silO jadandosos, librrimos, repugnantemente cnicos; a dvida, a (!('sconfiana, a descrena os
traem palpveis, com o descsp(~Wna alma, com o cepticismo no
crebro, com a revolta no cOl'a(;io;mas, ainda mesmo desdenhando, ainda mesmo escarnecendo, ainda mesmo descrendo, o
libertino-Iorde manifesta-se impladlvel em seu humour, em sua
vindita; entretanto, sentimo-lo capaz de um amor convencido,
fantico, idlatra, profundo at.
Tratando-se de suas criaes femininas, as mulheres por le
descritas alternam-se, e se confundem, em paixo e meiguice,
no obstante subitamente transformveis em leoas, em hienas, em
panteras, atuao exagerada dos sentimentos cruis.
E sses mesmos caracteres, sses mesmos tipos, homens ou
mulheres, o nobre bardo no os movimenta, no os define; les,

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A EsCOLA BYRONIANA NO BRASIL

99

por si, se definem, se descrevem, se, analisam, no agindo jamais.


Na generalidade, o dilogo entretido por sses personagens
dispensa quaisquer interlocutores, ou - para melhor - se dissera interminvel "monlogo entre dous". Pode-se mesmo destacar, do conjunto, ste ou aqule trecho, ste ou aqule fragmento, ste ou aqule excerto, na mesma obra, sem que fique
prejudicado o entrecho; e essa a maior acusao a formular
contra qualquer autor dramtico.
Tal censura, no cabe, entretanto, e por exemplo, a Sha
kespeare, de cujas produes no se poder descolar, do todo,
um trecho, um fragmento, um excerto, sem que les percam
em compreenso e valor.
que Byron nada. tinha de dramtico em seus poemas, em
suas tragdias, - nada h, nles, que comporte efeitos cnicos;
escrevia, ao que parece, somente para proporcionar, a si mesmo,
ocasio de exarar frases elegantes, de arquivar pensamentos
bonitos.
Childe Harold e Don Juan, por exemplo, no revelam plano preconcebido; pode-se excluir dles um excerto, sem que os
poemas se ressintam; diremos mais: em Lara, e no prprio
Giaour, percebem-se at estranhas situaes enxertadas extemporneamente, ou para along-los, ou propositalmente para devanear.
Mas, onde o poeta-lorde torna-se inimitvel, onde o gnio
se lhe revela por inteiro, nas meditaes, na contemplao, na
descritiva. Sua maneira de dizer, absolutamente pessoal, inexcedvel, uma carraspana, sim, mas uma carraspana exuberante de
vigor e de esprito; feliz na escolha dos motivos, os lances, no
obstante raros, so firmes, seguros, ousados.
Byron sabia sacrificar para sobressair, condio essencial na
esttica; e na poesia, como em belas-artes, explicar demasiado
equivale a comprometer o assunto.
O que assinala, sobretudo, a poesia do sublime exilado, o
sentimento pessoal, de que ela palpita, e de que se acha impregnada.
que le prprio o nico e exc1usiyoprotagonista deeaAa
um de seus poemas, o reflexo de suas":pisagens. Aroldo," Lara,
Manfredo so outros tantos pseudnimos romanescos, sob os
quais se ocu1t<ao poeta.
As maravilhas do mundo objetivo, o Tejo, os arredores de
Sintra, os mrmores faiscantes do Pentlico, as margens do Reno,
as geleiras de Clarens, o lago Leman, Veneza, o mar, 'O cu, as
montanhas, tdas essas decoraes, enfim, acham-se ali exclu-

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PIRES DE ALMEIDA

sivamente coordenadas para servir de pano de fundo a uma nica figura, sombria e melanclica qual outro Prncipe da Dinamarca.
Poeta algum usou de eloqncia to completa e espontnea
para traduzir o desprzo, para exprimir a desesperao, para ca
racterizar a misantropia. Arte alguma pde suavizar, embria
guez alguma pde afogar suas perenes amarguras.
Cantando sempre no mesmo tom, le era, entretanto, de va
riedade indizvel no colorido dos pensamentos.
Desde o riso escarninho do louco at seu gargalhar horrvel e
horrendo, no h uma nota de angstia humana que se no de
pare na clave do seu poetar .
Em todos seus versos, em tdas suas produes, foi-lhe a
sina acentuar que o homem nasce para ser o ludbrio do destino;
que todos nossos desejos, que tdas as aspiraes a que somos
condenados conduzem cegamente misria e desesperana: se
so satisfeitos, eis a misria da saciedade; se contrariadas, eis o
inferno das desiluses.
Todos seus heris so indivduos que, por veredas diversas,
chegaram ao mesmo auge de so.&-illlent.o,
pela guerra franca por
les travada com a humanidade -em pso: o nico refgio aos
seus males foi O'refgio do seu criador, isto , o desmedido orgulho, apenas comparvel ao de Prometeu agrilhoado ao Cucaso, ao de Sat em suas cavernas; orgulho tal, que os impeliu a
desafiar o prprio mundo, aqule mesmo mundo que les renegaram, e ora os repele .
Byron apresentou-se sempre com a mesma natureza, com
o mesmo temperamento de seus protagonistas; o que vale por
dizer - como um annimo vulgar, cujo corao tivesse sido prematuramente crestado, e cujo esfro para a felicidade lhe houvesse escapado para no mais voltar, e no qual o esprito invencvel e ardente procurava o que de pior lhe' aparecera na ocasio, e posteriormente.
impossvel, sim, impossvel determinar, e s-lo-ia at aos
prprios ntimos do poeta, a parte de seu carter que poderia
atribuir-se a uma enfermidade do esprito, e que outra parte caberia a uma infelicidade real, e - das duas - ainda qual derivava, ou da excitao de sua vida desregrada, ou da simples
fantasia, ou de estudada afetao.
Ignora-se se j preexistira criatura igual, ou mesmo idntica, a essa que Byron se aprouvera imaginar e dar-lhe forma;
mas, o que no h vacilar que o prprio expatriado-lorde jamais
fra essa pretensa e convencional individualidade.
Efetivamente, seria pueril supor que, aqule que s nutria

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desprzo por ..seu semelharlte, pelas pessoas mesmo que mais estremecia, pudesse. publicar - anualmente - trs ou . quatro
obras, to s para relembrar-lhes ~sse conceito; ou -pior
ainda
_ que um escritor que patenteava ostensivamente no pretender simpatias, e mesmo que soberbamente as dispensava, admitisse que suas despedidas espsa, e suas bnos filha, fssem trasladas para idiomas vrios, assim se entornando fartamente,
s mos cheias, por tdas as ptrias.
Entretanto, seria tambm inconcebvel, ofensivo, injurioso
mesmo, pretender que tda aquela melancolia fsse um fingimento, um escrnio, uma ironia, perene imposio.
Extremamente suse(~ptvcl, de extrema sensibilidade, O' desequilibrado-lorde tinha sido mal dirigido em seus primeiros passos; os sentimentos mais vivos e ardentes de sua alma foram
postos prova prematuramente, e - ainda bem moo - o inspirado louco sentiu-se ferido em seu amor-prprio com a crtica aos seus inspirados versos; demais, urgncias de dinheiro,
infeliz em seu lar, severa e imerecidamente tratado pelos seus
compatriotas, que se manifestavam unssonos, e sem anlise,
contra seus desregramentos, contra suas orgias, aqule esprito
tinha foradamente de abater-se. Menos, que fra, bastariam essas
causas, bastaria uma nica dessas causas para infelicit-lo.
A tempo, porm, reconheceu que, fazendo praa de seus
dissabores, de suas mgoas, de suas misrias, les produziriam
calculados efeitos.
E todos os olhares convergiram nle, - e todos o seguiram
com intersse, porm compadecidos.
Era quanto bastava para coagi-lo a acentuar o que, de, verdadeiro, existia em suas prirneil'as elegias; e mais ainda, a incit-Ia a alardear dores cruanl.es, mais cruis, e mais sbre-humanas, que as que, na real idade, o (ksventuroso estrina padecia. E
como quase sempre acont.eCl~etll tais emergncias, a reao se
produziu medida que os leitores se deliciavam com seus lamentos, com suas lgrimas, po(1t'ndo le ento parafrasear o Hamlet, quandO' disse: Minha, 'II/,da'ncolia um misto de muitos e
variadssimos

ingredientes.

Quanto de verstil, atrabiIirio, ou mesmo de verdadeiro e


sincero havia nesse carter, e quanto le encerrava de afetado,
o que ningum de pronto pode aquilatar; e o que,' nem le, poderia, talvez, aclarar a si prprio.
No obstante, e assim, o intersse que ste imortal dspertou, ou provocou, durante sua breve existncia, nos contemporneos, nico, por certo, na literatura dos sculos.
Efetivamente, a influncia, que Byron exerceu sbre a im-

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102

PIRES DE ALMEIDA

p~tgqsllrlocidade, S pode ser avaliada por aqules que o leram inda adolescentes; e' essa supremacia no se limitou unicamente aos seus patrcios, estendeu-se por tda parte: passou
de uma literatura para muitas, de uma para muitas lnguas, de
um para o outro continente.
Esta crise de esprito, comum l tlntos out:ro, a Musset, a
Leopardi, a Shelley, a Alvares de Azevedo, era como subtil veneno que se infiltrara pelo mundo influio de tais leituras; e
quem tivesse uma alma, quem sentisse bater-lhe no peito um corao sensvel, ou lhe feTvesse a imaginao no crebro, no
podia certamente premunir-se contra a invaso.
Para os que no experimentaram nunca a adversidade, nada
de mais inefvel que uma doce melancolia. Esta pardia da desgraa, em todos os tempos, foi. tida pela mocidade como uma ostentao cativante.
Na idade adulta, e 'tmesmo na velhice, raro -se levado
s tristezas, por simples afetao.
Poucos indivduos se contmn dentre os que se entregam
vida ativa, que, se tivessem motivo para se enlutarem na melancolia, fssem capazes de padecer o xtase da dor de Ren, no
poema americano de Chateaubriand.
Esta. dor hyrO'l1iana que, em parte, se explicava no cantor
do Giaour, np 'foi, entre seus seguidores, mais do que um tique, e s se propagou juventude despreocup;,da, aos ampara~os das lutas pela vida.
Efetivamente, na mocidade de ambos os sexos, cujo passatempo restringia-se leitura de obras de imaginao, era to
extraordinrio o poderio de Byron que, fanticos, adquiriramlhe os melhores retratos e editaram-no nos defeitos, nos vcios,
nas dissolues, nos seus pensamentos e versos.
No se pode imaginar o nmero de byronzinhos que pulularam de tda parte, em seu tempo, e muito depois, escanhoados,
frisados, com o trao de desdm na comissura do lbio superior, estudando-lhe, ao espelho, o franzimento das sobrancelhas,
o colarinho aberto e o n da gravata flutuante.
As revistas literrias vinham abarrotadas de poesias dssesannimos reprodutores do extravagante modlo.
E insomvel o nmero dos alegres e futurosos estudantes
de tdas as escolas superiores, que se tornaram subitamente
sombrios, e cujos coraes secaram sem o orvalho dos risos, e
para os quais nem mesmo restava a consolao das lgrimas!
O entusiasmo foi alm, a idolatria foi mais alm.
Pensaram todos aqules que havia certa filiao moral, certa aliana inquebrantvel, indissolvel, entre a poesia e os des-

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regramentos; chegaram mesmo a acreditar que a inspirao s


se podia desenvolver na embriaguez, no vcio, nas voluptuosidades; e, por isso, ,QiLgl,!ese. inspirlram no poeta, e em suas produes, queriam tambm copi-lo em seus deboches, formando
parciais abadias de Newstead, onde bebiam os lcoois mais fortes em crnios humanos, nos quais se liam gravados trechos
do tresloucado mestre.
Esta digresso, embora longa, pareceu-me indispensvel para
explicar, nem s a preponderncia byrnica sbre a nossa lite-ratura no momento mesmo em que floresceram Alvares de Azevdo e seus contemporneos, como ainda para faz~:r,()mpreen'
der que a escola das extravagncias e do rom:ritismo macabro
criara razes to profundas e extensas que se estendera ao nosSQ: pas.
Nem todos os imitadores do chefe tiveram igual talento,
nem todos eram dotados das mesmas faculdades criadoras, e
nem mesmo dispunham do mesmo arrjo para justificar suas
pretenses em meio de limitado nmero de aplaudidores; e o
que distingue os predestinados de escol precisamente seu fervor e sua sinceridade para com a fico.
Mais sonhador, que pensador, mais pensador que filsofo;
mais poeta, que visionrio; e mais pintor, que poeta; o expatriado voluntrio era, antes de tudo, um objetivista: ver, observar, contemplar, constitua-se-lhe uma necessidade: as idias
entravam-lhe como que pelos olhos; e da, a natureza fsica inspirando-lhe os mais arrojados pensamentos, os sentimentos de
mais alto vo. No meditava, no sentia seno diante dos objetos; e da tambm seu principal defeito, isto , a ausncia de
idia-mter, a falta notvel de concepo. As belezas morais de
suas produes no passam de simples' belezas de incidentes, de
detalhes.
Dado ste critrio, se quisermos agora indagar com que
olhares. le devassava o corao do homem, perce'bE:!remosque
eram sempre de tristeza. Aos vinte anos, compreendendo-lhe
as torpezas, lastimou-o, teve dle comiserao e d; aos trinta,
conhecendo-o ainda mais fundamente, delas zombou, delas escarneceu, e sse escrnio e essa zombaria eram ainda de tristeza.
Nvo Demcrito, nvo Herclito, consubstanciados, fcil
apreender tudo quanto devia transudar do consrcio dsse amlgama de sarcasmo, simultneamente amargo e sombrio, numa
imaginao poderosssima.
E essa imaginao, a um tempo tempestuosa, desregrada,
fantasiosa, levava o desnorteado poeta para onde bem lhe parecia, e o inconsciente se deixava arrastar sem resistncia. E

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PIRES DE AL.MEIDA

achando francas as barreiras do mundo, a, le se arroja, nle


se precipita; e assim errante por todos os pases, entre tantos
povos que acudiam a admir-lo, ante os bizarros costumes que se
lhe antolhavam, o viajor observava, escrevia, cantava, desen,..
cadeando em jorros a poesia, o sarcasmo, o entusiasmo, o humour, enfim, de tudo tirando partido, sem mesmo cogitar se as
idias se coordenavam, se se sucediam, se se ligavam, se havia
um plano, e - finalmente - se o que expendia era nobre e
condigno.
Nada disso o preocupava: imaginando, reproduzia aodado,
externava afogadamente.
E caminhou sempre. .. e caminhou irrequieto.
Queres segui-lo? Impossvel. Terias de acompanh-lo nos
surtos da imaginao, o que vale por dizer, baixar com le ao
inferno, e com le alar s alturas.
Mas, parou agora. O' vulto de uma mulher o deteve, antepondo-se-lhe inesperadamente. E le a contempla, e le fita-a; suas
sobrancelhas, at aqui contradas, se alargam; paira-lhe nos lbios leve sorriso; seus olhos se umedecem; e o poeta-nobre comea a delinear essa fico. Ao impulso de sua pena, v-Ia-s
desenvolver-se, rolarem-lhe pelas espduas os sedosos cabelos
castanhos, enrubecerem-se-lhe
os lbios, volverem-se-lhe ternos
os olhos, e ters, - oh, sim! - ters, alfim, uma esplndida
criao que palpita, que vive, que te fala de amor, que te fala
deamres,
e a qual nunca mais esquecers, por isso mesmo
que, poeta algum, fantasiou mulheres mais encantadoras, mais
sedutoras.
Como, pois, pretender, como, pois, compreender, que, chusmas de loucos dos dous sexos, poetas, ou no poetas, se conservassem glidos diante de tanta fascinao?
f\:spro:dues Ao sublime libertino, verdadeiras
pragas de
destruio, impressionando
os rebros mais impressionveis,
causaram maiores danos nos poetas moos, do que horizontes
lhes rasgaram aos. sonhos d'alma,
E bem poucos se salvaram, percorrendo, uns, a escala inteira dos vcios; outros padecendo molstias definhantes; e, ainda outros, encntrando a morte no suicdio.
Os mais fortes, porm, se conseguiram resistir, descambaram
para escolas vrias, para o lirismo, principalmente, onde seu talento se expandia mais conforme moral e religio.
Entre uns e outros, fortes e fracos, contamos poetas de proclamado mrito, que deixaram belos vestgios de sua passagem
pelos domnios da fatal escola.
Traslando, para estas colunas, byronianas esparsas de poe-

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105

)
tas nossos, originais, ou traduzidas, obed~cemQsiinicamente
ao
empenho de reunir, em um conjunto, a maior cpia dsses trabalhos, incluindo os inditos; e que, sem esta espcie de culto
a to brilhantes inteligncias, por a ficariam desabrigadas do
conchego daqueles que ainda apreciam as douradas premissas
da mocidade acadmica de outrora.

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TARDE

Ano e servos, menestrel e bardos,


rabe narrador e as bailarinas
desertaram das salas do banquete.
Hayda e seu amante, a ss, estavam,
vendo o sol que em desmaio no ocidente
bordava o cu de franjas cr-de-rosa.

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(Byron)

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CRESPSCULO

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Ave-Maria! estrla do viandante,


tu conduzes ao pouso o peregrino
que anda, Longe dos seus, na terra estranha.
Salve, estT(~la do mar; em ti se fitam
olhos e corao do marinheiro
que no ocea~,o te sada agora.
Salve, rainha excelsa, Ave-Maria!
Ei-la que chega a hora do teu culto,
tardinha, em cu meigo, luz do ocaso!
Bendita seja est'hora to querida,
e o tempo, e o clima, e os stios suspirados,
onde eu gozava na manh da vida
o enlvo, - o santo enlvo, - dste instante!
Soava ao longe, - bem me lembro ainda, na velha trre o sino do mosteiro;
subia ao cu em notas morredouras
o harmonioso cntico da tarde;
era tudo silncio, - e s se ouvia
a natureza a suspirar seus hinOS
de arroubo e f, - de devoo e pasmo.
Hora do corao, do amor, das preces,
salve, Maria. Elevo a ti minha alma,
e possa ela a teus ps chegar, de um vo.
Como formoso o oval de teu semblante!
Amo teu rosto feiticeiro e belo,

)
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PIRESDEALMEIDA

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BYRONIANA
NOBRASIL

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amo o doce recato de teus olhos,


que se cravam na terra, enquanto "adejam
sbre tua purssima cabea
cndidas asas de celeste anncio!
Ser isto um painel da fantasia?
Um quadro, um canto, uma legenda, um sonho?
No! smente me prostro ante a verdade.
Aprazem-se uns obscuros casustas
em criminar-me de mpio. - Les que venham
ajoelhar-se e suplicar comigo ...
Veremos qual de ns melhor conhece
o caminho do cu. - So meus altares
as montanhas, as vagas do oceano,
a terra, o ar, os astros, o universo,
tudo o que emana da sublime Essncia,
de onde exalou-se, e aonde ir minh'alma.

enterneces, enfim, o peregrino


ao SOm da trre, cuja voz sentida
como que chora o dia moribundo.

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Hora doce do trmulo crepsculo!


quantas vzes errante, junto praia,
na solido dos bosques de Ravena,
que se alastram por onde antigamente
flutuavam as ondas do Adritico.
Bosques frondosos, para mim sagrados
pelos graciosos contos do Bocccio,
pelos versos de Dryden; - quantas vzes
a cismei aos arrebis da tarde!

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Tudo o que h de mais grato, a ti devemos,
Hspero: - ao romeiro fatigado
ds a hospedagem: - ao cansado obreiro,
a refeio da tarde; - ao passarinho,
a asa de sua me; - ao boi, o aprisco:
tda a paz que se goza em trno aos lares,
o quente, o meigo aninho dos penates,
descem contigo hora do repouso,
tu coas n'alma o doce da saudade;
moves o corao, que a vez primeira
sai da terra natal, deixa os amigos,
e anda merc das ondas do oceano:

CONSELHEIRO

FRANCISCO

OTAVIANO DE ALMEIDA

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(1) FRANCISCO
OTAVIANO
DE ALMEIDAROSAchegou a S. Paulo em como de 1843. Estudara na ento Crte do Rio de Janeiro, sob a direo
de seu pai, o mdico Otaviano Maria da Rosa, todos os sete preparatrios,
necessrios para a matrcula no 1.0 ano do curso de Cincias Jurdicas e
Sociais. Deu brilhantes provas no exame daquelas disciplinas, sendo em
tdas aprovado nemine discrepanti. Nos cinco anos do curso distinguiu-se
entre os melhores estudantes e nunca a borla do bacharelado laureou mais
digna fronte.
Logo que deixou os ban~os da academia, entregou-se nobre profisso
de advogado, tornando-se um dos mais hbeis auxiliares do ilustre Dr.
Francisco Incio de Carvalho Moreira, conhecido hoje sob o ttulo nobilirio de Baro do Penedo, por seus relevantssimos servios prestados Ptria em espinhosas misses diplomticas.
Da passou imprensa jornalstica, comeando no rodap do Jornal do
Comrcio com os magnficos folhetins, que sero sempre apontados com
specimens dsse difcil gnero literrio, por le iniciado entre ns.
Seu glorioso papel nas colunas do Correio Mercantil poder ser igualado, mas no excedido. Correo de linguagem, elegncia de estilo, dialeta
cerrada, so dotes inestimveis que imortalizam o redator-chefe daquele
valente campeo do jornalismo fluminense.
A imprensa peridica foi a arma de seus grandes triunfos.
Poucos discursos proferiu no Parlamento; cada vez, porm, que subia
tribuna da Cmara dos Deputados, ou do Senado, abria imitao um modlo oratrio.
Desde sua estria na carreira acadmica mostrou-se proslito intransigente da escola byroniana, que ento dominava todos os espritos.
Impressionara-o mais que tudo a Peregrinao de Childe Harold, em que
o bardo ingls idealiza a sua prpria personalidade. Traduziu OTAVIANO
parte
dsse maravilhoso poema, eom fidelidade e elegncia inestimvel.
O Baro de Paranapiacaba, ao mimosear-me com stes apontamentos sbre o ilustre fluminense, recitou-me de eor parte do poema, que parecia,
disse-me le, estar ouvindo dos lbios do prprio tradutor.
Adeus, adeus. As terras do meu bero
alm desmaiam pelo azul das guas ...
Qual corcel, que conhece o cavaleiro,
debaixo de meus ps as ondas saltam.
E bem assim aqules outros versos do ltimo canto da Peregrinao,
que tambm trasladara de LAMARTINE:
Dorme, dizia Harold em voz compressa,
tu, que vou deixar, que hei tanto amado!
Que ser feito dessa preciosa pea literria, e de tantas outras com que
OTAVIANO
opulentou o nosso escrnio potico?

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BYRONIANA
NOBRASIL
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109

PIRESDEALMEIDA

Oh Rama! - Oh meu pas! - cidade santa!


rfas de caraa que a ti se cheguem,
me salitria de flarentes reinas,
que hO' passada na terra, - ah, dentrO' na alma
aO' cansla cerrada, sses, que julguem
suas misrias vis junta a teus restas.
Que mantam males da hamem? - Venha e escute
a machO', e veja a fnebre cipreste,
e abra caminho, trapeanda em rachas,
e da trana e da templO', a que se queixa
das rpidas angstias de um s dia:
a jaz a seus ps um mundO' frgil,
cama ste barra que reveste a hamem!
Nabe das naes! - ela aqui p01~sa
sem caraa, sem prale, e em mudas nsias:
urna vazia tem nas mas mirradas,
cujO' p sacra fai dispersa h muita.
J nO' existem cinzas na maimenta
das cipies - e os tmulas l jazem
e heris, as donos seus, no dormem nles!
E tu corrers sc'm,'[)'re,oh velha Tibre,
par ste (~TmOde 'frut"IIM)'re?
Vem, surge,
ca'as turvas guas vela-lhe as desditas.
Fai a gdo, e o cT'isto, e a tempO', e a guerra,
e dilvios e chamas, que humilharam
das sete montes a cidade altiva.
Astras de sua glria ha-se abumbrada
um por um: - e ela a viu - e viu subirem
brbaras reis sse ngreme caminha,
Apenas podemos oferecer aos leitores mais esta mostra, que nos foi
pelo Conselheiro Sousa Ferreira oferecida; e bem assim ste trecho d'A
Lembrana. Reproduzimo-Ias:

findo
Um sonho revelou-me tudo!
No brilha em meu porvir de esp'rana um raio!
Rpida se escoou minha ventura.
Gelada pelo spro do infortnio ...
De minha vida, a aurora escureceu-se.
Adeus, prazer e amor, adeus, esperana!
Que no possa dizer-te; adeus, lembrana!

par onde a carrO' triunfal buscava


a Capitlia: - e sem deixar vestgiO',
a trre, e a templO' baqueau par terra.
Byron

(Childe Harald)
Joo MANUEL PEREIRA DA SILVA(2)

VERSOS A AUGUSTA
(Byron)

QuandO' em trna de mim tudO' era negra


e em meia luz a mente me pairava ...
quandO' a esperana - raia maribunda
na saido da senda m'esgarrava;
nessa prafunda naite de nassa alma
quandO', da caraa na luta harrvel,
receandO' que assaz benigna a julguem
braveja a farte, abate-se o insensvel;
quandO' a sarte mudau...
e amar cam ela! ...
e veia aps a dio espezinhar-me ...
Estrla salitria, entO' raiaste
para nO' mais na vida abandanar-me.
(2) Conselheiro Joco MANUELPEREIRADASILVA,nascido na cidade do
Rio de Janeiro a 30 de agsto de 1817; fz o curso da Faculdade de Direito
de Paris, onde recebeu o grau de bacharel em 1838; voltando para o Brasil,
dedicou-se advocacia, que exerceu at 1850, e tambm ao jornalismo. Foi
Deputado Assemblia Provincial em vrias legislaturas desde 1840,
Assemblia Geral desde 1843, sendo por vzes seu nome apresentado Coroa
em lista trplice para Senador, foi escolhido pela Regente D. Isabel em
1888. Foi advogado do Conselho de Estado, teve o ttulo de Conselheiro do
Imperador. Era grande dignatrio da Ordem da Rosa e Comendador da
de Cristo, Comendador da Ordem Portugusa de Nossa Senhora da Conceio de Vila Viosa e da de Cristo, scio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, da Academia Real das Cincias e da Sociedade de Geografia
de Lisboa, da Academia de Roma, do Instituto Histrico de Frana, da
Academia Real de Histria de Madrid, etc., etc.. Escreveu: "Revista Nacional e Estrangeira"; O aniversrio de D. Miguel, em 1828; Religio, Amor
e Ptria; Jernimo Crte Real; Manuel de Morais; D. Ruy Cid de Bivar
(tragdia); Aspsia (romance); Plutarco Brasileiro; Parnaso Brasifeiro; Vares ilustres do Brasil; Histria criminal do Govrno Ingls; Inglaterra e
Brasil; O Brasil no reinado de Pedro II; obras literrias e polticas; Histria
da fundao do Imprio; Segundo perodo do reinado de Pedro I; Histria
do Brasil, de 1831 a 1840; Situation sociale de l'Empire du Brsil; La littrature portugaise; Curso de histria, Filinto Elsio; D. Joo de Noronha;
Cristvo Colombo e A Histria e a Legenda.

110

PmEs DEALMEIDA

Bendita, - luz constante! - Teus olhares,


como os de um anjo sbre mim velaram,
e entre o meu ser e a noite se interpondo
sempre na fronte minha irradiaram.

HUMORISMO

(indita)

)
)

E quando escura nuvem teus fulgores


ofuscar-.me tentou, divina estrla,
fulgente, a cintilar mais viva chama,
lanaste a escurido bem longe dela.

)
)

Pouse ainda tua alma sbre a minha


e d-lhe alento no curtir das dores ...
Mais podem teus benvolos conselhos,
que sses do mundo estpidos cenS07es.

)
)

Tu fste, para mim, gentil arbusto,


que apenas, sem quebrar, inclina o vento,
e fiel a seus nicos amres
co'as flhas beija a lousa do moimento.

)
)

Pode mugir o vendaval; torrentes


derrame o cu; da tempestade em meio,
como outrora ho de ver-te, inquebrantvel,
chorosas flhas derramar-me ao seio.

)
)

Oh, no podem mirrar-te; e, ao teu afeto,


qualquer que seja em meu exlio a sina,
h de aditar os coraes magnnimos
- nenhum mais do que o teu - bno divina!
Rompam-se os laos de um amor trado ...
Nada, por certo, h que os teus quebrante ...
Pode sentir, mas no mudar tu'alma,
bem que meiga, ser sempre constante.

Tudo de mim fugiu e tu ficaste;


s a mesma 't agora; e se amizade
tal me guardares - para mim a vida
no pode ser jamais a soledade.

(3) Jos CARroS DE ALMEIDAAREIAS(Visconde de Ourm), bacharel


pelo Colgio D. Pedro 11, formou-se em Cincias Jurdicas e Sociais em
1848. Bem como OTAVIANO
iniciou a carreira de advogado no escritrio, ento
muito em voga, do Conselheiro Baro de Penedo.
Dali saiu a fim de exercer o cargo de Ajudante do Procurador Fiscal do

)
)
,

Mas veio o sol do vero


com seus lumes queimadores;
a violeta emurcheceu,
e murcharam seus amres.

E, pois, meu sonho, te trocaste em nada.


Vem, meu charuto, vem, meu fiel amigo .
Quero o prazer gostar de outra fumaa
.
Quero meu luto distrair contigo.

(Visconde Ourm)

E ela contente e venturosa e pura,


falava ao cu, vivia;
e virgem, e rainha da campina,
de inocncia esplendia.

)
)
)

21 de setembro de 1860
Jos CARLOS DE ALMEIDA AREIAS(3)

E em trno as auras, namorando-a, ardentes,


suspiros lhe mandavam,
e aos ternos beijos de celeste aroma,
suas flhas arfavam.

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)
)

111

Ao sol da primavera, em brando leito


duma alfombra macia,
pendida s orlas da corrente pura,
a violeta crescia.

Quem no h tido uma iluso na vida,


trocada em dor e angustiadas queixas!
Quem no h tido uma viso dourada?
Quem por amres no cantou endeixas?

A ESCOLA
BYRONIANA
NOBRASIL

ALMEIDA

AREIAS

Tesouro Nacional, passando em 1857 para o de Diretor Geral do Contencioso,


onde continuou a mostrar seus profundos conhecimentos de Direito. Merecidamente considerado exmio consultor da Fazenda Pblica, seus pareceres
diziam-se guias luminosos para as superiores decises. Era le quem organizava os decretos reguladores dos diversos ramos da administrao fiscal.
Seus lazeres, poucos e breves, empregava-os em manusear os geniais
poetas, principalmente BYRON,de quem fra, em S. Paulo, irredutvel sectrio, e do qual trasladara para bom verso portugus vrias produes.
Aps as sesses do Tribunal do Tesouro, de que era membro e Vice-Presidente, acendia um charuto, e em companhia de seu colega e ajudante Dr.
Cardoso de Meneses (hoje Baro de Paranapiacaba) com le confabulava
sbre o poeta predileto de ambos. sse seu amigo e companheiro ouviu-o
ler, entre muitas, esmerada traduo do Sonho (The Dream).

'I
112

PIRES DE ALMEIDA
A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

~
M. S. G.

(indita)

No, oh meu anjo, alm escuto o eco


de maldiO' da nossa sociedade;
ouvi-Io, sem corar, nO' poderias,
expire pois a nossa felicidade.
Qu'importa o fogo que em meu peito lavra,
qu'importa a febre que me ri a vida,
se a tua correr serena e pura,
de prazeres somente entretecida?
Roubar teu corao paz dos anjos,
e nle despargir os meus amres,
oh! fra um crime, um sacrilgio horrvel;
para puni-Io no houveram dores.
E, pois, para livrar-te ao precipcio,
adeus, meu anjo, fugitivo corro:
rocem embora os teus, os lbios d'outrem,
ser breve o penar, porque j morra.

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Sim, agonizarei talvez bem pouco,
porque meus dias 'sto pedindo graa,
oh! para possuir-te, afrontaria
infmias, porm no tua desgraa.

FRANCISCO

Feliz de mim se repousasse um pouco


sbre a teu nveo seio que palpita:
mas fere a maldiO' os meus desejos,
a paz voara e te deixara aflita.
Em silncio nasceu, cresce em silncio,
ste amor infinita, nica, eterno.
Irei agora, abrindo-te minha alma,
exilar-te do cu, abrir-te o inferno?

Ao menos ficars de um crime isenta,


o porvir para ti ser de flores;
qu'importa que minha alma se torture,
se tu no sofrers por meus amres?

Beijar o ncar, que te acende os lbios,


seria para mim prazer divino;
mas eu desprezo os risos da fortuna,
que podem profanar o teu destino.

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113

8 e.b.b.

OTAVIANO

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(26 de agsto de 1904)


Dos byronianos brasileiros foi Aureliano Lessa certamente
um dos mais excntricos; e, depois de Alvares de Azevedo, o
poeta que mais se afeioou s idias da escola, e - por isso mesmo talvez - aqule que mais lhe sofreu as conseqncias.
Seus primeiros versos, em grande parte esparsos ainda nas
peridicas revistas das associaes acadmicas do tempo, .desapareceram com os arquivos das respectivas agremiaes literrias; outra parte, composta exclusivamente de inditos, fra queimada pelo prprio autor ao deixar o curso acadmico, j por desencargo de conscincia crist, j para purificar-se nas guas
lustrais, como ento se dizia, pois o~.tensivaIl1.enteo Imperador
incompatibilizava com a magistratUra todos quantos persistiam no
cepticismo. da m9 .:E isto explica talvez no havermos do poeta
mineiro maior cpia de byronianas, alm daquelas que escreveu
num perodo de aparente reabilitao.
Quando, em 1859, com o acervo da sociedade literria ..C:~tlto
t;J~tras, fundamos a sua congnere Culto cincia, nomed~ .eu
2. secretrio, recebi do meu antecessor - o DI'. Paulo do Vale pequeno, mas v~ioso arquivo que, sob a minha guarda, conservei por algu~ tempo, transferindo-o oportunamente ao meu sucessor - o ento terceiranista Jos Antnio Fernandes Lima.
Na srie das publicaes peridicas que, durante alguns
anos letivos, dera a primeira daquelas agremiaes de estudantes encontrei no pequeno nmero de byronin. cl~A",::!r~liano
Lessa, umas completamente desconhecidas, e outras quetlgtIram visivelmente deturpadas nas coletneas populares dos nossos sebeiros.
Dentre as vrias que ficaram em poder dos amigos, conservadas como recordaes da vida bomia, de que foi Lessa um
dos mais irredutveis adeptos, destacamos a seguinte indita:

,
,
116

PIRES DE ALMEIDA

MEUS VOTOS

Que me imparta a ruda da glria


sbre a carrO' dairada carrenda,
e das hamens' viver na memria,
quandO' estau mesma viva marrenda?
Essa glria que vdes fulginda
a marte trajada de brilhas.
Sbre a campa sarrisos fingindO'
e chamandO' os heris par seus filhas.

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Venha a marte, eu nO' vau pracur-la;


mas ca'a vida a meu name devare;
um fantasma vestida de gala
minha urna de cinzas nO' chare.

Que me imparta a ruda da glria? ..


Antes querO' a silnciO' da campa ...
Ah! das meus safrimentas a histria
em que peita, em que livra s'estampa?!

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Sempre aas deuses pediram metLS vatas


pauca sambra, a silnciO', uma lira,
uma gruta em lugares rematas,
e a amar qu' stes vatas me inspira ...
Mas em vO' busca amar a minha alma;
em seu rma ela est merencria ...
A mim, pais, que feneo na calma,
que me imparta a ruda da glria?
Disse eu acima que Aureliano Lessa fra um das byronianos que nunca perderam o apgo fico; acrescento agora
que as manifestaes dsse sentimento, que tivera, alis, simulada trgua, desenvolveram-se
com mais fervor, numa espcie
de crise, em as ltimos anos de sua vida, e tanto as exagerou
o inspirado poeta diamantino, que veio a falecer de uma leso cardaca consecutiva ao alcoolismo crnico.
AurelillloLessa
melhor poetizava, mormente no declnio,
tendo diante de si, escanchado no tinteiro, um ttere vestido de
encarnado, de carapua vermelha, cara borrada de prto, beios escarlates e dous chifrinhos aos lados da testa; boneca sse

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

117

que le dizia simbolizar o DiabO', e ao qual, por antonomsia, denominava - ,!i~.0.


E o Tio,' i:ili;mava le, acendia-lhe a imaginao, ativavalhe o estro.
Pois bem. Poucos dias antes de sua morte, tenda-a convencido um parente de que devia confessar-se, apresentou-lhe
para sse fim respeitvel sacerdote, cego de velhice, e que s
excepcionalmente fazia uso das Ordens.
Recebendo-o, calmo e fingidamente
resignado, Aureliano
Lessa atalhou:
- S benvindo, Padre. No obstante, teus servios so inteis. Acabo de fazer as pazes com Deus, pedindo-lhe perdo das
minhas culpas presentes e passadas.
O venerado sacerdote, satisfeito e desobrigado com esta revelao, apressou-se em perguntar-lhe:
- Quem conseguiu to inesperada transformao?
quem
operou semelhante milagre?
Ao que Aureliano Lessa sem se desconcertar, retorquiu
breve:
O Diaba!
O Diabo! exclamou o padre, assombrado.
Em pessoa.
Momentos depois, o velho padre, sorvendo gostosa pitada, e
passando pelas largas ventas o leno de alcobaa, interpelou o
anasarco enfrmo, que a dispnia no impediu de escut-Io calmamente:
- E de que astcias valeu-se o maldito para convert-Io
f crist?
- Do silogismo.
- Do silogismo?!
- E atenta, Padre. Estamos a ss... e s escuras. Ningum nos ouve. Vou evocar Sat, e le te narrar como isso foi.
Ei-lo presente, - eu bem o vejo.
O Padre estremeceu na rta poltrona; e Aureliano iniciou
o dilogo, incumbindo, por acenos, a 13ernal.~g",Gu.i@!:~es, que
se achava presente, de representar
o Diabo.
E o poeta disse: Fmulo infernal, que me sugerirs?
Cuidado. Talvez seja o meu canto do cisne. Dir-se-ia que esta
barriga d'gua afagou-me a musa, pois sinto minha inspirao
roar as asas da marte. Tenho o crebro vazio como as algibeiras de um prdigo!
SAT - Curiosssimos, stes poetas. Atravessam a vida procurando no mundo externo suas inspiraes, quando, em si prprios, encontrariam assunto para mil poemas...
Oh, quo in-

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118

PIRES DE ALMEIDA

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campleta, quO' imperfeita a hamem! V-se bem que fai a
meu calega J eav quem a fabricau, pais a cada passa d le
pravas de que a gerara j senil.
O canfessar, receasa de pravveis heresias, ensaiau despedir-se; ,a cegueira, parm, nO' lhe permitindO' retirar-se sem
campanhia, mexeu-se apenas na paltrana, deixanda-se ficar.
Aureliana, fingindO' nO' ter percebida, prasseguiu.
PO'ETA- Se hauveras farmada a primeiro homem, de que
mada t-Ia-ias feita?
SAT - Puras anjas.
PO'ETA- Anjas cadas, cama tu mesma.
SAT - Sim. A queda a resultado da experincia, e a
experincia que d a saber, e sse saber cO'nstitui a princpiO'
anglica. J vejo que nO' tens a exata naO' da mal.
PO'ETA- Par que assim falas! Par que no terei tal naa?
SAT - Parque, na tua qualidade de hamem, as idias nO'
vO' alm de um crculO' de ferra; humana, pensas que a mal
a apasta dO' bem. Tu te iludes. Grandiosa e bela, a mal apenas a camplementa da bem. Para haver bem absaluta, cumpre
passar pela caminha da mal.
PO'ETA- Prossegue, Tia. O prpria reverenda est ansiasa de auvir-te. Oh, a filasafia da Demnia! Era s a que me
faltava canhecer s portas da marte.
SAT - NO' debiques. A filasofia do InfernO' uma disciplina sedutara! Define, se pades, que a mal?
PO'ETA- Faclima. tudO' a que, nas empalganda a alma,
nas carrampe e desvaira.
SAT - Ainda, desta vez, te calacas sab a pantO' de vista
restrita: que a carrupa? que a desvaria? O mal tambm
pade ser um ideal, uma aspiraO' generasa que, cama qualquer
autra, nO' senda satisfeita, s encantre satisfaO' e alvio em
si mesma, istO' , na prazer de pratic-Ia. E sse a mal verdadeiramente artstica, a crena das bandidas da f, - a ideal
da bem.
PO'ETA- Belssima tearia!
SAT - H, pais, dous males; au daus bens, cama quiseres.
PO'ETA- O mal artstica um, - qual a autra?
SAT - O criada por Deus, se queres.
PO'ETA- Ora! uma campreensa tda pessaal.
SAT - Afirmei e mantenho. O mal ariginria de exclusiva invenO' divina. Fai Deus quem a inaugurau. E existe
espalhada em tda a natureza. Obra de Sat a aplicaO' esttica, aprimarada, sublime, dsse inventO' divino.

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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PO'ETA- Mera jga de palavras ...


SAT - NO' h tal, - a pura verdade. E sO' as prprias
martais que me praclamam acrisalada, perfeita.
POETA - Quanta aO' pecadO', talvez.
SAT - Outra talice! Fai a mulher, e nO' Sat, quem tentau a hamem. E se Deus fra previdente e campleta, cO'ma afirmam as meus adversrias, nO' t-Ia-ia criada, para fatalmente
frustrar-lhe as planas. Onde, pais, a tO' decantada aniscincia?
Muita aO' cantrria, lange dsse atributO'; hauve at impenetrvel cegueira.
POETA - E nO' me pareces inocente nessa armadilha aO'
Pabre Velho ...
SAT - Por certO'. Eu prprio sugestianei-lhe a idia da
formaO' da ultragulasa Eva. Persuadindo-o de que a ardaraso
Ado, mesmO' na Paraso, se aborreceria, incitei-a a dar-lhe uma
campanheira, certa de que ela gostasamente capitularia, e que
dsse modo eu penetraria, a meu turnO', nos jardins do den.
Assim aconteceu. A excelncia da tada, isto , da feitio, a mulher deve-a realmente a quem a criau; mas, a que ela dispe
de mais cativante, a mim incontestvelmente
pertence.
Quem lhe deu, por exemplo, flor das rbitas, O'Salhas fascinantes, a matar de amres? Quem, nles, filtrau a valpia?
Quem lhe entarnou na rsea pele, em crises apaixanadas, tdas as essncias que inebriam de gza? Quem, seno eu, faz
brotar em seu caraa a despeito, as caprichas da ira, a cime,
a desespro, as fingidas carcias, a perfdia; e, em sua alma, a
instinto da crueldade, - tdas as ms paixes, finalmente?
Nos lbios, na hlitO', no sangue, na prprio suar, nas lgrimas, em a ncar da ctis, na ntima d'alma, nas escanderijas
da coraO', na bica das pomas, ande quer que encantres, na
mulher, a rubra de minhas farnalhas, verifica bem, encantrars tambm autras tantas mativas de simultneas delcia e
amargura.
TudO' maneja meu.
Se a Padre Eterna, cama vacs par a prapalam, purssimo, nO' poderia ter cogitado, lbrico, em tantas e tO' re"
quintadas marateiras.
NO' traa, neste momentO', o meu auto-elogio; cO'ncardo, entretantO', que mais difcil definir a DiabO', que analisar a tal
Deus; at mesmO' parque, cO'ndensando-lhe as qualidades tdas, as testas limitam-se a esgatar a sinonmia, assegurandO' em
absaluta, que le infinitamente bO'm, infinitamente justa, anipatente, anisciente, et cretera. E agO'ra eu, pergunto, a que sau?
Quem sau?

120

POETA- Um mito, apenas.


SAT- No, no sou um mito: sou o intermdio entre o
princpio e o fim, o centro para onde gravitam tdas as causas;
sem mim, nada seria possvel, o prprio Deus seria impotente;
pois, produzindo a natureza tal qual , o que vale por dizer _
com a destruio como instrumento de construo, tornou o mal
uma necessidade, reconhecendo ao mesmo tempo a necessidade
dsse mal; ora, eu sou sse mal; e, se sou necessrio, Deus no
poderia conservar o equilbrio do mundo, suprimindo-me; porque, se isso se desse, a Criao teria sido intil, improfcua, _
uma blha de sabo, enfim, que rebentaria nas mos dos patetas que ainda acreditam na to decantada previdncia divina.
POETA- Acabars convertendo-me.
SAT- Reduzo-te simplesmente s propores de um lgico. Atende ao outro argumento do silogismo. Tudo o que tem
princpio e fim, tem um centro; ora, o mundo teve princpio e
ter um fim, logo, deve ter um centro, um meio. Conseqncia:
sse meio, sse centro, ou que melhor nome tenha, outro no
pode ser seno ste seu criado. E isto digo, e isto afirmo, porque
reverencio e acato as origens testas; se assim no fra, se eu
no acreditasse em Deus, o silogismo se destruiria [lar si mesmo,
e - com le - tudo o que venho expendendo.
POETA- Comeo a entender-te.
SAT- Serei mais explcito. Se Deus formou o Mundo, o
Mundo teve um princpio, que foi a Criao; pois bem: se a
Criao no existisse, ento, sim, no haveria necessidade de
Deus.
POETA- Prossegue.
SAT- Existiu inquestionvelmente uma criatura, o que
no podes contestar, pois s disso exemplo e prova. Admitido,
portanto, que o mundo teve princpio, fica implicitamente fora
de qualquer dvida a existncia de um Ser Supremo.
V tu agora que formidvel paradoxo!
Demonstrada a existncia d'Aqule tem-se ipso facto, demonstrado a do Demnio.
Era, pelo menos, o que proclamavam os inquisidores, _ ainda hoje o que afirma a dogmtica. Temer e reconhecer a existncia do Diabo, equivale a admitir e reconhecer a do Incriado.
POETA- Assim doutrinando, sers o mais ardoroso arrebanhador de<*)proslitos.
(*)

A EsCOLA BYRONIANA NO BRASIL

PIRES DE ALMEIDA

e, no texto.

121

SAT- Naturalmente. Eu, le e a mulher, somos at scios,


interessados em negcios opostos, certo, porm comprando e
regateando na mesma praa, e - em nossa qualidade de associados - auferindo proventos equiparados sob a firma Deus,
Diabo & Eva. E, como bem pode-se, calcular, a freguesia exclusivamente constituda por sse imbecil chamado homem, que
estultamente se arvorou em Rei da Criao, no sabendo, nem
podendo, sequer, motivar seus direitos. Um cmulo de audcia,
apenas! No achas?
POETA- Um tanto. Quisera, entretanto, que me dissesses:
qual dos trs scios aufere mais cobiosos lucros nesse gordo sindicato?
SAT-- Eva, evidentemente; porque acaba sempre lograndonos. E, mais, alm de explorar-nos, sacudir-nos- na rua, alfim,
com o maior desembarao. O mundo, por conseguinte, tende realmente a desaparecer, no pelo fogo, como se propala, nem mesmo por nvo dilvio, mas por inevitvel bancarrota<*) e, com
esta, s a mulher vir a lucrar. Ser o trustda Humanidade!
POETA- No admira, pois, que nos deixemos levar pela
mulher, desde que o Diabo, e at o prprio Deus, se deixaram
visivelmente engazopar por ela.
SAT- Certamente. E repara que, com o evolver dos tempos, o sexo feio nasce cada vez mais incrdulo, cada vez mais
descrente, o que no sucederia se a mulher fra de origem divina. Dizia-se mesmo outrora que, com as guas batismais, os recm-natos bebiam as primeiras noes religiosas; pois bem: as
tais noes les as vo perdendo medida que sugam o leite
materno. Concluso: descrentes, a um tempo, do Todo Poderoso e
do Demnio, as mulheres apenas gestam cretinos, nevrticos, ou
ento poetas de tua esfera, que ainda vacilam entre a verdade
e a mentira.
E, o que mais me intriga como tais vates, decadentes, simblicos, msticos ou cromoluminaristas, se declarem, de um para
outro momento, inesperadamente, Catlicos, Apostlicos e Romanos, sem que se explique semelhante destempro.
POETA- Tu, a teu turno, tens partidrios idnticos... No
pululam por a tantos demonacos, diablicos, satnicos, - que
sei eu! - No ignoro tambm que nos acoimam, a ns outros,
de byronianos, sem indagar at que ponto acompanhamos o chefe da escola, porque, em ltima anlise, se a algum vitimamos,
simplesmente em os nossos poemas.
i

(*)

bancarta, no texto.

)
PIRES DE ALMEIDA

122

EsCOLA BYRONIANA NO BRASIL

123

SAT- Ou com os punhais dos maus versos, queres tu significar.


POETA- Perverso!
SAT- Oh, os poetas! Os poetas! Sois, realmente, uns improvisadores, uns vision.rios, fumaa de ponta de cigarro ou baforadas de cachaa... Oh, eu os conheo bem! O mal, que sonhais, nem mesmo sois capazes de pratic-Io.
POETA- Querers constituir-nos criminosos vulgares?
SAT- Voltaste insenSIvelmente ao nosso ponto de partida.
O crime! O pecado! Mas, que o crime? Que o pecado? Palavres! E os homens tm horror aos palavres!... A natureza
no , no pode ser pecadora, e menos ainda criminosa; se no
queres pecar, se no queres criminar-te, segue a natureza; e
isso bastar para que abraces meus ritos. No te asseverei previamente que sou o centro de gravidade, a alavanca? Sendo-o,
represento bem alto a natureza. O homem nasce bom, dizem todos. Mentira! Quando crianas, os pais velam para que les no
aniquilem tudo o que lhes cai debaixo das mos: no passam,<*)
pois, de embrionrias feras que, obedecendo ao instinto, tudo
destroem. At nisso eu sobrepujo o colossal Onipotente. Destruir para viver, destruir para distrair-se, para gozar e amar, destruir, enfim, para tudo, e para cousa alguma, eis o eterno lema.
V tu agora o quanto a mulher est mais prxima da natureza,
que o homem! V como a prfida devasta sem cessar, fatalmente!
POETA- Em contraposio, ela procria.
SAT- Apenas obedece natureza. Esta, sim, que sistemticamente aniquila para criar e cria para assolar; so os dous
plos de sua constante oscilao. Assim a mulher. E, em nossos
dias, pode-se mesmo afirmar, ela vai alm, muito alm: desbarata mais do que cria, por isso que se esfora por todos os meios
ao seu alcance, e at pelo prprio artifcio, para estancar as
fontes da vida, isto , para tornar-se infecunda. E isto realiza
ao passo que alinha as demais baterias de destruio ...
POETA- Tu me levas para um abismo ...
SAT- Entretanto, no conheces todos os perigos ... ou
finges no enxerg-Ios.
POETA- Lembro-te que conservo comigo, desde estudante,
piedosa companheira; e, vendo-me beira do tmulo, posso ainda, com o sculo da despedida, legar-lhe ste modesto mobilirio.
SAT- Imprestvel marquesa de pinho ... uma vela de
sebo no gargalo de uma garrafa. .. e, ali, escarranchado no tin-

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passamos,

no texto.

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teiro, O Tio, minha cpia fiel, - meu retrato. Tanto melhor


para ambos, se nada possuem. Mas, ouve ainda. A mulher no
destri to somente, - no se limita a mover embries, - ela
concorre tambm, e poderosamente, para o sorvedouro social; a
moI' parte dos suicdios tm-na por causa; as diteses, que corroem as raas e consomem as energias da mulher provm;
mais do que todos os flagelos, a desumana tem dizimado as coletividades.
Que poderosa:(*) aliada embutida em a nossa firma social;
hein?! Mesmo o prprio Diabo, a seu lado, no passa de um pobre diabo! ...
POETA- Deixa-te de cantigas. V-se bem que fste tu quem
forneceu os parafusos para essa mquina de guerra.
SAT- Evidentemente. E como corresponde ela ao meu
gentil aplo? Comeou atirando ao teu pai Ado um delicioso
pomo e acabou dando-lhe a engolir ouriados(**) cardos ... E
consigno de passagem, a bem da verdade, que no cu s h eunucos; os que podem sentir, os que podem amar, esto todos no
inferno; e o Caronte dessa catraia - a mulher.
POETA- Nesse caso, Arquimedes foi um parvalho quando
assegurou que, se, lhe dessem uma alavanca, isto , um ponto de
apoio, suspenderia 'O mundo; bem se v que o famoso gemetra
no estudara a mulher, tal qual a compreendes.
SAT- No fra ela assim, fra ela um complexo de virtudes, encaminhando a prole para as mais simpticas e puras elevaes da alma, e Deus triunfaria certamente das potncias infernais.
Felizmente, porm, constituiu-se o nosso mais vantajoso auxiliar; refratria e prfida, abastecendo o inferno de mirades de
rprobos, abolir o cu mngua de pessoal, e - com le - a
Suprema Divindade, mesmo porque a ausncia de cu implica
a ausncia de Deus.
POl':TA- Ora, esta!
SAT- Clarssimo. Mas, esquecia-me que s poeta; e os
poetas no consentem que lhes quebrem os dolos, preferindo les
prprios derrub-Ios. Caprichos de alinhadores de consoantes! ...
POETA- Uma ltima pergunta. Se tu e a mulher suplantassem o Padre Eterno, que destino lhe dariam?
SAT- Que faramos dle? Enfiaramos o mundo numa bota,
e - com ela amarrada ao pescoo - soltaramos o caidio Ve(*)
(**)

puderosa,
aTiados,

no texto.
no texto.

)J
)
124

PIRES DE ALMEIDA

))

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

125

lho no Espao, para escarmento de futuros deuses que, no correr de milnios, se metessem em iguais funduras. Isso iria, certamente, desafrontar o fatigado Atlas, pois, restando ainda a
ste alguns entusiastas no Olimpo, encarregar-se-ia
de regimentar estrondosa vaia ao senil banido.
POETA - Mais acatamento pela velhice, at mesmo porque
assiste a ste colquio venerando sacerdote.
Estou satisfeito. Podes retirar-te.
SAT, suspendendo os suspensrios ao alto da pana, conclui
Procuravas assunto para o teu canto d0' cisne, e a o tiveste
na preponderncia da mulher sbre a humanidade, em suas tendncias para 0' pecado, para o crime, na sua subservincia a
Sat, e, finalmente, na convico de que, assim com0' h o Gnio do Bem, h tambm, para equilibr-lo, para demonstr-lo, o
Gni0' do Mal.
POETA- Boa noite.
SAT - At a vista.
POETA- At muito breve.
E depois, voltando-se para o sacerdote, pontu0'u:
Bem vdes, meu reverendo, que falei verdade: vossa casustica espiritual -me desnecessria, -me intil, porquanto j
firmemente creio em Deus; e aceito-o porque aceito sem repugnncias o Diabo; e isso Jao, porque acaricio igualmente a mulher, sse amlgama de tdas as sublimidades da alma quando
enviadas do Cu, -- essa vasa de todos os pntanos, quando provindas do inferno.
E esta foi, na verdade, a retratao de Aureliano Lessa, produto de uma orientao boa e pura, transportado para terreno
daninho, o das repblicas acadmicas da vagabunda Paulicia
doutros tempos, onde, no raro, a mocidade de tda parte, deixava ali suas iluses, poucos se salvando com seus ideais.
Findo o dilogo, apercebendo o padre que tudo aquilo no
passara de mera gaiatada, ia para retirar-se, quando entrou algum, trazendo aos circunstantes obsequiosas xcaras de caf.
Ao avistar o padre beira do doente, e suspeitando que se
tratava das ltimas consolaes da Igreja, a pobre mulher, sucumbida de dor, no pde' conter as furtivas lgrimas.
E o poeta, no obstante 0'rtopnico, assim a deparando, improvisa humorstico a seguinte quadra:
Enxuga, Augusta, sse pranto
nas dobras de tua angua,
que o teu pobre Aureliano
morre de barriga d'gua.

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Comecei ste despretensioso estud0', dizendo que Aureliano


Lessa fra um dos mais irrefragveis sectrios da escola byroniana na cidade acadmica, e terminei asseverando que le
obedecera inconsciente influncia de um grupo, o menor talvez; e acrescent0' agora que, para sse resultado, quer se trate
de Lessa, quer dos outros poetas, demasiado concorreram as
bruscas transplantaes
de jovens inexperientes,
no desabrochar das paixes, do recat0' da famlia para a vida irrequieta e
librrima, quase irresponsvel, do estudante daquele tempo.
De feito, Aureliano o perfil mais caracterstico dO' que
venhO' expendendo.
Nle, como que havia duas naturezas, e - conseguintemente - dous poetas: uma a que chamarei nostlgica, tda ela voltada para o bero natal, para o ninho seu paterno; outra, fendida de. desperaIl<;a,,} brechada pelo desalento. Na Paulicia,
Aureliano apenas poetizava idias de seita, - seus versos so
verdadeiras
claves contra os dogmas, contra os sentimentos
afetivos; na Diamantina, porm, sua lira maviosa tiorba de
ncar, cujas cordas de sda e ouro, forandO' a corrente solar, atravessam o eixo, varam o Espao e asilam-se aos ps de
Deus.
E da, essa espcie de beatitude, de simbolismo cristo, que
reconhecia, comO' fonte inspiradora, o cu, o sol, as estrlas, as
nuvens, - que sei eu! - a quintessncia do belo e do maravilhoso, enfim, em absoluta contraposio com o seu versejar de
outrora.
Para exemplificar to sorprendente anttese, basta esta- ligeira diamantina:

SOL

le o rei da luz entronizado


na cpula dos cus,
talvez anjo revel incendiado
pelo spro de Deus.

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))
))

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))

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))

No palcio do tempo le calcula


do movimento a idade,
fiel ministro os sculos aula
ao mar da eternidade.
Povos e mundos a seus ps baqueiam
do tempo na voragem,
mas seus louros cabelos no branqueiam,
so do infinito a imagem!

,) "

)
PIRES DE ALMEIDA

126

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

)
Que olhos d'homem jamais fitar pudera
nessa fronte de rei,
se at seu mando, s de longe impera
dos cometas grei?

)
)

Astro! tu s a imagem da virtude


tranqila na desgraa,
que espanca as trevas do caminho rude
por onde o justo passa.

Em vo sacode o mar a espmea clina


para manchar-te, Sol!
Em vo peneira o cu turva neblina
em plido lenol.

Em vo! sorris do mar a inqua ira,


a nuvem no te encobre:
ri da inveja a virtude, ela transpira
dos andrajos do pobre.
Soobra o mar erguidos hemisfrios,
tomba o rijo penedo;
o anjo da destruio varre os imprios,
mas o sol est qudo.

I
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)

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)

a urna que a luz eterna espelha!


E do raio, que encerra
descosido em milhes, cada centelha
verte um dia na terra.

Quando entre as nuvens hibernais reflete


seus clidos fulgores
verdeja o prado, a neve se derrete,
desabrocham as flores.
.

Aquece o rfo nu, le a imagem


da Eterna Providncia,
farol que indica o prto da viagem
nos mares da existncia.

Quando sbre o teu lustre a noite cerra


a plpebra sombria,
tudo em silncio jaz, cala-se a terra
a esperar o dia.
E quantos mundos, cuja vida o brilho
dum teu olhar produz!
E quantos giram em perene trilho,
em trno a tua luz.
Ah! que se Deus, dos homens esquecido,
te fechasse na mo,
fra um tmulo o orbe, submergido
em glo e escurido...
E quem sabe se um tmulo inflamado,
pelo fogo do inferno,
das almas dos rprobos, fechado
por cadeado eterno!
Quem sabe? Tu s como a conscincia
ardente do perverso:
ela no dorme, e abrasa a existncia,
tu ardes no universo.

)
)
)

Quem pode olhar-te, sol, sem ter desejos


de ler-te a augusta sina?
Quem pode l-Ia sem visar lampejos
Duma glria divina?

Quando elevas a face soberana


entre as nuvens d'aurora,
sorri-se a terra, e a famlia indiana
prosternada te adora.

)
)
)
)

6 tu, letra de fogo a mais brilhante


do poema celeste!
Fonte do movimento, e que um instante
inda no te moveste!
Um dia, quando o Eterno alando o brao,
num pavoroso brado
- Basta! - disser, estalars no .espao
extinto, aniquilado.
.o caos h de sorver-te, o seio abrindo

com hrrido fragor ...


Depois silncio, e aps o hosana infindo
dos anjos do Senhor!

127

)
)
PIRES DE ALMEIDA

128

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

129

lho do cu, isonte (*) conscincia


de tda a criao!
Quem s, brilhante enigma? - Providncia!
Quanto fraca a razo!

NOTA- Quando cheguei a S. Paulo, em 1859, circulavam


ainda chistosas anedotas dessa trindade de poetas.
Aureliario Lessa, para desaborrecer-se, assistia s aulas de
filosofia e retrica, anexas ao Curso da Faculdade de Direito, e
cumulativamente professadas pelo Cnego Fidlis Sigmaringa,
que se havia celebrizado por seu apoucamento intelectual.
Aureliano, apenas o lente enunciava qualquer proposio, interrompia-o inesperado, pedindo vnia para objetar.
De uma feita, o rotineiro padre, depois de haver longamente dissertado sbre causas e efeitos, concluiu a preleo demonstrando que no h efeito sem causa, isto , que - como l
dizia o anexim - No h fumo, sem fogo. - Perdo, tonsurado mestre! interrompeu Aureliano: acabo de passar pela venda
do Incio de Arajo, onde vi, porta, rolos' de fumo, sem entretanto haver fogo, nem ali, nem na vizinhana.

O rude catedrtico, coando a cabea, e desapontado, mastigou apenas:


- Valha-me Deus! stc senhor estudante tem objees tais,
que fariam embatucar o prprio Quintiliano!

* * *
OUTRA:- Certo presidente de provncia, aturdido pela oposio, irrompeu em clera bradando:
- Isto no passa de uma terra de burros, de frades e de estudantes!
Aureliano Lessa, que o ouvira, raciocinou:
- Ora, V. Exa. no frade, no estudante, logo burro.

* * *
O Dr. Teodomiro Alves Pereira, amigo e conterrneo do inspirado poeta diamantino, noticiando-lhe a morte, f-Io nos seguintes trmos:
- No vdes, l embaixo, na noite do horizonte, uma estrla que fugiu? Direis um mundo que tombou no nada.
_ Enganai-vos, o ltimo cintilar do gnio, a alma de
um poeta, que passou brilhante, e asilou-se no seio infinito!
(*)

Assim no texto.

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Acabamos de ler a notcia da morte de Aureliano Jos Lessa. Uma lgrima de saudade pende-nos ainda das plpebras em
lembrana do mancebo talentos o, o mavioso poeta, cujo nome
era uma inscrio brilhante da cidade de Diamantina.
Como poeta, lamentamos a perda de um gnio; como ardente mineiro, uma das glrias do nosso torro; como brasileiro,
a inteligncia, que se apagou to cedo.
O Dr. Aureliano Jos Lessa formou-se em 1853, e foi continuar em Minas os dias gloriosos, que o distinguiram em S. Paulo. Ao lado de uma inteligncia de primeira ordem, era-lhe a
alma ardente e potica; seus cantos melanclicos, como que ainda
ressoam melodiosos aos nossos ouvidos. Levado pelo atrativo do
talento, essas afinidades harmnicas, que prendem entre si os
espritos superiores, o inteligente moo aproximou-se dos grandes estudantes, que se chamaram Alvares de Azevedo e Bernardo
Guimares. Companheiros de casa, confidentes mtuos de seus
sonhos e esperanas, os trs poetas projetaram publicar suas primeiras impresses, em um volume de poesias, sob o ttulo As
trs liras o que infelizmente no se realizou.
Depois de sua formatura, o Dr. Aureliano foi viver na Diamantina, onde advogou por algum tempo. Sua inteligncia superior, esprito ilustrado e alma prometedora pareciam augurar-lhe
belo futuro, bordado das cres da esperana. Quem pudera, no
entanto, ler no fundo de sua alma, escutar-lhe as vibraes e
pr em relvo seus sonhos e aspiraes de poeta?
A criana inocente que se embalou cndida s canes da
me querida, , em um momento da vida, o homem que sofre,
que duvida e blasfema. assim que Aureliano comeou a sofrer;
sua fronte curvou-se plida presso de oculto pesar, que jamais pde definir. J no era a vida com suas iluses douradas,
cu azul e gritos de esperana que o alentassem; um canto sinistro como que vinha soar-lhe fnebre, arrastando-o como o
sonmbulo, pelo turbilho da terra. O cu nublou-se, douda vertigem correu-lhe pelos membros e um pensamento parecia domin-Io; o mesmo que j levara o cantor de D. Juan a visitar
o Oriente, a criar o Giaour, a Parisina, Zuleika e sse Corsrio
triste que passa misterioso como a sombra de Lara.
Como o autor de Manfredo, Aureliano Jos Lessa queria
tambm uma s cousa - o esquecimento. Eis o que le foi buscar no fundo das taas, procurando afogar seu crebro em bebidas fortemente alcoolizadas. Pobre Rolla! um dia - o tdio, a
noite, as orgias, depois... No, no serei eu quem venha mostrar a luz, e pr em praa as noites fastientas daquele pobre sonhador: seiva secreta minava-lhe surdamente o ser, as cenas de
9 e.b.b.

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130

PmES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

131

sua vida eram lvidas, e a risO'da mundO' cama a dabre que carpia o funeral de suas iluses.
Eu o vi ento: era um rostO'plido, simptica e refletindO'um
raio da infinito, cujO' lar Deus lhe acendera na crniO' predestinada: seus a1has ressumbravam prafunda melancalia, e midas
de misteriasa prantO', interragavam tristanhas O'cu, as nuvens,
as estrlas, as rias e as mantes que le tanta cantara.
Os 1angas cabe1as caam-lhe em cachas sbre as ambras e
malduravam-lhe a rastO' da mada das esttuas gregas. Uma tristeza indizvel, a alhar melanclicO'e O'risO' fria que perpassava
seus lbias, lembravam aquela frante saberba de Henri Heine
levantanda-se sbre as alhas vvidas que se esfaravam debalde
por acultar as pesares daquela alma de sambras.
Uma vaz misteriasa parecia dizer que aqule maa viveria
pauc', e que seus sanhas eram tO' altas, que a mundO' as nO'
campreenderia.
lvares de AzevedO'partira, Aurelian' parecia dia1agar cam
seu amiga e apraz-Ia.
Depais de passar algum tempO' na Srro, a Dr. Aureliana
fai marar na Canceia, pequena cidade que dista algumas lguas da Srra. Ali, naquele retira, na salida das hamens e das
causas, sua alma revia, talvez, as iluses da passada, e a seiO'
exausta batia ainda aO'lembrar as iluses que lhe faram.
Seus amigas (e dle eram-na tadas que passuam caraa
capaz de sentir a vcuO'da viver) iam par vzes canversar cam
le, arranc-lo da tmula ande se emparedara viva.
Falavam-lhe entO' de glria, mastravam seu name escrita
em brilhantes letras na literatura ptria, e tentavam cham-Ia aO'
entusiasma, adarmecenda par um mamenta sua sde de argias;
s a sarcasmO' acalhia tais palavras: um risO' de descrena passava-lhe triste pelas lbios, sua alma se c'ncentrava, percarrenda parventura as sombras, as figuras esvaecidas de seus javens anas, e voltava desanimada, desdenhasa de si, das s'nhas,
dos elagias e da ruda da vida.
QuandO' a paesia vinha passar-lhe um beija, seu esprita se
expandia em estrafes lutuasas, que pintavam seu fastiO'da mundO',a tdiO'da viver e a vaga ansiar, sitibunda ardar para cam a
sal, que se levanta majestasa aps a batismO' da tmu1a.
J nO' era a sanha esperanasa da vida, a dace anelar de
um caraa de mulher; a lira, que charava beira da tmula,
vira suas cardas estaladas, as sans perdidas, sem ecO',em uma atmasfera de gla.

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QuO'breve se passava aqule tempo, instantes de divina xtase, em que sua alma crente, vaejanda ansiasa, encantrava na
terra, a fada, a silfa, a ideal, a mulher, e a peri de seus sanhas,
que a enlevava, e em dace arrauba, na ebriez das cismas, alegrava-lhe a vida, inspiranda-lhe a Leviana, cujO'beija le cantou
nestes versas maviasas:

Se eu pedia, -ela no dava


Se eu ralhava, - ela sorria
Se eu fugia, - ela chorava
Se eu voltava, - ela fugia!

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Fai na Canceia, naquele Patmas salitria que le pela


ltima vez sanhau, cantau e marreu! seu passar fai cama a da
nuvem, seu canta, da cisne, sua alma cama a nata perdida de
rta bandalim, le partiu cama a errabunda peri, que valtau aO'
cu dande a amar a exilara, na dicO'bela de Tam Maare.
Histariar a causa de seu safrimenta, quem pader? Par que
Hamera, Cames, e Miltan, a cega cantaram e marreram? Par
que as estrlas que luzem tO'belas se apagam na cu? NO'
sabidO'que a paeta, a sanhadar, a gniO'par uma fatalidade, passa
na terra cama a cisne, cujO'destina cantar e marrer? O que
a paesia, pergunta George Sand: ser a mera empirisma de
ajuntar palavras?
Basta; haje a frante da paeta se aculta sab as dabras da
branca sudriO'; seus sanhas sabe-as Deus, e sua alma descansa,
talvez, esquecida da seu rude peregrinar pela terra.
Vde-aC*)? O gniO' que habitava aqule crebrO' de maa,
evacava lindas vises, a passarem-lheC**) um beija de faga, e era
a fante dsses cantas inspiradas que admirvamas antem; ausentau-se da argila; a fel subiu ao cu e transbard'u, estalandO'
a vasa impuro que a guardava.
NO' mais a estpida curiasidade da mundO', que tentava,
ufana, saletrar-lhe, atravs da crniO', as segredas da alma sambria; ei-la, a sanhadar, a crente, a paeta; jaz a, lvida de marte,
na p das sendas; - vtima das sanhas queimadares, que cansumiam a pedaO'de barra que a prendia terra. - Pabre Yarik!
(*)
(**)

Vdes-lo, no texto.
passaram-lhe, no texto.

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PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

J)

133

Ao longe, ao longe homens do mundo, sacerdotes do deus


dinheiro, no tonto parlar que vos absorve o tempo, mede-vos as
horas do vegetal estpido, e vos prende s formas positivas de
um clculo egosta, no h um momento, ocasio para atender
ao pobre bardo - louco sublime, que s sabe cantar, esperar e
desesperar e crer, e blasfemar!
Nunca, nunca podereis compreender um poeta!
Que vocaes soberbas, almas crentes e sublimes de santa
poesia no passam despercebidas pelos homens da terra!
Os filisteus continuam, pelos sculos, a escarnecer a realeza
do Deus vivo; correm, gritam, uivam e apupam o missonrio, o
poeta plido, que segreda mistrios e canta grandezas que os
olhos mopes dos Liliputs no vem, no rosto plido e macilento de Alighieri; no perfil pronunciado de suas faces murchas
havia o ressumbrar das cenas terrveis, dos tons de horror que
sua alma sorrprendera nos circos afunilados, que sua imaginao
estudara em Florena e Verona. tle, o Dante, tambm tivera seus
amres, seus sonhos de Francisca de Rimini, e suas esperanas,
que caram uma por uma, pulverulentas, ao vento das paixes
do mundo. Lutou, fulminou, que importa?
Essa imaginao enfrma, sensibilidade doentia, que enlouquece o Tasso, afoga Marlow na orgia e prostra Alfredo de Musset, levara tambm a Byron o fel aos lbios, o sarcasmo pena
e o desdm ao orgulho.
Byron, Dante, Chatterton - sofredor aos 18 anos - Gilbert,
moribunda criana - a quem faltou at um rostocaridoso,
Malfiltre tiritando de frio, de sde e de fome, sse pobre genovs,
cuja carta nos lera o autor das Contemplaes, vtimas do mundo,
poetas, enfim, que passam, como essas aves de arribao vm em
meio das nuvens, deixam terra seus trinares, e fogem rpidas,
em demanda de outras regies.
Deus gastou mais fra, empregou mais cuidado, em animarlhes o ser, dando-Ihes almas e vocaes excepcionais; no zlo de
pai Criador mostra-as um dia terra, e envoltas no seu manto
divino, tomando-as nos braos, leva-as para seu reino dos eleitos. Essas criaturas passam, os homens que preferem Barrabs ao
Cristo, as vem, as palpam, as insultam e no as entendem.
Riem quando elas choram, orgiam quando sofrem, tripudiam,
saltam, mergulham-se
nas bacanais e saturnais infrenes, enquanto elas falam do cu. No contentes, ainda, esbanjam, atiram a fortuna, enquanto elas padecem de fome e de sde ...

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Quem poder entretanto mudar-Ihes o destino? Sua vida


uma tragdia misteriosa, que tem por desfecho necessrio a catstrofe. Quando sse desfecho no existe, a fico inventa-o; to
indispensvel le para o intersse da ao. "No dia em que a
Grcia criou Homero, f-lo cego".
De suas lindssimas composies poticas, que pela mar parte foram publicadas nos jornais acadmicos de S. Paulo, quando
Aureliano j estudava, escolhemos as seguintes:
"O Sol", " tarde", "Amargura", "A Criao", "Desesperana", "Consolao na morte"; "O poeta agonizante", "Tristeza" e
"A Diamantina', que podem figurar ao lado das mais odorferas
flores da literatura nacional.
Fluidez de metrificao, elegncia de estilo, sabedoria de
mximas, riqueza de imagens, tais eram, como acabamos de ver,
algumas das preciosas qualidades, que ornavam o jovem poeta
mineiro.
Na poesia " tarde" Aureliano distingue-se pela amenidade
da pintura e pelo brilho das cres com que soube moldurar seu
quadro. No penso que existam muitas descries que a excedam, em a nossa literatura.
Ouvi por ltimo os magoados queixumes<*) de sua "Tristeza"
e interrogareis com o infeliz autor das Memrias de litemtura
contempornea: - Conheceis nada mais triste do que um poeta,
que morre na aurora, e no brilhantismo de um esplndido futuro?

Dizes que meu amor te encanta a vida,


teus alvos dias, teus noturnos sonhos;
mas tens a face de prazer tingida
teus lbios so risonhos!

J)

')

~
Ji

No podem flO1'escero amor e o riso


nos mesmos lbios: da paixo o fogo
mata as rOSas do rosto de improviso,
gera a tristeza logo.

~
~
J

Olha: minha alma plida e tristonha,


minha fronte enublada e sempre aflita;
entretanto uma imagem bem risonha
dentro em minha alma habita.

,
)

(*)

quixumes, no texto.

134

PmES DE ALMEIDA

Mas sse rmo sorrir que eu tenho n'alma


no como da aurora o riso ardente;
o sorrir da estrla em noite calma
brilhando docemente.
Ah! se me queres a teus ps prostrado,
troca o riso por plida beleza:
mulher! torna-te o anjo que hei sonhado,
um anjo de tristeza!

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(5 de fevereiro de 1905)

Dificilmente poder-se- compreender temperamento


sombrio, que o de Tibrcio Antnio Craveiro(l)

mais

(1) :ll:stedistinta paeta nasceu em Angra da Herasma a 4 de maia de


1800. Quanda rebentau a revaluo de 1820 mastrau grande entusiasma pelas dautrinas liberais, a que a abrigau a emigrar para a Inglaterra quanda
veia a reaa de 1823. Ali imprimiu a sua primeira abra patica, uma
tradua da Merope, de VOLTAIRE,
feita verso a versa, mas segunda as narmas da estila e da metrificaa de FILINTOELs~o, que TIERCIOCRAVEIRO
admirava muito. Depois de residir em Inglaterra poucos (*) mais anas,
partiu em 1826 para o Rio de Janeiro. Estabeleceu-se nesta cidade e consagrou-se ao ensino. Quando se fundou o imperial Colgio de D. Pedro 11
fai nameada professor de Retrica, e no desempenha dsse lugar deu provas
de grande talenta. Publicau em 1828 uma traduo em verso da tragdia
Mithridates, de RACINE,em 1831 uma poesia consagrada memria de RousSEAU,intitulada Ermeaconville, em 1833 um Compndio de histria portugusa e um Apndice ao compndio da Histria portugusa em 1834, em 1837
uma tradua em verso de Lara, poema de BYRON,e finalmente, em 1842 um
Discurso acrca da Retrica.
J a sse tempo fra TIERCIO
ANTNIOCRAVEIRO,
eleita membro do Instituta Histrico e Geagrfica da Brasil, mas era daentssimo, agravaram-se os
seus padecimentos, e teve de pedir licena para vir pracurar Eurapa um
alvio sua enfermidade. No o encontrou; e os seus padecimentos, pelo
contrrio agravaram-se ainda com uma doena moral. Uma violenta paixo
que sentiu por uma senhora, de quem o separava a desigualdade das condies sociais, levau-o a pracurar na ausncia um remdio ao profundssimo
desgsto que o lacerava. Em Lisboa em 1843 imprimira 'Ou reimprimira um
um ensaio sbre a tragdia e a sua nomeao para membro do Conservatrio mastrou-Ihe a apro em que era tida em Portugal o seu talento. Mas
essas provas de considerao no consolavam um esprito atribulado pela
funesta paixo que dle se apoderara. Partiu com destina para os Ares
em julho de 1844, mas faleceu na viagem ou antes suicidou-se nesse mesmo
ms e ano. O seu cadver fai desembarcado na Ilha de S. Jorge e ali foi
enterrado. TIERCIOCRAVEIRO
valia muita mais do que o que revelam as
suas obras impressas. Infelizmente extraviaram-se todos os seus manuscritos.
(PINHEIROCHAGAS,
..Dicionrio Bibliogrfico.)
(*) pouco, no texto.

)
136

PIRES DE ALMEIDA

Erudito e observador, levava suas investigaes at ao extremo; chegava mesmo, pelas originalidades que o caracterizavam,
a resvalar no facinoroso,c*)na crueldade fria e horripilante.
Quem o encarasse, mal que no quisesse, tremeria, julgando
achar-se ante, o dolo Maloch, a que tantas inocentes crianas
foram sacrificadas.

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I )

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Passava habitualmente os dias na contemplao do horror.


E que estranho gabinete de trabalho o nevrtico emigrado
preparara para se isolar dos amigos, para afugentar os importunos? Sarapintada de rutilante sangue, essa pea tinha, nos ngulos, mmias egpcias, peruanas, mexicanas, amaznicas, _ que
sei eu!? - em as quais a morte parecia a eternizao de uma
dor, a galvanizao de uma tortura! Derramadas, aqui e ali, cabeas decepadas, decalques e smiles de outras, que le 'assegurava existentes em vrios museus da Europa. Essas caraas, cujos
lbios, enrugando-se, se haviam contrado, punham a nu alvos
dentes de marfim, que emprestavam-Ihes expresses sardnicas
variadas, e os olhos, vtreos, embaciados como os do afogado, fitos no alm, no infinito, pareciam protestar contra a perene agonia a que os haviam condenado.
Suspensas pelos cabelos, ou fincadas na parede, distinguiamse cabeas de ndios, riscadas de fresco a fim de ressaltar-Ihes a
hediondez, aumentando destarte o pavoroso daquele soturno aposento, que o prprio hematfilo denominara - "A caverna do
sangue!"

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A todos stes cruentos adornos intercalavam-se estampas patibulosas,c**)o Inferno de' Dante, por exemplo, os suplcios da 1nquisio, batalhas sanguinolentas, cenas de massacre, emolduradas de negro e pendentes de pregos prateados.
A modesta biblioteca do emigrado portugus estava de perfeito acrdo com a fnebre galeria de seu aposento, pois catalogava unicamente obras, cujos assuntos eram enforcamentos, terremotos, desastres, grandes epidemias, pestes negras, cemitrios
e hospitais de sangue, causas clebres, magia negra, cabalstica,
documentos sbre malefcios, escrituras em pele humana, pactos
com o Diabo, frmulas de esquecidos filtros; obteno e efeitos
dos mais subtis venenos das clssicas pitonisas, finalmente.
E, para completar o infernal ndice, a Suma teolgica de S.
Toms de Aquino, a Patologia dos Telogos, a Demonologia do
Papa Urbano, tudo, tudo, enfim, quanto a aberrao dos msti-

)
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,
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)
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I
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(*)

(**)

no texto.
Assim no texto.

jascinoroso,

)
,

J
..

1'\

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

137

cos e dos frades produziu de mais pungente, de mais sobrenatural e doloroso.


Tibrcio Craveiro no descurara seus adereos de instalao, destinados a recordar os instrumentos mais refinadamente
trucidantes dos subterrneos do Santo Ofcio: aqui, um cavalete para o suplcio da gta d'gua; ali, os atrozes borzeguins de
couro, o tronco e respectivo malho; mais adiante um cepo e um
machado, tintos de sangue, em tudo semelhantes aos que serviram para a decapitao de Maria Stuart.
Num aparador, ao breve alcance da mo, afiada guilhotina
microscpica, de que se utilizava o tradutor do Lara para cortar a ponta aos charutos.(*)
A escrivaninha, caveiras envernizadas, aos ps de um alentado crucifixo, pintado de prto, aos lados do qual fumavam
constantemente dous veladores.
Nesse crucifixo, o Redentor, horripilante' em sua nudez, com
o corpo zebrado pela fustigao, coberto de equimoses, o sangue a escorrer-lhe pelos estirados e amarelentos membros, trazia memria as tscas imagens das sacristias da roa. De um
dos flancos, esguichos de sangue alagava-lhe o ventre e a toalha; os cabelos tinha-os le grudados s espduas pelo viscoso
suor do trespasse, e os artelhos tetnicamente contrados pela
extrema agonia.
O fantstico byroniano s escrevia noite, e isso mesmo sbre uma lousa de mrmore negro que trouxera da sepultura de
uma donzela, filha de famigerado executor de alta Justia, carrasco de algumas dezenas de mortes por crimes polticos, e a
respeito da qual se fizera uma lenda to danada quanto cruenta; e le s poetava luz sinistra de cinco velas entre cruzadas,
pintadas de negro e encarnado, semelhana dos crios de vinte
libras, que o Tribunal da Inquisio mandava que empunhassem
os sentenciados, aps a missa, seguindo da, j vestidos de S.
Bento, para as fogueiras da F.
Sbre a funrea lousa, que lhe servia de mesa,c**) viam-se
frascos assim rotulados: VENENOS!!!
E os continham de tdas as espcies, e para todos os efeitos; subtis,c***) violentos, estupefacientes, narcticos, vertiginosos,
convulsionantes, estupefacientes, isto , que proporcionam a
morte, mais ou menos lenta, mais ou menos rpida, conforme os
casos. Nada faltava ali: desde a beladona, o estramnio, a man(*)

(**)
(***)

no texto.
meta, no texto.
subitis, no texto.

carutos,

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PIRES DE ALMEIDA

138

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(*) krios, no texto.


(**) hemticas, no texto.

139

drgora, O pio e todos seus derivados, o arsnico, a estricnina, at


o terrvel veneno dos Brgias e o afamado elixir de dupla vista,
que fazia enxergar atravs os corpos mais densos e opacos;
frmulas estas que, pretendia le recebera de um velho cigano
moribundo l das bandas da Cidade Nova.
Quanto interpelado pelos que procuravam desvi-Ia da sinistra mania, assegurava o assombrado Tibrcio Craveiro que
naquele vasilhame s havia finssimos licores com que obsequiava
os ntimos.
Nas portadas, maneira de cabide, destacavam-se fincadas
lminas, punhais e floretes, desde a navalha espanhola at o afiado canivete malts, do crisC*)javans, s misericrdias dos duelistas do sculo XVI, das adagas e dos estiletes venezianos aos
canjiares eslavos e rabes. No havia, enfim, arma branca alguma, uma s mquina de silenciosa destruio, que o pretenso
facnora no a tivesse ali mo.
Ai! se no passasse o misterioso byroniano de um inofensivo
colecionador de hemticasC**) esquisitices, seria isso excelente. Dizia-se, porm, bca pequena, que Tibrcio Craveiro, juntando a
ao palavra, uma noite, num sto, dera passaporte, desta
para melhor, a um inofensivo operrio.
Como? quando? e onde?
Acidente, incidente de sua atropelada mocidade. No obstante, le mesmo narrava a ttrica histria, que buscava provar
confessando haver propositalmente concorrido para um suicdio.
Ouamo-lo:
"Morava eu na estreita e imunda Rua da Misericrdia, num
sombrio sto, dificilmente praticvel por ngreme escada de
"Ao penetrar-se ali, dir-se-ia ftida enxovia; no obstante
at que fsse por mim ocupada, a sinistra furna gozara de boa
!
fama.
"Numa das dependncias, a mais soturna, se domiciliara modesto operrio, casado com interessante rapariga, que le trazia
fechada a sete chaves.
"Eu, porm," acrescentava o epilptico, "consegui avist-Ia;
e, desde sse dia, tracei imediato plano de destruio e runa.
"No podia, claro, ser-lhe indiferente, mesmo porque no
sou," rematara le, "uma vulgaridade qualquer.

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

"Mais tarde constou-me que, a princpio, a arisca prisioneira


criara mdo de mim, o que de bom agouro nas aventuras arriscadas.
"Do mdo passou para o terror, do terror resvalou na curiosidade; e, quando a filucia feminina se desperta, e agua, necessrio se lhe torna amplamente satisfazer.
"Foi o que sucedeu.
"Eu ento," prosseguia o desequilibrado byroniano, "obedecendo aos meus instintos sanguinrios, cogitei ferino em isol-Ia
do resto do mundo, no porque a amasse, mas por motivo de
dio implacvel humanidade.
"O marido, porm, era-me estrvo, e cumpria liquid-lo.
"Procurei insinuar-me na intimidade dsse feliz casal, o que
custosamente consegui.
"Eu bem poderia ter-me socorrido de qualquer meio fcil,
do magnetismo, por exemplo, para coagir aqule desgraado operrio ao jugo da minha vontade; mas tudo isso seria um trabalho sem dificuldades e - o que pior ainda - excessivamente rpido, e preferi chegar a resultados, no menos expeditos em
seus processos, porm calculadamente frios e perversos em seus
atinados efeitos.
"Pensei ento no modo de impelir o infeliz ao suicdio, e
isso foi, para mim, questo de poucas canseiras.
"Comecei incutindo-lhe no esprito idias de grandeza, depois o delrio de riquezas, desenvolvendo-se em breve, no pobre
diabo, a mania da perseguio ..
"E, com sse intuito, criei-lhe inimigos por tda parte, rivais nos afetos da consorte, concorrentes ao seu lugar nas oficinas, vizinhos que o tocaiavam, beleguins de polcia que o espionavam, criaturas imaginrias que o escoltavam.
"Como aqule cerebelo, por mim assim empolgado, resistiria a to fixas maquinaes?! ...
"O que devia seguir-se, seguiu-se.
"O rude operrio enlouqueceu; seu esprito sempre assombrado sempre inquieto e alerta, descobria a cada passo inimigos ocultos, at ali no existentes, impossveis, inimaginveis.
"Se o torcia uma clica, - ai! atribua logo ao planejado
envenenamento. No comia, no bebia, nem mesmo gua fresca.
Renunciava o prprio sono, com mdo que seus perseguidores
aproveitando-se dsses momentos de passivo repouso, penetrassem, favorecidos pela escurido da noite, no seu aposento, e pusessem em prtica seus malvolos intentos.
"A molstia acentuando-se, progredindo, despediram-no da fbrica.

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140

PIRES DE ALMEIDA

"Sobreveio ento a misria, e - com ela - as vicissitudes,


os desgostos, o abandono de si mesmo: e da as continuadas rixas com a companheira, os pugilatos, recrudescncias da mania,
um louco furioso.
"Assediado por tantos males, atormentado pelas figuras imaginrias que eu pusera em ao, e por tantas outras reais que, a
seu turno, a vtima reconhecia, - justa ou injustamente, que
importa! - para escapar aos seus algozes refugiou-se na morte;
e atirou-se pela janela do quarto que ocupava, em segundo andar."
No sei at onde a verdade; o exato que o abalisado batinista comeou da por diante a dar sucessivas mostras de desarranjo mental(*) de que sobreviventes conservaram memria, derivando-o daqule suicdio.
Verdadeiro ou falso o lutuoso acontecimento, no posso afirmar; atos posteriores, porm, levam-me a acreditar que o imigrado professor ficara transtornado do juzo, no por escassez
de recursos, pois conseguira aqui meios de' subsistncia condignos de seu talento e ilustrao; mas por se haver agravado, nesse
nterim, a molstia, cujo grmen adquirira nas preocupaes polticas de seu pas; atos posteriores, insisto, justificam sua ttrica mania, pois Tibrcio Craveiro, tudo abandonando de imprevisto, inclusive o professorado e as glrias de seus trabalhos
teatrais, embarcou precipitadamente para os Ares, levando
consigo todo o arsenal de torturas, deixando-nos, porm, primorosa traduo do, Lara, poema de Byron, aqui impressa em 1837,
e da qual presentemente se catalogam rarssimos exemplares.
Confrontem-na:

CANTO

PRIMEIRO

Pelas terras de Lara hoje os vassalos


folgam, na escravido quase no pensam;
nunca esquecido, mas inopinado
chega o Senhor do exlio voluntrio.
No aturdido castelo h ledos rostos,!
taas na mesa, em muros estandartes;
nas pintadas janelas reverbera,
e luz de longe chama hospitaleira;
cercam o lar contentes paniguados,
na lngua estrondo so, prazer nos olhos.
(*)

metal, no texto.

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

II
Finalmente voltou outra vez Lara:
e para que passou o mar vizinho!
perdera o pai to jovem que o no sente,
senhor de si - herana de infortnio,

fatal dominio ao homem concedido,


que foragida a paz lhe pe do peito!
Sem um, que o reja, com alguns, que o levem
por mil veredas, que vo dar no crime,
homens Lara governa, e sua infncia
violenta h mister ser governada.
Embora, intil e na vida errante,
que teve, o pesquisar-Ihe os verdes anos;
dos desvarios seus foi breve o espao,
mas para quase o perverter foi longo.
lU
Lara deixou a ptria ainda moo;
mas logo que partira se esqueceram
de indagar onde, iriam os seus passos,
t que quase o riscaram da lembrana.
Seu pai morto, devem aclam-lo,
mas Lara ausente est, mais nada sabem;
no vem, nem manda, e dle se recordam
mui poucos COmpesar, muitos sem le.
Seu nome apenas se ouve no castelo,
desbotado painel mal o retrata,
outro Senhor conforta sua noiva,
morreram velhos, mal se lembram moos;
"E ainda vive!" exclama herdeiro sfrego,
e chora pelo luto intempestivo.
Ornam escudos cem com negras vestes
dos Laras vasta estncia derradeira;
mas lista dos mortos um no fra,
folgariam de o ter na pilha (gtica.
IV

Sbito enfim chegou, e s, mas donde,


ou a que vem no sabem, nem carecem;
quando o sadam mais se maravilham
no dle vir, porm da longa ausncia:

141

)
142

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

}
a comitiva sua dum s pajem
de tenra idade, e aspecto forasteiro.
Gastam-se os anos, passam-se velozes
para quem sai da ptria, ou vive nela;
mas desejos de ver climas estranhos
do lentas asas ao cansado tempo.
Eles o vem, conhecem, e inda julgam
dbio o presente, e sonhos o passado.
Vive e dos dias seus na flor, crestada
contudo de fadigas, e do tempo;
dos desvarios seus se lembra apenas
so tantos que olvid-Ias fra fcil;
dle se ignoram vcios, ou virtudes
agora, e sustentar pode a prospia:
de ndole altiva foi na juventude,
triunfos dela foram os seus erros,
mas tais que, se de todo o no perdessem,
pudera resgat-Ias c'um remorso.

v
Mudados esto pois - le aparece
de repente qual , no como fm:
rugas de sobrancelha se alisaram,
ela exprime paixo, porm j finda
no um ardor de moo, mas orgulho,
frio gesto, desprzo de louvores,
altivo porte, e um fitar, que escruta
alheios pensamentos numa vista,
um falar de ironia, que descobre
chagas do corao, que o mundo aflige,
sse dardo, que fere COm motejos,
de que os mesmos feridos se no queixam,
seus traos stes so, e outros escondem,
que a sua vista, e voz mal revelaram.
Glria, amor, ambio, alvos do vulgo,
onde todos disparam, poucos ferem,
dentro do peito seu j no relutam,
e parecia h pouco aliment-Ios;
,
um sombrio pesar, que em vo se estuda,
s faces lvidas lhe assoma s v~zes:

VI

No gosta que lhe indaguem do passado,


nem fala em solides, pramos vastos
de terras longes onde divagara,
e como o desejou - desconhecido,
em vo pretendem ler nas vistas dle,
ao companheiro seu debalde inquirem;
Lara no quer falar do que avistara,
de o saber julga indigno um forasteiro;
e se, encarando-o mais, o reperguntam,
carrega a sobrancelha e no responde.

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VII

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No se fartam de o verem muitas vzes,


da sua vinda falam muito os homens;
nascido nobre, em alto senhorio,
c'os magnates da ptria emparelhava;
ia festa dos nobres divertidos,
via-os sumir em pranto ou riso, o tempo;
mas hoje os v somente sem ter parte
em seus comuns prazeres ou desgostos;
aps no vai do que les todos buscam
ainda em vo, ainda insaciados;
as honras transitrias, as riquezas,
prmios de amor ou dum rival triunfos:
em trno dle apinham-se suspensos,
contemplam-no, e dos homens o desviam;
suas vistas infundem tal conceito
que fit-Ias os frvolos no podem;
se alguns o vem de perto mais ousados
pasmam, em mtuo mdo ss murmuram;
outros no mais amigos, mais discretos,
o crem melhor do que os seus gestos dizem.

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VIII

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Mudado est de todo - outrora moo


sfrego de prazer buscava riscos,
amor - combates - mar - tudo, que dava
ou desastres, ou gozos verdadeiros,
le o passou -na terra gozou tudo,
e por frutos colheu prazer, ou mgoas,

143

)
144

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

)
as extremas seguira; quis em lidas
entorpecer seus mesmas p,ensamentas:
sua alma pracelasa remantava
zambanda alm das dbeis elementas;
fitava os ares, perguntava em xtases
se havia cama as seus alm das astros;
a excessas dada, escrava das extremos,
de que mado acardau dstes delrios?
Ai! nO' diz - mas tornandO' em si pragueja
mirrada caraa, que inda palpita.

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I )

IX
Cam avidez o viam abrir livras,

a seu primeiro tama fra a hamem,

"

e s vzes de repente muitas dias


gastava de ficar mui salitria;
seus pajens, a quem rara chama, dizerr~
que alta naite lhe escutam passos rpidas
na escura galeria, onde amedrantam
tscas cpias de seus antepassadas:
murmuram entre si - "que bem nO' viram
"cama a dles a vaz no terrestr'e.
"Sim ria quem quiser, a que avistaram
"n6sabem, mas de humano nada tinha.
"Por que pasma em fitar caveira plida,
"que mO' prafana morte arrebatara,
"e junta a tem dO' livra seu aberta,
"cama para espantar aas autros hamens?
"Par que nO'darme quandO' as mais descansam?
"E de msica, e nO' quer hspedes?
"NistO' nada h de bam - mas de mau nada.
"Algum sabe-a talvez - cant-la langa;
"demais quem a souber ser prudente
"em lhes dizer que apenas sO' suspeitas:
"se a quisessem parm - padiam -" juntas
assim falam de Lara as seus vassalas.

x
Era naite - as estrlas fulgurantes
puras cristais da rio marchetavam;
serenas mal se v descer as guas,
mansas cama a ventura em tanto fagem:
de lange, e d'altO' mgicas refletem

J
I ,

IJ

as lumes imartais dO' firmamenta:


belas rvares arnam-!lhes as margens,
e flares, que as abelhas convidaram;
tais Diana em grinaldas punha javem
tais a amar afertara a inacncia.
As andas fazem leito em tarcicolas
cama a serpente lbricas, brilhantes:
O' ar, e a terra
estO' num tal sassga
quem nem mesmo um fantasma amedrantara;
certa nO' pode a mal achar deleite
em vagar numa cena, e naite destas!
SO' para a bem smente stes mamentas:
Lara a pensa, parada est nO' lange,
mas em silnciO' vai para a castelO';
nO' pade mais sua alma ve'r tal cena:
ela a faz recardar de antigos dias,
de cus mais puras, luas mais fulgentes,
naites mais belas, e de peitos, que haje nO'- nO' - le pracelas nO temera,
navas - martais - mas no'ite tO' farmasa
zomba de um caraa camo a de Lara.

XI

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Passeia pela sala salitria,


alta a sambra se estira nas paredes;
delas pendem ret'ratos wntiquados,
sO' os restos de cTimcs, ou virtudes,
canfO'rme lt tradio; aU h campas
onde se abrigam p, fraquezas, erras;
meia coluna em ttulas pampasas
nO'tcia.'>vs estende d'era em era;
nela a histria gravou. lauvar, au culpa,
mentindO' ataviada da verdade.
A lua enfia as raias pelos, vidras
escuras, e vO' dar na chO' de mrmare;
a teta corroda, as santas curvas
em araga nas gticas capelas
refletidas avultam em fantasmas,
parecem respirar imartal vida;
anda, e medita Lara, stes cabelas
pretas, e sO'brancelha, as plumas trmulas,
lhe dO' visas de espectrO', e seu aspecto
inspira a que a terrar tem de mais grave.
10 e.b.b.

145

)
146

PIRES DE ALMEIDA

XII
Meia-naite - repausa tudO'; a almpada
tem rma luz lutando cam as trevas.
Ai! Lara na castelo auve rumres,
um sam - voz - grita - e um chamar medanha!
Grito forte - e silncio - le o seu ecO'
fz estalar no auvido das que darmem?
Ouviram; e entre sustas, e ausadia
acodem onde o som lhes pede auxlio;
numa mO' trazem fachos semi-acesas,
espadas sem talim na destra armada.
XIII

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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Frio, qual mrmore ande baqueara,


como a luz, que lhe d no rostO', plido
Lara jaz; perto o sabre meio fara
diz que a susta nO' fai dum ser terrestre;
inda est firme, au estivera sempre,
contrai-lhe o rosto fria de guerreiro;
espavarida, e imvel, em seus lbias
pintada a sdde tem de marticnia;
de ameaas exprimir nO' acabaram,
e imprecaes de argulha delirada;
cerradas, T)Orm nO' de tado, os olhos
visas de gladiador tm em seus trances,
se fra em si pudera revel-los,
ora os fixou num descansar medonho.
Levantam-no - seguram - vive' - fala,
recobra um baa prpura nas faces,
cr nos lbios, os olhos, bem que turvas,
espavaridas giram, membras trmulas
se mavem devagar, altas as vazes,
em sans, que nO'parecem ser da ptria;
distintos, mas estranhos, e les podem
discernir que sO' sons doutros pases.
Eram-na sim, mas buscam escut-Ias,
e as nO' entendem - se entender nO' podem!
XIV
Chega a pajem; parece ser quem sabe
penetrar a que as vazes exprimiam.

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Um camprimir de gesto, e sobrancelha


mostra que Lara nunca as revelara;
nem as explica, e menos assombrada
do que tadas, que estO' em trna do amo,
se inclina para Lara ainda em terra,
fala esta lngua, que parece a dle,
e Lara esC'Uta as sans, que meigos fazem
dissipar-lhe a harrar do seu delrio,
se fai delrio o que abatera um peito,
que dispensa aflies imaginrias.

XV
O que a mente' sonhara, au viram alhas,
bem que a saiba jamais a revelara,
fica em seu peito: raia a luz diurna,
e as quebrantadas fras lhe restaura;
rejeita a medicina, e sacerdates,
tarnando aO'mesmo em falas, e nas gestas,
cama dantes acupa horas velazes:
menas no ri, a frante se nO' tarda
mais que dantes: se a naite se avizinha,
e se aas alhas de Lara menos bela,
nO' padem seus vassalas canhec-lo,
cujO' tremor delata-lhes a susto.
NO' ss, parm a daus se juntam sempre,
fogem da triste sala espavaridas;
de estandarte um bulir, bater de porta,
a rugir de um tapte, ecO' de passas,
a sambra de alamdas, das marcegas
a esvaaar, a viraO' da naite;
tudO' que vem, e escutam, as assusta,
lagO' que as trevas cabrem as muralhas.
XVI
Em va! a hara da dar misteriosa
nO' valta, au encobri-la pade Lara
cama quem se esquecera, e mais assambra,
mas nO' menas terrar, tm as vassalas AO' cabrar das sentidas se nO' lembra?
A fala, e vista, e gestas de seu ama
nO' sO' de quem parea recardar-se
da momentO' martal das males d'alma.

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PmES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

)
Foi sonho? - sua a voz, que proferira
confusos sons estranhos? - seu o grito,
que os despertou? - e o corao,que em nsias
parou? - foi dle o olhar, que amedrontava?
Quem tanto padeceu pode esquecer-,se,
se quem o vira inda estremece agora?
Jste o silncio dum sentir profundo,
que lhe tolhe o falar, mas indelvel
num segrdo voraz, que morde n'alma"
que os efeitos descobre, esconde a causa?
No sabem, to recndito seu peito,
que penetrar no pode a vista humana
pensamentos, que os lbios mal exprimem;
murmuram sons confusos, e emudecem.
XVII

Lara rene em si misto, que inspira


amor, e dio, afetos, e temores;
do seu viver sombrio h dbia fama,
ou desprzo, ou louvor tem o seu nome;
instiga a falar dle o seu silncio pensam - admiram - querem conhec-lo.
a que fra? ste incgnito, que vaga
no mundo, e s conhecem que fidalgo?
Inimigo dos homens? H quem diga
que em seu rosto alegria se pintava;
porm que o seu sorrir(*) visto de perto
se sumia em escrnio convertido;
que vinha a lbios seus, mas no de dentro,
e que nunca os seus olhos serenavam:
s vzes tinha nles mais doura
como se mau per ndole no fra;
mas a sua alma logo se emendava
duma fraqueza indigna de seu porte,
buscava encruecer-se qual se d'homens
resgatar os louvores desdenhasse;
e o corao punir duma ternura
quisesse, que o repouso lhe tirara,
e per vivos pesares impeli-lo
a odiar j que amara em demasia.

XVIII

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Tem tudo num desprzo de contnuo:


como quem j passara o mais funesto,
parece um forasteiro pelo mundo,
ou fantasma, que os tmulos lanaram;
de sombrio pensar como quem busca
riscos por gsto, e apenas lhes escapa;
mas debalde, sua alma em record-los
tinha um misto de mgoas, e prazeres!:
com mais fras de amar do que no mundo
receberam os entes, que respiram,
os sonhos de virtude o transviaram,
e jovem foi aps de desvarios;
chorava os anos gastos em quimeras;
e as fras, que to mal desperdiara;
o imprio de paixes desacordadas
totalmente os seus passos devastara,
perturbaes deixando-lhe s n'alma
na idia dsses dias procelosos;
mas soberbo,c*)e tardio em condenar-se
de cmplice acusava a natureza,
seus erros a esta carne atribua,
do esprito priso, pasto de vermes;
at que o bem, e o mal no discernindo
chamava a seus caprichos leis do fado:
podia sobranceiro ao egosmo
s vzes imolar-se ao bem alheio,
mas no como um dever, como pie'dade,
depravao bizarra era s d'alma,
que num calado orgulho o obrigava
ao que poucos, nenhuns talvez fizessem;
mas ste mesmo impulso muitas vzes
tambm o desvairava para o crime;
tanto se distinguir buscava d'homens
como le condenados existncia,
e per virtude ou crimes extremar-se
dos que tinham tambm mortal partilha;
por tdio ergueu sua alma um trono longe
do mundo em regies de fantasia:
desdenhando terrqueos estampidos
seu sangue ento corria mais tranqilo:

(*)

surTir,

(*)

no texto.
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suberbo,

no texto.

149

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150

PIRES DE ALMEIDA

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

Ah! ditoso se o no ateasse o crime,


e se nesta frieza circulara!
De certo le pisava humanas sendas,
eram d'homem seus gestos, e palavras,
com faltas a razo no ultrajava,
do corao seu mal era, no d'alma;
raro se distraa nos discursos,
para no ofender emudecia.

))

J)

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))

sinceros coraes, mos amorosas


grupos gentis ali faziam juntos;
cenas, que dera jbilo tristeza,
riso velhice, mocidade sonhos,
ela, que em seus delrios se no lembra
de que na terra gasta. stes momentos!
XXI

J)

XIX
I)
Apesar dstes ares to sombrios,
e de gostar de ser desconhecido,
soube (se um dom no foi da natureza)
no alheio corao gravar lembranas;
no era amor talvez - nem dio - nada
do que em palavras pode transmitir-se;
porm debalde os homens o no viam,
de si sempre os deixava insaciveis;
das falas, que lhe ouviam, se lembravam,
bem que levianas nelas refletiam:
no sabem como, nem por que, mas n'alma
dos que o ouviam le penetrava;
logo ao v-lo inspirava amor, ou dio;
de qualquer modo enfim que comovesse
compaixo, amizade, antipatia,
o que imprimisse em ti era indelvel.
Penetrar no podias em sua alma,
maravilhado entrar na tua o vias:
a imagem dle nunca se apagava,
forava alheios peitos a estim-lo
debalde resistiras, parecia
que le te provocava a esquec-lo.

XX
Celebrou-se uma festa, a que assistiram
cavalheiros, e damas, convidados
pOr linhagem, riqueza - o Conde Lara
ao castelo de Othon tambm viera.
Na sala iluminada eram convivas
enlevados na dana e no banquete:
cro alegre de jovens formosuras
as graas, e harmonia encadeavam:

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I)
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- Mas Lara mui risonho assiste festa,


- se tem mgoas, no rosto o no conhecem;
com vista firme segue airosos pares,
cujos passos nem fazem um rudo:
- junto d'alto pilar se recostara,
- encruzados os braos, d'olhos fitos,
no d f duma vista, que o contempla
- dum curioso olhar Lara no gosta avista-o, desconhece ste semblante,
- mas le busca s fitar-se em Lara;
sombrio, indagador, um forasteiro
parece, e sem ser visto o espreitG,va;
de repente os seus olhos se encontraram, e estranhos pasmam, mtuos se interrogam;
leve perturbao Lara sent'iu
como se do estrangeiro receasse;
le tem um aspecto truculento,
e o que exprime saber no pode o vulgo.

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~,
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XXII

" le!" grita, e esta voz ressoa


veloz em murmurinho pela. sala.
" le" - "Quem?" assim gira a pergunta,
e aos ouvidos chegou tambm de Lara;
de cena to estranha todos pasmam,
mal do geral assombro se recobram;
Lara imvel ficou, de cr no muda,
a agitao do encontro inopinado
se acalmou, firme espalha a vista em trno,
porm o forasteiro inda o contempla;
chega-se, e com feroz desprzo brada:
" le! - e como veio aqui? - que intenta?"

151

\
152

PIRES DE ALMEIDA

XXIII
muito, relevar no pode Lara

afronta de pergunta to altiva;


carrega a sobrancelha, e em tom pausado,
que mais tinha de firme que arragante,
responde ao forasteiro curiosa
"Chamo-me Lara! - e quando ouvir teu nome
"no duvides de que eu responder possa
"a um to corts, e estranha cavalheiro.
"Sou Lara! - queres mais saber? A tudo
"responderei que mscara nO' tenha."
"Respanders! Pondera - a uma pergunta
"ausaras se chegasses a escut-la?
"No me conheces bem? em mim reflete!
"NO' te foi dada intil a memria,
"oh! negaras em vO' o que ela deve,
"no t'a deixa esquecer a eternidade."
Lara firme, e tranqila mede os ares
do estrangeiro, mas nles nada encontra,
de que possa, au talvez queira lembrar-se
duvidoso nO' fala, e volta a rosto,
dum ar desprezador vai retirar-se;
o estrangeira feraz lhe diz que pare.
"Uma palavra s! Responde a um homem,
"quem fra teu igual se fsses nobre.
"Sejas quem fr - o gesto no carregues,
"se o que eu disser fr falsa me desmente
"do teu sorrir,(*) e alhar me no canfio,
"mas nem tema o teu rostO' carrancuda,
"dize, o mesmo nO' s -."
"Quem quer que eu seja,
"palavras tais, e tais acusadores
"desprezo; quem quiser prestar-te ouvidos
"ao mais, que no se afaite a interromper-te
"bela histria, que estavas plf'osseguindo,
"e to corts havias comeadO'.
"Festeje Othan seu hspede polida,
"eu saberei mostlf'ar-lhe que sou grata."
Ento pasmado Othon os interrompe _
"Seja qualquer que fr vosso segrda
(*)

surrir, no texto.

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A EscaLA

BYRaNIANA NO' BRASIL

"ste o tempo no de penulf'bardes


"a alegre companhia com disputas.
"Se tu tens, Ezzelin causas de pso,
"que revelar convenha ao Conde Lara,
"amanh, mesmo aqui, ou noutra parte,
"como ambos canvierem lhas descabre;
afiana Ezzelin porque o conheo,
"se bem que h pouco vinda dautras terras
"camo Lara parea farasteiro;
"e se o valor, e mritos de Lara
"eu medir pelo sangue, e nascimento,
"fio que le honrar sua linhagem,
"e nem falte ao dever de cavalheiro".
"T amanh" - diz Ezzelin - "veremos
"aqui quem tem valor, e quem tem honra;
"a verdade direi: por esta espada,
"e vida a jura: assim nos Cus entrasse!"
Lara o que respondeu? - sua alma tda
meditaes profundas(*) ocupavam:
dle muitos falar parecem, nle
a companhia tda pe as vistas;
taciturno espalhou em roda as suas,
esquecido parece todo - todo mas ai! sua abstrao mui bem 'delata
o que a reminiscncia lhe lembrava.

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XXIV

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"T amanh! - sim, amanh!" de Lara


nem mais um som as lbios proferiram;
em seu rasto paixes se nO' vislumbram;
nos grandes olhas i1-as nO' dardejam;
mas a acento de sua voz d'homem,
que firme resolveu, mas nada exprime.
Toma a manto - corteja aO' despedir-se,
e perto de Ezzelin passau; sorriu-se(**)
da olhar ameaadar, que nle punha
o cavalheirO' ao v-do retirar-se:
nO' foi sorrir(***) de jbilo, ou de orgulho,
(*)
(**)
(***)

profunda, na texto.
surriu-se, na texto.
surrir, na texto.

153

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IV

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154

PIRES DE ALMEIDA

que, quando se vingar no pode, zomba;


era o dum corao de homem, que sabe
o que tem de sofrer, ou o que empreende;
ste o sorrir(*) de paz, o da virtude?
ou do crime amestrado em desespro?
Ai: ambos se assemelham em seus ares,
a vista, e voz dos homens os confundem;
s por aes dado discernir-se
o que sondar no pode a inocncia.
Lara chama o seu pajem, e ambos saem
a seus gestos, e voz acode o moo;
seu companheiro foi de terras longes
onde astros mais brilhantes a alma inflamam;
abandonou por Lara a sua ptria,
era dcil, tranqilo, inda que jovem;
calado como o amo, alm do estado,
e dos anos mostrava lealdade.
Inda que do pas sabia a lngua,
nela lhe dava Lara poucas ordens;
mas quando lhe falava em sons da ptria
sbito se apressava em responder-lhe:
despertam-lhe saudades das montanhas
onde nasceu, os ecos lhe recordam
delas, os pais, amigos, e parentes,
aos quais deixou por um - amigo, tudo:
outro guia no tem j neste mundo;
e de nunca o deixar inda se admiram?
XXVI
Era lindo o seu talhe, o sol nativo
o rosto lhe ateou fino, e moreno
mas bem que abrasador no mace rara
faces, que s vzes tingem-se de prpura;
no dsse colorido de sade,
que traslada na tez jbilos d'alma;
era uma cr febril de ocultas mgoas,
que em frvidos mOmentos ressumbravam;
roubado aos astros foi fulgor dos olhos
dum pensamento eltrico acendidos,
bem que em negras pupilas longas plpebras
mesclassem melanclica doura;
(*)

surrir, no texto.

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

mostrava mais orgulho que tristeza,


uma tristeza ao menos solitria:
em gracejar de pajens, em doudices
de moos como le , no se ocupava,
fixava a vista em Lara longas horas,
de tudo se esquecia em contempl-Io;
se o no via, sozinho passeava,
breve no responder, e sem perguntas;
vagueava em bosques, lia estranhos livros;
descansava nas margens dos regatos:
parecia, como o amo, viver longe
do que embeleza a vista, encanta a mente;
fugir dos homens, e no ter da terra
mais que Um amargo dom - da existncia.

XXVII
Se le ama algum, Lara; mas somente
lhe mostra afeto no cumprir das ordens;
atento, e mudo, o zlo seu previne
desejos, que inda a voz no revelara.
Em tudo, que fazia, tinha orgulho
duma alma nobre a increpaes esquiva;
se a servis ministrios se abaixava
era sempre com ares de soberba,(*)
como quem ordens no, porm desejos
de Lara cumpriria, e sem salrio.
Seu amo o incumbe s de alguns servios,
quais no estribo pegar, trazer a espada,
a sua harpa afinar, ou ler-lhe livros
de lngua estranha, e d'eras antiquadas;
nunca com outros pajens se entretinha,
sem lhes mostrar estima, nem desprzo;
mas um ar reservado, que indicava
discordar desta turba mercenria:
quer fsse nobre, ou no, mas a sua alma
pde a Lara abater-se, a les nunca.
Parece que nasceu feliz, e ilustre,
nas mos no tem sinais d'obras vulgares
to finas que outro sexo mostrariam
a par da tez macia destas faces,
se os vestidos no foram; mais altivo
(*)

suberba, no texto.

155

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156

PIRES DE ALMEIDA

porm tem um olhar que o do seu sexo;


vibra um fogo que nasce do seu clima
ardente, e no dum corpo delicado:
mas d'alma le no sobe nunca a lbios,
vivo transluz somente no semblante.
Seu nome Kaled, apesar que dizem
que outro teve antes de sair da ptria;
sem responder s vzes o escutava
mui perto repetir como esquecido,
ora dava por le de repente
como se se lembrasse que era aqule;
menos se a voz de Lara o proferia,
que ento sua alma tda despertava.
XXVIII

Via a festa, e tambm na desavena


reparou, que enlevava os convidados;
quanto todos lhe dizem que se admiram
do arrjo do valente cavalheiro,
e que o ilustre Lara tolerasse,
e dum desconhecido, tal afronta,
Kaled muda de cr, ora nos lbios
tem palidez, ora nas faces fogo;
banha-se o rosto seu num regelado
suor, que o corao de si distila
quando se abate ao pso, que o comprime,
dum pensamento, qu,e esqu,ecer no pode.
H cou,sas qu,e devramos faz-Ias
antes que a reflexo venha aclar-Ias:
Kaled teve u,ma idia, que os seu,s lbios
cerrou" e no seu, rosto pintou, nsias.
Observava Ezzelin quando um sorriso(*)
de motejo passando lhe deu Lara;
em terra o gesto por Kaled ao v-Io
como se conhecesse que era ju,sto;
ste sorriso<*)mais lhe revelara
do que os gestos de Lara aos outros dizem:
ei-Io a p - u'm momento, e ambos partiram,
parece a sala tda solitria;

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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tanto as feies' de Lara contemplara.m


todos, e nesta cena se embeberam
que depois qu,e no prtico alongada
pelos fachos se fra a sua sombra,
os coraes opressos palpitavam
como ao sair de sonho pavoroso,
ao qual se no d f, contu,do assusta,
porque mais fcil ser um mal verdade.
Foram - mas Ezzelin inda ficara,
de rosto pensativo, e de ar soberbo;<*)
mas no se detm muito; antes duma hora
se despede de Othon, e retirou-se.

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XXIX

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Foi-se a turba, repousam os convivas;


Othon corts, e os h6spedes depressa
vo ao descanso onde o prazer expira,
e pelo sono a dor gemendo chama,
onde o homem fatigado de reveses
busca o esqu,ecimento da existncia:
ali sonhos de amor, perfdias, morrem,
astcias d'ambio, tormentos d'dio;
o esquecimento a tu,do estende as asas,
e num tmulo a vida se sepulta.
Que outro nome convm do sono ao leito?
Campa da noite, universal asilo,
onde numa nudez igual reclinam
fra, fraqueza, vcios, e virtudes;
feliz qu,e sem sentir, respira um pouco,
ao despertar torna a lutar co'a morte,
e inda que o nvo dia agrave os males,
foge ao sono, o melhor, e sem delrios.

~
FIM DO CANTO PRIMEIRO

~
~

(*)

157

surriso, no texto.
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(*)

suberbo, no texto.

(26 de fevereiro de 1905.)

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I

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)

II

I
)
)

)
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Fagundes Varela foi sempre um enigma; e, como tal, viveu


e morreu.
Byroniano dos mais fervorosos, sua poesia era, entretanto,
vaporosa, crente, ideal.
Pensando em casar-se, f-Io de imprevisto; porm, jamais
teve morada certa, economia prpria.
Esquecia-se da espsa mrtir nas repblicas, e 1'!.Il1anhecia
esborneado nas espeluncas mais reles da cidade acadmica, onde
ficava at que ~ste ou aqule colega, em casa dos quais deixava
a infeliz, ia busc-Io; o debandado, porm, mudava apenas de
roupa, sem mudar de hbitos.
O que h de mais digno e honroso em tudo isto que, nessa
vida de desordem do poeta, exuberavam por parte dos companheiros os sentimentos mais respeitosos e nobres que se possam
asilar em almas ardentes e juvenis.
Para imaginar-se a que ponto subiu o;;lingll!ar infortnio
dsse casal,. basta o seguinte fato: a desventrosa moa atingira
o nono ms de gestao; Varela, descuidoso do previsto acontecimento, de nada cogitara; a triste, porm, bateu s portas de uma
"repblica", levando a certeza de que a encontraria a necessria caridade aos seus fados lamentvelmente adversos.
O acadmico que a hospedou, e que talvez ora me leia, no
hesitar em prestar testemunho ao original acontecimento.
Alta noite, de um desengonado sof que msera servia de
generoso leito, ouvem-se curtos gemidos de dores preparantes.
Ocasio, porm, chegou, em que o rapaz, alarmado, se levanta,
risca um fsforo, acende a vela, dirigindo-se ao local de onde les
partiam.
Eis que depara a jovem parturiente, feies alteradas e sobremodo agitada.
Chamou pelos companheiros; nem um s acudiu. pois se
achavam todos fora. Bate s paredes, na esperana de que os vizinhos viessem em seu auxlio. Em vo! Indeciso, impaciente,

))
))
160

II

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

161

,~

quase exasperado, percorria a largos passos a sala inteira, at que,


chegando o trmo, a criana teve para ampar-Ia no nascedouro o
caridoso mineiro que mais tarde constituiu-se um dos nossos mais
brilhantes luzeiros da jurisprudncia brasileira.
Pois bem: .::fagundesVarela, sse desequilibrado notvel, que
assim malbaratava to preciosas vidas, ningum dir ser o mesmo poeta que sbre a sepultura do filho entoou esta lacrimosa
nnia:

)
.,

Eras na vida a pomba p1"edileta.


que sbre um mar de angstias conduzia
o ramo da esperana!...
eras a estrla
que entre as nvoas do inverno cintilava
apontando o caminho ao pegureiro!
.
Eras a messe de um dourado estio! .
Eras o idliO' de um amOr sublime!
.
Eras a glria, a inspiraO', a ptria,
O' porvir
de teu pai! - Ah! no entanto,
Pomba - varou-te a flecha dO' destino!
Astro - engoliu-te o tc'mporal dO' norte!
TetO' -caste!
Crena - j no vives!

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)

I
)

)
)

Varela no era, entretanto, instintivamente, um perverso,


como pode parecer a muitos; disso dou pleno testemunho, pois
nos mantivemos sempre aliados nas contingncias da vida inexperiente; e, to ntima se tornara a nossa mtua dedicao, que
le me constitura seu bibliotecrio.
Oh, a biblioteca do Varela!
Foi durante as frias de nosso tempo de "bicho". Dissolvida
a repblica por se haverem, como de costume, retirado os companheiros, tomei uma sala, no pavimento trreo da residncia do
DI'. Justo, ao ptio da Cadeia, que ma alugara sob condio
de no. utilizar-me da porta da rua (!). Respeitada a exigncia,
eu s entrava pela janela, e pela janela saltavam todos quantos,
passando a noite erradios, buscavam abrigo s reaes do lcool... E como o nico catre ficava rente janela, pouco custava
aos meus ilustres hspedes transp-Ia, visto como, debruandose o mais cambaleante no peitoril, o menos<*) cambaleante imprimia-lhe leve empurro, fazendo-o destarte tombar no referido
catre, no raro acontecendo encontrarem-se, ao despertar, no
dia seguinte, dous, trs e mais, no mesmo agrupamento e s vzes completamente desconhecidos entre' si.
(*)

menor, no texto.

Disse eu acima que Varela me constitura seu bibliotecrio;


pobre de volumes, porm demasiado rica pela supina escolha dos
autores, essa preciosa biblioteca era, nada mais, nada menos, do
que formidvel bateria de garrafas contendo bebidas fermentadas de tdas as procedncias.
Ao que se lia nos dsticos, encarreiravam-se ali vinhos e
runs os mais saboreados.
Propalavam at os contemporneos que, a vista de achar-se
o poeta constantemente suspenso de mesada, todo aqule vasilhame ostentava-se vazio, figurando to somente como esrpcimens
de recomendadas marcas.
Outros, no obstante, comentavam que o cantor da In,. pousando os olhos nos rtulos das diferentes especialidades, tragava
um gole da acre cachaa, fingindo, imaginando .gustar do ausente
contedo. Em todo o caso, a branca servia-lhe de mdio inspiradar da ardente musa, de magnetismo em pilha, finalmente, pois,
encontrando no trago, o sabor da suposta bebida, eletrizava-se,
produzindo nesse lastimvel estado, cadentes estrofes, os dulcssimos poemas que tanto deleitaram aquelas inteligentes geraes.
No extenso catlogo da sui generis biblioteca encontravamse autores e editres os mais desencontrados: vinho hngaro, como
o de Ai; alemo, como os do Rena, Johannisberg e de Heidelberg;
espanhol, como os de Xerez, La Rioja, Santander, Alicante; da
Prsia, como o Cherax; de Portugal, como o do Prto; da Itlia,
como o Lacrima-Christi; e licores, desde os mais alambicados
at os mais intragveis.
"Quando puros, e no falsificados, do mais saboreante ao
mais acanalhado", assegurava-me o Varela, " sempre com venerao e prazer que os chego aos lbios, pois sses vinhos representam o sangue vivo, e borbulhante, de uma localidade, da localidade de um pas, com tdas suas legendas e heroicidades; e,
mais do que lendas e fastos, cada qual dles consubstancia certa
e determinada histria de certo e determinado povo, trescalando
o aroma suavssimo da pele de suas mulheres, da, inspirao de
seus poetas, os devaneios de seus artistas, a intrepidez de seus
heris.
"Assim, quando, por exemplo, eu esvazio um clix de vinho
de Chio, seu passado que devoro; e apenas me sobem os vapres aos miolos, na quinta essncia dsse precioso nctar, considero-me ditoso, poetando os brancos invernos e os trigueiros
veres que se desdobram sbre aquelas jeiras de vinhedos, outrora cenrio de to estupendas vitrias.
"Como estulta essa preferncia de alguns bebedores de
11 e.b.b.

162

PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

prafissa pela nacionalidade dste ou daquele tipo de vinho!


Que se me d, sob sse exclusivo ponto de vista, que o man me
venha da Frana, da Alemanha, da Hungria ou do Japo?! ...
Os povos tanto se hO'gladiado em renhidos e assombrosos prlios,
que o sangue de naes vrias tero conjuntamente regado o
mesmo terreno; sendo, portanto, bem natural que num vinho de
Chianti, de Barbera, d'Asti, Borgonha, Mlaga ou Tokai se encantrem, intimamente combinados, ferro, fosfatos e at mesmo hematos genuinamente gauleses, germnicos, britnicos, e at
gregos, indo-chinas e africanos.
"E assim", expandia-se o Varela, "depois de um clix de vinha do Rena, suponho-me contemplar a chamalotada fita dsse
rio alemo a deslizar-se para o norte, para as glidas regies da
Holanda, do Luxemburgo, passandO' entre escolhos, coroando-se
de tradicionais burgas, lembrando suspensos ninhos dos vorazes
abutres outrora denominados - burgraves.
"Oh, quantas maravilhosas legendas!
"Com os vinhos da Grcia esqueo por instantes as furores
da guerra, para confabular com Homero, squilo e particularmente com Anacreonte.
"Se, entretanto, essas apuradas maceraes da uva resultam
da subtilaliana dos campos beligerantes da Propntida, das da
antiga Ldia, da Moesia, de tdas aquelas desaparecidas provncias, enfim da Asia Menor, onde Tria brilhava como inigualvel gema; se me superexcita, se me wbria o suco das parreiras de Atenas, de Megara, ou Micena, acredito libar o sangue
de Helena, de Pris, de Heitor, de Aqui/es, .'- que sei eu! _ e,
assim
compreendendo-me, torno-me tambm aCoito, inquebrantvel, impetuoso.
"Dir-se-ia mesmo que llio e Argos ajustam-se para espremer
um cacho, mil cachos de sazonadas uvas em minha cristalina
taa!
"Demais, sses vinhos soltam o verbo para os surtos da Eloqncia: so os da terra da Escola da Alexandria, dos gregos sofistas, dos grandes mestres de Horcio, de Ccero e de Ovdio. E
que dourado estilo! quantas subtilezas! quanta filosofia! Pois
bem: quando intento expedir a verdade, essa verdade sem rplica,
dles que me valho, emborcando-os at cair.
"Com os dulurosos vinhos da velha Ibria delicio-me nos
versculos do AlcorO' pelos resqucios de sangue mouro, que
les ainda instilam: num trago de Xerez, que me lembram os dulcssimos licores de Chiray, distingo tdas as volpias paradisacas prometidas por Maom, tomadas ao vivo na solo de Castela

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163

e de Arago; e nesses transportes mgicos fao os meus "castelos no ar", em que represento de poderoso monarca do universo!
"Quando caldeio alguns dsses rescaldos, inspiram-me de
pronto os gnios mais sisudos e hilariantes de todos os tempos. E
assim, se porventura gargalho, que Plauto e Terncia roaramme aos lbios; se me exalto: ou me encolerizo, agiram Juvenal
e Catulo; se, finalmente, blasfemo, praguejo napolitana.
"As vzes, mudo bruscamente de garrafa, e eis que me ferem e deslumbram apoteoses de glria, torneios cavaleirescos, por
isso que me inspiram Lope dei Vega e Cervantes.
"Para variar, recorra ao genunO'Prto, e desde logo saturome na oitava rima dos Lusadas; possuindo-me de tda a beleza
da Ilha dos Amres, no se me daria, como sucedeu a Cames,
morrer mngua num hospital, contanta que l o sorvesse aO'
trno.
"Quando confusos raciocnios, lucubraes matemticamente nsticas, ou indagaes misticamente algbricas, me atropelam
e me atormentam, que, nesse instante, sorriem-me os lendrios vinhos de Heidelberg ou da Rheimfeld, fazendo fervilhar, em
meu crebrO', as dvidas de Fausto e a reforma de Lutero.
"Se, porm, em vez do produto dos mais famosO's"lagares,
sombras e vises me assoberbam, atira-me esbarrachenta cer.veja, e, neste caso, surgem-me opostas aparies: cambaleio pesado at s srdidas tascas do sete e meio e do vspora, onde
encontro, sentados a sujas mesas, e diante de transbordantes copzios, brios de profissO' ao lado de obesas e eructantes marafonas.
"Quando, entretanto, entorno alguns clices de rum, transporto-me aos cancilibulos escusos, onde se abalroam o operrio, o artista, o proletrio, a canalha e a escria, esbofando-se
pelo socialismo, proclamando a anarquia, o niilismo em ebulio.
"Dir-se-ia que essa acre beberagem dos negros da Jamaica,
dos engajados de Liverpoal e da maruja de Southampton, cancentra o dio, a clera, o fel, que alucinam os desesperados para
os regicdios a ferra frio, para os arrasamentos a dinamite, \U
passarem pela guilhotina, ou pela Sibria, como verdadeiros mr.:.
tires do incandescente socialismo.
.
"Eis por que saboreio", rematava o Varela, "eis por que
me agradam tados os vinhos, misturados au no, segunda a inspirao que procuro.
"E no delrio de minha imaginao, borrifada por sse internacionalismo das adegas, debucham-se nas minhas viglias mulheres de todos as pases, desde a andaluza de cabelos de banO'
at a eslava loura coma as vises de Walter Scatt; entretanto, o

)
"

164

PIRES DE ALMEIA

)
)

desnimo me assoberba e os ventos frios da morte enregeIam-me


as mos, vibrando notas de dor e descrena.
"Ei-Ias:

)
)

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

Oh! se eu ao menos encontrar pudesse


nas cinzas frias de meu peito morto
tnue centelha, que soprando erguesse,
e a meu tormento desse algum confrto ...

)
Nem um astro de luz ao longe brilha
a meus olhos na densa escurido;
na dbia estrada que minh'alma trilha
corre da morte o glacial tufo.
Sombra cansada no sofrer perdida,
eu vou em busca de um sereno abrigo:
gastei meus prantos; mas, deixando a vida,
sei que meus males dormiro comigo.
Sei que esta idia que me abrasa a mente,
que minhas noites de amargar tempera,
se apagar na quietao algente
da fria lousa que meu corpo espera.
Falaz miragem, enganadora luz,
que noite vagas de viver nos ermos;
falsa esperana que o mortal conduz
do desengano s solides sem trmos;
para onde fste
fatais quimeras
e me abandonas
gelado e nu, a

com teus loucos sonhos,


com que a vida enlevas
em pauis medonhos,
tiritar nas trevas?

Morrer! ... no seio rebentar de todo,


sentir da vida o complicado n
gelar-se aos poucos; repousar no ldo,
e em breve tempo desfazer-se em pl ...

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9

Morrer!. '. um mundo conhecido, embora


amargo e negro, abandonar sem mdo
por uma noite que no tem aurora,
por um deserto pavoroso e tredo! ...
Morrer!. .. j rta abandonar sorte
a veste escura de uma vida eivada!
e nu ao dorso do corcel da morte
vertiginoso galopar ao nada!

Se nos desertos que buscou-me a dor,


mares de prantos que minh'alma chora
brotar fizesse solitria flor,
fria, pendida, definhada embora! ...
Vejamos pois ... a pesquisar talvez
cabana encontre na soido deixada,
onde me aquea da cruel friez,
onde repouse da feral jornada.
Vejamos, pois. .. a Poesia bela,
da musa o reino grandioso e santo,
o cu e os astros se alimentam dela,
e a voz dos anjos no mais que um canto.
Eia cantemos...
Maldio do inferno!' ..
A pobre musa se cobriu de p!
E o rijo spro de gelado inverno
as doces cordas rebentou sem d!
Na luta infrene meu engenho ardente
cobriu-se aos poucos de pesado vu,
como o diamante na caudal torrente,
como aestrelinha
no turvado cu.
Oh! se eu ao menos encontrar pudesse
nos tristes ermos dste ingrato mundo
formosa imagem que minh'alma erguesse
s santas aras de um amor profundo! ...
Mas ai! refgios eu procuro em vo!
Corao de mulher como um Lago,
recebe as tdas impresses que do
mas nenhuma conserva; sempre v'ago!

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I)

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Falaz miragem, enganadora luz,


que noite vagas do viver nos ermos;
falsa esperana que o mortal conduz
do desengano s solides sem trmos;

165

166

PIRES DE ALMEIDA

para onde fste com teus loucos sonhos,


fatais quimeras com que a vida enlevas,
e me abandonas em pauis medonhos,
meu pobre leito mendigando s trevas?
Oh!. " Esta idia que me ri na mente,
que minhas noites de amargor tempera,
s ter fim na quietao algente
da fria lousa que meu corpo espera!... "

(22 de maro de 1905)

Ainda que numerosssimas as aptides intelectuais de Pedro II, superiormente manifestadas durante cinqenta anos de
reinado, seu critrio, no obstante, ressentia-se s vzes de restries, no preconcebidas, verdade, mas derivadas de doutrinas filosficas por le propositadamente aceitas, mas nem sempre exercitadas.
Uma. dssa::;.restries, referindo-nos literatura,. manteve
se:mpre o soberaJi"comrespeito escola byroniana transplantada para o.Bra::;iL.
....
. E isso fazia, no porque deixasse de ser fervoroso admirador do Chefe Supremo do romantismo ingls; e nem podia
le esquivar-se a sse preito ao poeta-Iorde que forara as fronteiras do mundo culto para transmitir-lhe uma poesia nova, embora repassada das ...JQrturas que iam em sua alma de gigante;
lIms porque o poeJr deJ~yrl}E!rl slibversiso .das idias religiosas c dos severos--princ:pios da moral, porque acdtica aos
costumes do tempo e da ptria armara contra seu renome jusias acusaes.
Pt'd 1'0 II, que se fizera nos estudos da Filosofia e da Poesia gregas, tornou-se reservadamente ..antiptico s .correntes da
nova escola, por isso mesmo que, de um lado, "querencl <:er':cear essa {)spcie de feudalismo constitudo pelos senhores de
escruvos, c por outro lado, tencionando levantar sbre os destro(;os dsscs poderosos a aristocracia do talento e do saber,
no podia I:ransformar-se em protetor e guia dos i:mitadores do
autor de Childe Harold, cujos poemas representavam a dvida,
a descrclI(;a, o ultl'aliberalismo, e no raro tambm a volpia.
Byron quando comeou a ser vitoriado fora de sua ptria,
no o foi somente pela alta sugesto de sua musa, mas ainda
pelo violento ataque aos preconceitos da velha sociedadejn"
glsa, pela ostentao de suas grandezas, pelos seus desregramentos, e essa parte, alis secundria, que lhe criara uma aurpola
aos olhos dos poetas que, fascinados, se empenhavam em pa-

1
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PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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rodi-lo, constitui~se indubitvelmente o elemento mais perrnicioso, no somente gloria dos seus sectrios, como tambm
um ganho de causa aos que se opuseram sua desvairada escola.
Pedro II, j cultor de letras, e j prncipe a encaminhar um
povo, . manifestou-se francamenteesaf~to
aos tresyarios byronianos.
E assim desde que le tinha de agir, sses intuitos patenteavam-se incondicionais, sem rebuo.
Tinha-se, efetivamente, por tal forma confundido os ideais
da escola com o tempestuoso programa de seus proslitos, que,
uma e outra cousa, implicava desordem, embriaguez, deboche.
E mesmo porque o .Imp!'!r~(~.Qrjamais querendo concorrer
para debilitar o senso moral das classes letradas, logo que le
pressentia, nos centros acadmicos, um iniciado de f.lento~tudo
empenhava para faz-lo recuar, garantindo-lhe dessarte legtimas inspiraes.
Nl.lmer~~~sforam os estudantes dos cursos superiores que
arrefeceram de seu entusiasmo, receando insuperveis obstculos carreira diplomtica e sobretudo magistratura.
Muitos renegaram, por todo o sempre, a turbulenta escola; e,
como se no fra isso bastante, quebraram sonorosas liras, considerando, arrependidos, aquela fase da vida acadmica como
perigosa travessia dos verdes anos.
Obstinados, outros, afrontando o ndex imperial, conservaram-se nas suas convices, lavrando, com semelhante recalcitrncia, veemente protesto contra a liberdade da poesia, do pensamento e da livre conscincia; entretanto, a lnorte os foi cha.:
mando uns aps outros, em meio das dcsiIuses, minados na sade, e arruinados na inteligncia, pelo:-;l~XCC:-;Sos
de todos os dias,
vtimas de seus exageros e ele sua cl'rada cpia do modlo.
Raros, entretanto, se nos eleparanl Inais calmos, mais refletidos: fingiram apostatar de seu culto e de seu dolo, e, efetivamente, em sua vida pblica e particular intil fra procurar
traos da velha crena, desorientamentos do funesto rito.
Mas, renegando tcitamente os deuses a quem haviam servido com fervor, acreditou-se, no tempo, no excluindo o prprio Imperador, que sses adeptos os haviam sinceramente abjurado; chegaram mesmo os pretensos apstatas a ganhar terreno na boa-f do soberano que, vista da aparente espontaneidade, no deixou de mostrar-se satisfeito, e importantes colocaes oficiais os compensaram da resoluo.

169

Entretanto, em gabinetes de estudo, por trs das prateleiras das bibliotecas, acobertos de profanos olhares e de curiosidades prfidas, volumes de M,azeppa, do Cu e a Terra, ..aim,
D. Juan, A noiva de Abidos, Lara, Giaour, Werner, O s~~fo, O
Prisioneiro de ChiLlon, Corsrio, Manfredo, Beppo e Pctrisina,
Stio de Corinto, sa:rdana,paJo, depararam-se a furto; e aos cla-

)
)

res de veladora candeia, os fanticos de Byron traduziram poemas inteiros e excertos brilhantes, dando assim desafgo s suas
predilees e talento.
Alguns houve mesmo que, elevados alta magistratura, a
cargos proeminentes, sem quebra de voto, publicavam, de Jonge
em longe, sem responsabilidade nominal, verses e imitaes do
poeta ingls, que muito posteriormente vieram a lume com assinatura do autor, mas isso depois, muito depois, que a excomunho do trono os pudesse alcanar.

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Dentre os .quexenunciaram.para sempreescQJ, poderamos


citar o bardod'APol1tiaemonmero
dos que, no ostracismo,
l~xpiaram sua teimosia, destacam-se Bernardo (}ulll1ares, Aureliano Lessa, Domingos Figueira, Teodoll1iro Alves Pereira, J. de
narras e Pessanha Pvoa; quanto ao grupo que, siInulando abj li rar, no obstante prosseguiu, encontramos Pinheiro Quimal'i'ies e Cardoso de Meneses.
Efetivamente, com respeito a ste ltimo, nem diversamente
I'l' pode explicar o acervo das tradues tdas dos poemas de By1"on,trabalhos dependentes de aturado estudo e largo decurso
de tempo.
Cardoso de Meneses , incontestvelmente, o brasileiro que
mais se identificou como esprito de Byron, pois o traduziu por
complet.o notando-se, entre le e o chefe do romantismo ingls,
afinidades que realmente se encontram nos tradutores; de sorte
que, ao ler-se Byron trasladado por Cardoso de Meneses, esquecemos por instantes que tenha existido um grande poeta com
sse nome, para s admirarmos o mulo paulista, talo brilho que
entorna por sbre os inspirados originais; mgoas, desesperao,
exaltamentos, cepticismo, idealizaes, imagens estupendas, tudo
isso passa to vivamente nas verses de Cardoso de Meneses, que
ste se constitui o intrprete real e verdadeiro do transcendente
estro da Inglaterra romntica.
Na esplndida trasladao dste trecho de Oscar d'Alva, verificar-se- a exatido do nosso dizer.

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DE ALMEIDA

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D meia-noite. Vai girando a taa.


Ao noivo a saudao j foi proposta.
Nas arcadas da sala repercute
de mil burras estrepitoso cro.

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Ergue-se, de repente, o forasteiro.


Reina logo o silncio. .o rosto d'Angus
surprsa(*) exprime, e o corao de Mora.
angustiado, de pavor se gela.

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I)
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l)
"Velho! Os noivos saudei (diz o estrangeiro).
Dos convivas voz juntando a minha,
dei os hurras em honra de teu filho:
ora, por minha vez, reclamo um brinde.
Quando todos ao jqilo se entregam,
celebrando de Allan a fausta sorte,
dize: Onde existe teu primeiro filho?
Por que do bravo Oscar se olvida o nome?"

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J)

"Ai de mim! (geme o pai desventurado,


e uma lgrima as plpebras lhe orvalha).

Sumiu-se, um dia, Oscar dste castelo;


punge-me desde ento mortal angstia.
"Trs giros fz o sol d'em trno terra,
desde que Oscar morto, ou vaga ausente.
Resta-me agora, Allan. S nle fundo
o confrto, o recurso derradeiro!"

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"Bem! (replica o feroz desconhecido,


volvendo em trno os olhos lampejantes);
do destino de Oscar convm se inquira!
Talvez inda ste heri alente a vida.

"Talvez voltasse ao lar, se algum, que, outrora,


muito le amou, seu nome proferisse;
talvez perdido vague sse guerreiro,
e inda veja brilhar de maio as chamas.

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(*)

sorpresa,

no texto.

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

"Todos, em trno mesa, as taas enchem


ningum aqui se escusar ao brinde.
Quando o vinho espumar flor dos copos,
a Oscar ausente os vivas se enderecem."
- "Sim d'abundncia d'alma!" (exclama o velho,
erguendo a taa, a transbordar, de vinho).
"De meu filho sade! ou morto ou vivo,
outro no poder suprir-lhe a falta."

171

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(9 de abril de 1905)
A ESCOLA BYRONIANA

Escreve-nos o Sr. Baro de Paranapiacaba:


"S hoje me mostraram o ltimo artigo do Sr. Dr. Pires de
Almeida sobre, a Escola Byroniana no Brasil, cuja leitura me escapara em "Aguas Virtuosas".
"Agradeo ao distinto escritor o conceito, que exprimiu acrca de minhas verses de Byron. Coada pelo prisma de simpatia pessoal, a sua apreciao mais um lisonjeiro obsquio do
que verdadeira crtica.
"Peo, porm, vnia para retificao de um seu equvoco,
que, se no lhe salvasse a inteno, irrogar-me-ia injria.
"~ul1a, para ser agradvel ao finado Imperador, ocultei minhaqueda para o bardo ingls, qualificado pur Lamartine como
primeiro poeta do sculo XIX. A prova que, pouco tempo antes
de ser eu nomeado ajudante do Procurador Fiscal do Tesouro,
editei, firmadas com o meu nome, verses do autor de Don Juan,
numa seo literria, que abri no D'ro do Rio, a convite do
saudoso Jos de Alencar, ento redator daquela flha. No Jornal
do Comrcio, cujo diretor Manuel Moreira de Castro dava, a
meus trabalhos lugar distinto, honra que hoje tambm devo
gentileza do Sr. Dr. Jos Cados Rodrigues, publiquei em 1857
(depois de empossado naquele cargo) sse mesmo Oscar d'Alva
de que foram transcritas algumas estncias no citado artigo do
Dr. Pires de Almeida.
"Antes de partir para os Estados Unidos da Amrica do
Norte, ouviu-me o Imperador recitar essa verso, que escrupulosamente ia acompanhando com a leitura do original, no ocultando a sua simpatia pelo autor, de quem podia no aprovar opinies e erros, mas a cujo inimitvel gnio prestava a irrecusvel
homenagem.
"Convivi na intimidade do inolvidvel soberano. Por muitas tardes, que entravam pelos seres (das cinco s dez horas)

)
)

PIRES DE ALMEIDA

174

175

confabulvamos a ss na sua biblioteca de So Cristvo lendo e


discutindo a minha traduo das Fbulas de La Fontaine, discorrendo nas ocasies de pausa sbre vrios assuntos relativos a
homens e cousas.
"J amais naquele alto e sereno esprito vislumbrei hostilidade e averso ao gnio immtal daquele, que resgatou tdas as
culpas, empreendendo a gloriosa campanha da independncia da
Grcia, na qual sacrificou todos os cabedais e a prpria vida.
"Aquela prematura morte em Missolonghi quando o Lorde Paladino disputava Porta Otornana a liberdade da terra, em
cujos tomos se confundiam as cinzas de Temstocles e Aristides, foi a consagrao do martrio e a janua ceeli por onde Byron penetrou seguro nos ditosC') da imortalidade, colhendo o
prmio de sua dedicao sublime santa causa da liberdade.
"A soberba Albion sentiu remorsos da ingratido com que
tratou aqule filho, cuja grandeza no soubera compreender.
Arrependeu-se, psto que tardiamente, da grave injustia quando a luz, jorrando do encrro, em que a morte ocultara os pre~
ciosos despojos do grande poeta, veio irradiar, mais intensa que
os esplendores de suas anteriores glrias, sbre o bero do heri
cantor, por ela tratado com desamor de madrasta.

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Rule Britania!

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";y~on avulta hoje entre os heris de teu panthon e o teu
cultoao'i5bet~ sclllo to grande, como o que lhe vota todo o
mundo chrilizad a repetir-lhe os inspirados carmes com entusistica admirao do gnio.
em alguns, que se diziam
"O q11"~"(). IInP~J:'rcellsllrava
apstoTs da escola byroniana, era o timbraremem
arremedar o
poeta em vcios e excentricidades, como a de beberem conhaque
por um crnio humano, afeioado em taa, at carem brios, desacordados.
"Tristes, que no possuam a mscula energia de seu modlo!
"Em vez de atravessarem a nado, como le, o Helesponto, de
Abido a Sesld, desfaleceriam em meio de uma travessia do Cais
Pharoux Ilha Fiscal.
"Infelizes, que no procuraram imit-l o na sensibilidade, que
ditou o epitfio, gravado sbre a sepultura de um co!
"E;ssascaric:atllrasdQPQeta,
..representadas, alis, em moos
de talento, que no mereciam o aplauso do Monarca protetor das

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(*)

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

adytas, no texto.

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letras, cuja nobre alma caluniada quando a pintam capaz de


arredar dos cargos e negar justia aos que liam e vertiam para
a nossa lngua os poemas imorredouros do autor de Childe Harold.
"Dotados, alis, de altiva dignidade, sses jovens no esconderiam, por servilismo, sua predileo pelo poeta.
Ningum aqui se escusar do bardo.
" ste o verso do meu autgrafo e no como foi publicado."

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(8 de junho de 1905)

Referindo-nos influncia da literatura byroniana sbre certa parte da mocidade brasileira, n5.opodemos silenciar um dos
mais notveis poetas do tempo em que ela predominou, e sbre
o qual as produes e desatinos do poeta-lorde atuaram ao ponto
de a considerarmos provadamente nefasta: aludo a E~:rnard()
Guimares, o soturno autor dos Cantos da solido que, depois de
haver percorrido a srie inteira dos lcoois, entregou-se ao te:r;
no ao ter, sob a forma de inalaes, que tambm um meio de
tontear o crebro, transportando os sentidos a desconhecidos
mundos, mas por ingesto com todos os seus descalabros para
os centros nervosos.
que le procurava nesse recurso. m~J:l()S a insJ>ira~(}do
.que um disfarce ao tdio, mo:notoI1iacll1'1lida. . .
Era, pois, um suicida frio, um esplentico, um degenerado
psquico; elJ1b:r.!..yeg
__
cl~J11;10, como o de muitos outros rapazes
da mesma poca, naga tivesse ..clg.Jr.:t1J!"!~, le aparentava-se
sempre um enfastiadod,oido; e de todos, no o seduzindo nem
mesmo um meigo sorriso de mulher.
Teria acaso alguma ferido o ponto mais delicado do seu corao?
No sei; e nem le o revelou a algum. Sua vida acadmica
sem ser misteriosa, era-o todavia mais concentrada e discreta que
a de seus pares, pois em suas composies poticas jamais ostentou os nomes de suas amadas; sob pseudnimos propositais ocultam geralmente as Marlias, as Anlias, as Natrcias, que, com
pequeno esfro a crtica descortina; com Bernardo Guimares,
entretanto, isso no sucedia; ao contrrio, quando se procura descobrir qual a mulher que mais forte lhe fizera tanger a lira o
investigador esbarra-se na parte extica de seus Cantos, depois
de s ter ouvido gritos dedesre:na.
No podia ste incidente passar despercebido aos seus ntimos e muitas foram as verses que correram para explicar to
12 e.b.b.

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PIRES DE ALMEIDI!!.

178

estranho caso; Paulo do Vale, autor do Caetaninho e velho amigo do poeta, deu-me o fio da meada.
Bernardo Guimares encontrou a desiluso pela. mulher na
\>estializao da prpria mulher; e o nojo que o assoberbou, invadJ.-i.I
gualmente a estudantada do tempo, sendo que boa parte
dela conservou-se celibatria ou tomou ordens.
Recordando aqui o que ouvira de Paulo do Vale, e ajustando sua afirmativa minha direta observao, procurarei quanto
possvel atenuar sse descaso do ilustre mineiro pela sociedade
em geral.
A cidade acadmica era um ninho de belas ,tisnadas: noitinha, quando as portas de tdas as casas se fechava.m, e apenas
atravs dos postigos xadrezados se distinguia a luz fumarenta
de uma candeia, gemia o montono violo, petulantes mooilas,
tranando suas mantilhas pretas, percorriam, afrontando a garoa,
as desertas ruas, demandando, umas, as "repblicas", - e outras
_ as bancas de vspora e as espeluncas, onde se folgava e bebia
at o amanhecer.
Essas noctvagas, na sua maioria cafusas e sarars, presentemente exploradas por suas prprias mes, ocupavam-se durante o dia em lavar e engomar roupa, que levavam freguesia de
estudantes, a fazer cigarros, e a vestir formigas(*) savas, no que
eram peritas.
Por condies especiais de meio, ou - qui - por abuso do
pinho, poca havia em que elas se apresentavam manchadas
de ppulas, principalmente nas superfcies descobertas do corpo; atribudas ao imediata dos raios solares, lastr<tv,lIl1descuradas, mormente quando as vtimas j se achavam cOlltaminadas de outros vcios se desdobrando ento em afeC(:l'Sdistr[ieas.
Para isso no pouco concorriam a falta do espl'cialistas e
a abundncia de curandeiros e boticrios que, levando-se ;\ conta de sfilis, impingiam-lhes larga os mercuriais.
Entre os aludidos infeccionados, devemos certanlente incluir
os inmeros leprosos que ento l~x-:tialtlno s na cidade como
a pequenas distncias, constituindo aglOllleraes exclusivas.
Pois bem: noite, conjuntanwllte s sadias caxibocas e mescladas, as leprosas, abandonando seus esconderijos, vagavam na cidade, envergando mantilhas, e disputando-lhes, na elegncia, a
primazia.
Pretextando escrpulos e visando de preferncia os incautos,
s se vendiam s escuras, a fim de que lhes no percebessem as
rid()siddesd .el-faricia.

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tormigas, no texto.

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

179

Tangidas dos centros populosos, armavam palhoas a distncia, motivando o retiro justificados receios de contacto ou de contgio.
Era horrvel de ver, na mais repelente promiscuidade, aqules infelizes apodrecendo em vida, e, - amarrados ao seu prprio cadver, assistirem friamente ao seu progressivo desfacelamento.
E assim enxotados chegavam a formar verdadeiros aldeamentos, pequenas cidades de resduos humanos que se esboroavam dia a dia at desaparecerem com a ltima vtima; refgios de sofrimentos e angstias, de fome e de misria, onde, nada
mais havendo alm do nauseoso espetculo de seus semelhantes,
pareciam todos convencidos de que o mundo no tinha outra gerao mais imunda, nem mais repulsiva que les.
Entretanto, nesses agrupamentos de srdidos proscritos hahia instantes de uma irrisria Iegria; alegria ftida, aterradora,
que servia-lhes quando menos para esperar a morte.
Singular anomalia! por mais atroz que nos parea a existncia, preferimos sempre carregar o fardo da vida, ao pronto
aniquilamento!
Quem passasse por algum daqueles lugarejos, ao v-Ias fugir, ariscos, abandonando no terreiro, matroca, os utensis caseiros, experimentava, a princpio, estranha impresso de um covil de onas que se escapavam, espantadas sanha dos caadores; aproximando-se, demorando-se alguns instantes, a sensao
era outra: as raparigas vinham chegando, com a mo estendida,
mendigando vintns enquanto as velhas espreitavam atravs das
palhas.
E ao passo que as raparigotas vagabundeiam, ou importunam na estrada os viandantes, os homens, espichados em grossas esteiras injuriam-se a fteis pretextos, cochilam costas contra costas, ao mesmo tempo que os demais jogam a pitorra e bebem caninha.
E assim reunidos numa s famlia, formando um mundo
parte, sem preconceitos, sem aspiraes, GO.Qstlla:r:n:rJ;.cleos,
especiais e caractersticos, recobertos de um p cinzento, que se
propagava s ruas, aos tetos das palhoas, ao corpo e roupa dos
moradores, girando com o vento, como flhas scas do vero,
suspendendo-se na atmosfera e acarretando talvez para outros
pontos os grmens corroedores do terrvel mrbus.
Em trno dsses alojamentos, o solo parecia infecundo, porque as rvores eram enfeixadas, raquticas, nodosas, polvilhadas

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PIRES DE ALMEIDA

da mesma poeira; apenas os pinheiros medravam ali, protegendo-os


do sol!. .. e qui difom.
Os prprios animais domsticos, pelados, ossudos, lazeirentos, compartilhavam, tal como seus donos, da saniosa peste.
Entretanto, a pequena distncia, a natureza adornava-se de
verdores; e, pelos claros das uvaieiras, distinguia-se o cristal
dos rios, onde as jabuticabeiras se debruam de uma a outra
margem, e as marrequinhas deslizam aos cardumes.
Nessas duas estncias, nessas duas pequenas distncias visIvelmente opostas, esplndida e solene uma e a outra horrenda e
ftida, o contraste entre tanta magnificncia e tanta avidez, tinha alguma coisa de desolador e cruel.
Felizes no seu sofrimento, os dous cenrios exasperavam, entretanto, a clera daqueles mseros, que s tinham pragas contra
os que os baniam.
As vzes, profundos suspiros entrecortados pelos pigarros da
leprose pulmonar escapavam queles carcomidos peitos, e os pestiados olhavam-se, deixando deslizar, na hediondez das plpebras, lgrimas que s um contaminado podia enxug-Ias; outras
vzes conservavam-se taciturnos, e no significativo silncio alguma coisa se notava de odiento e feroz. que les percebiam
que a gangrena de suas carnes estendia-se ao seu esprito, ia at
sua conscincia, sopitando ali tudo que no a vida atual, a satisfao imediata.
E retumbavam nos seus improprios, desesperos e exploses.
Oh os condenados, no inferno, devem ter sses momentos de
injrias e de revolta; porque, ou a continuidade do padecer adormece o mal, tornando a criatura insensvel, ou ento, por crises,
como um moribundo que volta conscincia e vida, o precito
ganha fras, reanima-se e afronta o algoz.
Na realidade, ali, as blasfmias escalavam O' cu, justamente
quando a natureza era mais esplndida, e as maldi~;esdaqueles
desesperados faziam estremecer o caminheiro que as ouvia atravs
o descampado.
E nesses pequenos mundos parte, em que s parecia haver paroxismosC*) de dor e hiperteresiasC""') de odienta clera, desdobravam-se, no obstante, cenas de amor e volpia. E essa existncia desprezvel, essas deformidades ptridas incompatveis com
a srie inteira da luxria, desde o singelo beijo at os mais sensuais amplexos, davam-lhes estmulos a pactuarem com o prprio

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Sat, conchegando-se planejadamente a indivduos sos, dessarte


tentando inocular o vrus da lepra em a natureza inteira; conbios
stes, que lhes aumentava cruelmente as dores pelo atrito dos
tubrculos ulcerados porm, que, na febre da vindita, transformavam-se em libaes de alegria.
E se essas ?:rgias eram, entre les, praticadas ao ar livre do
mesmo modo que entre os irracionais, quando essas calavrosas
eram solicitadas por estranhos, por isso mesmo que s se barateavam s escuras, tais desregramentos tomavam as propores
dos sonhos de Capri, em todos seus requintes.
Para tais reunies preparavam-se grandes galpesC*) enfeitados por cima de trepadeiras silvestres, e lateralmente de retalhos de chita, atravs de cujas malhas coavam-se os clares de
uma fogueira, sbre a qual fervia uma caldeirada de pinhes.
As abas de uma janela, arvorada em mesa, garrafas de cachaa, e canecas de flha servindo de copos; e, cabeceira, garrafes cheios, que eram substitudos apenas esvaziados.
Escrnio nesses ncleos de esperadores da morte, era que
a prpria natureza morta parecia, nessas ocasies, festiva: s
aquelas dissonantes e esfarrapadas criaturas, nas tocaias, moviam-se como sombras; mas, quando a febre da loucura escaldavalhes o crebro, os pensamentos que o atravessavam pareciam assombrar-lhes(**)a prpria alma.
E, ao lusco-fusco, viam-se aqules monstros, disformes, incompletos, supurantes, que se esvaam no furor do gzo, ao efmero esquecimento da fria realidade.
Dir-se-ia que os tecidos, ocultos sob as emaciaes, haviam
criado funes novas! e que sses tecidos, assim saturados de pus,
reclamavam carcias tambm novas! e que a imaginao, exacerbada, agindo agora sbre regies anatmicas insensveis, exigia sensaes mais fortes!
E sses sres, aos quais a vida fugia pouco a pouco, tinham
sde de desejos que no podiam satisfazer; e, nos contaetos dolorosos de chaga contra chaga, estremeciam, sem que as sensaes pudessem atingir os centros e filtes nervosos, fazendo-os
ento soltar urros de sofrimento.
Quem contemplasse um instante a encalombada nudez daqueles troncos em contores, duvidaria se eram realmente criaturas humanas que se convulsivavam, ou se toros de velhas e
nodosas rvores, ali aos pares derrubadas.

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(*) paroximos, no texto.


(**) Assim no texto.

A ESCOLA BYRONIANA NO. BRASIL

(*) gualpes, no texto.


(**) assombrar-lhe, no texto.

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182

PIRES DE ALMEIDA

E suas bcas disformes, carcomidas, com os dentes mostra, denegridos, abalando nas gengivas sangrentas, escorbticas,
implantados em maxilares quase desarticulados, ruminantes, com
um retalho de lngua pendente, procurando outras bcas ascosas para imprimir-lhes beijos lascivos, pareciam crateras trasbordantes de ftida snie.
E purulncia contra purulncia, elas se atritam, se boquinham; e aqules corpos violceos, em que as emplas, esborrachando-se, rachavam, abrindo outras tantas fendas, outros tantos orifcios, outras tantas cavidades, onde elas, nos seus estremecimentos, embebiam a tora da lngua hirta e afogueada, como se
em bcas fssem; e seu farejar imundo se apascentava ao acaso
sbre essas peas anatmicas em corrurpo de sepulcro.
Carnes pingentadas como os derradeiros trapos de bandeira
aps vencida batalha, eram bastantes a sses trnsfugas de anfiteatro para despertar eletrolisantes sensaes, embora derradeiras!
Algumas, j quase em osso, no mais podendo tolerar as
cruciantes dores da esbraseada fogagem, possudas de furor ao
verem baldadas tdas as solicitaes, urravam rbicas como onas famintas, mordendo-se indistintamente com os abalados dentes que se partiam fincados nos tegumentos, arrancando-Ihes as
crostas, at que viscoso sangue negro, projetando das varices,
pingava precpite nas canecas de flha, a meio de cachaa, que
elas emborcavam, oferecendo-se em rodopio.
E embriagadas, cambaleantes, de esquelticos braos procurando amparar-se, se acumulavam em bloco, e caindo surdo,
formavam afinal pilhas de carne donde se desprendiam exalaes cadavricas.
Calmada a crise, a voz rouca, quase extinta, pouco se detinham de p, parando, estacando. E ento, cobertas de suor viscoso, desatavam a chorar, a chorar lgrimas amargas, que se
projetavam das duas rbitas, onde as apostemadas esclerticas,
desprotegidas das plpebras, rolavam como duas lanternas em
flama.
Dominando a choradeira, a tsca mesa vai ao cho; os garrafes, entrechocando-se, se estilhaam, aos estertres daquelas
banidas do amor, porque o amor no s funo da matria. E
elas uivam caninas, estorcendo-se s ardncias vesicantes de uma
viglia de excessos.
Depois, depois, profundo repouso.
A fogueira se apagara, e as primeiras tonalidades da madrugada, dourando os horizontes, espalham a custo seus lumes sbre aquelas esprias sociais, em cujos carcomidos lbios se de-

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

183

senha um riso demonaco, que atiravam como que um escarro a


face da divindade, que as enjeitou.
Duas figuras extraordinrias, entretanto, assistianl fatalIlJ.eIltequelas saturnais; e essas figuras, outrora acatadas, alheando-se prpria vontade se haviam tornado convivas obrigados
dsses contactos lazarentos.
E eramdous poetas! e sses sonhadores, entretanto, mui caro
pagaram o extravagante comparecimento: um dles, o sonetista
do Livro de Extilia contraindo a lepra; e o outro o autor dos
Ca,ntos da Solido, perdendo as iluses pela mulher, e com elas
os ideais do amor.
Concluindo o curso jurdico, e de regresso sua provncia
natal, o materializado poeta mineiro comeou a escarnecer dos
homens, aos quais encarava atravs de prisma deveras extravagante.
Demandando Ouro Prto, se instalara num prdio, cujos funJ1 rua,
dos, a cavaleiro da serra, a frente, no obstante, d()IIlil1:ya
em ladeira, numa altura de dous sobrados.
..
Ocupava acanhado e acaapado aposento do segundo andar,
com duas sacadas de face e duas janelas de peitoril ao fundo,
tendo a um dos ngulos uma escada de mo, quase a prumo, que
comunicava ste com os aposentos do pavimento inferior, habitado por um velho sargento de milcia.
Numa noite, o excntrico poeta, as mais das vzes contrariado em suas pretenses, tendo-lhe sido indeferida uma petio
que dirigira ao Presidente da Provncia, procurou no sono esquecer o formal desapontamento.
Alta noite, porm, brutalmente despertado por um estrondo no soalho. Sem mais demora, isca fogo; acende a vela: era um
burro que, escorregando, rolara a montanha, entrando-lhe como
uma avalancha por uma das janelas do fundo.
No podendo faz-Io voltar ngreme pastagem, nem enxot-Io para a rua pelos degraus da estreita escada, o nosSOesplentico bardo resolveu dar condigna pousada ao discreto quadrpede por todo o resto da noite, mantendo com le o pitoresco e original dilogo que ainda por a corre em apagada tradio.
- No sabendo, porm, no dia seguinte, como desvencilharse do orelhudo hspede, e no permitindo o limitado espao guard-Ia por mais tempo, sob pena de algum leviano couce, Bernardo Guimares aproveitou a ocasio para vingar-se do indeferido do Presidente, chamando ao mesmo tempo a ateno de
quem de dever para a remoo do ornejante intruso, para o que,
descendo saleta do reformado miliciano, apanhou-lhe o desbo-

)
))
184

PIRES

DE AL.MEIDA

ESCOLA

BYRONIANA

NO BRASIL

185

tado fardo ainda com as dragonas, o chapu armado e as medalhas de campanha, uniformizando o sisudo asno; e, em seguida, encurralando-o entre a sacada e uma pesada mesa, assim
o exps galhardo ao grande pblico da localidade.
E como fustigasse de quando em quando a pachorrenta azmola, acontecia que ela no abandonava a janela, erguendo as
ancas e abaixando a cabea, em cortesia aos passantes.
E, coincidindo o fato com um dia de grande gala, os que
transitavam ao longe, tomando-o pelo Presidente da Provncia,
cumprimentavam-no
reverentes, enquanto que outros, pasmos,
indecisos, levavam a mo testa, para melhor certificarem-se
da indistinta personalidade.
Desavindo-se, nem s com a maior autoridade local, porm
ainda com grande parte da populao, Bernardo Guimares, deixando a capital, demandou os lares do seu nascimento, onde entregou-se reiteradas libaes e solido.
Cptico, sarcstico, ferino sempre, cruel s vzes, prosseguiu ~fdo zurzidor da humanidade com o verso acerado de veneno, veneno ste que, nem mesmo na intimidade, podia disfarar.
Por fatalidade, seu exaltado organismo, invadido por intensa efuso de blis, caiu em escaldante febre, precedida de violentas clicas biliares.
Submetido a indicaes clnicas, foram-lhe logo interditas as
bebidas alcolicas; e como se amiudassem as referidas clicas,
ministrou-se-Ihe o ter internamente, s gotas, e, localmente, em
largas pulverizaes.
Revoltado com a interdio, e agradando-lhe
o sabor do
ter, iludindo qualquer vigilncia, comeou a us-Io aos pequenos goles, passando em breve a doses exageradas.
Mas como se queixasse a mido de ter, como Goethe, um
n na garganta, sem desconfiar do pretexto os que dle cuidavam, satisfaziam sem hesitar s suas solicitaes; e, a cada ingesto, agradecia os bons ofcios, referindo que, com o salutar
medicamento, a gravata frouxara, achando-se em conseqncia
disposto a rir de Deus e do mundo.
Hoje, que sses casos tUl sido observados em mais larga escala, a cincia mdica os classificou na ordem das neurastenias.
Mas, a ingesto do ter, que comeara em doses medicinais,
e portanto, inofensivas, tornando-se abusivas, produziam todos
seus nefastos efeitos. E ento, Bernardo Guimares encerrav-se
no seu gabinete de estudo, entregando-se a excessos. Anunciavalhe a embriaguez pronunciada crise, que abalava-lhe o organismo inteiro; e, no estado de exaltao, ou dava livre expanso s

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suas cleras contra a humanidade, ou produzia seus mais raivos2S,J~.ferinos versos; em seguida vinha a reao, e com ela o esquecimento, precisamente o que o poeta buscava.
E o poeta fitava o cu, compondo em tais remisses as Invo<>
caes, poesias em que celebra as pompas da natureza.
No seu gabinete, por le bizarramente disposto, havia velha espreguiadeira de palhinha onde se prolongava vontade; e
como o seu tique era dormir sbre cr-de-rosa, azul, amarelo,
encarnado, prto, etc., para satisfazer essa inocente exig~ncia da
caprichosa neurastenia, obtinha grandes retalhos de chita de vrias estampas e cres, das quais se utilizava, segundo a preocupao do momento, para desdobrar por sbre o tal canap. E assim,
se pretendia transportar-se
ao Empreo, atravessar os espaos
eelestes, ao roar das asas de anjos acompanhando vozes serficas, forrava o tsco mvel de pano azul, virando sedento dous a
trs clices de concentrado ter.
Espichando-se, chamava o moleque, e mandava-o semear tempestades. E o negrote, apanhando uma colcha escarlate, fartos
lenos de alcobaa e duas a trs toalhas de rosto, percorria o
aposento, agitando-os em barulhento atroplo e derrubando cadeiras, abalroando na mesa, na estante, nos livros, fingia com todos sses acessrios, relmpagos, troves ao longe, nuvens a
cumuli,C*) desenfreada tormenta ao peito.
E debaixo desta impresso escrevia:

Sentado s vzes no aLcantil dos montes


msculos sons das cordas arrancando
a tempestade invocas,
e tua voz os aquiles revoltos
desfilada<**)ruem,
e em seu furor uivandO' encarniados
lutam, forcejam, como se tentassem
arrancar pelas bases a montanha!
Alarido infernal atroa as selvas,
no monte ronca a turva catadupa,
que por sombrios antros despenhada<***)
ruge tremendo no proftmdo abismO';
gneo sulco<****) em sbitos lampejos

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(* )
(**)
(***)
(****)

Assim no texto.
disfilada, no texto.
dispenhada, no texto.
surco, no texto.

)
PIRES DE ALMEIDA

186

fende a lgubre sombra, - estala o raio,


e os ecos pavorosos ribombando
as celestes abbadas atroam;
e a tempestade as asas rugidoras
de monte a monte estende ...
Outras vzes dava-lhe a fantasia para sestear sbre estfo escarlate: imaginava ento as delcias que sentiria se estivesse vendo a humanidade inteira assar-se eternamente nas grelhas de Pedro Botelho. E ento, mandava o obediente moleque abrir o Inferno de Dante, em edio ilustrada, e extasiava-se no horror das
estampas; durante o que o expedit corifeu acendia pedacinhos
de papel, que soltava no ar a modo de linguo de fogo; e ao
mesmo tempo, ao centro da mesa, flamejava o ponche de conhaque, lembrando a avrnica fornalha onde o crepitar dos dentes
crestados de cravos da ndia semelhavam cabeas de condenados
nas fogueiras expiatrias.
Outras vzes era para o marulhoso oceano, que lhe dava a
veneta. Assim, ordenava ao negrito que substitusse aquela colcha por outra verde-salsa com achamalotados brancos; e essa
bamba e desconjuntada chaise-longue, sob o nvo aspecto, servia-lhe de trampolina para galgar os infinitos.
Depois, variando-lhe o motivo, guarnecia o canap com apanhados de lenis, que lhe produziam o efeito de alvas espumas;
e quando carregava na dose de ter, armava sbre tda essa gangorrac*) fantasmagrica a sua franjada rde, que, ferozmente, balanada pelo foroso e chato molecote, reproduzia-lhe, pelos solavancos um navio desarvorado em alto mar.
E, agarrado, para no cair, escreveu:
Quando, espancando as sombras sonolentas,
surge a aurora no cche radiante,
inundando de luz o firmamento
entre o rumor dos vivos que despertam,
levanto a minha voz, e ao sol, que surge,
pergunto: - Onde est Deus? - ante meus olhos
a noite os vus difanos desdobra,
vertendo sbre a terra calmo silncio,
propcio ao cismador; - ento minha alma
desprende o vo nos etreos pramos,
alm dos sis, dos mundos, dos cometas,

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

varando afoita a profundez do espao,


anelando entrever na imensidade
a eterna fonte, donde a luz emana ... ,
plidos fanais, trmulos crios,
que na esfera guiais da noite o carro,
plantas, que em cadncia harmoniosa
no ter cristalino ides boiando,
dizei-me: - onde est Deus? - sabeis se existe
um ente, cuja mo eterna e sbia
vos esparziu pela extenso do vcuo,
ou do seio do caos desbrochastes
por insondvel lei do cego acaso?
Conheceis sse rei, que rege e guia
no espao infindo vosso errante curso?
Eia, dizei-me, em que 1'egies ignotas
se eleva o trono seu inacessvel?
Mas em vo interrogo os cus e os astros,
em vo do espao a imensido percorro
do pensamento as asas fatigando!
Em vo; - todo o universo imvel, mudo
sorrir(*) parece de meu vo desejo!
:EJvideis a palavra que eu encontro
escrita em tda a parte; - ela na terra,
e no livro dos cus vejo gravada,
ela, que a harmonia das esferas
entoa sem cessar a meus ouvidos!

Eis o que se passara no crebro do extravagante poeta, quando influenciado por alguns clices de ter.
De mister se torna, certo, grande fra de imaginao para
obter, com tais meios, iluses to fora de realidade; os poetas,
porm, no encontram embaraos nem mesmo nos impossveis;
e os byronianos em particular, ultra-romanescos, por excelncia,
tinham a fantasia sempre disposta a ultrapassar os limites da
razo.
Partindo de uma idia qualquer, de um paradoxo s vzes,
ganham logo asas, e voam aos extremos, s ltimas raias de suas
alucinaes.
Mas pergunto eu:
O pensamento j de si no uma quimera que, arrojando-se
aos intrminos, se embebe, nos lumes prateados da lua, se exta-

))

(*)

gongorra,

no texto.

(*)
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I)
j)

187

surrir,

no texto.

l)

188

PIRES DE ALMEIDA

1)

sia na brilho das estrlas, conhecendO'seu ponta de partida, mas


ignorandO' sempre a seu paradeira?
O pensamentO' pertence certamente a essa famlia de pssaros, que se denomina eulbuta.ntes;(*) tais stes, tais stes, ala-se,
ala-se, entantece, vaIandO' das alturas.
Parece mesma que, na queda, vai afundar-se na terra au
despedaar-se nos rochedas; assim, parm, nO'sucede; le rec'bra alento, e emenda a vo, e investe incessante cantra a infinito.
Bernardo Guimares, imagem daqueles pssaros, elevou-se
nas suas inspiraes; o lco'I,O'ter, p'rm,O'atiraram aO'abandanO',de si mesmo ao rmo, cuja consolao lhe foram, nos ltimos anos, os seus ltimos versos e os seus ltimos romances.

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Assim no texto.

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(13 de julho de 1905)

o DI'. Francisco ,Pinheiro Guimares (snior) ,(1) acadmico


em S. Paulo, ou publicista nesta Capital, foi um dos escritores
que mais concorreram para a vulgarizao das obras de lorde
Byron; e nem s dste poeta, mas ainda de Shakespeare, Thomas
Moore e Victor Hugo, de quem traduziu respectivamente Macbeth, Sardanapalo e Hernan', que, devido sua ascendncia de diretor literrio da Companhia Dramtica subvencionada, foram levadas cena no Teatro do Rocio.
Aprofundudo conhecedor da lngua inglsa, at ento, para
ns, quase inacessvt.d, era sobretudo nessa literatura que le se
deliciava; c tuo 1ntilllalllente se afeioou, que adquiriu excentricidades bl'itfUlic:ISque, pelo carter e temperamento, pelo gesto
e maneiras t.it-St.'apresentar, e at pelo trajar, tornou-se um original na sociedade e no meio.
V-Io e ouvi-Io, dir-se-ia um ingls de boa roda: fleugma,
afetada sisudez, semblante fechado, um sorriso frio, nada mais.
Slllente, por singular discordncia, abominava o rum.
Pretendendo que o que se passava dentro de si era insuficiente ~ sua pena e inspirao, ia buscar incitaes nos estados vrios da alma alheia. O mundo, para le, era vasto cenrio de tteres; e, em suas horas de spleen, entretinha-se em movimentar sses e"trambticos personagens de modo a desopil-lo nas crises de
negra bile.
E dizia que os poetas faziam-se compreender por intermdio
dessas figuras, conservando-se depois como que alheios s impresses produzidas, a zombar dos admiradores e dos crentes.
No obstante, como todos os sectrios de sua escola, o velho
Pinheiro Guimares admitia que o gnio tem sua sede no crebro
e no estmago, e que para obrig-lo a manifestar-se era preciso
(1) O Dr. PINHEffiOGUIMARES(snior) nasceu nesta cidade a 1.0
de junho de 1809 e faleceu a 18 de novembro de 1857. Estudou Humanidades
em Londres, formando-se em 1832, na Faculdade Jurdica de S. Paulo.

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190

PIRES DE ALMEIDA

ativar a mucosa gstrica, formando blhas que s o lcool tinha


a propriedade de levantar na massa enceflica.
E, como o teorista se abstivesse de tda a espcie de bebida
espirituosa, levava os amigos a excessos, unicamente para v-Ios
fora de si, para apreci-Ios em bizarras expanses, para gostosamente desfrut-Ios em arrancos e desplantes anormais.
E assim em falta dstes, logo que comeava qualquer escrito literrio, valia-se de um moleque, seu escravo, a quem colocava
em frente mesa de estudo, e de p.
J ali se achavam duas garrafas, uma contendo gua do pote,
e, a outra, cachaa, e ambas com clices aos lados; impondo ao molecote que o imitasse, bebia goles de gua, ao passo que aqule,
com a maior repugnncia, e entre esgares burlescos, enxugava
altas doses de aguardente.
Contemplando o pretinho, o tradutor do Sardanapalo inspiravase nos trejeitos, nas cuspinhadas, nas palhaadas, nas horrendas caretas, enfim, que fazia o inconsciente moleque aos vapres da caninha em ebulio no acanhado crebro; e no raro, descansando a pena, provocava-o a bestialgicos, a responder-lhe sbre sibilinos<*) assuntos, espantando-o a cada instante com espalhafatosas tiradas, que despertavam no pequeno brio verdadeiros
acessos de alucinaes; e amparando-o em seguida cambaleante,
deixava-o, para escrever, entre gargalhadas at que via-o tombar ressupino no soalho de seu gabinete, atravancado de livros,
de papis, de rascunhos.
O sistema de produzir era singularssimo; mw-; () que no
h negar que o escritor obtinha destarte os melhores resultados e sucesso, pois suas tradues textuais dos poetas e dramaturgos inglses e de entre muitos Byron, Shakespeare, Thomas
Moore, Sheridan e Shelley, bastam, a justo ttulo, para resgatar o nome do Dr. Pinhl~iro Guill1ares (snior) do esquecimento a que tem sido el'itninosatlll~nte votado.
Para confirmar-lhe o belo talento nas interpretaes da difcil e elevada poesia inglsa, abramos ao acaso as obras de
Byron ou de Shakespeare.
Eis um inspirado trecho do Sardanapalo, de rara edio de
biblioteca:

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

SARDANAPALO,

sibelinos, no texto.

Firme ela est!...


Meus pais, o vosso filho,
que vai unir-se a vs purificado
de algumas manchas de seu ser mundano,
no podia deixar a vossa antiga,
e primeira manso, exposta afronta
de ser prsa de escravos rebelados.
Se no guardei tal qual vs me legastes,
a vossa herana, a parte mais brilhante,
a vossa habitao, vossos tesouros,
vossas sacras relquias, vossas armas,
arquivos, monumentos e despojos,
com que o conquistador folgar devera ...
hoje tudo comigo vou levar-vos,
nesse elemento tragador que da alma
viva imagem, pois, COmo ela, no deixa
vestgio algum daquilo que abrasara.
No h de a luz funrea desta pira
efmero farol ser no horizonte;
coluna de vapres e de chamas,
e apenas depois monto de cinzas;
mas sim luzeiro p1'a lio dos sculos,
das rebeldes naes, dos reis lascivos!
H de o tempo apagar anais de povos,
e faanhas de heris; h de os imprios
aniquilar, como ste, o maior dles;
porm h de levar meu ltimo ato
como em problema, s geraes vindouras,
poucos talvez se atrevam a imit-lo,
nenhum a desprez-lo, entanto podem
uma vida evitar, que tal fim teve!
(Entra Myrra com uma tocha acesa em uma mo e
uma taa na outra)
MYRRA

O facho que guiar nos deve aos astros ...


ei-lo aceso!
SARDANAPALO

Esta taa?!
MYRRA

Em minha ptria
(*)

191

fazer aos deuses libaes

de uso.

)
192

PIRES DE ALMEIDA

)
)

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

)
SARDANAPALO

Meu costume faz-las entre os homens,


e psto esteja s quero em memria
dos alegres banquetes j passados,
esvaziar a taa ...
(Sardanapalo toma a taa, e depois de beber vira o
fundo para cima, e vendo cair uma gta exclama:)
Ao bom Belsis
fao esta libao!
MYRRA

Por que labora


mais em vossa lembrana o nome dste,
que o do seu criminoso companheiro?
SARDANAPALO

Esse soldado, e apenas instrumento,


de que se serve aqule, que vontade
o move como autmato de guerra.
Porm dles no quero mais lembrar-me.
Escuta, Myrra, dize, livremente,
e sem temor, que morte me acompanhas?
MYRRA

Julgais vs que uma grega no se atreva


a fazer por amor, quanto pratica
uma viva indiana por costume!
SARDAN APALO

)
)

MYRRA

Quanto j tarda

Sim, que o fogo h de unir as nOSsas cinzas.

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MYRRA

S me aflige uma idia ...


SARDAN APALO

Qual ela?

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MYRRA

Que uma s mo amiga no teremos,


que as ajunte e recolha em uma urna.
SARDANAPALO

Tanto melhor!

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SARDANAPALO

MYRRA

Adeus, mundo, e tu, tu que s do mundo


o ponto mais formoso, adeus, Grcia!
Possas sempre ser Livre, e sempre bela!
Possas sempre afastar-te do infortnio.
Minhas ltimas preces por ti foram,
e em ti meus derradeiros pensamentos,
a exceo de um s.
SARDAN APALO

Em quem foi ste?

MYRRA

MYRRA

ltimo no, um outro inda nos resta!

Em vs!

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il
13 e.b.b.

1)

peLos ventos

que profanadas mais por mos' humanas


de escravos ou traidores. - Ns deixamos,
aqui neste palcio incendiado,
e fumegantes runas de seus muros,
mais nobre monumento, do que o Egito
levantara em montanhas de tijolos
a reis ou reses, que hoje ningum sabe
se as soberbas pirmides memoram
os seus monarcas, ou seu deus, Boi-Apis.
Quo pouco valem pois os monumentos,
quando se olvida aquilo que recordam?

Agora d-me o teu ltimo abrao.

Levadas

e no ar espalhadas antes sejam,

Pois espera o sinaL ..

SARDANAPALO

193

PIRES DE ALMEIDA

194

(Ouve-se o som da trombeta

do Panias que toca den-

tro)
SARDANAPALO
Escuta! ...
MYRRA
Agora ...
SARDANAPALO
Adeus, Assria!
terra querida de meus pais e minha!
Ptria, que sempre amei mais como ptria,
que como imprio meu! - Paz e prazeres
em abundncia te dei, e a recompensa
esta, que ora vs! Nada te devo,
nem mesmo um tmulo!
(Sobe para a fogueira

ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

prefcio das Tradues e Originais: "Tdas as verses foram feitas sbre os originais, como ser fcil verificar, cotejando-as."
No que respeita a Byron, o Dr .. Oliveir~ e Silva salienta-se
pela abundncia das prdues traduzidas, nas quais se encontram verdadeiros lavres de forma, e admirvel compreenso
dos motivos poticos.
Versadssimo jem letras inglsas, as tragdias de Shakespeare deparavam-se-lhe nas horas desocupadas, e da suas tradues, em versos, do Hamlet e do Macbeth, ambas representadas
pelo trgico fluminense Joo Caetano dos Santos, e devidamente
apreciadas pela crtica do tempo.
Escolhi, ao acaso, dentre suas tradues, a "Lamentao de
Herodes" aps a morte de Mariana, canto XIX das Melodias Hebraicas:
Dessora sangue o corao daquele
por quem, Mariana, derramaste o teu;
converteu-se a vingana em agonia
e ao rancor o remorso sucedeu.

e grita:)

Myrra!

MYRRA
Onde ests, Mariana? Ai! que no podes
ouvir da minha dor a amarga endeixa!
Se o pudesses, por certo perdoaras,
embora o cu repulse a minha queixa.

Estais j pronto?
SARDANAPALO
(de cima da fogueira)
Como essa tocha que na mo sustentas ...
(Myrra vai acender a fogueira;
um pouco diz:).
MYRRA

depois de a ver arder

E ela morreu? - Pois qu! mpios ousaram


dos meus zelos sanha obedecer!
Sanha que ao desespro me condena
e o sevo ferro a mim faz reverter.

De todo acesa est, e a vs j corro!


(N o momento em que vai a precipitar-se
desce o pano).

nas chamas

. Obedecendo() corrente byroniana, o DI'. J. A. de. Oliveira


e Silva manifesta-se fervoroso adepto, e por tal modo identificado que, no s o chefe da escola, mas ainda Thomas Moore e
outros de escola diversa, como Shakespeare, Lamartine, Schiller,
Dante, C. Delavigne, Goethe, Panckouke, Petaefi; Th. Gautier,
Alf. de Musset, Arnault, Knowles, Porchers, Alexandre Dumas, etc., mereceram-lhe brilhos de pena nas interpretaes dos
remontados versos, sendo que, como di-lo le prprio no seu
(*)

Obecendo, no texto.

195

O assassino gelou-te, minha amada!


Meu negro corao em vo suspira
por quem sozinha alou-se aos cus, deixando
minha alma indigna sua sorte dira .

Ela que partilhou meu diadema


jaz; e com ela o,s minhas alegrias.
Flor de Jud, de tua haste arranquei-te,
sem me lembrar que s pra mim florias!

autor do crime fui e fui do inferno


que 'st meu triste peito consumindo;
bem mereci torturas tais que lentas,
sem jamais se exaurir, vo-me exaurindo!

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196

PIRES DE ALMEIDA

Joaquim .de'SQll;;~:.\..?d;~d) nascido no Maranho em 1833,


reClama, pela sua bela traduo da 'To Ins", lugar distinto na
ilustre falang2 dos byronianos.
Bem moo, dispondo de fortuna, saiu do seu estado natal
para formar-se em direito na Faculdade de Paris. Da seguiu
viagem para a Inglaterra e outros pases da Europa e das dus
Amricas, sempre acercado de estima e conceito.
No Cancioneiro Alegre, de Camilo CastelQ.Branco,
as referncias que lhe sofeitashonram-no
em extremo.
. Ocupando-se com ste poeta, Slvio Romero, em sua Histria
da Literatura Brasileira, distingue-lhe, no poetar, grandes defeitos e grandes mritos. Sua obra capital a Guesa erra'l1t~..
H dste autor vrias edies, publicadasiiAm'ri~'a
do Norte, .na Europa e no Maranho.
Suas verses das poesias de Byron filiam-no intimamente
escola do grande Lorde.
Eis a verso da
TO

IN:I!:S

Oh! no sorrias para a fronte plida


que no pode sorrir.
Nunca dem-te os cus veres teu pranto
em vo, em vo cair.
E perguntas
corroendo a
Envenenada
se a mitigar

que dor punge-me oculta


alegria e a mocidade?
dor - e que te importa,
no pode essa piedade!

No amor, nem dio,


nem de ambies a honra v perdida,
que os dias meus aborrecer me fazem
e os amres fugir que amei na vida:
mas, a mgoa, que me vem de tudo
quanto eu escuto e vejo
no me alegram os encantos da beleza,
nem sses olhos, que resplandem o beijo.
Mas, a dor profunda, a tristeza
do legendrio vagabundo hebreu,
que s tem olhos fitos sbre o tmulo
onde v descansar martrio seu.

ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

Quem de si fugir pode? o pensamento,


sse demnio da alma enegrecida,
nos mais remotos climas segue-o, segue-o,
aoite vivo da importuna vida!
E no entantO' O'utros vejo nos prazeres,
fruindoo
que eu deixei:
possam les, dos sonhos nos arroubos,
nunca acordar, assim como acordei!
Eu vou por tda a parte,
rprobo, do passado perseguido mas consola-me o ver que, quanto eu sofra,
nunca mais h de ser quanto hei sofrido.
Quanto hei sO'fridO'?ai! no mo perguntes,
por piedade, anjo eterno!
Ri-te - desmascarar nO' queiras do homem
um corao que te amos trar o inferno!

197

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(20 de novembro de 1905)


Como era natural, de par com os fervorosos adeptos da sedutora escola viam-se muitos byronianos, acadmicos e "bichos", futricas e at formiges, que se distinguiam, mais pela vida desregrada, do que pelo mrito de seus trabalhos poticos.
E assim, se revistas acadmicas exuberavam de bombsticas
e retumbantes estrofes, as aventuras amorosas contavam-se em
dbro, e com elas os escndalos que, tratando-se de desprotegidos,
no raro causavam o abandono dos estudos por perseguies,
imerecidas, s vzes.
Pela Jileira de poetas j apresentados, dever ter previsto o
estimvel leitor em que sentido o byronismo acadmico se havia
encaminhado, e como os rapazes tinham tomado ao srio os papis
romanescos.
As aventuras de mais estrondo eram, na verdade, as que mais
os seduziam; e impossvel fra imaginar o que de inconcebvel se
dava sob () pretexto de imitao da atraente e irresistvel escola.
E assim, noite, alta noite, os ponches de conhaque flamejavam na pluralidade das mesas de estudo, os livros eivados de
cepticismo eram os mais percorridos, e da as imprecaes contra os cultos e o fanatismo potico pelas mulheres sensuais, da
igualmente as reprodues, mais ou menos fiis, dos festins, dos
"banquetes negros", no Campo Santo.
Durante o dia, bestava-se cinicamente, na frase da gria; entretanto, era belo de ver, nas ruas mais afastadas do centro,
tardinha, enfiados em ricos chambres, de bombachas de chita, e
gorro de veludo bordado, os descrentes estudantes recostados em
suas cadeiras de balano, ou catreados ao peitoril das janelas de
casas trreas, com as pernas aladas, e livro aberto, recordando
as apertadas sabatinas! ...

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PIRES DE ALMEIDA

Numa dessas tardes deu-se o escandaloso fato que abalou a


cidade em pso.
Lulu B. invadindo a marcenaria do repentista Martiniano
Rua da Frca, contgua sua repblica, trouxe para o meio da
rua uma mesa de pinho branco, armando-se da palmatria que
servia de distintivo atravancada loja.
Pulando na referida mesa, concitou os surpreendidos transeuntes a ouvi-Io. A sse aplo, s janelas debruaram-se curiosos, e a rua atopetou-se de cargueiros, embaraados em seu itinerrio.

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Lulu B., vendo-se bem assistido, desfechou formidvel arenga contra todos os santos da Crte Celeste; e desafiando-Ihes a
clera, declarou provoc-Ios cascando uma boa dzia de bolos no
primeiro padre que casualmente ali aparecesse.
Nisso, aponta na esquina o cnego M. C., pregador excelso
que se recolhia ruminando, como de costume, a sua prtica dominical. L. B. saltou-lhe ao encontro, e narra-lhe o ocorrido, lamentando que seja le a vtima do formal compromisso, e que,
para cumprir sua palavra, no recuaria diante de considerao alguma, pois empenhara a salvao de sua alma perante os caipiras
que O aguardavam crdulos.
O cnego fungou, refungou; receando, porm, maior desacato, deu as mos frula, s gargalhadas dos estudantes, e agravo geral dos matutos que se benziam, esconjurando o mpio.
Apenas o desacatado sacerdote voltara as costas, um tipo trajando casaco de belbutina preta, cales curtos, meias de algodo, sem colte, nem gravata, sapatos de duraque, cabeleira de
rabicho e chapu armado Napoleo, aponta na oposta esquina,
empunhando a vara caracterstica dos clssicos juzes de remotos
tempos. Era um oficial de Justia, que, segundo os velhos estilos,
devia transmitir a simblica vara, de um juiz, em impedimento,
:ao suplente que entrava em exerccio.
- Alto! bradou o L. B., dando-lhe uma peitada. Para onde
te diriges, temeroso Ferrabrs, digno competidor do Sete Orelhas! ...
A brutal intimao, o meirinho, altivando-se empavesado
gritou-lhe:
- Sou um representante da Justia Pblica, e sigo meu
caminho em nome da Lei, responsabilizando com tdas as penas
previstas e imprevistas aqule que se me interpuser no cumprimento do sagrado e inviolvel dever.

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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- Pois v-Io-s, retrucou-lhe o desabusado estudante: em


nome da prpria Lei, que citas, e das penas com que me ameaas, vou punir-te, da inslita arrogncia, arrancando-te a vara,
e sovando-te com ela o lombo.
E L. B. meteu-o em servio, at voar pelos ares a Venda e
a Balana da Justia, engastada na sebosa hstea.
Ningum estranhar, depois disto, o que passo a narrar: nefasta brincadeira, que ficou tristemente registrada nos anais da
vida acadmica de outrora, pois dela resultando a morte de uma
obscura mulher, seguiu-se o competente processo, e a condenao
e fuga dos protagonistas.
Crca de trinta estudantes, a pretextos de combater o spleen
produzido pelas viglias, engendraram um festim macbrico no
. Cemitrio da Consolao.
A meia-noite em ponto, embuados em negros e roagantes
mantos, cachen de trs voltas, e chapus desabados, achavamse a postos, e a senha transmitida era Haidia, uma das heronas
do seu heri.
Consigo haviam levado proviso de bcas, certos de encontrarem, no ossrio comum, os crnios necessrios para lhes servirem de taas.
Intil fra dizer que, s repetidas libaes, os crebros esquentaram-se, e os moos comearam desde logo a atirar apodos lua, que parecia enovelar-se em a neblina para no assistir ao diablico espetculo que ia dar-se.
Terminara intensa epidemia de varola; e as valas, repletas
de cadveres, exalavam miasmas ptridos, vapres ftidos peculiares a essa nauseabunda molstia.
Entontecidos por aqule pestilencial bafio aos clares esbraseados de um archote de alcatro, saltando valas, tropeando em
ossadas, se enredando nos longos cabelos das defuntas, cujos
crnios haviam sido arrancados s camadas superficiais das covas
rasas, chegaram afinal quadra mais favorvel aos seus intentos, e
depositaram o farnel sbre uma das lousas tumulares, que a vegetao circundara, e as chuvas e o relento haviam gasto os imbecis e desfrutveis epitfios.
Distinguiam-se apenas, nas lpides, entre lamentos de saudades banais, dos que geralmente se gravam ttulos honorficos,
tributos vaidade, a essa vaidade que exige rtulos pstumos
at mesmo nas portas da Eternidade .

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PIRES DE ALMEIDA

ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

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E os comentrios fizeram-se, porque, a cada passo, deparavase um - Aqui jaz o Comendador tal. - Aqui repousa o Baro
disto. Aqui descansa o Visconde daquilo. E perguntvamos, uns
aos outros, quanto custaria queles pretensiosos sses retumbantes brases, por que servios lhes foram conferidos, como os solicitaram e quantos rapaps executara qualquer daqueles basbaques para nobilitar-se?
E assim, buscando um lugar mais retirado passamos em revista tdas as lousas, descobrindo-nos ante aquelas que obrigavam ao respeito, e chacoteando sbre outras sem os mesmos requisitos.
Subitamente, idia de louco atravessou o crebro de um dos
nossos companheiros:
- Se aclamssemos uma Rainha dos Mortos? disse le.
'- Mas a quem aclamar? interrogou Giaour.(l)
- simples, continuou Mazeppa: dentre as corredeiras da
cidade, sete so apontadas por sua peregrina beleza: a Ritinha
Sorocabana, a Dina, a Antoninha Bela, a Belona, a Marocas
Campineira, a Eufrsia e a Cristina. Decida-se a votos. A de
mais adoradores ser escolhida. E faremos o seu entrro com a
maior pompa.
- Se se trata de um smile da Proserpina, para evitar delongas, lembro, neste momento, a D. Ana Cangalhas, ou a Cavalheira.
Um temporal de gargalhadas abafou a proposta.
- Se hesitam entre as mais formosas e as mais horrendas,
por que no eleger sem hesitaes a mais estpida?
- A Antoninha Bela? Quem ousaria destruir uma obra de
arte?
- A Eufrsia me parece mais de conformidade com o requisito, emendou Lara.
- Seja, pois, a Eufrsia; proclamaram todos.
- Mas, como celebrar-lhe os funerais? Precisamos de um
esquife, de mortalhas, de tachas, de mil cousas fnebres, enfim,
objetou Beppo.
- No encontrar caixo morturio num cemitrio equivale a
no achar gua em alto mar.

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(1) Todos ns tnhamos tomado nomes de patronos, que eram os de
personagens dos poemas e dramas de Lorde Byron; e da, Manfredo, Lara,
Giaour, Marino Faliero, Beppo, Conrado, Sardanapalo, Mazeppa, Caim etc..

Para obt-Io, bastar cavar a terra.


Desalojemos um dstes defuntos frescos ...
Ser uma desapropriao como qualquer outra... E j que
nos achamos precisamente diante da cova do Miguel Vinagre,
faamos-lhe depois de morto o que le tanto fz durante a vida,
queles que lhe no pagavam os aluguis dos prdios. Um, dous,
trs! Arregacemos as mangas at os sovacos, byronianos da Paulicia!
A lua, rasgando sua tnica de neblina, projeta neste instante, sbre nossas frontes, a luz de sua lanterna de opalas! Eu
vos conjuro, - duendes medonhos! - danai em ronda, volteando abandonados tmulos, enquanto nos entregamos profanao abenoada em o seio do silncio e ao pio grasnante dos
mochos no tpo das casuarinas! A faina! lida, pois! em memria das noites fantsticas do Chefe-lorde, da embriaguez clssica
e das bacanais no mosteiro de Newstead.
Mazeppa e Caim hesitam.
- um sacrilgio! exclamou o segundo.
Recuam ante qualquer irreverncia, retorquiu Beppo, quando um dogma da escola o desdm pelas estultices humanas e a
afronta s mais arraigadas supersties?!... Julgava-os espritos fortes, filosficos, e noto que vocs no passam de uns timoratos ...
Nem tanto foi mister para aguilhoar-nos; assim estimulados
percorremos a quadra inteira, em busca de uma sepultura, donde
pudssemos suspender um caixo condigno da Rainha que tnhamos de transportar.
Econtramo-Io, finalmente: alastrado de grama, no mais se
podiam distinguir as inscries.
Todavia, e sem mais demora, enterrando nos entrebordos do
mrmore os dedos enregelados pela garoa, ao terceiro solavanco
a escura lousa tombou, partindo-se em estilhaos; e, empunhando aIgurnas tbias, comeamos a escavar. A terra, se esboroando,
o buraco, escancarado, hiante e misterioso, mais e mais se profundava ao nosso frenesi.
Eis que tocamos o caixo. Tscamente feito, resistira
umidade do solo, - apenas a tampa havia em parte apodrecido.
Arrancamo-Ia. Sob uma amlgama de snie e podrides, deparamos aJ'inal um esqueleto, - o escorrido esqueleto de uma mulher, - de uma velhinha, sem dvida, porque o espinhao lineava-se-lhe em arco, e os maxilares, sem um dente, e entreabertos,
pareciam escarnecer do formidvel lgro.
Nossa situao, porm, era sobremodo emocionante para nos
determos a meias impresses. E como mais no havamos feito

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204

PIRES

DE ALMEIDA

que violar uma sepultura, interrogando, como Hamlet, o segrdo


de um tmulo, por que no prosseguir? por que no aproveitar
sses corrompidos despojos de uma annima, poupando-lhe a decepo de assim apresentar-se to nojenta no dia do Juzo? No
era, certamente, com ossos de ligamentos podres que a deformada
velhinha desejaria comparecer perante o Rei do Cu e da Terra,
quando a trombeta do julgamento final nos chame a todos para
prestar contas do bem e do mal que praticamos: se ela dsse
modo ressuscitasse, seria troteada a valer pela assemblia em
risota. E a desalojamos, atirando aos sapos aqules infectos molambos de carne; e os sapos, cortejando-os com os seus papos
de fole, fugiram para o capinzal mais prximo, coaxando, coaxando. E com o caixo ao ombro demos volta pela vrzea, e caminhamos, at chegar estrada real, e a concertamos na prtica do nosso plano.
A noite ia profunda. Apenas um ou outro estudante vagava
na rua, dos que voltavam de serenatas sobraando o frouxo
violo.
Tnhamos tomado a precauo de colocar, em diversos pontos, vigias, que nos prevenissem da aproximao de qualquer estranho.
De posse do caixo, cogitvamos agora nos meios de arranjar a mortalha, os balandraus, as tochas, quando um dos espias,
imitando o pio da coruja, deu aviso de algum ao longe; pusemos em p o caixo colocando-nos em frente para escond-Io.
Eram dous parlapates que, voltando de uma reunio poltica,
protestavam contra as decises tomadas em favor de um oposicionista eleitoral. De nada se apercebendo, seguiram seu caminho.
Nesse nterim, uma janela se abriu, e, luz de agitada vela
distinguimos uma cabea de mulher...
Era a Eufrsia, que se
despedia do amante ...
- Ei-Ia! bradamos a uma voz: a Rainha dos Mortos!
E, assim aclamada, passevamos o caixo, quando outro
guincho nos ps alerta: desta feita era um cordo de tropeiros,
em rumo da cidade.
Desassustados, caminhamos em direo luz transportando
aos solavancos o pesadssimo tramblho. voz de alto! paramos,
formando compacto grupo. Estvamos em frente da Maonaria.
Manfredo, apontando para o edifcio, bradou:
- Destemidos companheiros! o que procuramos ali encontraremos. Naquela Loja manica, onde os Cavaleiros da Rosa
Cruz iniciam-se nos mistrios de sua ordem e submetem-se s
provas dos sucessivos graus, no nos faltaro vistosas insgnias,

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ESCOLA

BYRONIANA

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aventais e estandartes, abracadabrnticos,


mortalhas, s dezenas, as vestimentas do Irmo Terrvel e as dos entrantes do Templo, espadas de ao, que se cruzam em forma de abbada, mactes, compassos dos construtores do Templo de Salomo, fachos,
e tudo mais necessrio para os funerais da recrutada Rainha dos
Mortos.
- Profanao! exclamou Lear. Lembrem-se que esta Loja
representa na histria ptria importantssimo papel. Inaugurada
por Pedro I em sua primeira visita cidade paulistana, presidialhe permanente s sesses como seu fundador, substituindo-o nos
seus impedimentos a poderosa Marquesa de Santos, que a transformou no centro patritico que tanto concorreu para o inesperado advento da nossa Independncia.
- E da qual hoje venervel o bojudo padre Fortunato, que
ainda esta manh celebrou uma missa a bons goles de vinho branco por alma de minha av, acrescentou Caim, metendo o ombro
porta; mas, quid inde?
Riscando fsforos e mais fsforos, subimos ao escuro pavimento, vasto salo das sesses dos pedreiros-livres, convenientemente ornado segundo o rito escocs. Ao fundo, comprido corredor que servia de Sala dos Passos Perdidos, onde uma lmpada
de azeite, a apagar-se, estalava o morro; e, a um canto, encostados s paredes forradas de veludo prto, ou suspensos do teto,
se achavam os objetos que ansiosos procurvamos. Arrecad-Ios,
e traz-Ios para o saguo, foi ato de um momento. Nesse af, um
estrondo se ouviu; era o esquife dos nefitos que, encontrado pelos companheiros, stes o empurraram a pontaps, tendo-o feito
rolar, recheado de pesadas correntes de ferro, pelos degraus de
mrmore da extensa escadaria.
- Dispensamos o rabeco, ponderou Faliero; o que trouxemos conosco est mais de acrdo com a cerimnia.
- Nada intil no mundo, replicou Mazeppa do alto patamar,
e j vestido com a roupa escarlate do Irmo Terrvel, cuja fantasia enriquecera ajaezando-se com os distintivos do Venervel, e
empunhando o longo estandarte simblico.
- Esta tumba, voltada, servir-me- de andor. Deponho neste instante os patronos da cidade, e proclamo-me seu sucessor.
E nos revestimos com as mortalhas, passando a tiracolo as
insgnias, cujas lantejoulas cintilavam aos relmpagos dos archotes levados aos lados.
Dez minutos depois, batamos s xadrezadas janelas da surpreendida Eufrsia. Ela apareceu-nos, com a candeia ao alto para
distintamente reconhecer-nos. Bombstico palavreado para persuadi-Ia que nos devia dar entrada. Diante desta turma vesnica,

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PIRES DE ALMEIDA

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

207

e fantasiada apresentando-se quela hora, era, na verdade, para


assombrar-se, e a pobre rapariga relutou.
Os fraseados sucederam-se, no sentido de convenc-Ia que tudo
aquilo mais no era do que um cerimonial(*) preparado pelos
seus admiradores para coro-Ia Soberana do Reino dos Mortos.
Eufrsia, sem bem compreender-nos, negava-se ao convite;
mas, enquanto ela, recalcitrante e medrosa, recusava-se, o Irmo
Terrvel, agarrando-a, envolveu-a tda num dos lenis da cama,
e trancou-a no caixo. Ela quis gritar e no pde.
Enquanto D. Juan ordenava a vistosa procisso, os que pegavam s alas do fretro tomavam o centro. Lara puxou o outro lenol; ajustando-o ao corpo como uma tnica pontificial, psse frente do prstito, soprando num longo cachimbo de maarico vivas labaredas de enxfre, que destacavam as horrendas figuras.
E guardando o pesado caixo morturio, seguido do andor
airosamente calcado pelo Filho das Trevas arrastando grossas correntes de ferro, ladeados dos respectivos confrades amortalhados
de prto, pusemo-nos todos a caminho, ao zumbido de um cantocho de defunto.
De vez em quando, uma ou outra janela, se entreabrindo, por
ela espiava um velho, ou uma velha, de leno cabea, envolto
em grosso cobertor, de castial rompente na destra e vela acesa
a tremer-lhe mo; mas estvamos, eu disse, nos paroxismos(**)
de uma epidemia de varola, e stes espantados velhes, supondo
algum entrro de bexiguento, apertavam as ventas, e ajoelhavam-se, rezando-Ihes por inteno uma coroa do rosrio.
Um terceiro silvo foi desferido, e felizmente o ltimo.
Dous vultos, escorando-se costas contra costas, lobrigavamse, cambaleando, a distncia.
Expedimos dous companheiros para reconhec-Ias: eram os
dous famosos tipos de rua, Padre Bacalhau e Mota, ste cachaceiro
de profisso, e aqule um mentecapto por incidente.
Seria crime de lesa-crnica no acrescentar alguns esclarecimentos a respeito dsses grotescos do tempo.
Mota graduara-se em Filosofia pela Universidade de Heidelberg. Repatriado, por estrina, seguiu em S. Paulo a mesma vida
que na cidade teutnica. Mas a Paulicia era ento escolhido centro de intelectuais, e Mata, pelo respeito que lhe votavam ao saber,
e pelo prestgio de seu ilustre tio, vagueava dia e noite pelas ruas,
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ceremonial, no texto.
paroximos, no texto.

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que ningum ousasse refre-Io.
Era agradabilssimo v-Io envolvido no seu amplo e esburacado capote, longos cabelos emaranhados, barbicas especadas, desarticulados culos de tartaruga ao alto da testa, cachimbo ao
canto da bca, livro sobraado, e lpis em punho, altitroar, em
gutural alemo, estrofes, poemas inteiros de Schiller, de Goethe,
de Uhland!
Novo Bias, perlustrava a cidade; e onde a cabea lhe pesava
de lcool, estendia o capote, e cozinhava a mona, vendo desfilar,
- quem sabe! - as valqurias da vetusta Germnia.
Uma feita encontrei-o cado minha porta; e, como chovesse torrencialmente, convidei-o a entrar: aceitou, convencido de
que eu o obsequiaria com alguns copos de cerveja Bass. Meu fim,
entretanto, era ouvi-Ia, para indagar do motivo que poderia ter
arrastado sse homem de esmerada cultura, ao vcio da embriaguez e vagabundagem.
Lembrando-me que vulgarmente se diz que sses indivduos,
quanto mais brios, mais lcidos, coloquei sbre a mesa a imprescindvel garrafa de "Fine Cognac" que o nosso tipo de rua
empolgou sem hesitaes; e, assim como Digenes, a exemplo do
o, prescindira da cuia para beber gua na sarjeta, o Bias paulistano no se utilizou do clix, que julgou to dispensvel como
a cuia, emborcando a garrafa de litro pelo gargalo.
Mas o rifo, digamo-Ia de passagem, uma banalidade como
qualquer outra indistintamente aplicada a todos os desarvorados
mais ou menos ilustres; e de tolerncia em tolerncia, o ridculo
preconceito mantm-se ainda com todos os visos de verdade. E
assim se o desequilibrado um mdico, afirma-se que le s atina
com a molstia quando cambaleante cabeceira do doente; se
advogado, nunca defende os rus com mais sucesso, do que quando sobe tribuna c e l; se poeta, msico ou pintor, nunca produz causas mais aplaudidas, do que quando tem, para acenderlhe a imaginao, uma frasqueira especial de laranjinha.
Pois bem: o nosso Mota no podia escapar regra; mas, verdade, verdade, o lcool, quando muito, tornava-o falastro, impertinente, rusguento, desabusado; e, quando assim arquipfio, limitava-se a recitar, num alemo de cervejaria, versos dos clssicos e romnticos que decorara em conferncias.
E, naquela noite, deu-lhe para declamar a "Cano dos estudantes" de Goethe. E eu repetia o estribilho, o que muito lison:jeava ao Inacinho Azevedo, seu inteligente tradutor.
Extemporneo seria aqui exarar as perguntas por ns ambos
formuladas, a que Mota respondia com o desplante dos irrespon-

)
208

PrnES DE ALMEIDA

sveis. Repetia-nos ser efetivamente sobrinho de eminente personagem que o mandara para Alemanha cursar altos estudos de
Teologia, a fim de ordenar-se; porm que, errando a porta da Universidade, enveredara pelos estaminets, onde passava dia e noite entre alguns copzios de vinho de Reno e uma travessa de
chucrute. A contraiu le a nostalgia das mesas estudantinas, da
qual seu tio e protetor julgou melhor cur-l o chamando-o ao clima natal; mas do mesmo modo que Mota cultivara a poesia brasileira em Jena, cultivava em S. Paulo a poesia alem.
Tudo verdade. E se Mota no possua um talento superior, era
no entanto uma inteligncia aproveitvel, pois tratando-se de eleger, entre condiscpulos, uma comisso para representar as cinco
antigas Universidades Alems, nas festas da inaugurao da esttua de Schiller, em Berlim ('1), foi o nosso vulcnico patrcio
um dos mais merecidamente votados.
O outro, Padre Bacalhau, menos inteligente, menos erudito,
matriculara-se Seminarista em S. Paulo, chegando a receber ordens sacras. Um incidente, porm, alistou sse infeliz sacerdote
em o nmero dos tipos de rua. Ordenado, que fra, a pretexto de
seguir, como muitos outros, a carreira jurdica, aboletou-se em
uma repblica, saindo tdas as manhs para dizer a sua missa
na Boa Morte, e freqentando durante o dia assiduamente as aulas do Curso. De uma feita, pela Quaresma, subiu ao plpito,
empanturrado, congesto, de sobrecenho carregado, cefalico, preparado para exortao. Os fiis, supondo que le se achava possudo de clera contra as ms ovelhas, aguardavam silenciosos
violenta prdica. Efetivamente, o padre desatou num chorrilho de
imprecaes contra todos quantos, com plena indiferena dos preceitos da Santa Madre Igreja, no jejuavam durante as quatro
domingas de penitncia. E as palavras, as frases, os perodos, as
metforas onomatopicas repercutiam nas abbadas do templo,
ecoando nos coraes contritos do auditrio arrependido. Pouco
a pouco, porm, a voz se lhe foi moderando, apagou-se quase, ouvindo-se aps prolongado e triste sussurro por todo o templo. Subitamente, o orador empalidece, glido suor escorre-lhe da fronte; e, desmaiando, estava prestes a cair, quando alguns cristos
mais prximos, galgando o plpito, levam-no em braos, conduzindo-o para a sacristia. Uma devota de mantilh, compungida,
e rezando, borrifa-o de gua benta. Santo remdio! singular efeito! O padre vomitou por inteiro a piedosa hmile, numa suculenta fritada de bacalhau! O penitente-moI' havia revoltantemente violado o quaresmal preceito do jejum. O Bispo suspendeu-o de ordens, e o povo, em lembrana do acontecimento, chistosamente apelidou-o Padre Bacalhau.

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

Eram stes os dous tipos que escoravam-se reciprocamente em


distncia para no cair; mesmo nesse estado, os incorporamos ao
bando, e com les prosseguimos equilibrando-os nos avinhados
cambaleios e ajeitando-os nos baforentos ziguezagues.
E a procisso seguia imponente, aos reparos de uns, e ao pasmo de outros, que acidentalmente passavam, sem contudo ousarem aproximar-se.
Chegamos afinal porta do cemitrio.
Na impossibilidade de pular o muro, o Sumo Pontfice forou
a larga porta de madeira que, ao embate do primeiro pontap,
fz vibrar o martelo da campainha, despertando o coveiro: tonto
de sono, acudiu, aos cambaleios, ao inesperado toque, e, atordoado ainda, e tomando-nos pela Confraria da Misericrdia que, como
de costume, levava os mortos fora de horas, e revestidos segundo
os estilos do seu compromisso, escancarou-a mais, para que mais
francamente a transpusssemos.
O coveiro tornou sua casinha tsca, e perseguimos o mesmo destino, no sentido da quadra de antemo escolhida. A, o fnebre volume foi depositado sbre a sepultura da asquerosa velha, de cujos ossos nos valemos mais esta vez para escor-Ia.
Atravessando a quadra dos Israelitas, um tmulo chamou de
preferncia a nossa ateno. Paramos. Recente a inscrio, Mazeppa leu-a: Judite - 20 anos.
Era tudo. A essas palavras, Faliero, descobrindo-se, agalhouse soluando.
A histria desta Judia uma das pginas mais compungentes
da vida acadmica de outrora.
Por esta data, habitava S. Paulo um velho israelita, que tinha uma filha de nome Judite. Tipo delicado de uma gentia bblica, eram-lhe os olhos como que de veludo, fundos e rasgados,
sombreando-os espssas e arqueadas sobrancelhas. Engastemos sses olhos num rosto tostado e fino, enquadremos o todo num emaranhado de cabelos negrssimos, e teremos uma beleza absoluta,
a beleza daquela esplndida rapariga, que todos ns, ao transpormos diriamente o Ptio do Colgio, fitvamos encantados, endoudecidos.
Como intuitivo, estudantes e futricas freqentavam o restaurante daquele hotel, unicamente para contemplar a recatada
Judia; e por vzes, um ou outro estabanado aproximando-se cauteloso do balco para dizer-lhe meiguices, esbarrava com o nariz
adunco do talmudista Jacob, surgindo inesperado para evitar entrevistas.

209

14 e.b.b.

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PIRES DE ALMEIDA

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nico empregado do hotel era um seu sobrinho, guapo e


obsequioso o moo sem certas aspiraes, e que se deixava levar pelas lisonjeiras promessas de futuro intersse no negcio.
Dentre os freqentadores do hotel, distinguia-se um estudante,
belo rapaz de 18 anos, filho de abastado fazendeiro da ento Provncia do Rio de Janeiro.
As mulheres so geralmente vaidosas; e Judite, lisonjeada,
retribua-lhe os enamorados olhares, com outros no menos ternos e esperanosos.
E o elegante acadmico, num belo dia pediu a sedutora Judia em casamento.
Mas, apesar dos mais louvveis intentos de sua parte, o velho Jacob negaceava; receando, porm, que a rapariga fugisse da
casa, sem tirar, ao pretendente, tda a esperana, adiou o sim,
pretextando falta do consentimento paterno.
Nesse nterim, o correspondente escreveu famlia participando o ocorrido, e ao mesmo tempo cientificando-a da desigualdade do enlace, sendo o malogrado noivo recambiado incontinenti
para a Crte com suas mortas iluses.
Mas a Judia, que deveras o amava, tornara-se triste, e caiu
doente; e o hoteleiro, tentando debalde dispersuadi-la(*) de semelhante paixo, resolveu firmemente cas-Ia, segundo seus ritos, com o caixeiro e sobrinho.
Contra a inabalvel deciso do velho pai, que sentia-lhe correr nas veias o sangue de Moiss, que fazer?! A meiga Judite,
que era uma anttese da sua homnima bblica, submeteu-se
imposio, e, numa aprazvel manh de julho o feroz Judeu
acompanhou-os sinagoga, donde saram ambos, Judite e Eufraim enlaados segundo Talmude.
A partir dsse dia, a desditosa cnjuge emagreceu cada vez
mais, foi-se-lhe do rosto a beleza, definhou, e tanto, tanto, que
tornaram-se urgentes os cuidados mdicos. Esforos inteis! Uma
tsica galopante vitimava-a precisamente no dia em que o nosso companheiro, havendo destrudo preconceitos de famlia, voltava a S. Paulo, trazendo consigo a exigida licena paterna.
Reatemos.
Em plena necrpole, assustamo-nos, porque o padre Bacalhau com a volumosa voz com que outrora costumava a cantochanar nas grandes solenIdades, entoou arrastante ofcio de defuntos. E to profundamente nos achvamos impressionados, que
Mazeppa e Mamredo afirmavam ter visto as lajes das sepultu-

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(*)

Assim no texto.

211

ras se erguerem, e os mortos, espreitando, responderem em cro


s fnebres notas da antfona.
Ao mesmo tempo, Mota recitava, num alemo brbaro, o "Toque dos sinos" de Schiller, com a singularidade de, no fim de
cada verso, imitar os repiques e os dobres.
Quanto ao nosso companheiro, exaltado por sse charivari
de nova espcie, comeou a declamar a apstrofe do Rei Lear
tempestade.
O efeito dos belos versos de Schiller acompanhados de cantos fnebres, de badalar, e de troves ao longe, inarrvel; e
creio que, se no estivssemos todos desvairados, teramos rido de
ns mesmos a francas gargalhadas homricas.
E o bando desfilara sempre, por entre alamdas de casuarinas, como o cortejo de Oflia ante o alucinado Hamlet, aos clares das tachas, que to depressa se avivavam s rajadas do vento como esmoreciam, dando ao cerimonial(*) um carter de peregrinao aos tmulos pelos Espritos de que falam as velhas
legendas dos Elfos, ou de almas penadas, matilha de lobisomens,
ou mesmo de uma nuvem de corvos que, aos estampidos do raio,
buscam, escavando a terra das covas rasas, cevar-se na carnia
dos miserveis fornecida pelos enfermeiros dos hospitais.
Mas/") isso pouco nos abalava, a ns outros saturados da
leitura da clebre noite Walpurges de Goethe, e da invocao
de Manfredo nas geleiras dos Alpes.
A morte, e tudo que ttrico, podia acaso espavorir aqules
que temperavam seus ponches em crnios ferventados?! aqules
que em seus extravagantes aposentos, tudo era arranjado com
articulados ossos humanos trazidos ainda bafientos e gordurosos
do depsito geral do Campo Santo?! ...
Mas. " Faliero soluava ainda, abraado tumba da Judia,
constituda por sete simblicas urnas, colocadas no fundo, descansando sbre elas o caixo de zinco, sem terra em volta, coberto de vidro, a fim de que, segundo as usanas da seita, pudesse o cadver ficar exposto ao ar livre, at que a alma, de
conformidade com as crenas, abandonasse para sempre o frgil e corrompvel invlucro.
E sbre o caixo, como sbre a lousa, nem uma cruz, nem
uma grinalda. nem uma saudade!
Faliero, silencioso e grave, desceu ao fsso, e, suspendendo
ao ombro o precioso esquife, colocou-o sbre o revestimento da
sepultura.
(*) ceremonial, no texto.
(**) Mais, no texto.

ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

14-A

e.b.b.

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212

PmES DE ALMEIDA

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A ESCOLABYRONIANANO BRASIL

213

)}

Como de prever, foi ste um momento bem angustioso para


sensibilizado estudante. Enquanto le, com o embate de um
murro, estilhaava o grosso vidro que tampava o adorado cadver, abria-se para a desenfreada turma dsses profanadores de
cemitrio, larga porta s suposies mais bizarras, as mais extravagantes hipteses; no obstante, outros que ali estavam, comovidos pela exacerbao do seu companheiro, conservavam-se respeitosos, braos cruzados, entristecidos.
Assim partindo o vidro, Faliero tratou de rasgar o amplo
vu que envolvia a morta, pregado s quatro extremidades por
quatro verdadeiras rosas de J eric.
E completamente nu, o corpo ficou exposto.
Faliero soltou um grito demonaco! E estreitando a finada
contra o peito arquejante, mordeu-a de quentes beijos.
Recuamos alguns passos, receando interromp-Ia
naquele
transporte de passadas recordaes.
Judite, ideal, e nua, impecvelmente nua, obedecera aos preconceitos do culto ptrio, que obriga os israelitas a se enterrarem despidos, como despidos nasceram.
Em sua radiante formosura ela parecia apenas adormecida,
bem que seus seios estivessem roxeados e as faces encovadas.
Faliero, convulso, continuava a t-Ia entre os braos; e, nesse paroxismo, acolou seus crispados lbios aos corrodos lbios
dela; sse abalo, porm, revelou que a putrefao dsse cadver,
que os prprios vermes nem mesmo haviam roado, era latente,
e os braos despegaram-se do inconsistente tronco, tombando o
restante corpo em retalhos de carne delida e podre, que se trans>formou num acervo de asquerosidades e de irrequietas e rastejantes larvas.
E naquela amlgama de snie, de blhas de pus, e de lama
lquida e infeeta, e s evaporaes de tda esta atmosfera irrespirvel, tinha desaparecido uma mulher amada e um tipo de
raa.
Faliero, apartando com os dedos os cabelos que lhe escondiam a escaldada fronte, declamou trgico e solene:

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Morrer. " eis o que morte: - um sono eterno!


Repoisar para sempre de fadigas!
Dormir perptuo que um mistrio importa!
6 vs, que me escutais, me falais mudos,
pedras, ciprestes, tmulos e cadq,veres,
j que os vivos no sabem, revelai-me
o que importa sse arcano, o que a morte?

Tambm no respondeis? j sei, sois nada!


Morrer ... morrer ... anttese da vida .
E sempre sse mistrio imperscrutbil! .
A a dor esbarra, e se aniquila!
A se esvai o sonho das grandezas!
Tudo a se nivela, e em p se torna!
Se consiste sse estado pois num sono
constante, perenal; dormir perptuo;
num esquecer do mundo e do infortnio:
me convm o morrer, me apraz a morte.
No era tudo havermos aclamado uma Rainha dos Mortos,
preciso se fazia ainda levar a impiedade ao ponto de designarlhe um noivo, que a esposaria, dando a ambos por leito nupcial
a cova da exumada velha .
E a sorte recaiu em Lara, o orgaco confrade que, no ferico
entrro, to belamente figurava de Sat.
Ocioso seria acrescentar que o enlace matrimonial foi celebrado in extremis, por isso que Eufrsia, inteiriada no caixo,
com os olhos parados, apenas dava, de espao a espao, sinais de
vida, pelo estrebuchar dos braos e das pernas.
Arriado que fra o caixo, Sat pulou no rebordo da sepultura, e caiu-lhe em cheio sbre a tampa, disposto a perpetrar o
ato.
E o banquete de bodas comeou escandaloso, intercalado de
danas macabras e de recitaes caractersticas da escola potica e
literria. Nesse nterim, ao passo que alguns, amortalhados, danavam em vertiginosa ronda, Beppo, depois de funambulesca
arenga sbre o entusistico movimento do byronismo fluminense,
exalou as pronunciadas tendncias do novel cantor do "Absntio" e do "Cognac", M. de Assis, de Eleutrio de Sousa, o cptico
redator de O Espelho, e do descrido lrico portugus Francisco
Gonalves Braga, o mavioso bardo das tentativas poticas, declamando enfebrecido o "Cognac", buriladas e convencidas estrofes de M. de Assis que resgatamos ao longo esquecimento de
cinqenta anos,(2)

)
)

(2) A distncia do cenculo byroniano,


entretanto,
o ento jovem e
inspirado poeta MACHADODE ASSIS leva ao grande templo, em que eram
oficiantes LVARESDE AzEVEDO,BERNARDOGUIMARESe AURELIANOLESSA, o
tributo de suas adeses, o fogo de seu estro, para aviventar as flamas do
ponche com um fervoroso hino ao Conhaque.
Por esta poesia, to espontnea e significativa, bem se v que o cantor das Falenas um desertor de
escola, um trnsfuga de bandeira.

toso

1\

)
PIRES DE ALMEIDA

214

COGNAC! ...

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL


(3)

Vem, meu Cognac, meu licor de amres! ...

Feliz eu fra, se pudesse ao menos,


na hora extrema de um penar constante,
levar pra campa na tristeza minha
um pranto, um ai de suspirosa amante! ...

do teu ardor a inspirao brotando


o crebro incendeia! ...
Da vida a insipidez gostoso adoas;
mais vaI um trago teu que mil grandezas;
suave distrao - da vida esmalte,
quem h que te no ame?

F.

de ledos sonhos,
amor ardente!
Don Quixote
amvel!

Que poeta que sou com teu auxlio!


Somente um trago teu me inspira um verso;
o copo cheio o mais sonoro canto;
todo o frasco - um poema!

QUEM

ME

DERA

MORRER

DE ASSIS

A vida - para mim no tem douras ...


O pranto que, ao nascer, brotou-me n'alma,
constante me tem sido, do martrio
enverdecendo a funerria palma!
Flores! flores, que eu vi murcharam tdas,
apenas lhe toquei num leve beijo,
restando do passado, ento j triste,
essa lembrana de um fatal desejo! ...
Quem me dera morrer!...
Talvez sonhando
a virgem, que em silncio amei na terra,
Marmota fluminense - Emp. Tip. Dous de Dezembro, de Paula
Rio de Janeiro, 12 de abril de 1856.

(3)

Brito.

ELEUTRIO

DE SOUZA

queles brilhantes nomes, acrescentou Beppo o do talenA. C. Soido, declamando ste belo trecho do Pirata:

Tomado com o caf em fresca tarde


derramas tanto ardor pelas entranhas,
que o j provecto renascer-lhe sente
da mocidade o fogo!

J. M. M.

215

sentira o enlvo, que votou-lhe o bardo,


sentira o afeto, que meu peito encerra!

longo o sono teu dentro do frasco;

Cognac! - inspirador
excitante licor - de
Uma tua garrafa e o
passatempo

;)
)Il')i}))))
)
)))))))

Brancura extreme, que adornou-a em vida,


calma que ao rosto lhe subia d'alma,
do-lhe ainda ao cadver doce aspecto.
Flores que tem na mo, mais frias que ela,
esto com tal brandura ali fechadas
pelo ltimo expiro, que a sentir-Ihes
ela parece ainda estar o aroma
em simulado sono, exata imagem
duma graa infantil, que arranca lgrimas.
As suas alvas plpebras franjadas
de negros clios cobrem. .. oh! quem pode
recordar sem gemer o que se esconde
debaixo dsse vu? Certo, nos olhos
que a morte tda a fria descarrega,
que todo o seu poder mostra, expulsando
a alma do seu trono luminoso!
Ela sumiu sses dous Sis cerleos
em longo, eterno eclipse; mas guarda
conserva a graa que adornou-lhe os lbios:
constrangidos sorrisos inda parece
sbre les pairar inda simulam
pedir para o descanso instantes breves.
Mas o branco lenol, as sltas tranas
imveis sbre o peito, descansado,
longas tranas, cr d'ouro, brinco outrora
dos zfiros do estio, agora escapas
ao lao da capela que as coroa,
a extrema palidez das suas faces ...
Tudo isto. .. oh! tudo. .. prprio de sepulcro.
Medora morta; o que ali faz Conrado?

I )

PmES DE ALMEIDA

216

Ao que Beppo, terminando, respondeu com o intrito de


O Corsrio, devido correntia interpretao do Dr. Assis
Bueno:
Do azul-escuro mar nas ldas guas,
at onde o spro os ventos levam,
at onde espumar podem as ondas,
quo livre o pensamento, a alma livre,
sbre o nosso imprio a vista espraiam,
e pelo nosso lar seus olhos volvem!
Eis aonde se estendem nossos reinos,
que limites no tm no seu domnio
e cujo cetro(*) obedecido
por quem o nosso pavilho encontra.
Tumultuosa e rude a nossa vida,
com o trabalho alterna o descanso,
em cada mutao trazendo um gzo.
Oh! quem pode contar? no tu, escravo
cativo da luxria! cuja alma
sbre os escarcus enfermaria.
E nem tu, da lascvia e do cio
vo Senhor! a quem blsamo o sono,
ou o prazer deleite, j no trazem.
Oh! quem pode contar, seno aqule,
cujo corao tenha j sulcado
o vasto mar em triunfante dana,
aquelas exultantes sensaes,
aquelas desvairantes pulsaes,
que eletrizam quem trilha essa nvia senda!
que tornam a peleja iminente,
s por amor da luta almejada:
e fazem o que chama-se perigo
converter-se em deleite? Que no ponto,
em que o nimo abandona os fracos,
fazem sentir no ntimo do peito
smente renascer a esperana,
e mais se remontarem seus espritos?
A morte no tememos, se conosco
tambm morrerem nossos inimigos;
a no ser porque ela se afigure
ainda mais insulsa que o repoiso.
(*)

cepto, no texto.

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

217

Pode portanto vir a tda hora;


ns a vida ganhamos com a vida;
se a perdemos, nada nos importa,
que seja por enfrmo ou em combate.
Que fiquem apegados ao seu leito,
e levem longos anos definhando,
os que na decadncia se comprazem;
puxem o curto flego arquejantes,
e agitando as lnguidas cabeas.
Em vez do leito que a febre amorna,
nos dado gozar da fresca relva.
Enquanto vo, ofgo por ofgo,
a alma exalando, pouco a pouco,
a nossa num arranco doloroso
de suas peias em um salto escapa.
De suas urnas ou estreitas covas,
faam ostentao os seus cadveres:
e os que enfastiaram-se da vida,
podem fazer doirar os seus sepulcros,
so poucas, mas sinceras nossas lgrimas,
quando com suas guas o oceano
amortalha e sepulta nossos mortos.
Pela nossa memria vivas mgoas
as rubras taas do festim despertam
quando em honra sua so aladas;
assim como os concisos epitfios,
feitos em algum dia da refrega,
quando ao repartir-se enfim a prsa
tendo na fronte impressa a tristeza,
por saudoso recrdo produzida,
os vencedores lembram exclamando:
"Quanto agora teriam exultado
os bravos que caram na peleja!"

Por fim Sardanapalo leu um trecho do Gennesco, de Teodomiro Alves Pereira; e Beppo um fragmento do Dalmo d,e Ramos
F19uelra.
."
,,"""
Sbito, gritos partiram do fundo da cova: Era o esforado
Sat que, com os braos erguidos, pedia-nos retir-Io; debruados sbre o revestimento da sepultura, tomamo-Ia pelos pulsos,
puxando-o corajosos. Estava plido, trmulo, assombrado. Hirto,
e de p beira do escuro fsso, com os olhos flor das rbitas,
em vo procurava pronunciar uma frase, articular uma palavra

I)
J)

l)

PIRES DE ALMEIDA

218

A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

219

l)

sequer que pudesse exprimir tamanha surprsa,<*} tO' grande


emaa! E ste horrvel estada durou alguns instantes, at que
pde, recabrando a vO'z,exclamar:
- marta!
- Morta! repetimos em grupO'.
- Osculei um cadver! explicou-se afinal, desferindo convulsiva gargalhada.
E a realidade era cruel: Eufrsia estava realmente morta.
Apavorados e indecisos, mutuamente nos alhamos, refletindo
nas conseqncias de to treslaucada aventura.
Ningum nos vira entrar em casa da infO'rtunada mulher, ningum nas vira, certo, sair dO'cemitriO'com a fatal caixo, ningum nas vira tambm penetrar no TemplO'manica, e o carpo
da vtima j se achava enterrado, mas os simblicos acessrios de
que nos servimos para a cerimonial,C**)jaziam ali. .. o crime par
canseguinte, no podia ficar annimo. Contar com a sigilo, marmente tenda atrado em nasso percursO' as dous irresponsveis,
daus mentecaptos tipos de rua? Impossvel. Restava-nos, pois, de
tda esta noite a. perene remarsa, enquantO' aguardvamos iterradas a aO'da Justia.

Por volta das cinco horas de amena tarde de abril, Manfredo,


Lara e Giaour, em animada palestra, receberam aviso de que haviam sido pranunciados, motiva pelo qual deviam, sem demora,
escapar-se. IndO'ter mediatamente com Faliero e Lear, em menas
de meia hora estavam todos de fugida.
Sem ponto determinado, tamamos para os lados de Santa
Efignia.
Logo que partimas, o tempO' (enfarruscau-se. O crepsculO'
enchia a cu de nuvens pardacentas, que aos poucos desenhavam sambrinhas chinesas aterradaras. Os paetas, as artistas, os
sonhadores, enfim, lem s vzes nas delineaes das nuvens,
das raias luminosos, das exalaes, e dos vapres mefticas at,
pensamentas misteriosas que atravessam os desertos de seu es",
prita. E nesse estado de superexcitao tda especial em que nas
encontramas, carridos da Justia Pblica descabramos nessasmiragens um exrcito de fantasmas, espectros com as braas hirtos para ns, semelhana de esbirros da lei a apontar o rumo
que havamos seguido, parecendo-nos ento que a justia de Deus
se aliara dos hamens para nos punir inexorveis.

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(*)
(**)

sorpresa, no texto.
ceremonial, no texto.

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Seria, acredita, uma das farmas do remarsa, au quem sabe?


febril alucinao de crebras escaldados; mas, as nuvens voavam
sempre na amplido, envalvenda pouca a pauco a redoma do cu
cam seu negror de tempestade e suas iras.
Fugindo ao temporal, e agrupados, na esperana de depararmos alguma palhO'a, pauso au venda mais prxima, sem articular palavra, apertvamas o passa na escurido da noite, que
comeava a fechar.
Formando embora cerrado pelotO', j no nos enxergvamos de resto uns aos autros. Caminhas desertas, estradas barrentas, estreitas picadas, e sses mesmos sombreados, au completamente escuras pelas ramagens das grandes rvores, trapeando
nas rasteiras cips, ou desviandO' os joelhos dos garranchas que
nos embaraavam a marcha, caminhvamos sem descansa sob
uma atmosfera saturada de eletricidade que se tornara quase irrespirvel.
E viajvamos sempre em completa mudez. Cada qual, com
suas reflexes pessaais, que nada tinham de animadaras, embuado no pesada capO'te,em cama traado romnticamente, e afinal acomadado discrio, prosseguia cautelO'sO'de ser pressentidO', tarnandO' improfcuas trs compridas horas de temar na
viagem.
Tendo ns a largO'spassos deixada a cidade, apenas entrados
na primeira capoeira brava, afrouxamos um pauco a marcha, manifestandO' visvel fadiga.
De sbito, um. corisco, precedendO' longnqua estampido, carateou na mata; e aclarando at os mais recnditos despenhadeiras, varou os tpos das rvores, que vergavam s rajadas de um
p-de-vento, prenunciandO' iminente tempestade. Poucos instantes depois, rouco travo rebaava no espao, e percorrendO' a serra ao longe com luminasa e prolongada percusso,(*) atravessou
urrando as gargantas mais nvias, e apagou-se na alm.
que a inferno se escancarava para tragar-nas.
Apesar da nossa coragem, dessa coragem que nos emprestara o criminoso mativo de to brusca escapada, aterramo-nos. A
vingal'la celeste parecia acompanhar-nos.
E o mais conhecida ateu dentre, todos ns, o. prprio Mazeppa, nem mesmo ouso.u vamitar uma blasfmia contra aqule
Deus, a quem de ordinria desacatava, crismanda-o de EspantalhO' das velhas".
E a venta sibilava raivoso. As tensas lufadas, aumentando. incessantes, curvavam o.s arvoredos que, de envolto. com a paeira,
(*)

percurso,

no texto.

)
220

PIRES DE AL.MElDA

A ESCOLA BnONIANA

NO BRASIL

221

)
sacudiam sbre os perseguidores um coluvio de flhas crestadas. E a floresta se alarmou ento, despertanto ringidora: de todos sses enormes e sombrios lenhos, toucados de longas cabeleiras de verduras, partiam queixas, lamentos, gemidos, ecoantes
protestos: dir-se-ia que, naquele instante, o luco em pso se associara aos nossos sustos, e lamentava o nosso infortnio, fazendo
ressuscitar nos seus indecifrveis murmrios as vozes de todos os
horrores dos poemas romnticos. E, naqueles estertres, claramente percebamos as imprecaes do Lear contra a tempestade
e contra a ingratido humana; ouvamos distintamente as amargas ironias do prncipe Hamleto. .. Tudo escutvamos. E les ali
se achavam reunidos; Manfredo, Lear, Caim, - StelIo e Elo, os
heris de Vigny,(*) - RolIa, o heri de Musset, - Juliano e
Beatriz, Cenci, o de ShelIey, - e at mesmo os protagonistas de
Goethe, porque nos uivos feridos por aqule vendaval desfeito
distinguamos o gargalhar sarcstico de Mefistfeles(**) na infernal
noite de Walpurge.
Inesperadamente um dos companheiros, para certificar-se de
que nos achvamos todos, iniciou extemporneo dilogo, mais ou
menos nestes trmos:
- Ento, Giaour! tu, de ns, o mais jovem, por que no intercedes em nosso favor ao Bombeiro-mor?
Era sse um dos prediletos eptetos com que, nas horas de
verve apostrfica, geralmente nos referamos ao Padre Eterno,
quando perturbados(***)em nossos desgnios pelos inconvenientes
do mau tempo.
- Deixa-o em paz, respondeu ferido em seu amor-prprio
por haver sido pilhado em flagrante cobardia. No vs que 11:le
pode despejar-nos l de cima uma saraivada monstruosa que nos
ponha os ossos em exquixolas?
E Giaour, cuja balda era debochar as cousas sagradas, formulou, para esconder o mdo, uma boa meia dzia dos destampatrios que to familiares lhe eram em suas prosas estudantinas e,
fsse pela graa que sempre lhe achamos, ou fsse por nos considerarmos j um tanto afastados da ao penal, a verdade que
demos as primeiras risadas em to tormentosa fugida.
Os raios, entretanto, se amiudavam mais fortes; sem que nos
apercebssemos parecia que les, pouco a pouco, nos haviam sitiado, formando fechado crculo de baterias eltricas. Era como

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(**)
(***)

Vigne, no texto.
Mejistojiles,
no texto.
pert'libados, no texto.

que herclea convulso do firmamento, naquele espernear de louco! Na frase do nosso co-ru, dir-se-ia que terebrante clica flatulenta distendia os grossos intestinos do velho Pap-Piter, dessarte anunciando-se por sucessivas e aliviadoras descargas. E
ste smile, se no primava pelo perfumado lirismo, exprimia,
entretanto, os fenmenos meteorolgicos da ocasio em linguagem cho
As rvores, nesse nterim, fustigadas pelos aquiles, rangiam
raivosas naquele pavoroso caos; e, por vzes, ouvimos o baque
de um dsses gigantes das nossas selvas, que rolava ao estampido
da fasca que o golpeara. E recuvamos parecendo-nos to prximo le cara, que se tivesse estendido em nosso trnsito, para barrar-nos os passos.
E Lara imps a Giaour que rematasse tais dislates.
No obstante a sinfonia ruidosa, contnua, e aterradora, no
conseguira desvanecer o nosso mdo de foragidos: por vzes, aproveitando o abrir dos relmpagos, olhvamos para trs e as moitas que guarneciam negras a extensa picada, se nos afiguravam
cavalarianos a galope. Chegamos mesmo a nos possuirmos de inaudito terror, porque, alguns dsses arbustos, prolongando nodosos
galhos, davam quelas sombras o aspecto de assassinos, armados
de garruchas engatilhadas contra ns. Mas, em realidade, tudo
decorria naturalmente, pois, o que parecamos ver, nada mais
era do que um produto de nossa escaldada imaginao.
Duas horas depois dessa protofonia a Beethoven, grados
pingos de chuva comearam a cair, a princpio com pequenos
intervalos, depois mais amiudados e leves, at o lampejo de
um perfurante(*) raio: opaca nuvem de finssimo tecido se despedaara, certo, tombando em cheio sbre nossas cabeas.
Varredores tufes e abertas cataratas. Perdidos nesse subitneo dilvio, e interceptados pelas massas de gua que caam
oblquas, quase no podamos distinguir o rastro a seguir.
Quando os relmpagos aclaravam, s a custo nos reconhecamos
atravs daquelas sucessivas cortinas, completamente encharcados
e roxos de frio.
E agora que humoristicamente recordo to aventurosas impresses, no traduzo talvez fielmente o horror que sentamos;
mas, em nada exagero assegurando que fomos forados a no
nos trmos um pela mo do outro, antes impelidos pelo mdo, do
que pelo receio de nos separarmos, de nos isolarmos. Porm,
nossas mos, sem tacto, irregeladas, recebiam dos centros nervo(*)

perjorante,

no texto.

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222

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A ESCOLA BYRONIANA NO BRASIL

PmES DE ALMEIDA

enxurrada acarretava consigo todo o barro dos montes proxlmos, e a cr vermelha conferida s guas em impetuosa correnteza, lhes dava o aspecto dantesco de espectros de sangue que
se precipitavam, entrechocando-se, galgando altos pncaros, e
descendo soturnos abismos; e assim, quando os relmpagos aclaravam sses gigantes ensangentados, deixando-os a nu, tnhamos de estacar; e, mais de uma vez, voltando-nos as mos, nos
persignvamos, (*) como que comeando a reverenciar sse mesmo Deus, que at ento ludibrivamos.
:E; crescia-nos a fadiga. A roupa, completamente
alagada,
mantendo-se justa ao corpo, tornava-se pesada, incmoda; no
obstante, tnhamos de seguir, ora subindo, ora descendo, sempre contra as correntes, apegando-nos aqui e acol.
Achvamo-nos, realmente, em srios embaraos;(**) e alguns dentre ns, j desanimados, preferiam talvez a implacvel
justia aos transes por que passvamos e passaramos ainda, e
no entanto to naturais e to de acrdo com os nossos estilos.
Efetivamente, o quanto havamos assimilado das extravagantes'
leituras do bardo ingls tudo se estava ali realizando.
Mas - Deus meu! - sentar.sel escarpa de um rochedo, sonhar sbre o crspo dos grandes lagos, debruar-se beira dos
vertiginosos abismos, bater lentamente os ermos das seculares
florestas habitadas exclusivamente por sres fabulosos, estranhos ao domnio do homem, e onde ste nunca tivesse deixado
vestgios das suas pegadas; trepar a custo ngremes montanhas
com rebanhos monteses, que no demandavam aprisco; adormecer, fatigado das viglias, frisa das espumantes cataratas; isso,
tudo isso, no viver a ss, no habitar as solides, , sim,
interrogar a natureza, v-Ia desdobrar-se nua, eterna, viva e
palpitante aos nossos olhos, com todos seus encantos, com todos
seus mistrios, com tdas suas maravilhas e tesouros!
E no era sse o sonho que sonhvamos? ..
A puridade, sim. Recordvamo-nos tudo isso; e o acaso
nos proporcionara esta ocasio de gozarmos prticamente aquilo que s imaginativa e contemplativamente havamos prelibado;
mas, nem um de ns, quando passando por aquelas duras provas, queria conformar-se com a realidade. que julgvamos calmos, frios, egostas quase, que 0' romantismo e o byronianismo(***)

sos um tremor invencvel, que nos transmitamos mutuamente,


fazendo-nos entrechocar os dentes, como se framos uma vara
de porcos queixados atravessando espssa brenha; e cada um
de ns, suspeitando que por to ferozes animais nos pudessem
tomar vidos caadores, idia de um desgarrado tiro nos detivemos por alguns minutos; e aguardando o fugaz relmpago,
um dos fugitivos sacou da frasqueira, sorveu o primeiro gole
de conhaque, passando em seguida aos demais, que o imitaram.
A obliqidade dos fios de gua, entretanto, era por tal modo
densa, que no mais nos podamos enxergar mesmo ao acender do fuzis. Os elementos, assim desencadeados mantinham-se
com igual furor; e, semelhana de Anther que quanto mais tocava a terra, tanto mais fra adquiria, a tormenta aumentava
de violncia tocando o solo, pois j caminhvamos com gua
pelo joelho.
E os relmpagos sucediam-se; e os raios, repercutidos pelos
ecos da floresta, produziam um berreiro atroador, aumentado
pelo rolar das guas de riachos que o temporal engrossava indo
precipit-Ias nos abismos laterais, arrastando consigo grossos
troncos partidos pelas fascas de fogo e rolantes pedras lascadas.
No stio em que nos achvamos no havia refgio possvel,
- nem mesmo nos podamos abrigar debaixo das rvores: cavados sulcos atravessados por outras tantas fendas qlle I'e abriam
- nos barrancos, d~\vanl passagem s guas em;atadupas; j
no pisvamos em terreno slido, porque as enxurradas, seguindo os desvios e atalhos abertos pelas tropas de muares em
trnsito freqente, formavam verdadeiros riachos que iam desembocar de um e de outro lado da estrada, de modo que, com
a gua acima da cinta, tnhamos de firmar um p antes de levantar o outro, o que retardava sobremodo a viagem.
Singular fenmeno, entretanto, aumentava de muito o horror de tda aquela cena; e sse fenmeno a princpio atribuamos
ao rastro dos fuzis. A tormenta precedera alguns dias de veranico, precursores(*) das fortes geadas; em rpidos momentos,
no obstante, o solo achava-se completamente empapado, apesar
de seu anterior estado de rigidez.
P, muito p, soprado pelo vento, e que de mistura com as
guas formara uma lama viscosa e roscea como lavagens de
carne. As terras de S. Paulo, sendo, como fato, de aluvio,
compem-se em sua melhor parte de argila vermelha; ora, essa
(*)

precussores,

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(*) persegnavamos,
no texto.
(**) embaragos, no texto.
(***) Assim no texto.

no texto.
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224

J)

PIRES DE ALMEIDA

eram fteis teorias de descabeladas extravagncias; frenesis e


insnias tanto mais sedutoras, quando so frudos em confortvel aposento de estudante, s flamas de um ponche com o cigar~
ro de palha ao canto da bca, e ao abrigo de tdas as contingncias.
E assim desiludidos, avanvamos, s vergastadas do temporal, e - cumpre confessar, - ansiosos de um pouso.

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lNDICE

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Artigos publicados no Jornal do Comrcio de:

~' 22 de setembro de 1903 j,/'''

"" 20 de dezembro de 1903 V"


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10 de janeiro de 1904 .

.' 17 de julho de 1904

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26 de fevereiro de 1905
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9 de abril de 1905
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8 de junho de 1905

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13 de julho de 1905

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20 de novembro de 1905 .jr.:-

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GOVERNO

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Terminou-se a impresso dste livro

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30 de junho de 1962, na Emprsa Grfica


Carioca S. A., Rua Brigadeiro Galvo,
225/235, Telefone 52-3319, Capital, para a
Comisso Estadual de Literatura, do Conselho Estadual de Cultura, sendo Secretrio
do Govrno o Sr. Mrcia Ribeiro Prto e

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aos

membros da C.E.L. os S1"S.: Domingos Carvalho da Silva, presidente; Pricles Eugnio


da Silva Ramos, vice-presidente;
Afrnio
Zuccolotto, And1' Carneiro, Antnio D'Elia,
Ji'ernando Ges, D. Helosa de Almeida
Prado, Jos Aderaldo Castello, Jos Pedro
I-Ieite Cordeiro, Leonardo Arroyo, Lvio
Barreto Xavier, Mrio Donato, Mrio da
Silva Brito e Oliveira Ribeiro Neto; secretrio, Rmulo Fonseca.