You are on page 1of 157

Kingsley Amis

SZERENCSS FLTS
Kingsley Amis: Lucky Jim
Fordtotta: Komls Jnos

Egy
Mgiscsak buta baklvst kvettek el mondta a trtnelem professzora s Dixon megfigyelhette,
hogyan hervad le arcrl a mosoly, amint az esetre emlkezik. Sznet utn egy kis Dowland-darabot
jtszottunk folytatta a professzor botfuvolra s zongorra, mint tudja. Persze n jtszottam a botfuvoln, az ifj Johns pedig... Megakadt s furcsa, merev testtartssal stlt tovbb. Mintha hirtelen
egy msik ember lpett volna a helybe, valami szlhmos, akinek a klseje hasonl, de a hangjt
nem tudja utnozni. Aztn jra megszlalt: Az ifj Johns pedig zongorzott. gyes fi, br eredetileg obos. Szval, az a fick, az jsgr... vagy hibs szveget kapott, vagy nem figyelt, vagy mit tudom n. Akrhogy is, a Post-ban szszerint ez llt: Dowlandet... igen, t jl fogtk meg... Welch s
Johns urak, igen... De mit gondol, mit rtak ezutn?
Dixon a fejt rzta. Nem tudom professzor r mondta komolyan s szintn. Nincs mg egy professzor Angliban gondolta magban aki ennyire elvrja, hogy professzor urazzk.
Fuvola s zongora!
.
Igen, fuvola. Nem botfuvola, csak fuvola! Welch kurtn nevetett. Mrpedig a botfuvola, mint
tudjuk, nem azonos a fuvolval, mbr kzvetlen eldje, persze. Elszr is, gy jtszunk rajta, mrmint a botfuvoln, amit egybknt bec-nek is hvnak, vagyis gy fjunk a fvkjba, mint az oboba vagy a klarintba. Nyilvn tudja. A mai fuvoln viszont gy jtszunk, mrmint a rzsutfuvoln, mert
gy is nevezik, hogy tfjunk egy lyuk fltt, ahelyett, hogy...
Miutn Welch lecsillapodott s a lpteit lassbbra fogta, Dixon is pihenjt veznyelt magnak. Furcsa mdon a professzort a kollgiumi knyvtr j szerzemnyeinek polca eltt kapta el, most pedig a
fvn keresztl tls irnyban stltak a kollgium fplete fel. gy festettek, nem, olyanok is voltak, mintha egy kabartrfbl lptek volna el. Welch magas s keszeg, lgy szes haj, Dixon zmk, szke s kerek arc, szokatlanul vllas, anlkl, hogy klnsebben rs vagy gyes lett volna.
Klsejk nyilvnval ellentte ellenre Dixon szentl hitte, hogy egyttltk, mely kvlrl megfontolt s blcs elmlkedsnek ltszott, tiszteletet breszt a dikokban. Hiszen ezzel az ervel trtnelemrl is beszlgethetne Welch-csel, abban a bennfentes modorban, ahogy az oxfordi s cambridge-i
tanszemlyzet szokta. Dixon mr-mr azt kvnta, brcsak trtnelemrl lenne sz. Most is ezzel a
gondolattal jtszadozott, amg az regrban ismt felgylemlett egy j adag lnksg, amely aztn
hangos kiltsban s mekeg nevetsben robbant ki.
A sznet eltti szmban csodlatos zrzavar trtnt. Az a fiatal fick, aki brcszott, szerencstlensgre kettt lapozott, s olyan kavarods lett... szavamra...
Dixon ert vett magn s megprblt az arcra olyan kifejezst erltetni, mint amilyet a jz anekdota vlthat ki. Aztn jabb arccal prblkozott s magban megfogadta, hogy mihelyt egyedl lesz,
gyakorolni fogja. Az als ajkt beszvta a fels fogsora al, az llt, amennyire tudta, leszortotta, a
szemt s az orrlikait kitgtotta. Biztos, hogy ily mdon mg el is pirulhat.
Welch mg mindig a koncertjrl meslt. Hogyan lehetett belle a trtnelem professzora, akr egy
ilyen helyen? Nyomtatsban megjelent munki rvn? Ugyan! Kivl tantsi mdszere ltal? Semmi
esetre sem! De ht hogyan? Dixon, mint ltalban, most sem tprengett sok ezen a krdsen. A lnyeg
az nyugtatgatta magt hogy tle fgg a jvje, legalbbis a kvetkez ngy-t htre az hatalmban van. Addig viszont meg kell kedveltetnie magt. Ennek egyik mdja, mint felttelezte, hogy figyel-

mesen hallgatja, amg Welch a koncertekrl mesl. De vajon megfigyeli-e Welch, hogy kivel beszl?
s ha Igen, szben tartja-e? s ha szben tartja, befolysolja-e eddig kialakult vlemnyt? Az utbbi
krds villmknt csapott be Dixon tudatba. Reszketett az erlkdstl, hogy ideges stst elfojtsa.
Aztn szraz, szaki hangjn ezt krdezte: Margaret hogy van?
A professzor tsztaszer arca ttova kifejezst lttt, mikzben a figyelmt, mint egy nehzkes reg
hadiflottt, az j irnyba prblta terelni. Alig mlt el egy-kt perc, mris kinygte: Margaret.
Igen . Egy hete mr, hogy nem lttam. Vagy kett mondta Dixon. Illetve hrom. Ez utbbit
mr csak magban mondta zavartan.
! Rendkvl gyorsan gygyul, azt hiszem, ha igaz. Persze, nagyon lesjtotta t az a csnya histria azzal a fickval, Catchpole-lal, meg az egsz szerencstlen gy. Most mr csak a lelke szenved,
tudja, a teste nem. Fizikailag, mondhatnm, ismt makkegszsges. Valban, minl hamarabb trhet
vissza a munkjhoz, annl jobb, mbtor csakugyan tl ks lenne, persze, jbl elkezdeni az eladsait ebben a flvben. gy ltom, szeretn, s meg kell mondanom, helyeslem. Segtene a gondolatait el... iz... el...
Dixon mindezt jobban tudta, de megemberelte magt s gy szlt: Azt hiszem professzor r, sokat
segtett rajta, hogy ezekben a napokban nnel lehetett s Mrs. Welch-csel.
Igen, azt hiszem, kell legyen valami a hzunk atmoszfrjban, aminek egyfajta gygyhatsa van.
Jrt egyszer nlunk Pter Warlocknak az egyik bartja, karcsony lehetett akkor, de ennek, gondolom,
tbb ve mr. is ezt hangoztatta. Ha jl emlkszem, n is a mlt nyron, amikor Durhambl hazajttem arrl a vizsgabizottsgi lsrl... Perzselt a nap s a vonat... iz...
Egy-kt nygs utn trsalgsuk ktyba csszott szekere visszazkkent a szokott kerkvgsba. Dixon mr csak hagyta, s megvetette a lbt a fplet lpcsjnl. Magban azt jtszotta, hogy elkapja
a professzor derekt, megragadja a szrkskk szrmemellnyt, gyhogy a llegzet is beleszorul, aztn felcipeli a lpcsn, vgigrohan vele a folyosn, be a szemlyzeti ltzbe, kurta lbait begymszli a kagylba s rhzza a vizet, egyszer, ktszer, aztn megint, a szjt pedig teletmi vcpaprral.
Mikzben erre gondolt, lmodoz mosoly lt az arcra. A kves elcsarnokban lldogltak, majd
Welch nmi sztlan tprengs utn kijelentette, hogy fel kell mennie a msodik emeleten lv szobjba, hogy lehozza a holmijt. Dixon vrakozs kzben azon spekullt, miknt emlkeztesse tapintatosan
Welch-et a meghvsra anlkl, hogy a professzor percekig a homlokt rncoln. Welch ugyanis tera
hvta t a vros szln lv hzba. gy beszltk meg, hogy ngy rakor indulnak a professzor autjn, de tz perccel tbb volt mr. Dixon hirtelen ideges remegst rzett a gyomrban, mert arra gondolt, hogy tallkoznia kell Margarettel, st este el kell vinnie valahov, elszr a szerencstlensg
ta. Szorongsa ellen gy prblt vdekezni, hogy dht jtszva elkpzelte, milyen Welch, amikor autt vezet. Aztn hegyesorr barna cipjvel a kvezeten topogott s ftyrszett hozz. t msodperc
multn a mdszer bedgltt.
Hogyan viselkedik majd a lny, ha kettesben maradnak? Vidm lesz-e, gy tesz-e, mintha szre sem
vette volna, milyen sok id telt el, amita utoljra ltta t, s majd aztn lendl tmadsba. Vagy sztlan lesz s szrakozott s viselkedsvel rknyszerti, hogy knosan feszengjen, majd mind idegesebb vlva hozakodjk el magyarzatokkal s gretekkel. Brhogy kezddjk is, folytatdni ugyangy fog. Margaret krdez, vagy kijelent valamit, amire sem vlaszolni, sem hallgatni nem lehet, valami rettenetes vallomsflt, amelyet akr hatskeltsbl mond, akr nem, mindenkppen hat. Dixont
ernyei hztk be Margaret gyes-bajos dolgaiba, ernyei, amelyekrl azeltt nem is tudta, hogy l-

teznek: udvariassga, barti figyelmessge, szokvnyos rdekldse, amelyet szvlyes jindulattal


tetzett s vgyakozsa a bartsgra, de csak a bartsgra. Pedig olyan termszetesnek ltszott, hogy
egy rangids ni elad nlnl mgis idsebb kollegjt meghvja maghoz egy cssze kvra.
Ilyesmi ell nem lehet kitrni. s akkor egy csapsra lett. az a frfi, aki Margarettel jr s Catchpole-lal verseng, aki hol fontosabbnak ltszott, hol nem. Hnapokkal elbb mg gy ltta, hogy Catchpole ppen kapra jn, rlt is neki, legalbb megkmli a fradsgtl s taktikai tancsadv fokozza le, ami mg elviselhet, st a bizalmas j bart szerepe nmi rmet is okoz. s akkor Catchpole
cserbenhagyja s egyenest az lbe dobja a nt. gy aztn mint az egyetlen piaci tvev, kptelen volt
kitrni Margaret embertelenl knos vallomsai s krdsei ell.
, azok a krdsek... Br t rig nem lett volna szabad jabb cigarettt elszvnia, most mgis rgyjtott. Az els krds-sorozat jutott az eszbe, amely hat hnappal ezeltt vagy mg rgebben hangzott el, december elejn, ht-nyolc httel azutn, hogy kineveztk. Volna kedve megltogatni? ez
volt az els krds, s erre mg knnyen s szintn felelhette: Hogyne. Aztn ilyenek jttek:
Gondolja, hogy megrtjk egymst? s: n vagyok az egyetlen lny, akit itt az egyetemen ismer?
Majd amikor egyms utn a harmadik estt tlttte a lnnyal: Ezentl mindig ilyen gyakran tallkozunk? Ekkor kezddtek az els lelkiismeret-furdalsai, de mr elbb is s ksbb is azzal vigasztalta magt, hogy ez a beszd- s rtelemgyakorlat lnyegesen leegyszersti a nkkel val bnst.
Erre mutattak Margaret vallomsai is: Szeretek magval lenni, rendszerint nincs szerencsm a frfiakkal. Ne nevessen ki, ha azt mondom, jl tette a minisztrium, hogy kinevezte magt. Akkor sem
akart nevetni ezen, most sem. Vajon milyen ruhban lesz ma este? Brmit szvesen dicsr, ha kell,
csak a zld gyapjzsorzset ruht nem, amelyhez Margaret alacsonysark brsonycipt visel.
De hol marad Welch? Az regr hrhedt volt szrakozott kitrirl. Dixon felrohant a lpcsn, elhzott az emlktbla eltt, vgigszguldott az elhagyott folyoskon, de a jl ismert alacsony szobt
resen tallta. Ledbrgtt a hts lpcsn, s egy vszkijraton t, amelyet gyakran hasznlt, berontott a tanszemlyzeti ltzbe. Welch ppen kezet mosott, bizalmaskodva hajolt a mosdtl fl.
Most megfogtam kiltotta Dixon lnken. Mr azt hittem, nlklem ment el! Professzor r tette
hozz szbekapva.
Welch keskeny arca eltorzult a csodlkozstl.
Elmentem? Maga...?
Abban maradtunk, hogy haza tetszik vinni engem tera. Htfn beszltk meg uzsonnaidben, a tanri szobban. Dixon a falitkrbe pillantott s maga is meglepdtt, milyen buzg nyjassg mlik
el rajta.
Rgtn hasonlatra tallt, milyen mozdulattal rzta le a kezrl Welch a vizet, mint egy afrikai bennszltt, ha nagyon is tltsz bvszmutatvnnyal akarjk elkprztatni. Uzsonnaidben? krdezte.
Igen, htfn felelte Dixon. Keze a zsebben klbe szorult.
mondta Welch s elszr nzett Dixonra. ! Ma dlutnra beszltk meg? Oldalt fordult,
egy cskos, vgtelen trlkzbe szrtgatta a kezt, mikzben gyanakodva pislogott Dixonra.
gy van, professzor r. Remlem, alkalmas mg?
, elg alkalmas mondta Welch termszetellenes nyugalommal.
Akkor j. Igazn nagyon rlk bkolt Dixon s egy kampsszgrl leakasztotta cska, piszkos
eskabtjt.
Welch hangja mg mindig ftyolos volt kicsit, de feltn gyorsan maghoz trt s arnylag hamar
megoldotta, hogy felvegye a tskjt s a fejbe nyomja zszn halszkalapjt. A kocsimmal me-

gynk ki ajnlotta.
Pomps.
Az pletbl kirve egy homokos tra trtek, majd eljutottak Welch kocsijhoz, amely nhny ms
autval egytt parkolt. Amg Welch a kulcsot kereste, Dixon elbmszkodott. Elhanyagolt, fves trsg terlt el elttk, a vgben csonka kerts llt, amgtt volt a kollgiumi t s a vrosi temet,
ami j alkalmat adott nhny helyi trfra. Az eladk ugyanis gyakran buzdtottak szvs tanulsra,
lnk sznekkel ecsetelve, hova vezet a kollgiumbl a j tanulk tja. A dikok mosolyogva hallgattk a borostynos plyafutsrl szl pldabeszdeket. Magukban azt gondoltk, hogy a kollgiumi t
a temetbe vezet.
Dixon most egy autbuszt ltott, amely a mjusi verfnyben lassan kapaszkodott fel a hegyre, a
fel a klvros fel tartva, ahol Welch lakott. Dixon biztos volt benne, hogy elbb r oda, mint k.
Aztn fentrl az egyik ablakbl bmblst hallott. Felteheten Barclay, a zene professzora nekel.
Nem sokkal ksbb Dixon mr a kocsiban lt s Welch nindtjnak a rekedt csrgst hallgatta.
Aztn ez is elhalt egy nagy zmmgsben, amelyben mr a kocsi minden alkatrsze egytt ciripelt.
Welch jra prblkozott. Ezttal vad csrmpls hallatszott, mintha srsvegek tdtek volna egymshoz. Dixon mg a szemt sem hunyhatta le, mris htrazuhant az lsen, g cigarettjt a lendlet
kiverte a kezbl. Nyekergett a fk, csikorogtak a kerekek s az aut nagyot szkkenve kildult a
gyepre, mert Welch elfeledkezett a volnrl. A gyepen manvereztek, mikzben a motor gy bgtt,
hogy a kollgium srga s zld nyakkendjt visel dikok, akik a nyitott folyosn kiragasztott sporthreket olvastk, csoportosan bmultak utnuk.
Felkapaszkodtak a kollgiumi tra s a kzepn haladtak. Minthogy egy teheraut mr hosszabb
ideje ktsgbeesetten dudlt a htuk mgtt, Dixon lopva Welch-re pillantott s rmmel ltta, hogy a
professzor arcn olyan, nyugodt magabiztossg mlik el, mint egy reg katonai szllsmesteren zord
idben. Dixon ismt lehunyta a szemt. Abban remnykedett, hogy ha Welch-nek elbb-utbb sikerl
majd sebessget vltania, akkor abbahagyjk a szakmai csevegst. Most mr azt sem bnta volna, ha
zenrl hall, vagy a Welch-fikrl, a niesen r Michelrl vagy Bertrandrl, a szakllas pacifista
festrl, akirl Margaret meslt. De Dixon tudta, hogy brmirl beszljenek is, az t vge fel Welch
arca petyhdtt s rncoss aszaldik, mint egy reg tska, erltetett mosollyal s sznlelt rdekldssel nyg majd nhny szt, mikzben azon erlkdik, hogy elkerlje a teljes sszeomlst s a dhrohamot.
... uh... Dixon.
Dixon kinyitotta a szemt s minden erejt arra sszpontostotta, hogy rtelmesen nzzen.
Igenis, professzor r.
Gondolkoztam a cikkn.
Igen? n nem...
Partington vlaszolt mr?
Ht... vlaszolt. Legelszr neki kldtem el, ha tetszik r emlkezni, s mondta, hogy sajnos,
egy msik anyag miatt...
Mit?
Dixon a kocsi zrgshez kpest szndkosan halkan beszlt, mert nem szerette volna emlkeztetni
a professzort feledkenysgre. Most azonban knytelen volt vltve vlaszolni: ppen mondom,
hogy azt felelte, nem tud a cikkemnek helyet szortani.
Szval nem tud? Nem tud. Persze, valban rengeteg... szrny sok anyagot kapnak, ugye. Br, ha

valami igazn megragadja a figyelmket, akkor... akkor... Elkldte msnak is?


El. Annak a Caton nev ficknak, aki pr hnapja a Times Irodalmi Mellklet-ben hirdetett. Valami j folyiratot indtott, nemzetkzi trtnelmi szemlt, vagy efflt. Azt hittem, rgtn lekzli, elvgre egy j folyirat nem lehet annyira zsfolt, mint a tbbiek, amelyeket n...
gy van. Egy folyirat mg ksrletezhet. De tudja mire gondoltam? Nemrgiben lttam egy hirdetst a Times Irodalmi Mellklet-ben, valami Patonnak, vagy ehhez hasonlnak hvtk a szerkesztt. Elmehetne hozz, miutn gy ltszik, a rgi folyiratok nem adnak helyet a maga... prblkozsnak. Lssuk csak. Mi is a cikk pontos cme?
Dixon kibmult az ablakon az elsuhan mezkre, amelyek harsnyan zldelltek a b prilisi esk
utn. Nem az utbbi flperces beszlgets ktszeres kudarca dbbentette meg, Welch-nl ehhez mr
hozzszokott. Attl nmult el, hogy kzlnie kell a dolgozat cmt. Remek cm volt. Tkletesen kifejezte a cikk rtelmetlensgt, bogarsz semmitmondst, a hajuknl fogva elrnciglt adatok stsra ingerl temetsi menett. Azt, hogy hamis fnnyel vilgt meg lproblmkat. Dixon tucatnyi ilyen
rst olvasott mr, vagy kezdett olvasni, de a sajtja mindegyiknl silnyabbnak tnt. Vizsglat al
vve ezt a mltnytalanul elhanyagolt tmt gy kezddtt. Ezt a hogyan elhanyagolt tmt? Ezt a
mltnytalanul milyen tmt? Ezt a mltnytalanul elhanyagolt micsodt? Ktznival bolondnak s
vilgcsalnak rezte magt, hogy nem rondtotta ssze s nem dobta a tzbe a kziratot. Lssuk
csak! ismtelte Welch szavait s gy tett, mintha az emlkezetben kotorszna. Aha! A gazdasgi
helyzet hatsa a hajptsi technika fejldsre 1450 s 1485 kztt. Vgtre is, ez az, ami...
Minthogy kptelen volt befejezni, ismt balra nzett s egy riadt arccal tallta szemben magt,
amely kilenc hvelyknyi tvolsgbl rmlten meredt r. A rmlt arcot egy teheraut sofrje vgta,
akit Welch egy les kanyarban kt kfal kztt elzs cljbl kiszortott. A htuk mgtt egy hatalmas busz tnt fel himblzva. Welch kicsit lasstott, ily mdon biztostva, hogy amikor a busz beri
ket, mg mindig a teheraut mellett legyenek, majd felkiltott: Ez igen! Pomps cm!
Mieltt Dixon labdv gmblydhetett, vagy szemvegt lekaphatta volna, a teheraut fkezett s
lemaradt, a buszsofr pedig hangos ordtssal nagy ggyel-bajjal elkacszott kztk s a fal kztt.
Welch autja vidm ztygssel folytatta tjt. Dixon rlt a megmeneklsnek, de gy rezte, hogy a
trsalgs mlt befejezse mgiscsak Welch halla lett volna. Ez az rzse mg svrabb lett, amikor
Welch jra megszlalt: Dixon, a maga helyben mindent megtennk, hogy kzltessem azt a cikket,
mondjuk egy hnapon bell. Br azt hiszem, nem olvastam bele magam elgg ebbe a tmba ahhoz,
hogy megtlhessem... Hangja meglnklt: n nem tudom eldnteni, ugy-e, hogy mit r. Nincs
semmi rtelme, hogy brki is odajjjn hozzm s megkrdezze: mondja meg nekem mit r ez az rtekezs? Ha nem tudok szakrt vlemnyre hivatkozni, ugye. De ha egy komoly folyirat elfogadn...
az... az... Maga, szval, maga nem tudja nmagt megtlni, hogyan is tudn?
Dixon gy rezte, hogy nagyon is ismeri a mve rtkeit. Az egyik rtke abban mutatkozott, hogy
egyetlen, rvid, trgr szval jellemezni lehetett, a msik az adatok rlten bogarsz sszehordsban s dgletes unalmban cscsosodott ki. s volt egy harmadik rtke is: a clja, amely arra irnyult, hogy eloszlassa azt a rossz vlemnyt, amelyet Dixon a karban s a kollgiumban magval kapcsolatban keltett. De vgl is csak ennyit felelt: Nem tudom, persze hogy nem tudom, professzor r.
s ltja, Faulkner, nagyon fontos lenne, hogy megismerjk a mve rtkeit. rti ugye, mire gondolok.
Noha Faulkner az eldje volt, Dixon rtette, mire cloz: Welch. Vajon mivel kelthetett rossz vlemnyt? Dixon a legvalsznbb oknak azt gondolta, hogy mindjrt az els hten vletlenl megsrtette

az angol nyelv professzort. Ez a fiatalos ember, aki nemrg mg az egyik cambridge-i kollgium tanrsegde volt, ppen a flpcsn lldoglt, amikor Dixon a knyvtr fell kzeledve belergott egy
kerek kavicsba, amely a kves ton fekdt. A kavics rpplyjt vletlenl a professzor bal trdn
fejezte be. Dixon riadtan forgatta a fejt, de gy tallta, hogy nem lenne rtelme elfutni, mert a legkzelebbi menedk is tl messze van. gy ht sarkon fordult s visszaballagott az ton, de jl tudta, hogy
az egyetlen lthat lny a krnyken, akire gyanakodni lehetett. Egyszer lopva visszanzett s ltta,
amint az angol nyelv professzora fl lbon lldoglva utna bmul. Szeretett volna bocsnatot krni,
de mint mindig, most is tlsgosan megijedt. Ugyanezt rezte kt nappal ksbb is az els kari sszejvetelen, amint a quaestor szkben megbotlott s tovbblkte, pont akkor, amikor az illet lelni kszlt. A jegyz figyelmeztet kiltsa elhrtotta ugyan a balesetet, de mg mindig maga eltt ltta a
quaestor dbbent pillantst s S alakban meggrblt gerinct. Aztn kvetkezett az az essz, amelyet
az egyik jeles dik egyenest Welch-nek cmzett s amelynek szljegyzetei egy bizonyos knyvet szidtak, pontosabban gyalztak. Megkrdeztem tle mondta Welch hol tltttk meg a fejt ilyen nzetekkel, s kpzelje, Dixon, azt vlaszolta, hogy a maga eladsain. Nos, megmondtam neki, olyan
tapintatosan, ahogy csak tudtam... Dixon jval ksbb jtt r, hogy a krdses knyvet Welch sugalmazsra s rszben az tancsai alapjn rtk. Ez ugyanis vilgosan benne llt a knyv ajnlsban,
de Dixon, akinek az volt az elve, hogy az ajndk knyvekbl minl kevesebbet olvasson el, sosem
gyelt ilyesmire. Mindezt Margarettl tudta meg vgl, ha jl emlkszik aznap, amikor a lny altatval ngyilkossgot ksrelt meg.
Amikor Welch flhangosan felkurjantott: Igaz is, Dixon! Dixon szinte rdekldssel fordult
fel. Igen, professzor r? Mennyivel jobb Welch szavra figyelni, mint Margareten gondolkodni.
Ezek az emlkek olyan holmik, amelyekkel nemsokra eredeti formjukban tallkozhat.
Azon tndtem, volna-e kedve tjnni a kvetkez ht vgn... week-endre. Jl mulatnnk, azt hiszem. Lesznek nlunk nhnyan Londonbl, tudja a bartaink, meg Bertrand fiam bartai. Bertrand
maga is megprbl eljnni, de mg nem tudja, persze, hogy sikerl-e. Gondolom, eladunk egy-kt
darabot, kis muzsikt, efflt. Taln megkrjk magt is, hogy mkdjk kzre valamiben.
Az aut sima ton duruzsolt. Nagyon ksznm, rmmel veszem mondta Dixon s arra gondolt, hogy nyilvn Margaret szmra kell valami rtelmes elfoglaltsgot tallni, ehhez van szksg az
segtsgre.
Welch nagyon vidmnak ltszott ettl a kszsges beleegyezstl. Pomps mondta lthat rmmel. Van mg egy fiskolai krds, amit szeretnk megbeszlni magval. Beszltem az igazgatval,
mi legyen a kollgiumi Nyilvnos Hten a flv vgn. a trtnelmi kart akarja nmileg... bedobni a
mlyvzbe... tudja, magra gondoltam.
Igazn? Biztos akad nlam jobb sz is.
Igen. Arra gondoltam, hogy maga tartan azt az eladst, amellyel az esti tagozat indulna, ha kpes lenne r.
Nagyon szeretnm, ha inkbb valami npszer nyilvnos eladst tarthatnk. Ha alkalmasnak tart
mondta Dixon erlkdve.
Olyasmire gondoltam, mint A rgi j Anglia, ez lehetne a trgya. Nem tlsgosan akadmikus
s nem is... nem is... Gondolja, hogy sszeszedhet valamit ebbl a trgykrbl?

Kett
s akkor, mieltt lemerltem volna, hirtelen megtorpantam. Megragadtam az res veget, amelybl a zord hallt szedtem magamba, olyan grcssen szortottam, mint aki az letbe kapaszkodik. De
csakhamar nem bntam mr, ha valaki megrzott volna: Gyernk vissza, nem mehetsz el!, azt hiszem
minden ermet sszeszedtem volna, hogy visszatrjek. De senki sem rzott s n azt mormoltam: Ht
igen, elmegynk, semmi az egsz. Fura egy rzs. Az alacsony, sovny Margaret Peel rpillantott
Dixonra. Szemveges, okos arca bgyadtan mosolygott. Beszlgets morajlott krlttk.
J jel, hogy gy tud mr beszlni rla. Minthogy Margaret nem vlaszolt, Dixon folytatta: s
aztn mi volt? Vagy tbbre nem emlkszik? Persze, ha kellemetlen, ne mondja el.
Semmi az egsz. Elmeslem, ha nem untatja. Kicsit vidmabb lett. Nem mondta el Wilson,
hogyan tallt rm?
Wilson? , az a fick az als szobban. De mondta; zavarta t, hogy a maga rdija egyre bmbl s felment tiltakozni. Mirt hagyta bekapcsolva? Most, hogy Margaret elbeszlse flbeszakadt,
feltrtek az rzsei s vilgosabban tudott mr az eseten gondolkodni.
Margaret krlnzett a brban, ahol alig lzengett nhny ember. Nem is tudom, James felelte.
Azt hiszem, mg arra is gondoltam akkor... elmenben, hogy j lenne valami zajt hallani. Szrny
csend volt a szobban. Kicsit megborzongott s gyorsan hozztette: Hvs van itt, ugye?
Menjnk, ha akarja.
Nem. Nem tesz semmit. Csak egy kis lghuzat jtt be azzal az alakkal... No igen. Aztn... gy tnik, elg hamar felfogtam, mi trtnt, hol vagyok s a tbbit. Meg, hogy mit csinltak velem. , istenem gondoltam magamban mlnak az rk, egyik a msik utn, s n itt fekszem betegen, nyomorultan. Vajon tllem-e? Pedig mondanom sem kell, nem voltam eszmletnl, haldokoltam. Vgl is,
nem rossz dolog. Egy id mlva magamhoz trtem, tljutottam a vlsgon s azokon a borzalmas rzseken. Rettenetesen gyenge voltam, persze... emlkszik r... Mindenki nagyon kedves volt hozzm.
Pedig sok olyan emberrel lehetett dolguk, akik nem nhibjukbl betegedtek meg. Emlkszem,
mennyire megrmltem, hogy bejelentik a rendrsgnek s elszllttatnak egy rabkrhzba mert van
ilyen, ugye James? de gy viselkedtek, mint az angyalok. Jobbak mr nem is lehettek volna. Aztn
maga megltogatott s minden addigi szrnysg valszntlennek tnt. De maga olyan borzaszt arcot
vgott... A nevetstl flrehajolt a brszken, kezt a trdre kulcsolta, sarkt kiemelte a brsonyos
cipbl. Olyan volt, mintha egy htborzongat mttet szemllt volna, fehr volt, mint a leped s...
kariks a szeme alja... Megrzta a fejt, csendesein nevetglt, aztn a zld gyapjzsorzset ruha fl
tertette kardignjt.
Valban olyan voltam? krdezte Dixon. Megknnyebblten llaptotta meg, hogy pont olyan
rossz sznben lehetett, mint ahogy rezte magt azon a reggelen. De most, hogy az utols ktelez krdshez gyjtgette a btorsgt, ismt knos rzse tmadt. Dixon alig figyelt, mg Margaret arrl meslt, milyen jsgos volt hozz Mrs. Welch, kihozta a krhzbl s magval vitte, hogy nluk tltse a
lbadozs idejt. Mrs. Welch ktsgtelenl szpen viselkedik Margarettel gondolta magban, s
meglehetsen bosszankodott, hogy ezt hallotta. Most mdostania kellett az eddigi ellenszenvt, ami
elg fraszt munka. Mert valahnyszor Mrs. Welch-et veszekedni hallotta a frjvel, Dixon minden
rokonszenve a professzor fel fordult. Ez az asszony volt az egyetlen fldi lny, aki Dixonbl egyttrzst vlthatott ki Welch irnt. Nagyot hzott a poharbl, aztn halkan gy szlt: Nem kell beszl-

nie rla, ha nehezre esik, de... most mr tl van rajta, ugye? Remlem, nem fogja mg egyszer megksrelni.
Margaret felkapta a fejt, mintha vrta volna a krdst. Dixon nem tudta megllaptani, rlt-e a
krdsnek vagy szomor lett tle. Aztn Margaret elfordult s Dixon figyelmesen nzte, milyen sovny az lla. Nem, nem prblom meg mgegyszer. Nem rdekel tbb az az ember. Semmit sem rzek mr irnta, egyltaln semmit. Csak nevetni tudok mr a butasgomon.
Dixon rmmel ltta, hogy a mai esttl val flelme indokolatlan volt. Helyes mondta szvlyesen. Azta kereste magt, vagy megprblt...
Egyltaln nem, mg telefonon sem zent. Nyomtalanul eltnt. Br sosem ltezett volna... a mi
szmunkra. Gondolom, nagyon lefoglalja mostanban a nje, mondta akkor is.
Ezt mondta, gy?
Igen. A mi Catchpole-unk megmondta kerek-perec. Hogy is? Elviszem a nagysgt magammal
szak-Walesbe pr htre. Gondoltam, meg kell mondanom, mieltt elmegyek. Elragadan szinte volt
mindig, James, minden tekintetben elragad.
Margaret ismt flrefordult, nyakn kidagadtak az inak, a kulcscsontjai feltnen kimeredtek. Dixon
az egyre nvekv aggodalomtl szinte szr fjdalmat rzett. Aggodalmt csak fokozta, hogy semmi
sem jutott az eszbe. Figyelmesen vizsglgatta a lny arct, mintha ott kutatna megfelel szveg utn,
sorra vette a szemveg szrra hull barna haj tincseit, az arcrl felfut redt, amely mintha most
kzelebb lenne a szemhez (vagy csak gy tetszik?), s az enyhn, de ebbl a nzetbl jl lthatan
lebiggyed szjt. Hiba, semmit sem tallt, amibl tmt merthetett volna. A cigarettjt tapogatta,
de mieltt ezt a segtsget ignybe vehette volna, hogy Margaretet meglltsa a pzolsban, a lny mosolyogva hozzhajolt. Dixon dhsen llaptotta meg, hogy megint igaza van: Margaret kihvan mosolyog.
Margaret lnk mozdulattal kiitta a pohart, aztn vidman megszlalt: Hozasson srt. Fiatal mg
az id.
Dixon, mg a felszolgln figyelmt magra vonta, azon tprengett, hny rundot kell fizetnie, tovbb, mirt van az, hogy Margaret, aki teljes eladi fizetst kapta a betegsge idejn, olyan ritkn
ajnlja fel, hogy viseli a kltsgeket. Vgl, br ez sem volt kellemesebb, arra a napra gondolt, amelyen Margaret az altatt bevette. Dixonnak semmi dolga nem volt aznap a dlutni ktrs szeminriumig, s tztl, miutn leadott egy rt, Margaret is rrt. Egy jonnan nylt, divatos kvhzban ittak
kvt, egy cssze kt pennybe kerlt, aztn egy gygyszertrba mentek, ahol Margaret nhny dolgot
vsrolt. Tbbek kzt egy veg altatt. Pontosan emlkezett mg r, hogyan dobta be a lny tskjba
a lezrt fehr veget, aztn felpillantva gy szlt: Ha nincs jobb dolga este, n fzk egy tet, gy tz
krl. Van kedve bekukkantani egy rra? Meggrte, hogy felszalad, akart is, de este nem kszlt el
idben a msnapi eladsval, aztn nem nagyon vonzotta t, hogy Catchpole-rl tancskozzk. Kora
este Catchpole felhvta Margaretet, s kzlte vele, hogy szakt. Tz ra krl Margaret megette a teljes vegre val tablettt. Dixon most ezredszer gondolt arra, hogyha akkor felmegy, megelzi a bajt,
vagy ha ksn rkezik, akkor is j msfl rval korbban szllthatta volna a krhzba a lnyt, mint
ez a Wilson. Megrettent, attl a gondolattl, mi trtnt volna, ha Wilsont nem zavarja a rdi s nem
megy fel. Sokkal nagyobb baj trtnt, mint brmi ms, amire reggel szmthatott. Aztn egy ht mlva
ltta ismt benn a krhzban.
Zsebre tette a nyolc pennyt, amelyet kt shillingbl visszakapott, s az egyik poharat Margaret el
tolta. Egy nagy tmenti fogad trsalgjban ltek, nem messze Welch hztl. Dixon gy rezte, hogy

az italok drgasgrt nmileg krptolja magt, ha llhatatosan, az utols falatig elfogyasztja a zsrban pirtott vkony krumplit, az ecetes uborkt s a piros, zld, meg mbra szn hagymt, ha mr az
elzkeny tulajdonos potyn odarakta. Hozzltott a legnagyobb uborkhoz, s arra gondolt, milyen
szerencssen megszta eddig a tallkozs rzelmi rszt. A lny egyetlen megjegyzst sem tett arra,
hogy Dixon jabban elmaradt Welch-ktl, s egyetlen kellemetlen krdst vagy vallomst sem engedett meg magnak.
Egybknt, James szlalt meg most Margaret, megmarkolva a pohr lbt rendkvl hls vagyok magnak az elmlt hetekben tanstott tapintatrt. Szp volt magtl.
Dixon minden rzkszerve riadt fjt. Az ilyen rtalmatlan vagy ppen kellemes megjegyzsek jeleztk mindig a legmegbzhatbban, hogy tmads kszl. A fejetlen lovag mr a postakocsi nyomban nyargal. Nem tudtam, hogy tapintatos voltam mondta fak hangon.
Azzal hogy a httrben maradt. Maga volt az egyetlen, aki vett annyi fradsgot, hogy kitallja,
jobban esik, ha nem bombznak kedves rdekldssel: s hogy rzi magt drgm, a kellemetlen lmny utn satbbi. Tudja-e, hogy az reg Welch-mama olyan embereket csdtett ssze a falubl,
akiket soha letemben nem lttam. Vratlanul megltogattak s megkrdeztk, hogy vagyok. Hihetetlen. Tudja James, nagyon kedvesek, meg minden, de rettenten rlnk, ha mr otthagyhatnm ket.
Mindez szintnek hatott. Gyakran elfordult, hogy Margaret az leglustbb vagy legsrtbb tetteit
vagy ttlensgeit is jra magyarzta, br nem olyan gyakran, mint ahogyan a jt is rosszra magyarzta.
Taln most lehetne elterelni a beszlgetst msfel. Neddy valami olyasmit mondott, hogy maga hamarosan munkba akar llni. Persze a vizsgk rvidesen a nyakunkon lesznek. Mg ezeltt is csinlna
valamit?
Egyszer megltogatom az vfolyamaimat, hogy vlaszoljak a krdsekre, ha csak nem rt meg
szegny agyacskjuknak az erlkds, hogy valami krdst kigondoljanak. Ezenkvl mst nem teszek
ebben a tanvben, legfeljebb leosztlyozom az rsbeli dolgozatokat. Az zkkent majd vissza a szablyos kerkvgsba, ha elmegyek Neddyktl, brmilyen hltlanul hangzik is. Keresztberakta a lbt.
Meddig akar mg ottmaradni?
Legfeljebb kt htig, azt hiszem. Mindenkppen eljvk a vakci eltt. Attl fgg minden,
mennyi id alatt tallok j lakst.
Nagyon helyes mondta Dixon. Valamivel jobb kedve lett, ltva, hogy szintbbre fordult a beszlgets. Akkor a kvetkez ht vgn ott lesz mg.
Ah, Neddyk mvszked sszejveteln? Termszetesen. Mirt, csak nem akar eljnni?
ppen errl van sz. tkzben robbant a meghvs, az autban. Mi van ezen nevetnival?
Margaret nevetett. Ezt a nevetst Dixon egyelre gy nevezte magban, hogy apr, ezst csengettyk csilingelnek. Nha arra gondolt, hogy a lny egsz viselkedse abbl ll, hogy az effle frzisokat tettre vltja. De mieltt mg tbb harag gylt volna fl benne, nmaga vagy a lny irnt, Margaret megszlalt: Tudja, mi vr magra? Tudja?
Gondolom, rengeteg finomkod beszlgets. Mdom lesz majd, hogy szellemi letnk krmjvel
rgeszmecsert folytathassak. Van mg valami desszert is?
Margaret az ujjn szmolta a tteleket. Npdalok. Egy szndarab felolvass. Egy kis kardtnc.
Egy kamarahangverseny. Van mg valami, de elfelejtettem. Mindjrt eszembe jut tette hozz nevetve.
Ne idegestsen. Ez ppen elg. Szent isten! Komolyabb, mint hittem volna. Hogy nem robbant szt

tle Neddy feje! Fantasztikus! Senki sem fog eljnni.


Attl tartok, tved. Egy pofa a rditl mr bejelentette, hogy megjelenik. Jn mg egy falka fotoriporter a Picture Posttl. Tovbb egy csom helyi muzsikus nagysg, kztk a maga cimborja,
Johns...
Dixon felnygtt. Kptelensg dadogta fuldokolva s felhajtotta az italt. Nem, ez lehetetlen.
Nem tudnak befogadni ekkora bandt. Tn a fvn alszanak? s mi lesz, ha...
A tbbsgk csak vasrnap jn le, Mrs. Neddyhez igazodva. Persze lesznek bentlak kosztosok
is, magn kvl. Johns pntek este rkezik autval, amelyben gondolom maga is benne lesz.
Megfojtom azt a kis kanmajmot, mieltt...
J, j, persze. Ne kiabljon. Az reg egyik fia kettesben jn a njvel. A lny esetleg rdekes
lesz. Balettnvendk, gy sejtem.
Balettnvendk? Mik vannak!
s hogy kell vigyzni! Sonja Loosmore-nak hvjk.
Csakugyan? Honnan tudja?
Mst sem hallottam a mlt hten.
Kpzelem. Dixon a felszolgln fel nzegetett. Akkor taln azt is tudja, mirt hvtak meg
engem.
Nem mondtk meg vilgosan. Csakhogy ott legyen, gondolom. Biztos tallnak majd munkt magnak is.
Nzze, Margaret, maga ppolyan jl tudja, mint n, hogy nem tudok nekelni, nem rtek a sznjtszshoz, olvasni is alig tudok, s plne nem a kottt, hlistennek. rtem, mit jelent ez. J jel, bizonyos
fokig. Welch meg akar gyzdni rla, hogyan reaglok a kultrra, meg akar vizsglni, hogy alkalmas
vagyok-e az egyetemi tantsra. rti? Mert aki nem tudja megklnbztetni a fuvolt a botfuvoltl, az
nem mlt r, hogy meghallhassa, hogyan alakult a tehenek rfolyama III. Edward idejben. Htnyolc jhagymt dugott a szjba s ropogtatni kezdte.
Welch nyilvn mr eddig is vizsglgatta a maga mveltsgt.
Ilyen tmnyen, mint amilyennek ez a mostani grkezik, mg nem. Istenem, mi az rdgre kszl
Welch, mifle darabra gondol? Miben kellene segdkeznem? Ktlem, hogy mindez csak az n dvmrt lenne.
Valami cikk vagy rdielads buzdtotta fel, amely az ntevkeny helyi kultrcsoportokrl beszlt. Ezzel volt eltelve, amikor hsvtkor Manchesterbl hazajtt.
Csak nem gondolja komolyan, hogy brki is prtjt fogja? Vagy igen?
Ki tudja, mit gondol Welch komolyan? Lehet, hogy csak rgyknt mondogatja, hogy jtszhasson
egy kicsit. Tudja, mennyire szerelmes az efflkbe.
n ne tudnm mondta Dixon s ismt megprblta magra vonni a pincrn figyelmt. Ki kell
puhatolnia, milyen szerepet szn nekem Welch. Akkor n is hozzlthatok a tprengshez, hogy milyen
kifogsokkal bjjak ki.
Margaret megfogta Dixon kezt. Bzhat bennem mondta lgyan.
De hogyan fogta meg a B. B. C-t, meg a Picture Post embereit? krdezte Dixon sebesen. Valaki felfigyelhetett r.
Azt hiszem, Bertrand grdja, vagy a balettos lny. De hagyjuk ezt a tmt. Nem beszlnnk inkbb magunkrl? Annyi sok mondanivalnk lenne, nem?
Termszetesen felelte Dixon erltetett bartsggal. Elvette a cigarettadobozt s mialatt r-

gyjtott s Margartt is meggyjtotta, valami j italt rendelt, azon tprengett, milyen rdngs
gyessggel tr r ez a lny a neki tetsz tmra. Szeretett volna felvlteni s kirohanni a brbl,
mindaddig meg sem llva, amg egy busz nem robog vele tovbb. Egyelre azonban nmi megknnyebblssel tapasztalta, hogy a lny mg hallgatni knytelen, mert a pincrn a kzelkben tartzkodik. Margaret azonban mgis gy intzte, hogy intim pillantsokkal s nmi trdnyomogatssal
fenntartsa a feszltsget. Dixon rsandtott, majd feltekintett a pult fltti rra. A keskeny piros msodpercmutat szakadatlanul forgott a szmlapon, azt az illzit keltve, hogy az id gyorsan mlik. A
msik kt mutat kilenc utn t percet jelzett.
Dixon, mg az aprpnzt visszakapta, a pincrnt tanulmnyozta. Tereblyes, nagyon szomor n
volt, felsajka keskeny, szemei pedig nagyon kzel lltak egymshoz. Dixon mgis forr szeretetet rzett irnta s gy vlte, hogy egyv tartoznak. Biztos volt benne, hogy a pincrn is nagyon szeretn
t, ha ismern. Higgadtan zsebre vgta az aprpnzt, aztn felvett egy cigarettsdobozt, amelyet valaki
a pulton felejtett, s figyelmesen megrzta. res volt. Mellette Margaret shajtozott, jelezve ezzel a
feltartztathatatlanul kzeled, irgalmatlan vallomst. A lny annyit vrt mg, hogy Dixon knytelen
legyen rnzni, aztn megszlalt: Milyen szpen megrtjk egymst ma este, ugye, James? Mellettk egy kvr arc ember riadtan kapta fel a fejt s Margaretre bmult. Most mr minden akadly
elhrult, ugye?
Dixon kptelen volt vlaszolni. A lnyra nzett s csndben blogatott, mint aki tapsot vr egy lthatatlan kznsgtl. Mindent megadott volna, ha egy dhroham, vagy egy szlvszknt zg ntisztt
gorombasg megszabadtja a lelkiismeret-furdalstl.
Margaret lesttte a szemt, mintha legyet akarna a srbl kihalszni. Olyan szp, hogy nem is lehet igaz. jabb csnd utn lnkebb hangon folytatta: Nem lnnk t valahova, messzebb a nyilvnossgtl?
Dixon valami olyasmit morgott, hogy ez j tlet. tmentek a helyisgen, amely kezdett megtelni s
megllapodtak egy res sarokban. Dixon mieltt lelt volna, bocsnatot krt s kiment a mosdba.
Kint arra gondolt, de szp lenne, ha feladhatn ezt a megalkuv ketts szerepet s tstnt elmenne
innen, t perc alatt telefonon legorombtan Welch-et s rviden vgezne Margarettel. Aztn gyorsan
sszepakolna s a tz negyvenes vonattal Londonba utazna. A vc flhomlyban ismt rtrt ez a
szrny kp, amely ittlte ta gyakran knozta. gy rezte, hogy egy stt szobbl nz ki egy elhagyott mellkutcra, ahol egy sor kmny mered, mintha bdogbl vgtk volna ki. A httrben a bs,
borongs esti gbolton kis felh szik lassan balfel. Nem pusztn ltoms volt ez, mert kzben gy
rezte, hogy ismeretlen zajt hall s valaki belp a szobba, valaki, akit ismer, br sosem ltta. Biztos
volt benne, hogy Londonban van, de azt is tudta, hogy ilyen kpet Londonban nem lthatott. Mindssze
tz-tizenkt estt tlthetett ott. De akkor mirt? Mirt vgydott ennyire el a vidkrl, mirt ingerelte
London ezzel a villansnyi ltomssal?
Gondterhelten stlt ki a mosdbl, nem bajldott az ajtval sem, amely eredetileg ksleltet, srtett levegs kszlkkel csukdott. Valami anarchista azonban lecsavarhatta a kszlk hengert, s az
ajt dngve csapdott be mgtte, pp hogy a sarkt oda nem cspte. gy hallatszott ez a kis keskeny
folyosn, mintha gyt stttek volna el. Most pedig mintha a brban rmlten kiltoznnak, me, itt a
pillanat, hogy kirohanjon az utcra s soha tbbet vissza ne trjen. De a gazdasgi knyszer, meg a
sznalom rzse szortva fondott r. A flelem is hzta. Dixon megfogta a fnyezett ajt kilincst s
belpett a brba.

Hrom
Bocsnat, Mr. Dixon, volna egy perce szmomra? Dixon elbb gondosan magra lttte jaj-engemet-htba-lttek arct, aztn megllt s htrafordult. ppen tvozni kszlt a kollgiumbl egy elads utn s sietett.
Nos, Mr. Michie?
Michie bajuszos, katonaviselt dik volt, a hborban tankosztagot veznyelt Anzionl, mg Dixon a
lgierknl szolglt mint tizedes Nyugat-Skciban. Ott lltak a portsflke mellett. Michie modora
szoks szerint olyan volt, mintha titkolna valamit, de Dixon sosem tudta, hogy mit. Michie vrt egy
pillanatig, aztn gy szlt: sszelltotta mr a sillabuszt, uram? volt az egyetlen dik, aki a tantestlet egy tagjt, uram-nak szltotta., s ezt a megszltst kizrlag Dixonnak tartotta fenn.
, igen, a sillabusz mondta Dixon az idt hzva. Mert mg egyltaln nem lltotta ssze.
Michie gy vlte, hogy krdse rszletesebb kifejtst kvn. Tudja, uram, azt a sillabuszt, amely
az n jv vi felvehet trgynak tanmenett tartalmazza. Meggrte, hogy sztosztja a kivl tanulknak, ha emlkszik mg.
Igen, pontosan emlkezem r, hogy ezt mondtam szlt Dixon harciasan, de nyomban eszbe jutott, nem kell szembeszllnia Michie-vel. Egytt van az anyag a laksomon, de mg nem adtam oda
a gprnnek. A jv ht elejre megprblom elkszteni, ha megfelel nnek.
Nagyszer, uram mondta Michie buzgn s a bajusza megrndult kiss, ahogy mosolygott. Lefel indult a kves ton, kzben Dixont fixrozva, htha egytt mehetnnek. A kezben htvgi olvasmnyoktl duzzad aktatskt lblt. Ha esetleg felmehetnk nnel a laksra s sszeszedhetnm az
anyagot?
Dixon ltta, hogy nem lldoglhat tovbb, tehetetlenl hagyta, hogy Michie elragadja t az orszgt
fel. Vgl csak ennyit vlaszolt: Ha akarja. Fstlgtt benne a dh, mint a platnin felejtett pirts. A sillabusz sszelltst termszetesen Welch tltte ki. Arra szolglt, hogy a kitntetett trtnelem szakos tanulk megnzessenek, mi rdekli ket inkbb, az j mellktantrgy-e, amelyet Dixon
adott el, vagy a rgiek, amelyeket ms tanrok tantottak. Tovbb megvizsgltassanak a nyolc krdv alapjn, amelyeket a tanulmnyi osztly adott ki. Dixon jl tudta, hogy minl tbb dikot tud a
trgya irnt rdekldsre brni, annl jobb neki. De ugyanilyen vilgosan ltta, hogy a tl sok rdekld Welch hallgatit ritktan s ezt a professzor nyilvn rossz szemmel nzn. Egy tizenkilenc
tag kitntetett osztlybl s hat tag tanulkrbl hrom dik pp elg lesz neki. Eltekintve attl,
mennyire utlta sajt trgyt, egyetlen pedaggiai erfesztse abban merlt ki, hogy az vfolyamrl a
hrom legcsinosabb lnyt, akik kzl eggyel Michie jrt, a maga eladsainak megnyerje. Michie-t
viszont ne. Dixon munkaundorval most mg az az igyekezet is prosult, hogy Michie-t hrom lps
tvolsgban tartsa, s e kt dolog egytt messzemenen megmagyarzta jelenlegi lelkillapott.
Melyek az n legfbb elkpzelsei uram, ha nem srtenm? krdezte Michie, amint a dombrl
lerve rtrtek a kollgiumi tra.
Dixont nem srtette. gy gondolom, hogy a trgy hangslya a trsadalmi krdsen lesz, tudja.
Megprblta megakadlyozni magt abban, hogy azonnal a trgy hivatalos cmre gondoljon, amely
gy hangzott: Kzpkori let s kultra. gy gondoltam, hogy az egyetem krdsvel kezdenm,
pldul az egyetem trsadalmi szerepvel. Dixon ekzben azzal prblt vigasztaldni, hogy ennek a
mondatnak gy sincs semmi rtelme.

A skolasztika elemzsre nem gondolt esetleg?


Ez a krds pontosan rvilgtott arra, mirt akarta Dixon Michie-t kizrni a hallgati kzl. Michie sokat tudott, vagy legalbbis gy tett, mintha sokat tudna, ami egyformn kellemetlen volt. Egyik
ilyen krds, amit ismert vagy gy tett, mintha ismern, a skolasztika volt. Dixon olvasta, hallotta, st
hasznlta is ezt a szt naponta tzszer is, anlkl, hogy tudta volna, mit jelent. Vilgosan ltta, hogy
nem lenne kpes fenntartani ezt a ltszatot sem a skolasztika, sem szz egyb sz esetben, ha Michie
ott krdezskdnk, vitatkoznk s rvelne. Midiirl ltszott, hogy kpes lenne habozs nlkl bolondot csinlni belle. s br knny lett volna belektni, egy soha meg nem rt nagyfontossg tanulmnyt idzgetve, Dixon mgis vonakodott tle, mert babons flelemmel rezte, hogy Michie kpes
lenne ttanulmnyozni az egsz kzpkor lett s kultrjt attl a rosszindulat vgytl sarkallva,
hogy lefzze t. Michie-t ki kell zrni, de nem tsekkel s rgsokkal, ahogy megrdemeln, hanem
mosolyg sajnlkozssal. Dixon ezrt most gy vlaszolt: , nem, azt hiszem nem sok teteje lenne.
Nincs jogom tletet mondani a tuds Scotus vagy Aquini felett, gy gondolom. (Vagy Augustinust
kellett volna mondani?)
Pedig rdekes lenne tanulmnyozni azt a hatst, amelyet a skolasztikusok doktrninak egyszerstsei s vulgarizlsai tettek az emberek letre.
Helyes, helyes mondta Dixon s az ajka remegett. De ez egy blcsszdoktori disszertciba
val, nem gondolja, s nem egy csaknem elemi fokon indtott eladssorozat hallgatinak?
Michie vgl is engedett s szerencsre nem tett fel jabb krdseket. Ltszott rajta, hogy megvan a
vlemnye az gyrl. Miutn Dixon sajnlkozst fejezte ki, hogy ilyen rdekes vitt abba kell hagyniok, a kollgiumi tnl elvltak. Michie a dikszllba, Dixon az albrleti szobja fel sietett.
Mikzben tvgott a mellkutckon, amelyek ilyenkor gyri s hivatali munkaid befejezse eltt
kihaltak voltak, Dixon Welch-en gondolkozott. Vajon megkrte volna-e Welch, hogy kln tantrgyat
adjon le, ha nem szmtana r? Lehetne-e ennek a Welch-nek szebb keresztneve, mint a Neddy? Nodde Neddycsrjk. A mlt hten, egy hnappal azutn, hogy a kln tantrgy gondolata elszr vetdtt
fel, hallotta, amint Welch a pedaggia professzorval beszlget. Az j emberfajtrl magyarzott s
nyilvn t rtette. Dixon teljes t percig nagyon betegnek rezte magt. Aztn Welch odajtt hozz s
ktsgtelen szintesggel elmagyarzta, mit tegyen a jv vben vgz nvendkekkel. Dixon amint a
esetre visszaemlkezett, jtkgolyknt forgatta a szemt, llt pedig leejtette. Olyan volt most, mint
egy tdbeteg, hervadt s fonnyadt, s hangosan nygtt, amint a napsttte utcn thaladt a kapu fel.
A virgdszes, fekete elszoba-llvnyon nhny folyirat hevert s a dlutni postval rkezett nhny levl. Volt ott egy gppel rt bortk Alfrd Beesley szmra, aki a kollgium angol intzetnek
tagja volt; egy srgsbarna bortk, amely totszelvnyeket tartalmazott W. Atkinson biztostsi gynk rszre; tovbb egy msik, gppel rt bortk J. Dickinsonnak cmezve, londoni blyegzvel.
Nmi habozs utn feltpte. Egy cdula hullt ki belle, amelyet sebtben tphettek ki egy blokkfzetbl, rajta pr sz zld tintval s rossz rssal odavetve. A felad minden formasg nlkl kzlte,
hogy tetszett neki a hajptsi cikk s a maga rszrl javasolta, hogy amint sor kerl r helyezzk
el a lapban. Remli, hogy egy id mlva mr tjkoztathatja a rszleteik fell s alrs: L. S. Caton.
Dixon levette a fogasrl Atkinson nemezkalapjt, a fejre tette s tncra perdlt a szk elszobban. Welch-nek most mr nem lesz olyan knny dolga, ha mgis ki akarn vgni. J hr volt, btort.
Vgl kiderl, hogy a cikknek mgis van valami rtelme. Nem, ez tlzs lenne! De arrl van sz, hogy
ezzel kell az emberek szemt kiszrni, s aki mr egy szemet kiszrt, az kiszr mg tbbet is. Elre

lvezte, hogy kzli majd Margarettel. Visszaakasztotta a kalapot, lustn rsandtott a folyiratokra,
amelyeket Evan Johns rendelt. Johns hivatalnok volt a kollgiumban s amatr obos. Az egyik folyirat cmlapjn nagy fnykp dszelgett. Egy kortrs zeneszerzt brzolt, akit Johns felteheten nagyra
becslhetett. Dixonnak e diadalittas hangulatban pomps tlet jutott az eszbe. Egy pillanatig csendben llt s figyelt, aztn belopdzott az ebdlbe, ahol az asztal uzsonnra volt megtertve. Gyorsan
s vatosan munkhoz ltott. Egy puha, fekete ceruzval trajzolta a zeneszerz arct. Elbb az als
ajkt vltoztatta foghjas regg, majd ms als ajkat rajzolt al, nagyobbat s vastagabbat. Az arcon
prbaj-sebhelyek jelentek meg, s gyufa-vastagsg szrszlak bjtak el a kitgult orrlyukakbl, a
megnagyobbtott kancsal szemek kidlledve meredtek az orrhegy fel. Miutn elreugrasztotta az llkapocs vonalt, a homlokot pedig vastag szegllyel leszktette, knai bajusszal fejezte be mvt.
ppen visszarakta a lapot az llvnyra, amikor meghallotta, hogy valaki belp a kapun. Beugrott az
ebdlbe s feszlten figyelt. Pr msodperc mlva mosolyogva hallotta, hogy egy hang ezt kiltja:
Miss Cutler. Dixon kilpett: Hall, Alfrd mondta.
Uh, hall, Jim. Beesley sebesen feltpte a levelt. A konyhaajt kinylt s Miss Cutler, a hziasszony kukkantott ki, hogy megnzze, kik jttek s hnyan vannak. Aztn megnyugodva mosolygott s
visszavonult. Dixon Beesleyhez fordult, aki szoksa szerint sszehzott szemldkkel olvasta a levelet.
Bejn tezni?
Beesley blintott s tadta Dixonnak a sokszorostott lapot. J hr a htvgre mondta.
Dixon azt olvasta a lapon, hogy ksznettel vettk Beesley folyamodvnyt, de az llsra Mr. P.
Oldhamot neveztk ki. , balszerencse, Alfrd. De akad mg ms lls, ugye?
Ktlem, hogy tallnk oktberre. Gyorsan szalad az id.
Helyet foglaltak a tea-asztalnl. Nagyon fjt r a foga? krdezte Dixon.
Csak amennyire mdot adott volna, hogy megszabadulhassak Fred Karntl. Beesley gy szokott a professzorrl beszlni.
Akkor nagyon fjt r a foga.
gy van. s maga? Kapott mr biztatst Neddytl az eslyeire vonatkozan?
Nem, egy szt sem. De most jtt egy j hr. Az a Caton nev fick elfogadta a cikkemet, azt a hajptsi gyet.
Ez megnyugtat, nem? Mikor kzli?
Nem mondta.
gy! Itt a levl? Dixon tadta. Hm, levlpapr dolgban nem tl bogaras, mi? Nzzk csak...
hm, hatrozottabb vlaszt kaphatott volna, nem?
Dixon az orrval a helyre ugratta a szemvegt. Ez volt a szoksa. Hogy kaphatnk-e?
Istenemre, persze, hogy kaphatna, Jim. reg fi. Az ilyen bizonytalan elfogads nem sokat r.
vek is eltelhetnek, amg megjelenik, ha ugyan megjelenik. Csikarjon ki tle hatrozott vlaszt, az
lesz az igazi bizonytk, amit Neddynek felmutathat. Fogadja meg a tancsomat.
Dixon hmmgtt. Nem tudta eldnteni, hogy ez a tancs Beestley jzan eszbl, vagy kibrndultsgbl ered-e. Ekkor Miss Cutler lpett a szobba egy tlca teval s szendviccsel. Szmtalan fekete
ruhja kzl az egyik legregebb feszlt rajta, tereblyes termetn tbb helyen kopott fnyt rasztva.
Nyomatkosan nyugodt jrsa, nagy, vrs keznek gyors, gyakorlott mozgsa, apr fintorai, elgedett
szuszogsa, ahogyan a szorgoskodsa nyomn tmadt csendet nyugtzta, szernyen lesttt pillantsa
egyttvve olyan hatst tett, hogy lehetetlen volt a jelenltben beszlni, ha csak nem hozz. Mr sok

ve volt annak, hogy a hztartsi alkalmaztatssal felhagyva bevonult a btorozott szoba szakmba, s
br nll hziasszonyi ernyei is messze fnylettek, felszolglni, tlalni gy tudott, hogy rmmel
nzte volna a legszigorbb gazdaasszony is. Dixon s Beesley mondott neki valamit, br tudtk, hogy
amg a tlcrl le nem rakodik, egy blintson kvl mst gysem vlaszol. A ritulis felszolglst
beszlgets kvette, amelyet Bill Atkinson biztostsi gynk s volt rnagy belpse szaktott flbe.
Ez az ember magas volt s nagyon szomor. Nehzkesen letelepedett a helyre az asztal vgn, mialatt Miss Cutler buzglkodva szaladt ki a szobbl, hogy veznyszavakban beszl kosztosnak kedvben jrjon. Atkinson elmlylten mregette Dixont, mire az utbbi megszlalt: Korn jtt ma,
Bill. gy vetette oda ezt, mint valami kihvst, aztn nekibtorodva hsz vagy harmincszor blintott
hozz. Atkinson fekete hajt kzpen elvlasztotta s ngyszg bajuszt viselt, amely don zordsgot
klcsnztt klsejnek.
Az tkezs folytatdott s hamarosan Atkinson is rszt vett benne. Sztlanul evett, mikzben a msik kett tovbb beszlgetett. Pr pillanat mlva ismt Dixon cikknl s a vrhat kzls idejnl
tartottak. J cikk? krdezte vgl Beesley.
Dixon megtkzve nzett r. J? Hogy rti azt, hogy j? J?
Nos, tbbet r-e a szoksos pontos adatkzlsnl, meg annl, hogy megtarthatja vele az llst?
Szent isten, dehogy! Csak nem kpzeli, hogy komolyan veszem az ilyesmit? Ugye csak trfl?
Dixon szrevette, hogy Atkinson kutat szemmel mered r.
Csak rdekldtem mondta Beesley vllat vonva, s elvette nikkel-kts grbe pipjt,
amellyel egynisgt szerette volna hangslyozni. gy tapadt ehhez az egynisget klcsnz, piphoz, mint a ksz nvny a rcshoz. Azt hittem, hogy jt mondok tette hozz.
De nzze, Alfrd, csak nem gondolja, hogy ezt a hajptst komolyan kellene vennem. Ugye
nem? Mire clozgat voltakppen?
Nem clzok semmire. Csak azon tndm, mi vitte magt erre a szlhmossgra.
Dixon ttovzott. De hiszen mindezt megmagyarztam mr hnapokkal ezeltt, hogy gy rzem,
nem leszek hasznos egy iskolban, s a tbbi.
Nem errl van sz. Hanem arrl, hogy mirt ppen kzpkor szakos maga. Beesley meggyjtott
egy pipt, apr, egrarcn rosszall kifejezs lt. Nem gondolja, Bill? Minthogy Atkinson nem felelt, Beesley pfkelve folytatta: Magt a kzpkor nem rdekli klnsebben, ugye?
Dixon nevetni prblt. Valban, ez mr gy van. De mirt lettem n kzpkor szakos, ahogy maga
nevezi? Mert a kzpkori okmnyokat kevesen vlasztottk a Leicester-tanfolyamon, gy ht erre specializltam magam. Aztn, mikor megplyztam ezt az llst, termszetesen nagy hht csaptam vele,
mert jobb hatst tesz, ha az ember ltszlag valami klnlegeshez rt. s ezrt kaptam meg n az llst ahelyett az okos oxfordi fi helyett, aki a vizsgn abba fulladt bele, hogy tl zsros falatot vlasztott, az rtelmezs j elveit. De arra nem gondoltam, hogy csak ezzel a kzpkori anyaggal jutok rvbe, semmi mssal csak ezzel. R akart gyjtani, de meggondolta magt, mert az trai cigarettt mr
negyed ngykor elszvta.
rtem mondta Beesley s szippantott. Ezt nem tudtam eddig.
Nem vette mg szre, hogy mi valamennyien arra specializljuk magunkat, amit a legjobban gyllnk? krdezte Dixon, de Beesley kifjta a pipt s felllt. Dixon knytelen volt a kzpkorra vonatkoz nzeteit ms alkalomra eltenni.
No igen... Most mennem kell mondta Beesley. Mulasson jl a mvszekkel, Jim. Ne rgjon be
s ne meslje el Neddynek, amit most nekem mondott! J? Viszontltsra, Bill mondta Atkinsonnak,

aki nem vlaszolt. Beesley kiment s nyitva hagyta az ajtt.


Viszlt szlt utna Dixon, aztn vrt egy percig, majd Atkinsonhoz fordult. Bill, azon tprengek, krhetnk-e magtl egy szvessget.
A vlasz meglep gyorsan jtt. Attl fgg mondta Atkinson megveten.
Fel tudna hvni ezen a szmon vasrnap dleltt tizenegy ra krl? n biztosan ott leszek s
nyilvn pp az idjrsrl csevegek. s ha nem hvnak a telefonhoz, akkor... Elhallgatott, mert kintrl valami neszt hallott. Egy ideig figyelt, aztn megnyugodva folytatta: Ha nem n jnnk a telefonhoz, mondja meg brkinek, aki felveszi, hogy vratlanul megrkeztek a szleim s legyek szves azonnal hazamenni, amilyen gyorsan csak lehet. Itt van, mindent lertam.
Atkinson felhzta sr szemldkt s olyan arccal tanulmnyozta a cdult, mintha egy hibs megoldst olvasott volna valamely sakkfeladvnyban. Durvn felnevetett s Dixonra bmult. Fl, hogy
nem brja vgig, vagy micsoda?
Az egyik professzorom hvott meg, kis htvgi mvszeti sszerffensre. Meg kell jelennem, de
kptelen vagyok egsz nap helytllni.
Atkinson sokig hallgatott, mikzben jobbra-nzz-balra-nzz-szeren krltekintett a szobban. Ez
volt a napi tornja. Dixon szerette s becslte t, hogy minden olyasmit utl, amin gondolkodnia kell,
st gondosan gyel, nehogy ez az ltalnos undor megszokott s porodott vljk benne. Atkinson
vgre megszlalt: rtem. Szvesen. Alighogy kimondta, egy msik ember lpett a szobba. Johns
rkezett a folyirataival. Dixon nyugtalan lett. Johns sunyi emberke volt, szeretett a kulcslyukon t
hallgatzni, amellett j bartsgban volt Welch-kkel, klnsen Mrs. Welch-csel. Dixon azt tallgatta, vajon kihallgatta-e Johns az imnti megbzatst s kzben aggodalmasan blintott Johns fel, akinek faggyszer brzata mozdulatlan maradt. St akkor sem rezdlt meg, amikor Atkinson dvzlte:
Szervusz, fiacskm.
Dixon azonnal eldnttte, hogy nem Johns kocsijn utazik, hanem busszal megy Welch-khez. Ezzel
felllt s arra gondolt, hogy vatossgra kellene intenie Atkinsont. De mivel kptelen volt brmit is
kitallni, elhagyta a szobt. Mg hallotta, amint Atkinson gy szl Johnshoz: ljn le s mesljen az
obojrl.
Pr perc mlva Dixon mr az utcn volt s egy kis utaztskval a kezben a buszmegllhoz sietett. A futca sarkn le lehetett ltni a dombrl oda, ahol a lpcszetesen plt hzacskkat s apr
lelmiszerboltokat hivatali hztmbk, divatos ruhazletek vltottk fel, amelyekhez a nyilvnos
knyvtr, a telefonkzpont s egy modern mozi sorakozott. Mgttk gaskodtak a belvros magasabb
pletei s a szkesegyhz keskeny tornya. Az utakon trolibuszok s autbuszok nyzsgtek zmmgve, mgttk kgyz autsor, amely hol kiritkult, hol ismt sszetmrlt. A jrdk zsfoltak voltak.
Dixon fellnklt a nyzsg ltvnytl s a gondolatai mgtt valami megmagyarzhatatlan izgalom
mocorgott. Indokolatlan lett volna azt felttelezni, hogy a htvge jobbat hozhat a vrhat csaldias
unalomnl, br e pillanatban rzss remnyek bvletben lt. Cikknek elfogadsban az eddig nlklztt szerencse eljvetelt ltta. Tallkozni fog nhny emberrel, rdekesek s szrakoztatk lehetnek. Ha nem, akkor majd Margerettel jt mulatnak rajtuk, rlni fog, hogy Margaret remekl szrakozik, ezt viszont knnyebben viseli el msok jelenltben. Tskjban egy kortrs klt verses ktete
lapult, reggel vette, utlta ugyan, de Margaretet szerette volna megajndkozni vele. Kedves meglepets lesz s a szeretett meg a ragaszkodst bizonytja. Nmileg aggdott ugyan az Atkinsonnak tadott
cdula miatt, de nyugtalansgt mostani hangulatban knnyen elfojtotta.

Ngy
Az effajta zene nem hallgatsgnak val, persze magyarzta Welch, mikzben kiosztotta a kottkat. Itt az nekls okoz rmet. Remek szlam jutott mindenkinek... mindenkinek ismtelte erszakosan. Mint lthatjk, a polifnia a legmagasabb cscsra rkezett, mondhatnm, ebben a korszakban, s azta csak hanyatlban van. Nzzk csak ezeket a dalokat, mint pldul... iz... Fel keresztny
katonk... Ez a himnusz egy tipikus... egy tipikus...
Mr csak rd vrunk, Ned mondta Mrs. Welch a zongora melll. Egy lass futamot jtszott s
kitartotta a pedllal. Mindenki elkszlt?
Dixon krl lmost zmmgs tlttte meg a levegt, az nekesek zmmgtk egymsnak a kezd
hangokat. Mrs. Welch ismt fellpett az alacsony dobogra, amelyet a zeneszoba egyik vgben lltottak fel s elfoglalta helyt Margaret, a msik szoprn mellett. Egy alacsony, erszakos klsej, ritks barna haj asszony egyedl kpviselte az altot. Dixon mellett egy kollegja llt, Cecil Goldsmith
a kollgium trtnelem szakrl, akinek tenorhangjban, klnsen kzp C fltt roppant nyers er
rejlett. Dixon mg csak ksrtsbe sem eshetett, hogy Goldsmith mellett lrmzni kezdjen. Mgtte s
a msik oldaln hrom basszus llt, az egyik helyi zeneszerz, a msik amatr hegeds, akit nhanapjn a vrosi zenekar is becitlt, a harmadik Evan Johns volt.
Dixon vgigfuttatta szemt a kotta fekete pontjain s megllaptotta, hogy azok folytonosan fel s le
ugrndoznak. Majd a trsasgra nzett s megnyugodva ltta, hogy mindvgig mindenki nekelni fog.
Hsz perccel ezeltt ugyanis csnya kudarc rte valami Brahms-fle szamrsgnl, amely tenorszlval indult, pontosabban indult volna, de Goldsmith, aki egy fortlyos tacetbe ktszer is beleslt, nyugodtan hagyta, hogy Dixon mintegy tz msodpercig egyedl ttogjon, hangtalanul. Most vatosan prblgatta azt a hangot, amelyet Goldsmith zmmgtt s nagyon elgedett volt magval. Vajon mirt
nincs bennk annyi illemtuds, hogy megkrdeztk volna, van-e kedve bekapcsoldni? Egyszeren
felrngattk erre a dobogra s paprlapokat nyomtak a kezbe.
Welch kszvnyes mutatujja a levegbe emelkedett s a madrigl elkezddtt. Dixon leszegte a
fejt, olyan szkre nyitogatta a szjt, amennyire csak brta, de vigyzott, hogy a mozgs ltszatt
fenntartsa. Tanulmnyozni kezdte a szveget, amelyet a tbbiek nekeltek. Kedvesemtl a szerelmet
szeld szval krtem, tett nekem sok eskvst, de htlensgen rtem. s midn ezt... tnzett Margaretre, aki szerencsre tovbb nekelt. Margaret a tl folyamn rendszeresen eljrt a helyi Konzervatv
Egylet nekkarba. Dixon azon tndtt, milyen vltozsok kellennek az krlmnyeikben s vrmrskletkben, hogy a madrigl szavai, ha kzvetve is, rjuk vonatkozzanak. Igaz, hogy Margaret tett
neki sok eskvst, amelyek taln a kltemnybe illenek. De hogy Dixon ezeket szeld szval krte
volna, abban alaposan tved a klt. Lehet ugyan, hogy Margaret vrja ezeket a szeld szkat, vgtre is az emberek folyton ezt csinljk. Kr, hogy Margaret nem csinosabb valamivel. De ezt a szeld szt egyik nap kiprbljuk s megltjuk, mi lesz.
De eljvend mg az id, hogy enyhet lel a sz... bmblte Goldsmith reszket hangon. A madrigl utols mondata volt. Welch ujja fnnmaradt a magasban, Dixon mg egy pillanatig nyitva tartotta
a szjt, aztn becsukta, fejvel blintott egyet, amint ezt az nekeseknl ltta, s figyelte, amint Welch
ujja lehanyatlik. Valamennyien elgedettnek ltszottak s ksznek arra, hogy j dalt kezdjenek. Igen,
nos, ez a kvetkez darab olyan, amelyet balettnek neveznek. k persze nem gy gondoltk, ahogy mi
rtjk ezt a hasonl... A cme: Itt van jra mjus hava. Nos, ha mindnyjan...

Dixon baloldalrl kirobban nevetst hallott. Odafordult s ltta, hogy Johns spadt arct vigyorgs nti el. Villog szemt rfggesztette. Mi olyan mulatsgos? krdezte Dixon. Ha Johns
Welch-en nevet, bizony azonnal Welch prtjra ll.
Mindjrt megltja mondta Johns s tovbb nzte Dixont. Mindjrt megltja ismtelte vigyorogva. Dixon egy pillanat mlva valban megltta. A szoksos ngy szerep helyett a darabot t szerepre rtk. A kotta harmadik s negyedik sorban tenor I. s tenor II. jelzs volt lthat. Emellett volt
valami deds fa-la-la-la dolog is a msik oldalon egy csom sznettel tarktva. Remlhetleg Welch
nem veszi majd szre, ha az egyik tenor nma marad. Most mr tlsgosan ks lett volna, hogy Dixon
magyarzkodni kezdjen, nem gondolta komolyan, amikor flrval ezeltt azt mondta, hogy gy
ahogy tud kottt olvasni. Ks lett volna mr llampolgri jogait a basszusokra ruhzni. Itt mr csak
az epilepszis roham segthet.
Jobb lenne, ha az els tenort venn, Jim mondta Goldsmith. A msodik egy kicsit furfangos.
Dixon zavartan blintott s alig hallotta mr Johns nevetst. Mieltt segtsgrt kilthatott volna,
mr tl voltak a zongora szertartson meg a zmmgsen s kezddtt a darab. Dixon szorgalmasan
ttogatott, mikzben a tbbiek ezt nekeltk: Mindenki a kedvesvel --lt a fben, fa-la-la-la, fala-la-la-la-la-la-la-la... Welch hirtelen abbahagyta az integetst s ujja mozdulatlanul meredt a levegbe. Az nekls elhalt. , tenorok mondta gy tnik, nem hallom...
A szoba msik vgn lv ajtn e pillanatban ideges kopogs hallatszott, majd az ajt nagy robajjal
kitrult s egy magas frfi lpett be. Citromsrga sportzakt viselt hrom gombbal, valamennyi begombolva s az lln hatalmas szakll dszlett, egyik oldalt hosszabb, mint a msikon. A szakll flig
eltakart egy szlmints nyakkendt. Dixon ujjongva sejtette, hogy a szakllas nyilvn Bertrand lesz,
a pacifista fest, mellette pedig nje, akiknek rkezst Welch az uzsonna ta tpercenknt jelezte.
Bertrand rkezse mindenkppen izgalmat vltott volna ki, de e pillanatban ez az izgalom nagyszeren
ellenslyozta a baljslat madriglt. Welch-k elhagytk posztjukat s fik el siettek. Lassan msok
is utnuk tdultak, gy ltszott, Dixon nem ll egyedl rmvel. Zajos beszlgets kezddtt. Dixon
kjes lvezettel cigarettra gyjtott s egyedl maradt. Az amatr hegeds Margarethez csatlakozott,
Goldsmith s a helyi zeneszerz pedig Carollal, Goldsmith felesgvel beszlgetett. Ez utbbi irigylsre mlt hatrozottsggal utastotta vissza, hogy tbbet tegyen, mint egy karosszkbl, a kandall
melll figyelje az nekeseket. Johns valamit matatott a zongorn. Dixon tment a szobn, vgigfurakodott a trsasgon s az ajtnl, ahol a knyvespolcok hzdtak, a falnak tmaszkodott. Knyelmesen
elhelyezkedett, lvezte a cigaretta zamatt s nagyszer helyzetbl figyelte Bertrand njt, aki lassan,
ttovzva, pr msodperccel ksbb lpett a szobba s szrevtlenl meghzdott.
Dixon nhny msodperc alatt mindent megfigyelt, amit ltnia kellett a lnyon: egyenes s rvidre
vgott szke hajt, barna szemt, rzst nem ltott, kemnyvonal szjt, szles vllt, nagy mellt s
karcs derekt, s a szndkosan egyszer, borzszn kordbrsony-szoknybl, fehr vszonblzbl
ll ruht. A lny gy hatott Dixonra, mint az letmdja, vgyai s szoksai elleni kihvs, st szinte
rendreutasts. Dixon mr rgta megszokta, hogy ilyesfajta asszonyok sosem voltak a kzelben,
ezek csak a Bertrand-fle emberekhez tartozhattak, gy, hogy mr igazsgtalansgot sem rzett ebben.
A sors azt a hatalmas osztlyt rendelte szmra, amelyhez Margaret is tartozott. Dixon kzlk vlogatta ni llomnyt: egyrszt olyanokat, akik szerettek volna vonzk lenni, de a kivitelt mindig elrontottk valamivel; msrszt olyanokat, akik egy tlfeszes szoknyval, egy rossz szn ajakrzzsal, vagy
rzstalansggal, vagy egy vnyadt mosollyal mg csak remnyt sem kelthettek arra, hogy tetszsrl
egyltalban sz legyen. A remny azonban folytonosan megjult: egy j szvetter gy ahogy ellens-

lyozta a nagy lbat, a jlelksg fnyben valahogy lnkebben csillogott a szntelen haj, vagy ha ms
nem, nhny bjos megjegyzs a sznhzrl vagy a francia telekrl ptolta a hinyokat.
A lny szrevette, hogy Dixon rbmul. Dixon rekeszizma rmlten hzdott ssze. Egy rngassl
megrzta magt, mint a katona, amikor pihenjt veznyelnek. Egy pillanatig egymsra meredtek s Dixon fejbre mr ppen bizseregni kezdett, amikor egy mekeg hang ezt kiltotta: , ht elbjt, drgm, erre tessk, legyen szves, hadd mutassam be a gylekezetnek. Bertrand nagy lpsekkel trtetett a lny fel, mikzben Dixonra rvid, ellensges pillantst vetett. Dixonnak nem tetszett ez.
Bertrandtl, a klsejt tekintve, mindssze azt vrta volna, hogy alzatosan bocsnatrt esedezzen.
Dixont a lny puszta ltvnya is ktsgbeejtette, ezrt kitrt a bemutats ell s egy idre flrehzdott. Aztn tovbbment s beszlgetni kezdett Margarettel meg a mkedvel hegedssel. A terem kzepn nagy csoport vette krl Bertrandot, aki ltalnos nevetgls kzben adott el nhny hosszadalmas trtnetet. A nje olyan figyelemmel fggtt rajta, mintha ksbb Bertrand utastsra ssze
kellene foglalnia az eladst. Kvt s kalcsot hoztak be, nyilvn a vacsora ptlsra s Dixont most
teljesen lefoglalta, hogy a maga szmra s Margaretnek elegend telt biztostson. Ekkor Welch lpett hozz s indokols nlkl gy kiltott: Dixon, jjjn gyorsan! Be akarom mutatni magnak
Bertrand fiamat s az ... az ... Siessen!
Dixon s Margaret hamarosan szembestve lett a bemutatand kettvel, valamint Evan Johnsszal.
Mr. Dixon s Miss Peel mondta Welch s flretolta Goldsmith-ket.
Mieltt mg az els kzhelyek befagytak volna, Margaret megszlalt: Hosszabb idre jtt le, Mr.
Welch? Dixon hls volt a lnynak, hogy most is, mint mindig, tudott mit mondani.
Bertrand llkapcsa sikeresen ragadott meg egy falat telt, amely kis hjn mr-mr elsiklott elle.
Egy pillanatig tprengve folytatta a rgst. Ktlem mondta vgl. Ha meggondolom, ktelkednem kell benne. Klnbz gyeim, amelyekhez szemlyes rszvtelem szksges, Londonba hvnak.
Mosolygott szaklla kzt, amelybl most a morzskat kezdte kitisztogatni. Nagyon kellemes lejnni ide s tudni, hogy a kultra fklyja mg fennen lobog a vidken. Biztat, nagyon is biztat.
s hogy megy a munkja? krdezte Margaret. Bertrand nevetve fogadta a krdst, a njhez fordult, aki ugyancsak nevetett, tiszta zenei csengssel, nmileg hasonlan Margaret apr ezstcsengettyihez. A munkm? visszhangozta Bertrand. gy krdi ezt, mintha hittrt lennk. mbr
van nhny bartom, akik ilyesmit hisznek a sajt munkjukrl. Fred pldul mondta a njnek.
Igen, vagy Ott taln felelte a n.
Az. Leginkbb Ott. Olyan mint egy hittrt, mg akkor is, ha nem gy viselkedik. Ismt nevetett. Ugyangy tett a nje.
Mit dolgozik? krdezte Dixon szrazon.
Fest vagyok. Istenem, nem szobafest, mert akkor mr megszedtem volna magam s nyugalomba
vonultam volna. Nem. Kpeket festek. s ismt csak istenem, nem szakszervezeti tagokat, nem vroshzkat s nem meztelen nket, mert akkor mg tbb pnzem lenne. Nem s nem. Csak kpeket, egyszeren kpeket. Kpeket tout court, vagy ahogy amerikai rokonaink mondank, kpeket s pont. s
maga mit dolgozik? Feltve, ha nem srtem vele.
Dixon habozott. Bertrand beszde az utols mondatot kivve sokkal jobban bntotta, mint ahogy
elre is gondolhatta volna. Bertrand nje krd szemekkel nzett r, a szemldke, amely sttebb
volt, mint a haja, felhzdott s mly hangon hozztette: Elgtse ki a kvncsisgunkat. Bertrand
kidlledt szeme is rmeredt.
Egy vagyok a maga apjnak a segdei kzl mondta Dixon, aztn szbekapott, hogy nem kell t-

madnia. n kpviselem a kzpkori szempontot a trtnelmi szakon.


Pomps, pomps mondta Bertrand, a nje pedig ezt krdezte: Szereti a munkjt?
Dixon szrevette, hogy Welch ismt csatlakozott a csoporthoz s szemtl szembe ll vele, lthatan
az alkalmat lesve, hogy a trsalgsba kapcsoldjk. Dixon elhatrozta, hogy nemet mond, brmi ron
is. Nyugodt hangon, de hadarva mondta: Nos, bizonyos szempontbl vonz, de korntsem olyan
csodlatos fordult a lnyhoz mint az n szakmja. Meg akarta mutatni Bertrandnak, hogy sem
marad el tle, is be tudja vonni a lnyt a beszlgetsbe.
A lny zavartan nzett Bertrandra. Nem ltom be, mi a csodlatos a folytonos szaladglsban,
az...
Pedig gy van erskdtt Dixon. Tudom, hogy sok kemny munka s gyakorls elzi meg, de
a balett mgis... nem rtette, mirt bkdsi Margaret ...varzslatos dolog a balett. Hiba, gy van
ez. Beszd kzben bartsgosan irigyked, udvarias mosollyal adzott Bertrandnak s finomkodva
kevergette a kvjt, legfll fogva a kanalat.
Bertrand kivrsdve hajolt kzelebb s azon kszkdtt, hogy gyorsan lenyeljen egy fl zsmlt,
mert vlaszolni akart. A lny zavartan ismtelte: A balett? De hiszen n knyvesboltban dolgozom.
Mibl gondolja, hogy n...? Johns vigyorgott. Welch is elkpedt arcot vgott. Dixont egyszerre rohanta meg a tprengs s a szr flelem. Mit csinlt? Lehet, hogy a balett sz Welch hzi nyelvhasznlatban a kzslst jelenti?
Ide figyeljen, Dixon, vagy hogyishvjk kezdte Bertrand. Lehet, hogy maga most szellemesnek
kpzeli magt, de azonnal fogja be a szjt, ha megengedi. Ne csinljunk gyet belle! Helyes?
Bertrand hangjnak sajtsgos ugatsa, amelyhez bizonyos mssalhangzk elharapsa is jrult, arra
ingerelte Dixont, hogy ezt a hinyossgot szv tegye Bertrand eltt, tovbb felhvja a figyelmt
mdfelett kidlledt szemre is. Lehet, hogy ezutn Bertrand rveti magt s ez pomps lenne. Dixon
biztos volt benne, hogy megnyeri az tkzetet egy ilyen mvsszel szemben. Vagy lehetsges, hogy
Bertrand mgsem hajland verekedni, mert pacifista? A bellott csendben Dixon gy dnttt, hogy
mgis csak meghtrl. Valami hibt kvethetett el a lnnyal szemben, nem kell a dolgot mg inkbb elrontani. Szrnyen sajnlom, ha hibztam, de az volt a benyomsom, hogy Miss Loosmore valami
ilyesmit csinl...
Seglykren nzett Margaretre, de mieltt a lny szlhatott volna, Welch felkiltott: Szegny
reg Dixon, ha-ha-ha, sszetvesztette a hlgyet Sonia Loosmore-ral, Bertrand egyik ismersvel, aki
rviddel ezeltt meglehets csnyn cserbenhagyott minket. Gondolom, Bertrand azt hitte, hogy
maga... ugratja t... vagy ilyesmi, ha-ha-ha.
Nos, ha megvrta volna a klcsns bemutatkozst... ez nem trtnt volna meg mondotta
Bertrand mg mindig vrsen. Ehelyett...
Sose bnkdjk, Mr. Dixon vgott kzbe a lny. Buta kis flrerts volt csupn. Megrtem,
hogyan trtnhetett. A nevem Christine Callaghan. Egszen ms, ltja.
Ht nagyon ksznm, hogy gy fogja fel. Sajnlom a dolgot, nagyon sajnlom.
Ugyan, ne vegye a szvre, Dixon mondta Bertrand egy pillantst vetve a lnyra. De most, ha
megbocst neknk, megnznnk a trsasgot.
Eltvoztak a Goldsmith csoport fel, Johns ill tvolban kvette ket.
Dixon kettesben maradt Margarettel.
Gyjtson r szlt Margaret. Ilyenkor jl jn a cigaretta. Istenem, micsoda diszn ez a
Bertrand. Felkellett volna fognia...

Az n hibm volt mondta Dixon. Hlt rzett, a nikotinrt s a tmogatsrt. Meg kellett volna
vrnom a bemutatst.
Igen, mirt nem tette? De Bertrand sem viselkedhetett volna csnybban. Jellemz r.
Nem szeretnk ismt tallkozni vele. Maga mita ismeri?
Egyszer tallkoztam vele, amikor lejtt ide a Loosmore-lnnyal. Szavamra, elgg klns dolog,
nem? Akkor el akarta venni Loosmore-t, most pedig megjelenik egy jjal. Neddy mg pr nappal ezeltt is arrl sznokolt nekem, mikor lesz Bertrand s Loosmore eskvje, meg hogy...
Mondja, Margaret, nem mehetnnk ki inni valamit? Szksgem lenne r s itt nem kapunk. Mg
csak nyolc ra, visszatrhetnk...
Margaret gy nevetett, hogy Dixon az egsz fogsort lthatta. Az egyik szemfogra rzsfolt tapadt.
Margaret mindig ersebben ksztette ki magt a kelletnl. , James, maga javthatatlan mondta a
lny. Kimehetnk, de mi lesz aztn? Mit gondolnnak Neddyk? pp akkor, amikor az pomps fiacskjuk megrkezett. Egy heti felmondssal bocstanak el magt.
Igaza van, elismerem. Pedig minden pnzt megadnk most hrom pikolrt. Tegnap este mg idejvet az ton ittam egyet, azta semmit.
Jobb a zsebnek, ha nem iszik. Ismt nevetett. Csodlatos volt a madriglokban. Az eddigi
legjobb alaktsa.
Ne juttassa eszembe, krem.
Mg mindig jobb, mint amikor az Anouilh darabot adta el. A kiejtse flelmetes volt. Hogy is
mondta? La rigolade, cest autre chose? Roppant erteljesen hangzott.
Hagyja abba szklt Dixon. Mirt nem tudtak angol szndarabot vlasztani? J, j, tudom. Ne
magyarzzon. Nzze csak, mire kszlnek itt?
Botfuvolk, gy ltom.
Nos, ebbl akrhogy is, de kimaradok. Nincs abban semmi szgyen, ha nem jtszom velk. n
csak laikus frter vagyok, ha meggondolom. De nem szrny, Margaret? Nem szrny? Mi vr mg
rnk, mondja?
Margaret ismt nevetett, mikzben gyorsan krlnzett a szobban. Ltszott rajta, hogy jl rzi magt. , mindegyik tud jtszani, ha j sejtem.
Dixon is nevetett s megprblta elfelejtem a srt. Valban, csak hrom fontot hagyott otthon a bdogdobozban, ebbl kell kitartania a fizetsig, de addig mg kilenc nap van htra. A bankban volt
ugyan huszonnyolc fontja, de ezt a tkt arra az esetre tartogatta, ha elbocstjk.
Csinos lny ez a Christine Hogyishvjk szlt Margaret.
Ugye?
Nagyszer alakja van.
Igen.
Ritka, hogy valakinek j alakja s csinos arca legyen egyszerre.
gy van mondta Dixon erlkdve.
Csak az a kr, hogy erltetett modora van. Margaret ttovzott, aztn gy dnttt, hogy megmagyarzza a fenti kijelentst. Nem szeretem, ha az ilyen kor nk megprbljk a nyjas hlgyet alaktani. Nmi nteltsgre vall.
Dixonnak, aki mr tljrt ezen a vgkvetkeztetsen, nem nagy kedve volt helyeselni. Nem tudom
felelte. Taln mg korai volna megtlnnk.
Az apr csengettyk ismt csilingelni kezdtek. Maga mindig oda volt a csinos arcokrt, ugye? Sok

mindent takar az ilyesmi.


Dixon mlysgesen egyetrtett, de nem tudta, mit vlaszoljon. Aggdva nztek egymsra, mint akik
attl flnek, hogy brmit mondanak ezutn, srts lesz a vge. Vgl is Dixon gy szlt: gy ltom,
ha ezt a Bertrandot hozzvesszk, egyik kutya, msik eb.
Margaret gnyosan rmosolygott. Nem azt akarja mondani, hogy van valami kztk? Nincs kizrva.
A szobalny most sszegyjttte a hasznlt ednyeket, s a trsasg mozgoldni kezdett. Az est kvetkez szakasza elhrthatatlanul fenyegetett. Betrand s a lny eltnt, felteheten kicsomagolni.
Welch felszltsra Dixon otthagyta Margaretet s segtett rendezni a szkeket. Mi a kvetkez msorszm, professzor r? krdezte.
Welch slyos arcvonsai a msfl rig tart mnis fzis utn depresssziba fakultak. Gyilkos pillantst vetett Dixonra. Egy-kt zeneszm mondta vgl.
, az nagyon szp lesz. Ki az els?
A msik a levegbe bmult. Iszapszer kezvel egy nevetsgesen alacsony szk tmljn babrlt. A
szk egy rosszul talaktott imazsmolyhoz hasonltott. Welch alig egy perc mlva elrulta, hogy a helyi zeneszerz s a mkedvel hegeds fog megbirkzni valami unalmas nmet hegedszontval,
aztn a botfuvolk kvetkeznek, majd utna remlhetleg Johns is produkl valamit az obojval. Dixon elgedetten blogatott.
Visszatrt Margarethez, akit ppen Carol Goldsmith-szel tallt. Ezt a negyven v krli sovny
asszonyt, akinek hossz, egyenes szl, barna haja volt, Dixon szvetsgesnek tekintette, br nha
megrmlt tl komoly viselkedstl.
Hall Jim, hogy van? krdezte az asszony termszetellenesen cseng hangjn.
Rosszul. Vgtre is egy ra hosszat fognak most fjni s kaparszni.
Igen, ez nagyon rosszul van gy. Hogy jvnk mi az ilyesmihez? Azt ugyan tudom, hogy maga hogy
jn hozz, meg hogy szegny Margaret itt lakik. Egyszval csak az a krds, hogy n mi az rdgnek
vagyok itt.
Hitvesi tmasznak a frje szmra, gondolom szlt Margaret.
gy valahogy. De mit keres itt a frjem? Mg inni se adnak.
Ezt mr James is megjegyezte.
Kr lett volna csak azrt idejnni, hogy tallkozhassunk a nagy festvel, nem? mondta Dixon
azon igyekezve, hogy beszlgetst kezdjen. gy szerette volna mrskelni kellemetlen rzseit, amiket
az imnti incidens keltett benne.
rtetlenl ltta, hogy megjegyzse kedveztlen fogadtatsra tall. Margaret gy nzett r, felszegett
fejjel, mint aki menten megdorglja. De Margaret minden tapintatlan megjegyzst ilyen rosszallan
fogadott, ha nem voltak kettesben, brkire vonatkozott is. Carol flig lehunyta a szemt s vgigsimtotta a hajt. Mirt mondja ezt? krdezte.
Csak gy mondta Dixon riadtan. Volt egy kis csetepatm vele az imnt, ennyi az egsz. sszekevertem a nit, s Bertrand egy kicsit ersen tallt vdekezni. De nem trtnt semmi baj.
, ez jellemz r mondta Carol. Mindig azt hiszi, hogy tmadjk. Br ez is megesik olykor.
Maga ismeri t? krdezte Dixon. Bocsnatot krek, Carol, j bartok taln?
Bajosan. Prszor tallkoztam vele a mlt nyron, mieltt maga megkapta az llst. Olykor egsz
szrakoztat, br magnak teljesen igaza volt a nagy fest. Te is tallkoztl vele egyszer-ktszer,
ugye Margaret? Mi a vlemnyed rla?

Tallkoztam vele. gy ltom, nincs semmi baj, ha az ember a sajt tmjrl beszlget vele.
Ilyenkor gy rzi, hogy kznsget kapott, megembereli magt, mert tetszeni akar.
A htuk mgtt ugat nevets hallatszott, gyhogy mindhrman megfordultak. Bertrand kzeledett,
karjnl fogva vezette Goldsmith-t. Arcrl mg mindig pattogtak a nevets szilnkjai, amint Carolnak odaszlt: , ht itt van, drga kislny. Hogy van?
Ksznm, elg jl, drga frfi. gy ltom maga is. Egy kis elrugaszkods a megszokottl,
ugye?
Christine-re gondol? Nagyszer lny. Nagyszer. Igazn rendkvli.
Tervei? krdezte Carol mosolyogva.
Tervei? Tervek? Nem, nem, nincsenek terveim. Egyltaln nincsenek.
Ez pedig nem vall magra, reg fi jegyezte meg Goldsmith hurutos hangon, amely teljesen klnbztt bmbl tenorjtl.
Jelenleg, szintn szlva, kiss neheztel rm mondta Bertrand, hvelyujjval s mutatujjval
krt rva a levegbe, hogy szavainak nyomatkot adjon.
Hogy lehet ez, Bertrand? krdezte Goldsmith aggodalmasan.
Nos, elkpzelheti, hogy br szenvedlyesen rdekldm az effle sport irnt fejvel a zongora
fel mutatott, ahol a mkedvel hegeds a helyi zeneszerzvel hangolt , pusztn emiatt mg nem jttem volna le. Pedig rlk, hogy lthatom magukat. De nem azrt jttem. Tallkozni szerettem volna
egy bizonyos Julius Gore-Urquhart nev frfival, akirl mr hallhatott.
Dixon hallott mr Gore-Urquhartrl. Gazdag ember volt s rajongott a mvszetekrt, nha rt egyegy cikket heti folyiratokba, egybknt itt lakott a szomszdban s a hzba csak kivteles szemlyek
lphettek be. Nagy hal volt ez a Gore-Urquhart, akit Welch j nhnyszor prblt mr kifogni, de
eredmnytelenl. Dixon ismt Bertrand szemt nzte. Valban klns szem. Mintha valamilyen mints anyagot frceltek volna az arcra kt kmlel nylssal. Mi kze lehet egy ilyen embernek ilyen
szemmel, ilyen szakllal s most elszr vette szre ilyen egymstl eltr flekkel Gore-Urquharthoz?
Pr perc mlva ezt is megtudta. Mind ez ideig alig volt kzk egymshoz, de a Callaghan-lny, aki
ismerte Gore-Urquhart csaldjt, vagy tn az unokahga volt; be akarta mutatni neki Bertrandt ezen a
htvgen. Utbb kiderlt azonban, hogy Gore-Urquhart jelenleg Prizsban van, gyhogy oda kellett
volna utna mennik. Valamely okbl, amelyet Dixon tstnt elfelejtett, egy londoni tallkozs kevsb lett volna alkalmas. De mit tehetne Gore-Urquhart Bertrandrt?
Amikor Margaret a maga krlmnyes mdjn megkrdezte ezt, Bertrand felemelte busa fejt, majd
onnan fentrl farkasszemet nzett a krdezvel s gy vlaszolt. Legilletkesebb helyrl gy rtesltem mondta kimrten hogy a mi befolysos bartunk hamarosan szemlyi titkrt keres, Nem hiszem, hogy az llst nyilvnosan is meghirdeti. n viszont eltkltem, hogy megnyergelem ezt a lehetsget. Prtfogs, rti, prtfogs kell nekem. Fl kzzel megvlaszolom majd a leveleit, a msikkal
festek. Felnevetett, Goldsmith s Margaret vele nevettek. gy ht bocsnat a kifejezsrt, igyekszem addig tni a vasat, amg meleg.
Mirt kell ezrt bocsnatot krni? tprengett Dixon. Vajon mirt?
Ezek szerint mikor jn le ismt, reg fi? krdezte Goldsmith. Valamit el kell mg intznnk.
Ezttal nem volt r alkalmunk.
Remlem, kt hten bell, gy valahogy mondta Bertrand, aztn sokat jelentn hozztette:
Miss Callaghannak meg nekem ms elfoglaltsgom van a kvetkez htvgn. Megrti ugye, hogy nem

szeretnm elmulasztani.
A rkvetkez ht vgn lesz a kollgium nyri blja vgott kzbe gyorsan Margaret, nyilvn
azrt, mint Dixon felttelezte, hogy az utols kijelents mellkzngjt tomptsa. Valban, mirt mond
Bertrand ilyesmit egy n eltt, akit alig ismer s egy frfi eltt, akirl sejtheti, hogy nem nagyon rokonszenvez vele.
igazn? krdezte Bertrand feltn rdekldssel.
Igen. Ebben a tanvben lejn mg, Mr. Welch?
Feltehetleg. Elg jl szrakoztam a mltkor. , cigaretta? Szeretem a cigarettt. Megrabolhatom
eggyel, Cecil? Ksznm. Nos, mi van azzal a bllal? Magt hat krrel sem brjk visszahzni, hogy
ne menjen.
De ezttal igen vlaszolt Goldsmith. A trtnelem szakos eladk konferencija lesz akkor
Leedsben. A kedves papja azt akarja, hogy elmenjek.
Ejnye, ejnye mondta Bertrand. Igazn sajnlom, vgtelenl sajnlom. Nem lehet oda mst kldeni? Dixonra nzett.
Sajnos nem. Alaposan megtrgyaltuk a dolgot.
Kr, nagy kr. Ki megy a blra a trsasgbl?
Margaret Dixonra pillantott, Carol pedig megkrdezte: Maga eljn, Jim?
Dixon hatrozottan megrzta a fejt. Nem, n sosem rtem sokat mint tncos. Csak a pnzt pocskolnm vele. Borzaszt lenne, ha Margaret erszakoskodnk, hogy elmenjek, gondolta magban.
Nem fogjuk knyszerteni jegyezte meg Bertrand. Semmikppen sem. De hol marad a szp
Callaghan? Mr vastag pderrteg borthatja az orrt, azt hiszem. s mirt ksnek a zenszek?
Dixon odanzett s ltta, hogy a kt muzsikus, miutn a hangolst nyilvn befejezte, a vont meggyantzta, dohnyozva s csevegve stl. Welchet sehol sem ltta. Nyilvn most azzal akarta fitogtatni
nagy zenertst, hogy ez ell a silnyabb szm ell eltnik. A hossz, alacsony, gyren vilgtott
zoba msik vgn kinylt az ajt s Miss Callaghan lpett be. Jalak lny gondolta Dixon , s
milyen flszegen mozog.
drgm mondta Bertrand glns meghajlssal azon tprengtnk, mi lett magval?
A lny zavarban volt. , n csak...
Mr. Gore-Urquhartrl beszlgettnk, hogy vajon kt ht mlva megtalljuk-e, akkor ugyanis bl
lesz a kollgiumban. Szolglhatna felvilgostssal e tekintetben?
A titkra azt mondta, hogy valsznleg a jv hnap kzepig Prizsban marad. Az viszont tl
ks lenne.
Igen, magam is hasonl vlemnyen vagyok. Valban. Ht majd mskor, legfeljebb. Bertrand
egyltaln nem ltszott megrendltnek a kedveztlen hr miatt.
rtam a bcsinak, hogy tudassa velem, mikor rkezik vissza.
Dixonnak nevethetnkje tmadt. Mindig mulatott rajta, hogy a nk frfiak sosem gy hivatkoztak
a bcsikjukra, az apukjukra s gy tovbb, mintha sszesen egyetlenegy nagybcsi vagy apa
lenne a vilgon, vagy mintha az a bizonyos szemly az sszes jelenlvk nagybtyja vagy apja lenne.
Min nevet, Jim? krdezte Carol. Bertrand Dixonra bmult.
, semmi. Btran llta Bertrand pillantst. Szvbl kvnta, br lenne mr egy olyan vitapont,
amelyben lefzheti Bertrandot, mg azt is megkockztatn, hogy az apjt magra haragtja. Akr az
erszakot is jogosnak rezte most, egy kevs erszakot, br, ha anlkl lehet, gy is j. De gy ltszott, hiba igyekszik. Egy pillanatra gy rezte, kpes lenne a kvetkez tz vet arra szentelni, hogy

brmily erfesztssel is kritikus lehessen, pusztn azrt, hogy Bertrand mveirl eltl brlatot rhasson. Egy mondat jutott az eszbe, amelyet egyszer egy knyvben olvasott: s ezzel megragadta az
tkozott vn fick nyakt s Krisztus nevben csaknem megfojtotta t. Ezen is mosolyognia kellett.
Bertrand szaklla ersen rngatzott, de hallgatott.
Mint mindig, most is Margaret trte meg a csendet. Nemrgiben olvastam a nagybtyjrl, Miss
Callaghan. A helyi jsg rt rla. Nhny akvarellt ajndkozott a kptrunknak. Nem tudom, mi lenne
nlkle, hogy mennnek a dolgok.
Erre a mondatra voltakppen nem lehetett mit vlaszolni. Margaret, mikzben szra szerette volna
brni, elnmtotta a hallgatsgot. Nem messze tlk a mkedvel hegeds nevetett rekedten, mert a
helyi zeneszerz mondott neki valamit. Hol van Welch?
Igen, a nagybtym nagyon jlelk mondta a Callaghan-lny.
Szerencsre van mg nhny ember errefel, aki megengedheti magnak, hogy az legyen tette
hozz Margaret. Dixon felnzett, hogy elkapja Carol tekintett, de az asszony a frjvel nzett ssze.
Nem sokig lenne gy, attl flek, ha a nemzetgazdasgot tovbbra is prolik s flprolik tartank a
kezkben jegyezte meg Bertrand.
, nem hiszem, hogy ez a npsg tl rosszul cselekedett vetette kzbe Goldsmith. Vgtre is,
maga nem...
A klpolitikjuk, megengedem, sokkal rosszabb is lehetett volna, eltekintve attl a ltvnyos tehetetlensgtl, hogy vizet ntttek a hborg olajra. Bertrand gyorsan vgignzett a csoporton, aztn
folytatta: De a belpolitikjuk... Amit lehet, legombolni a gazdagokrl... gy rtem... gy tnt, mintha ttovznk. Igen.:. ez az... vilgos s egyszer, ugye? Csak tjkozdni szeretnk... Ennyi az
egsz. Taln nem rtnk egyet valamennyien? Azt hiszem, errl van sz, mindssze ennyirl s nem
tbbrl, nemde? Vagy tvedek?
Dixon gy tett, mintha nem venn szre Margaret rosszall pillantst s Carol vrakoz vigyort,
nyugodtan vlaszolta: Nos, mi rossz van benne, mg akkor is, ha csak ennyi s nem tbb? Ha az
egyik embernek tz zsemlje van, a msiknak kett, s az egyiktl el kell venni egy zsemlt, maga melyiktl venn el? Nyilvn attl, akinek tz zsemlje van.
Bertrand s a lny sszenztek. Fejket rztk, mosolyogtak, szemldkket felvontk, majd shajtottak. gy tettek, mintha Dixon azt lltotta volna, hogy a mvszethez ugyan nem rt, de azt tudja, mi
tetszik neki. Szerintnk senkitl sem kell zsemlt elvenni, Mr. Dixon mondta a lny ez a krds
csattanja.
Aligha mondta Dixon, s ebben a pillanatban Margaret kzbeszlt:
Kr belemelegedni az ilyen...
De Bertrand folytatta: Arrl van sz, hogy a gazdagok...
Bertrand lett a gyztes. Arrl van sz s ez a krds lnyege, hogy a gazdagok nlklzhetetlenek
a modern trsadalomban mondta Bertrand s a hangjt kiss megemelte. Manapsg pedig sokkal
inkbb, mint valaha. Ez az egsz. Nem akarom kzhelyekkel untatni, hogy mit tesznek a gazdagok a
mvszetek polsrt s fejlesztsrt s gy tovbb. Tny az, hogy ezek a kzhelyek az n igazamat
bizonytjk. n pedig trtnetesen szeretem a mvszetet. Tudjum?
Az utols sz a tudja szbl keletkezett Bertrand sajtos szalkotsa alapjn. Keletkezsi mdja
a kvetkez volt: a szvgi a hang u-v vltozott, mintha azt akarn mondani: tudju, Itt azonban
nagyot nyelt, ajkt elbb sztnyitotta, majd hirtelen sszezrta s a sztagot egy m-mel fejezte be.
Dixon, miutn a rejtvnyt megfejtette, rviden csak ennyit felelt: Maga igen. Ezt viszont megpr-

blta ravasz s ktked hangsllyal mondani.


Bertrand vrszemet kapott. Igen, n szeretem! mondta mg hangosabban, gyhogy hallgatsga
gyorsan rpillantott. s elmondjam magnak, hogy trtnetesen mit szeretek mg? A gazdag embereket. s bszke vagyok r, hogy ez a kijelents manapsg npszertlen. s tudni akarja, mirt szeretem
ket? Mert elragadok, mert nagylelkek, mert becslik azt, amit n szeretek. Mert a hzaik tele vannak
csodlatos dolgokkal. Ezrt szeretem ket, s ezrt nem akarom, hogy amit csak lehet, legomboljanak
rluk. Vilgos?
Gyere drgm kiltott Mrs. Welch a htuk mgtt. Ha apdra vrunk, egsz jszaka itt lesznk. Kezdjnk? Gyertek t ide, mindnyjan lelhetnk.
Igenis mama szlt htra Bertrand a vlla fltt. A csoport oszlani kezdett, de mieltt Bertrand
elindult volna, ennyit mg mondott Dixonra pillantva: Teljesen vilgos, ugye?
Margaret megrntotta Dixon kabtujjt, mire Dixon nem akarva tovbb harcolni az imnti menet
utn, bklkenyen megszlalt: Ht igen. Maga gy ltszik szerencssebb kapcsolatba kerlt a gazdagokkal, mint n. Ennyi az egsz.
Ez viszont nem meglep az n szmomra mondta Bertrand nmi megvetssel s oldalt llt, hogy
Margaretnek utat engedjen.
Dixon dhsen vlaszolt: Nos, akkor hasznlja ki ket, amg lehet, mert nem sok csodlhatja
ket.
Margaret utn trtetett, de a Callaghan-lny meglltotta s gy szlt: Szeretnm, ha nem teremtene ilyen feszlt hangulatot, ha nem haragszik.
Dixon Bertrandra nzett. A trsasg kzben mr helyet foglalt, a mkedvel hegeds az lla al
szortotta hangszert. Dixon belevetette magt a legkzelebbi szkbe s lehalktott hangon vlaszolt:
Azt mondja, szeretn, ha nem teremtenk feszltsget?
Igen, ha nem haragszik. s Bertrand ugyancsak helyet foglalt. Mindig ingerel ez a tma. Sajnlom, nem tehetek rla. n mr ilyen vagyok.
Ha Dixont nem bosszantotta volna, hogy Margaret is mindig gy reagl erre a tmra, taln nem vlaszolt volna. Ltott mr olyan embert, akit ez a tma nem ingerel?
A mkedvel hegeds biccentett a hallgatsg fel s a helyi zeneszerz ksretben valami rohan
dallamtalansgba kezdett. Bertrand Dixonhoz hajolt. Mi az rdgre cloz? krdezte meglehets
hangosan.
Ki a maga elmeorvosa? rdekldtt Dixon, szenvedlynek tgabb teret engedve.
Ide figyeljen, Dixon! Maga gy beszl, mintha azt akarn, hogy jl orrba vgjam. Vagy nem?
Dixon, ha izgatott volt, rosszul fegyelmezte magt. Ha akarnk, nem hiszem, hogy ppen magtl
fogadnm el! Vagy azt hiszi?
Bertrand arca megrndult. Micsoda?
Tudja maga, hogy mihez hasonlt ezzel a szakllal? Dixon szve hevesen dobogott a benne feltr szintesgtl.
Rendben. Kimegynk kicsit?
A krds utols sztagjt elfojtotta a zongora basszusnak dbrgse. Micsoda? krdezte Dixon.
Mrs. Welch, Margaret, Johns, Goldsmithk s az althang n szinte egyszerre fordultak meg. Sssss sziszegtk valamennyien. Mint amikor egy vasti mozdony vegtet alatt fjja ki a gzt. Dixon
felllt s lbujjhegyen az ajt fel indult. Bertrand flig felemelkedett, hogy kvesse, de a nje lefog-

ta.
Mikor Dixon az ajthoz rt, az kinylt s Welch lpett be. , kimegy? krdezte Welch anlkl,
hogy a hangjt halkabbra fogta volna.
Ki suttogta Dixon. De csak...
Kr, hogy nem tudott egy kicsit vrni. A telefontl jvk, tudja. Az a fick telefonlt attl a... attl
a...
Viszontltsra. Dixon tovbb lopzott a kijrat fel.
Nem vrja meg P. Racine Fricker szmt?
Mindjrt jvk, professzor. Csak arra gondoltam, hogy... Dixon szles taglejtsekkel rtelmetlen mutogatsba kezdett. Visszajvk!
Rcsukta az ajtt Welch meghkkent pillantsra.

t
Leszguldott a lejtn s dalolt kzbe, mint a blon, a fnl csak egyet nygtt, s elterlt a gzpedlon. nekelte Dixon. Hirtelen abbahagyta. Hangosan zihlt, nehz munka volt felmszni a szraz,
homokos ton, annyi sok srt cipelve a szervezetben. Arcn lmodoz mosoly terlt szt, s visszaemlkezve ismt rezte a tzrai csodlatos pillanat des zamatt. Olyan volt, mint amikor az ember a
mvszet, vagy a jsg els nagy lmnyvel tallkozik. gy lepte meg ez a pillanat, mint valami csodlatos, szent megszllottsg. Hiba fogadta meg, hogy nem iszik meg tbb korst ma este, amikor ltta, hogy a vendgek mg mindig rendelnek s a felszolglk j italt hoznak, hogy folytonosan j emberek rkeznek s az arcuk biztatst sugroz, nem bnta mr, hogy egy j hatpennis tnik el csilingelve a
vendgl automata kasszjban. Lelkesltsge akkor rte el a tetpontjt, amikor ltta, hogy a fehrkabtos pincr kt jabb lda italt cipel be. A kisvros s a vros kt klnbz megyben volt. A
helyi vendglk a vrosaiktl eltren nyron fl tizenegyig tartottak nyitva s a nyr mr elkezddtt.
Dixon lerhatatlan hlt rzett. Illetve pnzben le kellett rnia, amikor ismtelt ngatsokra kiegyenltette a pult eltt ezt a boldogt adssgot. Az est eredmnye az volt, hogy tbbet klttt, mint
amennyit megengedhetett magnak, s tbbet ivott, mint amennyit kellett volna, de most mgis vgtelen megelgedst s nyugalmat rzett. Fjdalmas sziszegssel pattant vissza a kapuflftl s a hz
fel lopzott a kvezett udvari svnyen.
Htul a hossz zeneszoba sttbe borult mr. Ez j jel volt. Kzelebb kerlve azonban ltta, hogy a
trsalgbl fny szrdik ki s gyorsan kitallta, hogy a hangok kiktl szrmaznak. Bekukkantott a
fggny hasadkn s Welch-et ltta ott karmazsinsznnel cskozott kk eskabtban, fejn halszsapkjval, amint ppen kilpett az ajtn a helyi zeneszerz s Cecil Goldsmith trsasgban. k is eskabtot viseltek. A vendgek nyilvn hazafel kszldtek. Dixon elvigyorodott, mert elkpzelte, hogyan vezeti majd Welch a kocsit, amelyen a vendgeit hazaviszi. Carol vilgos szn tweed-kabtban
htramaradt egy pillanatra, hogy mg egy utols szt vltson Bertranddal. Rajtuk kvl senki ms nem
maradt mr a szobban.
A szomszdos ablak nyitva volt, de Dixon nem rtette Bertrand szavait. A hanglejtsbl arra kvetkeztetett, hogy valamirl trgyalhattak, amire Carol most ezt felelte: J, rendben van. Ekkor
Bertrand elrelpett s tlelte a nt. Dixon nem lthatta a tovbbiakat, mert Bertrand httal llt az
ablaknak, de ha cskolztak, az mindssze egy pillanatig tarthatott. Carol kibontakozott az lelsbl
s elsietett. Bertrand is kiment.
Dixon htralopzott a zeneszobhoz s az vegajtn t szerencssen bejutott. Az imnti ltvny
meglehetsen felizgatta. Br elvileg hozzedzdtt az effajta dolgokhoz, ilyen kzelrl mgis kellemetlennek tallta. Cecil Goldsmith-t nhny hnapja hetenknt ltta, sokszor beszlt vele s most
olyan rzse tmadt, hogy szlni kellene neki, mit csinl a felesge egy harmadik szemllyel, klnsen egy ilyen harmadik szemllyel. Dixon azt kvnta, br ne tallta volna meg azt a fggnyhasadkot
s ne tolakodnnak ilyen gondolatok az agyba. Minden figyelmt sszpontostania kellett arra a fraszt mveletre, hogy szrevtlenl lopzzk fel a hlszobjba.
Azzal az elhatrozssal, hogy vllalja azt a kis kockzatot, hogy esetleg valaki belp a zeneszobba, a sttben egy karosszk fel tapogatzott, aztn levetette magt, htradlt, becsukta a szemt s
elgedetten hallgatta Welch autjnak hangjt, amikor a motor begyulladt, majd elindult. Egy pillanat
mlva gy rezte, mintha ltben htrafel tncolna, majd a gyomra tgulni s pffedni kezdett. Ismt

kinyitotta a szemt s szomor arcot vgott. Az utols korst mr nem kellett volna meginni. Felllt s
szkdcselni kezdett, mikzben srn emelgette a karjt. Ezt a tornagyakorlatot mg a lgiernl tanulta. Azeltt hasonl esetben tszz karemelssel egybekttt szkdcsels kitiszttotta a fejt. Szznyolcvan utn sokkal kvnatosabbnak tnt a tovbbi szkdcsels. Ideje eltnni.
Flton a hallban Bertrand nevetst hallotta, tompn hlistennek, egy kzbls ajt mgl. Nyikorogva feltntorgott a lpcsn s tbukdcsolt a lpcsforduln. Valami ptszeti hbort miatt a hlszobjt csak egy nagy frdszobn keresztl kzelthette meg. A frdszoba kls ajtajt megprblta kinyitni. Nem ment. Nyilvn volt valaki benne. Lehet, hogy Johns hatrozta el, hogy ostromzr al
veszi a hlszobjt, amirt elcsftotta a folyiratt. Dixon htrlt, sztvetett lbbal megllt, felemelte a kezt, mint amikor a karmester egy viharos nyitny vagy szimfonikus kltemny veznylsbe
kezd. Aztn flig karmesterknt, tlig bokszbajnokknt viharosan hadonszott. A lpcsforduln tl
valaki kinyitott egy ajtt. Dixonnak gy kellett tenni, mintha a frdszoba eltt vrakoznk, hogy bejuthasson. Ennek a cselfogsnak a hitelt nmileg cskkentette, hogy mg mindig eskabtban volt.
James! Mi a csudt csinl ott?
Margaret sosem okozott Dixonnak akkora rmet, mint ppen most. Ssss! mondta. Vigyen el
innen!
Amikor Margaret blintott s sz nlkl bevezette t a sajt szobjba, Dixon mg nagyobb szeretetet rzett. Amint az ajtt becsuktk, valaki kilpett a frdszobbl. Dixon gy rezte, hogy a szve
rgkapl. Hla istennek! shajtotta.
Hol jrt egsz este, James?
Mialatt elmeslte, mi trtnt vele, ellensgesen figyelte a lny neheztel arct s kioktat modort,
s az elbb hirtelen tmadt rokonszenv csakhamar semmibe foszlott. Hogyan viselkednk ez a n, ha a
felesgem lenne? Viszont azt is el kellett ismernie, hogy Margaret kk hlkntsben, leengedett szksbarna hajval, amelyben most nem voltak hajtk s tekercsek, sokkal csinosabb, mint valaha. Dixon levette az eskabtjt, rgyjtott egy cigarettra s ettl kezdve jobban rezte magt. Befejezte a
mondkjt, elmondta mindazt, amit el kellett mondania, de arrl, hogy mit lesett ki a fogadszoba
ablaknl, nem tett emltst.
Margaret, miutn csendben vgighallgatta, bgyadtan mosolygott. Azt hiszem, nem tlhetem el
imagt. Neveletlensg volt, ennyi az egsz. Mrs. Neddyrl is ltszott, hogy kiss soknak tallja a dolgot.
Soknak tallta, igen? Maga megmondta, hova mentem?
Nem is volt mdomban beszlni vele. Evan mondta meg neki, hogy szerinte maga valsznleg a
kocsmba ment.
Kitekerem a nyakt ennek a kis bdsnek rvidesen. Istenem, nemeslelk ember, ugye? Finom kis
bart. Jl elztatott engem Neddyknl. s ne hvja. t Evannak!
Ne bosszankodjk! Neddy nem olyan volt, mint aki sokat trdik az egsszel.
Dixon felhorkant. Honnan veszi ezt? Ki tudhatja, mi van Neddy fejben s hogy egyltaln van-e
benne valami. Gondolkozzk csak ezen! Egy pillanatra be kell mennem a frdszobba, vrjon meg!
Amikor Dixon visszatrt, Margaret mg mindig az gyon lt, de lthatan nmi szj rzst rakott fel,
nyilvnvalan az kedvrt. Dixon rlt neki. Nem annyira a rzs valsgos hatsnak, mint inkbb a
figyelmessgnek, amelyet mgtte rzett. Kezdte magt ismt jl rezni, htradlt a szken s a kvetkez percekben megvitattk az est els szakaszt. Aztn Margaret gy szlt: Nem gondolja, hogy el
kell mr mennie? Ks van.

Tudom, egy perc mlva megyek. Jl esik itt lenni.


n is gy vagyok vele. Ez az els alkalom, hogy valban egyedl vagyunk. Mita is?
Ettl a krdstl Dixon mg jobban lerszegedett, s ksbb sem tudta soha megfejteni, hogy mirt
tette azt, amit kzvetlenl ezutn tett. Lelt ugyanis Margaret mell az gyra, tfogta a vllt s
hosszan szjon cskolta. Brmi volt is az oka: a kk hlknts, a megoldott haj, a kln felrakott
szjrzs, a sr, az a vgya, hogy kapcsolatukat vlsgba sodorja, vagy az a szndka, hogy elkerlje a
bizalmas krdsek s vallomsok tovbbi sortzet, vagy az lls miatti aggodalma brmirt tette is,
a kvetkezmny mindig ugyanaz. A lny a nyaka kr fonta a karjt, hevesen visszacskolta s ebben
a cskban annyi tz volt, amennyit Dixon korbban, knyszeredett, tessk-lssk s vgeredmnyben
befejezetlenl maradt szerelmi csetepatik alkalmval soha nem tapasztalt. Dixon levette a szemvegt, ezt tette a lnyval is s lerakta valahova. Ismt megcskolta a lnyt, mg hevesebben. rezte,
hogy gyorsabban forog vele a vilg. Egy-kt pillanat mlva egszen termszetesnek tartotta, hogy benyljon a lny hlkntsnek hajtkja al. A n valami gyengdsget ggygtt s szorosabban
lelte Dixon nyakt.
Mirt ne folytatn? rezte, hogy a folytatst mg egyelre brja, csak ppen ki tudja, meddig? Akarja-e, hogy folytatdjk? Egy bizonyos hatrig ktsgtelenl. Szabad-e gy bnnia a lnnyal? Homlyosan felrmlett benne, hogy ppen tancsolta Margaretnek, ne keveredjk semmifle szerelmi bonyodalomba j ideig, legalbb egy vig a Catchpole-fle gy utn. Szabad-e gy bnnia a lnnyal? Szabad-e gy bnnia nmagval? Mindeddig gy bnt Margarettel, mint bartjval. De most a szerelmes
szerepben gy rezn magt, mint a tehnpsztor, aki elszr tallkozik a csorda legvadabb bikjval. Nem, gy ne bnjon az ember nmagval. Persze a lnnyal sem. Csak felkavarn, egy rvid idre
megbolygatn az lett s utna valsznleg elhagyn. Nem tehet ilyet Margarettel. Msrszrl viszont Dixon gy ltta, hogy a lny akarja a folytatst. Legalbbis a jelek ezt mutattk. Az arcn rezte
Margaret lgy, meleg lehelett s Dixon vgya, amely eddig szunnyadt, most hirtelen felserkent. Aztn
ismt nyugtalansgot rzett, most attl flt, hogy Margaret visszautastja. Elhzta a kezt, majd ismt
visszatette, ezttal a lny hlinge al. Ettl, meg a lny borzongstl vgkpp megszdlt. Mr nem
voltak gondolatai. A csend a flben ordtott.
Rviddel ksbb, amikor az gyon fekdtek, Dixon egy mozdulatot tett. Nem teljesen egyrtelm,
de mg kiss bntan szinte mozdulat volt. Margaret hevesen vlaszolt, de nem egszen rtheten.
Dixon ttovzs nlkl tovbbhaladt. Rvid ideig hemperegve kszkdtek egymssal, aztn Dixon
egy erlyes tasztst rzett, oldalra replt s a feje puskalvshez hasonl hangot-adott, amint az gydeszkhoz tdtt. Margaret felugrott, rendbehozta a hlkntst, s felkapta Dixon eskabtjt.
Menjen! mondta. Takarodjk, James!
Dixon nagy nehezen feltpszkodott s sikerlt elkapni a kabtjt, amikor Margaret felhajtotta.
Elnzst krek... Mi baj van?
Kifel! Trkeny termete reszketett a haragtl.
Rendben, van, de nem rtem...
Margaret kinyitotta az ajtt s intett a fejvel. Kintrl lptek hallatszottak a lpcs fell.
Nzze meg, valaki jn...
Aztn kint tallt magt a folyosn, kabtja a karjn volt, fejt a lptek irnyba forgatta. Kidobtk.
Feleton a frdszoba fel szembetallkozott a Callaghan-lnnyal. J estt mondta Dixon udvariasan. A lny elfordult s bement a szobjba. Dixon megprblt benyitni a frdszobba, ismt zrva
volt. Gondolkods nlkl htraszegte a fejt, teleszvta a tdejt, aztn az egsz levegt s minden d-

ht kiengedve, tombol s elnyjtott szamrordtst hallatott. Bmblse mind terjedelmben, mind


pedig hangsznben messze fllmlta Goldsmith madrigl nekt. Aztn letntorgott a lpcsn, a kabtjt egy kampra akasztotta, bement az ebdlbe s letrdelt a hamistott vagy taln eredeti, tizennyolcadik szzadbeli pohrszk el.
Egy szempillants alatt kihzott a polcrl egy veg sherry, egy srspalack s egy fiask almabor
kzl egy veg portit. Ebbl a bizonyos vegbl knlta meg Welch elz este a vendgeit. s ez
volt a legkisebb italporci, amelyet Dixon eddigi lete sorn valaha is kapott. A cmkn a felirat egy
rszt valamelyik romn nyelven rtk, a tbbi rszt ms nyelven. Ezt ppen igazsgosnak tallta.
Nem tlsgosan angol s nem is tlzottan idegen. A dug nneplyesen pukkant, amirl eszbe jutott a
karcsony s ellenllhatatlan vgya tmadt, hogy mazsolt s mogyort egyk. Nagyot hzott az vegbl. Az ital egy rsze dtn csorgott le az lln a gallrja al. Amikor elkezdte, az veg krlbell
hromnegyedig tele volt. Most, hogy abbahagyta, krlbell a hromnegyed rsze hinyzott. Nagy
zajjal s csrmplssel visszarakta a helyre, megtrlte a szjt a pohrszk trtjbe s pomps
kedve tmadt. Diadalmasan, szinte ellenlls nlkl vette birtokba a hlszobjt.
A szobban kvlygott nhny percig, kzben lassan levetkztt s igyekezett felidzni a Margarettel val tkzetnek rszleteit. Akarta-e valban, amit csinlt? Most is azt kellett vlaszolnia, mint
korbban: akarta, egy bizonyos hatrig. De nem prblkozott volna, vagy ha igen, akkor sem vadul, ha
Margaret nem ltszik olyan hevesnek. s mirt akart Margaret ma hevesnek ltszani, annyi ht utn,
amikor egyltaln nem voltak ilyen szndkai. Nyilvn azrt, mert nhny j regnyt olvasott. Mert az
nyilvnval, hogy Margaret heves volt. Mindig az trtnik, amit a n akar gondolta Dixon, s felhzta a szemldkt, hogy vlemnyt nagyobb nyomatkkal magyarzhassa el nmagnak. A nk nem
tudjk ezt, de mgis az trtnik, amit k akarnak, illetve amit az sztnk kvn. Istenem, csak teljestette ezt a kvnsgot, nem? Vagyis igyekezett megfelelni a kvnalmaknak. De vajon becsletes dolog volt-e a lnyt ilyen helyzetbe hozni, amelyben vgl is Margaret a szenved fl. Dixon rmeredt a
lthatatlan szellemi bortkra, mely ezt a krdst tartalmazta, aztn felbontatlanul, flredobta, megkttte a pizsamanadrgja madzagjt s bevonult a frdszobba.
A frdszobban mr korntsem rezte olyan jl magt, mint a hlszobban. Br hvs jszaka
volt, Dixonnak mgis melege tmadt s megizzadt. Egy ideig a mosdkagyl eltt lldoglt s megprblta megllaptani, hogy valjban hogy is rzi magt. gy rezte, hogy a teste a mellkasa alatt
felduzzadt s egyenetlen srsgv vlt. A lmpbl rad anyag nem fnynek tnt, hanem inkbb valami nagyon gyr, homlyosan foszforeszkl gznak. Olyan hangot adott, mint amikor a tejsznt felverik. Dixon kinyitotta a hideg csapot s a kd fl hajolt. Ebben a pillanatban gy rezte, hogy mlyebbre kellene hajolnia, egszen addig, amg a feje a csap al nem kerl. Megnedvestette az arct,
levett egy bakelit bgrt a kd fltti vegpolcrl, lehzott egy nagy adag vizet, amely pillanatnyilag
feldtette, de volt valami egyb hatsa is, melyet nem tudott azonnal felismerni. Egy csom fogpasztval megtiszttotta a fogait, aztn jra bevizezte az arct, ismt teletlttte a bgrt s megevett egy
j adag fogpasztt.
Tndve llt az gynl. Az arca olyan nehz volt, mintha apr homokzskokat varrtak volna r fjdalommentesen, s ezek a homokzskok elhznk az arcvonsait a csontjaitl, ha ugyan van mg arccsontja egyltaln. Hirtelen mg nagyobb rosszullt fogta el, borzongva lihegett. gy tnt, mintha valaki.felugrott volna a hta mgtt, begymszlte volna egy bvrruhba, amelyet lthatatlan vattbl
ksztettek. Csendesen felnygtt. Nagyon rosszul volt.
Elindult az gya fel. Ngy megmaradt cigarettja valban tizenkettt szvott ma este? a doboz-

ban fekdt egy fnyezett asztalon az gy fejnl, egy doboz gyufa, a bakelit bgre s egy hamutart ksretben, amelyet a kandall prknyrl vett le. Egy ideig nem brta feltenni a msik lbt is az gyra, gy aztn felismerte, hogy mi volt a msodlagos hatsa annak a pohr vznek, amelyet megivott: rszeg lett tle. De ebbl mindjrt elsdleges hats lett, mihelyt befekdt az gyba. A lebeg kandallprknyon egy kis knai szobor llt, a jl ismert vallsi figurt brzolta guggol testhelyzetben. Vajon mirt tette ezt ide Welch? Mintegy sztlan jelknt, hogy Dixont az elmlked letmdra figyelmeztesse. Ez esetben a figyelmeztets elksett. Felnylt a feje fltt lv villanykapcsolhoz s eloltotta
a lmpt. Az gy jobb lbnl a szoba felemelkedett, Dixonnak mgis gy tnt, hogy ugyanabban a
testhelyzetben maradt. Visszadobta a takart s fellt az gy szlre. Lelgatta a lbt. Pr perc mlva
visszarakta a lbt s lefekdt. A szoba ismt felemelkedett. Lerakta a lbt. A szoba nyugodtan maradt. Felrakta a lbt, de nem fekdt le. A szoba megindult. Kilt az gy szlre. Semmi vltozs. Az
egyik lbt visszatette az gyra. Na, mgis valami. Nem, annl tbb. Lthatan rendkvl vlsgos llapotban volt. Felhalmozta a prnkat, mikzben rekedten kromkodott, majd flig fekve, flig lve
lelgatta a lbt. Ebben a helyzetben lassan, vatosan lomba merlt.

Hat
Dixon felbredt. ntudata visszaszllt bel, mieltt mg kitrhetett volna elle. Nem lassan s nyjasan stlt vissza az lom csarnokbl, hanem egy egetrenget, zuhatagos hnys kpben. Sztterlt
az gyon, tlsgosan bnsnek rezte magt ahhoz, hogy megmozduljon, ott fekdt sszemocskolva,
tehetetlenl. Olyan volt, mint egy sszezzott tengeri pk a reggeli kavicson. Bntotta a fny, de jobban bntotta volna, hogy szembenzzen a helyzetvel. Elhatrozta, hogy tbb soha nem nyitja k a
szemt. A fejben kalaplt valami, tompa puffanssal, mintha a pulzusa vert volna. A szja olyan volt,
mintha az jszaka tndre hasznlta volna latrina gyannt, ksbb pedig mauzleumnak. gy rezte,
hogy ugyancsak az jszaka folyamn valami okbl rkon-bokron t meneklnie kellett, de a titkosrendrsg elkapta, s szakrtelemmel elagyabugylta. Rosszul rezte magt.
Kinylt a szemvegrt s feltette. Tstnt ltta, hogy valami nincs rendben az gynemvel kzvetlenl az orra eltt. Vllalva a hall kockzatt is, keskeny rsre nyitotta a szemt. Feltpszkodott kicsit s olyat ltott, amitl az stdobos egszen megvadult a fejben. A leped visszahajtott rszn egy
terjedelmes szablytalan terlet hinyzott. A takar visszahajtott rszn egy kisebb, de elg tekintlyes terlet hinyzott. A fels takar kzepn egy krlbell tenyr nagysg terlet hinyzott. A hrom lyuknak fekete szeglye volt s rajtuk keresztl sttbarna foltot ltott a msik takarn. Az ujjval
krltapogatta a lepedn lv lyukat, majd rnzett az ujjra s azon sttszrke porszer anyagot tallt. Ez bizony hamu. A hamut viszont gs okozta. Az gst cigaretta. Lehetsges, hogy a cigaretta
magtl rgyjtott s elszvta magt a takarn? Nem valszn. De akkor ki csinlhatta? Az gyon
senki sincs. Benne sem. Oldalra hajolt s a fogt csikorgatta. Az rtkesnek ltsz sznyeg mintjban
egy mly, barna csatornt ltott, amelynek a vgn elgett paprhulladk fekdt. Ettl nagyon szerencstlennek rezte magt s ez az rzse mg fokozdott, amikor az gy melletti asztalra nzett. Az asztal lapjn kt fekete, elszenesedett vjat futott egymsra merlegesen, amelyek a hamutart eltt rtek
vget. A hamutartban egy hasznlt gyufaszl volt. Az asztalon kt hasznlatlan gyufa. A tbbi gyufa
az res cigarettsdobozzal egytt a padln hevert. A bakelit bgre viszont eltnt.
Mindezt csinlta volna? Vagy taln egy utaz vagy betr tanyzott jjel a szobjban? Az is lehet, hogy egy man ldozata lett, aki radsul dohnyos is. Volt olyan rzse is, hogy az egszet
maga csinlta, de ezt igyekezett elhessegetni magtl. Ez bizony az llsnak az elvesztst jelenti,
klnsen akkor, ha nem megy be azonnal Mrs. Welch-hez s nem vallja be neki, amit tett. Azt viszont
tudta, hogy nem lenne kpes megtenni. Nincs r olyan mentsg, amelynek alapjn megbocsthattak
volna. Ki bocsthat meg egy gyjtogatnak, aki radsul rszeges is, hogy a korhelykedstl mg a
vendglt hzigazda s a vendgtrsak irnti tisztelet, st a kamarahangverseny varzsos hatsa sem
tudja visszatartani. Egyetlen remnye az volt, hogy Welch nem rten meg, amit a felesge kzlne
vele az gynem elgsrl. Welch-et jl ismerte, tudta, hogy bizonyos dolgokat szrevesz, mint pldul azt a tanulmnyt a tantvnya knyvrl. De ezt Welch azrt vette szre, mert nmagval volt
kapcsolatos. Lepedkkel s takarkkal, ha nem hasznlja, Welch nem trdik. Dixon egy korbbi
eseten tndve arra a kvetkeztetsre jutott, hogyha Welch jelenltben rszegen dlnglne a szobban, trgrsgokat rikoltozna, kitrn az ablakveget s bemocskoln a folyiratokat, Welch semmit
sem venne szre, hacsak t magt nem bntja. De eszbe jutott msvalami is. Egy mondat Alfrd Beesley egyik knyvbl, amelybe egyszer belepillantott. gy hangzott: Egy izgatszer csak akkor kpes
hatni, ha a szervezetnek szksge van r. Elnevette magt, de a nevetse csakhamar nygss mdo-

sult.
Felkelt az gybl s kiment a frdszobba. Pr perc mlva visszatrt, evett egy kis fogpasztt s
magval hozott egy zsilettpengt. A pengvel vatosan krlvgta az gynem kigett szleit. Nem
tudta, mirt teszi, de gy rezte, hogy az operci megjavtja a lyukak klsejt. A baleset oka ezltal
nem volt annyira nyilvnval. Amikor a lyukak valamennyi szle egyenletes s szablyos volt mr,
Dixon lassan letrdelt, gy, mintha hirtelen nagyon megregedett volna s leborotvlta a sznyeg
megfelel rszeit is. A levgott s kiborotvlt maradkokat betmte a kabtzsebbe, majd arra gondolt, hogy megfrdik, aztn lemegy s telefonl Bill Atkinsonnak. Megkri, hogy a szleire vonatkoz
zenett jval korbban adja t, mint eleve terveztk. Egy pillanatra lelt az gyra, hogy kipihenje a
sznyeggel val fradozst, amelybe beleszdlt, aztn mieltt felemelkedhetett volna, hallotta, hogy
valaki, nyilvn hmnem lny, a msik ajtn t bement a frdszobba. Hallotta a kd dugjhoz tartoz lnc csrgst, aztn a vz zuhogst. Welch vagy a fia, vagy Johns, gy ltszik, frdeni kszl.
Azt, hogy melyikk, hamarosan megllaptotta, mert egy mly, zaboltlan hang neklst hallotta. Dixon felismerte, hogy az illet az erklcstelen Mozart egyik bohsgt dalolja. Nem ltszott valsznnek, hogy Bertrand brmit is nekelne s Johns nem csinlt titkot abbl, hogy teljesen kzmbs minden olyan zene irnt, amelyet Richard Strauss eltt szereztek. Dixon nagyon lassan, mint egy kivgott
faris, oldalra dlt s pihenni kezdett. Forr arct a prnra szortotta.
Ez termszetesen idt adott, hogy sszeszedje a gondolatait, viszont ppoly termszetesen ezt nem
szerette volna megtenni. Minl tovbb tvoltartja magtl a gondolatokat, klnsen a Margaretre vonatkozkat, annl jobb. Mgsem tudta elhessegetni magtl azt az elkpzelst, mit szl majd Margaret,
ha legkzelebb tallkoznak. Ha ugyan egyltaln szba ll vele. Nyelvt als fogsora tvhez tolta,
orrt felhzta olyan szorosan, ahogy csak tudta s szjval beszl mozdulatokat tett. Vajon meddig
tartana, amg r tudn beszlni Margaretet, hogy megnyissa szemrehnysainak bezrt ldjt s eljtkot teremtsen ahhoz a kzdelemhez, amelynek sorn r kellene vennie a lnyt, hogy mentegetdzseit vgighallgassa. Elszntan igyekezett minden figyelmt Welch nekre sszpontostani, csodlkozott Welch jstehetsgn, hogy mindig elre tudja, a dal melyik rsze kvetkezik s elismerssel adzott a professzor unalomig mrtkletes, a megszabott irnytl el nem tr hsgnek s htatnak. De
ez sem hasznlt. Aztn megprblt rmet rezni a cikknek elfogadtatsa miatt, de mindjrt arra kellett gondolnia, hogy milyen kznnyel hallgatta Welch ezt a hrt s a vlasza milyen bosszantan hasonltott Beesleyhez: Hatrozott dtumot szerezni tle, Dixon, msklnben nincs sok... nincs
sok... Fellt s fokrl fokra, a padlra irnytotta a lbt.
Az Atkinson-fle tervvel kapcsolatban kt lehetsg kztt vlaszthatott. Az egyszerbb s tetszetsebb lehetsg az volt, hogy azonnal s sz nlkl meglp. Ezt ugyan nem fogja megtenni, mert csak
akkor lenne rtelme, ha Londonig meg sem llna. Mi lehet most Londonban? Levette a pizsamjt s
gy dnttt, hogy mgsem frdik. A londoni szles utck s sugrutak most nyilvn elhagyatottak, csak
nhny ember siethet rajtuk. Megjelent eltte a londoni kp, gy, ahogyan a hbor alatt egy htvgi.szabadsgn ltta. Felshajtott. Ugyanilyen joggal gondolhatott volna Mont Carlra vagy Turkesztnra Is. Amikor az egyik lbt mr kihzta a pizsama nadrgjbl, a msik mg benne volt s ebben a
helyzetben ugrndozott a sznyegen, semmi msra nem tudott gondolni, csak arra a fjdalomra, ami a
fejn zuhogott t, mint amikor homokvrba spriccelnek gumicsvel. Rtapadt a kandallprknyra,
majdnem lelkte a guggol keleti figurt, ott llt sszeroskadva, mint a filmeken a fegyveres bandita,
akibe belelttek. Vajon lteznek-e Turkesztnban is Welch-ek meg Margaretek?
Nhny perc mlva a frdszobban volt. Welch piszkosan hagyta a frdkdat s pra bortotta a

tkrt. Dixon nmi gondolkods utn kinyjtotta a karjt s ujjval ezt rta a prba: Ned Welch slt
bolond, az arca olyan, mint a diszn fara. Aztn ledrglte az veget egy trlkzvel s belenzett
a tkrbe. Nem is volt olyan rossz sznben. St, sokkal jobb sznben volt, mint ahogyan rezte magt.
A haja azonban, br erlyesen keflgette egy vizes krmkefvel, felllt. Gondolkodott, hogy megprblja-e szappannal megktni, de mgsem tette, mert a mltban mr tbb alkalommal prul jrt ezzel.
A szappantl az oldalt s htul lv rvidebb hajszlak sszeragadtak s gy lltak, mint a kacsa tollai. A szeme ugyan dlledtebb volt a szokottnl, de az arca, mint mindig, most is egszsgesnek ltszott s remlte, hogy becsletet meg jindulatot is sugroz. Meg kellett elgednie ezzel.
Mr ppen le akart lopzni a telefonhoz, amikor a szobjba visszatrve jra szemgyre vette a
megcsonktott gynemt. Nem tallta kielgtnek, de nem tudta, hogy mirt. Kiment, bezrta a frdszoba kls ajtajt, elvette a zsilettpengt s jra elkezdte vagdosni a lyukak kerlett. Ezttal rovtkkat metszett az anyagba, kis kockkat vgott nagyobb terleten. Egyes kockkat kivgott, majd
vgl a pengt merlegesen tartva, gyorsan krlvgta a lyukat, minek kvetkeztben jval nagyobb
lett. Htralpett s gy ltta, hogy sokkal szebb kpet mutat. A baleset most nem ltszott annyira ember mvnek, st egy pillanatra arra is gyanakodni lehetett, hogy valamilyen heveny korhads okozta,
vagy egy moly-kolnia rgta ki. A sznyeget megfordtotta, gy hogy a leborotvlt rsz egy szk kzelbe kerlt, de nem rejtette el teljesen. Most azon gondolkozott, hogy az gy melletti asztalt leviszi a
lpcsn s majd ksbb, amikor hazautazik, kidobja az autbuszbl. Ekkor azonban ismers, nekl
hangot hallott, amibl kvetkeztetni lehetett, hogy az illet jkedve a mestergerendt verdesi. Az nek
ersdtt, mint valami rossz elrzet, majd a bezrt frdszoba-ajtt dngetni kezdte s a kilincset is
rngatta az illet. Az neksz abbamaradt, de a zrgs folytatdott, majd puffan hangok jrultak hozz, amelyek vll tasztstl szrmaztak. Welch gy ltszik nem gondolt r, hogy a frdszobt ms
valaki is ignybe veheti, amikorra visszatr. (Klnben is mirt akart visszatrni?) Welch nem fogta
fel egyhamar, hogy a frdszobba nem juthat be, egy ideig drmblt mg s a kilincset rngatta.
Majd a rzs, kopogs, zrgs, drmbls vgs orgazmusa utn, tvolod lptek hangzottak s egy
ajt csukdott valahol.
Dixon dhs knnyekkel a szemben otthagyta a hlszobt, elbb azonban vletlenl rtaposott a
bakelit bgrre, amely valahonnan az tjba gurult. A bgre sszetrt. Lenn a hallban az rra nzett,
hsz perccel mlt nyolc, majd bement a fogadszobba, ahol a telefon volt. J dolog, hogy Atkinson
vasrnap korn kel, mert kimegy az jsgrt. Knnyen elrheti t, mieltt elmegy hazulrl. Felemelte
a kagylt.
A kvetkez huszont percben a legtbb bajt az okozta, hogy mr gtls nlkl engedte szabadjra
rzseit. A telefonkagylbl csupn tengeri kagyl hangjhoz hasonlbgyadt susogs hallatszott. Mialatt Dixon a karosszk brrel bevont karfjn ldglt s arcn a dh s az undor valamennyi vltozata tviharzott, a hz fellnklt krltte. A feje fltt lpseket hallott, ms lpsek a lpcsn kopogtak, majd a reggelizszobba tartottak, ismt msok a hz vge fell kzeledtek, ugyancsak a reggelizszobban haltak el. Tvolabb egy porszv zmmgtt, vz csobogott, ajt csapdott s valaki
kiltott. Mikor az rad hangznbl arra kvetkeztetett, hogy npfelkelk gylekeznek a trsalg ajtaja eltt, Dixon letette a telefonkagylt s felllt. A feneke sajgott a karftl, a karja megfjdult a tvbeszl horgnak rngatstl.
Welch-knl a reggeli ugyanolyan konzervatv volt, mint a gondolkozsmdjuk. Az telt melegen
tartottk a pohrszken, ahol Dixon gyorsforralkat gyantott. Az tel nagy mennyisge s vltozatossga viszont arra utalt, hogy Mrs. Welch a frje fizetst komoly pnzsszeggel egsztheti ki a mag-

bl. Dixon sokszor tprengett, hogyan sikerlt nylbe tnie Welch-nek az rdekhzassgot. rdemeirt nemigen csaphatott le r az asszony, Welch hbortos agyt viszont annyira megtltik a szeszlyei,
hogy ott szmtsnak s fukarsgnak mr nem juthat hely. Br lehet, hogy az id kipuszttott bizonyos
tulajdonsgokat, az regbl. Dixon pusztt fejfjsa s dhe ellenre most jobban rezte magt, mert
arra gondolt, milyen telek hivatottak ma reggel Welch-k jmdjt bizonytani. A reggelizszobba
ment, az gynem pedig Margarettel egytt messze htracsszott agya homlokterbl.
A szobban csak a Callaghan-lnyt tallta, alaposan megrakott tnyr eltt. Dixon j reggelt-et ksznt.
, j reggelt. A lny hangja kzmbsen csengett, rosszindulat nem rzdtt benne.
Dixon gy hatrozott, hogy alakoskodni fog. Ami-a-szvemen-az-a-szmon cm embertpust jtssza
meg, hogy ezzel palstolja eddigi s jvbeli faragatlansgt. Apjnak volt egy bartja, egy kszersz, aki az alatt a tizent v alatt, amg Dixon ismerte, ezzel a jelszval gorombskodott vgig minden trsalgst. Dixon megszlalt s szndkosan hangslyozta szaki tjszlst: Flek, hogy tegnap
jjel a tykszemre talltam lpni.
A lny gyorsan felpillantott s Dixon keseren ltta, milyen szp a nyaka. Hogy? Ja tudom mr. A
maga helyben nem nagyon izgatnm magam. n is bemutatkozhattam volna szebben.
Kedves magtl, hogy gy fogja fel mondta Dixon s eszbe jutott, hogy egy alkalommal mr
ugyanezt mondta. Nagyon rossz volt a modorom, akrhogy is nzzk.
Nos, felejtsk el, j?
rmmel. Nagyon ksznm.
Hallgattak s ekzben Dixon meghkkenve ltta, hogy milyen sokat s milyen gyorsan eszik ez a
lny. A tnyrjn nagy mennyisg mrts maradvnyai, egy halom rntotta, amely rohamosan fogyott,
mellette szalonna s paradicsom. Mikzben figyelte, a lny jra tlttt a skarltvrs mrtsbl. A
lny felpillantott s ltva Dixon rdekldst, felvonta a szemldkt s gy szlt: Elnzst, szeretem a mrtst. Remlem, nem veszi rossznven. Ezt elg bizonytalanul mondta s Dixon gy ltta,
hogy a lny elpirult.
Nincs semmi baj szlt szvlyesen. Magam is kedvelem az ilyesmit. Dixon eltolta a zabpehellyel megrakott tlat. Olyan mdon ksztettk, ahogy nem szerette: maltt kevertek bele. Aztn a
tojst s a szalonnt, meg a paradicsomot tanulmnyozta, majd gy hatrozott, hogy egyelre elhalasztja az evst. Mintha a torka meg a hasa ott ltben sszevarrdott volna. Kitlttt magnak s
megivott egy cssze fekett, aztn jra megtlttte a csszjt.
Nem eszik semmit sem? krdezte a lny.
Egyelre nem. Nem hiszem.
Mi baj? Rosszul rzi magt?
Nem, egyltaln nem. Csak egy kis fejfjs, tudja.
, akkor maga csakugyan elment a kocsmba, ahogyan az a kis ember mondta. Hogy is hvjk?
Johns felelte Dixon s megprblta olyan mdon kiejteni a nevet, hogy abbl a nv tulajdonosrl val pontos vlemnyt is rezni lehessen. Igen, csakugyan elmentem a kocsmba.
J sokat ivott, ugye? A lny abbahagyta az evst, br a kst s a villjt tovbbra is a kezben
fogta s klt a tertn nyugtatta. rdekldve nzett Dixonra. Dixon szrevette, hogy a lny ujjbegyei
szgletesek, a krmt egszen rvidre vgta.
Azt hiszem, elg sokat felelte.
Mennyit mgis?

, n sosem szmolom. Rossz szoks szmolni az italt.


Igen, magam is azt hiszem, de mgis, mit gondol, mennyi lehetett? Hozzvetlegesen.
Ht taln... ht vagy nyolc, azt hiszem.
Sr?
Istenem, ht igen. Olyannak ltszom, mint aki ennyi rvidet megengedhet magnak?
Ht vagy nyolc kors?
Igen. Halvnyan mosolygott s arra gondolt, hogy a lny nem is ltszik olyan rossz fajtnak s
hogy az a cseppnyi kksg, amely a szeme fehrjbe vegyl, egszsges klst klcsnz neki. De ettl a vlemnytl csakhamar elllt s kibrndultan hallgatta a lny vlaszt.
Ha ilyen sokat iszik, ne csodlkozzk, hogy msnap kiss szdeleg. Nem gondolja? A lny tantnnisen kihzta magt a szken.
Dixonnak az apja jutott az eszbe, aki a hbor eltt mindig fehr kemnygallrt viselt, amit az kszersz rosszall megjegyzsekkel ksrt s tlzottan mltsgosnak minstett. Ez a mltsgos sz
pontosan kifejezte, hogy mi nem tetszik Dixonnak Christine-ben. Majdnem hidegen vlaszolt: Nem
vits. Ezt a kifejezst Carol Goldsmith-tl tanulta. Most. elszr jutott eszbe Carol ezen a reggelen, az lelsre gondolt, melynek szemtanja volt s rjtt, hogy ez ppgy irnyul a lny ellen, mint
Goldsmith ellen. Igaz, a lny dolga, trdjk magval, biztos tud magra vigyzni.
Mindenki szerette volna tudni, hova lett mondta a lny.
Semmi ktsg. Mondja csak, mit szlt Mr. Welch?
Arra, hogy maga valsznleg a kocsmba ment.
Igen. Ingerltnek ltszott?
Fogalmam sincs. Majd ltvn, hogy ez tlsgosan sivran hangzik, hozztette: Egyltaln nem
ismerem Welch-et, tudja, s gy igazn nem tudom megmondani. Nem ltszott rajta, hogy sokat trdnk vele. rti, ugye, hogy mire gondolok?
Dixon rtette. Emellett gy rezte, hogy most tudna enni a tojsbl, a szalonnbl s a paradicsombl. Vett valamit a tnyrjra, aztn gy szlt: Nos, ez megknnyebblst jelent, meg kell mondanom. Azt hiszem, utlag is bocsnatot kell krnem tle.
J tlet.
A lny olyan hangsznnel mondta ezt, hogy Dixon knytelen volt egy pillanatra htrafordulni a pohrszk fel, kicsit begrbtette a htt s olyan grimaszt vgott, mint egy knai mandarin. Annyira
nem szerette ezt a lnyt, sem a bartjt, hogy mr azt sem tudta megrteni, mit szeretnek ezek egymson. Hirtelen eszbe jutott az gynem. Hogyan is lehetett ilyen bolond. Nem hagyhatja gy. Valami
mst kell tennie. Gyorsan felmegy a szobba s megnzi, milyen tletet sugalmaz az gynem meg a
sznyeg. Istenem mondta szrakozottan , Istenem. Aztn szbe kapott: Hanem most el kell
rohannom.
Hova kell mennie?
Nem, addig nem megyek haza, amg... Nem, gy rtem... fel kell mennem. Tudta, hogy ez gyenge
indok, s a kezben mg mindig egy fdt szorongatva izgatottan hozztette: Valami baj van a szobmban, valamin vltoztatnom kell. Rnzett a lnyra, aki tgra meredt szemmel nzett r. Tz
volt nlam az jszaka.
Begyjtott a hlszobjban?
Nem. Nem jszntambl gyjtottam. A cigaretta okozta.
gy rti, hogy felgyjtotta az gyt?

gy.
Egy cigarettval? Nem szndkosan? Mirt nem oltotta el?
Mert aludtam.
De maga meg kellett, hogy... nem gette meg magt?
Dixon letette a fdt. Nem ltszik rajtam.
Na, ez szp kis histria. A lny rnzett, az ajkt sszeszortotta, aztn nevetni kezdett, de egsz
mskpp, mint elz este. Most zeneietlenl nevet gondolta Dixon. A lny simra keflt hajbl egy
tincs hullt elre, aztn htrasimtotta. Nos, mit szndkszik tenni? krdezte.
Mg nem tudom. De valamit tennem kell.
Tkletesen egyetrtek. Jobb lenne, ha gyorsan elkezden, mieltt a szobalny krbejrja a szobkat. Nem?
Tudom. De mit tegyek?
Mennyire ltszik?
Elgg. Nagy darabok teljesen eltntek.
! Nem tudom, mit tancsoljak gy ltatlanban. Ha csak magam nem... nem... ez nem segtene.
Nzze csak, gy kpzelem... nem jnne fel s...
Nzzem meg?
Igen. Gondolja, hogy tud segteni?
A lny ismt kihzta magt s elgondolkozott. J, rendben van. Persze nem grek semmit.
Nem. termszetesen nem. rmmel gondolt r, hogy a szobjban mg maradt nhny cigaretta
az jszakai tzvsz utn. Nagyon ksznm.
Az ajt fel mentek s kzben a lny gy szlt: De mi lesz a reggelijvel?
El kell halasztanom. Most nincs r idm.
n nem tennm a maga helyben. Itt nem lesz nagy tzraizs.
De nem vrhatok, amg... gy rtem, nincs sok id, hogy... vrjon egy percig. Dixon visszaugrott
a pohrszkhez, felkapott egy darab rntottt s betmte a szjba. A lny sszefont karral, kznys
brzattal figyelte. Dixon megmarkolt egy darab szalonnt s azt is a foga kz gymszlte, mikzben sebesen rgta az telt. Aztn jelezte, hogy kszen ll az indulsra. Hnyingert rzett.
Egyms mgtt haladtak t a halion s fel a lpcsn. Tvolrl egy okarina-szer botfuvola hangjai
hallatszottak, valami vzna dallamot prblgatva. Welch alighanem a szobjban reggelizik. Dixon
megknnyebblve tapasztalta, hogy a frdszoba nem foglalt.
A lny szigoran nzett r. Mit csinlunk itt?
A hlszobmba itt kell bemenni.
Ja rtem. Furcsa elrendezs.
Az reg Welch gy pttette a hzt. Mg mindig jobb, mintha a hlszobn t kellene a frdszobba menni.
n is azt hiszem. Uram isten, maga letertette a rkabrt! A lny elrement, megfogta a lepedt
s takarkat, mintha anyagot vlogatna az zletben. De ez nem olyan, mint ami meggett. Inkbb,
mintha elvgtk volna valamivel.
Igen, n... kivgtam zsilettpengvel az elgett darabokat. Arra gondoltam, hogy gy jobb klseje
lesz.
Ht erre meg mi szksg volt?
Nem tudnm megmagyarzni. Csak azt gondoltam, hogy jobb lesz gy.

Hm. s ez az egsz egy cigaretttl szrmazik?


Azt nem tudom. Lehet.
Nos, j mlyen aludhatott... Az asztal is... meg a sznyeg... Nem tudom, helyes-e, hogy cinkosv
szegdm. Elvigyorodott, amitl csaknem nevetsgesen egszsgesnek ltszott az arca s egyszersmind kiderlt, hogy a szemfogai kiss szablytalanul nttek. Dixont ez a felfedezs valahogy jobban
megzavarta, mintha szablyos fogakat ltott volna, gy vette szre, hogy most mr eleget tud, ennyi
elg is lesz, kszni szpen. A lny ekzben kihzta magt, sszeszortotta az ajkt s tprengett.
Azt hiszem, a legjobb az lenne, ha jra meggyaznnk, ezeket a hinyos rszeket az aljra tennnk,
hogy ne ltszdjanak. A takart fellre tehetjk, mert csak megprkldtt. Mit szl hozz? Kr hogy
nincs itt dunyha.
Igen. Azt hiszem, hogy rendben is lesz. Br ha gyat hznak, fel kell hogy fedezzk. Nem?
Igen, de taln nem gondolnak r, hogy dohnyzstl szrmazik, klnsen azutn, amit maga a zsilettpengvel mvelt. s ki gondolna arra, hogy maga lebjik az gy fenekre, hogy dohnyozhasson.
Ez meggyzen hangzik. Azt hiszem sokkal jobb lesz gy.
Dixon elhzta az gyat a faltl, mikzben a lny sszefont karral figyelte. Aztn mindketten nekilttak, hogy jra meggyazzanak. A porszv most egszen kzelrl hallatszott s elnyomta Welch botfuvoljt. Mikzben dolgoztak, Dixon a lnyt tanulmnyozta, s br eltklte, hogy tbb semmit nem
vesz szre rajta, dhngve ltta, hogy a lny csinosabb, mint gondolta. Rjtt, hogy olyan arcot szeretne vgni s ugyanolyan hangot hallatni, mint amikor Welch j feladattal bzta meg, vagy amikor Michie-t pillantja meg, vagy ha Mrs. Welch-re gondol, illetve ha Beesley visszamond neki valamit, amit
Johnstl hallott. gy gondolta, hogy ha felfjja az arct, akkor taln szembeszllhat azzal az rzelmi
zrzavarral, amelyet a lny okozott benne. Felhborodst, szomorsgot, haragot, rosszkedvet, tehetetlen dht s mindenfle fjdalmat rzett. A lnyt ktszeresen is bnsnek tartotta. Elszr azrt,
mert csinos merszel lenni, msodszor pedig, ha mr ilyen csinos, legalbb ne eltte. Az tlagos
szpsgkirlynket, az olasz filmsznsznket, milliomos felesgeket, meg a magazinokban lthat lnyokat knnyebben el tudta viselni, mint ezt a ltvnyt. St, azokat szerette is nzegetni. Eszbe jutott,
mit olvasott egyszer egy knyvben, amelyet Platn vagy Rilke vagy msvalaki rt. aki az eszmnyi
szerelmet ignyelte. Arrl volt sz ott, hogy az ilyen fennklt rzs teljesen klnbzik minsgben,
mennyisgben is a htkznapi szekszulis rzelmektl. Szerelem teht, amit a lny irnt rez? Nem is
hitte volna, hogy egy rzs valaha is gy megbabonzhatja az eszt, mert eltekintve Platn vagy Rilke
ktes rtk szentenciitl, a tapasztalatai is ellene szltak az ilyen rzsnek. Mert mi ez, ha nem szerelem? Vgynak sem nevezhette. Amikor az gynem utols cscskt is behajtogattk, s a lny mell
kerlt, ers ksrtst rzett, hogy kinyjtsa a kezt s megfogja a lny telt mellt s rezte, hogy ezt
oly termszetesen s kzmbsen tenn, olyan gtlstalanul s magtl rtetd mdon, mintha egy
rett szibarackot akarna elvenni a gymlcss tlrl. Brmi is ez s akrhogyan nevezzk is, olyan
rzs, amelyrl nem tehet.
gy ltom, hogy ez egszen rendbejtt mondta a lny. Aki nem tudja, mi van alul, szre sem
venn.
Valban s nagyon ksznm az tletes segtsget.
Nincs mit. Hanem az asztallal mi lesz?
Gondolkoztam mr rla. Van a folyos vgn egy kis szoba, tele trtt btorokkal, rothad knyvekkel s egyb hulladkokkal. Tegnap felkldtek oda. hogy hozzak le egy kottallvnyt, vagy hogyishvjk k az ilyen dolgokat. Ez a szoba egyenest arra val, hogy az asztalt oda vigyem s egy reg

spanyolfal mg tegyem, amelyen francia udvaroncok lthatk nagy kalapban, bendzsval. Ha kimenne s megnzn, hogy tiszta-e a leveg, akkor n vgigrohannk az asztallal a folyosn.
Helyes. Meg kell mondanom, hogy ihletett gondolat. Ha az asztalt eltntetjk, senki sem fogja a
leped lyukait a dohnyzssal sszekapcsolni. Azt fogjk hinni, hogy a lbval hastotta Szt, mert
rosszat lmodott, vagy valami hasonl.
Meglehetsen rosszat kell lmodni ahhoz, hogy az ember kt takart kiszaktson.
A lny ttott szjjal nzett r. aztn nevetni kezdett. Lelt az gyra, de tstnt felugrott, mintha ismt
kigyulladt volna. Dixon is nevetni kezdett, nem azrt, mintha tl jl szrakozott volna, hanem azrt,
mert hls volt a lnynak a nevetsrt. Egy perc mlva a lny mg mindig nevetve beintett a frdszoba ajttl, hogy szabad az t. Dixon felkapta az asztalt, kirohant vele, s ppen tszaladt a lpcsforduln, amikor Margaret hirtelen kitrta a szobja ajtajt s megltta ket.
Mi jutott eszbe, James? Miben mesterkedik kiltotta.
Mi ppen... n ppen szabadulni igyekeztem ettl az asztaltl... mondta Dixon az egyik lnyrl a
msikra nzve.
A Callaghan-lny a visszafojtott nevetstl horkan hangot hallatott.
Micsoda kptelensg ez? szlt Margaret.
Nem kptelensg, Margaret, biztosthatom. n...
Ha megengedik szlt kzbe a Callaghan-lny azt hiszem jobb lenne, ha elbb megszabadulnnk ettl az asztaltl s azutn trgyalnnk meg az sszes mirteket s azrt eket.
Helyes mondta Dixon, majd leszegte a fejt s elrohant az asztallal. A lomtrban knykvel
flrelktt egy jsz cltblt, s vadparaszt-poft vgott. Ez is micsoda hlyesgekhez asszisztlt
szegny gondolta magban, majd az asztalt a spanyolfal mg tasztotta. Aztn kigngylt egy megfelel hossznak ltsz, mlladoz selyemdarabot s rtertette az asztalra. A trtre rtett mg kt
vvkardot, egy knyvet, amely a Spanyol Nyelvleckk cmet viselte, valamint egy kis mret fikosszekrnyt, amely tengeri kagylkat s gyermeki hajfrtket tartalmazott, minden ktsget kizran. A
ltvnyossg el egy hromlb llvnyt lltott, amely valamifle tvolba hat, vagy fnykpez ostobasghoz tartozhatott egykor. Htralpett s megszemllte a mvt. Nagyszer volt. Senki nem ktelkedhetett benne, hogy ezek a trgyak mr vek ta egytt ltek. Mosolygott, egy pillanatra, lehunyta a
szemt, azutn visszalejtett a val vilgba.
Margaret a szobja kszbn vrt r. A szja egyik szglett beszvta. Dixon jl ismerte ezt az arckifejezst. A Callaghan-lny mr nem volt ott.
Mit jelentsen ez, James?
Dixon becsukta az ajtt s magyarzkodni kezdett. Most elszr rezte mulatsgosnak a gyjtogatsi histrit s az ellenintzkedseit. Biztos volt benne, hogy Margaretnek is tetszeni fog, kivltkpp
azrt, mert szemlyesen nincs rintve benne. Margaret is szereti a trft. Utalt is erre a beszmolja
vgn.
Margaret mozdulatlan arcn ltszott, hogy ms vlemnyen van. gy vettem szre, maga meg a
lny nagyon mulatsgosnak talljk a dolgot.
Mirt ne tallnnk mulatsgosnak?
Semmi ok nincs r. Az egsz gy meglehetsen ostoba s gyerekes.
Dixon ert vett magn. Nzze, Margaret! Megrtem, mirt ltja gy. De rtse meg azt is, az egsz
histrinak az a csattanja, hogy n nem akartam felgyjtani azt az tkozott takart, s ha mr egyszer
megtrtnt, nyilvnval, hogy valamit termem kellett vele. Ugye?

Persze, maga nem tudott odallni Mrs. Welch el, hogy megmagyarzza az gyet.
A persze tkletesen indokolt. Nem tudtam. t percen bell kirgtak volna az llsombl.
Elvett kt cigarettt, meggyjtotta mindkettjk szmra s kzben azon elmlkedett, vajon a msik
lny mondott-e valami ilyesflt. Nem emlkezett r, hogy a Callaghan-lny is Mrs. Welch-hez utastotta volna. Ezt nmileg klnsnek tallta.
Ha az asztalt megtalljk, t percnl rvidebb id alatt rgjk ki magt.
Nem talljk meg mondta Dixon ingerlten s elkezdett fel s al jrklni a szobban.
Mi van azzal a lepedvel? Azt mondja, Christine Callaghan tlete volt, hogy jra begyazzanak.
Na s aztn? Taln nem tetszik?
gy ltom, jobban megrtik egymst, mint az jszaka.
rvendetes, nem?
Mellesleg szlva az a lny most is kznsgesen viselkedett.
Hogy rti ezt?
Kill leselkedni s maga kzben rohan az asztallal.
Dixon gy rezte, hogy megsrtettk a mltsgt. Ez esetben inkbb magra illik a faragatlan
sz. Callaghannak tkletesen igaza volt. Brmely pillanatban elkerlhetett volna valamelyik Welch.
Ha egyltaln valaki leselkedett, az maga volt, nem . Dixon mg be sem fejezte a mondkjt, mris megbnta.
Margaret flig nyitott szjjal nzett r, aztn hirtelen elfordult. Sajnlom, majd mskor nem viselkedem kznsgesen.
Ejnye, Margaret, tudja, hogy nem gy rtettem. Ne gyerekeskedjk! n csak...
Margaret lthatan kszkdtt felindultsgval, aztn gy szlt: Menjen el, krem.
Dixon szerette volna elzni azt a gondolatt, hogy Margaret most mint sznszn s mint drmar is
kivlan szerepel s gyllte magt, amirt a versenyt fel sem veheti vele. Megprblt a hangjba unszolst vegyteni, aztn gy szlt: Nem szabad gy felfognia. tkozott ostobasgot mondtam, elismerem. Nem gy rtettem, hogy maga valban leselkedett, persze, hogy nem. Meg kell rtenie...
Mindent rtek, James, tkletesen rtem... A hangja most szraz volt. Festnvendket megszgyent tarka blzt viselt, rojtozott szl s zseb szoknyt, a lbn alacsonysark cipt, a nyakban
fagyngysort. Cigarettjnak fstje kkesen lebegett a napsugrban, meztelen alskarja krl gyrzve. Dixon kzelebb lpett s szrevette, hogy Margaret nemrg moshatott hajat. A lny haja szraz,
fak frtkben hullt a nyakra. Most valban niesnek ltszott. Sokkal niesebbnek, mint a Callaghanlny ragyogan szke frizurja. Szegny reg Margaret gondolta magban s kezt atyskodn a
lny vllra tette.
Mieltt azonban brmit szlhatott volna, a lny lelkte a kezt, az ablakhoz ment s olyan izgatottan
kezdett beszlni, amelyrl Dixon mindjrt ltta, hogy j felvons kezddik. Azonnal tvozzon! Hogy
merszel? Ne gytrjn tovbb! Mit gondol, ki maga? Mg annyi fradsgot sem vesz magnak, hogy
mentegetzzk az elmlt jszaka miatt. Remlem, rjtt mr, hogy bzltt a srtl. Tlem btortst
ilyen irnyban... Mit kpzelt, hogy engem csak gy levesz a lbamrl? Mi az rdgnek nz engem? Jl
tudja, mennyit szenvedtem az utbbi hetekben. Trhetetlen, vgkpp trhetetlen. Nem fogom eltrni,
klnben is tudnia kellett volna, hogy reztem magam.
Mg tovbb folytatta, mikzben Dixon a szembe nzett. Dixon szintn s nagyon megrmlt. A
lny teste grcssen rngatzott, feje sebesen ingott meglehetsen hossz nyakn, rzkdtak a fagyngyk a tarka blzon. Dixon arra gondolt, hogy Margaret mvszies ltzke furcsa mdon eltr attl a

szereptl, amelyet jtszik. Ha mr az ember effle ruht visel, ne is trdjn az efflkkel, legalbbis
nem annyira, mint most Margaret. Helytelen az embernek ilyen mesterklten ltzni s viselkedni, ha
egyszer ilyen becsletes. De persze Catchpole-lal kapcsolatban nem kttte az ebet a karhoz, ugyebr? Dixon azt is rezte, nem szp tle, hogy ilyeneket gondol, st nagyon csnya dolog nhny aprsg miatt szabadjra engedni az ingerltsgt. Nem szabad elfeledkezni a legfontosabbrl: Margaret
idegbeteg s nemrgiben slyos megrzkdtats rte. Margaretnek valban igaza van, csak nem gy,
ahogyan gondolja. Rosszul viselkedtem, tapintatlan voltam. Helyesebb lenne most minden energit a
bocsnatkrsre fordtani. Igyekezett kitoloncolni elmjbl azt az szrevtelt, hogy Margaret felindultsga ellenre nagyon jl bnik a hangjval.
pp tegnap dlutn jutott eszembe szlalt meg Margaret hogyan fejldtt a kapcsolatunk, milyen rtkes s szp volt. De ostobasg volt erre gondolnom. Rosszul hittem...
Nem, maga most hiszi rosszul, akkor igaza volt vgott kzbe Dixon. Az ilyen dolgok nem vethetnek vget a bartsgunknak, az emberek nem olyan egyszerek, mint a gpek.
Mikzben folytatta, a lny a szembe nzett. Dixon gy ltta, hogy ezek a lejrt kzhelyek nmi hatst rnek el. A lny az egyik lbt a msikra rakta, kedvenc testtartst vette fel, nyilvn azrt, hogy a
lbt mutogassa, mert az valban szp volt. A szemvege kzben gy kapta a fnyt, hogy Dixon nem
lthatta, merre nz Margaret. Emiatt meglehetsen zavarba jtt, de elszntan tovbb trt clja fel. A
fogadkozsok s vallomsok mg messze vannak, de Dixon tudta, hogy lpsrl-lpsre vgig kell
kzdenie magt odig, mert mskpp nem mentheti meg a becsletnek roncsait sem. Fel, fel, vitzek,
a csatra...
Margaret egy id mlva mr csak rettenetesen megbntottnak ltszott, aztn megbntottnak, majd
szomornak. , James mondta vgl s vgigsimtotta hajt hagyjuk abba. Fradt vagyok, rettenetesen fradt, nem tudom tovbb folytatni. Visszafekszem az gyba. Nem aludtam egsz jjel. Szeretnk egyedl maradni. Prbljon megrteni.
Mi lesz a reggelijvel?
Nem akarok most reggelizni. Mr biztos be is fejeztk. n nem akarok most senkivel beszlni.
Leborult az gyra s behunyta a szemt. Hagyjon magamra.
Biztos, hogy nem lesz baj magval?
, igen shajtotta Margaret. Nagyon krem...
Ne felejtse el, amit mondtam.
Minthogy Margaret nem vlaszolt, Dixon nyugodtan kiment, bestlt hlszobjba, ledlt az gyra
s rgyjtott egy cigarettra. Az elmlt ra esemnyein elmlkedett. Margaretet majdnem azonnal sikerlt kivetnie az agybl. Nagyon bonyolultnak ltszott az gy, de ez Margarettel mindig gy volt.
Dhs volt a lnyra, hogy gy beszlt s dhs volt magra, hogy gy beszlt. De magnak valahogy
mgis knnyebben megbocstott. Milyen remekl viselkedett a Callaghan-lny s milyen jzan tancsot adott, pedig nha hogy begombolkozik. s milyen egszsgesen tud nevetni. Mindez azt bizonytotta, Hogy nem olyan mltsgteljes, mint amilyennek mutatkozik. Dixon nyugtalanul emlkezett
vissza a lny fnyl brre, tiszta szemre s kiss szablytalan fogainak tlzott fehrsgre. Aztn
kicsit felvidult, mert azzal vigasztalta magt, hogyha a lny Bertranddal tart kapcsolatot, akkor mgis
nagyon aljas egy nszemly. Csakugyan, Bertrand. Vagy bkt kell ktni vele, vagy ki kell trni az tjbl. Az utbbi bizonyra jobb lenne. Egybevgna azzal a tervvel, hogy Margaret tjbl is kitr.
Ha Atkinson pontosan telefonl, akkor alig egy ra mlva kint lehet a hzbl. Elnyomta a cigarettjt
a hamutartban, hsz vagy harminc msodpercnyi elmlkedst szentelt kollgiumi llsnak, aztn ki-

ment s megborotvlkozott. Nem sokkal ksbb egy hang Dixont rikoltott lentrl. Valaki hv? ordtott vissza Dixon.
Telefon! Dixon! Telefon!
A fogadszobban Bertrand ldglt a szleivel s a lnnyal. Nagy fejvel a telefon fel mutatott,
aztn tovbb hallgatta az apjt, aki mint egy tnkrement gpember, rosszkedven nyafogott: A gyermekek mvszetben, tudod, megkapod azt, amit a lts tisztasgnak neveznek, egy bizonyos fajta
szemllet a vilgrl, gy, ahogyan a vilg valban megjelenik, tudod, s nem ahogyan a felntt ltja.
Nos, ez... ez...
Maga az, Jim? hallatszott Atkinson metsz hangja telefonban. Hogy rzi magt a majomcirkuszban?
Most, hogy a hangjt hallom, jobban, Bill.
Mialatt Atkinson tle szokott bbeszdsggel elmondott egy esetet, amelyet a The News of the
World-ben olvasott s megkrdezte Dixon vlemnyt egy keresztrejtvny megoldsrl, amelyre az
jsg djat tztt ki, tovbb gyakorlatilag megvalsthatatlan javaslatot tett, hogyan szrakoztassa
Dixon a trsasgot, Dixon a Callaghan-lnyt figyelte. A lny ppen Bertrand magyarzatt hallgatta a
mvszetrl. Egyenesen lt a szken, ajkt sszezrta. Dixon most vette szre, hogy ugyanaz a ruha
van rajta, amelyet elz este viselt. A lny krl minden szigornak ltszott, pedig nem is kifogsolta
a meggett lepedket, meg az elszenesedett asztallapot, mint Margaret. Ez a lny mg azt sem bnta,
ha valaki a rntottt kzzel eszi. Rejtlyes gy.
Dixon kiss emeltebb hangon gy szlt: Nagyon ksznm a hvst, Bill. Krem, mentsen ki a
szleimnl s mondja meg nekik, hogy amilyen hamar csak lehet, jvk.
Mondja meg Johnsnak, hogy az obojt oda tegye, ahova n gondolom.
Mindent megteszek, ami tlem telhet. Viszontltsra.
Ez a helyzet a mexiki mvszettel kapcsolatban, Christine magyarzta Bertrand. Primitv
technika, nmagban semmit sem r. Ez nyilvnvalaum...
Nem, persze, hogy nem felelte a lny.
Sajnos, azonnal el kell mennem, Mrs. Welch szlalt meg Dixon. Telefonltak...
Mindenki rnzett, Bertrand trelmetlenl, Mrs. Welch brlgatan, Welch tndn, a lny kznysen. Mieltt Dixon magyarzkodhatott volna, Margaret stlt be a nyitott ajtn. Johns jtt vele.
Gyorsan felgygyult az idegsszeroppansbl. Vagy taln Johns segdkezett?
, mondta Margaret. gy szokott ksznni, egy hossz, leheletszer glisszandval. dvzlm a trsasgot.
A tbbiek knyelmetlenl mocorogtak, nem tudtk mit feleljenek. Welch s Bertrand egyszerre kezdett beszlni, . Mrs. Welch ide-oda pillantgatott hol Dixonra, hol Margaretre, Johns pedig spadtan
csorgott a kszbn. Amikor Welch beszd kzben felllt s dlnglve Johns fel lpett, Dixon
vgre alkalmat tallt, hogy megmondhassa, mennie kell. Mg hallotta, amint Welch a cifrzott
basszusrl magyarz valamit Johnsnak. Aztn khcselt s hirtelen tmadt rekedtsggel, j hangosan
gy szlt: Sajnos el kell mennem. A szleim jttek ltogatiba vratlanul. Elhallgatott, hogy utat
engedjen a tiltakozsnak s a sajnlkozsnak. Minthogy azonban senki nem szlt egy szt sem, sietve
folytatta: Nagyon ksznm a vendgltst Mrs. Welch. Nagyon jl ereztem magam. De most sajnos
valban el kell mennem. Viszontltsra!
Elkerlve Margaret tekintett, tstlt a csenden s a nyitott ajtn. Br gy rezte, hogy rgtn meghal vagy megrl, a msnapos hangulata elmlt. Az ajtban Johns vigyorgott r, amikor elhaladt mel-

lette.

Ht
Dixon, vlthatnk egy szt magval?
Dixon valamennyi szlsmd kzl ettl rettegett a legjobban. Volt egy tovbbszolgl rmestere a
lgiernl, ., akinek rgimdi elkpzelsei szerint az a helyes, ha a feljebbval elszr maghoz inti a
beosztottjt, aztn a srga fldig legorombtja, vgl felvilgostja, milyen mulaszts terheli. Neki is
ez volt a kedvenc szavajrsa. Welch is gyakran hasznlta ezt, nemtetszse allegro con fuoco-jnak
rvid maestoso bevezetjeknt. A nemtetszse azokra a rossz vlemnyekre vonatkozott, amelyek
Dixonrl legjabban kialakultak. De ezzel a szltssal harangozta be Welch a leggyakrabban azokat
az j fiskolai teendket is, amelyekkel Dixon alkalmassgt akarta kiprblni. Michie ugyancsak ezzel vezette be nemegyszer, hogy beszlgetni hajt, vagy hogy a kzpkori letre s kultrra vonatkoz krdseit szeretn feltenni. Ezttal ismt Welch szltotta, mikzben ott kvlygott annak a kis szobnak az ajtajban, amelyet Dixon Goldsmith-szel osztott meg. Dixon elvileg elkpzelhetnek tartotta,
hogy az effle mondat mst is bevezethet. Pldul dicsretet, hogy Welch knyvnek jegyzetanyagt
lap szerint beszmozta; lls ajnlatot a kzpkori szakon; vagy meghvst egy hzi szaturnlira.
Mgis, erre az udvarias szltsra testileg-lelkileg sszecsuklott.
Hogyne, professzor r! Mg Welch-et tksrte a szomszd szobba, azon tndtt, mirl lesz
vajon sz a megbeszls sorn: a lepedrl, vagy az elbocsjtsrl, vagy mind a kettrl. Dixon egy
sor kromkodst hadart el magban drmg hangon, hogy az erklcsi vilgrend mrlegt maga fel
billentse, amint ez a beszlgets els perceiben meg is trtnt. Dobogva lpdelt Welch nyomban,
rszben azrt, hogy btorsgt megrizze, msrszt, hogy drmgse ne hallatsszk, vgl pedig mert
mg nem cigarettzott ma reggel.
Welch letelepedett megtvesztn rendetlen rasztalhoz. O... uh... Dixon.
Igenis professzor r.
n... a maga cikkrl.
Welch brmilyen sszefggstelenl beszlt is, mindig nyltan a trgyra trt, ha valami kifogsa
volt, gyhogy ez a megjegyzs most felbtortotta Dixont.
Igen? krdezte vatosan.
Beszlgettem a minap egy dl-walesi bartommal. Jelenleg az abertawe-i egyetemi kollgium
professzora. Athro Haines a neve, remlem ismeri a knyvt a kzpkori Cwmrhydycelrw-rl.
Hogyne felelte Dixon ms hangon, de mg mindig vatosan. Buzgn s htatosan mormolta a
cmet, vigyzva azrt, nehogy Welch a szban forg munka kzvetlen ismeretre kvetkeztessen, mert
mg rszleteket tallna krdezni.
Termszetesen az problmik ott lent nagyon klnbznek a... a... Klnsen a vgs osztlyokat illeten. mondta nekem... Nluk az els vben mindenkinek le kell tennie egy bizonyos szm...
Fggetlenl attl, hogy folytatjk-e a trtnelemtanulst, vagy sem...
Dixon a figyelme nagy rszt kikapcsolta s csak annyit tartott mkdsben, hogy szablyos idkzkben blinthasson. Megknnyebblt. gy ltszott, semmi baj nem lesz, brmifle hidat ver is Welch
az cikke s ennek a Haines nev szivarnak a knyve kztt. Az agyban elhatrozs fogamzott meg,
amitl mris megrmlt, mieltt mg vgleges formjban megllapodott volna. Most, hogy egyedl
van Welch-csel, vgre kierszakolhatn, hogy nyltan beszljen, mi a szndka vele, vagy ha mg
nincs vgleges szndka, mikor dnt vglegesen s mitl teszi dntst fggv. Belefradt abba,

hogy Welch folytonosan zsarolja az remnyked lelkt s kihasznlja a vrakozst. Hogy a knyvtrban olyan anyag utn kellett kutatnia, amely Welch-nek kell, mert a helyi trtnelemrl szl knyvhez szmtsba jhet; hogy csak ppen t kell nznie (vagyis korriglnia) Welch egy helyi rgszeti szaklapban megjelen cikknek levonatt; hogy evidenciban tartson egy rtekezletet, amely a
npi tncrl szl hla istennek vgl is nem kellett megjelennie ; hogy el kellett mennie a mlt hnapban arra a rettenetes mvsz week-endre; hogy bele kellett egyeznie a Rgi j Anglia cm elads megtartsba. Valahogyan ki kell piszklnia Welch-et, mozsrgyval vagy szuronyrohammal, de
ki kell piszklnia a tervszer hallgats, a mellbeszls s a hosszas, csodlkoz szemldkrncols
hadllsbl.
Welch hirtelen arra ksztette t, hogy ismt bekapcsoljon. Mert ezt mondta: Az a Caton nev fick
ugyanakkor plyzott Abertawe-ben a tanszkre, amikor Haines. Ennek hrom vagy ngy ve van mr.
Nos, termszetesen Haines nem tudott sokat mondani, mgis az a gyanm tmadt, hogy Caton megkaphatta volna azt a katedrt, csak volt valami meglehetsen gyans mozzanat krltte. Ne mondja el
senkinek, Dixon, j? De valami olyasmi lehetett, mint egy hamis tanzs vagy valami effle, ha jl rtettem. Szval, valami elgg gyans dolog. Persze ettl mg az jsgja teljesen korrekt lehet s gy
tovbb... Nem lltom, hogy nem az. Teljesen... korrekt lehet. De gy gondoltam, hogy kzlnm kell
magval ezt, Dixon, hogy ennek alapjn azt tegye, amit maga... amit maga... amit maga alkalmasnak
lt, amit maga...
Nagyon ksznm professzor r, kedves, hogy figyelmeztetett. Taln az lenne a helyes, ha jra rnk neki s megkrdeznm.
Nem kapott vlaszt mg a levelre, amelyben vgleges feleletet krt a kzls idpontjra vonatkozan?
Nem, egy szt sem.
Nos, akkor bizonyos, hogy jra rni kell neki, Dixon. Kzlje vele, hogy magnak vgleges idpontra van szksge, rja meg, hogy egy msik jsg is rdekldtt a cikke fell. Mondja meg, hogy
magnak vgleges vlasz kell egy hten bell. Welch feltn folykonyan beszlt s a pillantsa is
metszen hatrozott volt. gy ltszik, az ilyesmit arra az esetre tartogatta, amikor tancsot oszt.
Mindenesetre meg fogom tenni.
Mg ma tegye meg. Megteszi, Dixon?
Megteszem.
Vgl is, ez fontos magnak, nem?
Ez volt a vgsz, amelyre Dixon vrt. Igen, uram. Valban mr meg akartam krdezni nt errl.
Welch bozontos szemldke kiss leereszkedett. Mirl?
Nos, biztos vagyok benne, n megrti, hogy meglehetsen aggdtam az llsom miatt az elmlt
hnapokban.
, igen? krdezte Welch dersen, mikzben a szemldke megllapodott.
Azon tprengtem ppen, milyen is az n helyzetem.
Milyen a helyzete?
Igen, gy... gy rtem, hogy flek, meglehetsen rosszul indultam itt. Csinltam nhny ostobasgot. s most, hogy az els vnek nemsokra vge, termszetesen kiss szorong rzs tlt el.
Igen, sok fiatalembert ismerek, aki nehezen szokik hozz az els llshoz. Ez persze vrhat is
egy ilyen hbor utn. Nem tudom, tallkozott-e mr a fiatal Faulknerral, most Nottinghamben van,
nlunk volt ezerkilencszz... Itt sznetet tartott negyventben. Elgg megszenvedett a hborban

s sok egyb dolog is bntotta. Egy ideig a keleti fronton volt, tudja, a vadszreplknl, aztn tveznyeltk a Fldkzi-tengerre. Emlkszem r, mondta nekem, milyen nehezen tudta a gondolkodsmdjt talaktani, amikor itt kellett letelepednie, s...
Nem szabad szjon vgnom csittgatta magt Dixon. Egy ideig vrt, aztn, mikor Welch jabb
sznetet tartott, kzbeszlt: Igen. s termszetesen ktszeresen nehz, ha valaki nem rzi biztosnak
az llst. Sokkal jobban dolgoznk, tudom, ha megnyugtatnnak afell, hogy...
Nos, a bizonytalansg nagy ellensge a koncentrcinak, jl tudom. s persze az ember annl kevsb kpes koncentrlni, minl idsebb lesz. Bmulatos, hogy a szrakozottsg, amelyrl az ember
fiatal korban nem is tudott, hogyan lesz teljesen gtl tnyezv, mikor az ember... megregszik. Emlkszem, amikor fellltottk itt az j vegyi laboratriumokat, azt mondom j, maga most aligha nevezn ket annak, azt hiszem. Akkortjt, nhny vvel a hbor eltt raktk le az alapokat, hsvt krl kellett hogy legyen, s a betonkever vagy mi is volt az...
Dixon azon tprengett, hallhatja-e Welch, hogy a fogt csikorgatja. Ha hallotta is, nem mutatta. Dixon olyan volt most, mint az klvv, aki a tz vesztes menet utn is tartja magt. Tkletesen boldog lennk minden tekintetben, ha ez az aggodalmam nem lenne mondta kitartan.
Welch feje lassan felemelkedett, mint egy cska mozsrgy csve. A csodlkoz homlokrncols
mris kezdett vette. Nem rtem teljesen...
A prbaidm szlt Dixon hangosan.
A homlokrncols abbamaradt. , igen. Kt vi prbaidre vettk fel, Dixon, nem egy vire.
Mindez benne van a szerzdsben, tudhatja. Kt v.
Tudom. De ez csak azt jelenti, hogy a kt v letelte eltt nem vglegesthetnek. Azt viszont nem
jelenti, hogy az els v vgn nem krhetnek fel, hogy tvozzam.
, nem vlaszolt Welch szvlyesen. Ezt nem jelenti.
Teht felszlthatnak, hogy tvozzam az els v vgn, ugye professzor r? ismtelte Dixon
gyorsan s a htt a szk tmljhoz szortotta.
Igen, azt hiszem mondta Welch kznysen. gy beszlt, mintha olyan engedmnyt krtek volna
tle, amely elvileg ugyan jogos, de tisztessges ember nem ignyli.
Nos, ez a krds foglalkoztat engem. Errl van sz.
Igen, nem ktlem, hogy ez foglalkoztatja mondta Welch az imnti hangon.
Dixon vrakozott s kzben klnbz arckifejezseket tervezgetett magban. Krlnzett a kis, knyelmes szobban, megszemllte a sznyegeket, az elavult knyveket, az iratgyjt szekrnyeket, amelyek tele voltak srgi vizsgadolgozatokkal s rg volt dikok dossziival, aztn kinzett a csukott ablakon a fizikai laboratrium napsttte falra. Welch feje fltt fggt az rarend, amelyet Welch
maga ksztett t klnbz szn tintval, a fakults t eladjnak elfoglaltsgt figyelembe vve.
Ez a ltvny gtlstalann tette Dixon gondolatvilgt. Elszr trtnt vele megrkezse ta, hogy igazi, ellenllhatatlan, duhaj unalmat rzett, s hozz valdi gylletet. Ha Welch a kvetkez t percben
nem tr a trgyra, akkor olyat tesz, ami miatt sz nlkl kihajtank. Gyakran lmodozott ilyesmikrl a
szomszdos ajt mgtt, amikor rkon t ldglt s munkt sznlelt de ez ms lesz. Most nem
akart az rarendre rvid jelentst rni, amelyben trgr szavakkal fejten ki a Trtnettudomnyok
Professzorrl, a Trtnettudomnyi Karrl, a kzpkori s egyetemes trtnelemrl, tovbb Margaretrl vallott nzeteit; nem akarta a kidsztett rarendet az ablakba akasztani, hogy az arra halad dikokat s tanrokat tjkoztassa; az sem volt szndkban ezttal, hogy Welch-et a szkhez ktzze, s
egy palackkal addig tgesse, amg el nem rulja, mirt adott angol ltre francia nevet a fiainak.

Nem. Most mindezt nem akarta. Most mindssze ennyit akart mondani Welch-nek nagyon nyugodtan,
tagoltan s hatrozottan: Nzzen ide, reg cserebogr! Mibl gondolja, hogy maga elvezethet egy
trtnelmi tanszket, akr egy ilyen vacak helyen? Tudja maga, mire volna kitnen hasznlhat, reg
cserebogr?
Ezek a dolgok nem olyan knnyek, mint ahogy maga kpzeli mondta Welch hirtelen. Nehz
dolgok ezek, Dixon. Nagyon sok mindent kell itt figyelembe venni.
Tisztban vagyok vele, professzor r. n csak azt szeretnm megkrdezni, mikor hozzk meg a hatrozatot. Ennyi az egsz. Ha el kell mennem, az a legbecsletesebb, ha azonnal kzlik velem. rezte, hogy a feje reszket a dhtl.
Welch pillantsa, amely eddig kt-hrom esetben Dixon arcra tvedt, most egy flig sszesodort
levlre esett, amely az rasztalon hevert. Igen... Nos... n... morogta.
Dixon mg hangosabban beszlt: Mert akkor ms lls utn kell nznem. s az szi kinevezseket
a legtbb iskola mr jliusban befejezi mg a tanvzrs eltt. Ezrt szeretnm idben tudni...
Welch apr szemre s arcra boldogtalansg telepedett. Dixon elszr rmmel ltta, hogy Welch
agya mgiscsak megkzelthet. De rgtn utna rossz rzse tmadt s Welch arcbl arra kvetkeztetett, hogy ez az ember azrt hallgat, mert nem akar fjdalmat okozni neki. Vgl pnikba esett. Mirt
vonakodik Welch? Mit rejteget eltte? gy ltszik, vgem van llaptotta meg Dixon. Viszont akkor
mgiscsak meg fogom tartani a cserebogr-sznoklatot, br jobb lenne nagyobb hallgatsg eltt.
Mihelyt a hatrozat megszletett, rtesteni fogjuk mondta Welch hihetetlen gyorsan. Mg nem
hatroztunk.
Dixon nem tudta, mit feleljen. Rjtt, hogy hibaval rzelgs volt a cserebogr-sznoklatra gondolni. Sosem lenne kpes Welch-nek elmondani, ppgy, ahogy Margaretnek sem mondhatja meg a
magt. Rdbbent, hogy volt a cserebogr egsz id alatt annak a gombostnek a hegyn, amelyet
Welch kibv taktikja kpviselt, amikor szilrdan hitte, hogy a prbaid gyt dlre viszi. Most
pedig Welch a szavak mgtt bujkls taktikjt alkalmazta, nem a szoksos bjcskt, s hogy Dixon
fellkerekedjk a jtkban, embertelen erfesztseket kellett volna tennie.
Most megtrtnt, amitl Dixon mindig tartott. Welch elvette a zsebkendjt. Nyilvnvalnak ltszott, hogy az orrt akarja kifjni. Ez pedig rettenetes mvelet volt, mert a partner figyelmt Welch
nyitott prus, tetrader alak orrra irnytotta. Mikor azonban a meghitt, csodlatosan elnyjtott
trombitlsok a falnak verdtek, Dixon fel sem vette. Az orrfvs ezttal megvltoztatta a hangulatt.
Brmilyen bizonytalan nyilatkozatot hzott is ki Welch-bl, szavainak hitelben ktelkedni nem lehetett. Dixon teht azt llaptotta meg, hogy ugyanott tart, ahol tartott. s ez rvendetes volt. Mert mgiscsak szvesebben fogadta a bizonytalansgot, mintha a biztos rosszat hallotta volna. Nincs igazuk az
embereknek, amikor azt lltjk, hogy jobb tudni a legrosszabbat, mint nem tudni semmit sem. Nem
igaz. Mondja meg az igazsgot, doktor r, hadd tudjam meg minl hamarabb! Ennek csak akkor
rlnek, ha az igazsg olyan, amilyet hallani szeretnnek.
Dixon, amikor mr biztos volt benne, hogy Welch orrfvsa vget rt, felllt s majdnem szintn
megksznte a beszlgetst. Az egyik szken megpillantotta Welch tskjt s halszkalapjt s noha
ettl a ltvnytl rendszerint dhbe gurult, most nem tett r nagyobb hatst, mint hogy kifel menet eldrmgte magban azt a dalt, amelyet Welch-ntnak hvott. Ez a nta egy unalmas zongoraverseny
rondjhoz kapcsoldott, amelyet Welch egy alkalommal rerszakolt, tlcsres gramofonjnak tolmcsolsban. Ngy hatalmas lemez, mindegyiken piros cmke, mindegyiknek kt oldala s Dixon,
mikzben hallgatta, szveget szerzett hozz. Elindult a kvszag utn, le a lpcsn a tanri szoba fel,

s tkzben zrt ajakkal drmgte a Welch-ntt: Te tudatlan pondr, te hlye, vn mandr, te nyls,
nylas... Ezutn kimondhatatlanul slyos szavak kvetkeztek, bizonyos zenekari umtattkra. Aztn gy
folytatdott: Te fecseg vn, locsog vn szar. Te kliks vn, sipt vn far. A sipt sznak
ugyan nem sok rtelme volt, de Dixon rtette. A botfuvolra utalt.
Mr folytak a vizsgk s Dixonnak ezen a dlelttn semmi dolga sem volt. Csak fl egyre kellett
megjelennie a nagyteremben s beszednie az rsbeli dolgozatokat, amelyek a vlaszokat tartalmazzk
a kzpkorra vonatkoz vizsgakrdsekre. Amikor a tanri szobhoz rt, a kzpkorra gondolt. Azok,
akik nem tudnak hinni az emberisg fejldsben, rmet rezhetnek, ha a kzpkort tanulmnyozzk,
mint ahogy a dikok rlnek neki a vizsgn. A hidrognbomba, a dl-afrikai kormny, Csangkaj-sek
st McCarthy szentor is semmisgnek tnik a kzpkorhoz kpest. Voltak-e az emberek valaha is
olyan visszatasztak, olyan nzk, olyan ostobk, olyan rossz mvszek, flnyesek s gonoszak,
olyan szomoran nevetsgesek s annyira igazsgtalanok, mint a kzpkorban? gy szokta Margaret
jellemezni a kzpkort. Dixon elvigyorodott, aztn abbahagyta s komoly arccal lpett be a tanri
szobba, ahol mindjrt Margaret tnt a szembe. A lny spadtan s szomor szemmel lt a helyn a
kandall mellett.
A kapcsolatuk nem vltozott lnyegesen azalatt a tzegynhny nap alatt, amely a mvsz week-end
ta eltelt. Egy egsz estt tltttek az Oak Lounge-ban s Dixonnak j csom pnzbe, meg szemforgatsba kerlt, amg Margaret bevallotta, hogy mg mindig srtve rzi magt, s tbb hasonl kellk
kellett hozz, hogy vgl meggyzze Margaretet, cskkentse a srtdttsgt s vgl kibeszlje belle. Idleges s megnevezhetetlen okoknl fogva Margaret ltvnya most szeretettel s bntudattal tlttte el. A meleg napra val tekintettel kv helyett limondt krt a bfsasztalnl lv munkakpenyes asszonytl, aztn tfurakodott a beszlget csoportokon s Margarethez lpett.
Margareten a mvszies ruhja volt, de a fagyngyk helyett most melltt viselt, egy M bett fbl.
A szke mellett vaskos dosszi fekdt a fldn, tele vizsgadolgozatokkal. Dixon egy durranstl,
amely a kvfz fell hallatszott, kiss megriadt, aztn gy szlt: J reggelt, kedves, hogy van?
Ksznm jl.
Dixon ksrletkppen elmosolyodott. Ez nem hangzik valami meggyzen.
Nem? Sajnlom. Pedig teljesen jl vagyok mondta les hangon, az llt pedig feszesen tartotta,
mintha fjna a foga.
Dixon rnzett a lnyra, kzelebb lpett, elrehajolt s olyan lgyan, ahogy csak tudott, gy szlt:
Margaret, krem, ne beszljen gy. Teljesen szksgtelen. Ha nincs jl, mondja el nekem s n egytt
rzek magval. Ha viszont jl van, akkor nagyszer. De brmi legyen is a kett kzl, egy cigarettra
rgyjtunk. Csak krem, az isten szerelmre, ne helyezkedjk mindjrt vv llsba. Semmi kedvem
hadakozni.
Margaret gy fordult hirtelen a szk karfjn, ahol lt, hogy Dixont kivve mindenkinek httal kerlt a szobban. A szembe knnyek gyltek. Aztn hangosan felzokogott.
Margaret, nem szabad vigasztalta Dixon rmlten. Ne srjon. Nem gondoltam komolyan.
Margaret hevesen intett a kezvel. Magnak teljesen igaza volt mondta reszketve. Az n hibmbl trtnt. Sajnlom.
Margaret...
Nem, egyedl n vagyok a hibs. Nagyon megbntottam magt. Pedig nem akartam, nem volt
szndkomban. Rettenetes ez a mai dleltt.
Mondja el, mi baj. Trlje meg a szemt.

Maga az egyetlen, aki kedves hozzm s akkor gy bnok magval. Mindenesetre levette a
szemvegt s trlgetni kezdte a szemt.
Sose trdjk vele. Mondja el, mi a baj.
, semmi. Minden s semmi.
Ismt rossz jszakja volt?
Igen, kedvesem, s ez mint rendesen, most is borzaszt sajnlatra ksztet nmagam irnt. Folyton
csak magammal foglalkozom. , istenem, mit r az let, s fknt az enym?
Gyjtson r.
, ksznm, James, ppen ezt akartam. Az arcom rendben van?
Persze. Csak kicsit fradt, ennyi az egsz.
Csak ngy ra utn aludtam el. El kell mennem az orvoshoz, hogy adjon valami altatt. Nem brom gy tovbb.
De nem mondta az orvos, hogy altat nlkl kell rendbejnnie?
Margaret diadalmasan nzett r. De igen. Azt viszont nem mondta, alvs nlkl hogyan jjjek
rendbe.
Semmi sem segt?
, istenem, maga ismeri az sszes gygymdot, amelyeket nekem ajnlottak, a frdket, a forr
tejet, az aszpirint, a csukott ablakot, a nyitott ablakot...
gy beszlgettek pr percig, mikzben a tbbiek lassan elszllingztak a dolguk utn. Mondvacsinlt dolguk utn persze, mivel a vizsgaidszak idejn senki sem kszlt eladsokra. Dixon csendesen izzadt, mikzben a trsalgs tovbb folytatdott. Megprblta elhessegetni magtl azt az emlkflt, vagy taln brndot, hogy pr nappal ezeltt meggrte Margaretnek, felhvja t a kvetkez este
Welch-knl. Ez a kvetkez este tegnap volt. Most gy rezte, hogy valami gret vagy meghvs nlkl nem ssza meg. Az els knlkoz alkalommal megkrdezte: Nem ebdelhetnnk egytt? Vagy
foglalt?
Margaret a krdsek hatsra bizonyos mrtkig a korbbi modort vette fel. Foglalt? Mit gondol, ki hvna engem ebdre?
Azt hittem, meggrte Mrs. Neddynek, hogy hazamegy.
Trtnetesen megkrt, hogy ebdeljek nla, mert egy kisebb trsasg lesz ott.
No lm, akkor mgis meghvta valaki ebdre.
Igen, gy van. Margaret nyugtalanul s kiss kslekedve mondta ezt, azt a ltszatot keltve, mintha elfelejtette volna az imnti kijelentst vagy mg inkbb azt, amirl eddig beszltek. Dixont ez mg
jobban megijesztette, mint az elbbi knnyek. Gyorsan megkrdezte:
Mifle trsasg lesz ott?
Nem is tudom mondta Margaret fradtan. Semmi klns, azt hiszem. gy nzett r, mintha
szemvege oploss lett volna. Most mennem kell. Lassan s ttovn a kzitskja utn nzett.
Margaret, mikor ltom jra?
Nem tudom.
Pnz dolgban elg gyatrn llok, amg... Megkrjem Neddyt, hogy hvjon meg tera a ht vgn?
Ahogy akarja. Br Bertrand is ott lesz. Mg mindig klns, szenvtelen hangon beszlt.
Bertrand? Akkor jobb lesz, ha mellzzk.
Igen. Lejn a nyri bl miatt. A hangja valamivel meglnklt.
Dixon gy rezte magt, mint a vonat utn szalad ember, aki tudja, hogy nem sokat spekullhat.

Elmegynk a blba? krdezte.


Tz perccel ksbb, miutn megllapodtak, hogy elmennek a blba, Margaret ragyog mosollyal
ment, hogy elzrja a vizsgadolgozatokat, kipderozza az orrt s megtelefonlja Mrs. Welch-nek, hogy
ne vrjk ebdre. Mert az ebdrl kiderlt, hogy nem is olyan fontos, mint amilyennek elszr ltszott, Margaret ehelyett egy kocsmban fog ebdelni srt s sajtosrudat Dixonnal. Dixon boldog volt,
hogy tkrtyjval ilyen ltvnyos eredmnyt rt el, de amint ez az tkrtykkal trtnni szokott, elvrta, hogy legalbb tz tst nyerjen vele, ne csak egyet, s a kezben rtkesebbnek ltta, mint az
asztalon. E pillanatban kt rtesls volt a birtokban, amelyekrl Margaret nem tudott. Az els
Bertrand Welch s Carol Goldsmith szerelmi kapcsolata, amely most ismt eszbe jutott, miutn Margarettl megtudta, hogy Bertrand Carollal jelenik meg a nyri blon, mert Goldsmith-nek Leedsbe kell
mennie Welch kpviseletben. Feltehet, hogy Bertrand kedvese, a szke s begyes Callaghan nszemly Carol kvetelsre mellzve lett. Ezt olyan rdekesnek tallta, hogy emellett eltrplt az a sejts, hogy valsznleg Carollal, Bertranddal s Margarettel egytt kell mennie a blba. Mint egy kis
trsasg ahogy Margaret megfogalmazta. A msik rteslse, amirl csak tudott, Margaret nem,
hogy Bill Atkinson is ott lesz a kocsmban, ahova most Margarettel ebdelni megy, mert elzleg tallkozt beszlt meg vele. Atkinson jelenlte rtkes tmogatst nyjthat, ha Margarettel jabb nehzsg tmadna. Br nem valszn, hogy ez a nehzsg az tkrtya imnti kijtszsa utn ilyen gyorsan
kijulna. Atkinson hallgatagsga mindenesetre oly erny, amely Margaret eltt elleplezni segti, hogy
a tallkozt Atkinsonnal elre megbeszltk. Leglnyegesebbnek azonban azt tartotta, hogy Atkinson
s Margaret mg nem lttk egymst. Megprblta maga el kpzelni, mit mond majd egyik a msikrl
a tallkoz utn. Ezen elvigyorodott, aztn lelt vrni isten tudja meddig Margaretet. Hogy az idt
elsse, elszedett egy kollgiumi levlpaprt s rni kezdett:
Kedves Caton doktor! Remlem nem haragszik a zavarsrt, de rdekelne, kzlhetn-e velem,
hogy a cikkem mikor...

Nyolc
Welch professzor r! Welch professzor urat keresik!
Dixon mlyebbre frta magt a folyiratba, amelyet olvasott s szernyen magra lttte marslakbrzatt. Komoly inzultusnak rezte, hogy valaki ezt a nevet kiejthesse a nyilvnossg eltt mg akkor is, ha pillanatnyilag nem fenyeget az a veszly, hogy a nv gazdja felidzdjk. Kztudoms,
hogy Welch-nek ma szabadnapja van, eltren azoktl a napoktl, mint amilyen a tegnapi is az lls-krds megbeszlsnek napja amikor Welch csak dleltt s dlutn volt tvol. Dixon azt kvnta, brcsak a ports, aki nagyon rossz ember volt, abbahagyn az ugatst, nem kiltozn ppen ezt
a nevet s eltvoznk, mieltt mg t, Welch helyettest szreveszi. Kvnsga azonban nem teljeslt.
Egy pillanat mlva mr rezte, hogy a ports a hossz tanri szobn t az szke fel kzeledik.
Knytelen volt felnzni.
A ports olajzld; katonai szabs egyenruht viselt s cscsos sapkt, amely sehogy sem illett
hozz. Hossz arc, szlesvll frfi volt, orrbl szrcsom lgott s a kort nehz lett volna megbecslni. Szenvtelen arctl nem lehetett elvrni, hogy amikor Dixont megpillantja, valamilyen rzelmet mutasson. A ports egyre kzeledett, majd rekedt hangon gy szlt: , Mr. Jackson.
Dixon szerette volna, ha olyan btorsg szllja meg, hogy a megszltsra krlnz s gy tesz,
mintha maga is ezt a teljesen j s ismeretlen szemlyt keresn. Nos, Maconochie? krdezte jsgosan.
Mr. Jackson, valaki Welch professzor urat keresi telefonon. tvenn az zenetet a rszre? Maga
az egyetlen a trtnelemtudomnyi szakon, akit megtalltam.
Rendben van vlaszolt Dixon. Idekapcsolja?
Ksznm, Mr. Jackson. Nem tudom idekapcsolni, mert az itteni telefon vrosi vonal, a hlgy viszont, aki a professzor rral hajt beszlni, a kollgiumi kzpontot hvta fel. Majd a quaesturra kapcsolom. Azokat nem zavarja.
Egy hlgy? Ez vagy Mrs. Welch lesz vagy valamilyen szerencstlen flbolond, aki mvszetek irnt
rdekldik. Jobb lenne, ha Mrs. Welch beszlne, mert az zenete legalbb rthet. Viszont annyiban
rossz, hogy taln megtallta mr azta az asztalt, vagy a lepedt. Mirt nem hagyjk t bkn? Mirt
van az, hogy soha nem hagyjk t egyedl?
Szerencsre a questura tisztviselje, aki ugyancsak nagyon rossz ember volt, nem tartzkodott a
szobjban. Dixon felvette a kagylt s beleszlt: Itt Dixon.
Fldtani Intzet mondta egy nyugodt hang. Ki az? krdezte egy msik. Hossz berregs kvetkezett, amelyet egy flsrt kattogs fejezett be. Amikor Dixon ismt megfogta a kagylt s a msik
flhez tette, egy harmadik hang ezt krdezte: Mr. Jackson beszl?
Itt Dixon.
Ki? A krdez hangja bizonytalanul ismers volt. Nem Mrs. Welch beszlt, gy hangzott, mint
egy serdl lny hangja.
Dixon. n veszem fel az zenetet Welch professzor rszre.
, Mr. Dixon, persze. Zaj hallatszott, amely visszafojtott nevets is lehetett. Sejthettem volna,
hogy maga az. Itt Christine Callaghan beszl.
, hall... Hogy van? Izgalma csak pillanatig tartott. A hirtelen rzuhan emlkeket egy pillanat
alatt lerzta, s azzal biztatta magt, hogy az ittlv hanggal majd csak elbnik, ha a n tbbi rsze

Londonban tallhat.
Ksznm, remekl vagyok. s maga hogy vari? Remlem nem volt tbb baja az gynemjvel.
Dixon nevetett. Nem, rmmel kzlhetem, hogy minden feledsbe merlt. Le kell hogy kopogjam.
Nagyszer... Mondja csak, el lehetne most kapni valami mdon Welch professzort? Nincs ott az
egyetemen?
Ma dleltt, sajna, egyltaln nem jrt benn. Majdnem biztos, hogy jelenleg otthon tartzkodik.
Ott mr megprblta?
, ez borzaszt. De lehet, hogy maga meg tudja mondani. Mit tud rla, vrjk Bertrand rkezst?
Igen, trtnetesen tudom, hogy Bertrand lejn a ht vgre. Margaret Peel mondta nekem. Dixon
egykedvsge elszllt. Ez a lny, gy ltszik, nem tud rla, hogy Bertrand dobta, legalbb is a nyri
bl idejre. Az ilyen Bertranddal kapcsolatos krdsekre vigyzni, kell.
Kitl hallotta ezt? A hangja kiss lesebb lett.
Margaret Peeltl. Ismeri maga is. Az a lny, aki-. Welch-knl volt, amikor maga lejtt.
Igen, tudom mr... s azt is emltette, hogy Bertrand elmegy a blba?
Dixon gyorsan gondolkozott. Nem szabad, hogy Bertrand vrhat bli partnert elrulja. Nem,
gy tudom, nem. De a tbbiek mind elmennek. Vajon mirt neme: Bertrandtl krdezi mindezt?
rtem... De az biztos, hogy lejn?
Nyilvnvalan.
A lny gy ltszik sztnsen megrezte Dixon zavart, mert most gy szlt: Valsznnek tartom,
hogy maga. most csodlkozik, mirt nem Bertrandtl krdezem ezt. Tudja, gyakran meglehetsen nehz elkapni t. E pillanatban is olyan szksflben van, senki sem tudja, hol tartzkodik. Szeret menni-jnni, ha kedve szottyan, gylli a lektelezettsget s minden efflt. rti?
Hogyne, termszetesen. Dixon egymsra gyrte az ujjait s a kt elst mozgatta.
Ezrt azt gondoltam, megprblom, htha az apja tudja, hol van, vagy mi van. A nagybtym Mr.
Gore-Urquhart hamarabb rkezik vissza Prizsbl mint tervezte, s is meghvst kapott arra a nyri
blra a maga fnktl. Nem tudja eldnteni, menjen-e vagy sem. n r tudnm beszlni, hogy eljjjn, ha Bertrand is n is. elmennnk. Akkor Bertrand megismerkedhetne vele, mint ahogy szeretn. De
hamarosan biztosat kell tudnom, mert a bl holnaputn lesz, s a nagybtym idejben szeretn eldnteni, hol tltse a htvgt. gy ht... egy kis zavar van a dologban.
Mrs. Welch nem tudna felvilgostssal szolglni?
A lny hallgatott. Vele nem beszltem.
Pedig neki tbbet kell tudnia errl, mint nekem, nem? Hall!
Mg itt vagyok... Figyeljen csak, .. Hallgasson errl a beszlgetsrl! Megteszi? Nem szeretnk
Mrs. Welch-hez fordulni, ha ms mdot tallok. n... mi nem nagyon talltuk meg a hangot egymssal,
amikor nluk voltam. Nem akarok Bertrandrl trgyalni vele. Mg azt gondoln, hogy n... Nem szmt, de rti ugye, mire gondolok?
rtem. n sem nagyon talltam meg a hangot a hlggyel, ami azt illeti. De van egy tletem. Felhvom Welch-ket s megkrem a professzort, hogy hvja fel magt. Ha nincs odahaza, zenetet hagyok
neki. Mindenesetre gy intzem, hogy Mrs. Welch ne tudjon a dologrl. Ha nincs eredmny, visszahvom magt s kzlm. J lesz gy?
, ez j lesz, nagyon ksznm. Pomps tlet. Megadom a szmomat. Ez a munkahelyem, csak fl
hatig leszek benn. Lerta?

Dixon mialatt a szmot rta, szmtalanszor biztostotta magt, hogy Mrs. Welch nem tallhatta meg
sem az asztalt, sem a lepedt, klnben Margaret biztosan figyelmeztette volna. Milyen kedves ez a
Christine gondolta magban. Aztn gy szlt: Helyes, lertam.
Nagyon szp magtl, hogy megteszi ezt nekem mondta a lny vidman. De nem nz bolondnak, hogy magra hrtom ezt a gondot, hogy magamat kmljem?
A legkevsb sem. Tudom hogy milyen knyesek az ilyen dolgok. Nlamnl senki jobban nem
tudhatja mormogta magban.
Igazn hls vagyok. Nem tudnk mit mondani...
A mondatok kz morse jelek hulltak, aztn egy srget ni hang szlt a kagylba. Letelt a msodik hrom perc is. Hv, kr hosszabbtst?
Mieltt Dixon szlhatott volna, Christine beleszlt: Igen, krek.
A srget hang elhallgatott. Hall mondta Dixon.
Itt vagyok.
Ez egy kalap pnzbe kerl.
Nem nekem, csak az zletnek. Felnevetett, de nem az ezst csengettyk mdjn. rezni lehetett,
hogy zavarban van.
Dixon is nevetett. Remlem sikerlni fog a dolog. Nagy szgyen lenne, ha kudarcot vallannk
ilyen elkszletek utn.
gy van. A blra elmegy?
Sajnos igen.
Sajnos?
n ugyanis nem sokat rek, mint tncos, tudja. Elg nagy megprbltats lesz nekem, attl flek.
Akkor mi az rdgnek megy el?
Ks lenne mr kimszni belle.
Micsoda?
Azt mondtam, hogy azrt taln jl fogok mulatni.
n is remlem. Magam sem vagyok j tncos. Voltakppen sosem tanultam.
Bizonyra nagy gyakorlata van.
Nem valami nagy. Kevs blon voltam mg.
Akkor egytt fogunk majd nemtncolni. Ez kicsit korai volt gondolta magban. Nem kellett
volna mondani.
Feltve ha elmegyek.
Feltve ha eljn.
A bcszs eltti nmasg hullt rjuk. Dixon szomor volt. Els zben tudatosodott benne, milyen
kicsi a valsznsge, hogy a lny ott lesz a blon. Sokkal valszntlenebb, mint a lny gondoln, s
pp ezrt az sem valszn, hogy ltja t mg valaha. Utlatos volt arra gondolni, hogy a lny eljvetele Bertrand szekszulis, pnzgyi s trsadalmi vgyaitl fgg.
Nos, ismtelten ksznm a segtsgt.
Nincs mit. Nagyon bzom benne, hogy eljn szombaton.
n is remlem. Nos, viszontltsra. Szval, ha nem sikerl, visszahv.
gy van. Viszontltsra.
Htradlt s felfjta az arct. Megprblta maga el kpzelni a lnyt. Nyilvn egyenesen, feszes
testtartsban lt a hivatali szkn, mint egy lgiforgalmi tisztvisel, akinek a lgierk helyettes fpa-

rancsnoka szemle sorn kegyesen tovbb-ot int. Valban gy lt volna? A telefonon keresztl nem
ilyen benyomst keltett. Olyan felolddva beszlt, mint a leped- s asztal-gy folyamn. Br az is lehet, hogy a szvlyessge csak illzi volt, amelyet a telefon s a tvollte keltett. Msrszrl htha a
szigorsga illzi, amelyet csak a klseje okoz. Dixon a cigarettja utn tapogatott, amikor Johns lpett be az ajtn egy nyalb dolgozattal. Vajon hallgatzott-e?
Mit tehetnk az rdekben? krdezte Dixon tlzott szvlyessggel.
Johns ltta, hogy beszlnie kell. Hol van ? krdezte.
Dixon frkszve pillantott az rasztal al, a fels fikba s a szemtkosrba. Nincs itt.
Johns savszn arca mozdulatlan maradt. Megvrom mondta.
n nem.
Dixon eltvozott azzal a szndkkal, hogy a tanri szoba telefonjn felhvja Welch-ket. Amint elhaladt a portsflke eltt, hallotta, hogy Maconochie megjegyzi: Na ltja, itt van mr, Mr. Michie!
Dixon eszkimarcot vgott, ami abbl llt, hogy megprblta az arct hosszban a felre, szltben a
dupljra tformlni, tovbb a nyakt eltntetni, gyhogy teljesen a vlla kz rntotta. Nhny msodpercig gy maradt, majd megfordult s ltta, hogy Michie kzeledik.
, Mr. Dixon, remlem rr egy kicsit.
Dixon pontosan tudta, hogy Michie pontosan tudja, hogy rr. gy felelt: E pillanatban rrek.
Mivel szolglhatok?
Az n jv vi kln tantrgyval kapcsolatban, uram.
Igen, mi van vele? Ez ideig Dixon cselvetse a kln tantrgyval kapcsolatban bevlt. A hrom csinos lny, akiket meg akart nyerni a tanfolyam szmra, a legutbbi megbeszlsen rdekldnek ltszott. Michie rdekldse viszont, br nem hanyatlott, de nem is ersdtt.
Stlnnk egyet kinn a gyepen, uram? Kr a hzban maradni ilyen ragyog napstsben, nem? A
sillabusszal kapcsolatban uram: Miss OShaugnessy, Miss McCorquodale, Miss ap Rhys Williams s
n gondosan ttanulmnyoztuk s gy ltom, a hlgyek tl soknak talljk a megadott olvasmnyokat.
n ugyan nem tallom soknak, meg is mondtam nekik, hogy egy ilyen tantrgyhoz tekintlyes tuds
szksges, klnben teljesen semmitmondv vlik. De attl tartok, nem tudtam ket meggyzni. A
nk sokkal konzervatvabbak, mint mi. Mr. Goldsmith dokumentumait pldul alkalmasnak talljk a
maguk szmra. Ott biztosak benne, hogy mit kapnak.
Ebben Dixon is biztos volt, de hagyta, hogy Michie tovbb lrmzzon a flbe, mikzben kirtek a
vakt, flledt napstsbe, tstltak a ragads aszfalton a fplet eltti fves trsgre. Vajon mit
akarhat Michie? Azt kzli vele, hogy a hrom csinos lny mris lemorzsoldott, viszont egymaga
felzrkzik? Ezt meg fogja akadlyozni, ha mskpp nem megy, megsrti. Egy percen bell Dixon ezt
krdezte: Mit kvn tlem, mit tegyek? A hangjban volt nmi ingerltsg.
Michie rnzett. Bajusza a szokottnl valamivel nagyobbnak ltszott. Windsor-kts selyem nyakkendje rosszul illet kekiszn inghez. Levendula szn nadrgja kecsesen lebegett a sta kzben.
Ez ntl fgg, uram, termszetesen felelte nmi udvarias meglepetssel.
Megprblom cskkenteni az olvasnivalk szmt mondta Dixon vaktban.
Nem hiszem, hogy brmit is fel lehetne ldozni bellk, Mr. Dixon. Ami engem illet, a szles ismeretalap a legfbb vonzer szmomra.
Ezt mindenesetre j volt tudni. Olyan alaprl volt sz, amely mindssze egyetlen pontbl ll,
amelynek csak mrtani helye van, kiterjedse nincs. rdemes ht kzdeni rte. Mindenesetre tnzem s majd megltom, ki lehet-e hagyni valamit.

Nagyon helyes, uram mondta Michie s gy viselkedett, mint egy vezrkari fnk, amikor tbornoknak megvalsthatatlan tervt vizsglja. Szl nekem majd, uram, vagy n...?
Ma este tnzem s reggel megltogatom magt, ha megfelel gy.
Termszetesen. Lenne olyan szves a msodves trsalgba benzni, gy tizenegy ra krl?
Megkrem a hlgyeket, legyenek ott k is s megihatunk egy cssze kvt.
Pomps, Mr. Michie.
Ksznm, Mr. Dixon.
E Viktria-korabeli ksznts utn Dixon visszament a tanri szobba, amelyet ezttal resen tallt
s lelt a telefon mell. Minden olyan mondatot, amelyrl felttelezhet, hogy Michie-t rdekli, ki
kell vgni a sillabuszbl, fknt pedig azokat az anyagokat, amelyek nlklzhetetlenek. Egybknt
mit szmt az egsz? Valszn, hogy a tanfolyamra sohasem kerl sor. De akkor mirt aggdik a hrom lny lemorzsoldsa s Michie rdekldse miatt? Shajtott s felvette a kagylt.
A kapcsolst meglep gyorsan megkapta. A Welch-ktl jv hvsok sokig tartottak, Welch-ket
viszont megdbbent gyorsan kapcsoltk. Negyed percbe sem telt s mris Mrs. Welch hangjt hallotta: Itt Celia Welchbeszl.
gy rezte magt, mintha ktszersltet ropogtatna. Mrs. Welchrl bizony egszen elfelejtkezett. De
mirt baj, hogy vele beszl? Csaknem normlis hangon krdezte: Beszlhetnk Welch professzorral,
krem?
Ott Mr. Dixon, ugye? Mieltt hvnm a frjem, meg szeretnm krdezni, ha nem haragszik, mit
csinlt a lepedvel s a takarkkal, amikor...
Dixon vistani akart. Kimeredt szeme a helyi jsg egyik pldnyra tvedt, amely a kzelben hevert. Gondolkods nlkl elretolta ajkt, -alakra cscsrtette s elvltoztatott hangon felelte:
Nem, Mrs. Welch, tveds lesz. Itt az Evening Post beszl. Nlunk nincs semmifle Mr. Dixon.
, borzasztan sajnlom. Elszr teljesen gy hangzott, mintha... milyen nevetsges tlem.
Nincs semmi baj, Mrs. Welch, nincs a vilgon semmi baj.
Azonnal hvom a frjem.
Tulajdonkppen Mr. Bertrand Welch-csel szerettem volna beszlni felelte Dixon, s amennyire
eltorztott szjtl tellett, mosolygott a sajt ravaszsgn. Pr msodperc alatt elszllt a rmlete.
Nem vagyok biztos benne, hogy... Egy pillanatra! Letette a kagylt.
Dixon arra gondolt, hogy Mrs. Welch most nyilvn elment megtudakolni, hol van Bertrand. s ez
jl van gy, mert ppen ezt szerette volna Dixon kitudni a Callaghan-lny rszre. Utna majd felhvja
telefonon s kzli vele. Folytatni kell teht az elkezdett jtkot, brmi ron is.
A jtk rnak els rszlett mindjrt trleszthette is. Jl ismert hang ugatott egyenest a flbe: Itt
Bertrand Welch beszl. Olyan kzvetlenl jtt az ugats, mintha Bertrand ott lett volna Dixon mellett s a kagylbl csak valami boszorknysg rvn szlalt volna meg a rzss, szakllas ajak.
Itt az Evening Post. Az ormnyn keresztl sikeresen rezegtette a hangjt.
Mivel szolglhatok nknek?
Dixon maghoz trt. Szeretnnk rni egy kis cikket nrl a szombati szmunkban kezdte a rgtnzst. Ha nincs ellene kifogsa.
Kifogsom? Kifogsom? Mi kifogsa lehet egy szerny festnek az ellen, hogy egy kis rtalmatlan
reklmra tehessen szert. Mert gondolom, rtalmatlan.
Dixon nevetst hallatott, azt a bizonyos dickensi ho-ho-ho-t, -ra cscsrtett szjn csak ennyi
frt ki. , teljesen rtalmatlan, biztosthatom, uram. Persze neknk mr van nhny adatunk, de azt

szeretnnk tudni, hogy jelenleg mivel foglalkozik.


Persze, persze, teljesen indokolt. Nos, jelenleg kthrom festmnyen dolgozom. Van egy nagyszer aktom, llthatom, nagyszer, mbtor nem tudom, hogy az nk olvasit rdekli-e az ilyesmi.
, nagyon is, Mr. Welch, biztosthatom, amennyiben tisztessges formban kzljk velk. gy
gondolom, nem lesz kifogsuk a ruhtlan ni test kifejezs ellen, nem gondolja, uram? Mert azt hiszem, ni?
Bertrand gy nevetett, mint egy lha ember, akivel a csekkszmla sszegt kzlik. , ni, teljesen
ni, ez a meztelen igazsg. rti, a meztelen szn van a hangsly.
Dixon vele nevetett. Micsoda trtnet kerekedik ki ebbl Beesley s Atkinson szmra. Megtudhatnk valamit, ha helyesen fejezem ki magam, a festmny felfogsrl is, uram? krdezte, amikor
felttelezte, hogy Bertrand mr lecsendesedett.
Elg mersz, tudja. Meglehetsen modern, de nem tlzottan. Ezek a modern fickk nagyon kilezik a rszleteket, de mi nem szeretjk ezt, neknk ez nem jaum.
Ahogy mondani tetszik. Gondolom, olajfestmny lesz.
, igen. Kltsget nem kmlve. Krlbell nyolcszor hat lb a mrete, illetve akkora lesz kerettel egytt. Igazi csd.
Cmet is kap?
Igen. Gondolom, Amatr-modell-nek neveznm. A lny, aki modellt lt hozz, valban egyfajta
amatr s valban modell, legalbbis, amg a festst be nem fejezzk. De a maga helyben ezt a magyarzatot nem rnm meg.
Eszem gban sincs mondta Dixon majdnem a rendes hangjn. A szja az utols nhny msodperc alatt nkntelenl is szorosra zrult s ideiglenesen elvesztette O alakjt. Micsoda fick ez a
Bertrand! Eszbe jutottak azok a gyanstgat clzsok, amelyeket Bertrand els tallkozsukkor tett a
Callaghan-lnnyal kapcsolatban. Istenem, ha valaha is verekedsre kerlne a sor, bizony...
Mit mond? krdezte Bertrand s a hangjban a gyan halvny rnyka rzdtt.
Valakihez beszltem itt a hivatalban, Mr. Welch vlaszolt Dixon ezttal ismt O alak szjjal.
Mindent megkaptam, amit kvntam, uram, nagyon ksznm. Min dolgozik mg?
Nos, van mg egy narckpem, a szabadban egy tglafal eltt. Tbb rajta a fal, mint a Welch, ami
azt illeti. gy gondoltam, hogy a spadtsgomat s a ruhzatom gyrttsgt a nagy vrs sima fal
mg jobban kiemeli. Egy fest kpe, ennyi az egsz.
, ksznm. Van mg egyb is?
Van mg egy kis kp, hrom munks jsgot olvas egy kocsmban, de ezt pp hogy elkezdtem.
rtem. Ez elg is lesz neknk Mr. Welch. Most volt itt a pillanat, hogy mersz ugrssal a trgyra
trjen. Az ifj hlgy emltett valamit egy killtsrl is, uram. Igaz lenne?
Valban lesz egy helyi killtsom sszel. De milyen ifj hlgyrl beszl?
Dixon halkan, megknnyebblten nevetett az O betn keresztl. Miss Callaghan, uram, felelte.
Azt hiszem, ismeri.
Igen, ismerem mondta Bertrand kiss kemnyebb hangon. Mirt, hogy kapcsoldik ide?
Azt hittem, n tudja, hogyan felelt Dixon sznlelt meglepetssel. Hiszen ez a beszlgets az
tlete volt. A hlgy ismer valakit itt a szerkesztsgben s gy sejtem, vetette fel ennek a kis cikknek az tlett, ha jl tudom uram.
Igazn? Elszr hallok errl. Biztos benne?
Dixon nyugodt, hivatsos nevetst hallatott. , mi nem tvednk az ilyen gyekben, uram. Ez n-

lunk presztizs krds, rti, ugye, mire gondolok, Mr. Welch?


Igen, felttelezem, hogy gy van, de ez az egsz gy hangzik...
Nos, akkor ellenrizze a hlgynl, uram, ha brmilyen ktsge van. A helyzet az, hogy amikor
Miss Callaghan megltogatta Atkinsont...
Ki az az Atkinson? Sosem hallottam rla.
A mi Atkinsonunk a londoni szerkesztsgben, uram. A hlgy pp most jrt nla s megkrt minket, adjuk t nnek azt az zenett, hogy hvja fel t telefonon. gy ltszik, nem tud kapcsolst tallni
az n hzval, ilyesvalamire gondolok. Azt hiszem, nagyon srgs dologrl lehet sz s a hlgy szeretn, ha n mg ma dlutn felhvn t fl hatig.
Rendben van, megteszem. Aprop, hogy is hvjk nt, arra az esetre, ha...?
Beesley, uram felelte Dixon habozs nlkl. Alfrd R. Beesley.
Helyes, ksznm nnek Mr. Beesley. (Ez az, szeretem az ilyen tisztelettel teljes hangot gondolta magban Dixon.) Egybknt mikor jelenik meg a cikk?
Most megfogott, uram. Nem tudom azonnal megmondani, azt hiszem. De a kvetkez ngy hten
bell biztosan. Szeretjk, ha az anyag sokkal hamarabb rendelkezsnkre ll, hogy biztosra menjnk.
rti, Mr. Welch?
Tkletesen, tkletesen. Nos, mindent megkapott, amire szksge volt?
Igen, nagyon ksznm, uram.
Nem, nem, n ksznm nnek, reg fi mondta Bertrand s visszakanyarodott korbbi szvlyessghez. Nagyszer testlet az jsgrk testlete.
Kedves ntl, hogy gy beszl, uram felelt Dixon s Edith Sitwell arcot vgott a telefonban.
Nos, viszontltsra s mg egyszer ksznm, Mr. Welch. Hlsan ksznm.
Viszlt, reg fi.
Dixon htradlt, elfintortotta az arct, br az egsz testt szerette volna elfintortani, aztn rgyjtott egy cigarettra. A kezdeti pnik miatt kapkodott eleinte, de nem csinlt semmi jvtehetetlent. A
lnyeg az, hogy most rgtn be kell fejezni a trft, mieltt mg Bertrand rjnne. A Callaghan-lnyt
el kell kszteni a kvetkez trtnetre: Valami Atkinson, azon a cmen, hogy jsgr, felhvta ma
reggel telefonon s Bertrand fell rdekldtt. Az Evening Post-ot emlegette, majd megtudakolta
Welch-k telefonszmt s letette a kagylt. Amennyiben Bertrand bevltja az grett s telefonl,
Christine-nek azonnal az Atkinson-fle trtnettel kell kezdenie a beszlgetst. Meg kell mondania,
hogy az egsz gyet nagyon gyansnak tallta s hogy Atkinson hangja ersen emlkeztette az egyik
londoni ismerskre s arra gyanakszik, hogy otromba trft jtszottak mindkettjkkel. A lnynak,
anlkl, hogy tlsgosan hangslyozn, meg kell rtenie, hogy Atkinson egy londoni szmrl hvta
fel, nem interurbn. Ha a lny tartja magt a trtnethez, akkor Dixon is, is teljes biztonsgban van,
mg abban az esetben is, ha Bertrand kzben felhvta volna a Post-ot, hogy Beesley utn rdekldjk.
Egyedl az ltszott veszlyesnek, hogy a lny esetleg nem hajland belemenni az sszeeskvsbe. Dixonnak azonban tbb oka is volt, hogy gy vlje, Christine mgiscsak rll a dologra: a lny hllkodsa, amikor Dixon a segtsgt felajnlotta, az, hogy Dixon vratlan nehzsgek kzepette teljestette
a megbzatst, Christine viselkedse a leped-gy alkalmval, vgl pedig, hogy a lnynak is kellemetlen lenne, ha az igazsg kituddnk. Amennyiben Bertrand mg mindig gyanakodnk, taln rzelmi
presszival kiszedheti Christine-bl az igazsgot, de mirt gyanakodnk? Mirt gondoln Bertrand,
hogy lny mindenron felbjtatott egy ismeretlen vidkit abbl a clbl, hogy valami tjkozdst
kapjon a nyri blrl? Mirt gyanakodnk arra, hogy Christine olyasmit tenne, amit tett?

A fdolog most nyilvnvalan az, hogy azonnal beszljen a lnnyal s elksztse t a trtnetre.
Sietnie kell, mert mg nem ebdelt, aztn pedig kt rtl kezdve egy rsbeli vizsgn kell rkdnie.
Mieltt azonban brmihez is hozzkezdett volna, htravetette a fejt s hossz, pozaun-szer anarchista kacajt hallatott. Mg akkor is milyen nagyszer jtk ez, ha rosszul sl el, pedig jl fog elslni. A
Bertrand elleni hadjrat, amelyrl mg Welch-knl lmodozott, me megkezddtt, mghozz kprzatos taktikai sikerrel. Egy figyelmeztet hang ugyan azt sgta neki, hogy ez a hadjrat e pillanatban
tlsgosan veszlyes egy olyan embernek, mint , aki meglehetsen bizonytalan helyzetben van. Mg
arrl is suttogott ez a hang, hogy a harci mmor elvette az eszt. De harsog kacajval elnmtotta a
suttogst.
Ismt felemelte a telefonkagylt, megkapta a tvolsgi bejelentt, aztn kapcsoltk Christine Callaghan szmt. Nem mondok mst neki, csak a Bertranddal folytatott beszlgets b trtnett gondolta. Egy pillanat mlva elrehajolt s gy szlt: Miss Callaghan? Itt Dixon. Figyeljen jl!

Kilenc
Szavamra mondom, James, az a n rettent dhs volt mondta Margaret. Fegyelmezte magt
persze, de a szjt sszeszortotta s a szeme szikrzott. Ismeri ezt. Nem mondom, hogy hibztatom
rte, hiszen Bertrand csak gy foghegyrl az asztalon t vetette oda neki azt a mondatot, Neddyk meg
az n jelenltemben.
Mit mondott Bertrand voltakppen? krdezte Dixon, mikzben csikorogva fordult a tncparkett
szgletn s Margaretet a zenekar fel vezette.
Azt mondta:, Aprop, Carol, mr akartam szlni magnak! Christine vgl is eljn a blra s magval hozza a nagybtyjt. Aztn trfsan gy folytatta: Mert illetlensg lenne, hogy egy nagybcsi
az unokahga nlkl jelenjk meg, valami ilyesfajta ostobasgot mondhatott, azt gondoltam, a legjobb lenne, ha Christine-t az n meghvmra ratnm fel, ha nincs ellene kifogsa. Mintha kifogsolhatta volna a mi jelenltnkben. Gore-Urquhart biztos rl, hogy a maga partnere lehet. s ennyiben maradtak.
Hm mondta Dixon. A tncols mindig nagyon ignybe vette, ezttal Margaret gyors mozgsa is
frasztotta, gyhogy nehezre esett a beszd. A flt is jl ki kellett nyitnia, hogy meghallja a zene
temt a sok csoszog lb s lrma kzepette. Ezt elg ostobn csinlta.
Sosem hallottam mg ilyen frtelmes gorombasgot. Ez az ember teljesen kptelen ri mdon viselkedni. De nemcsak a viselkedse... Azt hiszem, akkor legalbbis gy lttam... Gondolja, hogy, nos,
hogy van valami Bertrand s Carol kztt?
Fogalmam sincs. Mibl gondolja ezt?
Sosem vett szre semmit?
Nem. Mirt?
, nem tudom. Igazn furcsa, hogy eredetileg Carollal ment volna blba. Aztn Carol dhs tekintete...
, de Bertrand mindig otrombn bnt mindkettjkkel. Emlkszik r, ugye, maga jelen volt, amikor Carol felvetette a bl dolgt s most csak termszetes, ha gy rzi, hogy megbntottk. Bocsnat
ezt mr egy lnynak mondta, akinek a feneke a cspjhez tdtt. Azt kvnta, hogy br vget rne
mr a tnc. Melege volt, gy rezte, mintha a zoknija finom, tapad homokkal lenne teleszrva, s fjt
a karja, mint a bokszol a tizennegyedik menet utn. Azon tndtt, vajon mirt nem rulta el Margaretnek Bertrand s Carol lelkezst, amelynek a week-enden tanja volt, hiszen a lny hallgat, mint a
sr, ha mr arrl van sz. Lehet, hogy azrt nem, mert a hrtl legalbb annyira megdbbenne, mint
amennyire rlne neki s Dixon nem akarta ezt. De mirt nem akarta?
Margaret ismt beszlt, nagyon lnk volt, az arca kiss kipirult, a szja gondosabban volt kirzsozva, mint mskor. Ltszott rajta, hogy jl rzi magt. Minimlis csinossga ezttal szembetn
volt. Nos, Carol mindenesetre jobban jr Mr. Gore-Urquharttal mondta Margaret. Ez az r elragadnak ltszik, egszen kivteles egynisg. Gynyr modora van, ugye? Ez az. Nem rt egy kis
vltozs ezutn a szakllas szrnyeteg utn.
Dixon csendesen gurgulzott ettl a stlus keverktl, amelyet Margaret hasznlt, de mieltt vlaszolhatott volna, a tnc a befejezshez kzeledett. Nyomban utna egy puffans s egy kellemetlen robaj jelezte a szm vgt. Dixon mlyet shajtott s a zsebkendjvel megtrlte a tenyert. Mit
szlna egy kis italhoz? krdezte.

Margaret szeme ide-oda ugrlt. Vrjon egy percig! Csak megnzem, ltom-e a tbbieket.
A tncolk a hossz parkett mentn a helykre szivrogtak. A falakat kori jelenetek dsztettk,
ktsgtelenl modern stlusban. gy pldul az egyik legkzelebbi kpen, amelyen a fest a mlysget,
mint valami elavult kellket, mellzte, egy falanx gyalogos katona (sprtai? makedn? rmai?) rontott
neki a barbr ellensgnek (perzsknak? irniaknak? karthgiaknak?), a gyalogosok a perspektva hinya miatt trpknek ltszottak s gy tnt, hogy egyenest az gbl pottyannak az ellensg fejre, az
utbbiak viszont nem lvn tudatban a fentrl fenyeget veszlynek, komoran bmultak a kztk lv
rbe. Helyenknt fak oszlopok voltak lthatk. Dixon arcn nosztalgikus mosoly jelent meg. A kp
azokra a hatalmas tkezdkre emlkeztette, amelyek a Marble Archon, a Charing Crosson, a Coventry
Streeten tallhatk s ahol valaha olyan jl rezte magt. Amint emlkezs kzben lesttte szemt,
Michie-t vette szre a tmegben, amint erteljesen magyarzott OShaughnessynek, a hrom csinos
lny kzl a legcsinosabbnak, aki mellesleg a kedvese volt. Beszlgettek s nevetgltek. A lny cignyos arca, barna, de rzss bre nyugtalantan hatott Dixonra. Ugyangy nyugtalantotta a mlyen kivgott ruha is, amelyet a lny viselt. Br Michie tizent yardnyira volt tle, Dixon teljesen felmrte
Michie estlyi ltzett, hatsos fecsegst s hallgatsgnak figyelmessgt. Michie most rpillantott, az arca nneplyes komolysgba merevedett s nem tl mlyen, de udvariasan meghajolt. Miss
OShaughnessy fut mosolyt kldtt Dixon fel, aztn elfordult, mintha nevetne. Mit szlna egy kis
italhoz? krdezte Dixon ismt Margarettl.
, itt vannak! mondta vlaszkppen Margaret.
Bertrand s Christine kzeledett. El kellett ismerni, hogy Bertrand egsz tisztessgesen mutatott estlyi ltzkben s ha most azt mondta volna valaki r, hogy olyan mint egy mvsz, igazat mondott
volna minden srt ok nlkl. Dixon Bertrandra bmult, nem azrt, mintha rdekelte volna, hanem,
hogy ne kelljen Christine-t nznie. A lny modora Dixon irnt ezidig nem volt hidegnek mondhat.
Egyszeren gy viselkedett, mintha Dixon ott sem lenne, amibl Dixon mr-mr gy rezte, hogy valban nincs ott. Ami ennl rosszabb volt, hogy Christine ma este a szokottnl is csinosabb volt. Srga
ruht viselt, amely a vllait meztelenl hagyta. Teljesen nyilvnvalnak ltszott, hogy mindezt azrt
tette, hogy Margaretet lefzze. Sikerlt is. Margaret kk taftruhjval amelynek rakott rszeit Dixon
gyrdsnek nzte s ngyszeres gyngysorval alul maradt. Dixon elkpzelse szerint Christinenek az volt a clja, hogy brnek termszetes sznt fitogtassa s testnek szpsgt hangslyozza. Ez
fjdalmasan sikerlt is, mindenki ms olyan volt mellette, mint egy szemcss autotipia televny. Amikor Christine s Bertrand feljk kzeledett, Dixon egy pillanatra elkapta a lny tekintett s br az az
szmra teljesen semmitmond volt, gy rezte, hogy nyomban lebjik a szoknyk s a nadrgok
vdfala mg, vagy taln mg jobb lenne, ha a fejn t lehzn a szmoking gallrjt s kiszaladna az
utcra. Valahol azt olvasta egyszer, vagy azt mondta valaki, hogy Aristoteles vagy I. A. Richards szerint a szpsg arra ksztet bennnket, hogy fel rohanjunk. Aristoteles vagy I. A. Richards nyilvn tvedett.
Nos, mi lesz a folytats, emberek? krdezte Bertrand. Hvelykujjval s mutatujjval Christine csukljt fogta, taln a pulzust nzte. Dixonra pillantott, akihez mindeddig kedves volt.
Nos, arra gondoltam, ihatnnk egyet mondta Dixon.
Maradjon mr nyugton, James. Mindenki azt hiszi magrl, hogy meghalna, ha egy rig nem
inna.
Valsznleg gy is lenne jegyezte meg Bertrand. Mindenesetre okos dolog tle, hogy nem
vllalja ezt a kockzatot. Mi a vlemnyed rla, drgm? Attl tartok, hogy itt csak srt s almabort

adnak, ha csak nem megynk t a szomszdos vendglbe.


Rendben van, de hol van Julius bcsi s Mrs. Goldsmith? Nem mehetnk el nlklk.
Mialatt megllapodtak, hogy azok ketten nyilvn mra brban vannak. Dixon elvigyorodott a Julius bcsi kifejezs hallatra. Milyen csodlatos, hogy valakit gy hvnak, s hogy egy msvalaki gy is
nevezi s hogy most is jelen lesz s hallhatja, hogy az illett gy szltjk. Mialatt Margaret oldaln
sodrdott a beszlget csoportok s a falak mellett felsorakozott nmk kztt, megpillantotta Alfrd
Beesleyt, aki sznalmasan csorgott az utbbi csoportban. Beesley kzismert volt arrl, hogy nem tudott nkkel ismerkedni, br mindig megprblta. Most azonban, amita kiderlt, hogy minden asszony
a partnervel jtt el (kivve az olyan nket, mint a hatvan ves filozfiai professzort, vagy a szz kils kzgazdasgtani eladt), ltnia kellett, hogy hiba pazarolja az idt. Dixon dvzlte s gy ltta, mintha Beesley szemben irigysg lobbanna. Dixon elszr azon elmlkedett, milyen knos, hogy
valaki egy brban hiba tlti az idejt, klnsen olyan dologban, amelyet Welch a szv gynek
nevezett. Msodszor azon tprengett, hogy voltakppen milyen kevs klnbsg van Beesley s az
helyzete kztt. s harmadszor, hogy milyen kevs kell ahhoz, hogy t irigyelhessk. Mindssze az az
apr elny, hogy egy nvel trsalogni tud, s hogy trsasgban lehet. Vgl arra gondolt, hogy gy
ltszik, a szekszualitsban a birtokls ltszata a fontos, nem pedig a valdi tartalma vagy az lvezet.
Dixon gy rezte, hogy ezt a vgkvetkeztetst elrve, nyugodt s felszabadult lehetne, mgsem rzett
nyugalmat, aminthogy a gyomor sem nyugszik meg, ha az ember rjn, hogy res.
Elrtk a brt, amely eredetileg ms clra sznt kicsiny szoba volt. A kollgiumi hatsgok jtst
alkalmazva, ezttal nedves blt engedlyeztek, br az jts sikerhen maguk sem nagyon hittek. A
kollgium vezeti azt gondoltk ugyanis, hogy a dikok kztt kevesebb lesz a rszeg, ha helyben gondoskodnak a szmukra olcs, alkoholmentes italokrl s nem vonzdnak majd a vrosi kocsmk utn,
hogy ott drga s rtalmas gint s egyb italt nyakaljanak. Mg furcsbb volt, hogy ez az elgondols
hatsosnak bizonyult, gyhogy a szobban, ahova most Dixon a tbbiekkel egytt belpett, hrom kollgiumi alkalmazott srgtt-forgott, srs s almaboros hordkat taszigltak a fal mentn. A szoba falt a blteremben lv nagyobb kpekhez hasonlan, barnabr risok dsztettk, akiken, mintha
egy knai kereskedkbl ll karavn vagy egy apr termet cignycsoport tncolt volna. Ez utbbiak
gy mozogtak, mint akiket forgszl kapott a levegbe. A fak oszlopokat hordkba kiltetett plmk
helyettestettk, amelyek flledten fnyzv vltoztattk a helyisget. A plmk kztt srgldtt
Maconochie, a hrom csapos cmzetes felgyelje, aki szintn hozzjrult a fnyzshez kikemnytett
fehr kabtujjval s olivazld nadrgjval.
Gore-Urquhart s Carol az egyik tvolabbi plma alatt ldglt, lthatan elmerlve a beszlgetsben. Gore-Urquhart, amikor Dixonkat megltta, felllt. Dixon szmra ez a formasg annyira szokatlannak tnt azokhoz a krkhz kpest, amelyekben mozgott, hogy egy pillanatra azt hitte, GoreUrquhart akarja visszaszortani ket. Gore-Urquhart fiatalabb volt, mint ahogy Dixon ilyen kivl frfitl aki radsul Christine nagybtyja is elvrta volna. Negyvenegynehny ves lehetett. Az estlyi ltnye kzelrl nzve nem tnt olyan ltvnyosnak, mint ahogy vrta volna az ember. Alacsony,
sovny teste fltt nagy, sima arc emelkedett, amely cseppet sem volt szimmetrikus, st kiss idomtalannak tnt. Valami rszeg blcshz hasonltott, aki megprblja rncbaszedni magt. Ezt a ltszatot
mg fokozta kiss elreugr ajka s nagy, fekete szemldke, amely egyik halntktl a msikig futott. Mieltt a trsasg helyet foglalt volna, Maconochie, aki mr nyilvn j elre megkapta a borravaljt, odarohant, hogy megtudja, milyen italokat kvnnak. Dixon kjesen szemllte Maconochie
alzatos buzglkodst.

Eddig mg sikerlt gy intznem a dolgot, hogy tvoltartsam magam a fnktl mondta GoreUrquhart, ersen dl-skciai kiejtssel.
Ez bizony nem cseklysg, Mr. Gore-Urquhart jegyezte meg nevetve Margaret. Biztos vagyok
benne, hogy mr az sszes kmeit sztkldte magrt.
Gondolja? Vajon meg tudok-e ismt szkni, ha elkapna?
Nem valszn, uram mondta Bertrand. Tudhatja, milyen emberek ezek. Dobj kzjk egy hres embert s gy marakodnak fltte, mint a kutyk a koncon. Nekem magamnak is sok ilyen kellemetlensget kell eltrnm, klnsen, ha fiskolai, gynevezett trsasgban vagyok. Azrt mert az
apm trtnetesen professzor, mr azt hiszik, hogy nekem muszj a helyettes dkn felesgvel beszlgetnem, megtrgyalni vele tkozott rossz unokjnak iskolai bajait. Persze, nnek ezerszer nehezebb a
helyzete, uram. Igazam van?
Gore-Urquhart, aki figyelemmel hallgatta Bertrandot, lnken vlaszolt: Nmikpp s ivott
egyet.
Mindenesetre, Mr. Gore-Urquhart jegyezte meg Margaret e pillanatban teljes biztonsgban
van. Fnknk a tncparkett msik vgn lv szobban tartzkodik az udvartartsval s nem elegyedik a cscselk kz.
Teht, amg a cscselkkel vagyok, nem rhet baj, Miss Peel? J, akkor a cscselkkel maradok.
Dixon mr elre vrta, hogy ezt a megjegyzst Margaret ezstcsengettys nevetse fogja kvetni, de
amikor meghallotta, mgis nehezen viselte el. E pillanatban lpett oda Maconochie az italokkal, amelyeket Gore-Urquhart rendelt. Dixon meglepdve s gynyrkdve ltta, hogy a sr korskban van.
Megvrta, amg Gore-Urquhart odaszl Maconochie-nak: Hozzon nekem egy pr cigarettt, fiam!
Aztn elrehajolt s gy szlt: Hogy az rdgbe tudta elintzni, hogy korst kapjon? Egsz este csak
pikolkat lttam errefel. Azt hittem, gy rja el a szablyzat. Nekem biztos nem adtak volna korst,
ha krek tlk. Hogy jtszotta ki a szablyt? Mialatt ezt mondta, ingerlten ltta, hogy Margaret rnz, aztn Gore-Urquhartra, majd ismt vissza r s neheztelen mosolyog, mintha arrl akarn biztostani Gore-Urquhartot, minden ellenkez ltszat ellenre Dixon nem elmebeteg. Bertrand is felfigyelt s elvigyorodott.
Gore-Urquhart, aki ltszlag nem vette szre Margaret mosolyt, rvid nikotinos hvelykujjval a
tvoz Maconochie fel bktt s gy szlt: A Skt Nemzeti Prt tagja is.
A Dixontl balra lk, Bertrand, Margaret, st maga Gore-Urquhart is nevettek ezen, gy ht Dixon
is elnevette magt, aztn jobbfel nzett a mellette l Christine-re, aki az asztalra knyklve, merev
testtartsban mosolygott. Christine mellett, Gore-Urquhart baljn Carol foglalt helyet, aki meglehetsen zord tekintettel szemllte Bertrandot. Mg el sem hangzott a nevets, Dixon szrevette, hogy
Bertrand felfigyelt Carolra. Dixon megzavarodott a trsasgban szlelt feszltsgtl s gy rezte,
hogy Gore-Urquhart szeme a fekete szemldk all mereven rszegezdik. Zavarban az orra hegyre
rntotta a szemvegt s tallomra gy szlt: Nos, vratlan rm ilyen szp trsasgban korsbl
vedelni a srt.
Szerencss flts maga, Dixon jegyezte meg Gore-Urquhart lesen s cigarettval knlta a trsasgot.
Dixon rezte, hogy halvnyan elpirul s megfogadta, hogy egy ideig nem szlal meg. Egyltaln
nem rlt neki, hogy Gore-Urquhart megjegyezte a nevt. A blteremben recseg trombitaszval rzendtett a zenekar s az emberek kifel tdultak a brbl. Bertrand, aki Gore-Urquhart mell telepedett, halk hangon magyarzni kezdett s csaknem ugyanakkor Christine is szlt valamit Carolhoz.

des magtl, hogy elhozott ide, James fordult Margaret Dixonhoz.


rlk, hogy jl szrakozik.
Nem gy hangzik, mintha maga is nagyon jl szrakozna.
Pedig jl szrakozom.
Biztos vagyok benne, hogy itt jobban, mint a parketten.
Ott is, meg itt is egyformn jl, szavamra mondom. Igya ezt ki s menjnk vissza tncolni. Gyors
lpseket is tudok m csinlni.
Margaret komolyan nzett r s kezt a karjra tette. Drga James, gondolja, hogy blcs dolog a
rsznkrl, ha gy egytt stlunk krbe? krdezte.
Mirt ne lenne blcs? krdezte Dixon riadtan.
Mert maga olyan des hozzm s n tlsgosan kedvelem magt. s a hangja rezgett kzben.
gy mondta ezt, mint egy nagy sznszn, aki a heves rzelmeket mrtktartan akarja brzolni. Mindig gy szokta a vallomsainl.
Dixon rmletben mr majdnem kimondta, hogyha ez gy van, akkor valban jobb lenne ritkbban
tallkozniuk. De mg idejben tallt egy tisztessges s elfogadhat szlamot: Ne mondjon ilyeneket.
Margaret knnyedn felnevetett. Szegny James mondta. Tartsa fenn a helyemet, mindjrt jvk, drgm. Kiment.
Szegny James? Szegny James? Valban rm illik ez a jellemzs gondolta magban Dixon , br
akrkitl jobban illenk hallania, mint ppen Margarettl. Aztn a bntudat arra indtotta, hogy igyk
egyet. Nemcsak Margaret utols megjegyzse miatt rzett bntudatot, hanem a maga olyan des hozzm akaratlan irnija miatt is. Dixon ktsgesnek tallta, hogy kpes lenne-e brkihez is des lenni,
abban pedig egyltaln nem hitt, hogy olyan des lehet. Brmilyen tisztessgesen bnt is vele, ms
oka nem volt r, mint hogy flelme pillanatnyilag gyztt dhe fltt, s jobban sznta Margaretet,
mint amennyire unta. Ez az olyan des csupn azt rulta el, hogy Margaret tlzottan rzkeny, nagyon magnyos s nagyon rossz helyzetben van. Szegny reg Margaret gondolta Dixon s megborzongott. Kedvesebbnek kell lennem hozz. De mi lesz a kvetkezmnye ennek: mi lesz a kvetkezmnye Margaretre nzve s mi az szmra? Hogy a gondolatait elkergesse, megprblt odafigyelni a
baloldaln foly beszlgetsre.
Rendkvli mdon tisztelem a vlemnyt mondta ppen Bertrand. Az ugatst most egsz jl
elfojtotta, lehet, hogy valaki figyelmeztette r. Mindig azt mondom, hogy az egyetlen a rgi nagy
kritikusok kzl, aki mindig tudja, mit beszl s ez bizony nagy dolog manapsg. Mindig egymsba futottunk, ugyanazokon a killtsokon s taln furcsnak hangzik, de ugyanazon kpek eltt. Bertrand
nevetett s felhzta a vllt. Egyszer azt mondta nekem: Ltni szeretnm a munkjt, Bertrand. Azt
hallottam, j kpei vannak. sszepakoltam egy pr mintadarabot s elvittem a laksra. Bjos kis
hz, ugye? n nyilvn ismeri. Az ember valban gy rzi magt benne, mintha a tizennyolcadik szzadban lne. Kvncsi vagyok, mikor teszi r a kezt a Gumiipari Munksok Szakszervezete. Nos,
meg kell mondanom, egy-kt pasztell kpemtl elllt a llegzete s...
...elhnyta magt mormogta magban Dixon. Aztn rettenetes rmlet vett ert rajta arra a gondolatra, hogy akadhat egy ember, aki tudja mit beszl s ez ahelyett, hogy megmondan, milyen rondk
Bertrand kpei, ahelyett, hogy srba taposn, gy viselkedik, mint akinek elll a llegzete. Lehetetlen, hogy Bertrand j fest. Ebbe Dixon sosem egyezne bele. s mgis itt l ez a Gore-Urquhart nev
fick is, nem ltszik ppen hlynek, s figyelmesen hallgatja ezt az nreklmozsi rohamot, ahelyett,

hogy tiltakoznk ellene. Igen, Dixon jl ltta, nagyon is feszlten figyel. Nagy fekete fejt flig
Bertrand fel fordtja, pillantst a fldre szegzi, a homlokt sszerncolja, mint aki nagyot hall, s
nem tudn elviselni, hogy egyetlen szt is elmulasszon. Dixon viszont ppen azt nem brta elviselni,
hogy mindent halljon. Bertrand most ppen az ellenpontos sznhats kifejezst hasznlta, mire Dixon a jobbra lkhz fordult s, nhny percig hallgatott.
Kapcsoldjk bele maga is sgta neki Christine, aki Carollal beszlgetett, Nem tudok vele
mirl beszlni.
Dixon Carolra nzett, a tekintetk tallkozott, de mieltt rjtt volna, hogy mit mondjon, Margaret
visszarkezett.
Mg mindig isznak? krdezte vidman a trsasgtl. Azt hittem, mr valamennyien a parketten
vannak. Nos, Mr. Gore-Urquhart, fnk ide, fnk oda, nem engedem tovbb bujklni, n krl fnynek kell ragyogni. Jjjn!
Gore-Urquhart udvariasan mosolyogva felllt, mondott valamit a tbbieknek, aztn hagyta, hogy
Margaret kivezesse a brbl. Bertrand Carolra nzett. Hasznljuk ki a zenekart, drgm mondta
elvgre huszont shillinget fizettem rte.
gy is van, drgm felelt Carol ersen megnyomva az utols szt. Dixon attl tartott, hogy Carol. kosarat ad s ezzel knos helyzetet teremt, de a n egy pillanat mlva felllt s megindult a parkett
fel.
Viselje gondjt Christine-nek, Dixon ugatott vissza Bertrand. Le ne ejtse, trkeny. Viszontltsra drgm, pr perc mlva fuvolzta Christine-nek. Hamarosan visszajvk. Fjj a spodba, ha
a frfi szemtelen.
Szabad krdezte Dixon Christine-tl. n nem vagyok tl j tncos, amint mr mondtam, de
egy tnc erejig benne vagyok.
Christine mosolygott. n is.

Tz
Dixon, amikor a brbl Christine oldaln kilpett, gy rezte magt, mint egy nemzetkzi fezr,
mint egy vilgfi, egy chicagi hbors uszt, egy hidalg, egy olajbr vagy ri betyr. Megprblt
uralkodni az arcvonsain, de az izgalomtl s a bszkesgtl nelglten s hlyn elvigyorodott.
Amikor a parkett szln a lny szembefordult vele, alig akarta elhinni, hogy Christine valban megengedi, hogy megrintse t, s hogy a kzelkben lv emberek ezt csak gy eltrik. Egy pillanat mlva
azonban mr a hagyomnyos lelsben ringtak, pontosabban tncoltak, nem tl gyesen, de ktsgtelenl tncoltak. Dixon hallgatagon bmult a lny hta mg, nagyon vigyzott, nehogy rosszul vezesse s
sszetkzzenek valakivel, attl flt, hogy szrakozott lesz s karambolozni fognak, mert a parketten
most sokkal tbben nyzsgtek mint negyedrval azeltt. A tncolk kztt felismerte Barclayt, a
zene professzort, aki a felesgvel tncolt. Az asszony llandan lhoz hasonltott, a frje csak akkor, ha nevetett. Ezt viszont vratlanul s ritkn tette, mint pldul e pillanatban.
Maga tudja, ugye, hogy mi baja van Mrs. Goldsmith-nek? krdezte Christine.
Dixont meglepte a krds. Valban olyan, mintha unn ezt az estt vgott vissza.
Nem. Az a baja, hogy Bertrand engem hozott ide, nem pedig t.
Vajon tudja-e Christine, hogy lecserltk, mint egy parasztot? Nem biztos, de meglehet. Nem tudom vlaszolta tompn.
Pedig azt hiszem, magnak tudnia kell. Christine most dhsnek ltszott. Szeretnm, ha szintn beszlne velem.
Attl tartok, semmit sem tudok rla. Tovbb semmi kzm sincs hozz.
Ha gy gondolja, akkor kifogytunk a tmbl.
Dixon most msodszor rezte az utbbi nhny perc alatt, hogy elpirul. Nyilvnval, hogy Christine-nek ez az igazi nje, meg az, amikor els tallkozsukkor Bertranddal egytt srtegette t, amikor
kioktatta, hogy ne sokat igyk s amikor ma este gy bnt vele, mintha ott sem volna. Ez az igazi
Christine, a hivatalos s feszes magatarts illik hozz. A lepedggyel kapcsolatban csak azrt viselkedett lazbban, hogy legyen mit meslnie a londoni bartninek. A telefonon pedig azrt volt hozz
olyan szvlyes, hogy megtudjon tle valamit. Nem ktsges ugyan, hogy Christine-t izgatta a
Bertrand-Carol gy, de Dixon tltott ezen a ni ravaszsgon, hogy egy rtatlan harmadikat eszkzknt
szeretne felhasznlni, tltott rajta s visszatetsznek tallta.
Egy ideig sztlanul tncoltak tovbb. A lny valban nem szernykedett, amikor azt lltotta, hogy
nem jl tncol, de Dixon minden erejt megfesztette, hogy tlzott kalandokba ne bocstkozzanak. A
tbbi prok kgyzva, kanyarogva keringtek krlttk, k pedig egymshoz simulva, egy helyben topogtak a tmegben. Mellettk mindenki beszlgetett, csak k nem. Vgl Christine magassgban Dixon ni hangot hallott, ami megtvesztette.
Mit mondott? krdezte.
Semmit.
Dixon gy rezte, hogy most szlnia kell valamit, gy ht azt mondta ki, amire egsz este vrt:
Nem volt mg alkalmam megksznni, hogy olyan jl megrtette szndkomat a telefon-gyben.
Mifle telefon-gyben?
Amikor Bertranddal jsgrknt beszltem.
Ja gy. Errl ne beszljnk, ha nincs kifogsa ellene. Dixon gy gondolta, hogy Christine nem

szhatja meg ennyivel. s ha volna ellene kifogsom?


Hogy rti ezt?
gy ltszik, elfelejtette, hogy nlklem s az n telefonjtkom nlkl nem lenne itt ma este.
Nos, ez nem lenne nagy baj, ugye?
A tnc vget rt, de egyikk sem gondolt r, hogy elhagyjk a parkettet. Dixon a taps kzben gy
szlt: Lehet, hogy most nem tallja fontosnak, de akkor gy vettem szre, hogy el akar jnni. Vagy
tvedtem?
Mondja, nem fogn be a szjt?
Rendben van, de velem ne jtssza meg a szvek kirlynjt. Erre semmi szksg sincs.
Christine esetlenl vllat vont, aztn lehunyta a szemt. Bocssson meg, butasg volt tlem. Nem
akartam ilyen lenni.
Mikzben beszlt, halk zongorafutam vezette be a kvetkez tncot. Na j mondta Dixon.
Tncolunk?
Hogyne, termszetesen.
Ismt elindultak. gy ltom, egsz jl belejvnk jegyezte meg Dixon egy pillanat mlva.
Szeretnm, ha nem mondtam volna, amit mondtam. Hlyesg. Tisztra hlye vagyok.
Dixon szrevette, hogy Christine ajka, ha abbahagyja makacskodst, duzzadt s elreugr, mint a
nagybtyj. Nincs semmi baj. Semmisg az egsz jegyezte meg.
Nem semmisg felelte Christine, hanem nevetsges. Egybknt azt hiszem, hogy az Evening
Post ragyogan mulatsgos histria volt.
, hagyja, nem kell most a msik vgletbe esni.
rtse meg, azrt nem akartam errl beszlni, mert gy tnt volna, mintha Bertrandot a hta mgtt
kinevetnnk, ez pedig nem szp dolog. Attl flek, hogy amikor msodszor telefonlt, kiss bartsgtalan voltam, de csak azrt, mert nem engedhetem meg magamnak azt a ltszatot, hogy Bertrand ellen
sszeeskvst szvk.
Dixon szmra mindez elgg gyerekesen hangzott, de mg mindig jobbnak tallta, mintha Christine
ingerlt lenne. Micsoda zagyvasgokba keverednek a nk semmisgek miatt. Frfiakkal is megesik ez,
s egyesek nem is tudnak knnyen kikecmeregni belle, de a frfiak zagyvasgai szinte s egyszer
trekvsekbl erednek. Szerencsre nem kellett vlaszolnia, mert a hangszrbl most egy borzalmas
hang hallatszott, olyan volt, mint egy emberev ris, amikor ppen beszdzavara tmad, s az egsz
hanghordozs veszedelmesen hasonltott Cecil Goldsmith-hez.
Ha le-leszll az j s a jazz-jazz zenl, Egy kis tax-taxi vr rnk, Dr-drgm ne flj... Jubijubi-jubi-jubi-h! Dixon mikzben azon prblkozott, hogy Christine-t elhzza egy alacsony, piroskp frfi tjbl, aki egy magas, spadtkp nvel tncolt, kizkkent az tembl. Kezdjk jra
drmgte, de kptelenek voltak ugyangy egytt mozogni, mint elbb.
gy nem is fog menni, ha ilyen messze marad mondta Christine. Szortson jobban maghoz,
hogy rezzem a lpst. Ne szerencstlenkedjen.
Dixon rkvrsen elrelpett s megllt Christine eltt. Megfogta a lny meleg kezt s vgre elkormnyozta. Ezttal a dolog sokkal jobban ment, br Dixon gy rezte, hogy kevesebb levegt vesz,
mint amennyit tudna. Christine alakjt gmblynek s nmikpp tlnyomnak rezte maghoz kpest.
Lefel mozogtak a parketten, a zenekartl tvolodva, tvgtk magukat a hangzavaron, amelybl Dixon most halvnyan egy ugat nevetst fogott fel. Nhny lpssel messzebb ltta, amint Bertrand
nagy feje eltnik a tmegben. Carol arct nem ltta ugyan, de arra kvetkeztetett, hogy megenyhlt va-

lamennyire. Vajon mi az rdgben mesterkedik Bertrand? Ez a krds pp annyira izgatta Dixont, mint
az a problma, hogy mirt visel Bertrand szakllt. Egyszerre kt szerett szeretne tartani? Vagy tl
prbl adni az egyiken? Ha igen, akkor melyiket akarja megtartani s melyiket prblja bkvel elbocstani? Vajon trdik-e Bertrand az ilyen cseklysggel, hogy valakihez tapintatos, legyen? Nem valszn. Ez esetben viszont Carol. ltszik gyztesnek a kt n kzl, klnben mirt lenne itt? Christine nyilvn csak Gore-Urquhart unokahgaknt tarthatja meg szerept, amg Bertrand s Gore-Urquhart gylete szerencss befejezst nem nyer. Dixon feje zsongani kezdett arra a felismersre, hogy a
Bertrand elleni hadjrat harmadik menete kzeledik, br fogalma sem volt mg, milyen fegyvernemet
kellene vlasztania.
Milyen viszonyban van mostanban Welch professzorral? krdezte Christine hirtelen.
Dixon megmerevedett. Nem tl rosszban felelte gpiesen.
Nem rdekldtt magtl a telefonhvssal kapcsolatban?
Dixon felvlttt, de remlte, hogy a zene elnyomja. gy rti, hogy vgl is Bertrand kitallta,
hogy n voltam?
Kitallta, hogy maga volt? Hogy rti ezt?
Hogy n adtam ki magam jsgrnak.
Nem, nem errl beszlek. Arra a telefonhvsra gondolok, amit maga kapott akkor vasrnap a bartjtl.
Dixon gy tncolt tovbb, mint amikor egy lefejezett tykot ngatnak, hogy szaladjon krbe az udvaron. Welch tud rla, hogy Atkinson az n krsemre telefonlta meg a szleim rkezst?
, ez is Atkinson mve volt? gy ltszik, sok telefonlni valja akadt az utbbi idben. Igen, Mr.
Welch tud rla, hogy Atkinsont maga krte fel.
Ki mondta meg? Ki mondta meg?
Krem, ne vjja a krmt a htamba... Az a kis emberke mondta meg, aki obozott. Maga emltette mr a nevt...
Igen, Johnsnak hvjk. Johns.
Ez az. Ez volt az egyetlen dolog, amit hallottam tle egsz id alatt. Mg este elmondta Welch rnak, hogy maga a kocsmba ment. gy ltszik, nem nagyon rajong magrt?
Rajong? Ez taln tlzs. Mondja csak, Mrs. Welch is jelen volt, amikor Johns a telefonhvst kifecsegte?
Nem, biztosan tudom, hogy nem volt ott. Hrman beszlgettnk csak ebd utn.
Akkor j. Dixon gy ltta, hogy eslye van r, hogy Welch nem figyelt Johnsra, klnben mr
emltette volna. Msrszt Mrs. Welch addig ismtelgette volna ezt a frjnek, amg az meghallotta
volna. Br lehet, hogy Johns kln is rulkodott Welch-nek. Aztn j krds vetdtt fel benne:
Honnan tudhatott errl Johns? Mert n nem mondtam neki, kpzelheti.
Azt lltotta, hogy jelen volt, amikor maga Atkinsonnal megbeszlte a dolgot.
Ez aztn nagyszer mondta Dixon sszevont szemldkkel. Csak nem kpzeli, hogy egy szt is
szltam volna ez eltt a freg eltt... Bocsnat... Tudom mr, az ajt mgtt hallgatzott. Biztos. Most
mr emlkszem, hogy hallottam is valami neszt.
Micsoda szennyes dolog jegyezte meg Christine vratlan haraggal. Vajon mi oka lehetett r?
sszevacakoltam az jsgjn a pasast ceruzval.
Ez a magyarzat elg rejtlyesen hangzott volna amgy is, ha a zenekar vgs fortissimjba nem
fullad. Miutn Dixon bvebben kifejtette, Christine rnzett s csukott szjjal nevetett. Dixon fanyar

mosolyra Christine ismt gy nevetett, hogy a szablytalan foga lthatv vlt. Dixon hirtelen fradtsgot rzett, mintha belelttek volna. Arcizmai tehetetlenl fellazultak. A lny elkapta a pillantst s
abbahagyta a nevetst.
Ksznm a tncot mondta Dixon termszetes, hangon.
Nagyon jlesett vlaszolta Christine s sszeszortotta ajkt.
Dixon csodlkozva dbbent r, hogy alig rdekli Johns rulkodsa, legalbbis e pillanatban. Nyilvn azrt, mert jl rezte magt tnc kzben.
Amikor a brba visszatrtek, Gore-Urquhartot az elbbi helyn talltk. Bertrand gy magyarzott
neki, mintha a beszlgetsk egy percre sem szakadt volna meg. Margaret mg feszltebb figyelemmel
hallgatta, ha ez egyltaln lehetsges volt. Gore-Urquhart egy elms vlaszra hirtelen abbahagyta a
nevetst, s mintegy mellkesen Dixonra pillantott. Arckifejezse olyan volt, mintha azon tndnk,
mi trtnhetett kzben Dixonnal. Tovbbi italokat szolgltak fel s ezek az italok rthetetlen mdon
dupla ginek voltak. Termszetesen Maconochie hozta ket, Maconochie, akire tbbek kztt az a feladat hrult, hogy a kocsmkbl val szeszbehozatalt megakadlyozza. Dixon hozzltott ahhoz, amit
felntt emberhez mlt viselkedsnek nevezett: lelt a szkre, ivott s rgyjtott egy cigarettra.
Rettent melege volt s nagyon fjt a lba. Vajon meddig tart mg ez a bl? Egy pillanat mlva ngatni kezdte magt, hogy beszlgessen Christine-nel, de a lny Bertrand mellett lt, s br a msik kett
r sem hedertett, lthatan rjuk figyelt, illetve arra, amit Bertrand a nagybtyjnak magyarzott.
Gore-Urquhart a padlra szegezte a tekintett, ugyangy, ahogyan Dixon az elbb megfigyelte. Margaret ismt nevetett, Gore-Urquharthoz hajolt, gyhogy a vlluk sszert. , igen, gondolta Dixon
mindenki gy szrakozik, ahogy s amikor tud. De vajon hol marad Carol?
Ebben a pillanatban mr meg is jelent, odalpett hozzjuk, az arca kzmbsnek ltszott, amibl
Dixon arra gyanakodott, hogy Carol ihatott valamit, mg hozz j sokat egy vegbl, amely a ni ltzben lapul. Carol arckifejezsbl arra kvetkeztetett, hogy itt mg valaki kihzza a lutrit, j, ha nem
mindenki. Amikor hozzjuk rt, Dixon ltta, hogy Gore-Urquhart felnz r s megprbl az arcval
jelt adni. Lthatja, hogy tehetetlen vagyok vagy ilyesmi. Dixon volt az egyetlen a jelenlv frfiak
kzl, aki felemelkedett.
Carol Dixonhoz fordult. Jjjn, Jim mondta hangosan. Tncoljon velem. gy ltom, senki
sem fogja itt kifogsolni.

Tizenegy
Mi van, Carol?
Ezt szeretnm tudni n is.
Hogy rti?
Maga jl tudja, Jim, hogyan rtem, hacsak nem jrkl behunyt szemmel. Mrpedig nem jrkl,
ugye? Belefradtam s belebetegedtem az erlkdsbe. Nem bnom, elmondom, mert ismerem magt.
El kell mondanom valakinek, ezrt kaptam el. Zavarja?
Dixont az zavarta, hogy tncolni kellett, mghozz ilyen hamar. Hogy Carol meslni fog valamit,
cseppet sem zavarta, st rdekelte. Folytassa mondta btortan, s krlnzett, kik tncolnak a
kzelkben. A parkett zsfoltabb volt, mint valaha, tele tncol prokkal, akik kt-hrom msodpercenknt azonos irnyba tntorogtak, egymst sodortk, mint egy csorda, amelyet vghdra hajtanak.
Rettenetes lrma volt, Dixon rezte, hogy izzadni kezd a melle, mintha megerltet munkt vgezne.
gy ltta, hogy fenn a falon a festett frak s czrok forogni kezdenek, aztn orra buknak.
Azt hiszi, hogy csak fttyent egyet, mris rohanok kiltotta Carol. Nagyon tved!
Dixonnak mr a nyelve hegyn volt, ne higgye, hogy brkit is megtveszthet azzal, ha a rszeget
jtssza. Mgsem szlt, mert sejtette, hogy Carolnak szksge van most erre az larcra s tapasztalatbl tudta, hogy a rszegsg larca hatsosabb magnl a rszegsgnl is. Ezrt csak ennyit szlt:
Bertrand?
Igen . A nagy fest. persze tudja, hogy egyltaln nem nagy, azrt viselkedik gy. A nagy mvszeknek mindig van egy csom njk s Bertrand azt hiszi, hogyha is sok nt szerez magnak, attl
nagy mvsz lesz, fggetlenl a kpeitl. rti, mit mondok. Szval errl van sz, nem tudom mifle
sk mrtani izvel szoktk ezt kifejezni. Nos, kitallhatja, kik a nk ebben a sokszgben? n meg az a
lny, akire maga szemet vetett.
Dixon sznlelt meglepetssel palstolta igazi meglepetst. Carol utbbi megjegyzst teljesen indokolatlannak tartotta, de volt egy olyan feleltlen rzse is, mintha nagyon is indokolt lenne. Mi az
rdgrl beszl? krdezte.
Na, ne okoskodjk, Jim. Mi a szndka vele?
Mivel?
Carol a krmvel Dixon kezbe vjt. Ne tettesse magt! Mi a szndka Christine Callaghannal?
Semmi, termszetesen. Mi lenne?
Ha maga nem tudja, n nem mutathatom meg magnak, ahogy a pspknek mondta az egyszeri sznszn. Aggdik a drga Margaret miatt, ugye?
Nzze, ne beszljen errl, Carol! Azt hittem, maga kzlni akar valamit, nem pedig engem faggatni.
n is gy gondolom. Ne fljen, mindez hozztartozik a mondanivalmhoz. Ide figyeljen, Dixon.
Hagyja a drga Margaretet, hadd forogjon keser levben. Lttam n mr nem egy ilyen pipit, s
higgyen nekem, ez az egyetlen t, ez az egyetlen lehetsges dolog, amit megtehet. Ha mentvet dob
Margaretnek, maga fog megfulladni. Fogadja meg a tancsomat. Blintott s a szemt flig lehunyta.
Mit akart elmondani, Carol? Ha egyltaln akart valamit.
, sok mondanivalm van, nagyon sok. Maga tudja, hogy Bertrand eredetileg engem akart elhozni
erre a blra.

Igen, tudok rla.


A drga Margarettl, nyilvn, semmi ktsg. Nos, ezutn Bertrand engem flredobott s az j nt
hozta el meg a hlgy nagybtyjt, vgl engem sszeprostott a nagybcsival. Nem mintha trdnk
vele, mert gy ltom, hogy az. reg Julius meg n sok mindenben megrtjk egymst. Legalbbis hozzkezdtnk az egyetrtshez, amg a drga Margaret el nem hatrozta, hogy nlamnl jobban tud duruzsolni az reggel. Az sztrt hasznlom, nem az enymet.
Igen, nagyon jl rtem.
Beletncoltak a tmegbe, amikor Carol folytatta: Krem, Jim, mellzze most a maga Galsworthyfle mondsait. Lelhetnnk egy kicsit, nem? Tl sok volt mr nekem ma este, gy rzem magam,
mintha a hzamat rvereznk.
Rendben van.
Nagy nehezen ttrtek a karthgiak fel, akik alatt, kt res szk lldoglt a fldn. Mihelyt leltek, Carol lnken Dixonhoz hajolt, gyhogy a trdk sszert. Carol arct rnyk fedte, amely romantikus sznt klcsnztt neki. Azt hiszem, maga sejtette, hogy egytt hltam a fest bartunkkal,
nem?
Nem, nem sejtettem. Kezdett megijedni.
Persze, nem szeretnm kzhrr tenni.
Nem mondom el senkinek.
Ez a beszd. Fknt a drga Margertnek nem, j?
Termszetesen.
Helyes. Most meglepdtt, ugye?
Igen.
s megtkzik rajta, ugye?
Nos, nem, ez nem pontos kifejezs. Nem a kznsges rtelemben vve. Csak gy rzem, nagyon
klns partner a maga szmra... illetve... hogy maga s ilyen mdon...
Nem is olyan klns. Az elszntsga nagyon imponl. s a maga mdjn nagyon vonz is tud
lenni.
Vonz? Dixon beharapta az ajkt.
s tudja, az reg Cecil mr virgot se nagyon ad az embernek, nem hogy... rti, ugye? Cecil meg
n a hzassgunknak ezt az oldalt tbb-kevsb lezrtuk. Csak az a baj, hogy n mg szeretem az
ilyesmit.
s Bertrand is, ugye?
Termszetesen, csakhogy a kapcsolatunk most mr egy ideje alig vonszolja magt. Torkig vagyunk. Bertrand folytonosan Londonban csavarog, klnbz nket cipel az gyba, fleg azt a Loosmore-cget, n pedig nagyon unom, hogy nagy mvsz s a tbbi... De a legutbbi alkalommal ismt
fellngolt ez az gy, amikor Bertrand lenn volt. Lehet, hogy Christine nem felel meg a vrakozsainak,
vagy ppensggel nem ll elg hamar ktlnek, gondolom.
Eszerint maga azt hiszi, hogy k nem...?
Nehz lenne vlaszolni erre. Azt hiszem, nem. Ez a lny nem olyan tpusnak ltszik, vgtre is
nem gy beszl, nem gy viselkedik, br egy bizonyos mrtkig mgis olyan hatst tesz. Attl fgg,
milyen mly nla ez a klssges szemrmessg s prdria. Engem fkppen az bntott, hogy
Bertrand elszr meggrte, hogy elvisz a blra, st clzsokat tesz s ezt egyb dolgok is kvetik, aztn kzli velem, hogy mgsem vihet magval, mert mit szlna hozz az anyja meg a drga Margaret.

Aztn megprbl kiengesztelni ma este Christine jelenltben. Ezzel ismt levett a lbamrl. Utna
behoz ide tncolni s megksrli az egsz gyet trfval eltni, megjtssza, hogy gy beszl velem,
mint frfi a frfival, elmondja, hogy n jl tudhatom, milyenek az ilyen Christine-fle kislnyok s
hogy nagyon csaldnk bennem, ha megakadlyoznm kt ember jl figyeljen kt ember bartsgt. rti ezt? Tudom, hogy nem lett volna szabad gy viselkednem, de szavamra mondom, Jim, ez az
gy lever a lbamrl. Torkig vagyok az egsszel. s a legnagyobb baj, hogy mg csak nem is akarom
kiloccsantani Bertrand agyvelejt.
Dixon ezalatt Carol arct tanulmnyozta. A n szja beszd kzben nagyon szpnek tnt s a hangja,
amelyben nem rzdtt mr a sznlelt rszegsg, a szokott mdon csengett. Mindez nem annyira szekszulis vonzert gyakorolt r, mint inkbb a niessg erejvel hatott. Mindeddig tiszteletben tartotta,
hogy Carol frjnl van, nem rzett irnta szerelmi vgyat, hanem bartsgot s figyelmes tartzkodst,
egy fajta tudatos s sztns becsletessget, amelyrl nem tudta biztosan, hogy valban a birtokban
van. Rvid sznet utn sietve krdezte: Hogy tudta eltitkolni ezt Cecil eltt?
Csak nem gondolja, hogy elhallgattam eltte. Eszembe sem jutna a hta mgtt cselekedni.
Dixon jra elhallgatott s azon tprengett, most mr nem els zben, hogy voltakppen semmit sem
tud ms emberekrl, s msok letrl. Aztn Carol arca kimozdult az rnykbl. Dixon elg frgn
felismerte az arckifejezsek vltozst, de az emberek arct nem tlzottan figyelte meg. Ez alkalommal viszont tisztn ltta, hogy Carol ajknak krvonalai kiss elmosdottak, s az arcn kt kemny
vons fut vgig. Mikor Carol ismt megszlalt, Dixon jabb felfedezst tett. Azt, hogy az asszony szablyos s fehr fels fogainl, a szemfog fltt egy fekete rs van. Dixon jra knyelmetlenl rezte
magt.
A legfontosabb most az, mi a szndka Christine-nel, Jim.
Mondtam mr, hogy semmi.
Verje ki a fejbl a drga Margaretet.
Semmi dolgom vele. Csak arrl van sz, hogy n... Nos, n nem akarok semmit sem Christine-tl.
Errl van sz.
J vicc, de nem maga tallta ki. Mindig nevettem az ilyesmin.
Szavamra mondom, Carol. Sokkal jobban szeretnm, ha egyszer-ktszer tallkozhatnk vele s
nem trtnnk semmi klns. Mi is trtnhetnk? kiss tvol esik az n krmtl, nem gondolja?
Ha tbbet prblnk, csakis n lennk a vesztes. Mind a ketten foglaltak vagyunk...
gy ltom, szerelmes bel.
gy gondolja? krdezte Dixon mohn. gy rezte, hogy Caroltl bkot kapott, mghozz rgta
nlklztt bkot.
gy. A maga viselkedse tkletesen megfelel a szerelem kt kvetelmnynek. Szeretne lefekdni a lnnyal, de nem mer, azonkvl nem ismeri mg elgg. A msik szemly tkletlen ismerete hinyrzettel megtetzve, ez a szerelem receptje, Jim. Mintha magnak rtk volna. Mit akar mg? Ez
maga a remnytelen szenvedly. Az gvilgon semmi ktsg, ahogy Cecil szokta mondani, amg le
nem szoktattam rla.
Kamaszos dolgok ezek, ha nem haragszik.
gy gondolja? Kaphatnk egy cigarettt, Jim?.., Ksznm. Valban. s n mr tizent ves koromban tudtam, hogy ilyen a szerelem, csak ppen nem mertem bevallani magamnak.
De ht itt van pldul maga.
Igen, itt vagyok n. s most mr ezt is elmondom magnak, mivel mr amgy is elg szpen kit-

laltam. Mikor hszves elmltam, rjttem, hogy kezdek visszatrni a korbbi felfedezsemhez. Ettl
megknnyebbltem s azt hiszem, mentsget is talltam benne. Mostanban nagyon szeretem ezt a serdlkori receptet.
Igen?
gy van, Jim. Majd rjn maga is, hogy a hzassg csak egy kis szelete az igazsgnak. Nem, nem
is ez a helyes kifejezs. A hzassg egy t csupn, amely visszavezet az igazsghoz. A msik dolog,
amire r fog jnni, hogy az ember nem serdl korban brndozik, mint ahogy a felnttek mondogatjk, hanem ksbb, gy hszegynhny ves korban, az l-rettsg idejn, ha gy tetszik, amikor az
ember elszr veszti el igazn a fejt. Pldul a maga korban, Jim. Ez az letkor, amikor elszr jn
r arra, hogy a szerelem ms embereknek is fontos, nem csak magnak. s egy ilyen felfedezs fel kell
hogy bortsa a lelki egyenslyt egy idre.
Carol... taln ha nem ment volna frjhez...?
Mi mst tehettem volna?
Nem tehetett mst? Mirt nem?
Istenem, ht nem figyelt? Szerelmes voltam. Menjnk vissza a brba, j? Nagy lrma van itt. A
hangja reszketett kiss, most elszr a beszlgets kezdete ta.
Carol, nagyon sajnlom. Nem akartam ezt mondani.
No, ne legyen buta, Jim, nincs mirt mentegetznie. Teljesen rthet, hogy ezt krdezte. De ne felejtse, van egy erklcsi ktelessge, amelyet teljestenie kell. Vegye el azt a lnyt Bertrandtl. Christine-nek sem tesz jt ez a viszony. Emlkezzk a szavaimra.
Amikor fellltak, Dixon gy rezte, hogy elfeledkezett a tncosokrl s a zenekarrl. Most azonban
ismt elbe tolakodtak. Egy dallamot hallott, amelyben semmi dallam nem volt, tovbb semmi varici, semmi ritmus, semmi harmnia, a tncolk nem annyira a zenre, mint inkbb a zenvel egy idben keringtek, sodrdtak s tolakodtak, mialatt az emberev ris teli torokkal dadogta:
Ha majd jubi-jubiJubi-jubi-jubi, h! Visszatrtek a brba. Dixon gy rezte, mintha mr hetek
ta ezt csinln. A trsasg mg mindig, vagy ismt olyan kpet mutatott, mint elzleg. Dixon gy
rezte, hogy legjobb lenne hanyatt vgdni s elaludni. ppen Bertrand beszlt, Gore-Urquhart figyelt, Margaret nevetett, de most az egyik keze Gore-Urquhart vlln volt. Christine valsznleg
szintn figyelt, de a fejt a kezbe temette. A pultnl Beesley llt, mogorvn s flnken, ppen egy
teli poharat emelt a szjhoz. Dixon hozzlpett, hogy kicsit szabadulhasson, de Carol ersen figyelte.
Dixon s Beesley jbl dvzltk egymst.
Mi van, Alfrd, mulatunk? krdezte Dixon.
Beesley anlkl, hogy az ivst abbahagyta volna, blintott. Aztn letette a poharat, a kabtujjval
megtrlte a szja szlt, elfintorodott, s egysztag illetlen szval jellemezte a sr minsgt, majd
gy szlt: Sehova sem jutottam be, gy ht ide jttem.
s itt is fogja befejezni, Alfrd? krdezte Carol.
Most tartok a tizediknl felelt Beesley.
Megfogyva br, de trve nem, ugye? Ezt nevezem. Nos, Jim, gy ltom, ez neknk val hely. Mit
szl hozz? Nem kellnk a kutynak sem. Mi baja van? Mit bmul? Dixon bosszankodva ltta, hogy
Carol ismt a rszeget jtssza.
Beesley ismt hozz hajolt: Nos, Jim! Sr vagy ser?
Nem-nem-nem, nem-nem-nem, nem megynk mi innen el mondta Carol rszeges daccal.
Mindjrt iszom n is, de sajnos nem maradhatok mondta Dixon.

Mert magnak el kell mennie s meg kell nznie, hogy mit csinl a drga Margaret, ugye?
Igen, n...
Azt hiszem, mondtam mr magnak, hagyja a drga Margaretet, hadd fljn keser levben. Mirt
nz most gy? Margaret mindig jl rzi magt, ksznm Mr. Dixon, ksznm Mrs. Goldsmith, jl
rzem magam, s magnak is ksznm mondta Beesley fel fordulva. Itt az alkalom, Jim! Emlkszik mg a ktelessgre? Ksznm Alfrd, igyk fiacskm.
Milyen ktelessgre gondol, Carol?
Jim tudja, ugye, Jim?
Dixon a sarokban lv csoportra nzett. Margaret levette a szemvegt, ami a fesztelensg biztos
jele volt nla. Christine Dixonnak httal, gy lt, mintha bebalzsamoztk volna. Bertrand mg mindig
beszlt s egy fekete szivart szvott. Vajon mirt? Dixon hirtelen jeges rmletet rzett s tstnt rjtt, hogy azrt, mert agyban terv fogamzott s vgre kell hajtania. Lihegett kiss, aztn kihrpintette
a pohart s reszket hangon gy szlt: No, n megyek! Viszontltsra!
Visszament a trsasghoz s lelt egy res szkre Christine mell, aki mosolyogva fordult hozz.
Bnatosan mosolyog, gondolta Dixon. Hall! szlt a lny. Azt hittem, hazament.
Mg nem egszen. gy ltom mellzik itt magt.
Igen. Bertrand mindig gy viselkedik, ha a beszlgetsbe belemerl. De gy gondolom, azrt jtt
ide, hogy a nagybtymmal tallkozzk.
Ezt ltom. Ebben a pillanatban Bertrand felllt s anlkl, hogy Christine-re nzett volna, oda
stlt, ahol Carol Beesleyvel lldoglt. Elmosd ugats hallatszott. Dixon Christine-re pillantott s
ritka ltvnyban volt rsze. A lny elpirult. Dixon hadarva mondta: Nos, figyeljen ide, Christine. n
most kimegyek, s rendelek egy taxit. Krlbell negyedra mlva megrkezik. Maga pedig kijn s
n visszaviszem Welch-khez. Semmilyen inkorrekt dolgot nem tervezek, szavamra mondom. Egyenesen hazaviszem Welch-khez.
A lny lthatan dhbe gurult. Mirt? Mirt mennk?
Mert maga torkig van mr ezekkel s bzza csak rm a dolgot. Ezrt.
Nem errl van sz. Nevetsges tletei vannak. Micsoda hlyesg!
Jn? A taxit mindenkppen megrendelem.
Ne krdezze tlem. Nem akarom, hogy krdezze.
De krdezem. Mit szl hozz? Hsz percet adok magnak. Belenzett a lny szembe s megfogta a knykt. Valban megrlhetett, hogy egy ilyen lnnyal gy beszl. Krem, jjjn! mondta.
A lny hirtelen elkapta a karjt. Nem! mondta mintha Dixon arra figyelmeztette volna, hogy reggel okvetlenl menjen el a fogorvoshoz.
Vrok magra mondta Dixon srget, halk hangon kinn az elcsarnokban. Hsz perc. Ne felejtse!
Megfordult s kifel indult. Nem fog kijnni, termszetesen gondolta magban mindenesetre
teljestette a ktelessgt. Ms szval sikerlt kiagyalnia valamit, amivel mindennl jobban knozhatta magt, mg hozz a nyilvnossg teljes bevonsval. Egy pillanatra megllt, bcst intett a zenekarnak, de minthogy nem viszonoztk, kiment a telefonhoz.

Tizenkett
Dixon megllt az elcsarnokban, hogy rgyjtson arra a cigarettra, amelyet az eredeti beoszts
szerint holnaputn reggel kellett volna elszvnia. A taxit most mr minden pillanatban vrta. Ha Christine nem jelenik meg, amg a cigarettt elszvja, haza viteti magt. gyhogy brmi trtnjk is, rvidesen a kocsiban lesz. Ennek nagyon megrlt, mert mr tettereje fogytn volt. Mg tz perc. Megprblt
nem gondolni r.
Az utca nem volt teljesen stt. A szomszdos ftvonal fltt nagy lmpk vilgtottak, nappali
fnyt rasztva. A jrda szln parkol autk az oldallmpikat gettk. A hta mgtt lv plet ablakaibl is fny ramlott ki. Az lloms fell egy vonat kzeledett lassan s kitartan. Dixon, minthogy mr nem volt olyan melege, most a zenre figyelt. Hallotta, amint a zenekar egy dalt kezd jtszani, egy dalt, amelyet ismert s szeretett. gy kpzelte, hogy ez a dal segtsgre lesz most, kiragadja a
jelenetet s az emlkezetbe rgzti. Romantikus izgalmat rzett. Pedig semmi oka nem volt r. Vgl
is mit csinl ma este? s mi trtnik ezutn? Akrmi trtnjk is, biztosan kivezeti majd letnek abbl a rendjbl, amelyet az elmlt nyolc hnap alatt folytatott. Ez a gondolat igazolta az izgalmt, nbizalmat adott neki s remnykedssel tlttte el. Minden pozitv vltozsnak rlni kell. Csendben
maradni s a krnyezethez alkalmazkodni mindig rossz dolog. Eszbe jutott egy vers, amelyet egyszer
mutatott neki valaki, valahogy gy vgzdtt: Megnyugvs a rosszban, megnyugvs a hallban.
Nagyon igaz! A megnyugvs a legfbb rossz, nem a nyomorsg. Egy olyan krnyezetbl, amelyben
rossz emberek s rossz dolgok hemzsegnek, az egyetlen egrt, hogy az ember jabb szempontok
alapjn tlje el. Prometheus azrt nem tudott megszabadulni a keselyjtl, mert ragaszkodott hozz,
nem pedig a kesely ragaszkodott Prometheus mjhoz.
Dixon feje hirtelen reszketni kezdett. Az als llkapcsa, anlkl, hogy akarta volna, elreugrott. A
cigarettt vgigszvta. Krlbell huszont perce vrakozott mr s nemcsak Christine-nek nincs nyoma, de a taxinak sem. Ebben a pillanatban aut fordult be a sarkon a ftvonal fell s a keresztutcban, Dixon kzelben megllt. Taxi volt. A vezet lse fell kiszlt egy hang: Barker?
Hogy rti azt, hogy malter?
Barker a taxi.
Micsoda?
Mr. Barker rendelte a taxit.
Barker? Taln Barclay, nem?
gy van, Barclay.
Helyes. Mindjrt mehetnk. Csak forduljon vissza s vrjon ott. Nhny perc mlva jvk. Taln
jn egy bartom is. Ne engedje magt elvinni, vigyzzon. Mindjrt jvk.
Rendben van, Mr. Barclay.
Dixon visszasietett az elcsarnokba, megnzte a kivilgtott folyost s ksrtst rzett, hogy
visszamenjen Christine-rt. A folyos azonban elkanyarodott, gyhogy Dixon nem lthatott vgig rajta. Egy pillanat mlva Barcley professzor jelent meg a folyos hajlatban, ppen a felskabtjt rngatta magra s a felesge lpdelt a nyomban. Dixonnak volt egy olyan rzse, hogy nemrgiben
hallhatta ezt a nevet valamivel kapcsolatban. Aztn kipillantott az utcra. A taxi az t kzepn ppen
htrafel hajtott vatosan a mellkutcba, ahol majd egy hivatali hztmb eltakarja. Barclay mr rohamosan kzeledett, de a taxi mg mindig lthat volt.

Dixon Barclay el llt. , j estt, Barclay professzor mondta kimrt hangon, mintha hipnotizlni akarn.
J estt, Dixon. Nem ltott egy taxit, amelyik rm vrna?
J estt, Mrs. Barclay... Nem, sajna nem lttam, professzor r!
Ejnye, ejnye mondta Barclay negdesen. Akkor mg vrnunk kell. Mikzben beszlt, hangos
trombitasz gyrztt vgig a folyosn s csaknem elnyomta azt a hangot, amely a mellkutca fell
jtt s amely egy aut kzifkjnek kapcsolsra hasonltott. Kocsi volt, amit hallottam? krdezte
a professzor s felkapta a fejt, mint egy vn gebe, ha legels kzben megzavarjk.
Dixon hallgatzni kezdett. Nem hallok semmit mondta sajnlkozva.
gy ltszik, tvedtem.
Mindegy, Simon, majd elrestlok, htha megrkezett s vr mr rnk.
J, drgm, ez meglehet.
Nem lehetsges, Mrs. Barclay. Csaknem flrja vagyok kint s teljes bizonyossggal llthatom,
hogy semmifle taxi nem rkezett.
Nos, nagyon klns mondta az asszony az llkapcst rngatva. Hiszen a frjem flrval ezeltt rendelte a taxit, s a belvrosi kocsik ltalban pontosak.
Fl rja... Dixon gy tett, mintha szmtgatna. Nos, ennyi id alatt nem rkezhetett ide. A
belvrosi taxik garzsa a busz vglloms mgtt van a vros msik vgn.
n is taxira vr, Mr. Dixon? krdezte Mrs. Barclay.
Nem, n... n csak kijttem, hogy friss levegt szippantsak.
J sokat szippanthatott jegyezte meg a professzor mosolyogva.
Dixont ez a szvlyessg arra ksztette, hogy elszgyellje magt a taxi-lops miatt, de mr ks lett
volna jvtenni. Igen, szippantottam felelte kznys hangsllyal Tudniillik egy bartomat is
vrom.
, valban? Elbe mehetnnk egy kis darabon, Simon. Ne lldogljunk itt, fzom.
J drgm, menjnk.
Magukkal megyek mondta Dixon. Nem akarta elhagyni a helyt, de ha itt marad, mg
rosszabb. Mit tegyen most, hogy Barclayk ne talljk meg a taxijukat?
Amikor mr csak pr lpsnyire voltak a saroktl, egy aut kzeledett. Dixon azonnal ltta, hogy ez
sem az taxija, mert a belvrosi taxiknak kivilgtott jelzsk van a szlvdjkn, ennek viszont
nem volt. Br lehet, hogy mgis az. Mikor a sarokra rtek, Dixon kilpett az ttestre, felemelte a kezt
s srgeten kiltotta: Taxi! Taxi!
Taxi az regapd! kiablt egy ingerlt hang a hts lsrl.
Taxi kell, apukm? drmgte a vezet dhsen s gyorsan tovbbhajtott.
Dixon visszatrt Barclaykhez, akik a sarkon csorogtak. Nem az mondta. Neki azonban kapra
jtt. Ezutn nyugodtan visszafordulhattak az elcsarnok fel. De mi lesz a kvetkez stnl? Hogy
ezentl csupa magnaut jn, tlzott remnynek ltszott. Ersen bzott benne, hogy az a taxi, amelyet
rendelt, nem fog elkerlni. Mert akkor be kellene szllnia, el kellene hagynia Barclayket, akik majd
rtallnak az ellopott kocsira. Vagy r tudn beszlni ket, hogy fogadjk el az kocsijt?
Egy-kt percig az oszlopcsarnokban lldogltak s ez id alatt senki nem jtt ki s senki nem ment
be. jabb sta fenyegetett. Dixon ktsgbeesetten pislogott a folyos fel. Kt ember kzeledett a kanyarban. Az els nem Christine, hanem egy rszeg ember, ngyjtt csattogtat. A msodik viszont
Christine.

A lny olyan krlmnyesen jtt kifel, hogy Dixon csaknem megdbbent. Br nem tudta, hogy mit
vr Christine-tl, de ezt az arckifejezst, ezt a magabiztos viselkedst, cipinek ezt a magtl rtetd
kopogst semmi esetre sem. Christine vgignzett a vrakoz autk sorn, aztn hirtelen gy szl:
Sikerlt kapnia egyet?
Dixon tudta, hogy Barclayk, illetve Mrs. Barclay felttlenl hallgatzik. Egy pillanatig ttovzott,
aztn gy felelt: Igen s rttt a zsebre. Itt van!
Dixon el akart indulni a lnnyal, de az ott maradt a bejratnl. A folyosrl rkez fny bernykolta az arct. gy rtettem, hogy sikerlt-e taxit kapnia mondta.
Taxit? Taxit? Erre a pr szz lpsre? Felnevetett, de reszketett a hangja. Hamarabb hazaviszem, mint ameddig a telefonhvs tartana. J jszakt, professzor. J jszakt Mrs. Barclay. Nos, J
dolog, hogy nem kell messzire mennnk, elg hvs az id. Elbcszott a tbbiektl helyettem is?
Most mr elg messze voltak Barclayktl, hogy hozz tegye: J. Remek. Ezt elintztem. A kzelben egy aut indult. Hallotta, hogy a hta mgtt Mrs. Barclay mond valamit a frjnek.
Mi van? krdezte Christine leplezetlen kvncsisggal. Mit jelentsen ez?
Elloptuk a taxijukat, ez van. Itt ll a sarkon.
A taxi mintegy vlaszkppen, mintha megunta volna a vrakozst, ppen kibukkant a mellkutcbl
s a ftvonal fel kzeledett. Dixon kiltozva futott utna: Taxi! Taxi!
A taxi megllt s Dixon odalpett a vezet ablakhoz. Rvid beszlgets utn a taxi tovbbrobogott
s eltnt a ftvonal irnyban. Dixon visszaszaladt Christine-hez, aki mellett ismt ott lltak Barclayk. Sajnos, nem tudtam megszerezni nnek, t perc mlva fel kell vennie valakit az llomson.
Ejnye, de kellemetlen!
Nagyon ksznm a prblkozst, Dixon jegyezte meg Barclay.
Igen, nagyon ksznjk szlt a felesge. Dixon belekarolt Christine-be s befordult vele a mellkutcba.
Azt jelenti ez, hogy elvesztettk a taxit? Az a mienk volt, nem? krdezte Christine.
A mink volt, vagyis az vk. De nem vesztettk el, mert azt mondtam a sofrnek, hogy forduljon
be a msik sarkon s vrjon rnk szz yardnyira az ttl. Ezen a kis utcn tvghatunk s pr perc
mlva ott lesznk.
s mit csinlt volna, ha a taxi nem ppen akkor rkezik? Nem hajhattunk volna el az orruk eltt!
Ezt mr elre kiterveltem. Akkor megllapodtunk volna, hogy mi s a taxi kln tvozunk. Ezrt
bcsztam el olyan gyorsan tlk.
Elg gyorsan, tnyleg.
Nem szltak tbbet. Vgre odartek a taxihoz, amely egy ruhazlet kivilgtott kirakata eltt vesztegelt. Dixon kinyitotta az ajtt Christine-nek, aztn gy szlt a sofrhz: A bartunk nem jn. Indulhatunk.
Igenis, uram. A Gabonatzsde mell, ugye?
Nem, annl messzebb. Megnevezte azt a kis vrost, ahol Welchk laktak.
Sajnos, oda nem mehetek, uram.
Menjnk csak nyugodtan, ismerem az utat.
n is ismerem, de nekem a Gabonatzsdt mondtk a garzsban.
Akkor rosszul mondtk. Nem a Gabonatzsdhez megynk.
Kevs a benzin.
Batesonk a kollgiumi tnl tizenkettig nyitva vannak. A mszertblra nzett. Tz perc

mlva odarnk, akr fekve is.


Nem vehetek fel benzint, csak a garzsban.
Ma jszaka igen. Majd rok a trsasgnak s kimentem magt. Az hibjuk, hogy a Gabonatzsdt mondtk. De induljunk mr, klnben nem kapunk benzint s kinnreked az orszgton.
Beszllt Christine mell s az aut elindult.

Tizenhrom
Remekl csinlta mondta Christine. Jl belejtt mr az ilyen dolgokba. Elszr az asztal, aztn az Evening Post, most pedig ez.
Ritkn sikerl gy. Egybknt nem kifogsolja tlsgosan a mdszert, ahogyan a taxit megszereztem?
Beszlltam, nem?
Azt ltom, de gy gondoltam, hogy megtkzik rajta, mert erklcstelennek tallja.
Ms esetben ezt tettem volna, de neknk most fontosabb volt taxit kapni, mint nekik. Nem?
rlk, hogy gy ltja. Dixon egy pillanatig elgondolkozott a fontos szn, amelyet a lny
hasznlt, aztn rjtt, hogy nem is nagyon rdekli Christine knny beleegyezse a taxi-kalzkodssal
kapcsolatban. Volt ugyan olyan rzse is, hogy ez mr ers s a lny nem fogadja el majd teljesen az
mentegetzst. Christine viszont gy gondolkozott, mint ltalban a csinos nk, akiket eddig ismert,
meg azok, akikrl olvasott: nem baj, ha az egyik fl csal, a msik megcsalatik, csak az knyelmt
szolglja a csals. Christine-nek kifogsolnia kellett volna ezt az eljrst, vissza kellett volna utastania, hogy vele menjen, ragaszkodnia kellett volna ahhoz, hogy a taxit adjk t Barclayknek. Utna pedig Christine emelt fvel visszatr a brba s felhborodik Dixon becstelensgn. Ez igen. gy kell
bnni egy hlye frfival, mi? Ez kell neki, ez tetszik neki, nem igaz? Dixon a szja el kapta a kezt,
hogy elfojtsa a nevetst. Aztn, mivel az elfojtott energit valamilyen szelellyukon csak ki kellett
engednie, izgalomba lovalta magt. Mirl beszlgessen a lnnyal egsz ton? Ezt mg nem ltta vilgosan, csak azt, hogy Christine megszktetsvel nagy csapst mrt Bertrandra, br egyltaln nem
jrt el krltekinten. Vajon Christine mirt egyezett bele, hogy a bartjt ilyen erszakos mdon flretoljk? A lehetsges vlaszok szma vgtelen. Esetleg ppen ezzel lehetne elkezdeni. A tvozs
simn trtnt? krdezte.
, igen, lthatan senki sem kifogsolta.
Mit mondott nekik?
Julius bcsinak, aki egybknt sohasem trdik vele, hogy mit teszek, elmagyarztam a dolgot,
aztn egyszeren kzltem Bertranddal, hogy elmegyek.
s mit szlt Bertrand?
Azt mondta: , ne tedd ezt, egy percen bell megyek n is. Aztn tovbb beszlt Mrs. Goldsmith-nek s a nagybtymnak, n pedig eltvoztam.
rtem. Ezek szerint minden egsz simn ment.
Simn.
Nagyon rlk, hogy vgl mgis rsznta magt.
Eleinte volt egy kis lelkiismeret-furdalsom, amikor otthagytam ket, de most mr elmlt.
Vgl is mi ksztette erre az elhatrozsra?
Christine egy ideig hallgatott, aztn gy felelt: Amint tudja, nem nagyon jl reztem magam, borzaszt fradt voltam, aztn lttam, hogy Bertrand mg sokig nem jhet, gy ht gy gondoltam, magval megyek.
Az utbbi mondatot ismt a legtanrnsebb modorban mondta, st, ha lehet, leglatintanrnsebb
modorban. Dixon hvsen vlaszolt: rtem. Egy utcai lmpa fnynl rpillantott a lnyra s ltta,
hogy olyan tartsban l, ahogyan sejtette, az ls szln. Ht j, legyen gondolta Dixon.

Christine hirtelen a msik modorra vltott, arra a modorra, amelyet Dixon mr a telefonbeszlgetskbl ismert. Nem, nem akarom magam ezzel mentegetni, ez csak rsze az igazsgnak. Mirt ne
mondank magnak valamivel tbbet? Azrt jttem el, mert torkig voltam mindennel.
Ez kiss ltalnosan hangzik. Elssorban mivel lett torkig?
Mindennel. Nem ltom be, mirt nem mondhatnm el magnak. Az utbbi idben mr amgy is
nyomott kedlyllapotban voltam s ez a mai este vgkppen betette az ajtt.
Olyan lnynak, mint maga, semmi oka sem lehet a nyomott kedlyllapotra, Christine mondta
Dixont. melegen, aztn nekiesett az ablaknak, s bevgta a knykt, mert a taxi hirtelen egy benzinkt
el farolt. A benzinkt mgtt stt plet llt, rajta halvnyan olvashat cgtblval: Brautk, Bateson cg, JavtsDixon kiszllt az autbl, egy nagy faajthoz szaladt s. drmblni kezdett, azon
tprengve, hogy vajon mennyi id mlva halljk meg bent. Mialatt vrakozott, nhny ltalnos hasznlat, srt s fenyeget kifejezst sorolt el magban, amelyeket mind a benzinkutasnak sznt, hat
trtnetesen nem akarn ket kiszolglni. Egy perc telt: el. Dixon tovbb drmblt, majd a sofr is
csatlakozott, hozz. Puszta jelenltvel gy hatott, mint egy remnytelen megjegyzs. Dixon megkereste a legalkalmasabb fintort, amelynek f jellegzetessge az volt, hogy az ajkt s a nyelvt, br szokatlan tartsban, de mgis szabadon hasznlhatta, valamint gesztusokkal is megtmaszthatta szksg
esetn. Ebben a pillanatban fny gyulladt, ki odabenn s az ajt gyorsan kinylt. Egy ember jelent, meg
s kijelentette, hogy hajland benzinnel szolglni. A kvetkez pr perc alatt Dixon nem errl az emberrl, hanem Christine-rl elmlkedett. Flelemmel vegyes csodlkozs tlttte el arra a gondolatra,
hogy a lny lthatan nemcsak, hogy nem idegenkedik tle, hanem ppen ellenkezleg, bzik benne. s
milyen csodlatos ez a lny, pedig milyen szerencss, hogy maga mellett tudhatja. A lny irnti rzsei, amikor mg Carollal beszlgetett, szokatlannak s furcsnak tntek. s most egyszerre termszetes s helynval mind. Az elkvetkez flrban majd elvlik, kilheti-e valaha is ezeket az rzseket. Dixon elszr letben gy dnttt, hogy mindent a szerencsjre bz. Eddigi lete sorn idegenkedett a szerencstl, mindaddig, amg kezdeti elnyt biztosan kzbe nem ragadta. Ennek a mdszernek egyszer s mindenkorra befellegzett.
Dixon fizetett a benzinkutasnak, s a taxi tovbbindult. Nincs semmi oka r, hogy nyomott hangulatban legyen folytatta Dixon a trsalgst.
Nem rtem, honnan tudhatja ezt felelte Christine ismt szigor hangon.
Persze, nem tudhatom, de azt sem hiszem, hogy tlsgosan rosszul rezte magt. Ezt olyan nyugalommal mondta, hogy maga is meglepdtt. szrevette mr, hogy a lnynak idre s btortsra van
szksge, amg a nyltabb modorra tvlthat. Aztn meghkkent az szrevteln, amely ppolyan szokatlan volt nla, mint az rzsei. Olyan nnek nzem magt, akinek ltalban trheten sikerlnek a
dolgai.
Nem akarok mrtrnak ltszani. Igaza van, ltalban jl rzem magam s szerencss ember vagyok. Nhny dolgot mgis borzaszt nehezen viselek el. Valjban mg nem ismerem elgg az letet, tudja.
Dixonnak nevethetnkje tmadt. Kevs ilyen kor nt ltott, akinek ekkora lettapasztalata lett volna. Ezt meg is mondta.
Nincs igaza ellenkezett Christine. Mg nem volt alkalmam kitanulni az letet.
Ne haragudjk rm, amirt ezt mondom, de gy gondolom, rengeteg ember akad, aki nagyon is
hajland lenne oktatni magt.
rtem, hogy mire cloz, de k nem frasztjk magukat. Elfogadjk, amit mr tudok, rti? Most

lnken beszlt.
Na, ne mondja! Hogy lehetsges ez?
Azt hiszem, azrt van gy, mert olyannak ltszom, mint aki tele van higgadtsggal meg ms efflkkel. Olyan a klsm, mintha tkletesen tudnm, hogyan kell viselkedni. Egypr ember mondta ezt
mr nekem, gy ht nyilvn igaz kell hogy legyen. De ez csak a ltszat.
Nos, igaz, hogy meglehetsen mesterklten viselkedik, ha ugyan ez a helyes kifejezs. St, nha
kiss sznpadiasan. De...
Mit gondol, hny ves vagyok?
Dixon gy vlte, hogy ezttal szintn kell vlaszolnia. Huszonngy krl, azt hiszem.
Na ltja szlt Christine diadalmasan. Ez az, amit gondoltam. A jv hnapban leszek hsz
ves. Tizennyolcadikn.
n termszetesen nem gy rtettem, hogy nem ltszik olyan fiatalnak, n csak...
rtem. De ilyen kornak ltszom, ugye? Ilyen a klsm, nem?
Igen, azt hiszem, gy van. Csakhogy ez nem termszetes.
Bocsnat, mi nem termszetes?
gy rtem, hogy nemcsak a klseje miatt ltszik idsebbnek s tapasztaltabbnak, hanem a viselkedse miatt is s ahogyan beszl. Nem gondolja?
Borzaszt nehz erre vlaszolni.
Termszetesen. Szval... gy viselkedik... nha le nem szllna a magas lrl... nehz ezt pontosan
megfogalmazni. Van egy szoksa, hogy olykor gy beszl s gy viselkedik az emberekkel, mint egy
neveln. mbr nem sokat tudok a nevelnkrl, elismerem.
, valban?
Noha a krds hangja az elbbi megllapts igazsgt pldzta. Dixon gy ltta mgis, hogy nem
lesz baj, ha tovbb folytatja: Most megint. Valahnyszor nem tudja, mit mondjon vagy mit vlaszoljon, visszaesik a nevelsdibe. s az arckifejezse is ilyen. Valsznleg ebbl mertette az tletet erre
a mesterklt modorra. Mert ez mesterkltsg, amely a magabiztossg ltszatt kelti, pedig maga nem
mesterklt szeretne lenni, csak magabiztos. gy van ez... de azt hiszem, elg lesz mr a szerkeszti
zenetekbl. A krdst lezrtuk. Mi kze ennek ahhoz, hogy maga nyomott hangulatban van? Mg mindig nem ltom, mirt van nyomott hangulatban.
A lny ttovzott, mikzben Dixon izzadni kezdett, mert mr megbnta atyai feddseit. Christine sietve megszlalt: Mindennek a frfiak az okai, tudja. Nem volt sok dolgom frfiakkal, amg meg nem
kaptam azt az llst a mlt vben Londonban... Mondja, nem bosszantja, hogy egsz id alatt rlam
beszlnk? Nagyon nznek ltszom. Nem gondolja...?
Felejtse el. Beszljen csak magrl.
Rendben van. Nos... rvid ideje dolgoztam a knyvzletben, amikor egy frfi beszdbe elegyedett
velem s meghvott egy trsasgba. Termszetesen elmentem, s ott egy csom mvszfle ember volt
egytt, egy-kt szemly a B. B. C. tl. Ismeri az effajta trsasgot?
El tudom kpzelni.
gy... akkor kezddtt az egsz. A frfiak llandan tallkozt krtek, n persze llandan elmentem s csodlatos jl mulattam. Mg most is tetszik nekem az ilyesmi. De folytonosan megprbltak...
elcsbtani. n viszont nem akartam, hogy, szval, hogy elcsbtsanak s mihelyt errl meggyztem
ket, otthagytak. Nos, nem nagyon bnkdtam miatta, mert mindig akadt ms, aki...
Lefogadom, hogy akadt. Folytassa.

Flek, hogy ez rettenetesen hangzik...


Folytassa.
Nos, ha gy gondolja... Pr hnappal ezutn ismerkedtem meg Bertranddal, mrcius volt akkor.
Nem ltszott teljesen olyannak, mint a tbbiek, fknt mert nem prblt folytonosan a szeretjv tenni. s Bertrand nagyon kedves tud lenni, tudja, br nem hiszem, hogy maga... Egy kis id mlva megszerettem t, de kzben... s ez a furcsa a dologban... minl jobban megszerettem, annl kevsb ignyeltem ms szempontbl. Furcsa sszetett jellem ez a Bertrand, tudja.
Dixon megnevezte magban azt a kt alkotrszt, amelybl Bertrandot sszetettnek vlte s csak aztn krdezte meg: Hogy rti ezt?
Az egyik percben rendkvli megrt s kedves, a kvetkez pillanatban teljesen esztelen s gyerekes, sohasem tudom, hogy llok vele, vagy mit is akar igazn. Nha gy rzem, hogy festi sikertelensgei miatt rajtam tlti ki a mrgt. Egyszval elkezddtek a veszekedsek. s n nem brom a veszekedst, klnsen azrt nem, mert mindig engem hibztat rte.
Hogyhogy?
Tudja, elkezd velem veszekedni valami miatt, amiben hibsnak tart s kierszakolja, hogy n is
ingerlten vlaszoljak. Ma jjel is lesz persze egy veszekedsnk s ismt engem fog vdolni, mint
ltalban. Pedig a hibs, egyedl csak . Ez az egsz gy Mrs. Goldsmith-szel... rendben van, nem
akarom faggatni magt... de tudom, hogy valami van kztk, br Bertrand nem mondja meg, hogy mi.
Nem hiszem ugyan, hogy tl sok kzk lenne egymshoz, de Bertrand mindig izgatott lesz egy kicsit,
ha... Nekem gysem mondja meg, mi van kztk. Azt hazudja, hogy semmi sincs s megkrdezi, valban felttelezem-e rla, hogy a htam mgtt csinlna valamit. Nekem pedig ilyenkor azt kell mondanom ez gy volt eddig s gy lesz a jvben is nem ttelezem fel, hiszen...
Ehhez semmi kzm, Christine, de vlemnyem szerint Bertrand bartunk azrt viselkedik gy,
hogy maga szaktson vele.
Nem, ezt. nem tudom megtenni, hacsak... Nem tudom megtenni. Tlsgosan beleestem ebbe az
gybe ahhoz, hogy ilyen mdon mszhassak ki belle. gy fog az egsz tovbb folytatdni, ahogy eddig. gy kell venni az embereket, amilyenek.
Dixon nem akart azon elmlkedni, hogy mit jelentsen az az egsz s hogy fog folytatdni, sietve
krdezte: Van mr valami tervk a jvt illeten?
Nos, nekem nincs, de azt hiszem, neki van. gy gondolom, azt akarja, hogy sszehzasodjunk, br
errl mg sohasem beszlt.
s magnak mi a vlemnye?
Mg nem dntttem.
Dixon gy rezte, hogy tbbet nem tud kiszedni a lnybl. tfutott az agyn, hogy a lny hangjtl
eltekintve, semmi jele sincs annak, hogy valjban mellette l. Stt s idegen rnykot ltott maga
mellett, a lny ruhjnak a suhogst, vagy az ls krpitjnak a drzsldst sem rezte. Illatszert
sem hasznlt, legalbbis Dixon nem rzett ilyen illatot s e pillanatban mg csak gondolni sem mert
arra, hogy megrintse a lnyt. A sofr vlla, eltte kirajzold sapks feje s mozdulatai bizonyos
mrtkig sokkal valsgosabbnak tntek fel Dixon szmra. Kinzett az ablakon s tstnt jobb hangulata tmadt, amikor a stt vidket megltta. Ez az autzs nem hasonltott a legtbb gyhez, amelyek
akarata ellenre szoktak trtnni. Most azt kapta meg, amit kvnt s brmi lesz is az ra, ksz volt
arra, hogy megfizessen rte. Az arab kzmondsra gondolt: Szerezd meg, amit kvnsz s fizess
rte! J, csak valahogy ilyen rtelemben kellene megtoldani: mert jobb dolog, mintha azrt fizetsz,

amit nem kvnt se tested, se lelked. Mg egy rvet tallt annak az elmletnek altmasztsra, hogy
a szp dolog szebb, mint a csnya. Itt volt pldul Christine. Az jelenlte nagyon szp dolog volt,
olyan szp, hogy Dixon rzsei tlcsordultak, akr egy rszeg ember gyomra. s a hangja milyen gynyr! Dixon, csakhogy hallhassa, megkrdezte: Milyenek Bertrand kpei?
, mg egyet sem mutatott meg. Azt mondja, nem akarja, hogy gy gondoljak r, mint festre,
amg maga nem tud nmagra gy gondolni. Pedig sokan mondtk mr nekem, hogy nagyon j kpeket fest. Br azt hiszem, ezek mind a bartai.
Dixon irtzatos kptelensgnek tartotta ugyan, hogy akadhatnak emberek, akik Bertrand kpeit jnak
ltjk, de mgis azt gondolta, hogy Bertrand bartainak nmi hasznuk lehet ebbl a dicsretbl. Mert
hasznos dolog valakinek a mvsz ltt bizonytani, hzelegni neki s bebizonytani, hogy az illet
rendes ember, mert kri s megfogadja a brlatot. A legfbb hasznuk pedig mindebbl az, hogy megrtetik Bertranddal, k a szembe mondjk a vlemnyket, nem a hta mgtt sgnak ssze. Dixon
maga is szeretett volna olykor verset rni vagy valami efflt csinlni, hogy klnsebb embernek lssk.
Azt hiszem, nagy lmny tallkozni egy olyan emberrel, akinek hatrozott trekvse van folytatta Christine. Nem olyan trekvse, hogy randevzni szeretne egy filmsztrral vagy ilyesmi. Furcsn
hangzik, de n tisztelem Bertrandot, mert van valami, ami kr az lett rendezheti, van, ami nem
anyagias vagy nz cl. Ebbl a szemszgbl keveset szmt, hogy a mvei milyenek. Mg akkor sem
szmt, ha a kpei senkinek sem okoznak rmet, csak neki.
De ha egy ember azzal tlti az lett, hogy olyan munkt vgez, ami csak neki tetszik, az nz.
Bizonyos mrtkig minden ember nz, nem? De lssa be, hogy vannak fokozatok.
Azt hiszem, vannak. De nem esik kvl maga az trekvsn?
Tessk?
gy rtem, mi van olyankor, ha maga szrakozni szeretne, Bertrand pedig akkor is csak a festssel trdik?
Nha gy van, de megprblok nem trdni ezzel.
Mirt?
s eszembe sem jutna, hogy ezt reztessem vele. Nem knny helyzet. Egy mvsszel kapcsolatban lenni egszen msknt kellemetlen, mintha az ember egy kznsges valakivel tart kapcsolatot.
Dixon, minthogy most kezdett igazi szerelmet rezni Christine irnt, kellemetlennek s csnynak
tallta az utbbi megjegyzst. Olyan arcot vgott, amilyet egyszer a moziban tett egy szmra knos
filmrszlet alkalmval: mintha citromot szopogatott volna. A torzpofval legalbb vszkijratot tallt
a kamaszos kznsgessgbe ebbl a megfontolt s felntt viselkedsbl. Ezt nem rtem teljesen
mondta.
Lehet, hogy nem fogalmaztam meg tlsgosan jl, de gy gondolom, hogy az a munka, amit egy
mvsz vgez, annyira ignybe veszi rzseit, indulatait s gy tovbb, hogy azokbl ms emberek
szmra mr nem sok marad, legalbbis, ha j mvsz az illet. Errl van sz. Azt hiszem, Bertrandnak klnleges ignyei vannak s msoktl vrja el, hogy kielgtsk, de azt is elvrja, hogy ekzben
ne alkalmatlankodjanak tlsgosan.
Dixon nem mert vlaszolni. Amita Margaretet ismerte, szentl megersdtt abban a hitben, hogy
az embereknek semmifle klnleges ignyk nincs, ami pedig mgis van, az tkletesen kielgthet
egy pards farbargssal. Aztn eszbe jutott, hogy Christine most nyilvn ntudatlanul is Bertrandot
idzi, vagy esetleg valamilyen szrny knyvet, amelyet Bertrandtl kapott klcsn. Bertrand kln-

leges ignyeit pedig, amelyeknek az volt a lnyegk, hogy gyerekekkel, idegbajosokkal s nyomorkokkal llttassk egy sorba, nem tartotta rdemesnek e pillanatban tmadni. A homlokt rncolta. Az
elbb mg olyan mltnyosan viselkedett a lny s olyan kedvesen beszlt, nehz volt elhinni rla,
hogy azonos lenne azzal a Christine-nel, aki Bertranddal egytt srtegette t Welch-k week-endjn.
Klns dolog, hogy a nk mennyire befolysolhatk a frfiaktl, vagy mg inkbb attl a frfitl,
akivel ppen egytt jrnak. Ha az illet frfi rossz, akkor baj van. Ha a frfi j, akkor minden rendben
van. Vajon egy megfelel frfi meg tudn-e akadlyozni Christine-t abban, hogy mesterklt legyen, s
hogy mvszeket utnz negdes ostobasgokat fecsegjen? Vajon alkalmas lenne-e erre a feladatra?
Ha-ha-ha.
Jim szlalt meg Christine.
Dixon bizsergst rzett a fejbrn. Christine most elszr szltotta t a keresztnevn. Igen?
mondta vatosan. A feneke segtsgvel egy kiss odbbtornszta magt az lsen.
Maga nagyon kedves volt hozzm ma este. Eltrte, hogy mindvgig sajt magamrl fecsegjek.
gy ltszik, helyn van az esze. Megengedn, hogy valamiben tancsot krjek?
Termszetesen.
De rtse meg, hogy csak azrt krdem, mert a tancst akarom hallani, nem ms okbl. Elhallgatott, aztn hozztette: rti?
Hogyne, termszetesen.
Nos, a kvetkezrl van sz. Abbl, ahogyan Bertrandot ltja meg engem, mit gondol, helyes lenne, ha hozzmennk?
Dixon enyhe undort rzett, br nem tudta mirt. Azt hiszem, ezt mr magnak kell eldntenie.
Persze, hogy nekem. n vagyok az, aki hozzmegy vagy nem megy hozz. Mgis, tudni szeretnm
a vlemnyt. Nem azt krdem, hogy mit tegyek, hanem, hogy maga mit gondol errl.
Dixon gy ltta, hogy a Bertrand ellen viselt hborjban most elrkezett a nehztzrsg bevetse,
de vonakodott elstni az gyt. Ha most okos rvekkel hozakodna el, utna pedig elmondan a Carollal folytatott beszlgetst, teljes gyzelmet aratna a harcnak ebben a szakaszban vagy legalbb
slyos vesztesgeket okozna az ellenflnek. De gy rezte, hogy most semmi kedve hozz s vgl
csak ennyit nygtt ki: Nem gondolok semmit, mert sem magt, sem Bertrandot nem ismerem elgg.
, a pokolba is, ember vajon Julius bcsitl tanulhatta ezt? tndtt Dixon nem azt krtem, hogy ebbl a krdsbl disszertljon! Christine j ersen belecspett a karjba, mintha Carol
tette volna, Dixon felkiltott, majd a lny dltbets nyomatkkal parancsolt r: Mondja meg, mit
gondol!
Nos, iz... De akkor azt kell mondanom, amit gondolok...
Termszetesen. Erre krtem, nem? Ki vele!
Nos, akkor azt mondom, hogy: nem.
rtem. s mirt nem?
Mert magt szeretem, t meg nem.
Ez minden?
Ez teljesen elg. Azt jelenti, hogy maguk ketten az emberisg kt nagy osztlyhoz tartoznak, egyikk ahhoz, amelyet szeretek, a msikuk azokhoz, akiket nem.
Kiss sovnyan hangzik.
Rendben van, de ezek az n indokaim, ami nem jelenti azt, hogy egyeznik kell a magivel.
Bertrand unalmas alak, olyan mint a papja, semmi sem rdekli, csak nmaga. Ami magt rdekli, az-

zal kptelen trdni. Egyszeren kptelen, rti? Nem arrl van sz, hogy Bertrand ll az els helyen
ebben a futamban s maga a msodikon, hanem, az egyetlen, le egszen a futottak mg-ig, Istenem,
az amit maga elmondott rla, hogy mindig magt hibztatja, az is mutatja, hogy maga rjtt mr, milyen ember . Nem rtem, mirt van szksge msvalakire is, hogy ezt megerstse.
Christine egy pillanatig hallgatott, aztn ismt a szigor modorban mondta: Mg ha igaz lenne is
ez, akkor sem akadlya, hogy hozzmenjek.
Igen, tudom, hogy a nk hallosan vgydnak frjhez menni olyan frfiakhoz, akiket nem nagyon
szeretnek. De n most arrl beszlek, hogy mirt nem kell hozzmenni, nem pedig arrl, hogy maga
akar-e vagy fog-e. Ha igaz az, hogy az emberi dolgok egy id mlva megszokott vlnak, akkor magnak elbb-utbb szrny lete lenne. Nem tudna bzni a fickban a legjobb... gy rtem, hogy mindig veszekedseket kezdene, maga pedig, mint mondja, nem szeret veszekedni. Szerelmes bele?
Utlom ezt a szt felelte Christine, mintha trgrsgot utastana vissza.
Mirt?
Mert nem tudom, mit jelent.
Dixon felszisszent.
, ne mondja ezt, ne beszljen gy. Ezzel a szval gyakran tallkozhatott mr trsalgs kzben s
az irodalomban. Azt akarja mondani, hogy minden alkalommal sztrrt szaladt? Nyilvn nem. Azt hiszem, gy rti inkbb, hogy a sz jelentse teljesen egyni, bocsnat, szebben szeretnm kifejezni magam, tisztra szubjektv.
s nem gy van?
gy van. De nem csak a szerelemmel vagyunk gy. Ha meg tudja mondani nekem, hogy szereti-e a
ringlt vagy sem, akkor arra is vlaszolni tud, hogy szerelmes-e Bertrandba vagy sem. Feltve, ha
akar vlaszolni.
Maga nagyon leegyszersti a dolgot. Mindssze annyit mondhatok, hogy egy kis idvel ezeltt
szerelmes voltam Bertrandba, most viszont kevsb vagyok ebben biztos. Ilyen ingadozst a ringlval
kapcsolatban nem rez az ember. Ez a nagy klnbsg.
A ringlval kapcsolatban nem, valban. De mi a vlemnye a rebarbarrl, hm? Mi a vlemnye
a rebarbarrl? Amita anym nem erszakolja, hogy egyem, azta a rebarbara s nkzttem olyasfle kapcsolat fejldtt ki, amely minden tallkozsnl a szerelem s a gyllet kzt ingadozik.
Ez nagyon rendben is van, Jim. A szerelemmel csak az a baj, hogy olyan llapotba jut tle az ember, amikor kptelen a sajt rzseit trgyilagosan szemllni.
Pedig j dolog lenne, ha kpes lenne r, ugye?
Termszetesen.
Dixon ismt felszisszent, ez alkalommal jval a kzp C fltt.
Mg sok mindent kell megrnie, ha nem haragszik rte, hogy gy beszlek, br maga gy ltom,
nem haragszik. Helyes az, ha megprblja trgyilagosan nzni a sajt rzseit, tegye is meg, ha kpes
r. De ennek semmi kze sincs ahhoz, hogy szerelmes-e risten! vagy sem. Ezt eldnteni nem nehezebb, mint a ringl gyt. A trgyilagossgot inkbb akkor vegye el, mikor el kell dntenie, hogy
vajon kpes-e hozzmenni ahhoz a szemlyhez, akibe szerelmes s gy tovbb.
Pontosan ezt mondtam n is, csak ms szavakkal.
A szavak viszont lnyegesek, mert megvltoztatjk a dolog rtelmt. Az embereknek folytonosan
azon f a fejk, hogy vajon szerelmesek-e vagy sem, s ezt kptelenek megfejteni. A lnyeges krdsekre vonatkoz dntsekrl pedig elfeledkeznek. Mindennapos histria az ilyesmi. Meg kellene rte-

nik, hogy a dolognak nem a szerelmi rsze a fontos. Ez egszen egyszer krds. Jval nehezebb azt
eldnteni, hogy mit tegyenek, ha szerelmesek. Be kellene kapcsolniuk az eszket, nem pedig kikapcsolni, ha azt a szt halljk, hogy szerelem. Ahelyett, hogy kjjel zlelgetnk a sajt szerelmket, a
szerelem rzst s ms efflt, a hasznosabb vgnl foghatnk meg a dolgot. Maga sosem krdezi
meg nmagtl, hogy mi a ringl, tisztban van-e azzal, hogy mennyire szereti, ugye? Helyes.
Dixon gy rezte, hogy az eladsait kivve vek ta ez a leghosszabb s legfolyamatosabb beszde. Vajon minek ksznheti? Az italnak? Nem. Veszedelmesen jzan. Szekszulis izgalomnak? Nem,
nyomatkosan nem. Ez az rzse a nyugalom s a mozdulatlansg llapotba jutott. De akkor, minek?
Rejtly. Tlsgosan elgedettnek rezte magt, nem volt kedve a rejtly megfejtsn tprengeni. Lustn bmulta, hogy eszik a kerekek az elttk kgyz utat. Az aut fnyszrja fehr kertseket vilgtott meg mellettk, amelyek hol elbukkantak, hol eltntek. A kocsi belseje megnyugtatan biztonsgosnak s termszetesnek ltszott.
Christine egy mozdulata, az els az utazs kezdete ta, arra ksztette Dixont, hogy a lnyra pillantson. Ltta, hogy Christine elrehajol s kinz az ablakon. Christine szraz hangon krdezte:
s ugyanez vonatkozik arra az esetre is, ha az ember nem szereti a ringlt?
Hm. Igen, gy gondolom.
Hallotta, hogy a lny st.
Hol vagyunk most? krdezte Christine.
Azt hiszem, tl a flton.
Rettent lmosnak rzem magam. Szerencstlen dolog, nem akarok az lenni.
Gyjtson r, jt fog tenni.
Ksznm, inkbb nem. Mondja csak, haragudnk, ha szundiklnk pr percet? Tudom, hogy aztn sokkal lnkebb leszek.
Termszetesen, aludjk csak.
Mialatt Christine sszekuporodott a sarokban, Dixon csaldottan gondolt arra, hogy a lny ilyen
fortlyosan akar megszabadulni az trsasgtl. Azt remlte, hogy mr boldogulni fog a lnnyal s
hogy helyes, ha rgi elve alapjn nem erlteti a beszlgetst. Ebben a percben a lny Dixon vllra
hajtotta a fejt s Dixon minden idegszla vigyzzba merevedett.
Nem baj? krdezte Christine. Olyan kemny az ls hta, mint a vas.
Nyugodtan! vlaszolt Dixon. Knyszertette magt, hogy elbb cselekedjk, mieltt megfontoln. Karjt a lny vlla mg cssztatta. Christine mocorgott, aztn elhelyezkedett s gy ltszott, hegy
tstnt elaludt.
Dixon szve hevesebben vert. Most minden bizonytka megvolt r, hogy a lny valban itt van.
rezte a llegzett, a halntkt, rezte, hogy meleg a vlla a keze alatt, a haja illatozott a jlpoltsgtl, rzkelte a testt. Kr, hogy nem ellenslyozta ezt a lny szellemi jelenlte is. Most arra gondolt,
hogy Christine taln mindezt csak cselfogsbl teszi, hogy vgyat bresszen benne s nincs ms szndka, mint a hisgt tpllni. De ezt a gondolatt, mint kznsges s megvetend elkpzelst, azonnal visszautastotta. Nagyon is szavahihetnek hangzott, hogy fradt. Errl van sz, semmi msrl. A
taxi most egy kanyarba lendlt s Dixon megtmaszkodott a lbval, hogy a helyzetket fenntartsa.
maga nem tudott aludni, de vigyzott r, nehogy a lny felbredjen.
vatosan s nyakatekert mdon megfogta a gyufsdobozt meg a cigarettjt s rgyjtott. Soha
ilyen biztonsgban nem rezte magt. Ltta, hogy tkletesen el tudja ltni a szerept, s mint ltalban a szerepekkel lenni szokott, ha sokig jtssza az ember, nagyobb az eshetsge, hogy jra eljtsz-

hatja. Az ember csak akkor rhet el tbbet, mint amennyit eredetileg akart, ha megteszi azt, amire vgyott. Ha legkzelebb Michie-vel tallkozik, kevsb lesz udvarias hozz, ha legkzelebb Atkinsont
ltja, tbbet beszlget vele. s biztos, hogy kicsikar valamilyen gretet abbl a Caton nev fickbl
is a cikkre vonatkozan. vatosan kzelebb hzdott Christinehez.
Nemsokra a sofr hirtelen flretolta az veget, s alzatos hangon tbaigaztsokat krt, amelyeket
Dixon megadott. Vgl a taxi megllt a Welch-k hzhoz vezet svnynl. Christine felbredt s
egy pillanatra r gy szlt:
Feljn? Szeretnm, ha jnne, mert nem tudom biztosan, hogyan fogok bejutni. A cseldlny nem
lakik nluk, azt hiszem.
Termszetesen felmegyek mondta Dixon. Rviden kzlte a sofrrel, hogy a kocsit csak akkor
fizeti ki, ha majd t is hazavitte. Aztn a hna al csapta Christine karjt mint egy stabotot, s elindultak a sttben.

Tizenngy
Azt hiszem, jobb lenne, ha egy ablakot keresnnk mondta Dixon, amikor a stt hz eltt lltak.
Ne csengessnk, htha Welch-k mr elbb hazartek. Azt hiszem, nem akarnak tl sok maradni.
Lehet, hogy megvrtk Bertrandot a kocsi miatt.
De az is lehet, hogy szereztek egy taxit. Mindenesetre nem csngetek.
vatosan lopztak vgig az plet balszrnyn. A sttben Dixon belebotlott valamibe s alaposan
megttte a lbszrcsontjt. Halkan kromkodni kezdett, Christine pedig elfojtott nevetst hallatott,
mintha a kezt a szja el tartan. Dixon megfogta azt a valamit, amibe belebotlott, aztn mikor a szeme mr hozzszokott a sttsghez, ltta, hogy egy deszkakertsbe foglalt vzcsapnak tkztt, amelyen valami jkelet repeds ltszott. Olyannak tnt, mintha a vzcsapot egy rosszul vezetett aut gzolta volna el. Dixon eldnnygtt nhny strft a Welch-ntbl, aztn gy szlt Christine-hez:
Ez j lesz. Itt megllhatunk. Azt hiszem, ez a szalon ablaka. Mindjrt meg is prbljuk.
Dixon lbujjhegyen elrelopzott, a kavics csikorgott a talpa alatt s ltta, hogy az ablak nincs kilincsre zrva. Nem mert azonnal bemszni a szobba. Ttovzott. Lehet, hogy az reg Welch-k mr
rgen otthon vannak, s a hbortos Welch taln most ott ldgl a stt szalonban, a csillog penszt
figyeli a falon vagy taln ygi elmlkedsbe mlyed. Rmlettel gondolt r, milyen rosszall s meghkkent kpet vgna Welch, ha Christine-t s t bemszni ltn.
Nyitva van? suttogta Christine mellette. gy suttogva a hangja ugyanolyan fiatalosan csengett,
mint annak idejn a telefonban.
Igen, gy ltszik.
Nos, akkor mire vrunk? krdezte Christine.
Rendben van, rajta. Dixon lassan betolta az ablakot, flrevonta a padlig r fggnyt s belpett a szobba. A tbbi fggny mind a helyn volt s a szoba olyannak ltszott, mint egy lezrt harckocsi. Dixon kinyjtott karral elretapogatzott s egy btordarabtl a msodik tst is megkapta.
Htborzongat pillanat volt, s az elbbihez hasonl hatst tette mindkettjkre. Dixon sziszegve tapogatta a falat s vgre megtallta a villanykapcsolt.
Felgyjtom a villanyt, j?
J.
Felkattantotta a kapcsolt s sztnsen htat fordtott a kigyullad fnynek. Ettl a mozdulattl
egsz kzel kerlt Christine-hez. Egymsra nztek, hunyorogtak s mosolyogtak mind a ketten. A fejk
krlbell egy magassgban volt. Christine arcrl hirtelen eltnt a mosoly s aggdva nzett Dixonra. A szemt sszehzta, a szja nmn mozgott, s mintha maga el emelte volna a karjt. Dixon megtette azt a lpst, amely mg elvlasztotta ket, aztn nagyon lassan, megadva Christine-nek a lehetsget, hogy htrlhasson, tlelte a lnyt. Christine ppen llegzetet vett volna, mikor Dixon hevesen
maghoz lelte s megakasztotta eme tnykedsben. Nhny msodpercig cskolgatta, de nem tartotta tl szorosan. A lny ajka szraz volt s inkbb kemny mint puha, de a teste ttzelt a ruhn. Christine vgl is kibontakozott az lelsbl. Most a lmpa fnyben mintha megvltozott volna a termete,
mint akit grbe tkrbl fnykpeznek. Dixon gy rezte magt, mintha autbusz utn rohanna s a felugrs pillanatban majdnem eltn egy aut. Csak ennyit brt kinygni:
Nos, ez nagyon kellemes volt s gyetlenl vidmsgot sznlelt.
Ugye?

rdemes volt miatta eljnni a blrl.


rdemes. Megfordult. Nzze csak, szerencsnk van. Vajon ki lehetett ilyen figyelmes?
Kis kerek asztalon egy tlca llt, rajta egy lapos veg, csszk s stemny. Dixon, aki mr-mr
reszketni s szdlni kezdett, most hirtelen fellnklt. A ltvny azt jelentette, hogy negyedrig mg
itt maradhat.
rmmel veszem mondta.
Egy pillanat mlva egyms mellett ltek a pamlagon.
Azt hiszem, jobb lenne, ha az n csszmbl inna. ajnlotta Christine. Nem akarom, hogy brki
is megtudja, hogy maga itt volt. J? Kitlttte a kvt, ivott egy keveset, aztn odaadta a csszt Dixonnak.
Dixon gy rezte, hogy ez a bizalmassg nem csak jelkpezte, hanem meg is koronzta a mai estt.
Visszaemlkezett egy elcspelt grg vagy latin mondsra, amely szerint a trtnelmi tnyeket mg az
isten sem kpes megvltoztatni. rmmel llaptotta meg, hogy ez a monds erre a trtnelmi tnyre
is vonatkozik. Mohn kiitta a kvt Christine csszjbl. Elvett kt stemnyt is, amikor Christine
megknlta, s mindez arra emlkeztette, hogy Margaret ilyenkor sosem enne, mert nem szeretne tl
knnyednek ltszani. Ugyanez okbl Margaret ilyen alkalmakkor mindig feketekvt iszik. Vajon mirt
teszi ezt? Taln fl, hogy elalszik? Dixon rlt, hogy most flelem nlkl tudott Margaretre gondolni.
Megfogadta magban, hogy Gore-Urquhartnak egy doboz balkni szivart kld ajndkba, amirt a blon akaratlanul is magra vonta Margaret figyelmt s ezltal lehetv tette a taxi cselt. Aztn abbahagyta a kpzelgst, mert rjtt, hogy brndozsai abbl a vgybl erednek, hogy megfutamodjk a
Christine-nel val gy folytatstl. Pedig inkbb azon kell igyekeznie, hogy kezdeti elnyt megtartsa. Ltszlag otthonos nyugalommal lt a lny mellett, de a szve kellemetlenl dobogott. s mgis
valami megfoghatatlan remnyt rzett. Ezekrl a tengerekrl, amelyekre most szllni kszl, nincs trkpe, de tapasztalatbl tudta, hogy ppen az jut sokszor a legmesszebbre, aki trkp nlkl vg neki
az tnak.
Nagyon szeretem magt mondta.
A lny arcn ismt a szigor vons jelent meg.
Hogyan szerethet? Hisz alig ismer.
Ksznm, elgg ismerem, hogy biztos legyek efell.
Kedves magtl, hogy gy beszl, de az a baj, hogy velem kapcsolatban nincs sokkal tbb tudnival, mint amennyit mr tud. Olyan ember vagyok, akinek hamar a vgre rhet.
Nem hiszem. De mg ha igaz lenne is, akkor sem trdnk vele. Amit eddig lttam, abbl pp
elegend kitartst merthetek.
Figyelmeztetem magt, hogy ebbl csak kra szrmazhat.
Ugyan mirt?
Tn azzal kezdenm, hogy n nem tudok bnni a frfiakkal.
Borzaszt ostobasg, Christine. Ne beszljen ilyeneket. Egy olyan lny, mint maga, azt hdtja
meg, akit akar.
Akik engem akarnak, azok. nem tartanak ki mellettem, ezt mr mondtam magnak, olyat viszont
nehz tallni, amilyet n akarok.
ne beszljen gy. Tucatjval akadnak okos frfiak. Mg nlunk a kollgiumban is emlthetnk
egy j prat... illetve egykettt... azaz...
No ltja.

Hagyjuk ezt abba szlt Dixon. Beszljen arrl, meddig marad lenn Welch-knl.
Pr napig. A szabadsgom egy rszt itt tltm.
Nagyszer. s mikor mehetnnk egytt valahov?
Ne legyen ilyen bolond, Jim. Hogyan mehetnnk egytt?
Ez csak nem lehet gond, Christine. Azt mondja majd, hogy Julius bcsival ment. gy ltom, tmogatn a maga trtnett.
Ne beszljnk errl. Mindketten foglaltak vagyunk.
Majd akkor nyugtalankodjunk emiatt, ha tbbet lttuk egymst. Ha ugyan lesz mirt nyugtalankodnunk.
Tisztban van azzal, hogy mit kr tlem? n itt vendg vagyok, Bertrand hvott meg s n az ...
n hozz tartozom. Nem ltja, milyen hitvnysg lenne?
Nem, mert nem szeretem Bertrandot.
Ez nem szempont.
De igen. n nem mondom, hogy csak utnad, regem az olyan fickknak, mint .
Nos, akkor beszljnk Margaretrl.
A lnyegre trt t, Christine, nem vits. De Margaretnek valjban nem kellek n.
Nem? Pedig gy ltszik, mintha Margaret nem gy gondoln.
Dixon hallgatott egy ideig, ttovzott, aztn gy fordult, hogy Christine szembe nzhessen. Figyeljen ide, Christine szlalt meg kevsb nyersen. A lnyeg az, hogy szeretne-e eljnni velem,
vagy sem. Most hagyjuk egy pillanatra Bertrandot s Margaretet.
Tudja, hogy szeretnk vgott vissza Christine. Mit gondol, mirt engedtem, hogy elvigyen a
blrl?
Valban engedte... Rnzett a lnyra, aki felemelt fejjel s kiss nylt ajakkal nzett vissza r.
Fl karjval megfogta Christine vllt s a csinos szke fej fl hajolt. Sokkal hatrozottabban cskolztak, mint az elbb. Dixon gy rezte, mintha valami lehzn a mlybe, ahol stt van, fullaszt a
leveg s a vre felhgul. A lny merev teste flig rdlt. A fl melle a mellkasnak feszlt. Dixon
felemelte a msik kezt s megfogta a lny mellt. Christine abban a pillanatban elernyedt, de a szjt
nem hzta el. Dixon megrtette, a kezt a lny csupasz vllra tette, aztn hagyta, hogy htrlhasson.
Christine gy mosolygott r, hogy attl jobban megszdlt, mint a csktl.
Mivel Dixon hallgatott, Christine szlalt meg:
Nos, rendben van akkor, de mg mindig az a vlemnyem, hogy aljassgot cseleksznk. Mit javasol?
Dixon gy rezte magt, mint akit a becsletrend tvtele kzben azzal hborgatnak, hogy az elszobban vrjk a kivltott totfnyeremnnyel.
A vrosban van egy nagyon kedves kis szlloda, ott vacsorzhatnnk mondta.
Az esti program nem lesz j, ha nem haragszik.
Mirt nem?
Nem hiszem, hogy j lenne, legalbbis pillanatnyilag. Akkor inni kezdennk, s n...
Mi baja van az ivssal?
Semmi, de egyelre ne igyunk, ha egytt vagyunk. Nagyon krem.
Ht j. Mit szlna egy dlutni tehoz?
Az finom lenne. Mikor?
Htfn megfelel?

Nem, htfn nem lehet. Bertrandnak meg nekem tallkoznunk kell nhny emberrel. Ezen tl kell
esnnk. Mit szlna a keddhez?
Nagyszer. Ngy rakor alkalmas? Elmagyarzta, hogyan lehet a szllodt megkzelteni, s
alighogy befejezte, flremagyarzhatatlan s egyre ersd autzgs hallatszott. Istenem, itt vannak
mondta sztnsen suttogva.
Mit fog most csinlni?
Megvrom, amg a bejrathoz rnek s akkor kilpek az ablakon. Maga majd becsukja utnam.
Rendben.
Az aut a hz eltt ment el.
Megrtette, hogy hol tallkozunk? krdezte Dixon.
Ne fljen, ott leszek. Ngy rakor.
Az ablakhoz mentek s ott lltak egymst tlelve, mialatt az aut motorja egy rettenetes zrrens
utn elhallgatott s kzeled lpsek zaja hallatszott.
Ksznm a gynyr estt, Christine.
J jszakt, Jim. Christine odasimult Jimhez s gyorsan megcskoltk egymst. Aztn a lny kibontakozott. Vrjon egy pillanatra kiltotta s a szoba sarkba szaladt, ahol a tskja egy szken
nyugodott.
Mi az?
Christine visszajtt s egyfontos bankjegyet nyjtott felje.
A taxirt mondta.
Ne gyerekeskedjk, n...
Gyernk, ne vitatkozzunk! Mindjrt itt lesznek! Biztos egy vagyonba kerl majd.
De...
Christine begyrte a pnzt Dixon bels zsebbe, rosszallan nzett r, ajkt lebiggyesztette, a bal
kezvel csendre intette. Dixont mindez az egyik nagynnjre emlkeztette, aki gyermekkorban cukrot
vagy almt erszakolt r.
Nekem valsznleg tbb van, mint magnak mondta a lny. Ezzel az ablak fel tuszkolta Dixont
s ppen akkor rtek oda, amikor Welch mnis siptsa mr egsz kzelrl hallatszott.
Gyorsan! Viszontltsra kedden. J jszakt. Dixon kiugrott s ltta, hogy Christine cskot int
neki a sttben, mikzben becsukja az ablakot. Aztn a fggny lehullott. Az g alja derengett egy kicsit s elg fny volt ahhoz, hogy Dixon lthassa az utat. Az t fel sompolygott s olyan fradtnak
rezte magt, amilyen taln mg letben nem volt.

Tizent
Kedves Mr. Jhons rta Dixon megmarkolva a ceruzt, mint a ks nyelt. Ezutonn tudatom
magvall, miszerint n jll tudom mi benn mestergedik hogy elcsbiccsa Marleen Richards-t
s vegye tudomssul miszerint Marleen Richards dizdesges lny s nincsideje a maga fajtj
hoz ismerem a maga fajtjt egy dizdegses lny s nn nem akarom miszerint maga megtccse az fejt eggy csom mvszetel s zenvel tlsgossan j hez s nn elfogom ott
veni Felesgli ami tbb mint amit amaga fajtj valahais tessz iggy trcsa tvoli magt tlle
Mr. Jhons ezlesz a maga egyetlen figgyelmeztetsse ez csak egy bardsgos levli s nn nemfenyegetem magtt de teggye azt amitt mondok klmben nn s nhny barttom a gyrboll
tallgozunk magval s nem csag azrt tallgozunk hogy azt mondjug jnapot eszt lefogadhattya igy ht csak trcsa nyitva a szemt s farojjon el a Marleen melll ha jtt akar maga
tuggya hogy mi a jmagnak. dvzli Joe Higgins.
Dixon tolvasta a levelet s rmmel ltta, hogy milyen csodlatosan egyenletes stlust s remek
helyesrst sikerlt alkalmaznia. Mikzben rta, nhny nehezebb fej tantvnynak dolgozatt tartotta szem eltt. Br nem remlte, hogy hosszabb ideig kpes rszedni Johnst, hiszen az nyilvn nem tett
tbbet Marleen Richards-szal, a gprn kollegjval, mint hogy spadtan bmulta az rasztalon t.
De ez a levl mindenesetre lehetsget, adna Dixonnak s laktrsainak, hogy pr pillanatig szrakozzanak, amikor majd Johns, szokshoz hven, reggelizs kzben kibontja a levelet s olvasni kezdi
a zabpelyhes tnyr felett. T. Cz. Mr. Jhons rta a bortkra, majd megcmezte, leragasztotta, aztn
az ujjt a padln bepiszktva, foltot nyomott a bortkra, majd a blyeget is elnylazta. Ha dlben lemegy a kocsmba, feladja a levelet, de eltte mg el kell ksztenie nhny jegyzetet a Rgi j Anglia
cm eladshoz. De mg elbb szemlt kell tartani a pnzgyi helyzete fltt s meg kell vizsglni,
hogyan lehetne azt a csd llapotbl a fenyeget katasztrfa llapotba lendteni. Pr percig tprengett mg az elz esti nyri bl hihetetlen finljn s Christine-en.
Kptelen volt sszefggen gondolni r, mg csak emlkezni sem, mirl beszltek Welch-knl
vagy milyen volt a csk ze azonfell, hogy zlett. Most a kedd dlutni tallkozs jutott az eszbe s
ettl olyan izgatott lett, hogy felugrott s krbe stlt a szobban. Igyekezett meggyzni magt, hogy a
lny gysem jn el, mert csak kellemesen szeretett csaldni. A baj csak az volt, hogy pontosan ltta
maga eltt, amint Christine keresztl jn a szlloda halijn. Aztn teljesen tisztn ltta maga eltt a
lny arct s szrakozottan kibmult az ablakon a hz mgtti kertre, amely ragyogott a verfnyben.
Rjtt, hogy Christine arca, ha nem dermed larcba, nagyon sokfle. Nha egy akrobatan vagy
apacslny vigyora lt rajta. Nha egy Rivirn motorcsnakz nemzetkzi prostitult brzatra emlkeztetett. Idnknt a magazinok fedeln lthat lrva szpsgek res mosolya tkrzdtt rajta, mskor pedig egy temperamentumos, de nem tl szp lny tekintete. Mindenesetre Christine valamennyi
arca ni arc. Dixon hangosan khgni kezdett, amikor arra emlkezett, hogy Margaret arca sok esetben egy rthetetlen beszd, szemveges frfira emlkeztette, akit ltsbl ismert a Lgierknl s
mst sem csinlt, mint sprgette az dltetsi irodt, majd az orrt a kabtujjba trlte.
El akarta zni ezt a gondolatt, ezrt kinyitotta a pohrszket, amelyben a dohnyz kellkei voltak,
kzlk nhny drga memlknek szmtott. Dixon mg soha nem tudott annyit dohnyozni, amennyit
szeretett volna. Ezt a nagy kellktrat azrt gyjttte ssze, hogy azt a ltszatot keltse, mintha annyit

szvna, amennyit szeretne. Volt itt egy csomag kiszradt, olcs cigarettadohny, egy meggyfa pipa, egy
piros pakli cigarettapapr, egy pipatisztt kszlet, egy cigarettasodr, ngyrszes pipaszerszm, egy
csomag sztmorzsoldott olcs pipadohny, egy doboz vattaszr (j eljrs szerint), egy nikkel cigarettatlt gp, agyagpipa, hangagykrbl ksztett pipa, cigarettapapr kk csomagban, egy csomag
fdohny keverk (garantltan nikotinmentes. Ugyan mirt?), egy zrg bdogdoboz, telve drga dohnnyal, s egy skatulya mszbl val pipaszr. Dixon kivett egy cigarettt a zsebben lv csomagbl s rgyjtott.
A pohrszk aljn res srsvegek sorakoztak, amelyekre bettet hagyott. Ezek kpviseltk a
pnzmegtakarts egyedl biztos mdszert. Kilenc volt bellk, de kettt egy lehetetlenl tvoli
kocsmba kellett volna visszavinni. Februrban vette, amikor a Toynbee Trsasg vacsorjrl
visszajtt, hogy legyen mit innia a buszon. Azt remlte, hogy ezzel ellenslyozhatja Margaret knosan
zavarba ejt beszdt, amelyet a vacsora kzben mondott. De mgsem ihatta meg, mert Margaret vges-vgig mellette lt az ton s a fegyelmi szablyzatra hivatkozva hevesen tiltakozott a terve ellen.
(A buszban egy csom dik lt s a legtbbjk kancsbl nyakalta a srt.) Dixon megborzongott az
emlkre s azzal prblta elzni, hogy megszmolta, mennyit kaphat a msik ht vegrt. Kett nyolcvanat mindssze. Sokkal kevesebbet, mint amennyire szmtott. gy dnttt, hogy nem vizsglja fell
pnzgyi helyzett s mr ppen elvette a Rgi j Anglirl szl feljegyzseit, amikor kopogtak az
ajtn s Margaret lpett be. A zld gyapjzsorzset dlutni ruhjt viselte s a brsonyszer cipt.
Hall, Margaret mondta szvlyesen s tudta, hogy szvlyessge bntudatbl ered. De mirt rzett bntudatot? Az, hogy Margaretet Gore-Urquharttal hagyta a blon, tapintatos tett volt, vagy
nem?
Margaret olyan arckifejezssel nzett r, mintha nem tudn biztosan, kivel ll szemben. Ez a tekintet
Dixont teljesen megzavarta.
, hall mondta a lny ttovn.
Hogy van? krdezte Dixon tovbb folytatva az erltetett szvlyessget. Foglaljon helyet.
Elretolta az risi rokkant karosszket, amely a Pall Mall pipadohny-csomagon lthat dohnyzszkre emlkeztetett, tovbb az gy ltal szabadon hagyott trsgnek csaknem a felt betlttte. Rgyjt? Elvette a cigarettsdobozt, hogy ajnlatnak szintesgt bizonytsa.
Margaret ttovn rzta a fejt, mint egy orvos, aki azt jelzi, hogy nincs segtsg. Az arca srga volt,
az orrlikai sszeszorultak. llva maradt s hallgatott.
Nos, hogy vagyunk? krdezte Dixon s feltuszkolt a szjra egy mosolyt.
A lny ismt megrzta a fejt, egy kicsit lassabban, aztn lelt a szk karfjra, amely lesen nyikorgott. Dixon az gyra dobta a pizsamjt s az ablaknak httal lelt egy ndfonat szkre.
Gyll engem, James? krdezte Margaret. Dixon arra gondolt, hogy most rrohan, felbortja a
szkt, undok bzt permetez az arcba, aztn feltol egy gyngyszemet az orrba.
Hogyhogy? krdezte vgl.
Margaret mintegy negyedra alatt kifejtette, hogy hogy. Sebesen s folyamatosan beszlt, kzben izgett-mozgott a szk karfjn, a lbval gy rugdalzott, mintha a trdt kalapltk volna, a fejvel heves mozdulatokat tett, mintha lthatatlan hajszlakat akarna helyrerzni, a hvelykujjait behajltgatta
s kiegyenestette. Krdseinek lnyege ez volt: Mirt hagyta t ott a blon? Vagy inkbb, minthogy
Margaret s Dixon s mindenki ms jl tudta, hogy mirt: mi volt a szndka? Vagy inkbb: hogyan
tehette ezt vele? Az ezekre s a rokon krdsekre kapott vlaszokrt cserbe kzlte, hogy mind a hrom Welch felbszlt Dixon ellen s hogy Christine ma a reggelinl megvet megjegyzst tett r.

Gore-Urquhartrl egy szt sem szlt, kivve egy mellkes megjegyzst, amely arra vonatkozott, hogy
Dixon gorombn fakpnl hagyta a trsasgot, anlkl, hogy elbcszott volna tle. Dixon tapasztalatbl tudta, hogy ellentmadst indtani Margaret ellen rettent nagy hiba, de ezttal tlsgosan dhs volt ahhoz, hogy trdjk vele. Amikor mr biztos volt benne, hogy Margaretnek nincs tbb mondanivalja Gore-Urquharttal kapcsolatban, nmi szvdobogssal gy szlt:
Nem rtem, mirt csinl ekkora hht a dologbl. Amikor eltvoztam, gy lttam, maga igen jl
rzi magt.
Hogy az rdgbe rti ezt?
Maga ott sndrgtt a krl a Gore-Itchbag krl, vagy hogy is hvjk s mg arra sem volt ideje,
hogy egy rva szt szljon hozzm. Nem? Ha nem jl rezte magt, az nem azrt volt, mintha nem prblta volna meg. Soha letemben ilyen mutatvnyt nem lttam mg... A hangja elvkonyult, kptelen
volt megfelelen kifejezni a tle vrhat jogos felhborodst.
Margaret kimeredt szemmel bmult r.
Csak nem gondolja...
De igen, pontosan ezt gondolom. Termszetes, hogy ezt gondolom.
James... maga nem tudja... mit beszl mondta lassan s fjdalmasan, mint egy klfldi, aki egy
szlsgyjtemnybl tart felolvasst. Igazn meglep. Mondhatom... nem tudom mit mondjak. Reszketni kezdett. Beszlgettem egy emberrel, ppen csak egypr percig, ez volt az egsz... s most maga
azzal vdol, hogy hzelegtem neki. Erre gondol, ugye erre? A hangja nevetsgesen reszketett.
Helyes, erre gondolok mondta Dixon s megprblt a hangjba haragot sajtolni. Mirt tagadjam? Mindssze annyit tudott csak elrni, hogy a hangja kiss morcosnak vagy bosszsnak hangzott.
Valban azt hiszi, hogy hzelegtem neki?
Nos, ismerje el, hogy nem jrok messze az igazsgtl.
Margaret elbb olyan kzel ment Dixonhoz, hogy az riadtan htrlt, aztn kinzett az ablakon. Dixon csak gy lthatta most Margaret arct, ha a nyakt nyjtogatja, ezrt elfoglalta a lny helyt a Pall
Mall fotel karfjn. Margaret hosszasan bmult ki az ablakon, teljes mozdulatlansgban, s Dixon
mr-mr abban remnykedett, hogy vgkpp elfeledkezett rla. Pr perc mlva taln csendesen kiosonhat a kocsmba. Aztn Margaret nyugodt hangon beszlni kezdett.
Flek, hogy borzaszt sok minden van, amit maga nem rt, James. Nha azt hiszem, hogy megrt
engem, de most... Tudja, amikor ilyesmit mond nekem, nem trdm vele, akrmilyen tmad llel
mondja is, mert tudom, hogy fj magnak, legalbbis azt hiszem, szeretnm hinni, hogy gy van s gy
nem trdm vele, hogy... nekem tmad. Azrt rzem magam nagyon boldogtalannak, mert ltom, milyen borzaszt szakadk ttong kzttnk. Ilyenkor azt mondom magamban: Jaj, minden hiba, egyltaln nem ismer engem, sohasem ismert. Ugye, gy van, James?
Dixon ezttal nem vgott grimaszt, mert attl flt, hogy az ablakvegben visszatkrzdik.
Igen felelte.
Nem akarok teljesen belemerlni, James, olyan kicsinyes s kznsges dolog ez, de azt hiszem,
jobb, ha egy kicsit mgis... shajtott. Nem tud klnbsget tenni...? Nem, gy ltszik, nem tud.
Csak ezt akarom elmondani magnak, csak ezt az egyet s majd megltom, elfogadja-e. Megfordult
s szembenzett vele, aztn valamivel nyugtalanabbul folytatta: Miutn maga eltvozott a mlt jjel,
egyetlen pillanatot sem tltttem Gore-Urquharttal. Carol Goldsmith-szel beszlgetett. Az egsz htralev idben Bertranddal trsalogtam, ksznm szpen. A hangja felemelkedett. Sejtheti, mifle...

Minden rszvtem... vgott kzbe Dixon, mieltt mg kiengeszteldhetett volna. risi undor
tlttte el, nem csupn a mostani jelenet miatt, hanem az egsz pkerjtszmjukrt, hogy rksen
mellkhz szortott lapokkal jtszanak. Beharapta az ajkt s szentl megfogadta, hogy most akrmilyen krtyt osszon is neki Margaret, veszi a lapot. Eszbe jutott Carol mondsa, hogy nem kell mentvet dobni Margaretnek. Nos, mr elhajtotta az utolst. Nem veszteget tbb idt arra, hogy megprblja bktgetni, mert ez idpazarls s az engesztel ereje is a vgt jrja mr. Figyeljen rm,
Margaret mondta. Egyltaln nem szeretnm szksgtelenl megbntani az rzseit, ezt maga jl
tudja, brmit is vlaszol. De a maga kedvrt, meg az enymrt nhny dologban szintnek kell lennem. Tudom, hogy nehz napokat lt t nemrg s maga is tudja, hogy ezzel tisztban vagyok. De nem
tenne jt magnak, ha tovbbra is gy gondolna rm, ahogyan most s ahogyan mi llunk egymssal.
Ez csak mg jobban elrontan a dolgokat. Azt akarom mondani, hogy ne hagyatkozzk ennyire nrm
az rzseivel. Helyes, nyilvn rosszul cselekedtem a blon, de hogy igazam volt-e vagy hibztam, az
most mr nem rdekes. Tovbbra is szvesen elbeszlgetek magval, rokonszenvezek magval, de elegem volt abbl, hogy hamis helyzetbe knyszertsenek. rtse meg, hogy teljesen elvesztettem minden
rdekldsemet, ha volt ilyen maga irnt, mint n irnt, akibe az ember szerelmes lehet vagy gyba
bjhat vele. Vrjon, hadd mondom el a magamt. Most az egyszer letettem a garast. Ismtlem: a mi viszonyunknak vge, ha ugyan elkezddtt valaha is. Senkit sem hibztatok, csak azt akarom kijelenteni,
hogy rm ne szmtson az effle dologban. Ez a helyzet. n nem mondhatom, hogy nagyon sajnlom,
mert maga sem mondhatja, hogy nagyon sajnlja azt, amirl nem tehet. n sem tehetek rla s maga
sem. Ennyi az egsz.
Csak nem kpzeli, hogy annak a lnynak kell maga? Egy ilyen kopott, unalmas falusi, mint maga?
robbant ki Margaret, amint Dixon elhallgatott. Vagy mr megkapta? Lehet, hogy csak egy...
Ne gljon, Margaret. Jjjn le egy pillanatra a sznpadrl.
Hallgattak, aztn a lny ingatag lptekkel elrejtt, a kezt Dixon vllra tette s gy tnt, menten
sszeesik vagy odavonszolja Dixont az gyhoz. A szemvege leesett, de r sem gyelt. Furcsa hangot
hallatott, lland, sri nygst, mintha hasbeszl lenne vagy mintha beteg lenne s mg inkbb mintha
beteg szeretne lenni. Dixon segtett neki s flig az gyra emelte. Margaret torkbl nygs kzben
olykor egy-egy halk, csaknem kacr sikoly trt el. Arct kemnyen odaszortotta Dixon mellkashoz.
Dixon nem tudta, hogy a lny eljult-e vagy hisztrikus rohamot kapott, vagy egyszeren csak sr.
Akrmi trtnt is, Dixon tehetetlen volt. Amikor a lny mr biztosan rezte az gyat maga alatt, gy
eldobta magt, hogy az arca Dixon combjra esett. Dixon egy perc mlva rezte, hogy nedvessg r a
brhez. Megprblta felemelni a lnyt, de mozdthatatlanul slyos volt. A vlla olyan hevesen rzkdott, hogy ez mg ebben az llapotban is abnormlisnak tnt. Aztn felemelkedett, a fels testt mereven tartotta, mg mindig reszketve, majd egy sorozat flig elfojtott sikolyt hallatott, idnknt mly
nygsekkel tarktva. Egyre hangosabb lett. Haja a szembe lgott, az ajkt beharapta, a fogai vacogtak. Az arca nedves volt a nyltl meg a knnyeitl. Dixon a nevt szlongatta, mire a lny visszadobta magt az gyra. Most oldalt fekdt, a karjt szttrva, rzkdott s rngatzott, sikoltozott, ahogy a
torkn kifrt, majd minden llegzsnl csendesebben nygtt. Dixon megfogta a csukljt s rszlt:
Margaret! Margaret!
A lny kimeredt szemmel nzett r s kzdeni kezdett, mintha megtmadtk volna. Ki akarta szabadtani a csukljt. Kintrl a lpcs fell lpsek kzeledtek, az ajt kinylt s Bill Atkinson lpett a
szobba Miss Cutler ksretben. Dixon rjuk nzett.
Hisztria, mi? krdezte Atkinson, s egynhny gyors pofont kent le Margaretnek. Dixon gy

gondolta, hogy tl ersen. Aztn Atkinson flrelkte Dixont az tbl, lelt az gyra, megragadta Margaret vllt s erteljesen megrzta. Van egy kis whisky fenn a pohrszkemben. Menjen rte s
hozza le!
Dixon kirohant, aztn felszaladt a lpcsn. Meglepdtt, hogy ez a regnybl vagy mozibl ismert
kezelsi md mennyire megfelel a gyakorlati let kvetelmnyeinek, teht nyilvn hatsos. Megtallta
a whiskyt. A keze annyira reszketett, hogy majdnem elejtette az veget. Kirntotta a dugt, nagyot hzott belle s visszafojtotta a khgst. Amikor a szobjba visszatrt, mindent sokkal nyugodtabbnak tallt. Miss Cutler, aki eddig Atkinsont s Margaretet figyelte, most Dixonra pillantott, inkbb btortan mint gyanakvn vagy szemrehnyn. Nem szlt egy szt sem. Dixon most gy rezte, hogy
mindjrt srvafakad. Atkinson felnzett, de az veget nem vette el.
Hozzon egy poharat vagy egy csszt!
Dixon elvett egy csszt a pohrszkbl, beletlttt egy adag whiskyt s tnyjtotta Atkinsonnak.
Miss Cutler csorbtatlan tisztelettel lldoglt Dixon mellett s Margaretet figyelte, amint Atkinson
inni ad neki.
Atkinson flig l helyzetbe emelte a lnyt, a nygsek abbamaradtak s a reszketse is enyhlt.
Arcn mg ott piroslottak a pofonok. Mikor Atkinson a csszt a szjhoz emelte, a fogai egyet-kettt
zrrentek mg, s zihlt. De aztn abbahagyta a zihlst, csodlatos vatossggal nyelt egy pr kortyot, majd khgni kezdett s ismt nyelt nhny kortyot. Csakhamar teljesen felhagyott a remegssel
s a tekintett krbeforgatta a jelenlvkn.
Elnzst krek mondta bgyadtan.
Rendben van, kislny mondta Atkinson. Akar egy cigarettt?
Krek.
Rajta, Jim.
Miss Cutler mindnyjukra rmosolyodott, motyogott valamit, aztn kivonult. Dixon mindkettjknek
cigarettt nyjtott, mikzben Margaret fellt az gy szln. Atkinson mg mindig tlelve tartotta a
lny vllt.
Maga volt, aki megpofozott? krdezte Margaret.
n voltam, kislny. Jt tett magnak. Hogy rzi most magt?
Sokkal jobban, ksznm. Kiss bizonytalanul, de egybknt teljesen rendben.
J. Ne mozogjon mg egy kicsit. gy, tegye fel a lbt s pihenjen.
Erre igazn nincs szksg...
Atkinson feltette Margaret lbt az gyra s lehzta a cipjt, aztn az gy mellett llva lenzett r.
Tz percig gy marad. Most Jim btym gondjaira hagyom. Igyk mg egy kis whiskyt, de ne engedje Jimet az veg kzelbe. Meggrtem az anyjnak, hogy megmentem t a deliriumtl. Tatr-poft vgott Dixonra. Rendben van, regem?
Igen, ksznm, Bill. Nagyon szp volt magtl.
Rendben van, kislny?
Nagyon ksznm, Mr. Atkinson. Csodlatos volt. Nem tudok elgg hls lenni.
Minden rendben, kislny. Blintott s kiment.
Bocsnatot krek a trtntekrt, James szlalt meg Margaret, amint az ajt becsukdott.
Az n hibm volt.
Nem, maga mindig ezt mondja. Ezttal nem engedhetem. Nem tudtam elfogadni, amit mondott,
ennyi az egsz. Azt gondoltam magamban, hogy kptelen vagyok elviselni, nem szabad folytatnia s

aztn egyszeren nem brtam magammal. Errl van sz. s ez az egsz ostoba s gyerekes dolog, mert
magnak tkletesen igaza van abban, amit mondott. Sokkal helyesebb tiszta vizet nteni a pohrba.
gy viselkedtem, mint egy szzszzalkos idita.
Nincs rtelme szemrehnyst tennie nmagnak. Nem tehet rla.
Nem, de tartanom kellett volna magamat, ljn le, James. Az idegeimre megy, ha folyton krbe
stl.
Dixon az gy mell hzta a ndfonat szket. Amikor elhelyezkedett s Margaretre nzett, eszbe
jutott, hogy ppgy lt mellette a krhzban is, az ngyilkossgi ksrlete utn. De akkor Margaret sovnyabb volt s gyngbb, s a haja a nyakra hullt, br nem ltszott ennyire aggasztnak, mint most.
A lny elmaszatoldott szjrzsa, nyirkos orra, rendetlen s merev szl haja mlyen leverte.
Jobb lenne, ha visszaksrnm Welch-khez jegyezte meg.
Drgm, hallani sem akarok errl. Ameddig csak: lehet, jobb, ha tvol tartja magt Welch-ktl.
Ez most nem rdekel. Klnben sem kell bemennem. Csak a buszon ksrem el.
Nevetsges, James. Teljesen szksgtelen. Jl vagyok mr. Illetve tkletesen jl leszek, ha mg
egy tallkozsom lehet Mr. Atkinson whiskyjvel. Legyen olyan drga s tltsn nekem.
Mg tlttt, Dixon megknnyebblten nyugtzta, hogy nem kell hazaksrnie Margaretet. Mindig
tudta, mit takarnak Margaret szavai, s ezttal vilgosnak, ltszott, hogy visszautastsa szinte. Nem
mintha e pillanatban: kznyt rzett volna irnta, st szinte elviselhetetlen aggodalom s bntudat tlttte el. tnyjtotta a csszt, de nem nzett a lnyra. Nem szlt egy szt sem, most ppen nem ama
mindennapos ok miatt, hogy nem tudta elmondani, amit akart, hanem mert vgkpp nem tudta, mit
mondjon.
Csak megiszom ezt, elszvom a cigarettmat, aztn megyek. Nyolckor megy egy busz, egszen hazig visz. Adna egy hamutartt, James?
Dixon tnyjtott egy vrsrz hamutartt, amelyen egy kis hadihaj dombormve volt, alatta:
Ribble, felsge Torpedrombolja. A lny belehamuzott, aztn fellt az gy szln, a tskjbl
kozmetikai szereket vett el s hozzltott az arca kiksztshez. Puderdoboznak tkrbe nzve gy
szlt:
Klns, hogy gy vgzdik, ugye? Ilyen mltatlan krlmnyek kzt. Minthogy Dixon mg mindig hallgatott, tovbb folytatta, olykor egy pillanatra abbahagyva, hogy a szjra rzst tehessen: Br
a mi gynk sosem volt tl mltsgteljes, ugye? n mindig dhbe gurultam gy vagy gy, s maga
meglehetsen kelletlenl megprblt szhez trteni. Rzst tett a sz3ra, aztn ismt a tkrbe pillantott. Maga mindent megtett, amit egy ember megtehet s tbbet, mint amennyit a legtbben tennnek, higgye el. Ne tegyen magnak szemrehnyst. Nem is tudom, hogyan brhatta ki. Azt hiszem, nem
nagy rmt lelhette benne. s most azt hatrozta, hogy klcsns megegyezs alapjn hagyjuk abba...
becsattantotta a puderdobozt s visszatette a tskjba.
Szeretem magt, Margaret, jl tudja mondta Dixon. De ennek nincs rtelme. Ennyi az egsz.
Tudom, James. Ne aggdjk semmirt. Jl fogok viselkedni.
Mindig hozzm kell jnnie, ha brmi baja van. Ez minden, amit megtehetek.
A lny fradtan elmosolyodott az utbbi kiktsre.
Termszetesen jnni fogok mondta olyan hangon, mintha csillaptan.
Dixon felemelte a fejt s a lnyra nzett. Margaret arca a pder alatt mg mindig piros volt kiss,
de amikor szemvegt feltette, a szeme alatti apr puffadtsg alig ltszott. Hihetetlennek tnt, hogy
csak nemrg hagyta abba a hisztrizst, s hogy Dixon valaha is tudott volna olyasmit mondani, ami

Margaretre ennyire hatott. A lny eloltotta a cigarettjt felsge torpedromboljn, majd felllt s
lesprte a hamut a ruhjrl.
Azt hiszem, nincs is htra mr ms jegyezte meg knnyedn. No, isten ldja, James.
Dixon bizonytalanul mosolygott. Nagy kr, gondolta, hogy Margaret nem csinosabb, hogy nem olvasta el a msflpennis Press cikkeit, amelyekbl megtudta volna, milyen szn szjrzs illik hozz.
Ha az ilymdon elvesztett hsz szzalknyi csinossgnak birtokban lenne, sosem tkztt volna
ennyi megdbbent akadlyba. Akkor a magnyban tenysz hibi s fogyatkossgai bizton rejtve
maradtak volna reg korig.
Jl rzi magt? krdezte a lnytl.
Ne aggdjk rtem, tkletesen rendben vagyok. Most mennem kell, klnben elszalasztom a
buszt s leksek az ebdrl. Maga jl tudja, mennyire knyes Mrs. Neddy az tkezsi idk megtartsra. Nos, remlem, nemsokra sszeakadunk egymssal. Isten ldja.
Viszontltsra, Margaret. A mielbbi viszontlsra.
Margaret vlasz nlkl kiment.
Dixon eloltotta a cigarettjt. A Ribble parancsnoki hdjhoz tgette ertlen dhvel, amelynek az
okt nem tudta meglelni. Megprblta megmagyarzni magnak, hogy ha majd tljut ezen az rzelmi
megrzkdtatson, rlni fog, amirt megmondta Margaretnek mindazt, ami annyira nyomta a bgyt.
Mindhiba, Christine-nel val holnaputni tallkjra gondolt s egszen elkedvetlenedett. Az utols
flra valamelyik esemnye teljesen tnkretette az rmt, de nem tudta, hogy melyik esemny. A
Christine-hez vezet utat eltorlaszolta valami. Az t sttnek s remnytelennek ltszott. Nem attl
flt, hogy Margaret avatkozik majd kzbe s riasztja Bertrandot s a Welch hzasprt. Nem mintha
visszavonathatnk vele a Margaretnek tett imnti kijelentseit. Olyasmit ltott, ami az elsnl valsznbbnek tnt, a msodiknl bajosabbnak s mindkt lehetsgnl bizonytalanabbnak. Arrl volt sz
mindssze, hogy az egsz gy lthatan csdbe jutott.
Szrakozottan keflgette a hajt keret nlkli tkre eltt. Knyszertette magt, hogy ne gondoljon
most Margaret hisztrikus rohamra. Jl tudta, hogy ez a roham is hamarosan besorakozik a kz a hrom-ngy emlke kz, amelyekre ltben vagy fektben flelemmel, zavarral, s lelkiismeret-furdalssal szokott fszkeldni. Valsznleg nem egyszeren besorakozik, hanem egyenesen a lista lre
ll, maga mg szortva azt az lmnyt, amikor egy iskolai hangverseny utn kilktk a fggny el,
hogy nekeltesse el a hallgatsggal a himnuszt. Most is hallotta az akkori hangjt, amint kiszradt torokkal s teljesen hazug mdon mondja: s most... szeretnm, ha mindannyian... velem egytt, ha gy
tetszik... nekelnk... Aztn rzendtett, pontosan fl oktvval a helyes hangnem alatt vagy felett. Az
nekls kzben egyik oktvbl a msikba ugrndozott, fl temmel mindig a kznsg eltt vagy utn
jrt, de tllte. ljenzs, taps s nevets ksrte, amikor g arccal visszabukott a fggny mg. Dixon a tkrbe nzett. Savany, sznakoz arc bmult vissza r.
Felemelte Atkinson whiskysvegt s az ajthoz ment. gy gondolta, elviszi magval Atkinsont
egypr kors srre a sarki kocsmba. Aztn visszafordult s maghoz vette a Johnsnak szl levelet.
Nem ltta okt, mirt ne adhatn fel.

Tizenhat
Dixon a kvetkez reggel mr negyed kilenckor lerohant a szobjbl, nem annyira azrt, hogy jelen lehessen a reggelinl, amikor Johns elolvassa a levelt, hanem mert meg akarta hosszabbtani dlelttjt a Rgi j Anglirl szl eladsnak kidolgozshoz. Nem szeretett korn reggelizni. Volt
valami Miss Cutler zabpelyhben, spadt rntottjban, piros szalonnjban, kvjban s pirtott kenyerben, ami a szoksos reggeli-idben, kilenc ra tjban sokkal elviselhetbbnek tnt, mint negyed
kilenckor. Ez az idpont sokkal lesebben idzte fel Dixon szervezetnek minden zugbl a macskajajos fejfjst, a gyomormelygst, s fejben a szntelen kalaplst. Mint mindig a grbe jszakkat
kvet reggelen, ezttal is szdls ragadta el. gy rmlett neki, hogy a hrom veg srt, amelyet az
elmlt jjel Bill Atkinson s Beesley trsasgban ivott, egy veg angol sherry elzte meg s egy fl
tucat, tejesbgrvel fogyasztott vrsbor kvette, egy koszos siktorban tlttt intermezzo utn. Kezt
a szeme fl emelve krljrta az asztalt, mint az olyan ember, akinek a mglybl a fstje a legkellemetlenebb, aztn keservesen lelt, s egy tnyr zabpehelyre kkes szn tejet ntztt. Egyedl volt a
szobban.
Nem akart Margaretre gondolni, de bizonyos okoknl fogva Christine-re sem. Az elads foglalkoztatta. Az elz este megprblta a jegyzeteit kziratt rendezni Egy oldal s hrom sor meg is volt
mr. A jelenlegi llapot alapjn tizenegy s fl percig tudott volna beszlni. Hinyzott mg negyvennyolc s fl percre val szellemi tpllk. Lehet, hogy egy perc azzal telik majd el, hogy bemutatjk a
kznsgnek. Egy msik percet nyugodtan szmthat a vzivsra, a khcselsre, meg a lapozgatsra.
A hallgatsg tapsra s az ismtelt fggny el hvsokra, gy ltta, nem kell perceket sznnia. Vajon
honnan vegye a kiegszt szellemi tpllkot? Az egyedli vlasz az lenne, ha... Helyes... Honnan
vegye? Vrjunk egy percig! Megkrte Barclayt, hogy keressen neki egy knyvet a kzpkori zenrl.
Ez arra is j lesz, hogy legalbb hsz perc eltelik vele s mg egy bizonyos id kln rmegy a mentegetzsre, amirt kiss elkalandoztam a trgytl, szenvedlyem ltal elragadtatva. Welch beveszi
az ilyesmit. Egy pillanatig buborkokat fjt a kanalba arra a gondolatra, hogy ennyi gylletes dolgot
kell sszernia, de tstnt vidmabb lett, mert eszbe jutott, hogy zenei knyv segtsgvel rengeteg
gondolkodst takarthat meg. Nmi joggal felteheti valaki mormogta magban hogy egy korszak,
egy nemzet, egy osztly karaktert semmikppen nem jellemezhetjk zenjvel, zenei mveltsgvel,
lvn, hogy a mindennapi szjrstl oly tvol esik. Szertartsosan rhajolt az ecetes vegre. llthatom, risi tveds volna ezt lltanunk.
Ebben a pillanatban Beesley lpett be, szoks szerint a kezt drzslve.
Hall, Jim mondta. Itt van mr a posta?
Nem, mg nem. Jn mr a...?
Mr vgzett a frdszobban. Mindjrt itt lesz.
Helyes. Hol marad Bill?
Korbban kelt, mint n, hallottam a jrklst. Vrjon egy pillanatig, azt hiszem, ez lesz.
Mialatt Beesley lelt s hozzltott a zabpelyhhez, Atkinson lpett be lassan a szobba. A viselkedse, mint igen gyakran s fleg reggelenknt, most is olyan volt, mintha nem ismern a msik kettt,
s nem is hajtana velk ismeretsgbe kerlni. Ma reggel teljesen olyan volt, mint Dzsingisz kn,
amikor ppen vezrkarnak megtiszttsn tprengett. Megvet tekintettel llt meg a szknl, csettintett egyet, aztn shajtott, mint akit sokig vrakoztatnak egy zletben. Titokzatos, stt tekintettel jr-

tatta krl szemt a falakon, minden fnykpnl megllt, s lthatan ellensges vgkvetkeztetsekre
jutott. A fnykpek sorjban Miss Cutler unokaccst brzoltk pnzgyri rvezeti egyenruhban,
Miss Cutler unokatestvrnek kt kis lnyt, Miss Cutler rgebbi munkaadjnak vidki udvarhzt
egy ktkerek kocsival az eltrben, Miss Cutlert nyoszolylny korban rendkvl elegnsan ltzve, az els vilghbor divatja szerint. Atkinson lthatan azzal volt elfoglalva, hogy ngy eps kis
kpsre vltsa a gyalzkodsnak azt a hatalmas tmegt, amit ez a ngy fnykp gerjesztett benne.
Szoks szerint mogorvn lt az asztalnl, nagy szrs keze lustn babrlt az abroszon. A zabpehelyhez
hozz sem nylt. Liszttel ksztett telt sosem evett reggelire.
Mialatt Miss Cutler a szobban osztotta a vrs szalonnaadagokat, behallatszott a napi posta rkezse. Beesley jelentsen blintott Dixon fel s kiment az elszobba. Amikor visszajtt, ismt blintott, mg jelentsebben. Dixon semmit sem rzett abbl a gynyrsges izgalombl, amire szmtott.
St mg akkor is csaknem kznys maradt, amikor pr pillanat mlva Johns lpett, be sztlanul, kezben a levllel. Vajon mi okozta ezt a kznyt? A Rgi j Anglia? Az is meg ms egyebek. De most
flresprte gondjait. Megprblt a levlre gyelni, melyet Johns e pillanatban kinyitott s sztbontott. Beesleynek tele volt a szja, de abbahagyta a rgst. Atkinson. kznyt sznlelve figyelte Johnst
sr szempillin keresztl. Johns olvasni kezdett. Dermedt nmasg borult rjuk.
Johns gondosan letette a kanalt. A haja krl valami furcsa dolog tnt fel. Az arca, mint mindig,
most is lisztfehr volt, annyira spadt, hogy azon tovbbi elfehreds, riadalom vagy dh kvetkeztben nem ltszdhatott. A spadt arcot csak nhny vrs folt tarktotta, amelyeket a borotvapenge
okozott. Johns ugyanis olyan borotvapengvel borotvlkozott, amelyet kevsb fukar ember mr nem
mert volna az archoz rinteni. Pr pillanat mlva felnzett, termszetesen nem a tbbiek arcba, de
majdnem oda. St, Dixon egyszer gy rezte, mintha egykt pillanatra elkapta volna Johns pillantst.
Johns lthatan izgatott volt, mormogott s a szkn izgett-mozgott. A levelet mg egyszer-ktszer tolvasta, aztn gyorsan visszadugta a bortkba s belkte a fels zsebbe. Ismt felpillantott s ltva,
hogy a tbbiek mg mindig t figyelik, olyan sietsen kapta fel a kanalt, hogy a tej rmltt tengerszkk kardignjra. Beesley kipukkant.
Mi baj, fiacskm? krdezte Atkinson Johnstl nagyon lassan s tagoltan. Rossz hr?
Nem.
Mert nem szeretnm, hogy rossz hrt kapjon. Elrontan a napomat. Biztos, hogy nem kapott rossz
hrt?
Semmi az egsz.
Nem kapott rossz hrt?
Nem.
Nos, grje meg, hogy szl nekem, ha valaha is kap. Taln adhatok nmi j tancsot. Mit gondol?
Atkinson rgyjtott egy cigarettra.
Maga nem nagyon bbeszd, ugye? krdezte Johnstl. Ugye? fordult a tbbiekhez.
Nem felelte a msik kett.
Atkinson blintott s kiment. A folyosrl behallatszott ritka s pp ezrt rtkes hahotzsa, amely
minden tmenet nlkl khgsi rohamm vltozott, majd lassan elhalt az emeleten.
Johns hozzkezdett a szalonnhoz.
Nem mulatsgos szlalt meg hirtelen nagy meglepetsre. Egyltaln nem mulatsgos.
Dixon Beesley felhevlt, vigyorg arcra nzett.
Mi nem mulatsgos? krdezte.

Jl tudja maga, Dixon. Kettn ll a vsr. Tallkozunk mg. Reszket kzzel egy kis kvt tlttt a csszjbe.
Tbb sz nem is hangzott el. Johns mg egy utols ellensges pillantst vetett Dixon nyakkendjre,
aztn kisietett. A kollgium alkalmazottainak nyugdjgyeivel s egszsggyi biztostsi nyilvntartsval kapcsolatos munkja kilenc rakor kezddtt. Amikor kiment, Dixon szrevette, hogy htul a fejn valami mulatsgos dolog ltszik.
Beesley elrehajolt.
Hogy slt el, Jim?
Nem rosszul.
szrevette, milyen sokat beszlt? Egsz szzuhataggal rasztott el minket. Mindig mondtam n,
hogy ha bajban van, beszl. Nem megmondtam? Ltta, milyen furcsa volt a haja?
Most, hogy emlti, valban mintha furcsa lett volna.
Beesley lekvrt kent a pirts kenyerre. Bosszsan rgcslta, aztn gy folytatta:
Vett magnak egy haj nyr ollt. A frdszobban lttam tegnap. Teljes nelltsra rendezkedik
be, gy ltszik. Mg azt a nyomorult egy hatvanat is sajnlja a borblytl. Istenem.
Ezrt ltszott teht Johns htulrl olyannak, mintha floldali kontyot viselne, ellrl pedig mintha
sisak lenne rajta. Dixon hallgatott s arra gondolt, hogy Johns vgre olyasmit tett, amitl felfigyelnek
r.
Min tpreng, Jim? Nem ltszik nagyon boldognak.
Kutya bajom sincs.
Mg mindig az elads aggasztja? Nzze, megszereztem ezeket a Chaucer korrl szl jegyzeteket, amelyeket grtem. Nem valami izgalmasak, de nhny dolgot valsznleg felhasznlhat bellk.
Beteszem a szobjba.
Dixon ismt felvidult. Ha lenne elg btorsga mg tovbb vrakozni, taln az egsz elads sszellna msok erfesztsei ltal.
Ksznm, Alfrd mondta j hasznt veszem.
Bemegy ma a kollgiumba?
Igen, beszlni akarok Barclayvel.
Barclayvel? Nem hinnm, hogy sok beszlnivaljuk akad egymssal.
Ki szeretnm hasznlni a kzpkori zenei ismereteit.
, rtem. Most mindjrt bemegy?
Pr percen bell.
Pomps, magval tartok.
Flledt, meleg nap volt. Amikor felstltak a kollgiumi tra, Beesley a sajt osztlynak a vizsgaeredmnyeirl beszlt. A kls vizsgabiztos a ht vgre nyilvn dnt mg nhny ktes eset fell, de
az eredmnyek f vonalai mr tisztn lthatk. Dixonnl ugyanez volt a helyzet, gy ht akadt trsalogni val.
Egyet szeretek Fred Karnban jegyezte meg Beesley s valban ez az egyetlen, amit szeretni
lehet benne, ha meggondolom. Senkit sem prbl keresztlnyomni a vizsgn, ha gy ltja, hogy nem
rdemli meg. Ebben az vben egyetlen jelesnk sincs, ngyen lesznek hrmasrendek, s, az elsvesek negyvent szzalka elbukik. gy kell ezt csinlni. Fred itt az egyetlen professzor, aki ellenll
minden kls nyomsnak, aki nem hajland krlhzelegni s gy kezelni a jeleseket, mintha mr diploms tanrok lennnek, s nem nyom keresztl minden tkfejt, aki pp hogy le tudja rni a nevt.

Neddynek mi a nzete ebben a krdsben? Vagy mg nem jutott el addig, hogy nzete legyen?
gy van. A dolog nehezt Cecil Goldsmith-re bzza, s ez azt jelenti, hogy a vizsgn mindenki tcsszik. Cecil lgy szv fick, ismeri.
gy rti taln, hogy lgy agy. Egybknt brhova nz, mindentt ugyanez a helyzet. Minden vidki egyetem ebben a cipben jr. Taln London s a skt egyetemek kivtelvel. De istenem, menjen
csak el a legtbb helyre s prbljon meg egy dikot kidobatni csupn azrt, mert tkfej s kptelen
levizsgzni. Knnyebb lenne egy professzort kirgatni. Ez szrmazik abbl, hogy az oktatsgyi hatsg annyi sztndjat kioszt.
Hogy rti ezt? A dikoknak szksgk van pnzre.
Nos, nzze, Jim. Bizonyos fokig a hatsgot is meg lehet rteni. Fizetnk John Smithnek, hogy
belpjen ide a kollgiumba, s most ht v utn arrl rteslnk, hogy sosem fogja megszerezni az
egyetemi kpestst. Teht maguk elktyavetylik a pnznket. Ha viszont felvteli vizsgt vezetnk
be, hogy az analfabtkat tvol tartsuk, akkor csak feleannyit vehetnk fel s a tanrok fele lls nlkl marad. Azutn itt van a msik kvetels: Ktszz tanrt akarunk ebben az vben s meg is kell
kapnunk! Rendben van, hsz szzalkkal enyhtjk a vizsgaosztlyzatokat s leszlltjuk nknek a
kvnt mennyisget, de az isten szerelmre, ne panaszkodjanak aztn kt v mlva, hogy az iskolk
olyan tanrokkal vannak tele, akik maguk sem tudnk letenni az ltalnos iskolai vizsgt, hogyan lennnek kpesek msokkal lettetni. Csodlatos helyzet, ugye?
Dixon csaknem teljesen egyetrtett Beesleyvel, de annyira nem rdekelte a dolog, hogy bizonyos
rszletkrdsek felett vitba bocstkozzk. Ma dlutn tkletesen meg volt gyzdve arrl, hogy rvidesen repl a kollgiumbl. Mit csinl majd aztn? Iskolban fog tantani? , istenem, nem. Londonba megy s llst szerez egy hivatalban? Milyen llst? Melyik hivatalban. Kuss.
Hallgatagon lptek be a fpletbe, aztn csendben bementek a tanri szobba s odalptek az rasztalukhoz. Dixon a fikjbl egy emlkeztett hzott el, amely arra figyelmeztette, hogy mg nem
fizette ki a tanri szoba bf-hasznlathoz szksges vi hozzjrulst, aztn egy levelezlap kerlt a
kezbe, amely nagysgos doktor Jack Dickson rnak volt cmezve s arrl tjkoztatta, hogy valami
daglyos knyv jelent meg a Tudorok korabeli textilkereskedelemrl. Dixon mindkt lapot a lehet
leggyorsabban a szemtkosrba hajtotta. Beesley mormogva nzegette az egyetemi jsg egy jonnan
rkezett szmt, amelyre elfizetett. Rajtuk kvl senki ms nem volt a szobban. Dixon gy rezte,
hogy elbb le kell lnie, mert csak gy tudja rvenni magt arra, hogy ilyen korn felkeresse Barclayt.
Belehullott egy karosszkbe s nagyot stott.
Pr pillanat mlva Beesley hozzlpett s az jsgjt mutatta:
Van itt valami, ami rdekelni fogja magt, Jim. j kinevezsek. Doktor L. S. Catont kineveztk a
tucumni egyetem kereskedelemtrtneti tanszkre Argentnba. Nem ez az a pasas, akinek elkldte a
cikkt?
Az istenit, hadd nzzem.
Jl tenn, ha fln cspn, mieltt mg meglg a banngzsn. gy ltszik, mr sszepakolta az
j folyiratt, hacsak nem Argentnbl akarja szerkeszteni.
Nem hiszem, ez aztn csinos kis histria.
n a maga helyben nyomban rdrrentenk.
, istenem, igenis, rdrrentek. Ksznm, hogy felhvta r figyelmemet, Alfrd. Jobb lesz, ha
srgsen felkeresem Barclayt, mieltt mg is Argentnba lg.
Dixont bizonytalan eredet, de hatrozottan rossz elrzet kertette a karmaiba. Kisietett s tment a

zeneiskolba, ahol meglepetsre ott tallta Barclayt, aki rendelkezsre llt s tnyjtotta a kvnt
knyvet. Dixon most mr kevsb izgatottan, tsietett a knyvtrba s hihetetlen gyorsasggal kikrt
egy knyvet a kzpkori szoksokrl s btorokrl. A kijrati forgajtban hirtelen megakadt. Valaki
kvlrl szerette volna az ajtt elfordtani, majd rosszall pillantssal htralpett, minthogy Dixon tovbb erlkdtt s nem hagyta magt.
J reggelt, professzor r.
Welch csaknem azonnal rismert.
Dixon mondta.
Igen, professzor r. Dixon ezideig nem gondolt Margaret kzlsre, hogy Welch s a csaldja
tbbi tagja felbszlt ellene. Vajon hogyan fog ez most Welch magatartsban tkrzdni?
A knyvtron tprengtem mondta Welch ide-oda himblzva a sarkn. A szokottnl vadabbnak
s zilltabbnak ltszott ma reggel. Nyakkendjn egy kis arany emblmt viselt, taln cmertani kutatsainak emlkezetre, kzelebbi s alaposabb vizsgldsra azonban a kis arany emblma megdermedt tojssrgjnak bizonyult. Ugyanezen tpllk bsges nyomai ltszottak a professzor ttva felejtett szja krl.
, igen? krdezte Dixon azt remlve, hogy ezzel rbrta Welch-et, hogy valamivel tbbet is elruljon tprengsrl.
Gondolja, hogy el tudna menni?
Dixon megijedt. gy ltszik, elrkezett Welch rgta vrt megtbolyodsa. Vagy taln keseren gnyos clzs lehetett arra, hogy Dixon irtzik brmifle tudomnyos munktl. Dixon teljesen megriadva, a vlln t a mellettk lv ajtra sandtott, hogy ismtelten meggyzdjk rla, valban kt lpsre llnak-e a knyvtrtl.
Valsznnek tartom vlaszolta bizonytalanul.
Nincs tlterhelve jelenleg munkval?
Jelenleg? Dixon mekegett. Nem hiszem, hogy...
A szerdai eladsn gondolkoztam. Felttelezem, hogy a legnagyobb rsze mr kszen van.
Dixon hna al kapta a nla lv kt knyvet, nehogy Welch a cmket lthassa.
, igen! felelte irtzatos mohn. Hogyne, professzor r!
Nincs idm a knyvtrba menni, tudja folytatta Welch olyan tnusban, mint aki az rtelem tjban ll utols akadly elhrtsn fradozik. Be kell mennem ide tette hozz magyarzn s a
knyvtrra mutatott.
Dixon lassan blintott.
Vagy gy mondta.
Igen, egy-kt aprsg kerlt el a vizsgadolgozatokban. Ellenrizni szeretnm ezeket a vizsgabiztosok holnapi lse eltt. Gondolom, semmi akadlya nem lesz, hogy ott legyen. t rakor vrom a
szobmban.
Dixonnak msnap ngy rakor kellett Christine-nel tallkoznia. Ha taxit vesz ignybe, akkor is csak
hromnegyed rja marad. Arra gondolt, hogy most belegymszli Welch-et a forgajtba s ebdig
prgeti.
Ott leszek mondta.
J. Nos megrtheti, hogy nem tudok brmennyi idt ilyesmivel eltlteni. Nincs r idm, hogy ezek
miatt a knyvtrban piszmogjak.
Ht persze.

Szp magtl, hogy megteszi nekem, Dixon. Most pedig, ami azt illeti, hogy mit akarok a knyvtrbl, itt van, lertam. Lassan elhzglt egy nyalb papirost a zsebbl s sztteregette. Csak rnz s rgtn megrti. A magyarzat majdnem minden esetben lent tallhat a lap aljn, azt hiszem...
igen. Itt is van nhny ppen... egszen rvidek. Nem hiszem, hogy sok rtelme lesz a munknak, pp
csak a trgymutatkat kellene tnznie. Ha viszont nincsenek, akkor hasznlja a sajt... a sajt... A fejezetcmek valsznleg segtsgre lesznek. Ez pldul, ltja. Biztos tall benne olyasmit is, amit fejbl is tud. A dtumok is segtenek. Egy kis szerencsvel, igaz? Alaposan szemgyre vette Dixon arct, mintegy megerstst keresve rajta.
Igaz.
Igaz. Emlkszem, egyszer heteken t megakadtam egy dologban, egy esemnyrl nem volt tudomsom. gy emlkszem, hogy 1663 szn... nem, nyarn...
Dixon eltt most mr nhny dolog megvilgosodott. Welch arra kri t, hogy segtsen neki a megyei paraszti mvszet s hziipar trtnetvel kapcsolatos dolgozatban, s ezek a paprok, amelyeken Welch teljesen rtelmetlen, de takaros kzrsa vagy pedig kusza gprsa olvashatk, arra kpestik majd t, Dixont, hogy nmi tprengs s idvesztesg rn teljestse a feladatt. Nem merte a krst visszautastani. Lehet, hogy Welch ppen ezzel a feladattal akar meggyzdni az kpessgeirl.
Lehet, hogy ezt fontosabbnak tartja, mint a Rgi j Anglit. Eddig minden rthet. De vajon mit akar a
knyvtrral? Amikor Welch elhallgatott, Dixon puhatolzva krdezte:
Meg tudjk majd ezek itt adni az sszes felvilgostst? gy rtem, hogy az irodalom kztt tbb
ritka pldny is akadhat. Taln helyesebb lenne, ha a levltrban...
Welch arcn dhng kifejezs jelent meg. Magas, ingerlt hangon vlaszolta:
Nem, ezek itt nem tudjk megadni a felvilgostst, Dixon. Senkinek sem juht eszbe, hogy ezektl megkaphat ilyesmit. ppen ezrt krem magt, hogy a knyvtrba menjen. Biztosan tudom, hogy ott
az anyag kilencven szzalka megtallhat. Elmennk magam is, de mint mr megmagyarztam, nem
rek r. Ma estig viszont meg kell kapnom a felvilgostst, mert holnap este kzlnm kell Fortescue
professzorral, aki megy... visszautazik. rti mr?
Most mr rtette. Welch egsz id alatt a vrosi nyilvnos knyvtrrl beszlt s eszbe sem jutott,
hacsak annyit mond: knyvtr, akkor nmi zavart okozhat, tekintve, hogy a sajt knyvtruk eltt
lltak.
, termszetesen, professzor r. Elnzst krek felelte Dixon, mert a mentegetzsek dolgban
nagy gyakorlata volt.
Rendben van, Dixon. Nos, nem akarom feltartani magt. Gondolom, azonnal hozzlt, ha tig be
akarja fejezni. Jjjn fel utna a szobmba s mutassa meg, mit vgzett. Kedves magtl, hogy felajnlotta a segtsgt. Nagyon mltnyolom.
Dixon bedugta a lapokat Barclay knyvbe s elfordult, de aztn rgtn htra sandtott, mert
mennydrg robajt hallott maga mgtt. Welch kcos hajjal, zilltan kszkdtt a forgajtval, mint
egy rugby-jtkos. A rossz irnyba akarta eltolni. Dixon megllt s figyelt, lvezetben a pvin arct
utnozta. Welch egy id utn valahogy rjhetett az ajt titkra s most mr magafel rntotta az akadoz szerkezetet, olyan mozdulattal, mint amikor egy haj legnysge a vasmacskt vonja fel. Az ajt
hirtelen robajjal engedett, Welch htra esett s beverte a fejt a mgtte lv tblba. Dixon elgedetten indult tovbb, tkzben a Welch-ntt ftylte nneplyes, majdnem templomi ritmusban. gy
rezte, hogy az ilyen ltvnyok tartjk letben.

Tizenht
Nos, ez igazn nagyszer, Dixon mondta Welch ht rval ksbb. Minden hzagot betmtt a
leg... a leg... Igazn csodlatra mlt. Egy pillanatig elbmszkodott a jegyzetein, aztn hirtelen hozztette: Mit csinl most? A hangjban nmi gyanakvs volt.
Az trtnt ugyanis, hogy Dixon htra dugta a kezt s bizonyos flrerthetetlen jelzseket adott le.
n ppen... hebegte.
Kvncsi voltam, hogy van-e valami dolga ma este. Arra gondoltam, hogy tjhetne esetleg s velnk vacsorzna.
Dixonnak, minthogy az egsz napot Welch munkjval tlttte, ma este valban sok dolga lett volna
az eladsval kapcsolatban, de tudta, hogy Welch meghvst nem utasthatja vissza. gy ht habozs
nlkl felelte:
Nagyon szpen ksznm, professzor r, nagyon kedves.
Welch helyeslen blintott s sszeszedte a paprokat, hogy berakja a tskjba.
Azt hiszem, holnap este minden jl megy majd mondta s a ferde hajlamak hlye mosolyval
bmult Dixonra.
Biztos vagyok benne. Kinek tetszik az eladst tartani?
A Rgszeti s Trtnettudomnyi Trsasgnak. Meglep, hogy nem ltta a plaktokat. Felvette
a holmijt, fejre rakta z-szn halsz kalapjt. Jjjn akkor. A kocsimon megynk ki.
Pomps.
Azt kell mondanom, hogy csodlatosan lelkes trsasg folytatta Welch szenvedlyesen, amint a
lpcsn lefel haladtak. Nagyon j beszlni nekik. Figyelmesek s... lelkesek s sok vratlan krdst tesznek fel utna. Persze fleg vrosi emberek, de mindig akad kztk nhny jobb kollgiumi
dik is. A fiatal Michie pldul. Nagyon derk fi. Sikerlt mr rdekldsre brnia a kln tantrgya
irnt?
Dixon arra gondolt, hogy Michie-vel kapcsolatban rosszul ll a sznja. gy vlaszolt: Igen, hajlandnak ltszik. Remlte, hogy Welch nem fogja megksrelni, hogy hatalmi szval rdekldsre
brjon egy ilyen derk fit.
Welch tovbb folytatta:
gy is van, nagyon derk dolog. Nagyon lelkes. Mindig eljr a rgszekhez. Egyszer-ktszer el is
beszlgettem vele. Azt hiszem, valban sok dologban egyetrtnk.
Dixon ktelkedett benne, hogy Welch s Michie valban oly sok mindenben egyetrtenek-e, kivve
persze az tehetsgtelensgt. Minthogy azonban idevg felvilgostst a szakmai erklcsre oly sokat ad Welch aligha kaphat, sznlelt kvncsisggal ezt krdezte:
Miben?
Nos, mindkettnket rdekel az angol hagyomny, hogy gy mondjam. Michie rdekldse inkbb
blcseleti, azt hiszem, az enym inkbb kulturlis, gy mondanm, de sok mindenben egyetrtnk.
Arra gondoltam egyik nap, errl jut eszembe, hogy nagyon rdekes, hogyan fordult az rdekldsem
az utbbi vekben egyre inkbb az angol hagyomny fel. A felesgem rdekldse viszont... A felesgem elssorban nyugat-eurpai s csak msodsorban angol. Tudja, olyan kontinentlis szemszgbl ltja dolgokat, csaknem francia nmely krdsben, mondhatnm, nos, itt vannak az angol trsadalmi s kulturlis hagyomnyok... amelyek annyira fontosak a szmomra... Van ebben egy bizonyos

mltba nz hajlandsg... Npi ipar s gy tovbb, rgi szoksok, szrakozsok... s ezek, ltja, a felesgemet csak rszben rdeklik... Ez az szmra csupn egy szempont, rti, rendkvl rdekes
szempont persze, de nem ms mgsem, mint egyetlen szempont. Most ttovzott, mint aki szabatos
kifejezst keres. Azt mondhatnm, hogy a nyugat-eurpai kultra fejldsnek egy bizonyos szempontja. A legvilgosabban megmutatkozik ez a szocilis llammal kapcsolatos llspontjban s azt
hiszem... ezt nagy elnynek lehet tekinteni... mondhatnm tgabb perspektvval rendelkezik. Tudja a
felesgem vitatja, hogy az emberek rdekben mindent megtettek volna mr...
Dixon, minthogy mr rgebben sszefoglalta magban Mrs. Welch-rl kialakult vlemnyt, most
hagyta, hogy Welch tovbb fecsegjen az asszony politikai nzeteirl, az gynevezett szabados nevelssel kapcsolatos llspontjrl, arrl, hogy helyesli a megtorl bntetseket, s szvesen olvasgat
olyan knyveket, amelyeket angol nk rtak a prizsiak gondolat- s rzsvilgrl. Mg a kocsiba beszlltak s elindultak, Dixon Margaretre gondolt. Nem tudta, hogyan fog rnzni, ha tallkoznak.
Egsz nap ezen tprengett a vrosi knyvtrban is, de a problma most egyre srgetbb vlt. Felteheten Bertranddal s Mrs. Welch-csel is tallkoznia kell, de ezek Margarethez kpest kevsb szrnynek tntek. Aztn ott lesz Christine is. Valjban t sem akarta ltni, nem mintha haragudott volna
r, hanem mert Christine volt a Margaret miatti aggodalom egyik f oka. Tenni kellene valamit, amivel megmutatn Margaretnek, hogy nem hagyja t teljesen magra. Nem szabad visszatrni a rgi vgnyra, de valahogy mgis biztostani kellene Margaretet a tmogatsrl. De hogyan?
Dixon valami szrakozst keresve kitekintett az ablakon, pp emikor Welch egy telgazsnl lasstott. A jrdn egy nagy, kvr ember lldoglt, akiben Dixon felismerte a borblyt. Mlysgesen
tisztelte ezt az embert tekintlyes klsej, drg basszus hangja s a kirlyi csaldrl szerzett fellmlhatatlan rteslsei miatt. Ebben a pillanatban kt csinos lny llt meg pr lps tvolsgban egy
levlszekrnynl. A borbly a kezt htrakulcsolva megfordult s a lnyokra bmult. Az arcn flrerthetetlen vgyakozs ltszott. Aztn lassan a kt lny fel indult, mint amikor egy udvarias ruhzi
osztlyvezet a vev fel lpked. Welch ismt rkapcsolt s Dixon, miutn nagyot zkkent, az t msik oldalra tekintett, ahol egy krikett-mrkzst jtszottak s a dob ppen dobshoz kszldtt.
Egy msik jtkos, egy nagy, kvr ember, nagy lendlettel a labda fel ttt, de mellvgott s a labda a hasnak csapdott. Dixon mg annyit ltott, hogy a kvr jtkos sszekuporodik, a krikettkapus
felje szalad, majd egy magas srvnykerts eltakarta a jelenetet.
Dixon nem tudta biztosan, hogy ezek az imnti mellkpek az isteni igazsgszolgltats gyorsasgt
illusztrljk-e vagy inkbb, azt, hogy az isten gyakran elvti a dolgt. Abban viszont biztos volt, hogy
maga nagyon rossz hangulatban van. Mr azon kapta magt, hogy Welch beszdjre figyel. Welch ppen ezt mondta: a leghatsosabb... s Dixon egy msodpercig ers ksrtst rzett, hogy felkapja a
franciakulcsot, amelyrl gy tudta, hogy a mszertbla alatti rekeszben van, s nyakszirten vgja vele
Welch-et. El tudta kpzelni, mifle dolog lehet az, amit Welch a lehatsosabbnak tall.
Az t htralv rsze esemnytelenl telt el. Welch autvezet tudomnya mintha valamit javult
volna. Mindenesetre Dixon gy rezte, hogy jelenleg csak egyetlen hallnem fenyegeti, az unalom ltali hall. Egypr pillanatra mg ez a veszly is megsznt, mert Welch ppen a niesen r Michel finak viselt dolgairl meslt el nhny jabb trtnetet. Ez a Michel olyan szerepl volt Dixon letben, aki folytonosan a kulisszk mgtt vrakozik, de gy ltszik, arra rendeltetett, hogy sose lpjen
sznre. Michel ppannyira francia, mint az anyja, maga fzcskzik a kis londoni laksn s az utbbi napokban belebetegedett abba, hogy telezablta magt valami mocskos idegen tellel, amelyet
maga kotyvasztott. Ha Dixon jl rtette, spagettit meg olajos teleket fzhetett. Dixon gy ltta, hogy

Michel mlt mdon megbnhdtt, amirt lisztre, vzre s margarinra adta a fejt s mindezt radsul mg feketekvval blthette le. Michel Welch szerint egy-kt napon bell lejn, hogy szleinek
angol kosztja maghoz trtse. Dixon elfordtotta a fejt, hogy kifel nevessen. Ez alkalommal klnsebb indulat nem volt benne, legfeljebb egy parnyi dh, hogy egy ilyen ronda kis tet, mint ez a Michel, lakssal rendelkezik Londonban. Mirt nem lehettek neki magnak is olyan szlei, akiknek pnzk annyival tbb lett volna, mint eszk, hogy a fikat Londonba kldjk. Amikor Dixon erre gondolt,
gytr fjdalmat rzett. Ha mdja lett volna r, bizony msknt alakult volna az lete. Most viszont az
jutott eszbe, hogy fogalma sincs, hogyan alakult volna. Aztn gy vlte, hogy pontosan tudja, meg azt
is pontosan el tudn mondani, hogy miben klnbznk a mostani krlmnyeitl.
Welch tovbb beszlt, mikzben az arca tkletes s eszmnyi hallgatsgot ptolt. Ez az arc nagyokat nevetett Welch trfin, visszatkrzte az elbeszl tprengst, komolysgt s olykor sszeszortott ajakkal vagy sszehzott szemmel reaglt a lnyegesebb pontokra. Welch tovbb beszlt mg
akkor is, amikor felhajtott a homokos ton a hza eltti udvarra, ismt horzsolta az sszetrt vzcsapot, begurult a garzsba s egyetlen flelmetes zkkenssel meglltotta a kocsit, nhny hvelyknyire
a faltl. Aztn kiszllt.
Dixon nem tudta, hogyan kszldjon ki a kocsibl azon a szk rsen, amelyet Welch a fal s az ajt
kztt meghagyott, vgl nagy ggyel-bajjal tmszott az lsen a msik ajthoz. Ekzben gy rezte,
hogy a nadrgjn htul elszakadt valami. Amikor a szdt hsgben kibotorklt a garzsbl s megtapogatta magt, gy tallta, hogy a fenekn lev szakadsba kt ujjt knyelmesen be tudja helyezni.
Egy pillantst vetett a vezeti lsre s rgtn szrevette annak az eltrt rugnak a helyt, amely a
krpitbl pp csak hogy kiemelkedett. Lassan cammogott Welch utn, a szve hevesen dobogott s a
szemvege elhomlyosult. Szrnysges grimaszt vgott, az llt, amennyire csak tudta, leszegte s az
orrt megprblta felhzni a szeme kz. Mikor ez mr majdnem sikerlt, levette a szemvegt, hogy
megtrlje. Elg jl ltott enlkl is, tstnt szrevette, hogy tle nhny yardnyi tvolsgban ngyen
llnak a nagy ablaknl, akik t figyelik, ezek pedig (balrl jobbra): Christine, Bertrand, Mrs. Welch
s Margaret. Az orrt gyorsan visszaugrasztotta a normlis helybe s tprengve simogatta az llt,
hogy azt a ltszatot keltse, mintha ktsgek tmadtk volna meg. Aztn, br kptelen volt kigondolni
egy olyanfajta dvzlsi mdot, amely magban foglalta volna egy ilyen kvartett minden tagjt, kvette a hz sarknl elkanyarod Welch-et.
Mit csinljon a nadrgjval? A rosszabb megolds az lenne, ha maga foltozn meg, ami azt jelenten, hogy neki kell elkeresnie vagy mg valsznbb, megvsrolnia az ehhez szksges eszkzket. Ha zletben javttatja, akkor meg kell tudakolni valakitl, hol tallhat ilyen zlet, nem szabad
elfelejteni elvinni, elhozni s kifizetni. Vagy krje meg taln Miss Cutlert, hogy javtsa meg? Taln ez
mnn a leggyorsabban. Igen, de a bntets is velejr: figyelnie kellene a mttet s el kellene trnie,
hogy Miss Cutler beszljen hozz kzben, st mg utna is, ki tudja meddig. A szakadt nadrgtl eltekintve csak egy ltnye van, amely viszont tlsgosan stt minden alkalomhoz, kivve a temetst s
az interjt. Ezenkvl egy nadrgja van mg, de azon annyi az tel- s srfolt, hogyha sznpadon viseln, a nyomor s az nsg brzolst nevetsgesen tlzottnak tartank. A nadrgot persze Welch-nek
kellene megvarrnia. Az rettenetes autja okozta, nem? Mirt nem szaktotta el a sajt nadrgjt? Remlhetleg hamarosan az is bekvetkezik. Vagy taln mr meg is trtnt, csak Welch nem vette szre.
Elhaladva az ells ajt mellett a nyitott veranda alatt, Dixon undorral fordtotta el a szemt Welch
jabban szerzett kprl, amelyrl mr beszlt s most a hallban lgatta. Valami nagyralt deds
mve lehetett, technikja azokra a rajzokra emlkeztetett, amelyek a frfi mosdkban lthatk, noha

trgya nyilvn kisebb rdekldsre tarthatott szmot: egy hord alak llat ppen No brkjbl lpdelt kifel. A msik falon magas polc volt, amelyen egy sor rz s porceln konyhaedny llt. Dixon
felismerte kztk a maga klnleges ember alak srskancsjt s rvigyorgott. Gyllte ezt a srskancst, amely fekete kalapot viselt, alatta ijedt, maszatos arc volt, pipaszr lba egybefolyt a felstestvel. Sokkal hatrozottabban gyllte, mint ennek a hznak brmely ms lettelen lakjt, Welch
botfuvoljt is belertve. A kancs arckifejezse visszatkrzte, hogy tudja, mit gondol rla Dixon,
de nem tudja elmondani senkinek. Hvelykujjait a halntkra szortotta, billegette a kezt, forgatta a
szemt, gnyoldott s tkozdott. Ekkor egy harmadik Welch-tulajdon lpett el, egy fiatal, vrs
macska, amelyet -nek neveztek. Ez maradt egyedl letben a hrom ikerklyk kzl. A msik kettt
Mrs. Welch n-nek s Felsbbrend n-nek keresztelte el. Dixon minden erejt sszeszedte, hogy ne
kelljen erre gondolnia, lehajolt s megcsiklandozta a macska fletvt. Tisztelte ezt a macskt, amiit
sohasem engedte meg Welch-knek, hogy lbe vegyk. Karmold meg ket! suttogta neki pisilj a
sznyegekre! A macska hangosan dorombolt.
Amikor Dixon csatlakozott a trsasghoz, knyelmes lettempja rohamra ldult. Welch felje kgyzott, Christine, akinek arca mg inkbb emlkeztetett az almra, mint mskor, a httrbl rvigyorgott. Mrs. Welch s Bertrand elbe indult. Margaret htat fordtott. Welch energikus hangon dvzlte:
, Faulkner!
Dixon az orrval megugratta a szemvegt.
Igen, professzor r.
Vgl is Dixon... Ttovzott, aztn pldtlan folykonysggal folytatta: Attl tartok, hogy egy
kis kevereds trtnt, Dixon. Elfelejtettem, hogy mi valamennyien meggrtk, hogy ma este sznhzba
megynk Goldsmith-kkel. Korn kell vacsorznunk, ppen csak annyi idm lesz, hogy tltzzem s
felfrisstsem magam s mris indulunk a vrosba. Ha velnk tart a vrosba, egy helyet tudunk szortani magnak is a kocsiban. Sajnlom, hogy gy trtnt, de most rohannom kell. Majd ms alkalommal
fogjuk vendgl ltni.
Welch mg ki sem szaladt a szobbl, amikor Mrs. Welch Dixonhoz lejtett, s mint egy sznszn,
msodpercnyi pontossggal lpett be a vgszra. Az oldaln Bertrand llt. Mrs. Welch kipirult arccal
mondta:
Mr. Dixon, mr ppen azon tprengtem, mikor tallkozhatom ismt magval. Van ugyanis egy-kt
dolog, amirl beszlnnk kell. Mindenekeltt szeretnm, ha megmagyarzn, ha egyltaln tudja, hogy
mi trtnt a lepedvel s a takarkkal, amikor nemrgiben a vendgnk volt. Mialatt Dixon mg az
ajkt nedvestette, hogy felelni prbljon, Mrs. Welch mg hozztette: Vrom a vlaszt, Mr. Dixon!
E pillanatban gy ltszott, hogy Mrs. Welch-ben az angol n tr felsznre a nyugat-eurpaival szemben.
Dixon szrevette, hogy Christine s Margaret ekzben a szobban stlgat s nyugodtan beszlget.
Nem tudom pontosan, hogy mi... motyogta. Nem rtettem... Vajon hogyan felejtkezhetett el rla,
hogy Mrs. Welch beszlni akar vele a leped-gyrl, hiszen mr a telefonban is pedzette, amikor az
Evening Post nevben beszlt. Azta egyszer sem gondolt erre.
Ezek szerint tagadja, hogy brmi kze is volna az egszhez? Ha igen, akkor az egyetlen lehetsges
vdlott a szobalny, akit ez esetben knytelen vagyok...
Nem vgott kzbe Dixon nem tagadom. Krem, Mrs. Welch, rendkvl sajnlom az gyet. Tudom, hogy el kellett volna jnnm nhz s kzlnm, de olyan sok krt okoztam, hogy fltem ettl a

lpstl. Ostobasg volt tlem, azt remltem, hogy taln nem veszik szre, de valjban mgis tudtam,
hogy megtalljk, termszetesen. Krem, kldje el nekem a szmlt, hogy a krt megtrthessem. Termszetesen a takarkat is. Jv kell tennem. Hla istennek, az asztalrl mg nem tudnak gondolta
magban.
Termszetesen jv kell tennie, Mr. Dixon. De mieltt ezt megbeszljk, hallani akarom, hogyan
okozta a krt. Pontosan mi trtnt?
Tudom, hogy nagyon illetlenl viselkedtem, Mrs. Welch, de krem, ne kveteljen tlem magyarzatot. Bocsnatot krtem s meggrtem a krtrtst. Megengedn, hogy a magyarzatot megtartsam
magamnak? Biztosthatom, hogy semmifle szrnysget nem mveltem.
Akkor mirt utastja vissza a magyarzatot?
Nem utastom vissza, csak arra krem, hogy kmljen meg a knyelmetlen helyzettl, amely egyltaln nem segtene nnek.
Most kapcsoldott be Bertrand. Bozontos arct oldalra fordtotta, kzelebb dugta s gy szlt:
El tudjuk viselni a zavart, Dixon. Nem okoz neknk fjdalmat, ha maga zavarban van. Bizonyos
mrtkig elgttell szolgl neknk a maga minsthetetlen viselkedsrt.
Mrs. Welch egyik kezt a fia karjra tette.
Ne avatkozz bele drgm. Semmi szksg nincs r. Biztos vagyok benne, Mr. Dixon megszokta,
hogy gy beszljenek vele. Mellzhetjk a magyarzatot, ez a tnyllst gysem befolysolja. Folytassuk teht a kvetkezvel. Most mr csaknem hatrozott meggyzdsem, Mr. Dixon, hogy maga volt
az, aki nemrgiben telefonlt s azt sznlelte, valjban hazudta, amikor megkrdeztem magt, azt
sznlelte nekem s a fiamnak, hogy jsgr. Maga volt, ugye? Sokkal jobb, ha bevallja. A frjemnek
mg egyiket sem emltettem, mert nem akarom zaklatni t, de figyelmeztetem magt, hogyha nem kapok kielgt...
Dixon mr-mr vallani kezdett, mint megtrt gonosztev, de mg idejben szbekapott, hogy ezzel
Christine-t is bevdoln. Krds ugyan, nem szedte-e ki belle Bertrand a telefon-histrit.
Nagyon tved, Mrs. Welch. Nem tudom elkpzelni, mirt gondol velem kapcsolatban ilyesmire. A
frje megmondhatja, hogy ebben a flvben egyszer sem voltam tvol.
Nem volt tvol? Nem rtem, mi kze ennek a tnyekhez.
Pusztn annyi, hogy nem lehettem volna egyszerre itt is, s Londonban is.
Mrs. Welch, visszatartva Bertrandot, tprengve mondta:
Mi kze ennek az gyhz?
Hogyan telefonlhattam volna Londonbl, ha egsz id alatt itt voltam? gy hallottam tudniillik,
hogy londoni hvs volt.
Bertrand krden nzett az anyjra, aki megrzta a fejt s nyugodtan, a szjt alig mozgatva mondta:
Nem, helyi hvs volt. Akrki volt, azonnal beszlt. Londoni hvsnl elbb mindig a telefonkzpont jelentkezik.
Mondtam neked, hogy tvedsz vgott kzbe Bertrand ingerlten. Mondtam neked, hogy az
reg Dvid West lehet az gy mgtt. A fene egye meg, Christine biztosra vette, hogy West telefonlt
neki, Atkinsonnak. nevezve magt. West valamelyik cimborja telefonlhatott neknk, nem... Dixonra nzett s elhallgatott.
Dixon a visszavonulban nyert csata zt rezte a szjban. Tudta, hogy erre a helyzetre emlkezni
fog. s most azt is vilgosan ltta, hogy Bertrand semmit sem szedett ki Christine-bl.

Remlem, tisztzdtam? krdezte udvariasan. Mrs. Welch arca ismt kivrsdtt.


Azonnal megyek s megnzem, mit csinl az apd, drgm. Van egy-kt dolog, amit el akarok
neki... A mondatot a levegben hagyva sarkon fordult s kiment.
Bertrand kzelebb lpett.
Elfelejtjk ezt az gyet mondta nagylelken. Magam is akartam mr, hogy tallkozzunk egy rvid idre, reg fi. A bl ta folytonosan ezt szerettem volna. Nos, figyeljen ide, Krdezek valamit s
elre megmondom magnak, hogy egyenest vlaszt vrok. Milyen trkkel vette r Christine-t akkor
este, hogy megszkjn magval a blrl? Egyenes vlaszt vrok, ne felejtse el!
Christine nyilvn tisztn hallhatta a krdst, mert most ppen kifel indult Margarettel. Egyik lny
sem nzett Dixonra, magra hagytk Bertranddal. Amikor az ajt becsukdott, Dixon gy szlt:
rtelmetlen krdsre semmifle vlaszt nem adhatok. Sem grbt, sem egyenest. Hogy rti azt,
hogy milyen trkkel? Semmilyen trkkel.
Maga ppolyan jl tudja, mint n, hogy mire gondolok. Hogy kpzelte ezt?
Jobb lenne, ha Christine-t krdezn meg.
t kihagyjuk ebbl, ha nem haragszik.
Dixon egy pillanatig sem fjdtotta a fejt azzal, hogyan fogja felfalni Mrs. Welch szmlja a bankbettjt, mert most hirtelen ujjong rmt rzett. A kzte s a Bertrand kztt foly hideghbor befejezdtt. Golyszr muzsikjt hallotta.
Ne trfljon, Dixon! Mondja csak el, mi folyt maguk kztt, mert klnben hathatsabban fogunk
beszlgetni.
Maga se trfljon. Mit szeretne tudni?
Bertrand keze klbe szorult. Aztn jra kinylt, amikor Dixon levette a szemvegt s kihzta magt. Dixon ismt feltette a szemvegt.
Azt akarom tudni... mondta Bertrand, majd ttovn elhallgatott.
Hogy milyen trkkt alkalmaztam? Ezt mr letrgyaltuk.
Fogja be a szjt! Mit akart-tenni-Christine-nel, ez az, amit tudni akarok.
Pontosan azt akartam tenni, amit tettem. El akartam jnni a blrl Christine-nel, haza akartam
hozni taxival s vgl ugyanazzal a taxival vissza kvntam trni a laksomra. s ezt is tettem.
Nos, ezt nem veszem be. rti?
Ks mr ebben ktelkedni. Megtrtnt.
Ide figyeljen, Dixon, ezt jl vsse a fejbe. Torkig vagyok a maga szellemessgeivel. Christine
hozzm tartozik s az enym marad. rti?
Ha arra gondol, hogy tudom-e kvetni a maga gondolatmenett, akkor igen.
Nagyszer. Nos, ha rajtakapom, hogy a jvben megismtli ezt a trkkt, vagy msfajta trkkel
prblkozik, kiterekem a nyakt s elbocsttatom magt az llsbl. rti?
Igen, tkletesen rtem. De tved, ha azt hiszi, hogy hagyom kitekerni a nyakam, s ha azt gondolja, hogy az embereket kirghatjk a fiskolai llsukbl, mert a professzoruk finak a nismerst taxival hazaviszik, ebben mg nagyobbat tved.
A vlaszbl Dixon megrtette, hogy Bertrand nem ismeri az jelenlegi helyzett a kollgiumban.
A vlasz ugyanis gy szlt:
Ne higgye, hogy dacolni tud velem s simn megssza. Olyan ember mg nem szletett.
Taln mg nem prblt vgig mindenkit. rtse meg, hogy Christine-tl fgg, akar-e ltni engem
ezentl vagy sem. Ha gy gondolja, hogy valakit fenyegetnie kell, fenyegesse t.

Bertrand hirtelen fejhangon kezdett el ugatni.


Elegem van magbl, hlye llatja! Nem trm tovbb, hallja? Maga tetves kis nyrspolgr, idejn s beleavatkozik az gyeimbe... Takarodjk innen, mieltt megtn a bokjt! Hagyja Christine-t
bkben! Lopja a sajt idejt, lopja a kislnyt s pazarolja az enymet is. Mi az rdgt akar ezzel
az ugrndozssal? Maga elg nagy, elg ids s elg ronda ahhoz, hogy belthassa ezt.
Christine s Margaret hirtelen visszarkezse megmentette Dixont a vlasztl. A jelenet felbomlott,
Christine, aki valami rthetetlen jelt adott Dixonnak, elhzta Bertrandot s kivezette a szobbl.
Bertrand hangosan tiltakozott. Margaret hallgatagon cigarettval knlta Dixont. Sztlanul rgyjtottak, leltek egyms mell a pamlagra s mg percekig hallgattak. Dixon rezte, reszket. Margaretre
nzett s elviselhetetlen nyoms nehezedett r.
Most mr tudta, amit reggel ta megprblt eltitkolni maga eltt, s amit a Bertranddal val sszecsaps tmenetileg megcfolt: s Christine nem fognak egytt tezni holnap dlutn. Ha ezt a tet
egyltaln nvel fogyasztja el, az semmikppen sem Christine lesz. Ha Miss Cutlert kihagyja a szmtsbl, akkor Margaretre kell gondolnia. Eszbe jutott egy regnyalak, akivel Beesley egyik modern
knyvben tallkozott. Ebben a regnyhsben gy mocorgott llandan a sznalom rzse, mint a betegsg vagy valami ehhez hasonl metafora. A prhuzam tall volt. Dixon nagyon betegnek rezte
magt.
A bli gy miatt trtnt, ugye? krdezte Margaret.
Igen. gy lttam, hogy meglehetsen zokon vette.
Egy cseppet sem lep meg. Mit kiablt?
Megprblt meggyzni rla, hogy a fre lpni tilos.
A lnnyal kapcsolatban?
Igen.
s nem fog a fre lpni?
Nem.
Mirt, James?
Maga miatt.
Dixon most ersebb rzelmi kitrst vrt, de Margaret mindssze ennyit mondott: Butasg lenne.
A hangja nem volt tnteten kzmbs, csak egyszeren kzmbs.
Mirt mondja ezt?
Azt hiszem, elintztk mr tegnap. Nem rtem, mi clja lenne az egszet ellrl kezdeni.
Nincs segtsg. Egy id mlva gyis jra kezdtk volna. Most itt az alkalom.
Ne nevettesse ki magt, Maguk sokkal jobban megrthetik egymst, mint mi.
Meglehet. A helyzet az, hogy nekem ki kell tartanom maga mellett. Dixon kesersg nlkl
mondta ezt s nem is rzett most kesersget.
Rvid hallgats utn Margaret gy vlaszolt:
Nem helyeslem a lemondsokat. Maga eldobja Christine-t egy lelkiismeret-furdals miatt. Az
rltek tesznek gy.
Most percekig hallgattak. Dixon gy rezte, hogy ebben a beszlgetsben s az egsz Margarettel
val kapcsolatban rajta kvl ll er irnytja, kls er, amely nem is Margarettel azonos. rezte,
jobban, mint valaha, hogy amit mond s tesz, az nem valamifle akaratbl ered, mgcsak nem is unalombl, hanem egy homlyos rzelembl, amelynek lthatan semmi kze sincs a szndkhoz? Nyugtalanul szlelte, hogy agyban szavak formldnak, szavak, amelyeket hamarosan hallani fog nmag-

tl. Felllt, az ablakhoz akart menni, hogy valami mst mondjon, mint ami a szjtl vrhat, de mieltt elrte volna az ablakot, ..megfordult s gy szlt: Ez nem lelkiismeret-furdals. Ez ktelessg.
Maga csak sznleli ezt, mert tart tlem mondta Margaret nyugodtan.
Dixon most nzett r elszr alaposabban, amita a szobba visszajtt. Ott lt a pamlagon, lbt
maga al hzva, s a karjt tkulcsolva a trdn, feszlten figyelt. Mintha valamilyen fiskolai krdst vitattak volna meg. Dixon szrevette, hogy Margareten most kevesebb a rzs, mint egybknt.
Tegnap ta nem. Amit mondott, Ismt nem jzan elhatrozsbl mondta.
Nem rtem, mire gondol.
Nem baj. Ne tiltakozzk. Teljesen szintn beszlek.
Nem rtem, James..Egyltaln nem rtem magt.
Megrt, ha akar Odament s jra mell lt. Menjnk el moziba ma este. Muszj sznhzba
mennie? Carol nem fog megharagudni, biztos vagyok benne.
n gysem mentem volna velk.
Akkor rendben is van.
Dixon kinyjtotta a kezt s megfogta Margaret karjt. A lny nem mozdult. Ismt csend lett s hallottk, hogy valaki dbrgve Leszalad a lpcsn a hallba. Margaret.rpillantott, aztn elfordult.
Rendben van. Megyek a moziba mondta elfonnyadt hangon.
J. Dixon rlt, hogy befejezdtt a beszlgets. Megyek s megkeresem Neddyt, foglalok
egy lst a kocsiban. Hat szemlyt nyugodtan elvihet. Maga pedig flmegy s elkszl.
Kimentek a hallba, ahol Welch most riasztan klnckd szabs kk ruhjban lldoglt s a
festmnyt csodlta. Egy perc mlva itt leszek szlt Margaret s felszaladt a lpcsn. Dixon. azon
elmlkedett, hogy beszlgetsk a mellkkrlmnyektl eltekintve ezttal olyan egyenes volt, amilyen a kapcsolatuk sorn soha. Ez is valami.
Welch kittotta a szjt, amikor Dixont megltta, nyilvn valami effle kinyilatkoztatshoz kszldtt: A gyermekmvszet lnyege termszetesen..., de Dixon elbe vgott s megmagyarzta, hogy
ha lehet, Margaret is szeretne egy helyet a kocsiban. Welch egy pillanatra tnd arct lttte fel,
majd blintott s elstlt Dixonnal egytt az ajthoz. Kinyitotta s lementek a lpcsig. Knny szell
fjt s a nap tsttt egy gyenge felhftyolon. A forrsg elmlt.
Megyek s hozom a kocsit mondta Welch. Teljesen elfelejtettem, hogy el kell mennnk, ltja,
klnben nem tettem volna a garzsba. Egy perc mlva itt leszek.
Welch elment s nyomban utna ms lptek hallatszottak a lpcsn. Dixon megfordult s Christine-t
ltta kzeledni. Kis fekete bolert viselt, egybknt ugyangy volt ltzve, mint a mvszeti sszerffens alkalmval. Lehet, hogy ez az egyetlen rendes ruhja gondolta Dixon s ez esetben nem lett
volna szabad elfogadni tle a pnzt a taxira. Christine rmosolygott s csatlakozott hozz.
Remlem, nem izgatta fel magt tlsgosan Bertranddal mondta.
Bertranddal? ... nem, nem trtnt semmi.
Pr perc mlva sikerlt lecsillaptanom.
Figyelte a lnyt. Sztvetett lbakkal llt s nagyon hatrozottnak s mersznek ltszott. A szell elfjta a helyrl szke hajnak egy kis frtjt a vlasztkon tlra. Kiss hunyorgott, ahogy a nappal
szemben llt. Olyan volt, mintha valami veszlyes, fontos s termszetes dolgot tervezne, amelyrl
tudja, hogy mindenkppen hatsos lesz, akr sikerl, akr nem. Dixonra szomorsg s elkesereds
rzse nehezedett. Elnzett a mezk felett a kzeli svnyen tl, arra, ahol egy kis foly partjn fiatal
fzfk lltak. Egy csapat varj replt a hz fel, majd a foly fel kanyarodott.

A holnapi teval kapcsolatban... szlalt meg Dixon flig htrafordulva Christine-hez.


Igen mondta a lny kiss idegesen. Mi van vele? Mikzben ezt mondta, Welch begyjtotta a
kocsit a hz oldalnl. Ne aggdjk, ott leszek. Mieltt Dixon vlaszolhatott volna, Christine htranzett a hall fel s figyelmezteten felemelte az ujjt.
Bertrand jtt lefel a lpcsn s egyikrl a msikra nzett. Kk baszk sapkt viselt, mely sok tekintetben ugyanolyan hatst tett Dixonra, mint az reg Welch halsz kalapja. Ha egy ilyen fejdsz vdelmet ad, vajon mi ellen vd? Ha nem ad vdelmet, akkor minek? Mire val? Minek van?
Christine mintha megsejtette volna, hogy mit akar Dixon krdezni, sszerncolt szemldkkel nzett
r, majd Bertrandra. Brmit is gondolnak egymsrl mondta az isten szerelmre szedjk ssze
magukat, s viselkedjenek tisztessgesen Mr. s Mrs. Welch eltt. gy ltszik, mindketten megrltek.
n csak azt mondtam neki, hogy... kezdte Bertrand.
Most nem fog neki semmit sem mondani! Dixonhoz fordult: s maga sem fog neki semmit
mondani. Ha az autban veszekedni kezdenek, kiugrom.
Pr percig nmn lldogltak, Dixon pedig sajnlkozva gondolta, hogy ha nem folytatja tovbb az
gyet Christine-nel, akkor tzsznet ll be a Bertrand elleni hadjratban is. Welch kocsija nagyokat
szkellve fordult be a sarkon s mindhrman fel indultak. Mrs. Welch Margaret ksretben kilpett
a hzbl, becsukta az ajtt s csatlakozott hozzjuk. Dixonra r sem nzett. Most meglehetsen nevetsges tlekeds kezddtt a helyekrt, amely azzal rt vget, hogy Dixon megszllta a hromszemlyes els lst Margarettel a baljn. Mgttk lt Mrs. Welch, Christine s Bertrand. Dixon ezt az elrendezst tkletesen arnyosnak vlte. Welch nagyot llegzett, lbval a kuplunghoz kapott s a kocsi
a szokott kenguruszkellssel megindult.

Tizennyolc
Dixon rnzett a telefonra, amely Miss Cutler trsalgjban llt egy bambusz asztal kzepn, fekete
plss tertn. gy rezte magt, mint egy alkoholista, aki egy veg gint nzeget, s tudja, hogy csak az
ivstl knnyebblhetne meg, de azt is tudja jabban szerzett tapasztalatbl, hogy rtana neki. Le kell
mondania a Christine-nel val tallkozt most hat rval eltte s kockztatnia kell, hogy Mrs. Welch
veszi fel a telefont. Ez viszont rettenetes lenne. Elhatrozta, hogy inkbb elmegy a tallkozra s
Christine-nek a szembe mondja, szaktani akar. Az utols tallkozs gondolata azonban elviselhetetlennek tnt. Vgl is lelt a telefon mell, bemondta a szmot s nhny pillanat mlva mr hallotta is
Mrs. Welch hangjt. Nem hozta ki a sodrbl, de mieltt brmit is szlt volna, indiai matrzarcot vgott, hogy a bosszsgt enyhtse. gy ltszik, Mrs. Welch az egsz napjt a telefon mellett tlti, bizonyra az gyt is odahzta, kartvolsgnyira a kszlktl, hogy azonnal kznl legyen, ha Dixon telefonl.
Megprblom kapcsolni fuvolzta Dixon a telefonba, ahogyan eredetileg tervezte. Hall, ki
beszl?
Mrs. Welch bemondta a szmt.
London, beszljen! folytatta Dixon. Adom a szmot, tessk beszlni! Aztn sszeszortotta a
fogait, oldalt nyitotta a szjt, amennyire csak tudta s drmg, roppant mvelt basszus hangon gy
szlt: Halihau, halihau amelyet egy nyert kapcsoltam, London kvetett, majd ismt basszus
hangon: Halihau, vaun autt egy Miss Kellerhen? Azutn recseg zajt utnzott a szjval abban a
hitben, hogy vonalzavart imitl.
Ki beszl, krem?
Dixon ide-oda himblta magt, mintha nagy bnata lenne, aztn kzelebb hajolt a telefonhoz, majd
ismt eltvolodott, mikzben gy folytatta: Halihau, halihau, itt Forteskiau... iau...
Sajnlom, nem rtem tisztn...
Forteskiau... Forteskiau...
Ki beszl ott? gy hangzik, mintha...
Halihau... Miss Kellerhen magau auz?
Maga az. Mr...?
Forteskiau vlttte ktsgbeesetten Dixon, a kezt a szja el rakta s megprblta elfojtani a
khgst.
Mr. Dixon, nem? Mr megint miben sntikl?
Halihau...
Lenne olyan szves abbahagyni ezt a... nevetsges... ezt a...
Letelt a hrom perc nyertett Dixon. Fejezze be krem, letelt az id! Egy utolst krkogott
mg: Halihau kinyjtott karral eltartva magtl a kagylt, majd elhallgatott. Ez bizony teljes veresg.
Ha mg mindig ott van, Mr. Dixon mondta Mrs. Welch egy pillanat mlva les hangon, mintha a
kzbees nhny mrfld tvolsgot akarn eltntetni azt szeretnm mondani magnak, ha mg egy
ksrletet tesz, hogy beavatkozzk a fiam gybe, akkor meg kell krnem a frjemet, hogy fegyelmi
szempontbl foglalkozzk a dologgal s azzal a msik dologgal is, azzal a...
Dixon letette a kagylt. Lepedvel shajtotta. Reszketve nylt a cigarettrt. Az utbbi nhny

napban felhagyott minden ksrlettel, hogy cigaretta-fejadagjt elre meghatrozza. Most mgis el kell
mennie a tallkozra. Egy kurta tvirat tlsgosan udvariatlan lenne. s Mrs. Welch valsznleg gy
helyezkednk, hogy azt is elfogja. Amint rgyjtott, kzvetlenl a feje mellett megszlalt a telefon.
Heves khgs fogta el, aztn felvette a kagylt. Ki lehet ez? Egy obos keresi Johnst, ez a legvalsznbb, de az is lehet, hogy egy klarintos. Hall.
Egy hang, amelyrl megknnyebblten vette tudomsul, hogy teljesen idegen, gy szlt: , krem,
lakik ott nknl egy Mr. Dixon nevezet?
beszl.
, Mr. Dixon, nagyon rlk, hogy elrtem magt. Az egyetemen adtk meg a szmt. A nevem
Catchpole. Azt hiszem, hallott mr rlam Margaret Peeltl.
Dixon izgatott lett. Igen, hallottam mr mondta kznys hangon. Catchpole hangja s modora
nem olyan volt, amilyet vrt volna tle. Nyugodtan, udvariasan s rezhet flnksggel beszlt.
Azrt hvtam fel, mert azt remltem, hogy n esetleg tjkoztatni tudna Margaret fell. Mostanban tvol voltam s nem tudtam rla hrt szerezni, amita visszatrtem. Nem tud rla valami kzelebbit?
Mirt nem fordul egyenesen hozz? Vagy taln megprblta s nem ll szba magval? Meg tudom rteni. Dixon ismt remegni kezdett.
Azt hiszem, valami tveds lesz...
Nekem megvan Margaret cme, csak azt nem tudom, mirt ppen magval kellene kzlnm.
Mr. Dixon, nem rtem, mirt hasznl ilyen hangot. Mindssze azt szeretnm tudni, hogy van Margaret. Ez csak nem kifogsolhat?
Figyelmeztetnem kell, ha azt hiszi, hogy jra kezdhet vele, csak az idejt pazarolja, rti?
Nem tudom, mire gondol. Biztos benne, hogy nem tveszt ssze valakivel?
A maga neve Catchpole, nem?
Igen, krem...
Nos, akkor nagyon jl tudom, hogy ki maga. s mindent tudok magrl.
Krem, hallgasson meg, Mr. Dixon. A hangja kiss remegett. n csak azt akartam tudni, hogy
Margaret jl van-e vagy sem. Ezt sem hajland megmondani nekem?
Dixon lecsillapodott, amint a msik knyrgsre fogta. Rendben van, megmondom. Testileg j
egszsgnek rvend. Lelkileg pedig nem jobban, mint helyzett tekintve vrhat.
Nagyon szpen ksznm. rlk, hogy ezt hallom. Haragudnk, ha mg egyet krdeznk?
Mi lenne az?
Mirt volt rm olyan dhs az elbb?
Ez magtl rtetd, nem?
Tartok tle, hogy nem. Azt hiszem, ms malomban rlnk. Semmilyen okot nem tudok elkpzelni,
ami miatt neheztelnie kellene rm. Semmifle igazi okot, pontosabban.
Catchpole szavai nagyon szintn hangzottak. Nos, n tudok vlaszolt Dixon s nem brta a
hangjbl kikszblni az izgalmat.
Valami zavar lesz itt, gy ltom. Szeretnk tallkozni magval, ha lehet s megprblnm rendbehozni a dolgot. Telefonon lehetetlen. Mi a vlemnye rla?
Dixon ttovzott. Rendben van. Mit javasol?
Megbeszltk, hogy kt nap mlva, szerdn dleltt tallkoznak a kollgiumi t lbnl lev kocsmban. Amikor Catchpole letette a kagylt, Dixon nhny percig cigarettzva ldglt. Nyugtalantot-

ta a dolog, de vgl is a legtbb dolog, ami mostanban trtnt vele, nyugtalantotta, st ennl mg
jobban. Mindenesetre elmegy a tallkozra s majd megltja, mirl van sz. Margaretnek termszetesen nem szl. Nagyot shajtott, aztn elvette az 1943-as zsebnaptrt, amelybe a telefonszmokat
rta, ismt maghoz hzta a telefont s bemondott egy londoni szmot. Kis id mlva megkrdezte:
Ott van krem, Dr. Caton?
Nhny pillanat mltn ers, magabiztos frfihang szlt a telefonba: Itt Caton beszl.
Dixon megmondta a nevt s megnevezte a kollgiumot.
A msik hang valami okbl lnyegesen vesztett erejbl s biztonsgbl. Mit hajt? krdezte
ingerlten.
Olvastam a kinevezst, Dr. Caton... mellesleg engedje meg, hogy gratulljak... s azon tndtem,
mi lesz a cikkemmel, amelyet volt szves elfogadni a folyirata szmra. Meg tudn mondani, mikor
jelenik meg?
Ht igen, Mr. Dickerson, a helyzetnk nagyon nehz mostanban, megrti, ugyebr. A hangja ismt magabiztos volt, mintha jl ismert leckt mondana fel. Rengeteg anyag vr kzlsre, elkpzelheti. Igazn nem szabad azt vrnia, hogy a cikke... amely, mondhatom, nagyon tetszett... t percen bell
megjelenik.
Ezt megrtem, Dr. Caton, tkletesen megrtem, hogy vrni kell. Csak arra voltam kvncsi, tudna-e legalbb hozzvetleges dtumot mondani. Ennyi az egsz.
Szeretnm, ha megrten, milyen nehz a helyzetnk, Mr. Dickerson. A mi anyagainkkal csak kivtelesen kpzett betszed tud megbirkzni. Gondolt-e mr valaha is arra, milyen lassan megy akr
egy floldalnyi lbjegyzet kiszedse?
Mg nem, de tkletesen megrtem, hogy nagyon bonyolult lehet. E pillanatban mindssze azt
szerettem volna tudni, van-e valamilyen hozzvetleges elkpzelse, hogy mikorra gondolja megjelentetni a cikkemet.
Nos, ami azt illeti, Mr. Dickerson, a helyzet korntsem olyan egyszer, ahogyan maga gondoln.
Valsznleg ismeri Trinitybl Hardyt. Egy dolgozata mr hetek ta a nyomdban van s naponta ktszer-hromszor, st mg tbbszr is felhvnak telefonon ilyen vagy olyan krdssel. Termszetesen
nagyon gyakran hozz kell utastanom a nyomdszokat, ha klfldi dokumentumrl van sz vagy ehhez
hasonl krdsrl. Ismerem az ilyen lls embereket, mint maga, akik azt gondoljk, hogy szerkeszt munkja ksz majlis. Higgye el nekem, egyltaln nem az.
Biztos vagyok benne, hogy nagyon sok munkja van, Dr. Caton s termszetesen nem is lmodom
arrl, hogy hatrozott gretre brjam, de igen fontos lenne szmomra, ha valamilyen hozzvetleges
idt mondhatna, mikor kerl a cikkemre sor.
Nem grhetem, hogy a jv hten megjelenik vlaszolt Caton ingerlten, mintha Dixon a ms
vlemnyt meg sem akarn hallgatni amikor a helyzet ilyen nehz. Magnak meg kell rtenie. Maga
gy ltszik nem gondol arra, mennyi tenger sok tervezgetssel jr egy-egy szm megjelentetse, klnsen az els. Nem olyan ez, mintha egy vasti menetrendet adnnk ki, nincs igazam, nincs igazam?
fejezte be kiablva s gyanakv hangon.
Dixon azon tndtt, vajon kromkodott-e kzben tudtn kvl, vagy sem. A vonalbl most rces
kopogs hallatszott, mintha vasat kalaplnnak egy kong szkesegyhzban. Biztos vagyok benne
mondta Dixon s belenyugszom a ksedelembe. De szintn szlva, Dr. Caton, srgsen meg kell
javtanom a helyzetemet itt a fakultson s ha csak hivatkozhatnk nre, ha tudna nekem egy...
Sajnlom, hogy a nehzsgeirl hallok, Mr. Dickinson, de a mi helyzetnk tlsgosan nehz ah-

hoz, hogy komolyan foglalkozhatnk a maga nehzsgeivel. Sok ember van mg a maga helyzetben.
Nem tudom, mi lenne velem, ha mindenki greteket kvetelne tlem, gy mint maga teszi.
De, Dr. Caton, n nem krtem ntl gretet. Csak egy hozzvetleges idpontot szeretnk s mg
a leghatrozatlanabb idpont is segtene rajtam. A jv v msodik felben pldul. Egyltaln
nem kompromittlja magt, ha egy tvoli idpontot mond nekem. A msik hallgatott s Dixon gy
rezte, hogy dhngeni kszl. Mondhatom azt, ha megkrdeznek, hogy n a kvetkez v msodik
felben akarja a cikkemet publiklni?
Dixon tz msodpercig vagy mg tovbb vrakozott, de vlasz nem rkezett, kivve az rces kopogst, amely terjedelemben s sebessgben is nvekedett.
A helyzetnk nagyon nehz, a helyzetnk nagyon nehz, a helyzetnk nagyon nehz hadarta Dixon a telefonba, aztn megemltett egynhny nehz dolgot, tbbek kzt azt, hogy ahova Catont kldi,
oda bejutni valban nehz. Tovbbi vltozatokat gondolt ki erre a tmra, aztn morogva kiment a
szobbl, a fejt csvlta, a vllt vonogatta, mint egy bb. Megjelent teht Welch vetlytrsa a kibvs hadszntern, s ez a fick mr a kezdetben kenterbe verte a professzort. A kibvst azzal tetzi, hogy egyenest Dl-Amerikba kltzik. Amikor a szobjba felrt, hatalmas llegzetet vett s fl
percig vagy mg tovbb shajtott anlkl, hogy j levegt szvott volna. Elvette az eladsnak a
jegyzeteit s folytatta a munkt.
t ra mlva negyvenngy percre val eladssal kszlt el. gy rezte, mintha a vilgegyetembl
teljesen eltntek volna a tnyek s az adatok, ha pedig vannak mg, akkor sincs semmi sszefggs
kztk s a sajt trgykrben semmikppen sem hasznlhatk. A negyvenngy perces elads legnagyobbrszt borotvalen tncolt, sszefolyt benne a krlbell lnyegesnek ltsz s pp ezrt nem
cskkenthet anyag a nyilvnvalan lnyegtelennel. A negyvenngy perchez mg tizent perc hinyzott, hogy az tvenkilenc perces elads egytt legyen, ezt a negyedrt azonban arra sznta, hogy terjedelmes s mindent fellel vgkvetkeztetst vonjon le, amelyet nem akart rsba foglalni. Valami
olyasmi lenne az, amit a Hla istennek, a XX. szzadban vagyunk jelszval lehetne kifejezni, ez kielgten t, de bosszantan Welch-et. Aztn ismt megragadta a ceruzt, boldogan felnevetett s ezt
rta: Ez a rvid elads rtelmetlen lenne, ha gy tekintennk, mint egyszer az, egyszer szt thzta trtnelmi visszaemlkezst. rtkes tanulsgokkal szolgl a mi szmunkra, akik az elregyrtott szrakozsok korban lnk. Vajon hogyan reaglna egy olyan kzpkori frfi vagy n akinek
lelki alkatt az imnt jellemezni igyekeztem egy olyan jellegzetesen modern jelensgre, mint a mozi,
a rdi vagy a televzi? Mit gondolna egy kzpkori ember, aki megszokta (megszokhatta? megszokta volt? megszokja?), hogy maga muzsikljon (e sznl Welch-re kell nznie) mit gondolna a mi
korunkrl, ahol a hozz hasonlkat klncknek tekintik, ahol furcsn nznek egy olyan trsasgra,
amelyik maga muzsikl, ahelyett hogy msoknak fizetne rte, amelyik madriglt nekel olcs tncdal
helyett s ezrt mnikusnak blyegzik, ahol...
Abbahagyta az rst s kirohant a frdszobba. rlt gyorsasggal mosakodni kezdett. Elg ksn
kezdett hozz, egy kis szerencsvel mg felltzhet s elrohanhat a hotelba Christine-nel tezni, de
arra mr nem marad id, hogy a tallkozsrl gondolkodjk is. A gyors mozgs miatt rossz elrzete
tmadt s kiss melygett a gyomra.
Kt perc ksssel rkezett a szllodba. Belpett a trsalgba s az aggodalom szr fjdalmt
rezte vagy valami hasonl rzst, a rekeszizma is megrndult, mert megltta Christine-t, hogy mr ott
l s vr r. Arra szmtott, hogy nhny nyugalmas perc kegyelme megadatik mg, s vgiggondolhatja, mit mondjon a lnynak. Margaretnl bezzeg lett volna r ideje, tbb is mint nhny perc.

Christine mosolygott. Hall, Jim.


Dixon nagyon ideges lett. Hall mondta s khintett. Lekzdtte a ksrtst, hogy megnzze,
egyenesen ll-e a nyakkendje, nincs-e begyrve a zsebhajtkja s begombolta-e a nadrgjt, aztn
vatosan lelt a lnnyal szemben. Christine ma ugyanolyan anyagbl kszlt kabtot viselt, mint a
szilvaszn szoknyja. A kabtjt, a szoknyjt s a fehr blzt frissen vasalta. Rendkvl csinos
volt, gy hogy Dixon szdlni kezdett az erlkdstl, hogy eszbe jusson valami, amit mondani lehetne, valami, ms, mint amit mondani kszlt.
Hogy van? krdezte a lny.
Ksznm jl. Nagy munkban vagyok. Remlem, minden klnsebb zr nlkl sikerlt eljnnie?
Nem tudok rla, hogy mg klnsebb zr is lett volna.
Naht, ez szomor. Mi trtnt?
gy lttam, Bertrand meglehetsen gyanakodott. Azt mondtam neki, hogy van egy-kt elintznivalm a vrosban. Rszleteket nem mondtam, mert gy gondoltam, hogy az kiss...
Valban. s hogyan fogadta?
Nem nagyon jl. Azt fejtegette, hogy n a magam asszonya vagyok, azt teszem, amit akarok s ne
rezzem gy, mint ha hozz lennk ktve. Ettl meglehetsen hitvnynak reztem magam.
Tkletesen meg tudom rteni.
Christine elrehajolt s rknyklt a kztk lv kis kerek asztalra. Tudja, Jim, bizonyos fokig
gy rzem, elg rosszul tettem, hogy eljttem erre a tallkozra. De meggrtem, hogy eljvk, gy ht
el kellett jnnm. s termszetesen akartam is, radsul, ppen annyira akartam, mint amikor megkrt
r. De sokat gondolkoztam az gynkn s elhatroztam... Nos, tezzunk elbb, aztn majd beszlgetnk rla.
Nos, mondja el most, brmit akar is mondani nekem.
Rendben van. A kvetkezrl van sz, Jim: azt hiszem, kiss elrugaszkodtam egy s ms dolog miatt, amikor maga megkrt r, hogy eljjjek ide. Azt hiszem, nem grtem volna meg, ha lett volna idm
gondolkozni rajta. mbr ppannyira akartam volna jnni mg akkor is. Bocssson meg, hogy azonnal
a trgyra trtem, alig volt idnk mg dvzlni egymst, de megrti, hova akarok kilyukadni, ugye?
Dixon nem gondolt most r, hogy Christine-nek ez a magatartsa t is hozzsegti cljhoz. Szrazon felelte: gy rti, hogy nem akarja tovbb folytatni?
Nem tudom, hogyan folytathatnnk. Szerettem volna mindezt ksbbre hagyni, de folyton a fejemben motoszkl. Maga elgg lehorgonyzott itt, nem? Vagy gyakran bejr Londonba is?
Nem, Londonba gyszlvn soha nem jutok el.
Nos, akkor az egyetlen lehetsg, hogy lssuk egymst, ha Bertrand meghv a szleihez, mint most
is. Ez esetben viszont nem engedn a lelkiismeretem, hogy tlk jjjek el titokban tallkozni magval.
Mindenesetre... Abbahagyta s az arcn olyan kifejezs jelent meg, ami Dixont htrafordulni ksztette.
Fiatal pincr kzeledett, lptei zajt felfogta a sznyeg s most kzvetlenl mgttk lldoglt,
egyik lbrl a msikra tncolt, a szjn keresztl szvta a levegt. Dixon arra gondolt, hogy sosem
ltott mg embert, akibl ennyi szemtelensg radt volna, anlkl, hogy beszdet, taglejtst vagy fintort kellett volna ignybe vennie. Ez az alak egy ezsttlct lblt s elnzett a fejk felett. Amikor
Dixon azt mondta, hogy: kt tet lesz szves, a pincr a lnyra mosolygott, mintha fennklten, de
szintn sznakoznk rajta, aztn ellejtett, mikzben a tlct visszapattantotta a trdrl.

Bocsnat, mit mondott? krdezte Dixon.


Csak annyit, hogy n Bertrand... n Bertrandhoz: tartozom, ennyi az egsz. Nem mintha ktelezettsgeim volnnak irnyban vagy ms efflk. Csak ppen nem akarok butn viselkedni. Nem mintha
azt gondolnm, hogy butasg volt eljnnm. Ne haragudjk, de nem tudom rtelmesen megfogalmazni
a dolgot.
Lassan-lassan, nmi megszaktsokkal felvette ismt mltsgteljes modort s magatartst.
Mindaz, amit krhetek, annyi, hogy prbljon megrteni. Tudom, hogy mindig ezt mondjk az: emberek s n sem rtem teljesen, hogyan vrhatnm, hogy maga megrtsen. De gy van.
Ezek szerint megcfolja azt, amit korbban mondott, hogy elege van Bertrandbl?
Nem, ez vltozatlanul gy van. Most csak azzal prblkozom, hogy sszeegyeztessem a grbt az
egyenessel. A grbe mg mindig olyan grbe, mint amikor a taxiban beszlgettnk. De fegyelmeznem
kell magam. Nem hagyhatok ott csapot-papot azonnal, amikor gy rzem, hogy j lenne. Nem vrhatom el az emberektl, hogy mindig gy viselkedjenek, ahogyan n akarom. Elkerlhetetlen egy bizonyos hullmzs az olyan viszonyban, mint amilyen Bertrand s kztem van. Kr emiatt emsztenem
magam, el kell fogadnom gy, ahogy van, mg akkor is, ha berzenkedem ellene. A baj csak az, hogy
mikzben ezt teszem, ksz helyzetek el kell lltanom magt.
Emiatt ne aggdjk mondta Dixon. Azt kell tennie, amit a legjobbnak gondol.
Brmit teszek, nem lehet nagyon megnyugtat. gy rzem, nagyon ostobn viselkedtem. A mltsgteljes pz most teljess vlt, de Dixon alig vette szre. Csak azt szeretnm, ha nem hinn rlam, hogy ledr voltam, amikor hagytam, hogy megcskoljon s meggrtem, hogy tallkozom magval. szintn cselekedtem s szintn beszltem. s azt sem szeretnm, ha gy hinn, hogy csak a trfa kedvrt tettem vagy azrt hatroztam gy, mert nem szeretem magt elgg. Nem gy van, ne gondolja rlam.
Rendben van, Christine. A dolognak ezzel a rszvel ne trdjk. ... mr itt is van.
A pincr ismt megjelent Dixon oldaln egy megrakott tlcval. A tlct flig leengedte, flig leejtette egy hvelyknyi tvolsgig az asztaltl. Aztn utlatosan tlzott udvariassggal hangtalanul az
asztalra helyezte. Amikor felegyenesedett, ismt mosolygott, ezttal Dixonra, vrt egy ideig, mintha
azt akarn mondani, hogy bizony nem fogja a tet kitlteni, aztn snttst sznlelve eltvozott.
Christine a cserpednnyel foglalatoskodott s kitlttte a tet. Amikor Dixon odanyjtotta a csszjt, a lny gy szlt: Sajnlom, Jim. Nem akartam ilyen lenni. Kr szendvicset?
Nem ksznm, semmit sem akarok enni.
Christine blintott s lthat tvggyal falatozni kezdett. Dixont rdekelte a hagyomnyos ni rzkenysgnek ez a hagyomnyos hinya. Taln most elszr letben ltott nt gy viselkedni, mint
ahogy lltlag egy tipikus n szokott. Vgtre is szlalt meg Christine magnak ktelezettsgei
vannak Margaret irnt, nem?
Dixon reszketsen shajtott. Noha az tkzet legnehezebb rszn elvileg tljutottak anlkl, hogy
rjtt volna a vrt zsibbads, mg mindig idegesnek rezte magt. Igen vlaszolta. Errl akartam
beszlni magval ma dlutn, csak megelztt. n is azrt jttem ide, hogy a magam szempontjbl
megmondjam magnak, mirt ne tallkozzunk tbbet, nevezetesen a Margarettel val kapcsolatom miatt.
rtem. Tovbbi szendvicsekhez ltott.
Az utbbi nhny napon nagyon sszejttek a dolgok, ami azt illeti. A bl ta.
A lny gyorsan rpillantott. Veszekeds volt miatta?

Nos, igen, azt hiszem, nyugodtan nevezhetjk gy. Valjban sokkal tbb volt, mint veszekeds.
No ltja, ez az. Mindenfle bajt okoztam azzal, hogy elszktem magval.
Ne csacsiskodjk, Christine felelt Dixon ingerlten. gy beszl, mintha maga kezdemnyezett
volna. Ha valaki felels a mindenfle bajrt, ahogyan maga nevezi, az n vagyok. Nem mintha gy
gondolnm, hogy tlsgosan hibs vagyok, vagy hogy hibsabb mint maga. Amit tettnk, az tkletesen termszetes volt. Az ilyen ruha-megszaggatst n egy kicsit erltetettnek tartom.
Sajnlom, rosszul fogalmaztam. gy tudom, n nem erltettem semmit.
Egy pillanatig sem tteleztem fel, hogy erltette. Nem akartam megbntani. A Margaret-gy kiss
megviselt.
Mi trtnt? Mit mondott magnak?
, sok mindent mondott. Tbbet mr alig mondhatott volna.
Ez bizony flelmetesen hangzik. Mi trtnt valjban?
Dixon ismt shajtott s ivott egy kis tet. Az egsz olyan bonyolult. Nem akarom untatni vele.
Nem untat. Szeretnm hallani, ha el akarja mondani. Klnben is magn a sor.
Christine az utbbi megjegyzshez olyan vigyort fztt, amitl Dixon csaknem visszariadt. Lehet,
hogy jl mulat?
Rendben van felelte. Nos, sok minden rgebbi dolog is belekeveredik az gybe, tudja. Margaret igazn rokonszenves lny s n nagyon szeretem, azaz szeretnm, ha hagyn. De hozz vagyok
ktve anlkl, hogy valban akarnm. Tudom, hogy ez nevetsgesen hangzik. Amikor elszr tallkoztam vele valamikor az elmlt oktberben, egy Catchpole nev fickval jrt... Rvid sszefoglalt tartott Margarettel val kapcsolatrl, amelyet csak kis mrtkben cenzrzott. Az elbeszlst az
elz esti mozival fejezte be. Cigarettval knlta Christine-t, aki kzben minden szendvicset megevett, amit a pincr hozott, majd maga is rgyjtott s gy folytatta: Ezek szerint teht most tbb-kevsb az egsz jra folytatdik, br nem szeretnm, ha meg kellene magyarznom, mit jelent ez a folytats. s kiss bizonytalan is az egsz. Azt hiszem, Margaret nem tudja pontosan, mennyire rdekldm maga irnt s mellesleg szlva, nem hiszem, hogy megksznn, ha elmondanm neki.
Christine flrenzett s gyakorlatlanul szvta a cigarettjt. Kznys hangon krdezte: Mit gondol, milyennek ltszott Margaret tegnap, amikor elvltak?
Ugyanolyannak, mint egsz este. Teljesen nyugodt volt, s okos. Tudom, hogy ez srten hangzik,
nem gy gondoltam sz szerint, gy rtem, hogy... nos, nem volt ingerlkeny, nem volt annyira ideges,
mint ltalban lenni szokott.
Gondolja, hogy tovbbra is ilyen marad, most, hogy gy rzi, hogy a kapcsolatuk rendbejtt valamennyire?
Nos, bevallom, remnykedem benne... Most, hogy a remnykedst kimondta, nevetsgesen naivnak tnt. Nem is tudom. Klnben sem szmt.
gy ltszik, a maga remnyei mgsem valami vrmesek.
Lehet. Nem knny a dolgom.
Nem, s semmivel sem lesz knnyebb, igaz? Minthogy Dixon bosszsan elhallgatott, a lny tovbb folytatta, mikzben a cigarettahamut beleszrta a csszealjba: Nyilvn nem szvesen hallja ezt
ppen tlem, mgsem rtana, ha elgondolkodna rajta. Nem hiszem, hogy maguk valaha is boldogok lehetnnek egymssal.
Dixon megprblta visszafojtani az ingerltsgt. Magam sem hiszem, de nincs mit tenni. Nem tudunk elvlni, ennyi az egsz.

Nos, akkor mit akar tenni? Eljegyzi?


Ezt ugyanolyan kvncsian mondta, mint nhny httel ezeltt, amikor az irnt rdekldtt, hogy
szokott-e inni. Nem tudom vlaszolt Dixon hidegen s megprblt nem gondolni a Margarettel
val eljegyzsre. Lehet, hogy eljegyzem, ha gy folytatdik tovbb.
Christine-nek ltszlag nem tnt fel Dixon bartsgtalan modora. Megmozdult a szken, krlnzett
a helyisgben, aztn oktat hangon mondta: Nos, gy ltszik, mindkettnkrl gondoskodnak. Egyforma helyzetben vagyunk.
Az utbbi megllaptsban Dixon ellentmondst nem tr hatrozottsgot rzett s zetlennek tallta, amitl mg kedvetlenebb lett s gy vlte, hogy gyorsan vlaszolnia kell. Valban, nincs sok klnbsg kztnk, ha meggondoljuk. Maga folytatja kis kalandjt Bertranddal, mert gy vli, hogy nagyobb biztonsgban van, az effle viszonnyal jr kockzatokat is beleszmtva, mint mellettem. Az
bogarait mr ismeri, az enyimet mg nem. n viszont ragaszkodom Margarethez, mert nincs kpem
otthagyni. Ezt teszem teht ahelyett, amit szeretnk, mert flek hatrozni. Ez a mi bajunk, ez a nehzkes
s bnt vatossg, mg rangsort sem llapthatnnk meg magunk kztt. Enyhe megvetssel nzett a
lnyra s fjt ltnia, hogy a lny tekintetben ugyanez nz vissza r. Ez minden. s az egszben az a
legrosszabb, hogy pontosan ugyanazt fogom tenni, mint amit eddig. Ez is azt mutatja, milyen keveset
segt az emberen, ha tudja, hogy hnyadn ll. Valami okbl az az utols megjegyzs azt a gondolatot bresztette benne, hogy most nhny szval vget vethetne Christine Bertrandhoz val ragaszkodsnak. Csak el kellene mondania, amit Caroltl hallott. De az is lehet, hogy Christine mindezt tudja.
Taln annyira hsges Bertrandhoz, hogy mg emiatt sem szaktana vele. Inkbb bern egy fl
Bertranddal, . mint semmivel. s klnben is mit gondolna rla Christine, ha ppen most tlalna ki?
Nem, ezt nyugodtan elfelejtheti. gy ltta, sohasem lesz megfelel alkalom arra, hogy brkinek is felfedje a titkt. Kegyetlenl igazsgtalan helyzet ez, pedig milyen lojlisn tartotta a szjt eddig s milyen trelmesen vrt az alkalmas pillanatra.
Christine lehajtotta a fejt milyen szp sima a haja s a cigarettjval babrlt a csszealjon.
Azt hiszem, jobban fontoskodik a kelletnl, nem? Semmi emltsre mlt nem trtnt kztnk.
Dixon mg mindig nem lthatta az arct.
Egyetrtek, de ebbl megtlni...
A lny most a szembe nzett s elpirult, Dixon pedig veszni hagyta a fele mondatot. Azt hiszem,
ostobasg gy beszlni mondta Christine enyhn csibszes hangsllyal, amelyre Dixon ezeltt is felfigyelt mr. Maga, gy ltom, azt hiszi, hogy igazolt valamit azzal, amit mondott. Termszetesen
mindketten visszavonulunk. De maga gy beszl, mintha csak errl lenne sz. Nem gondolja, hogy az
emberek azrt csinlnak bizonyos dolgokat, mert azt akarjk tenni, ami vgl is a legjobb a szmukra?
Nem rtem, mit segt, ha az ilyesmit vatossgnak s energiahinynak minsti. Ha az ember azt teszi,
amit tennie kell, az nha szrnysges, de nem biztos, hogy rtelmetlen. Volt valami a szavaiban, amibl azt reztem, hogy maga gy gondolja, lefekdtem Bertranddal. Nem sokat tudhat a nkrl, ha erre
gondol. Nem csoda, hogy boldogtalan. Maga az a fajta ember, aki sosem lesz boldog, brmit is csinl.
Azt hiszem, megyek, Jim. Nincs sok rtelme, hogy...
Nem, ne menjen mondta Dixon nyugtalanul. Nem brt lpst tartani a perg esemnyekkel. Ne
legyen mrges, maradjon mg kicsit.
Nem vagyok mrges, csak elegem van az egszbl.
Nekem is.
Ngy shilling mondta a pincr Dixon mellett. Most elszr szlalt meg s a hangja olyan benyo-

mst keltett, mintha a torkban flig elszopogatott cukorka lappangana.


Dixon a zsebben kotorszott, aztn tnyjtott t shillinget. rlt, hogy a pincr flbeszaktotta,
mert idt engedett neki, hogy visszanyerje valamennyire az rzelmi egyenslyt. Amikor egyedl maradtak, gy szlt: Ltjuk akkor mg egymst?
Mg egyszer mindenesetre. Elmegyek a maga eladsra s eltte a fnknl tartand sszejvetelre.
, Istenem, Christine, ne jjjn el, elszrad az unalomtl. Hogy juthatott ilyesmi az eszbe?
Julius bcsit meghvta a maga fnke, s gy ltszik egy gyenge pillanatban meggrte, hogy elmegy. Most pedig ragaszkodik hozz, hogy vele menjek.
Elg klns.
Azt mondta, elre rl, hogy ismt tallkozhat magval.
Mi az rdgnek mondhatta ezt? Alig beszltem vele pr szt.
Nos, ezt mondta. Tlem hiba krdi, mirt.
Akkor mindenesetre tvolrl lthatom magt. Szp magtl.
Christine hangja hirtelen megvltozott. Mi az, hogy szp? Mi az, hogy tlem? Csodlatos mulatsg lesz, nem? Ott llni s Bertranddal, Julius bcsival meg a tbbiekkel csevegni, mint egy j kislnyhoz illik. Nagyon kellemes lesz, ksznm szpen. Az egsz olyan... elviselhetetlen. Felllt s
Dixon, aki egy szt sem tudott szlni, szintn gy tett. Krlbell elg is ebbl mondta Christine.
Most mr tnyleg megyek. Ksznm a tet.
Adja meg a cmt, Christine.
A leny megveten nzett r, barna szeme villogott a stt szemldk alatt. Semmi szksg r.
Minek az magnak?
Legalbb gy reznm, hogy nem utoljra lttuk egymst.
Nos, ne rezze gy. Sietve otthagyta anlkl, hogy visszanzett volna.
Dixon visszalt, s a hl tea mellett elszvott egy msik cigarettt. Nem hitte volna, hogy az olyan
ember, aki pontosan azt teszi, amit elhatrozott, ennyire levertnek s semmirevalnak rezze magt.
Egy pillanatig azon tprengett, hogyha Christine olyan lenne, mint Margaret s Margaret olyan, mint
Christine, akkor most sokkal jobb hangulatban lenne. De ez hi brnd. Margaret Christine arcval s
testvel nem lenne Margaret. Logikusan csak annyit lehetett mondani: Christine szerencss, hogy
ennyire csinos. Mindenhez csak szerencse kell s egy kicsit tbb szerencsvel most j vgnyra tolhatta volna az lett, olyan vgnyra, amely nagy vben elkanyarodik az eddigitl, sszerezzent s felugrott. Nyakn a vizsgabiztosok rtekezlete. Nem akart arra gondolni, hogy Margaret is ott lehet. Kiment a trsalgbl, aztn ismt visszajtt s odament a pincrhez, aki a falnak tmaszkodott. Visszakaphatnm az aprt? Krem.
Az aprt?
Igen, az aprt. Megkaphatnm, krem?
t shillinget adott.
Igen. A szmla ngy shilling volt. Vissza akarok kapni egy shillinget.
Az nem a borravalm volt?
Az lett volna esetleg, de most mr nem. Adja vissza.
Az egsz shillinget?
Igen. Az egszet. Gyernk. Adja vissza.
A pincr gy tett, mintha a pnz utn kotorszna. Gurgulz hangjn megszlalt: A legtbb ember

borravalt ad nekem.
A legtbb ember mr seggbe rgta volna magt. Ha nem adja vissza az aprt, t msodpercen bell hvom a vezett.
Ngy msodperccel ksbb Dixon kilpett a szllbl a napfnybe. A shilling a zsebben volt.

Tizenkilenc
sszefoglalva, milyen gyakorlati tanulsgot vonhatunk le az elmondottakbl? Tehetnk-e valamit
is annak rdekben, hogy meglltsuk vagy feltartztassuk azt a folyamatot, amelyrl szltam. lltom
nknek, hogy valamennyien tehetnk valamit, valamennyien, akik egybegyltnk itt ma este. Csak elhatrozs krdse. Mindnyjan tehetnk valamit, mindennap! Tegyk fel magunkban, hogy ellenllunk
a kultra szabvnyostsnak, tiltakozunk az zlstelen gyri btorok s ednyruk ellen, btran kimondjuk a vlemnynket a hamis ptszetrl, szembeszllunk azzal, hogy egyre tbb s tbb nyilvnos helyre hurcoljk be a hangszrt, amely olcs zenket sugroz, hogy szt emelnk a bulvrsajt
ellen, a bestseller ellen, a brettli ellen, s szlunk egy szt a modern falutpus kzssgek kultrjnak tmogatsa rdekben. Felemeljk szavunkat, egymagban brmilyen gyenge is, hazai hagyomnyainkrt, kzs rksgnkrt, rviden azrt, ami egyszer volt s egy napon jra lehet a rgi j
Anglirt.
Dixon knos bfgssel zte el az ihletett percet, aztn feltpszkodott a szkrl s az emberszabs majmot utnozva krbe bicegett a szobban. A fl karjt knyktl behajltotta, gyhogy ujjaival a
hnaljt rintette, a msik karjt a feje fl emelte, trde megroggyant, htt begrbtette, imbolyg
vllal totyogott az gyhoz, nhnyszor egyms utn fel-le ugrlt r vad morgsok kzepette. Az ajtn
kopogtak, s Bertrand olyan hirtelen lpett a szobba, hogy Dixonnak alig volt ideje abbahagyni a
zagyva karatyolst s kiegyenesteni a testt.
Bertrand, aki kk baszk sapkjt viselte, rbmult. Mit csinl ott fenn?
Ksznm krdst, szeretek itt lenni. Valami kifogsa van taln ellene?
Jjjn le s hagyja abba a bohckodst! Egyet s mst mondani akarok magnak s jobban teszi,
ha meghallgatja. gy tnt, hogy Bertrand mindeddig hozta visszafojtott dht, nehzkesen llegzett,
br ez a lpcstl is lehetett. Dixon knnyedn leugrott az gyrl. is zihlt kiss.
Mit akar mondani?
Csak ennyit: legutbb, amikor tallkoztunk, megmondtam, hogy tartsa tvol magt Christine-tl.
Rjttem, hogy nem fogadott szt. Mivel magyarzza a dolgot, hogy mindjrt a trgyra trjnk?
Hogy rti azt, hogy nem tartottam magam tvol tle?
Ne prblkozzk ilyesmivel nlam, Dixon. Mindent tudok a maguk titkos tejrl tegnap. Jl ismerem magt.
Taln Christine meslt rla?
Bertrand a szaklla mgtt sszeszortotta az ajkt. A szaklla ezttal olyan volt, mintha kifslte
volna. Nem, termszetesen nem meslt mondta hevesen. Ha ismern t, tudn, hogy nem tesz
ilyet. nem olyan, mint maga. Ha igazn tudni akarja, s remlem, hogy ez csapsknt fogja rni, az
egyik gynevezett cimborja meslt rla anymnak. Egy kicsit elgondolkodhat ezen. Mindenki gylli
magt, Dixon, s isten a tanm, rtem, hogy mirt. A lnyeg mindenesetre, hogy viselkedsre magyarzatot krek.
Hha! szlt Dixon mosolyogva. Krjen knnyebbet. Megmagyarzni a viselkedsemet, ez bizony nehz dolog. Hirtelenben nem jut eszembe senki, akit erre a feladatra ajnlhatnk. Kzben
beren figyelte Bertrandot s agyban flretolta a Johnsra vonatkoz rteslst, mert hiszen ki ms
rulkodhatott volna? Flretolta ksbbi megfontolsra s cselekvsre.
Hagyja a mellbeszlst! kiltott Bertrand felhevlten. Vilgosan figyelmeztettem, hogy hagy-

ja bkben Christine-t. Ha ilyesmit mondok, elvrom az emberektl, legyen annyi eszk, hogy engedelmeskedjenek. Maga mirt nem hallgatott rm? Mi?
Dixon arra gondolt, hogy Bertrand haragja s ltogatsa egyarnt felesleges, mert hiszen ms
okok miatt mr szaktott Christine-nel, s egyben megszntette a Bertrand elleni hadjratot. De aztn
gy dnttt, hogy bolondsg lenne ilyen hamar kikotyogni az rmhrt. Legalbb egy kis piszkldsra
nylik alkalom. Nem akartam felelte.
Csend llt be, kzben ktszer is gy ltszott, hogy Bertrandbl kitr az ugats. Furcsa szemei ezttal olyanok voltak, mint a csiszolt veg. Majd valamivel nyugodtabban megszlalt: Figyeljen ide,
Dixon, gy ltom, maga nem rtette meg teljesen, mibe bonyoldott. Engedje meg nekem, hogy megmagyarzzam. Lelt a Pall Mall szk karfjra, levette stt ruhjhoz, fehr gallrjhoz s szlmints nyakkendjhez kevss ill baszk sapkjt. Dixon az gyra lt, amely halkan nyszrgtt alatta.
Ez az gy Christine s n kztem szlalt meg Bertrand a szakllt babrlva komoly gy. Rgta ismerjk egymst. s mi nem a rgi macska-egr jtkot zzk, rtse meg. Egy ideig mg nem
szndkozom megnslni, de a jelek hatrozottan azt mutatjk, hogy pr ven bell valsznleg elvehetem felesgl Christine-t. Arra clzok teht, hogy ez egy hosszlejrat gy, felttlenl az. Na mr
most, Christine nagyon fiatal, fiatalabb a kornl is. Nincs hozzszokva, hogy bizonyos egynek erszakkal megszktessk blokrl s titkos teapartikra hvjk szllodkba s ms egyb helyekre. Kort
figyelembe vve teljesen rhet, hogy hzeleg neki a dolog, lvezi az izgalmt s gy tovbb. Egy ideig. Csak egy ideig, Dixon. Mert nagyon hamar rjn arra, hogy bns dolgot cselekszik s azt fogja kvnni, hogy br sosem egyezett volna bele a tallkozsba. s itt kezddik a baj. Minthogy Christine
olyan lny, amilyen, nemsokra szvesen szabadulna mr magtl s megbnja, hogy a htam mgtt
szvetkezik klnben mg nem tudja, hogy tudomst szereztem a tallkrl. Nos, n mindezt meg
akarom elzni ama nagyon is rthet ok miatt, hogy a kettnk viszonyt krosan befolysolja. Eleget
magyarztam neki mr gyis, hogy szre trtsem, nem szeretnm ellrl kezdeni az egszet. gy teht
azt akarom magnak mondani: ne lpjen a fre mindssze ezt. Csak bajt hoz mindenkire ezzel a viselkedsvel. nmagnak semmi jt nem tesz vele, Christine-nek fjdalmat okoz, engem pedig zaklat.
Christine mindssze nhny napig lesz mg itt s ostobasg lenne ezt az idt valamennyi rdekelt fl
szmra elrontani. Most mr rti?
Dixon rgyjtott egy cigarettra, hogy a fst mg rejtse a Christine-rl szl beszmol hatst.
Az elads rtelmesebb volt, mint Bertrandtl vrta volna. Igen, tkletesen rthet, egyetlen pont
kivtelvel mondta Dixon s remlte, hogy a hangja kznysen cseng. A Christine szretrtsvel kapcsolatos rszre clzok itt, amely ostoba vgylom. Persze ne vegye nagyon szvre, hiszen a
maga helyzetben nagyon is indokolt ez a badar svrgs. Az n szmomra nem az. Maga gy ltszik
kptelen felfogni, hogy ez az egsz gondolatmenet csak akkor vlhat rvnyess, ha a kiindulsi alap
helyes.
Mondhatom magnak, fiacskm, hogy helyes kiltott Bertrand. Ezt garantlhatom.
Igen. De ne vrja el tlem, hogy elfogadjam a maga feltevseit. Most rajtam a sor, hogy mondjak
magnak valamit. Az gy valban komoly s hosszlejrat rsze ugyanis nem magra s Christine-re
tartozik. , nem. Rm s Christine-re. Arrl van szl, hogy nem n vagyok az, aki elszaktotta Christine-t magtl, hanem maga az, aki okvetetlenkedik s kznk ll e pillanatban. Ez; pedig nem mehet
gy sokig. Mit szlna, ha gy fogalmaznm az gyet?
Bertrand ismt felllt s a lbt sztvetve szembenzett Dixonnal. Egyenletes hangon beszlt, de a

fogait sszeszortotta. Nem engedem meg a magafajtj embereknek, hogy az utamba lljanak. Ez
az, amit kihagy a szmtsbl. Prblja bevsni ezt az gynevezett elmjbe. Christine az enym, mert
nekem van r jogom. rti? Ha n valamit akarok, nem trdm azzal, milyen eszkzzel szerezhetem
meg. Ez az egyetlen trvny, amelynek engedelmeskedem. Mert ez az egyetlen t alvilgon, hogy az
ember hozzjusson ahhoz, amit akar. Magnl az a baj, Dixon, hogy nem r fel hozzm. Ha harcolni
akar, maghoz hasonlt keressen, akkor lehet eslye a sikerre. Velem szemben mg csak remnye sincsen.
Dixon egy lpssel kzelebb lpett. A maga korhoz mr nem illik az ilyen beszd, Welch
mondta gyorsan. Az emberek nem fognak flreugrani az tjbl. Maga azt kpzeli, hogy azrt, mert
magas s kanavszra festket ken, flisten. mbr nem lenne rossz, ha valban az lenne. De nem az.
Maga link, maga sznob, maga izgga s bolond. Maga azt kpzeli, hogy fogkony lelk, de nem az. Ingerlkeny s hi, ez igen, de nem fogkony. Sznetet tartott, de Bertrand csak bmult r, mg csak
ksrletet sem tett, hogy flbeszaktsa. Dixon folytatta: Magnak most az a hbortja tmadt, hogy eljtssza a hsszerelmest, de ezt is rosszul csinlja. Maga annyira fl tlem, br lltlag tet vagyok
maghoz kpest, hogy ide kellett masroznia s megmondani nekem, hogy ne lpjek a fre. gy viselkedik, mint egy buta frj. s maga olyan becstelen, hogy arrl szaval nekem, menynyire fontos magnak Christine, s kzben eszbe sem jut, hogy egsz id alatt ms pasasok felesgvel enyeleg. Nem
ezt kifogsolom, hanem hogy sosem gondolkozik el azon, milyen hazug...
Mi a keserves ristenrl beszl? ordtotta Bertrand s az orrri t spolva kapkodta a levegt.
A keze klbe szorult.
A maga macska-egr jtkrl Carol Goldsmith-szel. Errl beszlek.
Nem rtem...
Drga bartom, ne tagadja. Klnben mirt is zavartatn magt? Tbbek kztt nyilvn ehhez is
joga van, nem?
Ha valaha is elmondja ezt a trtnetet Christine-nek, kitekerem a nyakt.
Ne izguljon, nem vagyok olyan ember, hogy megtegyem mondta Dixon vigyorogva. Nem vagyok olyan, mint maga. Enlkl is el tudom venni magtl Christine-t, maga byroni szoknyavadsz.
Rendben van, a szp sz magnak nem hasznl ugatta Bertrand dhsen. n figyelmeztettem.
Dixon el llt. Gyernk, lljunk fel, maga koszos piaci lgy, maga ronda, ugri-bugri szar.
Mit fogunk csinlni, tncolunk?
Majd adok n tncot, megtncoltatom n magt, ne fljen. Csak lljon fel, ha mer. Ha azt hiszi,
hogy nyugodtan visszalk s eltrm ezt magtl, akkor tved. Kifogta, mert nem az a fajta vagyok,
maga pali.
Nem vagyok pali, maga hlye rikcsolta Dixon. A pali nagyon srtette. Lekapta a szemvegt
s betette a zakja fels zsebbe.
Sztvetett lbbal s behajltott knykkel lltak egymssal szemben a virgos sznyegen, imbolyg
testtartsban, mintha valamilyen szertartshoz kszldnnek, amelyiknek nem ismerik pontosan a
szablyait. Majd megmutatom magnak! harangozta Bertrand s Dixon fel sjtott. Dixon oldalt
lpett, de a lba megcsszott s mieltt kitrhetett volna, Bertrand kle clba tallt fenn a jobb arccsontjn. Megingott kiss, de nem esett el s Bertrandot, akit a sajt tsnek lendlete kizkkentett az
egyenslybl, olyan ervel vgta a nagyobbik kajla fle tvn, hogy lezuhant s magval rntott egy
kis knai szobrot a kandall prknyrl. A kandall csempjn trt el, akkora csrmplssel, hogy
a rjuk hull csend mg sketebbre vlt. Dixon elrelpett s az ujjt drzslgette. Az tstl ersen

megfjdult. Nhny msodperc mlva Bertrand is mocorogni kezdett a padln, de nem tett ksrletet,
hogy felkeljen. Nyilvnval volt, hogy ezt a menetet Dixon nyerte, st e pillanatban gy tetszett, hogy
az egsz meccset is. Ismt feltette a szemvegt s jl rezte magt. Bertrand gy bmult r, mintha
hossz hova-is-tegyem utn vgre felismern. Maga egy tkozott, vn, mmiakp, aszalt-arc totemoszlop az indin vdett terleten mondta.
Mintegy diszkrt elismersknt erre a kijelentsre, az ajtn halk kopogtats hallatszott. Tessk
mondta Dixon nkntelen gyorsasggal.
Michie lpett be. J napot kvnok, Mr. Dixon mondta, majd udvariasan odaszlt a mg mindig
fldn hever Bertrandnak: J napot. Bertrand erre a buzdtsra nagy nehezen feltpszkodott.
gy ltom, alkalmatlan idben jttem.
Egyltaln nem felelte Dixon udvariasan. Mr. Welch ppen elmenben van.
Bertrand megrzta a fejt, nem azrt, hogy ellentmondjon, hanem, hogy maghoz trjen. Dixon rdekldve figyelte. Mint j hzigazdhoz illik, az ajtig ksrte a tvoz Bertrandot, aki sztlanul kiment.
Viszontltsra szlt utna Dixon, majd Midiihez fordult. Miben lehetek szolglatra, Mr. Michie?
Br Michie arcrl leolvasni semmit nem lehetett, Dixon mgis valami jat tallt rajta, A kln
tantrgy miatt jttem.
Vagy gy. Foglaljon helyet.
Ksznm, nem. Egy percen bell el kell mennem. Csak azrt nztem be, hogy kzljem nnel,
alaposan ttanulmnyoztuk az anyagot Miss OShaughnessyvel, Miss McCorquodale-lel s Miss ap
Rhys Williams-szel s vgl is hatroztunk.
Helyes. Milyen kvetkeztetsre jutottak?
Nos, br sajnlom, meg kell mondanom, hogy mindhrom hlgy dntse egyrtelm, nem mernek
belevgni, flelmetesnek tartjk. Miss McCorquodale elhatrozta, hogy Mr. Goldsmith eladsait veszi fel, Miss OShaughnessy s Miss ap Rhys Williams a professzor tantrgyt fogja hallgatni.
Ez a hr fjt Dixonnak. Szerette volna, ha a hrom csinos lny legyzi ellenszenvt s az trgyt
vlasztja, mr csak azrt is, mivel oly csinos s vonz. Nos, ez nagy kr mondta. s maga, Mr.
Michie?
Az n trgya nagyon vonz engem s ezrt szeretnm, ha hivatalosan eljegyezne r, ha szabad
krnem.
rtem. Teht csak maga hallgat.
Igen, csak n.
Hallgattak. Dixon megvakarta az llt. Nos, biztos vagyok benne, hogy jl fogunk szrakozni.
n is biztos vagyok benne. Nagyon ksznm. Elnzst a betolakodsrt.
Nem tesz semmit, nagyon rltem. Viszontltsra teht a kvetkez flvben, Mr. Michie.
A ma esti eladsra termszetesen eljvk.
Mi az rdgnek?
Termszetesen a trgy miatt. Azt hiszem, igen sok embert kell hogy rdekeljen.
gy! Hogy rti ezt?
Mindenki, akinek emltettem, azt mondta, hogy eljn. Telt hz lesz, gy ltom.
Ez vigasztal, azt kell mondanom. Remlem, lvezni fogja.
Biztos vagyok benne. Ismtelten ksznm, s sok szerencst a mai esthez.

Elkel a szerencse. Viszlt.


Amikor Michie eltvozott, Dixon nmi elgttellel gondolt r, hogy ezttal nem nevezte t, uramnak. De a kvetkez flv rettenetesnek grkezik. Illetve, egyre hatrozottabban rezte, hogy az szmra nem lesz kvetkez flv. Legalbbis egyetemi flv nem.
Ismt az llt vakargatta. Mindenekeltt meg kellene borotvlkoznia. Aztn felrohant s megnzte,
hogy Atkinson bent van-e mr. gy rezte, hogy Atkinson trsasgra s whiskyjre szksge van, mieltt mg brmit is tenne ma este.

Hsz
Remlem, nem okoz tl nagy fjdalmat, Dixon mondta az igazgat.
Dixon akaratlanul is a szeme alatti fekete folthoz kapott, , nem, uram felelte knnyedn.
Csodlkozom, hogy egyltaln lthat. Egszen apr ts volt, mg a brt sem szaktotta fel.
A mosdkagyl szln, azt mondta? krdezte egy msik hang.
gy van, Mr. Gore-Urquhart. Nha megesik az emberrel ilyen ostoba vletlen. Leejtettem a borotvmat, lehajoltam rte s puff! Megfordultam a tengelyem krl, mint egy nehzsly birkz.
Gore-Urquhart blintott. Kellemetlen mondta. Alaposan szemgyre vette Dixont sr szemldke all, ekzben tbbszr az ajkt biggyesztette. Ha megkrdeznnek folytatta azt mondanm,
hogy verekedett. Ugye, igazgat r?
Az alacsony, pocakos, fnyl fej, kopasz igazgat szokott nevetst hallatta. Ersen emlkeztetett
azokra a rmsges hahotkra, amelyeket a filmeken a gyilkosok szoktak megereszteni, kastlyok kong
folyosin, s a kollgiumban kzvetlenl a hbor utn, mihelyt az igazgat ide kerlt, gy ismerte
meg ezt a nevetst, mint ami elnmtja a beszlgetst egy egsz tanri szobban. Most azonban senki
sem trdtt vele, mg csak oda sem fordultak, egyedl Gore-Urquhart ltszott kiss feldltnak.
A kvartett negyedik tagja szlalt meg: Nos, remlem, ez nem fogja megakadlyozni a maga felolvasst a... a...
, nem, professzor r felelte Dixon. Biztostom, hogy bekttt szemmel is el tudnm olvasni
azt az rst, olyan sokszor tnztem.
Welch blintott. J mdszer mondta. Emlkszem, hogy amikor kezd elad voltam, ostoba
mdon ppen csak lertam az anyagot s nem frasztottam magam azzal, hogy...
Van valami j mondanivalja a szmunkra, Dixon? krdezte az igazgat.
j, uram? Nos, ebben a fajta...
gy rtem, hogy ezt a tmt elg alaposan feldolgoztk mr. Nem tudom, lehet-e manapsg jat
mondani rla, de a magam rszrl arra gondoltam volna, hogy...
Welch kzbetolakodott: Ez persze nem attl fgg, hogy...
Nevezetes duett kvetkezett. Az igazgat s Welch sznet nlkl beszlt, az egyik a hang magassgt, a msik a hangja terjedelmt nvelte. Ketten egytt gy hatottak, mint valami buzg szavalkrus.
Dixon szrevette, hogy Gore-Urquharttal egymsra bmulnak, mikzben a szobban mr Csak a duett
zenl. Vgl az igazgat gyztt s mint amikor a zenekar egy kdencival tra bocstja a szlistt,
Welch hirtelen elhallgatott. Minden nemzedkben vissza kell lltani, ugye? sszegezte az igazgat.
Most elterel tnyezknt Maconochie, a ports jelent meg egy tlcval, amelyen sherrys poharak
voltak. Dixon vigyzott r, hogy a keze a nadrgjhoz szoruljon, amg tltenek, aztn hagyta, hogy a
jobbja a legteltebb poharat emelje az ajkhoz. A quaestor, aki ilyen alkalmakkor a likrkszletre felgyelt, hrhedt volt rla, hogy az els nhny rund utn kmletlenl abbahagyatta az ivst s csak az
igazgatnak kegyelmezett, meg annak, aki trtnetesen az igazgatval beszlgetett. Dixon tudta, hogy
nem sok maradhat az istenek trsasgban s feltette, hogy az ital legnagyobb rszt elfogyasztja. Valami meghatrozhatatlan okbl kiss betegnek rezte magt, de egy hajtsra lehzta s jra megtlttte
pohart. Az ital kellemesen melegtette a torkt s csatlakozott az elz hrom sherryhez, valamint ahhoz a fltucat whiskyhez, amelyet Bill Atkinson trsasgban ivott. Bizonyos rtelemben, de csak egy

bizonyos rtelemben, mr nem aggdott annyira az elads miatt, amelynek hsz perc mlva, fl htkor kellett elkezddnie.
Krlnzett a zsfolt tanri szobban s gy ltta, hogy mindenki megjelent itt, akit ismer vagy valaha is ismert, a szlei kivtelvel. Mrs. Welch nhny lpssel tvolabb Johns-szal beszlgetett, akinek jelenlte e helyen szokatlanul hatott, s nyilvn Mrs. Welch tehet rte felelss. Mgttk
Bertrand s Christine lldoglt, nem mondhatni, hogy elmlylt beszlgetsben. Tl rajtuk, az ablaknl Barclay, a zene professzora komolyan trgyalt az angol professzorral, ktsgtelenl arra sztklve, hogy is Dixon eltvoltsa mellett szavazzon a kollgiumi tancsban, amely a kvetkez ht vgn l ssze. A msik oldalon Goldsmith-k nevettek valamin, amit Beesley mondott nekik. A teremben sokan voltak mg, akiket Dixon alig ismert: kzgazdszok, orvosok, geolgusok, trsadalomtudsok, gyvdek, mrnkk, matematikusok, filozfusok, germanistk s sszehasonlt nyelvszek, lektorok, eladk s eladnk. Dixon gy rezte, hogy szeretne krbejrni s kzlni kln-kln minden egyes megjelenttel, hogy engedlyt ad a tvozsra. Igen sokan voltak olyanok, akiket Dixon soha
azeltt nem ltott, brmik lehettek, kirdemeslt egyiptolgus professzorok vagy akr laksdsztk,
vrva, hogy a termet az j sznyegek szmra felmrjk. Egy nagyobb csoportban a helyi kivlsgok
verdtek ssze: kt tancsnok a felesgvel, egy npszer pap, egy orvos, akit lovagg tttek, valamennyien tagjai a kollgiumi tancsnak, s a csoport szln Dixon riadtan ismerte fel a helyi zeneszerzt, akit Welch week-endjn ltott. Tbolyult tekintettel nzett krl az amatr-hegedst kutatva, de
nem ltta.
Egy pillanat mlva az igazgat a helyi nagysgok csoportjhoz ment, nhny megjegyzst intzett a
npszer paphoz, amely megjegyzseket a jelenlvk ltalnos nevetssel fogadtak, a lovagg ttt
orvos kivtelvel, aki szenvtelenl bmulta a tbbieket. Csaknem ugyanebben az idben Mrs. Welch
egy intssel maghoz rngatta Welch-et s Dixon kettesben maradt Gore-Urquharttal, aki most megkrdezte: Mennyi ideje mkdik ebben a sportgban, Dixon?
Mr kilenc hnapja evicklek benne. Az elmlt sszel vettek fel.
gy gondolom, hogy nem tlsgosan zlik, igazam van?
Igen, azt hiszem, igaza van, mindent sszevetve.
Hol a hiba? Magban az llsban?
Mind a kettben, azt hiszem, k az n idmet pocskoljk, n az vkt.
Hm. rtem. Maga szerint trtnelmet tantani idpocskols?
Dixon elhatrozta, hogy nem trdik vele, mit vlaszol ennek az embernek. Nem. Ha jl tantjk
s okosan tantjk, a trtnelembl igen sok haszna szrmazhat az embereknek. De a gyakorlatban nem
gy van. Klnbz dolgok jnnek kzbe. Nem ltom teljesen, ki a hibs benne. Legfkppen a rossz
tants s nem a rossz dikok, gy gondolom.
Gore-Urquhart blintott, aztn egy gyors pillantst lvellt r. Ez a maga ma esti eladsa kinek az
tlete volt?
Welch professzor. Termszetesen nehz lett volna visszautastanom. Ha jl sikerl, megjavtja
az itteni helyzetemet.
Nagy tervei vannak?
Nem. Amita csak megkaptam ezt az llst, nagyon rosszul ll a sznm. Az elads taln megmenthet attl, hogy talpamra kssk az tilaput.
Nos legnyke, mondta Gore-Urquhart s lekapott kt pohr sherryt Maconochie tlcjrl, amit
ppen az igazgatval trsalg csoport fel tartott. Dixon arra gondolt, hogy taln nem kellene tbbet

innia, mr egy kiss tl vidmnak rezte magt, de elvette a poharat, amelyet Gore-Urquhart nyjtott
felje s kiitta.
Mirt jtt el ide ma este? krdezte Gore-Urquharttl.
Mostanban olyan sokszor kitrtem a maga fnke ell, hogy gy reztem, el kell jnnm vgre.
Nem rtem, mirt izgatja magt. n nem fgg sem a fnkmtl, sem az igazgattl. Csak egy
nagy raks unalomba merl bele azzal, hogy eljtt.
Amikor Gore-Urquhart ismt rnzett, Dixonnak az volt a legfbb gondja, hogyan szntesse meg a
szdlst. Gore-Urquhart arct olyannak ltta, mint amikor egy fnykpet tlexponlnak. Naponta
tbb rra is belemerlk az unalomba, Dixon. Egy nhny ra ide vagy oda, mr nem tesz tnkre.
Mirt tri?
gy akarom befolysolni az embereket, hogy azt tegyk, amirl gy gondolom, fontos megtenni.
Csak akkor nyerhetem meg ket, ha elbb megengedem, hogy untassanak. rti? Aztn, amikor mr
rlnek, hogy elkbtottak a beszdkkel, visszatrek a tmra s megcsinltatom velk azt, amit szmukra elterveztem.
J lenne, ha n is megtehetnm ezt mondta Dixon irigykedve. Nekem elszr lyukat beszlnek
a hasamba, aztn rm msznak s azt csinltatjk velem, amit k akarnak.
Az agyban sszekeveredett az eladstl val flelem s a bdultsg, de most egy j hangulat trt
fel. Lelkesen folytatta: n vagyok az unalomjelz. Olyan vagyok, mint egy rzkeny hangszer. Ha el
tudnk kapni egy milliomost, egy zsk aranyat rnk neki. Elrekldhetne vacsorkra, koktl-partikra
s jszakai klubokba, csak t percre kukkantank be, aztn ha csak rm nznek, az arcomrl olvashatn le brmilyen sszejvetel unalmi koefficienst. gy hasznlhatna, mint a bnyszok a kanrimadarat. Rlam megtudhatn, hogy rdemes-e bemennie vagy sem. Bekldhetne az jsgrk sszejvetelre, ahol tbbet fecsegnek a knyvek s a muzsika formjrl, mint a tartalmrl... Elhallgatott,
mert szrevette, hogy Gore-Urquhart szles, sima arca egszen hozzhajlik. Sajnlom motyogta
elfelejtettem...
Gore-Urquhart nagyon figyelmesen vgigmrte, aztn eltakarta a fl szemt a kezvel, majd az ujjt
vgighzva az arcn enyhn elmosolyodott. Ez nem volt ugyan az tlagos jkedv mosoly, de bartsgtalan sem. Lm, sorstrsra bukkantam mondta. Aztn modort vltoztatott. Milyen iskolba
jrt, Dixon, ha szabad krdeznem?
Vidki kzpiskolba.
Gore-Urquhart blintott. A npszer lelksz s az egyik tancsnok most odalpett, kezkben telt poharat tartva s elvonszoltk Gore-Urquhartot az igazgat csoportjhoz. Dixon nem tudta, hova legyen
a csodlkozstl. Anlkl, hogy brmi klnset mondtak vagy cselekedtek volna, minden erfeszts
nlkl ragadtk el, sztlanul is reztetve, hogy tle nem vrjk el a csatlakozst. Kzmbs tekintettel
figyelte, amint Gore-Urquhart a kt ksrje mgtt bukdcsol s ltta, hogy tnz Goldsmith-k fel.
Cecil s Beesley elmerlten beszlgettek s nem vettk szre, hogy Carol felfogja Gore-Urquhart pillantst. Csaknem szrevtlen s teljesen megfejthetetlen pillantst vltottak. Dixon jabb talny eltt
ll, s bizonyos nyugtalansgot is rzett miatta, de gy dnttt, hogy majd ksbb tpreng rajta. Megtrlte a szemvegt s odalpett Christine-hez, meg Bertrandhoz. Legyenek dvzlve! kiltotta
vidman. Hol bujkltak eddig?
Christine szeme Bertrandra villant, mintha azt jelezte volna, hogy brmit is kvn felelni, ne mondja
el, aztn gy szlt mintegy nmagnak: Fogalmam sem volt rla, hogy itt ilyen nagy hhra kszlnek. A helyi nagyfejek csaknem mind egybegyltek.

Szeretnm, ha odamennnk a nagybtydhoz, Christine mondta Bertrand. Egy-kt dolgot meg


kellene beszlnem vele, tudod.
Rgtn, Bertrand. Rengeteg id van mg vlaszolt Christine mltsgteljesen.
Nem, nem, nincs rengeteg id. Az elads krlbell tz perc mlva kezddik s ez nem rengeteg
id ahhoz, amirl beszlni akarok.
Dixon szrevette, hogy Bertrand a nem helyett mindig azt mondja nem, nem s ezzel egyidejleg felhzza, majd leengedi a szemldkt. Szerette volna, ha nem csinl ilyet. Bertrand hta mgtt
most Carolt vette szre, amint vatosan eloldalog Cecil s Margaret melll s felje tart. Egy rgebben ltott filmet idzve, gy szlt Christine-hez: Jobb, ha engedelmeskedik, hlgyem, klnben kitelik tle, hogy kiveri a fogt.
Tnjn el, Dixon.
Bertrand, hogy lehetsz ilyen goromba?
n ilyen goromba? Ezt szeretem. n goromba! s rla mi a vlemnyed? Mi az rdgt gondol,
kicsoda ? Azt mondja neked, hogy...
Christine piros lett. Elfelejted, mit mondtam neked, mieltt idejttnk?
Figyelj ide, Christine, nem azrt jttem ide, hogy ezzel a... ezzel a fickval trsalogjak, s nem
azrt, hogy rla beszlgessek, nyugodtan llthatom. Egyszeren s pusztn azrt jttem ide, hogy elkapjam a nagybtydat s most...
No lm, Bertie drga szlalt meg Carol mgtte. Vgyom maga utn. Jjjn ide, j?
Bertrand meglepdve fordult mg. Hall, Carol, de n ppen...
Csak egy pillanatig tartztatom vlaszolt Carol s megmarkolta a karjt. psgben visszaadom tette hozz a vlla fltt Christine-nek.
Nos... j estt, Christine mondta Dixon.
J estt.
Ez valban az utols tallkozsunk, ugye?
Igen, ez az.
Dixon ingerltsget rzett s sajnlta magt. gy ltom, maga nem trdik vele annyira, mint n.
A lny egy pillanatra rnzett, aztn elfordtotta a fejt, mintha egy trvnyszki bonctani knyv brjt mutattk volna neki. A magam rszrl befejeztem mr a trdst mondta. Tbbet nem teszek. s maga sem tesz, ha van egy kis esze.
Nem tehetek rla, ha mgis trdm vele. A gondolkods ellen semmit sem tehetnk. Nem parancsolhatom meg a fejemnek, hogy ne gondoljak magra.
Mi trtnt a szemvel?
Bertranddal volt egy kis verekednivalm ma dlutn.
Verekedtek? Semmit sem szlt rla nekem. Mirt verekedtek?
Felszltott, hogy ne lpjek arra a fre, ahol maga tartzkodik, s n azt mondtam, hogy nem fogok, gy ht elkezdtnk verekedni.
De hiszen megllapodtunk... Meggondolta magt?
Nem, csak nem trtem, hogy mondja meg nekem, mit tegyek s mit nem. Ennyi az egsz.
Na de verekedni! Mintha a nevetst fojtotta volna vissza. A klsejbl tlve, gy ltom,
maga vesztett.
Dixonnak ez nem tetszett s arra emlkeztette, hogy Christine vigyorgott a teadlutnon is. Egyltaln nem. Nzze csak meg Bertrand flt, mieltt eldnten, hogy ki; a gyztes s ki a vesztes.

Melyiket?
A jobb flt. Lehet, hogy nem lesz rajta sok ltnival. Inkbb belsleg rongldott meg, azt hiszem.
Lettte?
Le, teljes mvszi valjban. Egy ideig lenn is maradt.
Istenem. Rbmult, duzzadt, szraz ajka kiss sztnylt. A kielgtetlen vgyds fjdalmas rzse miatt Dixon most olyan slyosnak s bnnak rezte magt, mintha Welch beszlt volna hozz.
Aztn gy rezte, hogy sohasem emlkezett mg ennyire tisztn az els tallkozsukra, mint az utbbi
nhny pillanatban. Christine-re meresztette a szemt.
A csendben hirtelen Bertrand bukkant ki az egyik tancsnok felesge mgl, gyorsan csoszogva kzeledett, mint amikor egy. futballista a br kzelben lesre fut. Az arca vrsltt a dhtl s egyb
indulatoktl. Carol utna lpdelt s kvncsian nzte.
Ebbl elg mondta Bertrand s hangja gy szlt, mint egy visszafojtott csahols. Minden gy
van, ahogyan vrtaum. Megragadta Christine karjt s hevesen magval hzta. Tvozban odaszlt
Dixonnak: Helyes, fiacskm. Ez a maga vgt jelenti. Jobban tenn, ha msik lls utn menne. Komolyan gondolom. Christine riadt pillantst vetett Dixonra a vlln keresztl, mikzben elballagott
a gyszmenettel a fel a csoport fel, amelyben a nagybtyja llt. Carol is Dixonra nzett, tnd pillantssal, majd kvette a msik kettt. Az igazgat kjgyilkosi kacajt rppentett a levegbe.
Dixon gy rezte, hogy nhny perccel elbb rzett betegsge visszatrt. Aztn azt tapasztalta, hogy
a gondolatait magval ragadja a vakrmlet. Bertrand nyilvn komolyan gondolta, amit mondott. Brmilyen eldugult is Welch feje, az, amit a fia mond neki, biztosan nagy hatssal van r. De ha nincs is
gy, ott van a felesge, aki a maga hozzjrulsaival megtoldja a jegyzket, ha ugyan nem kezdte mr
el. Dixon rdbbent, hogy hibzott, amikor azt hitte, hogy a Bertrand-hadjrat vget rt s lett a
gyztes. Az utols lvs mg htra volt, s ezt a szabadban vrja, fedezk nlkl, fegyvertelenl.
Valban bekvetkezett, amitl mr kezdetben vta magt. Elkapta a l, s a diadal rmben elfelejtett
gondolkodni. Tehetetlen volt. Mindenekeltt tehetetlenl kellett nznie ezt a szakllas bohcot, amint
gyztesknt ll ott arctlanul, a karjn Christine-nel, tulajdonval. Christine flszegen llt mellette knyelmetlen, st esetlen testtartsban, de Dixon gy rezte, hogy nt szebben oda sem llthatna.
Az utols pillants, ugye, James?
Margaretnek erre a hirtelen felbukkansra Dixon gy rezte magt, mint az az ember, aki egy rendrrel birkzik s kzben msik rendrt lt kzeledni lovon. Elkbult tle. Mi? krdezte.
Jl teszi, ha alaposan megnzi. Nem lesz tbb alkalma r.
Valban, nem hiszem, hogy...
Ha csak nem intzte el, hogy felszaladgl Londonba a kapcsolatuk megerstsnek okrt.
Dixon belebmult Margaret arcba. szintn meglepdtt, nemcsak a kijelentstl, hanem attl is,
hogy Margaret mondhat mg valamit, amitl meglepdhet.
Hogy rti ezt? krdezte butn.
Minek tetteti magt? Nem ignyel nagy kpzelert, hogy kitalljam, mit gondol. Margaret orra
hegye kiss mozgott beszd kzben, mint ltalban szokott. Sztvetett lbbal llt, a karjt keresztbe
fonta a melln, ahogyan Dixon mr szmtalanszor ltta, valahnyszor ebben a szobban vagy a fenti
kis tantermekben beszlgettek. Egyltaln nem ltszott mesterkltnek, izgatottnak, feszlyezettnek,
vagy akr haragosnak.
Dixon kimerlten shajtott, mieltt belemerlt volna a kettjk viszonyban trvnyerre emelke-

dett mentegetzsbe s tiltakozsba. Beszd kzben azon tprengett, milyen knnyedn s milyen
gyes huszrcsellel kergette le Margaret az egyetlen megmaradt erklcsi magaslatrl: maga nknt
dnttte el Christine-nel val szaktst. Kiss durvnak tnt most, hogy szemrehnyan vlaszoljon
az olyan megjegyzsre, amely azonos nkntes elhatrozsval. Megfradt lelke legszvesebben lihegve leheveredett volna a padlra, akr egy kutya. Itt van most llstalanul, Christine-telenl, nyakig
sppedve a Margaret-gybe.
Beszlgetsk vgsz nlkl szakadt flbe, mert az igazgat csoportja az ajt fel sodrdott. GoreUrquhart lthatan elmerlten beszlgetett Bertranddal s Christine-nel. Kszen van, Dixon? krdezte Welch Mrs. Welch-csel az oldaln. gy festett most, mint egy reg boxol, aki hbe-hba egy
kicsit a tilosban jr a kedvesvel, egy kiszolglt konyhalnnyal.
Viszontltsra a hallban, professzor r szlt vissza Dixon. Aztn anlkl, hogy Margaretnek
mondott volna valamit, kisietett a szemlyzeti ltzbe. risi lmpalz hatalmasodott el rajta. A
keze hideg volt s nyirkos, a lbt olyannak rezte, mintha finom homokkal tlttt petyhdt gumics
ntt volna a helyre. Akadozva kapkodott leveg utn. A vcn Evelyn Waugh-arcot lttt, aztn gy
dnttt, hogy mr inkbb a megszokott vadember grimaszt vgja. Nyelvt a foga kz dugta, az arct
lggmbb fjta, a felsajkt egy brgy ajkbigyesztsbe erszakolta, az llkapcst elretolta, mint
egy laptot. Ekzben kimeresztette a szemt s bandzstott. Amikor flrefordult, Gore-Urquharttal tallta szemben magt. Az arct nyomban rendbehozta s riadtan szlt: , hall.
Hall, Dixon viszonozta Gore-Urquhart s tvolabb stlt.
Dixon odament a mosd feletti tkrhz s a szeme alatti foltot tanulmnyozta. Nhny rnyalattal
vidmabb sznben ltta tndklni, mint ahogyan emlkezett r. A monokli birtokban lnyegtelennek
ltszott brmifle ksrlet, hogy az ltzkt vagy a hajt elegnsabb tegye. Levette a polcrl azt a
dosszit, amelyet mg a Lgierknl lopott s amelyben az eladsa kziratt tartotta. ppen ki akart
menni a helyisgbl, amikor Gore-Urquhart utna szlt: Vrjon egy percig, Dixon!
Dixon megllt s megfordult. Gore-Urquhart hozzlpett, megllt eltte s figyelmesen nzte, mintha karikatrt tervezne rla sznrajzzal vagy tussal, s az elads utn nyomban hozz akarna ltni.
Egy pillanat mlva megszlalt: Kiss idegesnek ltszik, csm, igaz-e?
Nagyon ideges vagyok.
Gore-Urquhart blintott. Rosszul szabott ruhjbl egy karcs, de jkora veget hzott el. Szvja meg.
Ksznm. Elhatrozta, hogy a khgssel nem trdik. Nagyot kortyolt az italbl, amely nyilvnvalan kznsges skt whisky volt, sokkal nyilvnvalbban, mint brmi ms, amit mg eddig letben ivott. Vadul, khgni kezdett.
, finom ital ez. Hzzon mg egyet.
Ksznm. Dixon pontosan gy tett, mint az imnt, aztn leveg utn kapkodva, szjt a kabtujjba trlve visszaadta a flaskt. Nagyon hls vagyok rte.
J ert fog adni. Sajt kissti. Most pedig menjnk, ne vrassuk ket.
A tanri szobbl mr a legmakacsabb ksk is elindultak fel a lpcsn. A lpcs aljn egy kis
csoport vrakozott: Goldsmith-k, Bertrand, Christine, Welch, Beesley s a trtnelmi kar tbbi eladja.
Indulhatnnk a harctrre, uraim mondta Bertrand.
Bementek a hallba, amely nyugtalantan zsfolt volt. A karzat els sorban dikok szorongtak.
Hangos beszlgets kavargott a levegben.

Nos, adja meg nekik, Jim szlt Carol.


A legjobbakat, reg fi mondta Cecil.
Sok szerencst, Jim fzte hozz Beesley. Valamennyien a helykre mentek.
Induljon ht, csm biztatta Gore-Urquhart halkan. Aggodalomra semmi szksg. A pokolba
az egsszel. Megmarkolta Dixon karjt s visszavonult.
Dixon hallotta mg, hogy a hta mgtt helykre csoszognak az emberek, aztn kvette Welch-et a
dobogra. Az igazgat s a kvrebb tancsnok mr ott lt. Dixon gy rezte, hogy derekasan bergott.

Huszonegy
Welch a bevezet trombita hangokat hallatta, amelyekkel eladsok eltt csendre szokta inteni a
hallgatsgot. Ezek a trombitahangok vrrokonsgot tartottak Bertrand ugatsval. Dixon tbbszr
megleste mr a dikokat, amint ppen Welch trombitlst utnoztk. A terem lassan elcsendesedett.
Azrt jttnk ssze itt ma este tjkoztatta a kznsget Welch hogy meghallgassunk egy eladst.
Welch trzse beszd kzben ide-oda ringott, felstestt a dobog felett lev Olvaslmpa ersebben megvilgtotta. Dixon ezalatt lopva krlnzett a teremben. A helyisg zsfolsig megtelt, nhny
hts sorban gyrebben ltek ugyan, de az ells sorok telve voltak, fleg a kollgium szemlyzetvel, csaldtagjaikkal s a klnbz rend-rang helyi elkelsgekkel. A karzat, ameddig ellthatott,
ugyancsak zsfolva. Egyesek a hts falnl lltak. Dixon az els sorokban felfedezte a kt tancsnok
kzl a sovnyabbat, a helyi komponistt s a npszer lelkszt. Megllaptotta azt is, hogy a lovagg
ttt orvos minden valsznsg szerint csak a sherry miatt jtt el. Mieltt tovbb bmszkodhatott
Volna, ismt rtrt a betegsg s a gyengesg rzse. Forr hullm terjedt szt a vesje tjrl s gy
ltszott, hogy a fejbrn llapodik meg. Majdnem felnygtt, de megprblta knyszerteni magt,
hogy j rzse legyen. Csak idegessg mormolta. s az ital, termszetesen.
...Mr. Dixon mondta Welch s lelt, Dixon felllt. A trde ersen reszketett, mintha a lmpalz
karikatrja lenne. Hatalmas taps mennydrgtt vgig a termen, de legersebben a karzaton. Dixon
hallotta a vasalt cipk dobogst. Nehzkesen felllt a dobogra, tfutotta az els mondatt s felemelte a fejt. A taps kiss csendesedett, hogy most mr nevets hangja szrdjn t rajta. Aztn ismt erre kapott, mg magasabbra csapott, mint az imnt, fleg a lbdobogs. A hallgatsg karzati
rsze most vette szre Dixon szeme alatt a fekete karikt.
Az els sorokban tbb fej htrafordult s az igazgat ingerlten nzett a karzatra, a lrma f fszkre. Dixon ksbb sosem tudta megmagyarzni, mirt tette, nyilvn zavarodottsga miatt, mindenesetre
rendkvl lethen utnozni kezdte Welch trombitahangjt. A zaj ersdtt s tllpte az a hatrt,
amelyet mg jogos tetszsnyilvntsnak lehetett volna tekinteni. Az igazgat lassan felemelkedett. A
zenebona kiss lehalkult, de a zsibongs megmaradt. Az igazgat vrt, aztn blintott Dixonnak, s
visszalt.
Dixon rezte, hogy a vre a flben zubog, olyan rzse volt, mintha tsszenteni akarna. Hogyan fog
itt mindenki eltt llni s beszlni? Vajon milyen llati hangok trnnek el a torkbl, ha elkezden
az eladst? Lesimtotta a kzirata szlt s hozzkezdett.
t-hat mondatot olvasott mr, amikor rdbbent, hogy valami nagy baj van az eladsmdjval. A
karzat mormogsa ersdtt. Aztn rjtt az okra. Tovbbra is Welch modorban beszlt. Igyekezett
abbahagyni ezt s azon erlkdtt, hogy eladsnak valamikppen szvbl fakad sznezetet adjon,
ezrt helyenknt beszrt egy-egy perszt, tudniilliket, msutt pedig egy mondhatnnkgy-ist. A modora
azonban egyre hatrozottabban Welch-utnzatnak tnt. Ksbb, rszben ntudatlanul, msrszt, hogy
az anyagot Welch szmra elfogadhatv tegye, mr Welch elcspelt frzisait is beszrta a szvegbe.
A szocilis ntudat integrcija, a munka s a szakma azonossga hallotta dbbenten a sajt
hangjt. Most azonban erlkdtt, hogy ne mondja ki ezeket a frzisokat, erre dadogni kezdett, a mr
kimondott szavakat ismtelte, st egy zben a fonalat is elvesztette, gyhogy vagy tz msodpercig knos csend fagyott r. A karzat ersd mormogsa jelezte, hogy ezek a hatsok nem mltak el nyomtalanul. Izzadva s kipirulva kszkdtt tovbb; hallotta, hogy Welch hanglejtse makacsul tapad a be-

szdre, de nem volt ereje, hogy lehntsa magrl. Most a rszegsg egyik hullma rte el az agyt,
amelybl nyomban tjkozdott, hogy Gore-Urquhart whiskyje most rt a clba. mbr az is lehet,
hogy mg csak az utols sherry rkezett meg. Forrsg nttte el, megllt a beszdben, a szjt ttogatta, hogy Welch-tl eltr tnusban folytathassa, aztn ellrl kezdte. Egy pillanatig gy tetszett,
hogy minden rendben van.
Beszd kzben lepillantott az els sorokba. Ltta, hogy Gore-Urquhart Bertrand mellett l,
Bertrand msik oldaln pedig Mrs. Welch terpeszkedik. Christine a nagybtyja msik oldaln foglal
helyet, mellette Carol, aztn Cecil, majd Beesley. Margaret a sor msik vgn lt Mrs. Welch mellett,
de szemvegre gy esett a fny, hogy Dixon nem lthatta, rnz-e vagy sem. szrevette, hogy Christine sg valamit Carolnak s mintha nyugtalan lenne. Nehogy maga is elkapja tle, pillantsa Bill Atkinsont kereste. Ott llt kzptt, a padsorok kzti folyosn, a terem hts rszben. Atkinson msfl
rval ezeltt, amikor mg a whiskys veg fl hajoltak, ragaszkodott hozz, hogy eljn az eladsra.
St, abbeli szndkt is kzlte, ha Dixon gy venn szre, hogy lba all kicsszik a talaj, sznlelt
julst mutat be. Csak az szksges, hogy Dixon jeladsknt egyidejleg mindkt flt megvakarja.
Prma juls lesz mondta Atkinson ggsen. Azzal is telik az id, ne fljen! Dixonbl most,
hogy eszbe jutott, majdnem kipukkant a nevets. E pillanatban az emelvny kzelben egy kis zavar
tmadt. Ltta, hogy Christine s Carol kifel trtet azzal a nyilvnval szndkkal, hogy elhagyjk a
helyisget. Elttk Cecil s Beesley haladt. Bertrand feljk hajolt s meglehetsen hangosan mondott nekik valamit. Gore-Urquhart ltbl flig felemelkedve aggdva nzte ket. Dixon zavarban ismt elakadt. Aztn, amikor a kt lny tljutott a padsorok kzti folyosn s az ajt fel csrtetett, akadoz motyogssal folytatta, amely ksrtetiesen hasonltott a megjellt akcfkhoz intzett beszdekre.
Idegesen tncolt egyik lbrl a msikra, belebotlott az emelvny alapzatba s elrebillent. A karzat
ismt felmorajlott. Dixon gy ltta, hogy a sovnyabbik tancsnok rosszall pillantst vlt a felesgvel. Ismt elakadt.
Amikor ugyahogy helyrehozta magt, jra elvesztette a fonalat. Az ajkt harapdlva megfogadta,
hogy tbbet nem tvolodik el a knykltl. A torkt kszrlte, megkereste a szvegben, hogy hol
tart s folytatta. Ezttal elharapta a szavakat, a mssalhangzkat kemnyen hangslyozta s minden
mondat vgn felvitte a hangjt. gy legalbb minden szt hallanak gondolta magban. Most ismt
gy rezte, hogy az elads nagyon rossz hatst tesz. Rdbbent, hogy ezttal az igazgatt utnozza.
Amikor felnzett, gy ltta, hogy a karzat ersen mozgoldik. Valami nagy robajjal a padlra zuhant. Maconochie, aki az ajt mellett llt, kisietett, gyanthatan azrt, hogy felmenjen a karzatra s
rendet teremtsen. A helyisg kzepe tjrl is hangokat hallott. A npszer lelksz mondott valamit
drg suttogssal. Dixon szrevette, hogy Beesley nyugtalanul forgoldik a helyn. Mi van magval,
Dixon? hallotta Welch hangjt.
Sajnlom, uram... egy kis idegessg... mindjrt rendbe jvk...
Flledt este volt. Dixon elviselhetetlen forrsgot rzett. Reszket kzzel tlttt magnak egy pohr
vizet az eltte lev kancsbl s lzasan ivott. A karzatrl zavaros, de hangos megjegyzs hallatszott.
Dixon rezte, hogy menten srva fakad. Mit csinljon? Tegyen gy, mint aki eljul? Knnyen menne.
Nem lehet, mindenki azt mondan, hogy az alkoholtl roskadt ssze. Vgs erfesztst tett, hogy
sszeszedje magt s kzel flperces sznet utn ismt belekezdett, de ezttal sem a termszetes hangjn. Mintha elfelejtette volna, hogyan kell beszlni. Most tlzottan szaki kiejtst vlasztott, mert gy
vlte, hogy ez fog a legkevsb a jelenlevk modorhoz hasonltani. A karzatrl rkez kirobban nevets utn nmi csend llt be, taln Maconochie hatsra s nhny percig minden simn ment. Ez al-

kalommal krlbell a fele tig elbotorklt.


Olvass kzben, most mr harmadik alkalommal is megbicsaklott, de nem gy, mint korbban; nem
azzal, amit mondott vagy ahogyan mondta. A fejben kuszldott ssze minden. Egy knos rzs fszkeldtt bel, nem annyira a rszegsg, mint inkbb a mrhetetlen levertsg s fradtsg. Egy mondata kzben Christine jutott az eszbe s ettl gy rezte, hogy szomorsg markolja a nyelve tvt s
megprblja elgikus nmasgba bntani. Mikzben egy msik mondatot ejtett ki, rmlt izgalom kotorszott a ggjnl, mintha vilgg akarn kiltani a Margaret-ggyel kapcsolatos bnatt. A kvetkez mozdulatnl dh s flelem grbtette el a szjt, elcsavarta a nyelvt, lebiggyesztette az ajkt.
Ezttal Bertrand, Mrs. Welch, az igazgat, a quaestor, a kollgiumi tancs s az egsz kollgium elleni hisztrikus vdjai igyekeztek utat trni. Kezdett elfeledkezni a hallgatsgrl. A kznsg egyetlen
tagja, akivel trdtt, eltvozott s gy ltszik, nem is volt szndka visszatrni. Nos, ha ez lenne itt
az utols nyilvnos szereplse, gondoskodik rla, hogy az emberek sokig emlkezzenek r. Valami j
tettet fog vgrehajtani, brmilyen cseklysget is, egynhny jelenlevvel, ha csak nhnnyal is. Nem
utnoz tovbb senkit, inkbb arra trekszik, hogy a hanglejtsvel reztesse valahogyan, nagyon finoman persze, mit gondol a trgyrl s a sajt megllaptsainak rtkrl.
Fokozatosan, de nem olyan lassan, ahogyan gondolta, elkezdett a modorba valami gnyos, srt
kesersget vegyteni. rlteken kvl senki sem veheti komolyan ennek az rtktelen, buta, unalmas
zagyvasgnak, egyetlen mondatt sem gondolta magban. Pr pillanaton bell azt eszelte ki, hogy
olyan hangon kell beszlnie, mint egy fanatikus nci katonnak, aki ppen knyvgetssel foglalkozik
s ekzben szemelvnyeket olvas fel a zajong tmegnek egy rpiratbl, amelyet egy pacifista, zsid,
kommunista r rt. A teremben megntt a moraj, flig nevetgl, flig srtdtt zgs keletkezett, de
Dixon becsukta a flt s tovbb olvasott. Csaknem ntudatlanul valami megnevezhetetlen idegen kiejtst vett fel, egyre gyorsabban hadart s vadul forgatta fejt. Most Welch hangjt hallotta mintegy
fllomban suttogni, aztn hangosabban maga mellett. Dixon csfold hangon kezdte hangslyozni az
rtekezst. Tovbb olvasott, gy kpkdve a szavakat, mintha kromkodnk, abbahagyta az idegen
kiejtst, de ezttal szavakat hagyott ki, komikus nyelvbotlsokat kvetett el s gy lapozgatta a kziratt, mint egy partitra olvas, amikor egy presto ttelt ksr figyelemmel. Mind magasabbra s magasabbra emelte a hangjt. Vgl a vgs bekezdshez rkezett, megllt s rnzett a kznsgre.
Lentrl a helyi elkelsgek megfagyott arccal, dbbenten s tiltakozva bmultak fel r. A tanri
kar, fknt az idsebbek hasonl arckifejezssel nztk, a fiatalabbak egyltaln nem nztek. Az elkelsgek kztt egyetlen ember volt, aki hangokat produklt. Gore-Urquhart. Harsnyan vistva nevetett. A karzatrl kilts, ftty s dobogs rkezett. Dixon felemelte a kezt, csendet intett, de a lrma
csak nem tnt el. Ez tlsgosan sok volt. Ismt juls kerlgette s kezt a flre tapasztotta. Az risi
lrmn keresztl jabb zaj trt t, amely flig nygs, flig bgs. Nyomban ezutn Bill Atkinson, aki
nyilvn nem tudott klnbsget tenni a flvakars s a betapasztsa kztt, teljes hosszban elvgdott a padsorok mentn. Az igazgat felugrott, a szjt ttogatta, minden hats nlkl. Oldalt hajolt s
izgatottan suttogni kezdett a mellette lv tancsnokkal. Atkinsont a szomszdai megprbltk flemelni, de hiba. Welch Dixont szlongatta. Dikok zdultak be s a fldn hever Atkinson fel rohantak. Hszan vagy harmincan lehettek. Utastsokat s tancsokat ordtoztak egymsnak, felszedtk
Atkinsont s kicipeltk az ajtn. Dixon lelpett a dobogrl s a lrma elhalt. Ennyi elg lesz, Dixon! kiltott az igazgat s jelt adott Welch-nek, de elksett.
sszefoglalva, milyen gyakorlati hasznot nyerhetnk az elmondottakbl? szlalt meg Dixon ezttal rendes hangjn. rezte, hogy szdls ragadja el, hallotta, hogy beszl, de egyetlen szt sem

akart szlni. Figyeljenek, n megmondom folytatta ntudatlanul. A rgi j Anglia lnyege ppen
az, hogy ez volt a legszomorbb korszaka trtnelmnknek. Csak a hzilag fuserlt cserpednyek hvei, az nellts szdltjei, a botfuvolsok veszett szektja, az eszperant... sznetet tartott s megingott. A forrsg, az ital, az idegessg s a bntudat vgl is egyeslt benne. gy rezte, hogy a feje
feldagad s egyszersmind knnyebb vlik. A teste mintha apr szemcskre esne szt. Zgott a fle, a
szemt fsts, sr sttsg tmadta meg. Krltte szkek nyikorogtak, egy kz megragadta a vllt.
S megingott. Welch karjt rezte a vlln, amint trdre hanyatlott, aztn mg tvolrl hallotta az igazgat szzatt a felbolydult sokadalomhoz:
...hogy befejezze az eladst hirtelen rosszullte miatt. Biztos vagyok benne, hogy nk valamennyien...
Most megtrtnt gondolta magban s mg csak meg sem mondtam nekik... Levegt szvott a
tdejbe, s gy rezte, hogy ha ki tudn ismt nyomni, teljesen rendbe jnne, de nem tudta. Minden
eltnt s lesllyedt a kavarg hangok zgsba.

Huszonkett
Szval gy trtnt foglalta ssze Beesley msnap reggel. Teljesen rthet. De az a whisky,
amit adott, valjban az tette be neked az ajtt, nem?
Igen, azt hiszem, enlkl teljesen rendben lettem volna. Br erre hiba hivatkozom Welch eltt.
Na nem, ht azt ne is, Jim. De felhozhatod mentsegdre az idegessget, a hsget s gy tovbb.
Vgtre is simn kinyltl.
Sosem fogjk megbocstani nekem, hogy ztonyra juttattam egy nyilvnos eladst. s hogyan
magyarzzam; az idegessg ksztetett arra, hogy Neddyt s az igazgatt utnozzam?
Belptek a kollgium kapujn. Hrom dik gyelgett ott, elhallgattak s knykkkel oldalba bktk egymst, amikor Dixon elhaladt mellettk. Nem tudom fellelte Beesley. Megprblhatnd,
nem? Nincs semmi vesztenivald.
Ebben igazad van, Alfrd. No de nem szmt. Nyakig benne vagyok. s radsul itt van a Christine-gy is, Welch mr biztosan tud rla.
Ne bsulj, nem hiszem, hogy Welch tudomst venne arrl, amit Bertram, vagy hogy a fenbe hvjk, mesl neki. Mi kze hozz, hogy mit csinlsz a fia bartnjvel? Igaz?
Itt a Margaret-gy a fontos, tudod. Nem ktsges, hogy Welch gy rtkeln a dolgot, mintha cserbenhagytam volna Margaretet. Ami igaz is, persze, brhogy is nzzk.
Beesley rpillantott s nem vlaszolt. Majd amikor belptek a tanri szobba, gy szlt: Ne engedd, hogy letrjn ez az gy, Jim. Kvnl tallkozunk, j?
J felelte Dixon szrakozottan. A gyomra felfordult, amikor felismerte Welch kzrst egy cduln az rasztal rekeszben. Kiment s a lpcsn felfel haladva elolvasta. Welch gy rezte, hogy
flhivatalosan tudatnia kell vele, miszerint a jv hten, amikor a kollgiumi tancs sszel, nem lesz
mdjban Dixonnak az eladk kzti megtartst javasolnia. Azt tancsolta Dixonnak, ugyanakkor
flhivatalosan, hogy szmolja fel gyeit s tvozzon, amilyen gyorsan csak lehet. a maga rszrl
brmilyen llsfolyamodvnyra olyan ajnllevelet adna, amilyent csak tud, feltve, ha Dixon a vroson kvl plyzik j llsra. Nagyon sajnlja, hogy Dixonnak el kell mennie, mert szeretett egytt
dolgozni vele. Volt egy utirat is, amelyben Welch azt rta, hogy Dixonnak nem kell aggdnia az gynemk dolga miatt, a maga rszrl ksz arra, hogy az gyet elintzettnek tekintse. Ez rendes
tle, gondolta Dixon s kis lelkiismeret-furdalst rzett, amirt Welch-et becsapta az eladsval, s
kevsb csekly lelkiismeret-furdalst, amirt olyan sok idejt s energijt pazarolta Welch irnti
gylletre.
Bement a szobjba, amelyet Cecil Goldsmith-szel kzsen hasznlt s megllt az ablaknl. Az
elz nhny nap tikkaszt flledtsge vihar nlkl fejezdtt be, s az g napstses rkat grt. A
fizikai laboratriumban tpts folyt. A falnl egy teheraut llt meg, tglt s cementet rakodtak le
s kalapls hallatszott. Knnyen kaphatna llst. A rgi igazgatja karcsonykor kzlte vele, hogy
egy trtnelemtanri lls szeptemberig betltetlen marad az iskoljban. rna neki s kzln, hogy
dnttt, nem kpes tovbb az egyetemen tantani. De nem ma rja meg a levelet, semmi esetre sem ma.
Mit fog ma csinlni? Elballagott az ablaktl s felvett egy vastag, pazar killts folyiratot,
amely Goldsmith asztaln hevert, egy olasz trtnelmi trsulat jsgjt. A cmlapon megragadta valami a szemt s fellapozta a trgyhoz tartoz oldalt. Sohasem tanult olaszul, de a cm felett lev nv: L.
S. Caton nem okozott nehzsget, st egy-kt pillanat mlva a szveg ltalnos rtelmre is rdb-

bent. A cikk valaminek a XV. szzadbeli nyugat-eurpai hajptsi technikra gyakorolt hatsval
foglalkozott. Nem lehetett ktsge, hogy ez a tanulmny enyhe parafrzisa vagy fordtsa az eredeti
dolgozatnak. Alkalomhoz ill arcot nem tallt, hanem nagyot llegzett, hogy kromkodhassak, de aztn hisztrikus nevetsbe trt ki. gy lehet teht tanszkhez jutni! Illetve ilyen tanszkhez. Igaz, mit szmt! Milyen ravasz vn... Errl eszbe jutott, hogy ma tallkozni kell Johnsszal s le kell gorombtania a legutbbi rulsa miatt. Az sem: lesz baj, ha tettleg bntalmazza. Kiment s lesietett a lpcsn.
Johns bncselekmnynek nyitjra knnyen rjtt. Beesleyvel s Atkinsonnal megtancskoztk a
dolgot s arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy Johns nyilvn kihallgatta Dixon s Atkinson beszlgetst, amikor a Christine-nel val tallkozrl volt sz, s az els adand alkalommal tovbb adta az
rteslst a bartjnak s vdnknjnek. Dixon voltakppen Bertrand szavra tmaszkodott, amikor
gy vlte, hogy Johns volt a besg. Mindenesetre Bertrand rteslt, s ki mstl ugyan, ha nem
Johnstl? A gyllet most gy lobbant fel benne Johns irnt, mint egy neonhirdets. Aztn kopogtatott
Johns hivatala ajtajn s belpett.
A szoba res volt. Dixon az rasztalhoz lpett, amelyen egy csom biztostsi ktvny fekdt. Egy
percig tprengett: tett-e valaha is olyasmit, hogy megrdemelje Johns ketts rulst? Taln azzal,
hogy kicifrzta a zeneszerz arct azon a folyiraton? rtalmatlan trfa volt. A Joe Higgins nevben
rt levllel? Isteni trfa, semmi egyb. Dixon blintott, felragadott egy maroknyi ktvnyt, beletmte a
zsebbe s eltvozott.
Pr perccel ksbb vatosan leosont a kaznhzba. gy ltta, hogy senki sincs ott. A lba alatt
sznpor csikorgott, amint a kaznok kztt szaglszott, s kereste, melyik mkdik. Kell, hogy legyen
egy kazn, amelyik a vizet melegti az ltzk szmra. Itt is van, erteljesen gzlg. Felvett a fldrl egy szerszmot s flrehzta a fedt. A ktvnyek gyorsan s alaposan gtek. Nyomuk sem maradt.
Visszaigazgatta a fedt s felrohant a lpcsn. Senki sem ltta meg.
Most mit fog csinlni? Felment a kollgiumba, a feje zgott, s csak egyet sajnlt, hogy meg kell
vlnia Beesleytl. Az tilaput voltakppen mr megkapta, nem kell megvrni a kvidt, amikor esetleg Welch-csel vagy az Igazgatval futhat ssze. Valjban semmi oka nem volt r, hogy ismt feljjjn ide, ha csak az nem, hogy sszecsomagolja a holmijt. Vilgos, ez a kvetkez feladat s pillanatok alatt elvgezhet, mert sosem hozott magval a kollgiumba semmit, kivve kt-hrom kziknyvet s elads-jegyzetet. Visszament a szobjba s sszeszedegette a dolgait. Ha a szlvrosban
dolgozna tprengett magban akkor kevesebbet ltn Margaretet, de mg mindig nem elgg keveset, mert az otthonuk kztt csak tizent mrfld a tvolsg. A tapasztalat mr bebizonytotta, hogy a
vakci alatt hetenknt legalbb egyszer nem rt, ha az ember egy kis tizent mrfldes kirndulst
megtesz, az els pihen remnyben. Nem rt, de persze nem is hasznl. A hrom hnapi vakci pedig ppen elttk llt.
Amikor kilpett a kollgiumbl, szrevette, hogy valaki kzeledik fel, valaki, akit hirtelenben
nem ismert meg, br a klsejt illeten nagyon hasonltott valakire. Ez az ember gy kiltott fel:
Nagyon j elads volt az elmlt esti.
Michie szlt Dixon maga leborotvlta a bajuszt.
gy van. Eileen OShaughnessy kijelentette, hogy elege van belle, gy ht istenhozzdot mondtam neki ma reggel.
Okos tancs volt, Michie. Nagy halads.
Ksznm. Remlem, teljesen felplt az julsi rohambl, vagy mibl?
, igen, ksznm. Nyoma sem maradt.

rvendek. Valamennyien lveztk az eladst.


rmmel hallom.
gy hatott, mint egy bomba.
Tudom.
Kr, hogy nem sikerlt befejeznie.
Kr.
A lnyegt mgis megrtettk. Michie sznetet tartott, mikzben egy csoport idegen haladt el mellettk. A kollgiumi nylt ht becsapott ltogati. Aztn gy folytatta: Szval... ne haragudjk rm,
hogy megkrdezem. De nhnyan kzlnk arra gondoltak, hogy nem volt-e kiss... tudja...
Rszeg? Az hiszem, meglehetsen rszeg voltam.
Felttelezem, hogy kellemetlensge lett belle. Vagy mg nem kerlt r sor?
De igen, mr rkerlt.
Csnya gy? Nos igen, ahogy mr az ilyesmi trtnni szokott Kirgtak.
Micsoda? Michie rszveven nzett r, de tekintetben sem meglepds, sem mltatlankods
nem tkrzdtt. Gyors munka. Nos, nagyon sajnlom. Csak az elads miatt?
Nem. Volt mg egy-kt nehzsgem a tanszken ezt megelzen is, mint valsznleg tudja.
Michie egy pillanatig hallgatott, aztn gy szlt: Nhnyunknak hinyozni fog.
Kedves magtl. Nekem is hinyozni fog egy-kett maguk kzl.
Holnap hazamegyek, gy ht most bcszom. Remlem, rendben van a vizsgm. Megmondhatn
nekem? Vagy nem? Klnben nem tudhatom meg a jv htig.
, igen, az egsz trsasga tment. Csak Drew bukott meg. Bartja magnak?
Nem, hla Istennek. Nagyon megnyugtatott. Nos, viszontltsra. Azt hiszem, hogy vgl is Neddy
kln tantrgyt fogom hallgatni a jv vben.
Valban? Dixon trakta a holmijt a bal kezbe s kezet rzott Michie-vel. A legjobbakat.
nnek is.
Dixon eltvozott a kollgiumi ton, s ekzben elfelejtett utols pillantst vetni a kollgiumi pletekre. Amikor eszbe jutott, mr ks volt. Most csaknem gondtalannak rezte magt, ami a krlmnyekhez kpest j termszetre mutat. Ezek szerint dlutn hazamegy. Nem rdemes vrni, pr napon
bell gyis tvoznia kellene. Majd a jv hten visszajn, mindent sszecsomagol, tallkozik Margarettel s gy tovbb. Tallkozik Margarettel. Oooooeeeeejjjjjaaaaa kiltotta, amikor eszbe jutott.
Juhuuuu! Az otthona olyan kzel esik ide, hogy ha hazamegy, nem is fogja rezni a tvozs rmt,
gy tnik majd, mint egy kis tvollt. Ezt tallta az egsz gyben a legkellemetlenebbnek.
Most eszbe jutott, hogy ma kell tallkoznia Catchpole-lal. Mit akarhat ez a fick. Nem rdemes
tprengeni rajta, a fontos az, hogy valahogy agyonsse addig az idt. Amikor visszart a laksra,
megmosta a szeme aljt. A folt halvnyabb lett egy kicsit, de az j szn ugyanolyan rt maradt s semmivel sem nyjtott dtbb ltvnyt. Megtrgyalta Miss Cutlerral az lelmiszer s a fehrnemmoss
dolgt, aztn megborotvlkozott s megfrdtt. Amikor a kdban lt, hallotta, hogy csng a telefon s
egy pillanat mlva Miss Cutler kopogott az ajtn. Benn van, Mr. Dixon?
Igen, mi van, Miss Cutler?
Egy r van a telefonnl.
Ki az?
Sajnos nem rtettem a nevt.
Ctachpole?

Tessk? Nem, nem hiszem. Valahogy hosszabb volt.


Nincs semmi baj, Miss Cutler. Legyen szves, krdezze meg a szmt s mondja meg neki, hogy
krlbell tz perc mlva visszahvom.
Igenis, Mr. Dixon.
Megtrlkztt s kzben azon tprengett, hogy ki telefonlhatott. Lehet, hogy Bertrand jabb fenyegetsekkel. Lehet. Vagy taln Johns, aki sztnsen megrezte ktvnyei sorst? Ez is lehet. Taln
az igazgat, hogy megidzze a kollgiumi tancs rendkvli lsre? Nem, nem, nem.
ltzkds kzben rmmel gondolta el, milyen nagyszer, hogy nincs semmi dolga. me, ez a krptls, hogy nem elad mr, s fknt, hogy nem tart eladsokat. Felhzott egy reg plszvettert,
hogy ezzel is kifejezze a fiskolai vilgtl val elvlst. Ugyanazt a nadrgot viselte, amelyet Welch
autlsn elszaktott. Miss Cutler szakrtelemmel megjavtotta. A telefon mellett egy paprdarabka
vrt r Miss Cutler lenyos ceruzarsval. Meglepetve ltta, hogy a telefonszm egy kis falura utal,
nhny mrfldnyire Welch-ktl ellenkez irnyban. Nem tudott rla, hogy brkit is ismerne onnan.
A hvsra egy ni hang vlaszolt.
Hall mondta Dixon, mikzben arra gondolt, hogy egsz tanulmnyt tudna mr rni a telefonhasznlat mdjrl a magnletben.
A ni hang bemondta a szmot.
Van ott egy frfi? krdezte Dixon, kiss zavartan.
Egy frfi? Ki beszl? A hangja ellensges volt.
Dixon a nevem.
, igen, Mr. Dixon, persze. Egy pillanat, krem.
Rvid sznet volt, aztn egy frfi szlt bele a kagylba, tl kzel tartva a szjhoz. Hall. Maga
az Dixon?
Igen n. Ki az?
Itt Gore-Urquhart. Talpra ktttk?
Tessk?
Azt krdezem, hogy talpra ktttk-e mr az tilaput?
Igen.
J. Akkor nem kell sztzznom ifji nbizalmt azzal, hogy magam kzljem a hrt. Nos, mik a
tervei, Dixon?
Arra gondoltam, hogy elmegyek iskolba tantani.
Nagyon vgyik utna?
Nem. Nem valami tlsgosan.
Helyes. Van egy llsom a maga szmra. vi tszz font. Azonnal be kell lpnie, htfn. Londonban fog lakni. Elfogadja?
Dixon gy rezte, hogy nemcsak llegzeni, de beszlni is kpes. Milyen lls az?
Magntitkri munka. A levelezssel nem sok dolga lesz, a legnagyobb rszt egy fiatal n vgzi.
F teendje az lesz, hogy emberekkel tallkozik vagy kzli velk, hogy n nem tudok tallkozni velk.
A rszleteket htfn reggel megbeszljk. Adja meg a cmt. Miutn Dixon megadta, Gore-Urquhart
megkrdezte: Most jl van?
Remekl, ksznm. Olyan hamar gyba bjtam...
Nem az egszsge utn rdekldtem, ember. Megrtette, amit mondtam? Ott lesz htfn?
Igen, termszetesen s nagyon szpen ksznm Mr...

Akkor rendben. Viszontltsra...


Egy pillanat mg, Mr. Gore-Urquhart. Bertrand Welch-csel fogok egytt dolgozni?
Honnan veszi ezt?
Sehonnan. Csak valami olyasmit hallottam, hogy llst keres magnl.
Ezt az llst kapta meg maga. A fiatal Welch nem alkalmas, alaposan szemgyre vettem. Olyan,
mint a kpei. Nagy kr, hogy sikerlt neki az unokahgomat lektnie, nagy kr. De hiba beszlek annak a lnynak. Csknys, mint egy szvr. Rosszabb az anyjnl is. No mindegy. Azt hiszem, rendesen elltja majd az llst, Dixon. Magnak ugyan nincs meg a kpzettsge erre, de mshoz sincs. Sok
embert tallhatnk ugyan, akinek megvan r. De maga nem is alkalmatlan erre, ez viszont mr sokkal
ritkbb. Van mg krds?
Nincs, ez minden, ksznm, n...
Htfn tz rakor. Letette a kagylt.
Dixon lassan felemelkedett a bambuszasztal melll. Vajon milyen vltssel fejezze ki most boldogsgi rohamt? Mlyet llegzett egy nfeledt rffens elkszleteknt, de a kandall prknyn
lev ra egyetlen harangtse visszazkkentette a teendibe. Fl egy, most kellene tallkoznia Catchpole-lal, hogy megtrgyaljk Margaretet. Elmenjen? Ha Londonba kltzik, a Margaret-problma
mindjrt veszt a jelentsgbl vagy legalbb fojt kzelsgbl. Vgl is diadalmaskodott benne a
kvncsisg.
Amikor a kapun kilpett, izgatottan emlkezett arra, amit Gore-Urquhart Bertrand kpeirl mondott.
Tudta, hogy neki lesz igaza. Aztn szkdcselse ismt stv lassult, mert rdbbent, hogy Bertrand
llstalanul s tehetsg nlkl is birtokolja Christine-t.

Huszonhrom
Catchpole-rl, aki mr ott lt, amikor Dixon megrkezett, kiderlt, hogy hsz egynhny ves, magas, vzna fiatalember. Olyan volt, mint egy entellektel, aki megprbl banktisztviselt jtszani. Itallal knlta Dixont, mentegetztt, amirt ignybe veszi az idejt, majd tbbszrs nekifuts utn gy
szlt: Azt hiszem, a leghelyesebb, ha ennek az gynek a valdi tnyeit mondom el. Beleegyezik?
Helyes, rendben van. De mi a biztostkom, hogy csakugyan a valdi tnyeket hallom?
Termszetesen semmi. Illetve, ha ismeri Margaretet, akkor r fog jnni a tnyek valsznsgre.
Mieltt elkezdenm, mellesleg, lenne olyan szves megmagyarzni, amit a telefonban kzlt az
egszsgi llapotrl.
Dixon eleget tett a krsnek s elbeszlse kzben sikeresen clozgatott a kzte s a Margaret kztti kapcsolatra. Catchpole csendesen hallgatta, szemt lesttte, kiss rncolta a homlokt s nhny
hasznlt gyufaszllal jtszadozott. A haja hossz volt s gondozatlan. Vgl gy szlt: Nagyon ksznm, ez mr jval rthetbb. Most pedig magam mondanm el a trtnetet. Elszr is, azzal ellenttben, amit gy ltom, Margaret mondhatott nnek, mi sohasem szerettk egymst sem rzelmi, sem,
hogy gy mondjam technikai rtelemben. Ez meglepi, ugye?
Meg felelte Dixon. Furcsa rmletet rzett, mintha Catchpole belekttt volna.
Br eleinte gondoltam r, hogy taln lesz valami kztnk. Egy estlyen ismerkedtnk meg s anlkl, hogy pontosan tudnm, hogyan trtnt, egy szp napon arra bredtem, hogy egytt jrok vele.
Egytt mentnk sznhzba, hangversenyre s ms ilyesfle dolgokra. Elg hamar megrtettem, hogy
Margaret egyike azoknak az embereknek s ezek rendszerint nk szoktak lenni akik kenyr helyett
rzelmi feszltsggel tpllkoznak. Semmisgeken kezdtnk veszekedni, s ezt sz szerint rtse. Termszetesen vakodtam tle, hogy szekszulis viszonyt kezdemnyezzek, de rvidesen mgis gy viselkedett, mintha ezt tettem volna. Szntelenl azzal vdolt, hogy bntom t, semmibe veszem, hogy
lltlag ms nk eltt megalzom s gy tovbb. Maga is tapasztalt nla ilyet?
n is mondta Dixon. Folytassa.
Ltom, hogy sokkal tbb a kzs emlknk, mint elszr gondoltuk. Nos, egy klnsen rtelmetlen veszekeds utn, amely egy megjegyzs miatt trt ki ezt akkor tettem, amikor a nvremet bemutattam vgl is gy dntttem, hogy nem krek tbbet ebbl az gybl. Meg is mondtam neki. Megdbbent jelenet volt. Catchpole htrafslte az ujjval a hajt s megmozdult a szkn. Dlutn
tallkoztunk, kimentnk vsrolni s emlkszem, az utcn kezdett kiablni. Szrny volt. gy reztem,
hogy egy percig sem brom tovbb elviselni, s vgl, hogy lecsendestsem, megllapodtam vele,
hogy este tz ra krl megltogatom. Este azonban nem tudtam ert gyjteni, hogy felmenjek hozz.
Pr nap mlva megtudtam, hogy ngyilkossgot ksrelt meg. Akkor rdbbentem, hogy ez pp azon
az estn volt, amikor a ltogatsomat vrta. Nagyon megrendtett, mert arra gondoltam folyton, hogy
megelzhettem volna az egszet, ha veszek magamnak annyi fradsgot, hogy elmenjek hozz.
Vrjon egy percig szlt kzbe Dixon kicserepesedett ajakkal. Engem is megkrt, hogy ltogassam meg akkor este. Utbb azt lltotta, hogy maga meg is jelent s megmondta, hogy...
Catchpole tiltakoz mozdulatot tett. Biztos n ebben? Biztos benne, hogy ugyanaz az este volt?
Tkletesen. Tisztn emlkszem az egszre. ppen megvsroltuk az altat pirulkat, amelyeket
ksbb este bevett, amikor megkrt, hogy ltogassam meg. Hatrozottan emlkszem r. Mirt, mit szmt ez?

Mialatt magval volt, altatt is vsrolt?


gy van.
Mikor volt ez?
Hogy megvette? Dl krl, azt hiszem. Mirt?
Catchpole lassan felelt: Akkor is vsrolt egy veg pirult, amikor velem volt dlutn.
Csendesen egymsra nztek. Hamisthatott egy receptet szlalt meg vgl Dixon.
Ezek szerint mindkettnket odarendelt, hogy lssuk, mibe sodortuk t mondta Catchpole keseren. Tudtam, hogy idegbajos, de nem tudtam, hogy ennyire.
Mg szerencse, hogy az a fick az alatta lev szobbl felment, mert a rdi bmblt.
Nem hiszem, hogy Margaret ekkora kockzatot vllalt volna. Nem, ez teljesen megersti, amire
mindig gondoltam. Margaret nem akart ngyilkos lenni sem akkor, sem mskor. Bevett nhny tablettt
kzvetlenl a megrkezsnk vrhat idpontja eltt, termszetesen nem hallos adagot, aztn csendesen vrakozott, hogy majd odarontunk, trdeljk a keznket s szemrehnyst tesznk magunknak.
Efell semmi ktsgem sincs. Egy percig sem foroghatott letveszlyben.
De nincs erre bizonytk felelt Dixon. Maga csak felttelezi ezt.
Nem hiszi, hogy igazam van? Hiszen ismeri t.
Szavamra, nem tudom, mit higgyek.
De lthatja... Nem elg logikus magnak? Ez az egyetlen elfogadhat magyarzat. Nzze, prbljon csak visszaemlkezni. Beszlt arrl Margaret, mennyi tablettt vett be, mennyi volt a vgzetes
adag vagy ehhez hasonlt?
Nem, nem hiszem. Csak annyit emltett, hogy mindvgig grcssen kapaszkodott az res vegbe,
mintha...
Az res vegbe. Kt veg volt. Ez az. Most mr nyugodt vagyok. Igazam volt.
Igyunk mg egyet mondta Dixon. gy rezte, egy pillanatra el kell hagynia Catchpole-t, de mikzben a sntsnl llt, rjtt, hogy nem kpes gondolkozni, hasztalan prblgatja rendezni a gondolatait. Mg mindig nem heverte ki azt a kznsges s alapvet felfedezst, hogy egy idegen ember tkletesen ismer valakit, akit is nagyon jl ismer. Ami pedig Catchpole elmlett illeti... nem tudta
elhinni. Vagy elhiggye? Nem olyasfajta elmlet, amelynl a hit vagy a hitetlensg szba: jhet.
Amikor az italokkal visszatrt, Catchpole gy szlt: Maga mg mindig ktelkedik, ugye? Nmi
diadalrzssel hintzott a szkn. Az res veg. De kt vegvolt s csak egyet hasznlt. Hogy honnan tudom? El tudja kpzelni, hogy Margaret nem szlt volna, hogy kettt hasznlt, ha valban kettt
rtett volna ki? Nem. Ennl a pontnl elfelejtett hazudni. Nem gondolta, hogy perdnt lehet. Nem tallhatta ki elre, hogy mi tallkozni fogunk. Nem is krhoztatom t emiatt, mg a leggondosabb tervez sem gondolhat mindenre. Termszetesen Margaret is ellenrizte, hogy egy veg nem vgzetes. Lehet, hogy kt veg sem lte volna meg, de nem vllalt semmilyen kockzatot. Catchpole felemelte a
pohart s az ital felt kiitta. Nos, nagyon hls vagyok magnak. Most teljesen megszabadultam
tle. Nem aggaszt tbb, hogy van, hla istennek. Ez nagy haszon. Dixonra meresztette a szemt,
haja a homlokba hullt. s remlem, maga szintn megszabadult tle?
Hzassgrl sosem tett emltst?
Nem, nem vagyok bolond felelte Catchpole. Taln azt lltotta, hogy emltettem?
Igen. s nem szktt meg Walesbe egy msik lnnyal?
Sajnos nem. Elmentem ugyan Walesbe, a cgem megbzsbl, de k nem kpviseltetik magukat
nkkel, ami mg sajnlatosabb. Lehajtotta a maradk italt s lthat nyugalommal felemelkedett.

Remlem, nem gyanakszik mr rm. Nagyon rlk, hogy tallkoztunk s szeretnm megksznni,
amit tett. Elrehajolt s mg halkabban mondta: Ne trdjk Margarettel tbbet. Tlsgosan veszlyes a maga szmra. Tudom, hogy mit beszlek. Margaretnek semmifle segtsgre nincs szksge. A legjobbakat. Isten vele.
Kezet rztak s Catchpole kivonult, a nyakkendje lobogott utna. Dixon lehajtotta az italt s pr
pillanat mlva eltvozott. tvgta magt az utcn nyzsg tmegen s visszastlt a laksra. Ltta,
hogy a tnyek egybevgnak, de Margaret tlsgosan beette magt az letbe s az rzseibe, puszta tnyek felsorolsval nem brta kilkni. Mr elre tudta, ha ms kzbe nem jn, nemsokra az egsz
histriban ktelkedni fog.
Miss Cutler egy rra lunc-t ksztett azoknak, akik krtk. Dixon gy tervezte, hogy megebdel s
mg elkapja a ktrs hazai vonatot. Az ebdlbe lpve, Atkinsont tallta ott, az asztalnl ldglt s
a birkzk szaklapjnak j szmt olvasgatta. Atkinson felnzett Dixonra, s amint ez nla nagy ritkn
trtnni szokott, megszltotta: pp most volt a pipid a drtban.
, istenem. Mit akart?
Ne mondd, hogy , istenem. Fenyegeten rncolta a homlokt. Nem az a pipi, aki kihoz a sodrombl, mert mindig marhasgokat pityeg, hanem a msik, akirl azt mondod, hogy a szakllas sportember.
Christine?
Az, Christine mondta Atkinson, olyan modorban, mintha gyalzkodnk.
Mit akart, Bill? Ez fontos lehet.
Atkinson visszalapozott az jsg cmlapjra, amelyen kt Laokon fondott egymsba. Intett, hogy
rszrl a beszlgets mg nem tekintend befejezettnek. Vrj. Miutn figyelmesen elolvasott valamit, amit a lap szlre jegyzett, srt hangon hozztette: Nem rtettem meg mindent, de a f dolog
az, hogy a vonatja egy tvenkor indul.
Micsoda? Ma? gy tudtam, hogy mg pr napig marad.
A te rteslseidhez nekem semmi kzm. Azt mondom, amit hallottam. A n kzlte, hogy kzlendi vannak a szmodra, de nem mondhatja el telefonon s ha ltni akarod t, elbcszhatsz tle
ezen az egy tvenes kvdarln. Hozztette mg, hogy tled fgg a dolog. gy reztem, hogy valamire cloz ezzel, de ne krdezd, hogy mire clzott vele, mert nem rulta el. Azt mondta, azt is megrti,
ha nem mgy el. Ezt se krd, hogy lefordtsam. Atkinson hozztette mg, hogy az illet vonat nem a
nagy plyaudvarrl indul, hanem a kisebbikrl, amelyik Welch-k kzelben van. Nhny vonat,
amely nem a vrosbl indult, London fel megll ezen a kis llomson.
Akkor jobb lenne azonnal indulnom mondta Dixon s szmtsokat vgzett.
Igen. Megmondom a skatulynak, hogy ne vrjon ebdre. Siess, kapd el a buszt. Atkinson ismt
az jsgjba merlt.
Dixon kirohant az utcra. gy rezte, mintha egsz letben sietett volna. Vajon mirt nem a vrosi
llomsrl utazik Christine? Pedig az kitn vonat London fel hrom hszkor. Milyen kzlendi lehetnek? Mindenesetre Dixonnak is volt nhny kzlnivalja. Azt jelenti-e Christine vratlan tvozsa, hogy Bertranddal ismt sszeveszett? A kollgiumi ton egy ra tz s egy tizent kztt kellett
jnnie egy busznak, teht most. A kvetkez busz egy harminct krl volt vrhat. Az mr remnytelen. Dixon gyorsabban szaladt. Nem, Christine pusztn egy veszekeds miatt nem tvozott volna el.
Brmibe lefogadn, hogy nem az a fajta, aki gy ll bosszt egy civakodsrt. Az rdgbe is, lehet,
hogy csak azt akarja kzlni, hogy Julius bcsi hajland llst adni. Taln nem szmt r, hogy ha-

marabb megtudta. De vajon emiatt megttetn-e vele ezt az utat? Vagy az egsz csak rgy, hogy jra
lthassa? De mirt akarn ltni?
Hirtelen oldalt ugrott az tra, ahol nhny yarddal tvolabb egy nagy taxiszer aut vesztegelt egy
mellkutca sarkn, hogy a kell pillanatban befurakodhasson a ftvonal forgalmba. Dixon keresztlvgott a megtorldott jrmvek tmegn s elordtotta magt: Taxi! Taxi! Egy pillanat mlva
mr t tudott volna szaladni a msik oldalra, de a taxi hirtelen kifordult a ftra s gyorstani kezdett.
Taxi! Taxi! Majdnem elrte mr, amikor az igazgat felesgnek arct vette szre a hts ablaknl,
olyan kalap volt rajta, mint egy pspksveg s a homlokt rncolta Dixonra. Vilgos. A taxi nem taxi
volt, hanem az igazgat kocsija. Az igazgat is benne lt? Dixon elfutott a msik irnyba s egy nyitott
kapun berohant valakinek a kertjbe, ahol egy pillanatig a kerts mgtt gubbasztott. Valban olyan
fontos, hogy tallkozzk Christine-nel? Nem lthatn t ksbb, Julius bcsi segtsgvel? Megvane mg otthon az a cdula, amelyre a telefonszmt felrta?
A hta mgtt kopogst hallott az ablakbl s megfordult. Egy reg hlgy s egy hatalmas papagj
meredtek r egy fldszinti ablakbl. Mlyen meghajolt, aztn eszbe jutott az autbusz s kirohant.
Pr szz mterrel messzebb egy autbusz vnszorgott fel a dombra. Tlsgosan messze volt ahhoz,
hogy elolvashassa a tbljt, azonkvl a szemvege is beprsodott az erlkdstl. De ez biztos az
lesz, el kell rni. rezte, amennyire egyltaln rezni tudott e pillanatban, hogy valami nagyon rossz
trtnnk, ha elmulasztan Christine-t, hogy valamit vgrvnyesen elszalasztana. Mg gyorsabban futott gy, hogy a jrkelk kitrtek az tjbl s csodlkoz neheztelssel bmultak utna. Az autbuszt
most feltartotta a forgalom s Dixon elolvashatta, hogy az jrata. Kitartan rohant tovbb a kollgiumi t sarka fel, de az autbusz ismt nekiindult s elbb rt a sarokra. Amikor legkzelebb ltta a
buszt, az krlbell tven yard tvolsgra volt tle a kollgiumi ton s valaki ppen felszllt r.
Dixon rlt mokfutsba kezdett, mialatt a kalauz rdekldve figyelte a peronrl. Amikor feletra
megkzeltette a buszt, a kalauz megnyomta a csengt, a vezet megnyomta a kuplungot s a kerekek
forogni kezdtek. Dixon mg jobban futott mint gondolta, de amikor a kzte s a busz kzti tvolsg
mr csak t yardnyira szklt, hirtelen ismt bvlni kezdett. Dixon abbahagyta a rohanst, s a kalauztl, aki mg mindig szenvtelenl figyelte, a legszemrmetlenebb karmozdulattal bcszott. A kalauz
azonnal megnyomta a csengt s az autbusz hirtelen lefkezett, Dixon egy pillanatig habozott, aztn
knnyedn odagetett s szernyen felszllt. Nem akart a kalauz szembe nzni, aki most harmadszor
is megnyomta a csengt s elismeren mondta: Jl fut, apm.
Dixon zihlva rdekldtt az rkezsi id fell. rdekldsre udvarias, de kitr vlaszt kapott.
Egy pr percet azzal tlttt, hogy lerzza magrl az utasok bmsz pillantst, majd nagy rdekldssel felkapaszkodott a fedlzetre. Ott elvnszorgott az els lshez s belehanyatlott anlkl, hogy
egy nygshez szksges llegzetet brt volna venni. A szjt s a torkt sr, csps anyag tlttte
meg, egy ideig kapkodva lihegett, aztn reszket kzzel elvett egy cigarettt s kikotorta a gyufadobozt. Miutn nhnyszor elolvasta a gyufaskatulya htn lv viccet, ktelessgszeren nevetett rajta,
majd rgyjtott. E pillanatban semmi msra nem lett volna ereje. Kibmult az ablakon. Vidm rzse
tmadt, amikor vgignzett a napsugaras tjon s az eltte kitrulkoz ton. A zld cserepes, klnll villk mgtt mr a nylt mezk tntek fel s a fk kztt ltni lehetett a vztkr csillogst.
Christine azt zente, hogy megrti, ha nem jn ki elbcszni tle. Mit jelentsen ez? Azt jelenthetie, hogy a Margaret irnti ktelezettsge miatt rti meg? Vagy valami bartsgtalan megjegyzs lappang mgtte, amely azt tartalmazn, hogy a lny megrti, hogy a kztk lev gy romantikus botls
volt csupn. Nem engedheti meg Christine-nek, hogy megszkjk elle. Klnben soha tbb nem lt-

hatn. Soha tbb, ez kellemetlen frzis. Elvltoztatta az arct, olyan lett, mintha csak orra s szemvege lenne. Az autbusz egy teheraut mg rt, amely lassan vonszolt maga utn egy ptkocsit. Az
utbbi htn figyelmeztet felirat llt, vatossgra intve s kzlve a sajt mreteit. Egy kisebb felirat
tovbbi indokot emltett az vatossgra, br egy kiss szkszavan: Lgfk. A teheraut, a ptkocsi
s az autbusz tizenkt mrfldes lland sebessggel kanyarogni kezdett, mintegy biztos gretet tve
arra, hogy a kanyarok hossz sorozata kvetkezik. Dixon nagy nehezen levette a szemt a ptkocsi htrl s magt btortva azon kezdett elmlkedni, amit Catchpole mondott neki Margaretrl.
Nyomban rjtt, hogy vgleg s visszavonhatatlanul dnttt, mikor erre a kirndulsra elhatrozta
magt. Els alkalommal rezte igazn, hogy nincs rtelme vdelmezni azokat, akiket nem kell vdeni.
Ha folytatn, akkor nemcsak a sznalomnak s az rzelgssgnek engedne, hanem rossz, s vgs soron embertelen cselekedetet is gyakorolna. Margaret egyltaln nem szerencss ember, s minden szerencstlensge valsznleg abbl ered, hogy szekszulisan nem vonz. Christine normlisabb vagyis
makacsabb egynisge ktsgtelenl annak a kvetkezmnye, hogy legalbbis rszben, ami az arct s
az alakjt illeti, szerencss n. Mindssze errl van sz. De ha megllaptjuk azt, hogy valaminek az
egyedli oka a szerencse, az mg nem von le semmit a tulajdonsg rtkbl. Christine szebb s csinosabb, mint Margaret s minden kvetkeztetst, amelyet csak le lehet vonni ebbl a tnybl, le kell
vonni; a szp dolgok vgtelenl szebbek, mint a csnyk. Az is szerencse, hogy ilyen mdon megszabadul a sznalom leukoplasztjtl. Ha Catchpole trtnetesen msfajta ember, akkor mg ppgy be
lenne bugyollva a sajnlkozs ktsbe, mint eddig. Most viszont tovbbi j adag szerencsre van
szksge. Ha hozzjut, esetleg mr viszonteladi forgalomban is rtkesthet belle.
E pillanatban megjelent a kalauz s a jegyrl kezdett trgyalni. Amikor ezen tl voltak, azt mondta:
Egy negyvenhromra kell az llomson lennnk. Megnztem.
, gondolja, hogy ott lesznk idben?
Nem mondhatnm, sajnos. Ha tovbbra is emgtt cammogunk, nem rnk ki, azt hiszem. Utazik?
El szeretnk bcszni valakitl, aki az egy tvenessel megy.
A maga helyben nem ptenk erre. A kalauz mg lldoglt egy ideig, ktsgtelenl azrt, hogy
Dixon monoklijban gynyrkdjk.
Ksznm mondta Dixon elbocstan.
Az egyenes tnak egy hosszabb szakaszra rkeztek. Az tszakasz kzepe tjn kisebb mlyeds
volt, gy, hogy az t egsz fellett ltni lehetett. Messze ell, a teheraut flkjbl egy rncos, barna kz nylt ki, s hvogat mozdulatot tett. Az autbusz sofrje nem mltatta figyelemre ezt a felszltst, ehelyett fokozatosan lasstott, majd megllt egy megllhelyen egy sor villa eltt. Kt feketbe
ltztt idsebb n vrakozott, amg a busz legkisebb mozgsa is elhalt, majd egymsba kapaszkodva
knos vatossggal kszldtak fel a peronra. Dixon hallotta a hangjukat, valamit kiabltak a kalauznak, amit nem rtett. t msodperc telt el. Dixon krlmnyesen megmozdult az lsen, aztn forgoldni kezdett, hogy felfedezze az lldogls okt. Semmit sem tudott felfedezni. Lehet, hogy a sofr
szvrohamot kapott? Vagy hirtelen ihlete tmadt, s most verset r? A vrakozs mg egy percig tartott,
aztn az lmos, falusi nyugalmat egy lila kosztms asszony felbukkansa trte meg, aki nhny yarddal messzebb a hzikbl lpett el. Szigoran nzte az autbuszt s lthat nehzsg nlkl megllaptotta magban, hogy ez kell neki, majd lass csoszogssal kzeledett, mint amikor egy kiszolgl a
fizet asztalhoz vnszorog. A kalapja egy testr cscsos sisakjra hasonltott, gy tnt, mintha korbban tgzoltak volna rajta, hogy azutn cseresznyesznre fessk. Megvan gondolta Dixon s felsiktott, amikor megltta az asszony elglt mosolyt mr tudom, honnan vetted a kalapodat, vn kurva.

Nyilvn katonasg vonulhatott el az ton a ronda kis hzik eltt, gyakorlatrl hazafel tartva s valamelyik faragatlan csirkefognak leesett a sisakja, majd az egsz zszlalj tmasrozott rajta.
Az autbusz megfontoltan cammogott az t kzepn s lecskkentette a kzte s a teheraut kztti
tvolsgot. Dixon gy rezte, hogy egsz lnye az autbusz haladsban sszpontosult. Mr nem trdtt azzal sem, mit mondana neki Christine, ha idejben odarne, sem azzal, mit tenne , ha nem rne
oda. Csak lt a poros lsen, az autbusz rzstl fldrengsszer nevets robbant ki belle, csorgott rla az izzadtsg, a forrsg, meg a rossz elrzet miatt mg szerencse, hogy nem ivott s
minden eljk kerl tra, minden j kanyarra, a sofr minden cltalan vatossgra a nyakt nyjtogatta.
Az autbusz most ismt felzrkzott a ptkocsi megbzhat vdelme mg s tovbb cskkentette a
sebessgt. De mieltt Dixon felordthatott volna, a teheraut s a ptkocsi oldalra kotrdott s az autbusz egyedl haladt tovbb. Itt az ideje, gondolta Dixon remnykedve, hogy behozzk az elvesztett
idt. De nyilvnval volt, hogy a sofr nem hagyja jv ezt a vlekedst. Dixon rgyjtott egy msik
rvid cigarettra s gy dfte a gyuft a drzspaprhoz, mintha a sofr szeme lenne. Fogalma sem
volt, hny ra van, de becslse szerint vagy t mrfldet kellett volna megtennik eddig a nyolc mrfldbl. A busz most befordult egy sarkon, hirtelen lasstott s megllt. Egy tanyai traktor haladt t
iszony lrmval az ton, valamit hzott, ami olyan volt, mint egy ris gynak a rugzata, helyenknt vastagon rszradt sr s pntlikaszer f bortotta. Dixon arra gondolt, hogy most legszvesebben leszaladna a lpcsn s mind a kt jrm sofrjbe kst mrtana. Mi jhet mg? Mi jhet? Taln
egy larcos fegyveres banda, egy sszetkzs, znvz, gumidefekt, orknszer vihar kidl fkkal
s meteorhullssal, ellensges lgitmads bukreplses hullmokkal, de az is lehet, hogy a sofrt
megcspi egy ldarzs. Dixon gy dnttt, ha t megkrdeznk, az utbbit vlasztan. Az autbusz a
sebessgvlt krkogsa kzben tovbb csoszogott, mikzben nhny mterenknt aggastynok csoportjai vrakoztak, hogy rajta tegyk meg reszkets tjukat.
A forgalom a vros kzelben srsdni kezdett, amitl a sofr csontszuvas vatossgt egy idegbeteg megszentelt htatval toldotta meg. Akrmit ltott, egy btorszllt kocsit vagy egy biciklit,
ngy mrfldre cskkentette a cammogst s Dixon vlekedse szerint a kezvel vitustncszeren integethetett s fenyegetzhetett. Az ton dikok tanultak autt vezetni, pletykz naplopk rebbentek
szt a busz kzeledtre, jrni tanul kisgyerekek totyogtak, hogy labdjukat visszaszerezzk a kerekek
all. Dixon feje dhsen forgoldott ide-oda, hogy egy rt talljon valahol. Sehol. gy ltszik, e testilelki-szellemi posvny laki azt a nhny percet, amelyet bren tltenek, vek ta a bn ldzsre
szentelik, s tlsgosan szegnyek vagy tlsgosan fukarok, hogy rjuk legyen. Dixon harminc yarddal tvolabb megltta a plyaudvar roskatag plett, fjdalmasan visszazkkent a val vilgba s
vgigcsrtetett az lsek kzti folyosn a lpcshz. Mieltt az autbusz a megllhoz rt volna, Dixon lerohant, leugrott s beviharzott az lloms elcsarnokba. A pnztr feletti ra egy negyvenhetet
mutatott. De ebben a pillanatban a percmutat mr ugrott is egyet. Dixon a korlthoz vetette magt.
Egy kemny arc ember nzett farkasszemet vele.
Melyik vgny a londoni, krem?
A frfi vgigmrte Dixont, mintha azt prbln felbecslni, hogy vajon az tolmcsolsban vgighallgatna-e egy szoksosnl is piknsabb viccet. Korn lesz mg, nem?
Mi?
A kvetkez londoni nyolc tizenhtkor indul.
Nyolc tizenhtkor?

tkezkocsi nincs rajta.


Mi van az egy tvenessel?
Egy tvenes nincs, sszecserlte az egy negyvenessel?
Dixon nagyot nyelt. gy ltszik mondta. Ksznm.
Tz perc az nagy id, Elemr...
Dixon gpiesen blintott s elfordult. gy ltszik, Bill Atkinson tvesen jegyezte fel Christine zenett. mbr ezt nem ttelezi fel Atkinsonrl. Taln Christine kvette el a hibt. Egyre megy. Lassan a
bejrathoz ballagott, megllt az rnykban s kinzett a kis napfnyes trre. Az lls vltozatlanul
megvan. Nem lesz nagyon nehz kapcsolatot tallni Christine-nel. Mgis gy rezte, tlsgosan ks
akkor. Mindegy, tallkoztak nhnyszor, s elbeszlgettek. Isten kegyelmbl trtnt az is.
ppen tprengett, mitv legyen, amikor egy megronglt srhnyj autt ltott, mely bizonytalanul
kerlte meg a postahivatal teherkocsijt. Dixon felfigyelt. Az aut felje cammogott, olyan lrmsan,
mint egy talajegyenget gp. A zajt a kerk htborzongat csikorgsa vgta el s a kocsi belezttyent a
sajt kerknyomba. Egy elg magas, szke lny borszn kosztmben s eskpenyben, nagy kzitskt cipelve szllt ki belle s sietni kezdett az lloms fel.
Dixon egy oszlop mg bjt s gy odalapult, ahogy csak rekeszeinek sszehzdsa megengedte.
Hogyan lehetsges, hogy ppen feledkezett meg Welch autvezeti ernyeirl?

Huszonngy
Egy msik dhroham azt sgta neki, hogy Welch mg mindig a kormnykerknl van. J. Taln az a
megbzatsa, hogy azonnal trjen vissza. Dixon nem rzett semmit azon tl, amit ltott. Hallotta Christine lpteit kzeledni s megprblta visszaprselni magt az oszlop mg. Christine nhny lpst
tett mg az elcsarnok padljn, kt-hrom mter tvolsgra, akkor megfordult s azonnal megltta
Dixont. Elmosolyodott s Dixon gy ltta, hogy nagy szeretettel. Teht megkapta az zenetemet
mondta a lny. Nevetsgesen csinos volt.
Jjjn ide gyorsan, Christine. Behzta az oszlop oltalma mg. Csak egy pillanatra.
Christine krlpillantott, aztn Dixonra bmult. Ki kellene szaladnunk a peronra. A vonatom
mindjrt indul.
A vonata elment. Meg kell vrnia a kvetkezt. Legalbbis a kvetkezt.
Az ra szerint mg van egy perc. pp hogy...
Nem. Elment mr, ha mondom. Egy negyvenkor indult.
Az nem lehet.
De mg mennyire, hogy lehet. Megkrdeztem a vasutast.
De hiszen Mr. Welch azt mondta, hogy egy tvenkor megy.
Vagy gy. Azt mondta? mondta? Ez mindent megmagyarz. Ritkn emlkszik dolgokra, de akkor
tved.
Biztos benne? Mirt bujklunk?
Dixon nem vett tudomst rla, hogy a keze szrevtlenl a lny karjn nyugodott, most pedig vatosan Christine mg hajolt. Welch ugyanis a tr telleni oldaln lldoglt.
Helyes, most vrunk egy kicsit, hogy a vn hlye eltakarodjon, aztn megynk s iszunk valamit.
Dixon a legszvesebben ngy fl deci whiskyvel kezdte volna. Ebdelt?
Igen, de alig brtam egy falatot is lenyelni.
Ez nem vall magra. n viszont nem is lttam telt, gy ht egytt ebdelnk. Tudok egy szllodt
nem messze innen. A rgi idkben Margarettel jrtam oda.
Christine tskjt a poggyszmegrzben hagytk s kistltak az utcra. J dolog, hogy az reg
Welch nem ragaszkodott hozz, hogy feltegye magt a vonatra mondta Dixon.
Igen... valjban n nem ragaszkodtam ehhez.
Nem hibztatom rte. Dixon knyelmetlen rzse egyre nvekedett Christine hreivel kapcsolatban, amint a kinyilatkoztats ideje kzeledett. Le szerette volna fogadni, hogy rosszak lesznek, tovbb el szerette volna veszteni a fogadst. A feje s a htnak egy hozzfrhetetlen rsze viszketett.
Amilyen gyorsan csak lehetett, ott akartam hagyni ket. Egyikket sem brom tovbb elviselni egy
percig sem. Tegnap este frissts rkezett.
Frissts?
Igen. Mitchel vagy hogy hvjk.
, tudom. Michelre gondol.
Igen. Az els vonattal akartam eljnni.
Mi trtnt? Mit akart mondani nekem? Megprblta knyszerteni magt, hogy csak vratlan s
nagyon csnya dolgokra kszljn fel.
A lny rnzett s Dixon ismt szrevette, hogy a szeme fehrje enyhn kkes szn. Vgeztem

Bertranddal. gy mondta ezt, mintha egy hztartsi tiszttszerrl beszlne, amelyet nem tallt kielgtnek.
Mirt? Oka volt r?
Igen. Akarja tudni?
Mondja.
Emlkszik r, hogy Carol Goldsmith s n otthagytuk tegnap az eladst?
Dixon lzba jtt. Emlkszem. Carol mondott valamit magnak, ugye? Tudom, mit mondott magnak.
Akaratlanul meglltak sta kzben. Dixon nyelvet lttt egy regasszonyra, aki rjuk bmult.
Maga mindvgig tudta, hogy Bertrand s Carol kztt mi van, ugye? krdezte Christine. Tudtam,
hogy tud rla. Olyan volt, mintha nevetni akarna.
Igen. Mi ksztette Carolt arra, hogy kzlje magval?
Mirt nem szlt rla nekem?
Nem akartam. Semmi hasznom nem szrmazott volna belle. Mi ksztette arra Carolt, hogy elmondja, magnak?
Meggyllte Bertrandot a flnyes bnsrt. Nem trdm vele, hogy mit mveltek k ketten,
amg n nem voltam a lthatron, de hogy mind a kettnket megprblt przra fzni! Carol azt mondta, hogy Bertrand megkrte t, jjjn el hozz akkor jjel, amikor mi valamennyien a sznhzba mentnk. Carol elrulta, hogy kezdetben gyllt engem, de azutn ltta, hogy bnt velem Bertrand az elads eltt, amikor sherryt ittunk. Akkor Carol megrtette, hogy Bertrand a hibs, nem n.
Christine a vllt kiss behzva lldoglt, nagyon gyorsan s zavartan beszlt, a htt nekitmasztotta egy kirakatnak, amely tele volt melltartkkal, fzkkel s harisnyaktkkel. A kirakat fltti
ponyva bernykolta az arct, szgyenlsen nzett Dixonra, mintha ltni akarta volna, eleget mondotte ahhoz, hogy kielgtse a kvncsisgt.
Ez nemes dolog volt Caroltl, nem? Bertrand aligha fog rnzni ezek utn.
, Carol nem is akarja. gy ltom...
Nos?
Carol szavaibl gy veszem ki, hogy valaki ms jelent meg a sznen. Nem tudom, ki.
Dixon pontosan tudta, hogy ki. Kzen fogta Christine-t s tovbb stlt vele. Ennyi elg is
mondta.
Mg sok minden van, amit Bertrand mondott Carolnak...
Majd ksbb. Dixon boldogan bandzstott. Azt hiszem, rlni fog, ha meghallja. Nincs tbb
semmi dolgom Margarettel. Valamit megtudtam, most ne trdjk vele, hogy mit. Azt jelenti, hogy
nem kell tbb trdnm vele.
gy rti, hogy teljesen?...
Mindent elmondok ksbb, grem. Most ne gondoljunk r.
Rendben van. De szintn mondja, ugye?
Termszetesen, teljesen szintn.
Ht akkor ebben az esetben...
gy van. Mondja meg: mit akar csinlni ma dlutn?
gy emlkszem, arrl volt sz, hogy visszamegyek Londonba.
Nem haragszik, ha magval megyek?
Mit jelentsen ez? Christine addig rngatta Dixon karjt, amg rnzett. Mi trtnt? Valamirl

nem beszlt mg? Mirl?


Valahol laknom kell.
Mirt? gy tudtam, hogy maga errefel lakik.
Nem beszlt magnak Julius bcsi az j llsomrl?
Az isten szerelmre, beszljen rtelmesen, Jim. Ne ugrasson.
Mialatt elmagyarzta, magban a londoni vrosrszek neveit sorolgatta. Hol lakjk? Bayswater,
Knightsbridge, Notting Hill Gate, Pimlicc, Belgrave Square, Wapping, Chelsea. Nem, Chelsea nem.
Tudtam, hogy van mg egy tkrtyja mondta Christine. De nem tudtam, hogy ez lesz az. Remlem, ki tud majd jnni vele. Ez igazn nagyszer, ugye? Nem tmasztanak itt nehzsgeket, ha bejelenti, hogy itt akarja hagyni az egyetemet?
Nem, nem hiszem.
Mellesleg, milyen lls ez? Amit ad magnak?
Az, amirl Bertrand azt hitte, hogy kapja meg. Christine hangosan nevetett s kzben elpirult.
Dixon vele nevetett. Arra gondolt, milyen kr, hogy valamennyi grimasza arra van tervezve, hogy dhngst vagy undort fejezzen ki. Most, hogy olyasmi trtnt, ami valban megrdemelt volna egy msik arcot, semmit sem tallt, amivel nnepelhetne. Szksgbl olyan arcot vgott, mint amilyen, a
Nemi let az kori Rmban cmlapjn lthat. Aztn szrevett valamit s meglasstotta lpteit. A
knykvel megbkte Christine-t. Mi baj? krdezte a lny.
Ltja azt az autt? Welch autja parkrozott ott, az t kzepn, alig kzelebb az egyik jrdhoz,
mint a msikhoz, egy zld vszonfggnys teszlet eltt, amelynek ablakprknyn vrsrz ednyek fggtek. Mit csinlhat ez itt?
Felszedi Bertrandot s a tbbieket, azt hiszem. Bertrand kijelentette, hogy nem hajland velem
egy hzban ebdelni azok utn, amiket mondtam neki. Siessnk, Jim, mieltt kijnnek.
Amint a kirakathoz rtek, kinylt az ajt s egy csapat Welch tolongott kifel, eltorlaszolva a jrdt.
Az egyikk, a nies stlusban r Michel, vgre megjelent teht a sznpadon, mieltt a fggny legrdlt volna. Magas, spadt fiatalember volt, hossz, seszn haja kilgott szntelen kordbrsony sapkja all. A csoport, minthogy jrkelk kzeledst rezte, nknytelenl is flrellt az tbl, kivve
termszetesen az reg Welch-et. Dixon btortan megszortotta Christine karjt s odastlt a csoporthoz. Bocsnat mondta zamatos vgjtki komornyik hangon.
Mrs. Welch arcn a kzelg hnys kifejezse jelent meg. Dixon elnzen biccentett fel. Emlkezett r egy knyvbl, hogy a siker az embereket szernny, trelmess s kedvess teszi. A jelenet
majdnem vget rt mr, amikor Dixon szrevette, hogy nemcsak Welch s Bertrand vannak jelen, hanem a halsz kalap s a baszk sapka is. De a baszk sapka ezttal Welch fejn volt, a halsz kalap
pedig Bertrandn. gy lltak ott idegen s kifejezstelen szemmel, mint Gide s Lytton Strechey viasz-szobrai egy kezd mvsz brzolsban. Dixon mly llegzetet vett, hogy valami gorombasgot
mondjon, de a leveg nagy hahotval trt ki belle. A lpsei botladoztak, a teste meggrblt, mintha
megkseltk volna. A karjt rncigl Christine-nel a csoport kzepn sntiklt, sszegrnyedt, mint
akinek szr fjdalma van, a szemvege beprsodott az erlkdstl, hahotz szja flig nyitva maradt s a halltusjukban vergdk szjra hasonltott. Maga... buggyant ki belle ...
Welch-k elhzdtak s a kocsijuk ajtajnl tolakodtak. Dixon a nevetstl az oldalt fogva s nagyokat nygve hagyta, hogy Christine tovbb vonszolja. Welch nindtjnak panaszos sivtst hallotta mg maga mgtt, de ez a sivts is elhalkult, amint tovbb stltak, majd teljesen elhalt a vros
zajban s a beszlgetsk vidm hangjban.

TARTALOM
Egy
Kett
Hrom
Ngy
t
Hat
Ht
Nyolc
Kilenc
Tz
Tizenegy
Tizenkett
Tizenhrom
Tizenngy
Tizent
Tizenhat
Tizenht
Tizennyolc
Tizenkilenc
Hsz
Huszonegy
Huszonkett
Huszonhrom
Huszonngy