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Arturo OConnell.

La Argentina en la Depresin: Los Problemas de una Economa


Abierta.
Desarrollo Econmico. Vol. XXIII N 92. 1984.

LA ARGENTINA EN LA DEPRESIN:
LOS PROBLEMAS DE UNA ECONOMA ABIERTA
El autor seala que la inestabilidad y el comportamiento cclico no eran fenmenos
nuevos en la economa argentina antes de 1930, y que sus consecuencias eran
particularmente intensas por la vulnerabilidad que implica una economa abierta. Sostiene
adems que la Depresin en la Argentina comenz no slo en la segunda mitad de 1928
(bastante antes del derrumbe de Wall Street) sino ms bien como consecuencia del auge
de Wall Street en la poca inmediatamente previa a esa quiebra, es decir, por la salida de
capitales hacia ese mercado de increble rendimiento.
Respecto al colapso en los precios de las exportaciones argentinas tambin se produjo
bastante antes de octubre de 1929 y puede atribuirse a fuerzas de largo plazo en los
mercados mundiales que ya estaban mostrando, mucho antes de la Depresin, y que el
pas deba encontrar nuevas estrategias para su crecimiento. Aqu hay que focalizarse en
los trminos de intercambio (el ciclo que perjudica a las economas primarizadas) y la
creciente dependencia a los crditos para sostener el funcionamiento interno.
Cuando analiza aquellos elementos de continuidad, en las dos dcadas entre la Primera y
la Segunda Guerra Mundial, remarca que la recuperacin, y posterior recada durante los
aos 30, sigui vas muy conocidas, ya que se debi, principalmente, a un auge pasajero
de las exportaciones argentinas como consecuencia de las sequas en Norteamrica (de
4 aos) ms bien que a las medidas de poltica econmica puestas en ejecucin. Aqu
tambin una vez ms, los movimientos de capital jugaron un papel desestabilizador.
El examen de la poltica econmica implementada durante la Depresin revela, asimismo,
la falta de autonoma que aquejaba a una economa abierta como la Argentina y, ms
especficamente, su enorme vulnerabilidad a la evolucin y necesidades de Gran Bretaa
(explicado con mayor profundidad en el texto de OConnell y Fodor que presentar el
reconocido Dr. Ariel Rio Pedre)
Lgicamente despus de la depresin, la economa argentina se volvi menos abierta y la
industria aument, en algo, su participacin en el ingreso nacional dentro de un contexto
de estancamiento rural, sobre todo, en la agricultura de exportacin. Se crearon nuevos

organismos del Estado para atender diferentes aspectos de la vida econmica que fueron
utilizados para intentar polticas nuevas. Sin embargo, tanto el ingreso nacional como la
actividad industrial crecieron a un ritmo lento, ms lento que el de la mayor parte de los
pases en condicin similar. Que pese a una situacin relativamente beneficiosa de
balanza de pagos, especialmente durante la sequa en Canad y E.E.U.U. el crecimiento
industrial sigui aumentando lentamente, especialmente por decisin poltica fuertemente
influenciada por intereses forneos.