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Instrumentos de vuelo

Cabina de un Douglas DC-3 donde se pueden ver los instrumentos de vuelo.


Se denominan instrumentos de vuelo al conjunto de mecanismos que equipan una aeronavey
que permiten al piloto una operacin de vuelo en condiciones seguras. Dependiendo de su
tamao o grado de sofisticacin, una aeronave puede contar con un nmero variable de
instrumentos. Se pueden clasificar en tres grupos bsicos: de pilotaje, de control de motor y de
navegacin.
Instrumentos de pilotaje
Son los instrumentos ms bsicos y cuyo control ha de ser ms frecuente por parte del piloto. Por
su orden de relevancia para el vuelo seguro los ms importantes son:
Anemmetro

Indicador de velocidad aerodinmica. En verde velocidades normales de operacin, en amarillo


velocidades altas y en rojo mxima velocidad.
En aeronutica el anemmetro es utilizado como velocmetro. Es el indicador de la velocidad
relativa con respecto al aire. Como quiera que cada tipo de aeronave de ala fija posee una serie
de velocidades caractersticas fundamentales para una operacin segura de la misma, todas ellas
incluidas dentro de la envolvente de vuelo. Destacan entre estas velocidades: la velocidad
aerodinmica mnima velocidad de entrada en prdida, Vs; la velocidad V1 de decisin de
despegue; la velocidad mxima a no exceder, Vne; y la velocidad ptima o de mximo
rendimiento, es decir la velocidad de crucero, Vcx. Viendo la necesidad de conocer en todo
momento la velocidad de una forma precisa para poder trabajar con ellas se comprende la
importancia de este instrumento. Su funcionamiento se basa en la comparacin de dos presiones:
la presin esttica y lapresin dinmica, captadas en puntos apropiados del aparato, mediante un
sistema llamado pitot-esttica.

El indicador de velocidad aerodinmica o anemmetro, mide la velocidad del avin expresada


en nudos (kts), o bien en millas por hora (mph), con respecto a la masa de aire alrededor de la
aeronave. Esto significa que si el avin se desplaza a 100 kts en una corriente de aire cuya
componente segn la direccin de vuelo es de 10 kts en el mismo sentido (viento de cola), la
velocidad real respecto al suelo, o ground speed (GS), ser de 100 + 10 = 110 kn. Del mismo
modo, si el viento es de frente, el anemmetro indicara 100 kts pero la velocidad real respecto al
suelo ser de 90 kts, ya que habr que restar la componente del aire.
El indicador de velocidad aerdinamica contiene arcos coloreados en los extremos junto con
nmeros que indican lo siguiente:

Arco blanco: desde Vso hasta Vfe. Este arco blanco contiene las velocidades bajas o
lentas del avin, indica las velocidades adecuadas a las que se puede operar con los flaps y
su lmite; si se mantienen los flaps extendidos y se rebasa el arco blanco, se podran daar.

Arco verde: desde Vs1 hasta Vno. El arco verde contiene las velocidades de crucero del
avin, son las velocidades en que suele mantenerse la mayor parte del vuelo. La relacin
velocidad/consumo es aceptable y en caso de turbulencias el avin no se daa.

Arco amarillo: desde Vno hasta Vne. Este arco contiene las velocidades altas del avin,
hay que tener bastante precaucin, solo se puede llegar a esta velocidad cuando no hay
turbulencias; tampoco se pueden realizar maniobras bruscas, existira el riesgo de dao
estructural.

Lnea roja: solo ocupa una marca (Vne). Esta lnea representa la velocidad mxima que el
avin puede soportar; no se debe llegar a esta velocidad, es el punto a partir del cual el
fabricante, o la autoridad area competente para evaluar la aeronave, ha determinado que en
ningn caso se puede garantizar la integridad del aparato. Tcnicamente, en espaol se le
llama velocidad mxima permitida.1

Un error de este indicador puede resultar fatal. Para muestra bastan dos ejemplos:

En 1996 el vuelo 301 de Birgenair, un Boeing 757, se estrell en la Repblica Dominicana.


La causa del accidente fue el bloqueo del tubo Pitot, haciendo que las lecturas de velocidad,
entre otras cosas, no concordaran. Murieron 170 persona. Tambin en 1997 el Vuelo 2553 de
Austral Lneas Areas, un DC-9, se estrell en Fray Bentos, debido al congelamiento del tubo
Pitot, haciendo tambin que las lecturas de velocidad, sean incorrectas.

En 2009 el Vuelo AF 447, un Airbus 330, en el que segn todos los datos disponibles antes
y despus de la recuperacin de la caja negra los tubos Pitot sufrieron obstruccin por
congelamiento.
Altmetro

Altmetro de un avin. El de la imagen muestra una altitud de 3700pies, unos 1125 metros.
El altmetro indica, en pies (ft, del ingls feet) o en metros, la lectura de la altitud relativa a un nivel
de referencia dado al cual est volando el avin. En el altmetro hay dos agujas, ambas indicando:
La pequea los millares y la larga las centenas. Teniendo esto en cuenta, cuando la aguja
pequea se encuentre, por ejemplo, en los mil pies (1000 ft) y la larga en los 300 ft, se vuela a
1300 ft. Algunos aviones tienen una aguja ms que indica las dcimas, pero la mayora de
aviones ligeros tienen las dos agujas con forma de punta. Desde la introduccin de la electrnica
existen indicadores digitales, con nmeracin digital o simulando analgico con agujas.
La indicacin del altmetro depende de que haya sido ajustado a la presin baromtrica existente
en la zona de vuelo, o bien con referencia a la elevacin del aerdromo del que ha partido o al
que se dirige. Bsicamente, es un barmetroaneroide.
Si por alguna causa, el sistema esttico pitot se daa o sufre algn desperfecto, en caso de
emergencia, se puede romper el cristal del instrumento para tener una toma de presin esttica
directa.
Existe adems, en los aviones de ms tamao y complejidad, un radio altmetro. Este es un
aparato que se usa para determinar la altura sobre el terreno con una exactitud de centmetros, y
su funcionamiento est basado en una onda deradar que se emite hacia abajo y vuelve reflejada
al instrumento, cuyo procesador mide el tiempo transcurrido y, por consiguiente, la distancia
recorrida por la onda de radio. Es tal su precisin que en los aviones grandes su indicacin
establece el punto en que el piloto manualmente, o los sistemas automticos, inician la
recogida, flare en ingls, inmediatamente previa al contacto con el suelo. Dando as la altura real
del avin respecto a la superficie terrestre en ese momento.
Indicador de velocidad vertical o varimetro

Varimetro monstrando la indicacin de un vuelo sin variaciones de altura o reposo en tierra.


El indicador de velocidad vertical o varioaltmetro, abreviado VSI, indica si el avin est
ascendiendo, descendiendo o va nivelado y la velocidad vertical a la que asciende o desciende
generalmente en pies por minuto (ft/min), o bien metros por segundo (m/s). Si la manecilla indica
cero, el vuelo est nivelado, si est por encima del cero entonces est ascendiendo y si est por
abajo de cero, es que el avin desciende. A partir de esta informacin, se controlan los valores de
la velocidad de ascenso y descenso. Ejemplo: UP 7 = ascenso a 700 ft/min, 0 = vuelo nivelado, 7
DOWN = descenso a 700 ft/min.

Inclinmetro y coordinador de giro

Indicador de viraje, conocido porturn and bank.

Coordinador de giro.
El coordinador de giro y, su antecesor, el inclinmetro (tambin llamado turn and bank, bola y
bastn o indicador de giro y bancada) son dos instrumentos de vuelo integrados en un mismo
cuadrante.
El inclinmetro presenta una aguja que se desva de la vertical al ritmo en que el eje longitudinal
del avin va variando su orientacin o rumbo. Su funcionamiento se basa en un girscopo, y
cuanto ms inclinado est ms rpido es el giro. Lleva unas marcas de referencia, normalmente si
la aguja est encima de una de ellas el giro es de 2 minutos por cada 360. Adicionalmente hay
una bola que desliza en un canal curvo transparente, que se desplaza por inercia. Si la bola est
en el centro durante el viraje, ste es llamado coordinado. Si por el contrario la bola est a uno
u otro lado, se dice, por ejemplo, que el viraje se hace derrapando, es decir el morro del avin
apunta hacia dentro del viraje, cuando la bola est hacia el exterior del mismo; y de la misma
manera si la bola apunta hacia dentro del viraje, el viraje es resbalado es decir el morro del
avin apunta hacia fuera del viraje. Otra utilizacin en los motores de hlice es la correccin del
efecto del par motor de la hlice. La regla prctica durante el viraje es corregir con el mando de
direccin (pedales) en sentido de pisar la bola hasta que vuelva al centro del conducto curvo.
En el coordinador de giro vemos en lugar del bastn una figura de un avin que nos indica el
grado de inclinacin de las alas. Debajo est el conducto curvo con la bola, formado por tres
bloques, con la bola que se desliza por su interior en funcin del desplazamiento del eje
longitudinal del avin. Si la bola se sita en el bloque del centro, el avin va girando
coordinado. Si la bola se pone en uno de los bloques 1 o 3, entonces el avin est en posicin
de derrape, o bien con deslizamiento.
Horizonte artificial

Horizonte artificial indicando un giro a la derecha en descenso.


El horizonte artificial muestra la orientacin longitudinal de la aeronave (la relacin del eje
longitudinal del avin con respecto al plano del suelo), es decir: si est girado, inclinado, con el
morro levantado, bajado o todo a la vez. Sirve de gran ayuda en condiciones en que la visibilidad
es poca o nula. El horizonte artificial tiene dos partes: el horizonte propiamente dicho, y el
indicador de rumbo. El primero est compuesto por una regin azul que representa el cielo, otra
normalmente marrn que representa la superficie terrestre, una mira que representa el morro del
avin, y varias marcas a su alrededor. Las marcas horizontales a ambos lados representan las
alas, el plano de la aeronave, y su ngulo con el lmite entre las regiones de cielo y superficie (el
horizonte artificial), el ngulo de alabeo. Dispuestas verticalmente a intervalos regulares, hay
marcas horizontales ms pequeas que representan ngulos concretos en el plano vertical, a
intervalos de 5, 10, etc. Muestran el ngulo actual del eje longitudinal con el plano del suelo.
Su principio mecnico de funcionamiento es giroscpico.
Instrumentos de control del motor

Cuentavueltas o tacmetro.

Medidor de presin de colector o MAP.

Indicadores de potencia
Las aeronaves (aviones o helicpteros) pueden ir equipados con distintos tipos de motores segn
su tamao y uso. Los principales tipos de motor comercial que se utilizan son:

motor de combustin interna;

motor turbohlice o turboprop;

motor de reaccin;

turbofn.

Dependiendo del tipo de motor se eligen los instrumentos de potencia que se utilizan, por ejemplo
en aeronaves de pequeo tamao que utilizan motores de combustin interna el instrumento
indicador de potencia por excelencia es eltacmetro, o cuentavueltas, combinado con el indicador
de presin de admisin, el cual nos indica la carga motor.

Medidor de temperatura de gases de escape (EGT).


En la mayora de los tipos de motores de combustin interna se puede ajustar la riqueza de
mezcla, en funcin de la altura y el rgimen de vuelo (trepada, crucero, descenso) para lo cual se
monitoriza la temperatura de los gases de escape (EGT o Exhaust Gas Temperature).
Indicadores de estado de funcionamiento de motor
Los ms importantes son:

Manmetro de presin de aceite;

temperatura de culatas;

termmetro de aceite;

indicadores de autonoma;

nivel de combustible;

caudal de combustible.

Instrumentos de navegacin

Brjula aeronutica.

Son los instrumentos esenciales para poder orientarse y seguir la ruta deseada por parte del
piloto.
Brjula[editar]
La brjula o comps permite al piloto conocer el rumbo de la aeronave. En muchas ocasiones, la
brjula se complementa con un girscopo, cuyo movimiento es ms estable y preciso que el del
comps.

Indicador de rumbos o HI (heading indicator)

Indicador de rumbos de una avioneta Cessna 172.


El indicador de rumbo, o giroscopio direccional, proporciona al piloto la direccin del avin
en grados magnticos. Antiguamente tambin se usaba la brjula, pero debido a que sta se ve
afectada por las variaciones magnticas y si el viento es turbulento se vuelve an menos precisa,
por lo que ha quedado como un elemento obligatorio pero de uso en caso de fallo de otros
instrumentos o como complemento a otros. El indicador de rumbo es muy preciso (aunque se ve
afectado por la precesin) y da al piloto una indicacin mucho ms fcil de interpretar, aunque
como todos los aviones disponen tambin de la brjula, con ella cual se toma referencia para
ajustar el giro direccional.
Este instrumento, al funcionar sobre la base de un girscopo, permite eliminar los defectos de la
brjula magntica, entre otros la inexactitud en viraje. Suele accionarse con vaco en motores de
mbolo, o bien elctricamente. Es ajustable por parte del piloto para compensar con la brjula
magntica. Constituy la base del primer piloto automtico, el Sperry. Errneamente se le suele
llamar giro-comps, aunque ste es un dispositivo de navegacin martima.
ADF (Automatic Direction Finder)

Indicador del ADF, en la parte inferior la frecuencia activa de una NDBy la frecuencia en espera,
o standby.
Es el primero de los instrumentos de radionavegacin que se mont desde los aos 1930 en los
aviones, se basa en captar la mxima intensidad de una seal de baja frecuencia y de gran
alcance de una emisora NDB (Non-Directional Beacon) en tierra, su aguja indicar la direccin a
dicha estacin. Al captar la siguiente frecuencia (ver imagen) sealar la direccin de esta otra.
Por triangulacin sobre un mapa en el que figuran las emisoras NDB se puede conocer la
posicin en ese instante.

DME (Distance measuring equipment)

Receptor DME (superior) junto con un receptor ADF (inferior).


El equipo medidor de distancia, basado en el fundamento del tiempo de respuesta de la seal de
radar, aport la gran ventaja de que proporcionaba la distancia a la emisora cuya frecuencia se
haba seleccionado, mediante el clculo de la diferencia de las seales pulsatorias de alta
frecuencia.
CDI (Course Deviation Indicator)

Pantalla del CDI, mostrando un posicionamiento del avin a la derecha (tringulo amarillo) y hacia
el rumbo 360, coincidente con la siguiente estacin (indicacin sobre el tringulo de TO, es el
cdigo de la siguiente estacin VOR).
Este dispositivo, basado en seales de muy alta fecuencia (VHF), y por tanto de alcance menor,
se apoya para su funcionamiento en las antenas VOR (VHF Omnidirectional Range). Aporta sobre
los anteriores la particularidad de que permite saber al piloto si se encuentra a la derecha, a la
izquierda o centrado sobre el radial (rumbo a o desde la emisora VOR).
ILS (Instrumental Landing System)

Funcionamiento del ILS: en la imagen izquierda la aeronave posee una senda de aproximacin
con altura escasa y desviada a la derecha del eje de la pista; en la derecha se muestra una senda
centrada y con la altura adecuada.
El sistema de aterrizaje instrumental (en ingls Instrumental Landing System) es un sistema
fundamental para las fases de aproximacin y aterrizaje en condiciones de vuelo instrumental
(IFR), especialmente de baja visibilidad (niebla, noche, problemas de visibilidad en cabina, etc.),
ya que a diferencia de los anteriores dispositivos, que solo indican rumbos, ste nos indica el
ngulo de descenso correcto adems de la alineacin con el eje de la pista.

Piloto automtico (AUTOPILOT o Automatic pilot)

Piloto automtico simple de unaPiper Comanche, con los ajustes dealabeo (roll), cabeceo (pitch)
y altitud.
El sistema de piloto automtico fue desarrollado en la dcada de 1930 por Elmer Sperry. Es una
de las claves que permitieron el gran desarrollo de la navegacin a larga distancia, ya que
posibilita automatizar el pilotaje manteniendo el rumbo, la altitud y la velocidad durante largos
perodos de tiempo, descargando al piloto de esta tarea, para poder concentrarse en la
navegacin y la supervisin de los sistemas, especialmente del motor, as como de las
comunicaciones.
Sistema de gestin de vuelo (Flight Management System)

Sistema de gestin de vuelo de unAirbus A320 en la posicin del copiloto.


El sistema de gestin de vuelo (tambin conocido por FMS, acrnimo de la denominacin en
ingls Flight Management System), en realidad un potente ordenador, permite programar la ruta y
volarla manualmente o mediante el piloto automtico, adems de calcular una gran cantidad de
variables de la aeronave, entre las cuales las relativas a la operacin de los motores, la gestin
del combustible, y todos los clculos imaginables con respecto a la navegacin y el vuelo de la

aeronave. El FMC (Flight Management Computer), o FMS, nombre este ltimo ms adecuado por
referirse a todo el complejo en su totalidad, recibe informacin de prcticamente todos los
instrumentos del avin. Los datos cartogrficos e informacin referente a procedimientos de
navegacin, se insertan electrnicamente en el ordenador central, de la misma forma en que se
renuevan las cartas de navegacin, aproximacin, despegue e informacin aeroportuaria,
cambiando las hojas de papel usadas y sustituyndolas por las nuevas.
No obstante, este sistema, por razones de redundancia, se sigue utilizando escrupulosamente. La
seguridad area no puede depender de sistemas electrnicos que puedan fallar.