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Visiones
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Una novela de Anne Bishop
Los Otros - Libro 03

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Serie: Los Otros
Ttulo original: Vision in Silver
Autora: Anne Bishop
Ao: 2015
Traduccin oficial: No publicado en espaol
Traduccin libre: Grupo Dark Wolf

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Para
Jennifer Crow

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ndice
Resumen:.........................................................................................................
8
Resumen:
Geografa.........................................................................................................
9
Geografa
Una Breve Historia del Mundo..........................................................................13
Mundo
Captulo 1......................................................................................................
16
1
Capitulo 2......................................................................................................
31
2
Captulo 3......................................................................................................
42
3
Captulo 4......................................................................................................
56
4
Captulo 5......................................................................................................
65
5
Captulo 6......................................................................................................
67
6
Captulo 7......................................................................................................
75
7
Captulo 8....................................................................................................
104
8
Captulo 9....................................................................................................
108
9
Captulo 10...................................................................................................
116
10
Captulo 11...................................................................................................
124
11
Captulo 12...................................................................................................
132
12
Captulo 13...................................................................................................
137
13
Captulo 14...................................................................................................
146
14
Captulo 15...................................................................................................
151
15
Captulo 16...................................................................................................
175
16
Captulo 17...................................................................................................
180
17
Captulo 18...................................................................................................
194
18
Captulo 19...................................................................................................
198
19
Captulo 20...................................................................................................
204
20
Captulo 21...................................................................................................
213
21
Captulo 22...................................................................................................
220
22
Captulo 23...................................................................................................
222
23
Captulo 24...................................................................................................
234
24
Captulo 25...................................................................................................
242
25
Captulo 26...................................................................................................
247
26
5

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Captulo 27...................................................................................................
253
27
Captulo 28...................................................................................................
257
28
Captulo 29...................................................................................................
269
29
Captulo 30...................................................................................................
272
30
Captulo 31...................................................................................................
275
31
Captulo 32...................................................................................................
278
32
Captulo 33...................................................................................................
296
33
Captulo 34...................................................................................................
297
34
Captulo 35...................................................................................................
311
35
Captulo 36...................................................................................................
316
36
Captulo 37...................................................................................................
319
37
Captulo 38...................................................................................................
322
38
Captulo 39...................................................................................................
331
39
Captulo 40...................................................................................................
348
40
Captulo 41...................................................................................................
353
41
Captulo 42...................................................................................................
361
42
Captulo 43...................................................................................................
366
43
Captulo 44...................................................................................................
369
44
Captulo 45...................................................................................................
373
45
Captulo 46...................................................................................................
379
46
Captulo 47...................................................................................................
389
47
Captulo 48...................................................................................................
407
48
Captulo 49...................................................................................................
418
49
Captulo 50...................................................................................................
433
50
Captulo 51...................................................................................................
436
51
Captulo 52...................................................................................................
456
52
Captulo 53...................................................................................................
458
53
Captulo 54...................................................................................................
470
54
Captulo 55...................................................................................................
477
55
Captulo 56...................................................................................................
490
56

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Diario de Elayne Borden.................................................................................
493
Borden
Captulo 57...................................................................................................
498
57
Captulo 58...................................................................................................
503
58
Sobre la Autora Anne Bishop..........................................................................512
Bishop
Nota de sobre la traduccin.............................................................................
514
traduccin

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Resumen:
Los Otros han liberado a las Casandra de sangre para proteger la sangre
de las profetas de la explotacin, sin darse cuenta de que sus acciones tendrn
consecuencias nefastas.
Ahora las frgiles videntes estn en ms peligro que nunca, ya sea por sus
propias debilidades o por los que tratan de controlar sus capacidades con fines
perversos. En la desesperada necesidad de respuestas, Simon Wolfgard, lder
cambiante de los Otros, no tendr ms remedio que buscar la ayuda de la
profeta de la sangre Meg Corbyn, a pesar de los riesgos a los que enfrenta por
ayudarlo.
Meg sigue padeciendo la profunda agona de su adiccin a la euforia que
siente cuando se corta y libera las profecas. Sabe que cada corte es una espada
tentando a la muerte. Pero tanto Otros como humanos necesitan respuestas, y
sus visiones pueden ser la nica esperanza de Simon de poner fin al conflicto.
Las sombras de la guerra se profundizan en todo el Atlntik, y el perjuicio
de una faccin fantica amenaza con llevar la guerra justo a la puerta de Meg y
Simon...

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Geografa

El mundo de Namid
Tierras continentales (hasta el momento)
Afrikah
Australis
Britania/ Britania Salvaje
Bloque Romano/Alianza de naciones del Bloque Romano
Felidae
Islas Fingerbone
Islas Tormenta
Thaisia
Tokhar-Chin
Zelande
Grandes Lagos:
Superior, Tala, Honon, Etu, y Tahki
Otros Lagos:
Lago Feather Lago Finger
Ros:
Talulah/Saltos de Talulah

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Ciudades o pueblos:
Hubb NE (Conocido tambin como Hubby), Jerzy, Lakeside,
Podunk, Sparkletown, Saltos de Talulah, Toland, Walnut Grove, Wheatfield.
Montaas:
Addirondak, Montaas Rocosas
Das de la semana
Earthday
(Da de la tierra)
Moonsday
(Da de la luna)
Sunsday
(Da del sol)
Windsday
(Da del viento)
Thaisday
(Da de la tierra libre)
Firesday
(Da del fuego)
Watersday
(Da del agua)

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Una Breve Historia del Mundo

Hace mucho, mucho tiempo, Namid concibi todo tipo de vida,


incluyendo a los seres conocidos como humanos. Ella les otorgo tierras frtiles
y agua de buena calidad. Comprendiendo su naturaleza y la de sus otros
retoos, tambin les dio suficiente aislamiento para que tuvieran una
oportunidad de sobrevivir y crecer.
Y as lo hicieron.
Aprendieron a hacer fuego y refugios. Aprendieron a cultivar y a
construir ciudades. Construyeron barcos y pescaron en las aguas del
Mediterrneo y Mar Negro. Procrearon y se diseminaron a travs de sus partes
del mundo hasta que llegaron a las tierras salvajes. Fue entonces cuando
descubrieron que otros descendientes de Namid ya haban reclamado el resto
del mundo.
Los Otros observaron a los humanos y no vieron en ellos conquistadores.
Vieron un nuevo tipo de carne.
Se libraron guerras para poseer las tierras salvajes. A veces los humanos
ganaron y esparcieron su semilla un poco ms lejos. Ms a menudo, sus partes
civilizadas desaparecieron, y los sobrevivientes, temerosos, trataron de no
temblar cuando un aullido se levantaba en la noche o cuando a un hombre, que
vagara demasiado lejos de la seguridad de las puertas robustas y luminosas, se
lo encontraba a la maana siguiente sin sangre.
Siglos pasaron, y los humanos construyeron buques ms grandes y
navegaron a travs del Ocano Atlntik. Cuando encontraron una tierra virgen,
construyeron cerca de la orilla. Entonces descubrieron que esa tierra tambin
haba sido reclamada por el indgena, los Terrneos, los Nativos de la Tierra.
Los Otros.
Los Terrneos que gobernaban el continente llamado Thaisia, se enojaron
cuando los humanos talaron rboles y cercaron la tierra que no les perteneca.

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As que los Otros se comieron a los pioneros y conocieron esta carne en
particular, tal como les haba pasado a los humanos muchas veces en el pasado.
La segunda oleada de exploradores y pioneros encontraron el
asentamiento abandonado y, una vez ms, trataron de reclamar la tierra como
propia.
Los Otros tambin se los comieron.
La tercera ola de pioneros tuvo un lder, que era ms inteligente que sus
predecesores. Ofreci a los Otros mantas y cortes de tela para la ropa y
brillantes pedacitos interesantes, a cambio de que se les permitiera vivir en el
asentamiento y tener suficiente tierra para cultivar. Los Otros pensaron que se
trataba de un intercambio justo y se alejaron de los lmites de la tierra que los
humanos podran usar. Ms regalos fueron intercambiados por los privilegios
de caza y pesca. Este acuerdo era satisfactorio para ambas partes, incluso si un
lado consideraba a sus nuevos vecinos con gruidos de tolerancia y el otro lado
se tragaba el miedo asegurndose de que su gente estuviera a salvo dentro de
los muros fortificados antes del anochecer.
Los aos pasaron y llegaron ms colonos. Muchos murieron, pero
suficientes humanos prosperaron. Los asentamientos devinieron en aldeas, que
luego fueron pueblos, los cuales se convirtieron en ciudades. Poco a poco, los
humanos se movieron a travs de Thaisia, extendindose todo lo que podan
sobre la tierra que se les permita usar.
Siglos pasaron. Los humanos eran inteligentes. As como lo eran los
Otros. Los humanos inventaron la electricidad y la fontanera. Los Otros
controlaban todos los ros que podran alimentar los generadores y todos los
lagos que suministraban la fresca agua potable. Los humanos inventaron
mquinas de vapor y calefaccin central. Los Otros controlaban todo el
combustible necesario para hacer funcionar los motores y calentar los edificios.
Los humanos inventaron y fabricaron productos. Los Otros controlaban todos
los recursos naturales, decidiendo as lo que se haca o no en su parte del
mundo.
Hubo choques, por supuesto, y algunos lugares se convirtieron en
oscuros monumentos para los muertos. Esos memoriales finalmente dejaron en
claro al gobierno humano que el nativo de la tierra gobernaba Thaisia, y nada
salvo el fin del mundo lo iba a cambiar.

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As fueron las cosas hasta la era actual. Existen pequeos pueblos de
humanos dentro de las grandes extensiones de tierras que pertenecen a los
Otros. Y en las grandes ciudades humanas, hay espacios cercados llamados
Courtyard que estn habitados por los Otros que tienen la tarea de mantener la
vigilancia sobre los residentes de la ciudad y hacer cumplir los acuerdos de los
humanos con los Terrneos.
Todava hay tolerancia a regaadientes en un lado y miedo hacia lo que
camina en la oscuridad en el otro. Pero si son cuidadosos, los humanos
sobreviven.
La mayor parte del tiempo, ellos sobreviven.

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Captulo 1

Thaisday 10 de Maius
Meg Corbyn entr en el cuarto de bao de la Oficina del Enlace Humano
y dej los elementos necesarios para la profeca: ungento antisptico, vendas, y
la navaja plegable de plata, decorada con hojas y flores bonitas en un lado. En el
otro, tena grabado en letras llanas; cs759, una designacin. Durante 24 aos, esa
designacin fue lo ms parecido a un nombre que haba tenido.
Tena un nombre ahora y un verdadero apartamento en lugar de una
celda estril. En el recinto donde se haba criado y entrenado... y donde la
usaron... tena una amiga: Jean, la joven que no le permiti a nadie hacerla
olvidar que una vez tuvo un hogar y una familia fuera del recinto... la joven que
ayudo a Meg a escapar.
Ahora Meg tena muchos amigos, y no le importaba que la mayora de
ellos no fueran humanos. Los Terrneos le dieron la oportunidad de tener una
vida, de encontrar una forma de vivir con la adiccin que finalmente la matara.
Pero Simon Wolfgard, lder del Courtyard de Lakeside, insista en que haba
visto a alguien como ella, que haba sobrevivido el tiempo suficiente para
convertirse en una anciana.
Quera creer que eso fuera posible. Esperaba que el experimento de esta
maana pudiera darle una pista sobre cmo poda ser posible.
Despus de comprobar para asegurarse de no haberse olvidado nada que
fueran a necesitar, Meg se sent en el asiento del inodoro tapado y esper a
Merri Lee, la amiga humana que estaba aprendiendo a trabajar como su
interlocutora e intrprete.
Las Casandra de sangre vean profecas cuando su piel se cortaba. Eran
entrenadas para describir las visiones e imgenes. Pero a las chicas no se les
enseaba cmo interpretar lo que vean. Habra sido intil. En el momento en
que una chica empezaba a hablar, una euforia la llenaba, velando su mente y
protegindola de lo que esas imgenes revelaban. De hecho, de la nica manera

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en que una profeta de la sangre podra recordar lo que vea, era guardando
silencio. Si no deca las palabras en voz alta, podan recordar lo que vean.
Requera de una particular determinacin -o desesperacin- para
soportar la agona que inundaba a una chica cuando no hablaba despus de que
su piel fuera cortada. Y experimentar la euforia -que era casi orgsmica-, era la
razn principal de que las Casandra de sangre se volvieran adictas al corte.
Requera de un tipo particular de valor, el reconocer que no poda
escapar por completo de la adiccin, despus de tantos aos de ser cortada en
un horario regular para el beneficio de otra persona. Las profecas dentro de ella
no se podan negar. Quisiera o no, Meg tena que cortarse.
De ah que la cita de hoy con la navaja fuera tan importante. No estaba
experimentando la sensacin de alfileres y agujas que anunciaban que algo iba a
suceder. Nada la empujaba, lo que haca de esta maana el momento perfecto
para descubrir lo que pasaba cuando se haca un corte controlado.
La puerta trasera de la oficina se abri. Un momento despus, Merri Lee
estaba en la puerta del bao sosteniendo un pequeo bloc de papel y un lpiz.
Ambas mujeres eran pequeas, tenan casi la misma edad, y ambas
tenan la piel blanca. Pero Merri Lee tena ojos oscuros y el pelo en capas
oscuras que caa por debajo de los hombros, mientras Meg tena ojos gris claro
y cabello negro corto, que todava cargaba con un rojo anaranjado raro, fruto de
sus esfuerzos para disfrazarse cuando haba huido del hombre conocido como
el Controlador.
Ests segura de esto? Pregunt Merri Lee. Tal vez deberamos
esperar hasta que Simon y Henry vuelvan de Isla Grande.
Meg neg con la cabeza.
Debemos hacer esto ahora, antes de abrir la oficina y haya
algn...aporte adicional... que pueda cambiar lo que vea. Vlad est trabajando
en Aullidos, Buena Lectura hoy. Podemos contarle sobre la profeca, y est lo
suficientemente cerca si necesitamos ayuda.
Est bien. Merri Lee arrastr una silla de la pequea zona del
comedor, dejndola justo fuera de la puerta del bao, y se sent. Qu debo
preguntar?

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Meg haba pensado en eso. Cuando los clientes llegaban al recinto del
Controlador, tenan una pregunta especfica. Ella no estaba buscando nada tan
definido, pero necesitaba algn tipo de lmite.
Esto es lo que debes preguntar: A qu deben estar atentos los residentes
del Courtyard de Lakeside en la prxima quincena?
Eso es demasiado vago, dijo Merri Lee. Y... quincena?
Si pregunto acerca de una cosa especfica en el Courtyard, alguna cosa
podra ser pasada por alto, y podra ser la cosa ms importante que los Otros
deberan saber, respondi Meg. Dos semanas es tiempo suficiente. En
cuanto a "quincena", acabo de descubrir esa palabra y me gusta como suena.
Creo que encaja con las profecas mejor que decir "dos semanas".
Pero si no funciona, si no conseguimos nada til, entonces te habrs
cortado por nada. Merri Lee argument.
No va a ser por nada, dijo Meg. La euforia era razn suficiente para
cortarse. No era algo que poda decirle a su amiga, por lo que ofreci una
verdad diferente. Si puedo estirar el tiempo entre cortes, porque un corte
suministrar las advertencias que necesitamos para dos semanas y con eso
calmar la sensacin de alfileres y agujas que me empuja a cortarme, voy a tener
ms aos de vida. Y quiero vivir, sobre todo ahora que tengo una vida real.
Un momento de silencio. Entonces Merri Lee dijo:
Lista?
S. Abriendo la navaja de plata, Meg puso la parte plana de la hoja
contra su piel, su anchura de un cuarto de pulgada, proporcionaba la distancia
perfecta entre cortes, -la distancia que mantena separadas a las profecas, sin
perder piel valiosa-. Alineo la hoja a la ltima cicatriz en su antebrazo
izquierdo. Luego gir la mano y cort justo lo suficientemente profundo para
que la sangre fluyera libremente e, igualmente importante, para que el corte
dejara una cicatriz.
Le embargo la agona, preludio de la profeca. Al escuchar a alguien
llorando, -alguien a quien nadie ms poda or- Meg apret los dientes, dej a
un lado la navaja, y descanso el brazo en el lavabo del bao. Luego le dio Merri
Lee un gruido agudo.

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A qu deben estar atentos los residentes del Courtyard de Lakeside en
la prxima quincena? Dijo Merri Lee. Habla, profeta, y yo te escuchare.
Ella habl, revelando todo lo que vea. Las imgenes se desvanecieron
con el sonido de las palabras en forma de ondas de euforia que le produjo un
delicioso cosquilleo en los pechos y un tirn rtmico entre sus piernas, en
sustitucin del dolor.
No saba cunto tiempo flot en el placer producido por la euforia. A
veces pareca desaparecer cuando liberaba la ltima imagen, mientras que otras
veces se deslizaba por un tiempo ms, en una bruma de placer fsico. Cuando
volvi a ser consciente de su entorno, Meg se dio cuenta de que haba pasado el
tiempo suficiente como para que Merri Lee le vendara el corte, limpiara la
navaja, y lavara el lavabo.
La sangre de las Casandra de sangre era peligrosa para los humanos y
Otros por igual. Haba sido usada para fabricar Repasando el lobo y Bienestar, dos
drogas que haban causado muchos problemas a lo largo de Thaisia en los
ltimos meses. Razn por la cual, cuando hicieron planes para este corte, ella y
Merri Lee acordaron que toda la sangre se eliminara por el lavabo y las vendas
se recogeran despus y las llevaran al Complejo de Servicios Pblicos para su
incineracin.
Funcion? Pregunt Meg. Liber una profeca? Vi algo til?
Su voz sonaba spera, y le dola la garganta. Quera pedirle a Merri Lee un vaso
de agua o tal vez un poco de jugo, pero no poda despejarse lo suficiente como
para decir algo ms.
Meg, confas en m?
Sonaba como una forma ominosa para responder a sus propias
preguntas.
S, confo en ti.
Merri Lee asinti, como si hubiera tomado una decisin.
S, funcion. Mejor de lo que podramos haber esperado. Necesito un
poco de tiempo para poner las imgenes en algn tipo de orden.
No era una mentira, exactamente, pero tampoco era la verdad.
Meg estudi a su amiga.
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No quieres decirme lo que dije, lo que vi.
No, no quiero. Realmente no.
Pero...
Meg. Merri Lee cerr los ojos por un momento. Nadie en el
Courtyard est en peligro inmediato, pero dijiste un par de cosas que eran...
inquietantes, cosas que no se bien cmo interpretar. Quiero hacer una
distribucin preliminar de las imgenes, como lo hicimos la ltima vez cuando
dibujamos las imgenes en tarjetas y las fuimos reordenando hasta que nos
contaron una historia. Luego ir a Aullidos, Buena Lectura y hablare con Vlad.
Vi que algo malo le suceda a Sam? O a Simon? O... a alguien de
aqu? En forma humana, Sam Wolfgard pareca estar cerca de los 8 o 9 aos
ahora, pero todava era un cachorro. Simon era su amigo. Slo el pensar de que
algo le sucediera a cualquiera de ellos le causaba un dolor en el pecho.
Merri Lee neg con la cabeza.
No dijiste nada que indicara que alguien de aqu iba a estar en
problemas. Le toc la mano a Meg. Ambas estamos aprendiendo cmo
hacer esto, y quiero la opinin de otra persona antes de que hablemos de lo que
viste. Vale?
No haba peligro inmediato. Ninguno de sus amigos en riesgo.
Bien.
Ya son casi las 9. Debes comer algo antes de abrir la oficina.
Meg sigui a Merri Lee saliendo del bao, sintindose un poco mareada.
S, tena que comer, necesitaba un poco de tiempo de tranquilidad. Necesitaba
averiguar qu decir a cualquier Lobo que tuviera la guardia hoy. Aunque tratara
de evitarlo, el Lobo olera la sangre y el ungento. Estaba bastante segura de
poder convencer a John de que no diera la alarma, y si era el turno de Saltarn
como Lobo guardin, un par de galletas sera suficiente para distraerlo. Pero si
Blair, el ejecutor principal del Courtyard, apareciera con Saltarn, como era su
costumbre...
Tal vez Merri Lee tena razn en contarle a Vlad antes de que alguien
empezara a aullar acerca del corte, atrayendo a todo el mundo exigiendo
respuestas.
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Merri? Dijo Meg cuando Merri Lee abri la puerta trasera de la


oficina. Yo no vi nada ms sobre los Otros?
Merri Lee neg con la cabeza. Luego frunci el ceo.
Bueno, viste patas cavando.
Cavando? Ahora Meg frunci el ceo. Por qu sera lo
suficientemente importante como para verlo en una visin?
No s. Quizs Vlad o los Lobos podrn entenderlo. Merri Lee vacil
. Vas a estar bien? No ests mareada o algo?
No, estoy bien.
Recuerda comer.
Lo har.
Tan pronto como Merri Lee cerr la puerta de atrs, Meg mir en la
nevera bajo el mostrador. En el recinto, los Nombres Caminantes que se
encargaban de las chicas, nunca les daban la posibilidad de elegir qu comer
despus de un corte. Las alimentaban bien, pero nunca les daban la posibilidad
de eleccin. Sobre nada.
Incapaz de decidir, Meg calent un pequeo trozo de tarta salada y la
mitad de un sndwich de carne en el microondas. Se sirvi un vaso de jugo de
naranja, luego llev su comida a la sala de clasificacin.
Poda elegir uno de los CD que haba tomado de Msica y Pelculas y
escuchar msica mientras coma. O podra mirar a una de las revistas que
estaba usando para abastecerse a s misma con imgenes para las profecas.
Pero no quera nuevos sonidos o imgenes nuevas en este momento.
Quera saber qu haba visto. Quera ayudar a averiguar el significado de las
imgenes.
Y a pesar de que su amiga haba tratado de sonar apaciguadora, Meg
quera saber qu haba visto, que Merri Lee no quera decirle.
***
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Vladimir Sanguinati, co-gestor de Aullidos, Buena Lectura, se instal detrs


del escritorio en la oficina de la librera. Al encender el ordenador, ignor la
escasa pila de papeles y escribi un breve correo electrnico a Stavros
Sanguinati, quien viva en Toland, la gran ciudad de la costa este, donde se
encontraban los mayores editores de libros.
Editores de libros Humanos, es decir. Desde la reorganizacin de la
Regin del Medio Oeste unas semanas atrs, los envos de todo tipo de material
se haban ralentizado, ya sea que esos materiales vinieran de la regin central o
no. As que eso se tradujo en que los editores humanos realmente estaban sin
stock de muchos de los libros que haban ordenado para la tienda y estaban
esperando el prximo envo de papel para imprimir copias de los libros ya
publicados de la editorial y los nuevos ttulos. O podran ser que fueran tan
tontos como para estar sin stock, solo para las rdenes enviadas por los
Terrneos.
Stavros se enterara. Al igual que el abuelo Erebus, l disfrutaba de las
pelculas antiguas y, a menudo jugaba a ser una caricatura de su propia especie,
como vampiro rural vesta pantalones vaqueros, una camisa a cuadros y botas
de trabajo y deca cosas como: "Kerrer seis latas de sangrre". Pero cuando estaba
en comisin de servicio para el Courtyard de Toland, Stavros segua la tradicin
de los Sanguinati de vestirse de negro, y no haba nada rstico en l cuando
llegaba en una limusina, vestido con un traje de la mejor calidad.
Stavros se llamaba eufemsticamente solucionador de problemas del
Courtyard de Toland. Sabedor de cmo el otro vampiro resolva los problemas,
Vlad casi poda sentir piedad de cualquier humano que recibiera una visita
oficial. As que Stavros alentara a las empresas a poner a tiendas como Aullidos,
Buena Lectura primeras en la lista para cumplir con las rdenes, y Vlad sera
capaz de satisfacer las solicitudes que venan de los asentamientos Terrneos
que reciban las mercancas desde el Courtyard de Lakeside. Los productos
fabricados por los humanos, eran la nica razn por la que los Terrneos en el
continente de Thaisia toleraban la existencia continuada de esos monos
invasores. Si ya no suministraban los bienes, el nico valor que los humanos
tenan era la carne.
Mientras Vlad enviaba el e-mail, oy que alguien suba las escaleras.
Pasos vacilantes, pero no furtivos. Podra ser alguien de la manada humana que
quera usar el ordenador en la habitacin de la Asociacin Empresarial, que
ocupaba la otra mitad de la segunda planta de ABL. Se supona que tenan que
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pedir permiso antes de entrar en esa habitacin, y los empleados ms nuevos,
todava se estaban acostumbrando a trabajar y a tratar directamente con los
Otros. Eso podra explicar la vacilacin.
Cuando Merri Lee se detuvo en la puerta y vio la expresin de su cara,
Vlad comprendi que la vacilacin que haba odo, era porque saba que a l no
le iba a gustar lo que ella vena a decirle. Cerr el programa de correo
electrnico y esper a ver lo que quera el peluche explosivo.
Cuando Aullidos, Buena Lectura haba abierto sus puertas a los clientes
humanos, sola escuchar a las hembras humanas, referirse a l como "bombn",
lo que significaba que su pelo y ojos oscuros, ms su piel de oliva, y su hermoso
rostro, fcilmente atraan a su presa. Para l, la alimentacin se combinaba a
menudo con los juegos previos.
Pero Merri Lee nunca haba mostrado ningn inters sexual en l, lo que
demostraba que era ms sensible que otras hembras humanas, y como estaba
saliendo con un oficial de polica, no crea que estuviera a punto de arrojarse a
l ahora.
Concluyendo, a l realmente no le iba a gustar su razn para venir hasta
aqu a buscarlo.
Hay algo que pueda hacer por ti, Sra. Lee? Pregunt finalmente
cuando ella permaneci detenida en el umbral.
Entr corriendo y se sent en la silla del visitante.
Est temblando, pens, repentinamente cauteloso.
Qu pasa?
Nada. An, Merri Lee respondi. Hay que decirle al Lobo
guardin que no se moleste y agite a todo el mundo.
Se percat de que no saba quin se supona iba a ser el guardia ese da.
Nathan Wolfgard, uno de los mejores ejecutores del Courtyard, era por lo
general el Lobo guardin cuando Meg estaba trabajando en la Oficina del Enlace
Humano. Pero Nathan estaba de baja por un par de semanas ms, corriendo con
los Lobos en las montaas Addirondak, libre de sus responsabilidades, libre de
la piel humana. Los Sanguinati estaban ms a gusto en las ciudades humanas ya
que el humo, -su otra forma- los haca depredadores ideales en un entorno
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urbano. Pero cambiantes como los Lobos, Osos y varios gard felinos
encontraban la vida en un Courtyard como una tensin constante.
Trabajar en un Courtyard para algunos de los Terrneos, era un sacrificio
en pos de beneficiar al resto de su especie. Ellos vigilaban a los depredadores
bpedos que haban venido a Thaisia de otras partes del mundo. Ellos hacan
posible que los humanos existieran en este continente. Vlad se pregunt si
algn humano entenda eso... o comprenda lo que le pasaba a los lugares
otorgados a los humanos cuando un lugar "civilizado" como un Courtyard
desapareca.
Pero esos pensamientos no eran importantes en este momento, no con
esta hembra mirndolo desde el otro lado del escritorio.
Qu va a molestar al Lobo? Pregunt, con una incmoda sensacin
de ya conocer la respuesta.
Meg se hizo un corte.
Las manos de Vlad se cerraron en puos, pero se qued sentado.
Lo planeamos para esta maana, dijo Merri Lee apresuradamente.
Un especie de experimento.
Djala hablar.
Algo molest a Meg?
No. Pues, ese era el punto. Hacer un corte controlado cuando no
hubiera nada presionndola.
Mil cortes. Supuestamente era todo lo que una Casandra de sangre,
podra soportar antes de que un corte la matara o condujera a la locura. Y no
eran slo los cortes realizados con una navaja. Cualquier lesin que rasgara la
piel contaba como parte de ese nmero. La mayora de esas chicas no llegaran a
su trigsimo quinto cumpleaos, y ahora Meg se cortaba sin ninguna razn.
La adiccin era su razn. Eso explicara el por qu Meg haba elegido un
momento en que Simon Wolfgard y Henry Beargard estaban lejos del
Courtyard. Pero eso no explicaba el porqu Merri Lee vino a verlo.

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Tena que sonar calmado, razonable. Merri Lee era parte de la manada
humana de Meg, y las dos chicas haban demostrado la capacidad de trabajar en
conjunto para interpretar las profecas.
Fue un experimento exitoso?
Merri Lee asinti.
Fue diferente a la ltima vez que asist. Despus del inicial... malestar...
Meg empez a hablar. Un montn de imgenes. Creo que ella escuch algunas
cosas tambin, pero los sonidos eran parte de las imgenes. Yo lo escrib. Ella
le entreg una hoja de papel.
Vlad estudi la lista larga.
Qu significa esto? Seal un P en un parntesis despus de
algunas de las palabras.
Es una pausa, dijo Merri Lee. Es lo diferente de la ltima vez. Esta
vez Meg hizo una pausa, como un descanso en la msica, as que pens que
cada grupo de palabras componan una historia. Le entreg unas tarjetas.
Las tom a regaadientes.
Cul fue la pregunta?
Preguntamos a qu deberan estar atentos los residentes del Courtyard
de Lakeside en la prxima quincena.
Residentes? No slo los Terrneos?
Ella vacil.
No. Dijimos residentes, no slo los Otros. Por lo cual lo que Meg vio
aplica a todos los que viven en el Courtyard.
Lo que significaba que todos inclua a Meg y Merri Lee.
Vlad mir a las "historias" sobre las tarjetas y sinti fro.

Se necesita personal: N.A.A.D.L.

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Rastro de fuego1 (blaze /infierno?). Buscar sendero (Path /Brjula?)
Chica embarazada en camino de tierra. Navaja de plata. Sangre. No! No es demasiado
tarde!
Chica llorando. Navaja de plata. Ciervos quebrados junto a la autopista (animal
atropellado).
Oso Marrn comiendo joyas.
Huerta. Patas excavando, manos plantando.
Carteles de venta.
Algunas de las "historias" no significaban nada para l. Pero si estaba
interpretando correctamente las dems, todos los Terrneos tendran que actuar
con rapidez.
Vlad estudi a Merri Lee. Algunas de las "historias" no significaba nada
para l, pero s para ella.
Cules comprendiste? l puso las tarjetas en el borde de la mesa,
donde ella poda alcanzarlas.
Ella vacil, luego seal a "Se necesita personal: N.A.A.D.L.".
Sobre la puerta de la Oficina del Enlace, hay un cartel que dice:
N.S.A.L.H - No se aplica la ley humana. N.A.A.D.L significa: No aplican amantes de
Lobo. Ella trag saliva y no lo mir a los ojos. En la ltima semana, un buen
nmero de anuncios de empleo en el Lakeside Noticias tienen esas letras al final,
y he visto un par de esos carteles en escaparates.
Ya veo. Y lo vea. Etiquetaban a cualquier persona que quisiera
mantener la paz entre los humanos y los Terrneos como un amante de lobo,
especialmente si esa persona interacta directamente con los Otros en cualquier
orden, y obligaban a las personas a elegir entre tener un trabajo y alimentar a
sus familias, o oponerse a los tontos que provocaban una lucha que terminara
con muchos, muchos humanos muertos o expulsados de la ciudad.
1 Rastro de Fuego: En el original deca Trail Fire, ahora no tiene mucha
relevancia pero ms adelante s, sin embargo en la traduccin se pierde el
porqu es relevante en la visin de Meg
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Pensando en los humanos que trabajaban en el Courtyard y en las dos


cosas bsicas que cada uno necesitaba -comida y refugio-, l pregunt:
Esos carteles se aplican slo a los puestos de trabajo o tambin a la
vivienda?
Merri Lee no le respondi, y eso fue suficiente respuesta.
Qu ms? Pregunt Vlad.
No... soy yo quien debe decirlo.
Se inclin hacia delante. Ella se estremeci.
Dilo de todos modos, sugiri.
Ruth Stuart y Karl Kowalski. Todos estamos siendo animados a hacer
algn tipo de jardn este verano y plantar algunas verduras para complementar
lo que se puede encontrar en el mercado. Bueno, Ruth y Karl compraron el
material y construyeron la jardinera para el huerto, para su edificio de
apartamentos en el entendido de que seran capaces de utilizar la mitad del
huerto y los otros inquilinos en el edificio, incluyendo el propietario,
compartiran la otra mitad. Pero una vez que realizaron el trabajo, el propietario
les dio aviso, dijo que son inquilinos inaceptables. l los quiere fuera a finales
de Maius porque ya tiene a gente aceptable que planean mudarse para principios
de Juin. Eso le da a Ruth y Karl tres semanas para encontrar otro lugar y
mudarse. Firmaron un contrato de arrendamiento por un ao, y apenas han
tenido tiempo para instalarse en su nuevo lugar. Ese hombre dice que no va a
reembolsarles por los materiales que compraron o devolverles su depsito de
seguridad o el alquiler del ltimo mes, que pagaron cuando firmaron el
contrato de arrendamiento. Si eran aceptables antes de que hicieran todo el
trabajo, por qu son inaceptables ahora? Y si este hombre se sale con la suya,
qu va a detener al prximo propietario de hacer lo mismo?
Que detendra al propietario de usar el mismo truco con el prximo
inquilino? Sonaba como que podra ser un problema de humanos-contrahumanos. Los humanos se estafaban entre ellos todo el tiempo.
Pero Karl Kowalski era uno de los policas que trabajaban directamente
con los lderes del Courtyard para evitar que cualquier colisin menor entre los
humanos y los Otros se convierta en una pelea importante. Si Kowalski estaba
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siendo marcado como un amante de Lobo y estaba siendo expulsado de su casa
a causa de ello, los Otros tenan que prestar ms atencin a las cosas, que en la
superficie, parecan estrictamente asuntos humanos.
Por otro lado, si Ruthie era una inquilina inaceptable porque en realidad
trabajaba para el Courtyard de Lakeside ahora, entonces el problema con este
propietario en particular ya no era estrictamente un asunto humano, cierto?
Algo para discutir con el abuelo Erebus.
Al menos Merri Lee, toda enardecida ahora, por la defensa de sus
amigos, estaba actuando ms como la misma de siempre en lugar de como un
conejito asustado. Hablaba de Ruthie y Kowalski, pero tambin estaba
revelando a lo que ella y Michael Debany se enfrentaran. Debany era otro
oficial de polica que trataba con los Otros, y Merri Lee trabajaba para el
Courtyard. En este momento, viva en uno de los monoambientes por encima
del Taller de costura y sastrera, pero tarde o temprano, ella y Debany querran
vivir juntos como un pareja acoplada y se enfrentaran a la misma hostilidad.
Algo ms? Pregunt. Ella ya le haba dado mucho en que pensar,
pero senta que la chica no haba terminado.
Merri Lee seal la advertencia sobre algo que no era demasiado tarde.
No creo que esto sea parte de la visin. Creo que Meg lo grit en un
intento de advertir a la muchacha que vio en la visin. Dej escapar un
suspiro. Ambas "historias "sobre las chicas incluyen una navaja de plata. Las
profetas de la sangre estn en problemas, cierto?
"Problemas" podra ser una pequea palabra para lo que podra estarle
sucediendo a esas chicas.
Gracias, Sra. Lee, dijo Vlad, ignorando su pregunta. T y Meg me
han dado mucho en que pensar. Pero ahora es el momento de que todos
empecemos la jornada laboral. Estas a cargo de los pedidos de la librera hoy,
verdad?
S. De los pedidos que pueda cumplir, de todos modos. Merri Lee se
puso de pie, pero no hizo un movimiento hacia la puerta. Ruth no iba a
decirle sobre el huerto o de lo otro.
Entonces me alegro de que me lo dijeras.
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Vlad escuch a Merri Lee bajar las escaleras antes de apartarse de la mesa
y acercarse a las ventanas que daban a la Avenida Crowfield.
Los malditos Monos se mantenan charlando sobre el movimiento
Humanos Primeros y ltimos en la radio y en los peridicos. Los humanos eran
una especie advenediza en comparacin con los Terrneos, que, de una u otra
forma, haban estado caminando por el mundo mucho antes que los
dinosaurios. Pero los humanos pensaban que deberan controlar el mundo, y los
discursos de los miembros del movimiento HPU alentaban ese tipo de
pensamiento.
Los humanos no se daban cuenta de que los Terrneos haban
escuchado esas palabras antes? Acaso los humanos entendan de que esas
palabras eran una advertencia de que una lucha por el territorio estaba
construyndose bajo la superficie?
No se preguntaban qu le haba pasado a las ciudades y civilizaciones,
las veces anteriores que los humanos haba hecho tales afirmaciones?
Bien, pens Vlad. Que vengan. Ustedes, monos no tienen idea de lo que hay en
el pas salvaje. Pero lo vern. Si inician una pelea con los Otros en Thaisia, lo
descubrirn.
Mientras miraba distradamente el trfico en movimiento a lo largo de la
Avenida Crowfield, vio a un camin parar al otro lado de la calle. Dos hombres
se bajaron, sacaron un poco de material del camin, y comenzaron a clavar un
cartel en el patio de uno de los grandes edificios de apartamentos de piedra
frente al Courtyard. Luego cruzaron a travs del patio de una casa de madera de
dos pisos y clavaron otro cartel en el csped del otro gran edificio de
apartamentos.
Vlad mir por encima del hombro a las tarjetas sobre la mesa. Estudi los
carteles de En venta que acababan de ser puestos a travs de la calle.
No puedo esperar a discutir esto con Simon, pens mientras regresaba al
escritorio y envi un breve correo electrnico a todos los Sanguinati que vivan
en Thaisia. Lo que Meg haba visto ya estaba en movimiento, lo que significa
que las profetas de la sangre, las sangre dulce, ya estaban en peligro.

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Cerr el programa de correo electrnico y dej Aullidos, Buena Lectura, ni
siquiera se detuvo el tiempo suficiente para decirle a Merri Lee que se iba.
Cambiando a su forma de humo, Vlad corri a las Cmaras para informarle al
abuelo Erebus.

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Para: Todos los Sanguinati en Thaisia
Asunto: N.A.A.D.L.
Lean los anuncios clasificados en los peridicos
humanos. Busquen las letras N.A.A.D.L. Representan:
"No aplican amantes de Lobo" y son un golpe contra
de los humanos que no son enemigos de los Terrneos.
Hagan una lista de las empresas que colocan los
anuncios. Adems, verifiquen esas letras en anuncios
de alquiler de apartamentos o casas. Renan
informacin, pero no hagan nada ms. La verdadera
presa son depredadores bpedos de una manada
llamada Humanos Primeros y ltimos. Se esconden
entre el resto de los humanos, y N.A.A.D.L es un signo
de su presencia en su territorio.
Los Sanguinati llamarn a estos humanos Portavoces
de ponzoa, porque envenenan a otros humanos con
sus palabras.
Mantengan la vigilancia e informen. Dejen que los
Portavoces de ponzoa salgan a la luz pblica.
Entonces van a ser ms fciles de matar.
Vladimir Sanguinati
Sanguinati.

en

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nombre

de

Erebus

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Capitulo 2

Thaisday 10 de Maius
Simon Wolfgard aparc la camioneta en el estacionamiento designado
para los pasajeros que tomaban el ferry a la Isla Grande. Empez a abrir la
puerta y se volvi hacia su compaero, Henry Beargard.
Qu quera Vlad cuando llam?
l quiere que la Asociacin Empresarial se rena tan pronto como
regresemos al Courtyard, respondi Henry. l dice que debemos agendar
una reunin con el Teniente Montgomery y el Dr. Lorenzo tan pronto como sea
posible. Tal vez el con Capitn Burke tambin.
Qu pas? Simon gru, sintiendo sus colmillos alargarse al
tamao del Lobo.
Nada de qu preocuparnos en lo inmediato, pero muchas cosas tienen
que ser habladas y resueltas. Meg est bien, aadi Henry. Vlad pas por
la Oficina del Enlace y lo verific antes de llamar.
Saba cmo interpretar esas palabras.
Se cort y vio una profeca.
Henry asinti.
Meg est preocupada porque Merri Lee no quiso decirle lo que haba
visto, pero Vlad dice que ambas chicas estn bien. El corte se realiz con
cuidado y fue atendido. De hecho, a pesar de estar preocupada por la profeca,
Meg sonaba alegre y relajada y dijo algo acerca de un smbolo de un nuevo
comienzo, pero rechaz el intento de Vlad de averiguar lo que eso significaba
diciendo que era una cosa de chicas.
Simon no quera meter la nariz en una "cosa de chicas". Era un territorio
potencialmente peligroso. Pero las palabras no indicaban que el propio corte
fuera un motivo de preocupacin.

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Si haba algo mal con Meg, Vlad no sera indiferente, sobre todo cuando
el abuelo Erebus, el lder de los Sanguinati en Lakeside, y tal vez el lder de los
Sanguinati toda la Regin Noreste, o incluso de la totalidad de Thaisia- tena un
inters personal por la chica a la que llamaba la sangre dulce.
Tcnicamente no es una chica, Simon pens mientras l y Henry cerraron la
camioneta y se dirigieron a la cabina que venda billetes para el ferry. Meg tena
24 aos. Una hembra adulta. Pero las Casandra de sangre mantenan la dulzura
del corazn de un nio, que era una de las razones por las que no se las
consideraba presa.
La otra razn era que las profetas de la sangre eran la creacin de Namid,
tan maravillosas como terribles, y mucho ms peligrosas de lo que nadie
hubiera credo. Esa fue la razn por la que los Otros exigieran a los humanos
una completa divulgacin: que revelen cualquier lugar que albergue profetas de
la sangre o que enfrenten el exterminio de toda la ciudad que conspiraba para
mantener a las chicas en secreto.
Todo el continente fue sacudido por la cacera de los Terrneos de un
hombre conocido como el Controlador. Los Otros en la regin del Medio Oeste,
donde se encontraba el recinto, no slo haban destruido al hombre y los que
trabajaban para l; haban mostrado a las autoridades humanas lo que las leyes
que permitan la "propiedad benevolente" hacan con las Casandra de sangre
mantenidas en recintos como ese.
Meg provino de ese recinto del Medio Oeste. Simon haba encontrado su
celda mientras buscaba a su amiga Jean, y slo el recuerdo del aroma de Meg en
ese lugar lo llenaba de rabia.
El hombre en la taquilla los despidi con un gesto.
No tienen que pagar hoy. Mejor vayan al agua. Estn sacando el ferry
para ustedes.
No es algo habitual dijo Henry, cambiando a la forma de comunicacin
de los Terrneos, mientras caminaban hacia el ferry.
No. Pero cuando Steve Barquero llam y me pidi esta reunin, pareca
asustado
Simon no estaba seguro de cmo los Intuye se vean a s mismos; como
una raza separada de otros humanos o como un grupo de personas que haban
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sido perseguidas por su habilidad especial para percibir lo que pasaba a su
alrededor de otras maneras en que los humanos no podan. Como quiera que
esa capacidad se llamara -intuicin o clarividencia- los Intuye no vean visiones,
si no que tenan un presentimiento sobre algo, bueno o malo. Expulsados de los
asentamientos humanos hace generaciones, haban hecho sus propios negocios
con los Terrneos y ahora tenan sus propias aldeas escondidas en el pas
salvaje, fuera del alcance de sus perseguidores.
Pero no siempre estuvieron fuera de alcance. Cuando vivieron entre los
otros humanos, hubieron veces en que engendraron a nias que eran ms
sensibles que el resto de los Intuye, nias que podan ver visiones. Al margen de
los Intuye, llegaron las primeras Casandra de sangre, chicas que vean
advertencias de lo que vendra cuando cortaban su piel.
En cierto modo, todo estaba volviendo al punto de partida. Los Intuye,
que haban renunciado a su progenie, pensando que estaban salvando las nias,
as como a sus otros hijos, eran ahora los voluntario para cuidar de las chicas
que queran salir de los recintos donde haban sido consideradas y tratadas
como propiedad .
Meg no era propiedad. No ms. Ella era su amiga, y debera haber
esperado a que regresara antes de usar la navaja de plata.
Tan pronto como llegara a casa, le gruira a Meg por ser tan taimada con
ese corte. Y le gruira a Merri Lee tambin. Eso podra hacer que quedara ms
claro el punto.
O no.
Cuando Aullidos, Buena Lectura haba abierto sus puertas a los clientes
humanos, las mujeres que venan olfateando alrededor, estaban all para ver a
un Terrneo vistiendo piel o plumas, o estaban buscando dar un paseo por el
lado salvaje, buscando relaciones sexuales con un hombre que no era humano,
como una especie de trofeo. Ese comportamiento era fcil de entender y hacer
caso omiso. Pero no a la manada humana del Courtyard! No haba nada simple
con esas mujeres.
Deja de gruir dijo Henry.Ests asustando a los humanos
No se haba dado cuenta de que haba estado gruendo. Una revisin
rpida pasando la lengua por los dientes le advirti que tena que cambiar sus
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caninos de nuevo a algo ms cercano a lo humano, antes de sonrer a los
nervioso humanos que lo estaban observando.
Buenos das, el macho humano dijo cuando Simon y Henry
subieron al ferry. Soy Will Barquero, hermano de Steve. Y esta es nuestra ta,
Lucinda Fish. Los llevaremos a la isla. Steve tiene una habitacin reservada en la
sede del gobierno. Saben dnde est?
S, dijo Henry.
Les importa si nos quedamos afuera? Pregunt Simon. El ferry no
era una gran embarcacin, y en realidad no quera pasar el tiempo encerrado en
la cabina con un montn de pasajeros nerviosos.
Humanos nerviosos olan demasiado a presa, por lo que era ms fcil
reaccionar como un Lobo cazando... y haca que fuera mucho ms difcil
retroceder una vez que el olor a la sangre llenara el aire.
No hay problema. Eso s, no se incline sobre el riel demasiado, dijo
Will. Incluso un buen nadador puede estar en serios problemas en este curso.
Acaso cree que somos tan estpidos? Simon pregunt a Henry
mientras se abran camino hacia el arco.
No, pero creo que ha tratado con humanos que han sido as de
estpidos, Henry respondi.
Will y su ta echaron amarras, y el ferry comenz su viaje a travs del ro
Talulah.
Desembarco del Ferry era un pueblo Intuye dividido por el ro. La mitad
del pueblo estaba en la parte continental, mientras que la otra, estaba en la Isla
Grande. A diferencia de Lakeside, que era una ciudad controlada por humanos,
construida en un terreno arrendado a los Otros, Desembarco del Ferry, siempre
haba sido un asentamiento humano controlado por los Terrneos. Eso
significaba que los nativos de la tierra tenan la ltima palabra en todo lo que los
humanos hacan, ya fuera poner un nuevo edificio o permitir que alguien se
convierta en un residente del pueblo, y no tenan ningn reparo en eliminar a
los humanos que trataban de causar problemas.

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Esa era una dura verdad que los residentes de Saltos de Talulah, todava
estaban aprendiendo, ahora que la ciudad ya no estaba bajo el control humano.
Parece que Steve Barquero no quera esperar a que vayamos hasta el
edificio del gobierno, dijo Henry cuando estuvieron a la vista del muelle del
ferry y vieron a los dos hombres que los estaban mirando. O tal vez Ming
Beargard tambin tiene una razn para reunirse con nosotros.
El Oso Negro afirmaba que era slo una fuerza de paz a tiempo parcial
en la isla. Pero Ming era uno de los pocos Terrneos en la isla que en realidad se
aventuraba a estar en el pueblo, as que decir que Ming era slo una fuerza de
paz, era como decir que Henry era solo un escultor. El Oso pardo de Lakeside
era miembro de la Asociacin Empresarial, as como gua espiritual del
Courtyard. Por lo cual, la opinin de Henry tena peso.
Al igual que su pata que poda, y lo haca, darle un batacazo a una
persona.
Steve les pide que permanezcan en el ferry Ming les dijo.El lugar de
encuentro se ha cambiado
Un manto de piel surgi alrededor de los hombros de Simon. Como
humano, era un nadador aceptable. Como Lobo, era excelente. Pero l no
querra poner a prueba su fuerza y resistencia contra el ro Talulah. No le
gustaba sentirse suspicaz sobre las razones de Steve Barquero, que los llamaba a
la isla y luego no los quera all, pero no tena ninguna razn para desconfiar del
alcalde de la aldea. Sin embargo...
Tan pronto como el ferry atrac, Steve y Ming abordaron. Mientras Steve
se acerc a la caseta de control para hablar con Will, Ming y Lucinda Fish
alentaron a los pasajeros humanos a desembarcar con presteza.
Los pasajeros miraron a Henry y Simon y no necesitaron que se les
pidiera dos veces.
An de pie en la proa, Simon observ a Roger Czerneda, oficial de polica
de la aldea, y a Flash Foxgard, tambin fuerza de paz a tiempo parcial, poner
caballetes, cerrando el acceso al ferry.
Algo est sucediendo, dijo en voz baja a Henry.

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Steve nos quiere sentados en la cabina para hablar Ming dijo cuando el
ltimo pasajero se apresur al muelle y pas entre los caballetes.
Hay alguna razn por la que no nos quiere en la isla? Pregunt
Simon.
Demasiados humanos quieren hablar en lugar de dejar que Steve sea su
portavoz, Ming respondi. Muchos se reunieron frente al edificio del
gobierno en previsin de tu llegada. Steve sali por la puerta de atrs del
edificio para reunirse con ustedes aqu
Los Intuye tienen un presentimiento acerca de esta reunin?
Demasiadas emociones, creo, pero no hay presentimientos guindolos.
Eso no es bueno, dijo Henry. Entr en la cabina, dejando que Simon lo
siguiera.
Steve Barquero era un hombre vigoroso, un humano saludable, delgado
y musculoso como un Lobo, en lugar de ser voluminoso como un Oso. Su pelo
oscuro estaba limpio, y sus ojos marrones celebraban una inteligencia brillante.
Ahora el hombre pareca un poco... masticado. No, los humanos no
diran "masticado". Exhausto. Era el equivalente humano?
Gracias por venir, dijo Steve. Disculpen el cambio sin previo aviso
del lugar de reunin, pero era la nica forma de poder hablar de forma
reservada. Y si es necesario, Will est listo para echar amarras y dejarnos en el
medio del ro para evitar la participacin de quienes no han sido invitados.
Dej escapar un suspiro. Tenemos algunos productos horneados de la
panadera de Eamer, y la ta Lu dice que tiene caf recin, si lo desean.
Lo que nos gustara es la razn por la que nos has llamado aqu, dijo
Simon.
Steve se frot las manos en su rostro.
Todo el pueblo est asustado. Estamos meados en los pantalones de miedo,
y necesitamos ayuda.
Simon se contuvo de agacharse bajo la mesa y tomar una aspiracin, pero
el movimiento abortado le hizo sonrer a Steve.
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Es una expresin, dijo Steve. Significa que estamos muy


asustados.
Los humanos haban inventado algunas palabrotas y expresiones tiles,
pero esa expresin no era algo que Simon usara en algn momento cercano.
Este temor se debe a que los Terrneos ahora gobiernan Saltos de
Talulah? Pregunt Henry.
En parte, Steve asinti. Ech un vistazo a Ming.
Los Otros en el control de Saltos de Talulah, sienten una profunda ira y
desconfianza hacia todos los humanos, dijo Ming. Y muchos nativos de la
tierra alrededor de los Grandes Lagos piensan que la ira y la desconfianza son
merecidas, que la poblacin humana en Saltos de Talulah necesita ser separada
dejando slo a aquellos que son necesarios para el funcionamiento de las
mquinas y los negocios humanos previamente reclamados como vitales.
Buscan excusas para matar a los humanos y responden con violencia a
cualquier tipo de problemas. Incluso los humanos que hacen entregas
solicitadas, estn en riesgo.
Ese tipo de ira proviene de la experiencia, Henry retumb.
Lo s. Pero ese tipo de ira es como el fuego, que o bien se quema o bien
se propaga.
Los Crowgard de Saltos de Talulah y de Isla Grande tuvieron una
reunin, que es como nos enteramos de lo que est pasando, dijo Steve.
Los Cuervos de los Saltos, dijeron que los Terrneos han trado a un ejecutor
que los hace sentirse incmodos. Le han dado rienda suelta con el trato con los
humanos que causan cualquier tipo de problemas. Dijeron que su cabello es
largo y sujeto en muchas pequeas trenzas con huesos pequeos tejidos en los
extremos, huesos que a veces hacen ruido al juntarse y suenan como serpientes
furiosas incluso cuando est parado. Y el cabello cambia de color. Vieron
algunos humanos discutir con el Terrneo, como si fueran a pelear. Los Cuervos
apartaron la vista del ejecutor cuando los huesos temblaron y su cabello
comenz a cambiar a negro, pero no llegaron a ver a los humanos caer muertos.
Conocen a esta forma de Terrneo? Pregunt Ming.

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Silencio. Entonces Henry dijo:
Con las trenzas y los huesos no estamos familiarizados, pero
conocemos a esa forma. Es peligroso aun hablar de l. Si tienen que ir a Saltos
de Talulah, tengan mucho cuidado y no miren al ejecutor si su cabello empieza
a volverse negro.
Un Segador, pens Simon. Los Terrneos han trado a un Segador para
encargarse de los humanos molestos. Sabra Tess que haba otro de su tipo en la
zona? Haba alguna forma segura de preguntarle? Probablemente no.
Simon centr su atencin en Steve de nuevo.
Qu otra cosa te hacer sentir incmodo?
Lo que realmente est sacudiendo a toda nuestra comunidad son las 5
Casandra de sangre que sacaste del Medio Oeste, dijo Steve. Pensamos que
estaban adaptndose a vivir aqu. Por lo menos, parecan estar hacindolo bien
durante los primeros das. Pero ahora una o ms de ellas tienen algn tipo de
crisis emocional cada da, o cae en un estado catatnico que dura desde unos
pocos minutos a unas pocas horas. No sabemos por qu ocurre esto. No
sabemos cmo ayudarlas. Sabemos que tenemos que sacarlas del hostal y buscar
otra vivienda para ellas, pero qu tipo? Y dnde? Tratamos de llevarlas a
nuestro centro mdico para un chequeo bsico. Tres de ellas se lastimaron a s
mismas, y las otras dos huyeron en un pnico ciego y estuvieron a punto de ser
golpeadas por los vehculos. Recuerdas que te dije sobre la familia de Jerry
Carguero, cmo haba comenzado su sobrina a cortarse, y luego salt al ro y se
ahog? Ya puedes imaginar lo que es ver a 5 nias quebrarse como le est
sucediendo a toda su familia.
Quieres que nos llevemos a las nias? Pregunt Henry.
Steve neg con la cabeza, en un movimiento vehemente.
Los Intuye dejaron a otra persona el cuidado de nias como stas una
vez antes, y es una parte vergonzosa de nuestra historia. No vamos a hacerlo
otra vez de buen grado. Pero no es slo nuestra comunidad. Cada pueblo Intuye
que tom a algunas de las nias de ese recinto, est teniendo problemas. Estoy
recibiendo correos electrnicos todos los das de los lderes de los pueblos,
pidiendo cualquier informacin que pudiera ayudar. No queremos que estas
nias mueran, y todos tenemos miedo de que vayan a hacerlo.
Qu pasa con Jean? Pregunt Simon. Qu dice ella?

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Steve suspir.
Jean ha sido... torturada... y apenas es capaz de funcionar. Ella sigue
diciendo que Meg sabe, que Meg puede ayudar.
Cuando Simon haba rescatado a Jean, ella le haba dicho que Meg era
una Pathfinder, una Trailblazer2. En ese momento, le haba gustado el sonido de
esas palabras. Ahora sonaban como grandes piedras que alguien quera atar
alrededor del cuello de Meg, antes de tirarla en el ro para ver si poda
sobrevivir. Pero las chicas que, junto con el Teniente Montgomery y el Dr.
Lorenzo, haban sacado del recinto del Controlador tenan entre ocho y once
aos. Todava cachorras que dependan de los adultos de la manada para su
supervivencia. Y Jean, que era una adulta -y muy daada por lo que le haban
hecho-, era amiga de Meg.
Voy a hablar con Meg, dijo Simon, no contento con hacer esa
eleccin, pero bastante seguro de que Meg sera ms infeliz si algunas de las
otras profetas de la sangre se lastimaran.
Algo que te puede ayudar ahora, dijo Henry. Sus sanadoresmdicos, no deben usar las tnicas blancas cerca de las nias. Sus captores
vestan uniformes blancos y tnicas blancas. Meg se perturba por esas cosas. Es
probable que las otras chicas se perturben por eso tambin.
Eso sirve, dijo Steve. Voy a darle a todos la informacin. Gracias.
Los Terrneos estn dispuestos a extender las tierras de la aldea para
construir una nueva guarida para estas chicas, dijo Ming. Pero primero
tenemos que saber qu construir.
Toda una concesin, pens Simon. Pero le trajo algo ms a la mente.
Ese complejo industrial abandonado y el grupo de casas al lado de la
carretera River. S que el arrendamiento de tierras no fue renovado debido a
que las empresas volcaban demasiada maldad en la tierra y el agua, pero me
pregunt si hay algunas personas que an viven en esas casas y qu grupo de
Terrneos controla la tierra ahora.
2 Pathfinder. Trailblazer: Son dos palabras compuestas, que tienen varias
acepciones en comn, puede ser exploradora, pionera, vanguardista, abre caminos
(Trailblazer). O exploradora, pionera, busca caminos etc. (Pathfinder). Como estas
dos palabras ya aparecieron y van a seguir apareciendo, preferimos dejarlo sin
traduccin. (N de T)

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Las chicas seran vulnerables all, dijo Steve inmediatamente. El


acceso a la isla es controlada; es por eso que estn aqu.
No para las nias, Simon le dio la razn. Pero no quiero que
ninguno de los humanos que logren escapar de Saltos de Talulah hagan
guaridas en esas casas. No quiero una manada de potenciales enemigos
interesados en reclamar tierra entre Lakeside y la Isla Grande.

Steve mir Ming antes de decir:


Haba personas an viviendo en un par de las casas unos meses atrs,
pero el invierno pasado los convencieron de que no querran estar viviendo por
ah solos, cuando el clima los encierre.
Los Hawkgard informaron que los ltimos humanos empacaron y
salieron tan pronto como el camino fue transitable, dijo Ming. No he odo
hablar de ningn Terrneo reclamado la tierra como territorio salvaje. Quieres
reclamarlo?
No por nuestra cuenta, respondi Simon.
En ese caso, estaramos dispuestos a compartir la responsabilidad de
esa tierra con el Courtyard de Lakeside. Ming mir a Steve, que asinti con la
cabeza.
Tienen a alguien que pueda comprobar las construcciones?
Pregunt Simon a Steve.
Claro, Steve respondi. Tenemos fontaneros, carpinteros, y todo
lo dems. Voy a poner un equipo en camino para inspeccionar cada edificio y
hacer una lista de lo que cada uno necesita para ser habitable de nuevo. Y
vamos a echar un vistazo a la disponibilidad de agua y electricidad en los
edificios. Dud. Supongo que ests pensando en esto como una
comunidad solo por invitacin?
Simon asinti. No estaba seguro de quin deba vivir en esa comunidad,
pero estaba seguro de que los terrenos y edificios necesitaban permanecer bajo
el control de los Otros.
Luego se levant, sintindose saturado en el cuerpo y la mente.
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Suficiente.
Steve se puso de pie, tom la caja de la panadera Eamer.
Lleven esto para su cafetera. Sali de la cabina con Ming.
En el exterior, los caballetes se movieron y los pasajeros embarcaron para
el viaje a la parte continental del pueblo. Pero nadie entr en la cabina.
Henry abri la caja de la panadera, hizo un sonido de aprobacin, y
tom un pastel lleno de frutas.
Bueno, dijo despus de tragar el primer bocado. Entonces. Ests
deseando haberte ido a las montaas Addirondak con Nathan?
No. Pero s quiero contactarme con Vlad. Si todo sigue tranquilo en el
Courtyard, quiero echar un vistazo a esas casas ya que estn de camino a casa.
Ahora mismo, realmente quera cambiar, salir de esa piel y ser Lobo en
lugar de tener que pensar en los problemas humanos, pero no se arrepenta de
haber dejado pasar la oportunidad de pasar tiempo fuera del Courtyard. l no
se arrepenta de quedarse para estar con Meg. Su amiga humana.
l slo deseaba saber por qu Meg, la Trailblazer, haba decidido hacerse
un corte mientras l estaba ausente.

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Captulo 3

Thaisday 10 de Maius
Simon y Henry encontraron un puado de jvenes Sanguinati en
cuclillas en una de las casas abandonadas en lo que Simon decidi llamar
Comunidad River Road3. Haban llegado a Saltos de Talulah de los asentamientos
Terrneos de alrededor de los Grandes Lagos, atrados por las historias de un
exceso de fciles presas humanas. Pero el Terrneo enviado para hacer frente a
esos humanos que sobrevivieron, no estaba interesado en ensear a los jvenes
cmo vivir en una ciudad humana, y los Sanguinati haban sido ahuyentados
por ejecutor principal de las cataratas, con sus trenzas y el estrpito de los
huesos.
Despus de conseguir la promesa de los jvenes de no cazar en
Desembarco del Ferry, prometindoles a su vez, contarle a Erebus acerca de su
situacin actual, Simon y Henry partieron, satisfechos de que tenan una
mnima guardia en sus nuevas tierras adquiridas.
A medida que llegaban a la entrada principal de la calle del Courtyard de
Lakeside y se dirigieron hasta el camino de acceso, oyeron un arroooo fnebre
de Saltarn Wolfgard.
Estacionando la camioneta, Simon estudi al joven Lobo sentado en la
puerta de atrs de la Oficina del Enlace Humano.
Arroooo! Arroooo! Arooeeooeeoo! Meg no me deja entrar!
Echando un vistazo al reloj en el salpicadero, Simon dej escapar un
suspiro y baj la ventanilla.
Saltarn. Saltarn!
Arroooo! Meg no me deja entrar!

3 Road: Carretera, como es un nombre propio preferimos dejarlo tal cual (N


de T)
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Saltarn tena un cerebro que no siempre funciona bien y con frecuencia
se saltaba pedazos de informacin. En el pas salvaje, esa particularidad
terminaba con el joven cometiendo un error fatal. Era un inconveniente en un
Courtyard, pero cualquier joven que sobreviva a la madurez por lo general se
desarrollaba bien a pesar de ser saltante.
Saltarn haba sido enviado a Lakeside unas semanas atrs. La mayora
de los das pasaba al menos algn tiempo en la oficina con Meg, con bastantes
Lobos que trabajaban en los edificios cercanos, se evitaba que l hiciera algo
demasiado estpido, por no mencionar que por lo general Nathan estaba
presente como el Lobo guardin oficial.
Pero la comprensin de que la oficina no siempre estaba abierta, era un
pedazo de informacin que el cerebro de Saltarn tena problemas para asimilar.
Dado que Meg, probablemente todava estaba en su pausa del medioda, el
joven iba a aullar hasta quedarse ronco y nunca se dara cuenta de que ella no lo
dejaba entrar porque no estaba all.
O que, estaba all y prefera tener algn tipo de barrera entre sus odos y
el arroooo tirols, un sonido que Simon esperaba sinceramente que Saltarn
superara.
Simon!
Simon mir en el espejo lateral y vio a Elliot Wolfgard, cnsul del
Courtyard y padre de Simon, de pie frente al consulado.
Has algo con ese Lobo idiota. Estoy en medio de una llamada con el
alcalde Rogers y apenas puedo or al hombre.
Al ver a Vlad salir de la entrada trasera de Aullidos, Buena Lectura, Simon
sali de la camioneta y dijo a Elliot:
Voy a tratar con l.
Por qu Meg no lo deja entrar? Vlad pregunt mientras caminaba
hacia la oficina del Enlace, utilizando la forma Terrnea de comunicacin en
lugar de tratar de gritar por encima del aullido.
No es hora para que abra para el horario de la tarde, Henry dijo,
unindose a Simon y a Vlad.

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Saltarn, todava aullando a la puerta cerrada, no se dio cuenta de que
ellos estaban all.
Pero ella regres a la oficina, dijo Vlad, sonando sombro. Yo vena a
ver cmo estaba, porque Crystal Crowgard me acaba de llamar para
preguntarme si Meg segua molesta.
Molesta por qu?
No lo s.
Simon se acerc a la puerta, asustando a Saltarn, quien salt lejos con un
grito de sorpresa y se golpe la cabeza en la rodilla de Vlad. El vampiro jur y
fue a agarrar al Lobo, demostrando que no estaba listo para unirse a la caza de
cualquier cosa que tuviera pezuas o trompa, cuando casi se le escapa
corriendo entre las piernas de Vlad.
Henry cogi a Saltarn, depositando suavemente al combativo Lobo en el
patio cerrado junto a la Oficina del Enlace, luego, cerr la puerta de madera. Ya
que Saltarn no poda cambiar a otra forma y no poda hacer que su cerebro se
centrara el tiempo suficiente para aprender a abrir las puertas, se quedara
donde Henry lo puso.
Y era de esperar que olvidara rpidamente dnde haba estado haca un
minuto y el por qu haba estado aullando.
Por supuesto, Saltarn tenda a recordar las cosas en los momentos ms
inoportunos. Como ahora, que, sentado detrs de la puerta, reanud su aullido
sobre Meg no dejndolo entrar.
Sacudiendo la cabeza, Simon trat de abrir la puerta trasera de la oficina.
Bloqueada.
Esa puerta no se supona que deba estar cerrada cuando Meg estaba en
la oficina, en caso de que necesitara ayuda en un apuro. Como cuando usaba la
navaja.
Gruendo, l sac las llaves del bolsillo de sus vaqueros, abri la puerta
de atrs, y se apresur a entrar.

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Meg, Simon se volvi hacia un sonido que vena del cuarto de bao
. Meg, qu...? l se detuvo. Mir.
Eso era nuevo.
Dio un paso cauteloso hacia ella. Entonces, intrigado, dio otro paso.
Meg?
Simon? Pregunt Vlad. Qu pasa?
Mantnganse afuera,, respondi.
Incluso despus de que Meg llegara al Courtyard, no haba prestado
mucha atencin a la apariencia fsica de los humanos que trabajaban para ellos.
Ellos hacan su trabajo, y l no los coma. Era suficiente. Pero nunca haban
tenido a una profeta de la sangre viviendo en el Courtyard antes, as que tal
vez esto era un cambio estacional normal?
No, no era normal. Meg se vea molesta, por lo que esto deba ser algo
nuevo para ella tambin.
Te mudaste de tu viejo cabello, dijo l. Bueno, ella haba hecho algo
con el pelo. Tena la sensacin de que era uno de esos momentos en los que un
hombre deba expresar entusiasmo positivo, independientemente de lo que
realmente pensaba, sobre todo cuando l realmente no saba lo que estaba
pasando.
Afortunadamente, se senta positivo y curioso.
El pelo naranja raro de Meg se haba ido, y su cabeza estaba cubierta por
un pelaje que era brillante negro y espeso, y tan corto que se quedaba parado.
Extendi la mano, queriendo ver si el pelo se senta tan suave como pareca.
Esto parece pelusa de cachorro.
Antes de que pudiera darle una rascadita detrs de la oreja, ella se apart
de su mano y se lament:
No quiero parecer a la pelusa de un cachorro!
Por qu no? Los cachorros son lindos.

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Su respiracin comenz a ensancharse, y sus ojos tenan pnico, una
mirada vidriosa que le recordaba a un bisonte joven que haba visto una vez
cuando era un joven Lobo viviendo en la Regin Noroeste. El joven haba
desafiado a un toro de ms edad y tuvo un golpe en el crneo que haba herido
a su cerebro. l y los otros Lobos lo haban visto tambalearse y girar y girar,
incapaz de cambiar de direccin o incluso detenerse. Con el tiempo se recuper
y sigui al resto de la manada.
Si la manada no hubiera hecho ya una matanza ms temprano ese da, el
joven toro hubiera sido presa fcil.
Si uno forzaba a las cachorras de profetas de la sangre a ver demasiadas
imgenes nuevas, sus cerebros se congelaban como si hubieran recibido un
golpe duro, al igual que el joven bisonte. A las chicas que haba sacado del
recinto les haban pasado varias veces durante el viaje en tren de regreso a
Lakeside.
Pero esta era la primera vez que haba visto la mirada de pnico en los
ojos de Meg.
Meg! Dijo con fiereza. Qu poda hacer? Cmo poda ayudarla?
De la misma manera que haba ayudado a las nias durante el viaje en
tren. Ocultando lo extrao. Las cosas nuevas asustaban.
Simon se precipit en la sala de clasificacin y abri bruscamente los
cajones debajo del mostrador, gruendo mientras pateaba el contenido
desparramado y pensando en las palabrotas humanas ms desagradables que
conoca. Encontr el sombrero de lana de flexible en el fondo de un cajn.
Agarrndolo, corri a la habitacin de atrs, puso el sombrero en la cabeza de
Meg, luego, la arrastr hasta el bao y la coloc frente al espejo sobre el lavabo.
Mira! Exigi, cerrando sus manos alrededor de sus brazos y
dndole una pequea sacudida. Esta es Meg, usando el sombrero de ala
ancha que compramos para mantener tu cabeza caliente despus de que llegaste
a casa del hospital. Esta es Meg, el Enlace Humano del Courtyard de Lakeside.
Esta es Meg, mi amiga, amiga de Sam, amiga de Vlad, amiga de Tess, amiga de
Henry, la amiga de Jenni. Mira!

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Vio cmo el pnico en sus ojos se desvaneca, la vio a absorber la imagen
de sus reflejos en el espejo. Con el pelo oculto, se vea igual que el da anterior,
excepto por el vendaje en su antebrazo izquierdo.
Ahora confusin, y un toque de miedo, llenaron los ojos grises.
Simon...
Molesto con ella y por ella, pero ms suave ahora que sonaba como Meg
de nuevo, la llev a la sala de clasificacin.
Simon? Henry llam.
Quiero a Merri Lee aqu ahora, dijo Simon. Una vez que me entere de
lo que est pasando con Meg, la Asociacin Empresarial se reunir.
Elliot tambin, dijo Henry. l tiene cosas para decirnos acerca de su
conversacin con el alcalde.
Voy a tratar con Meg primero.
Ella est bien?
No est herida, pero... No lo s. Creo que esto es una cosa de chicas.
No era eso lo que haba dicho Meg a Vlad? Qu iba a hacer una cosa de chicas
como smbolo de un nuevo comienzo?
Simon estudi a Meg mientras se apoyaba en la mesa de clasificacin, se
vea agotada. Esperaba no haber magullado sus brazos cuando la arrastr hasta
el bao, pero si lo hubiera hecho, no se sorprendera cuando Henry le diera un
manotazo, ojal fuera con una mano humana y no una pata con garras de Oso
Pardo.
Merri Lee se precipit en la sala de clasificacin.
Meg... ? Ella fren de golpe. Sr. Wolfgard?
Qutate el sombrero, Meg, dijo Simon. Merri Lee mirara la nueva
capa de Meg, hara una observacin casual, y luego...
Guau! Eso es radical.
La respiracin de Meg se trab. Simon se gir hacia Merri Lee y gru:
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No ests siendo til!
Bueno, lo siento, pero es radical, Merri Lee tartamude. Puedo
entender por qu Meg necesita tiempo para adaptarse a la forma en que se ve
con el pelo tan corto.
Eso no ayuda, advirti, mostrando sus dientes.
Pero Merri Lee no estaba prestndole atencin. Estudiaba a Meg.
No estabas preparada para cmo te veras, cierto?
Meg neg con la cabeza.
Tu pelo era corto, cuando llegaste por primera vez al Courtyard. No tan
corto, pero corto, por lo que deban habrtelo cortado de forma regular.
Merri Lee continu estudiando a Meg. Pero no en un saln?
No me acuerdo de mi pelo siendo cortando, dijo Meg. Pero a
veces tena sueos raros de cosas que me hacan. Los Nombres Caminantes nos
llevaban a cada una de nosotras a una habitacin para un sueo de
mantenimiento. Cuando me despertaba, nada pareca diferente.
Simon vio a las dos chicas y cambi su peso. Merri Lee se vea como si
quisiera morder a alguien, as que no estaba seguro de si necesitaba dar un salto
hacia adelante para proteger a Meg o saltar lejos para protegerse a s mismo.
Viste a la estilista cortarte el pelo esta vez?
No. Poda sentirla usando el peine y las tijeras, pero no pude verla.
Ah. Merri Lee asinti. La estilista tena la silla dada vuelta para
que cuando terminar, poder girar la silla para enfrentarte al espejo y
sorprenderte con tu nuevo yo, s?
Meg asinti.
Creo que ella saba que algo andaba mal, pero no me poda quedar, no
poda hablar... Ya no era yo.
Merri Lee suspir.
Cuando yo tena once aos, mi madre decidi que no le gustaba mi
pelo largo y me llev a su estilista para que me lo cortara. Me encantaba tener el
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pelo largo, y no quera que me corten el pelo, pero no me dieron una eleccin.
Ya haban decidido entre ellas que iba a ser corto, porque eso es lo que quera
mi madre. As que la estilista mantuvo la silla alejada del espejo mientras me
cortaba el pelo. Entonces gir la silla y me dijo que era un corte de pelo muy
lindo, y mi madre sonri... Ella hizo una pausa, y luego neg con la cabeza.
El punto es, que no reconoc a la chica en el espejo. Vi a una extraa y me sent...
desconectada.
S, susurr Meg.
Simon las mir fijamente.
S? S? Te ves igual, hueles igual. Cmo puedes no saber quin eres?
Meg, pintaste tu pelo anaranjado y no te molesto. No como esto! l gru
cuando un pensamiento se le ocurri. Te has puesto as de molesta, pero lo
has mantenido escondido de nosotros?
Cuando ella vacil, su gruido se profundiz. No poda tenerla
tambalendose alrededor, girando como un bisonte con dao cerebral. Ahora
no. Nunca. No su amiga.
T. Seal a Merri Lee. A partir de hoy, vas a trabajar dos horas
menos en la librera y la cafetera.
Merri Lee palideci.
Pero necesito esas horas.
Eso no es justo, dijo Meg, haciendo un esfuerzo para permanecer en
su propio lugar sin apoyarse en la mesa. Slo porque no te gusta lo que dijo...
Yo no he dicho que va a trabajar menos horas, Simon chasque.
Pero va a estar trabajando aqu contigo, porque ambas van a averiguar
exactamente por qu sucedi esto, exactamente por qu Meg entr en pnico, y
lo que hay que hacer para que no vuelva a ocurrir.
Simon, voy a estar bien, comenz Meg.
Esto no es slo acerca de ti, dijo. Las chicas que trajimos del
recinto, se estn desmoronando como t hace un momento, slo que est
sucediendo a una o ms de ellas cada da. Los Intuye no saben cmo ayudarlas.
Los humanos que ms saben acerca de las profetas de la sangre no van a

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ayudarnos a dar a su propiedad una manera de vivir fuera de las jaulas seguras.
Sabes que no lo harn. Jean te llama la Pathfinder, Trailblazer.
Merri Lee se sobresalt.
Qu ha dicho?
Simon la mir.
Pathfinder. Trailblazer
Merri Lee trag saliva y mir a Meg.
Esas fueron dos de las cosas que dijiste durante la profeca. Rastro y
Fuego. Buscar y Path. Esas fueron las cosas a las que los Terrneos, que se supone,
deben estar atentos.
Ambas van a averiguar lo que las Casandra de sangre necesitan y lo
que los humanos y Otros tienen que hacer para ayudarlas a mantenerse con
vida, dijo Simon.
Qu esperas que hagamos? Meg grit. Escribir Gua de Profetas de
la sangre para imbciles?
S! Eso es exactamente lo que quiero que hagas. Mirando sus
expresiones aturdidas, se pregunt si haba sido un poco demasiado honesto.
Entindelo y escrbelo para que podamos pasar la informacin a todo el mundo
que est tratando de ayudar a estas nias.
No soy una escritora, Merri Lee protest. Puedo tomar notas,
seguro, pero no puedo escribir algo as!
Ruthie te ayudar a escribirlo. Ya. Problema resuelto. Ruthie era
una maestra. Ella escriba frases todo el tiempo.
Ha... ha hablado con Vlad? pregunt Merri Lee. Dijo algo acerca
de la profeca de esta maana?
Todava no. Mir a las chicas y suaviz su voz. Resuelve esto,
Meg. Jean dijo que eres la nica que puede hacerlo.
Simon sali de la oficina, cerr la puerta de atrs, y se detuvo. Slo se
detuvo. No poda llamar a los otros Lobos en el Courtyard para que le ayuden a
alejar este peligro de su amiga. Este peligro viva dentro de ella, era parte de
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ella, al igual que las visiones y profecas nadando en su sangre, as como su
frgil piel.
Cmo se supona que deba proteger a Meg de Meg?
Tess sali de la puerta trasera de Un Pequeo Bocado. Hubiera sido ms
fcil para ella usar la puerta interior entre las dos tiendas para llegar a la sala de
reuniones de arriba, as que debi haber llegado de afuera para ver cmo estaba.
Vas a la reunin?, Le pregunt, sealando a la segunda planta de
ABL.
S. Cruz la zona pavimentada detrs de los edificios, y subieron a la
reunin juntos.
No se arrepenta de haberse quedado en el Courtyard para estar con
Meg, pero en este momento le gustara poder arrojar todos los problemas
humanos, junto con la piel humana.

***
Meg y Merri Lee se miraron la una a la otra.
Antes de que nos ocupamos de las otras cosas... Merri Lee hizo un
gesto con la mano para indicar el pelo de Meg. Por qu tan corto?
Me cans de la manera en que los repartidores miran mi pelo. Me
cans de la forma en que los Otros miran mi pelo. No se supona que deba ser
naranja! Meg resopl. Fui a la peluquera en la Plaza Comercial. Yo no
conoca al Cuervo que estaba trabajando all. Ella dijo que podra cortarme el
pelo para quitar la parte de color naranja. Pero pens que me quedara ms
largo!
Merri toc su cabello en capas oscuras.
Me tom aos para encontrar un estilista en quien confiar, por lo que
nunca fui a la peluquera en la Plaza Comercial. Pero creo que las dos mujeres
que trabajaban all a tiempo parcial, se les pagaba para ensear a algunos de los
Otros a cortar el cabello, as como hacer peinados. Me pregunto si el Cuervo
haba estado aprendiendo a cortar el pelo antes de que las mujeres renunciaran,

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o si simplemente se ofreci como voluntaria para prestar el servicio y no sabe lo
que est haciendo.
As que ahora hay un Cuervo semi-entrenada cortando el pelo a todo
el mundo? Meg levant la voz. Se imagin un dibujo animado de un Cuervo
cortando el pelo de alguien, agitando violentamente las tijeras mientras retazos
de pelo volaban por todas partes. La imagen pareca lo bastante ridcula como
para hacerla sentir ms tranquila.
No fue descuidada, dijo. No poda ver lo que estaba pasando,
pero los movimientos se sentan precisos, incluso reflexivos. El ligero tirn de
pelo que se levant, el sonido de las tijeras. La Crowgard habra quedado tan
absorta con el movimiento, de las tijeras brillantes, abriendo y cerrndose, que
no quiso que la experiencia terminara?
Bueno, Merri Lee dijo despus de un momento. Tu pelo es de un
negro slido ahora. Ni siquiera hay una punta naranja perdida en alguna parte.
Y por el lado bueno, el pelo va a ser fcil para manejar este verano.
Meg vacilante pas una mano por la cabeza. Diferente. Todo se sentira
diferente; todas sus rutinas necesitaban un reajuste.
Qu? Pregunt Merri Lee. Tienes una mirada en tu cara, como si
acabaras de descubrir algo.
No estoy segura. Necesito usar el bao.
Tienes un bloc de notas de repuesto? Voy a recoger un cuaderno en
Las Tres P ms tarde, para tenerlo aqu para nuestras notas.
En ese cajn. Seal Meg. Tengo un bloc extra que se ajusta al
portapapeles que uso para las entregas.
Entr en el cuarto de bao, manteniendo sus ojos fijos por debajo del
nivel del espejo. Estudi sus manos, una forma familiar. Las cicatrices,
familiares. Luego apoy los dedos sobre su cara y se mir en el espejo. Piel clara
con un toque de rosa en las mejillas. Ojos grises. Cabello negro, las cejas, las
pestaas.
Hoy esta es mi cara. Esta es la cara que Simon reconoce como Meg.

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Ella baj sus manos. Esta vez no hubo pnico.
No recordaba ninguna imagen de formacin de una persona sorprendida
por tener un corte de pelo. Ahora tena la imagen de su propio rostro en el
espejo, conmocionada y sin preparacin para la alteracin fsica. Y tena la
historia de Merri Lee de una accin similar que haba sacudido el sentido de
identidad de una persona.
Cuando Meg sali del bao, mir a la nevera bajo el mostrador y se dio
cuenta que no haba almorzado todava. Si Merri Lee no haba comido tampoco,
tal vez podran llamar a Corteza Caliente y pedir una entrega de pizza. Pizza era
un alimento cmodo, no?
Cruz el umbral, mir a su alrededor, y se congel.
No. Ella corri hacia el reproductor de CD en el mostrador,
golpeando a Merri Lee a un lado, y movi la pila de CD de la izquierda a la
derecha.
Merri Lee dio un paso atrs.
Dioses encima y por debajo, Meg! Qu te pasa?
Meg puso sus manos en la pila de CD.
No puedes moverlos.
Estaba haciendo un poco de espacio en el mostrador!
No puedes cambiar las cosas constantes! Meg grit.
Merri Lee la mir durante un largo momento. Entonces se adelant y
puso su mano sobre la de Meg.
Clmate. Los CD estn de vuelta a donde pertenecen. Respira, Meg.
Slo respira.
Respirar. Ella poda respirar. Simple. Rutina.
Vas a estar bien si me voy al cuarto de atrs para traernos un poco de
agua? Pregunt Merri Lee.
Meg asinti.

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Merri Lee se apresur a salir de la habitacin, y luego se apresur a
regresar llevando una botella de agua y dos vasos. Despus de verter el agua,
ella dio un vaso a Meg. Bebieron, evitando el contacto visual, permaneciendo en
silencio.
Bien, dijo Merri Lee. Creo que es el momento de hacer algunas
preguntas. Has estado aqu cuatro meses y medio. Las cosas cambian en esta
oficina todos los das, y no te has asustado hasta ahora. Fue el corte de pelo el
detonante? La cosa que te sobrepas? Si no puedes tolerar los cambios, cmo
has sobrevivido? Cmo sobrevivir? Tenemos que resolver esto.
Es slo un mal da, Meg protest dbilmente.
S, un mal da y el choque por el corte de pelo. Sobrecarga emocional.
Entiendo eso, Meg. Lo entiendo. Al igual que entiendo cuando experimentas la
sobrecarga de informacin, cuando simplemente no puedes absorber ninguna
otra cosa. Incluso entiendo el que seas un poco obsesiva-compulsiva acerca de
tus cosas. Pero me empujaste a un lado y me gritaste. Que supongo es mejor que
desmoronarte, porque al menos estas an interactuando conmigo. Y ese es el
punto. Has hecho tanto, y tanto ha sucedido en los ltimos meses, y hoy, -hoyllegaste a tu lmite. Pero Simon dijo que esas otras chicas se estn
desmoronando todos los das, y han estado fuera del recinto menos de un mes.
Qu pasa con las otras chicas que quieren salir?, qu quieren vivir afuera y se
enfrentan a tratar de salir adelante?
No s cmo ayudarlas. Las lgrimas le escocan los ojos de Meg.
S, lo sabes, pero lo que has hecho para ayudarte a ti misma, lo hiciste
por instinto. Ahora Meg, La Trailblazer, tiene que averiguar lo que ha hecho para
que podamos decirles a las otras chicas.
Secndose las lgrimas, Meg tom otro sorbo de agua.
Las cosas constantes no pueden cambiar, Merri Lee le dio pie.
Qu hace que una cosa sea constante? Ella estudi la pila de CD. Siempre
cinco? Pero no los mismos cinco? Y siempre en el lado derecho del
reproductor?
S. Meg mir alrededor de la habitacin. Espero que las cosas
cambien en la sala de clasificacin, porque eso es lo que pasa aqu. Esa es la
funcin de la habitacin. Las cosas entran y salen, pero la habitacin sigue
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siendo la misma. La mesa esta siempre en el mismo lugar. As como el telfono
y el reproductor de CD. Los casilleros en la pared del fondo no se mueven.
Qu pasa cuando ests en casa?
Tengo una rutina. Yo sigo la rutina, al igual que sigo los caminos en el
Courtyard cuando estoy haciendo las entregas.
Y cuando se interrumpe la rutina? Como cuando fue cancelada
nuestra clase de Mente Serena?
Me siento... inquieta... hasta que decida qu hacer en su lugar.
Constancia vs el cambio. Una tolerancia limitada para el cambio dentro
de las constantes. Y te sientes estresada cuando se interrumpen las rutinas.
Meg record imgenes de expresiones y decidi que miedo era la ms
cercana a lo que vio en el rostro de Merri.
Descubriste algo.
Nada todava. Tenemos que conseguir el permiso del seor Wolfgard
para hacer algunos experimentos antes de que me sienta segura de decirle a otra
persona lo que estoy pensando. Pero si estoy en lo cierto acerca de por qu las
profetas de la sangre en Isla Grande estn teniendo desmoronamientos, todas
las Casandra de sangre que dejaron el cautiverio estn en serios problemas.

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Captulo 4

Thaisday 10 de Maius
Tomando asiento en la mesa baja en la habitacin de la Asociacin
Empresarial, Simon estudi las tarjetas que Merri Lee haba creado a partir de
las visiones que Meg haba visto, y luego se las entreg a Elliot, la nica otra
persona en la reunin que no las haba visto ya.
Chicas, navaja de plata y animal atropellado. Por qu las chicas estaran
en una carretera solas?
Est bien, Meg haba viajado sola desde el Medio Oeste hasta llegar a
Lakeside, pero haba viajado en tren y autobs. No haba estado caminando en
una calle donde podra ser golpeada por un coche y resultar asesinada como un
mapache o un ciervo.
Pero haba caminado por las calles de Lakeside por un rato. En la noche.
En una tormenta de nieve. Sola.
Incluso los cachorros no eran tan tontos o tan estpidamente valientes.
Meg por lo general no era tonta o estpida. Pero estaba desesperada,
cuando se escap del Controlador, y otras chicas podran estar tan desesperadas
por escapar. Y todava...
Esto me suena raro, dijo Simon. Incluso si los humanos estuvieran
enojados con nosotros por obligarlos a decirnos donde mantienen a las profetas
de la sangre, por qu dejar a las chicas que consideran valiosas anden vagando
por ah? Eso me suena raro.
Crees que Meg ha cometido un error? Pregunt Henry.
No. Pero tal vez nosotros s. No pensamos como los humanos, as que tal
vez cometimos un error. Meg vio esto como algo en lo que tenemos que estar
atentos, pero las nicas Casandra de sangre al alcance de Lakeside son Meg y

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las nias que viven en Isla Grande. Ninguna de ellas est en peligro de ser
atropelladas.
Meg y esas chicas no estn en peligro, Vlad le dio la razn. Pero
hemos recibido la advertencia, por lo que somos quienes deben enviar la
advertencia al resto de los Terrneos. Envi una alarma a los Sanguinati. Ya
estn en busca de alguna chica que parezca perdida o abandonada. Y estn
buscando a cualquier hembra yaciendo en una carretera o en una zanja.
Tambin habl con Jenni Crowgard. Ella est pidiendo a todo los Crowgard que
busquen Casandra de sangre, y Starr y Crystal volaron para hablar con los
cuervos comunes. Van a correr la voz entre los de su propia especie y les dirn a
los Crowgard si notan algo nuevo en sus territorios.
Mientras tratabas con Meg y Merri Lee, llam a Joe y Jackson
Wolfgard, informndoles acerca de estas dos visiones, dijo Henry. Tambin
me puse en contacto con algunos de los Beargard y Panthergard. Los Lobos,
Osos y Panteras extendern la alarma para el resto de los Terrneos en sus
regiones y empezaran a buscar. Por ahora, eso es todo lo que podemos hacer.
Ninguno de ellos mencion la otra cosa que podan hacer, no
mencionaron a la manada a la que no le haban hablado de la advertencia
todava.
Qu ms? Dijo Simon, sealando las tarjetas que Elliot puso en la
mesa.
A los pocos minutos de este corte controlado, tuvimos respuestas a tres
de las cosas de las que los Terrneos debemos estar atentos, dijo Vlad. Meg
es a la vez Pathfinder y Trailblazer. Justo despus de que Merri Lee me trajo esas
tarjetas, vi a unos humanos poner carteles de En venta, en el csped de dos casas
del otro lado de la calle del Courtyard.
No significa que sean los carteles correctos, dijo Elliot.
Pero es muy probable que lo sean, Vlad contrarrest.
S, es probable, teniendo en cuenta la exactitud de las profecas que
Meg ha compartido con nosotros, Elliot admiti. Al igual que es muy
probable que N.A.A.D.L. sea un intento de discriminar a cualquier humano que
est dispuesto a trabajar para nosotros o con nosotros. Cuando me reun con el
alcalde Rogers ayer, vi una propuesta de agregar un smbolo a los documentos
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de identidad, un smbolo que le diga a otros humanos si una persona es un
"amante del lobo". Rogers actu nervioso al ver que vi la propuesta, y me dio
todo tipo de razones por las que eso beneficiara a la ciudad y ayudara a
sofocar los disturbios. Elliot exhibi toda una sonrisa con dientes. Le
pregunt si los documentos de identidad de todos los humanos que han tenido
relaciones sexuales con algn Terrneo llevaran ese smbolo, ya que sin duda se
haban ganado esa designacin. A juzgar por la forma en que su cara cambi de
color, supongo que al menos un miembro de su familia ha dado un paseo por el
lado salvaje. No es algo por lo que un humano -polticamente ambiciosoquerra ser conocido.
Henry frunci el ceo.
En lugar de tratar de justificar el agregado del smbolo en los
documentos, debera haberte dicho que era asunto del gobierno. Nosotros no
nos involucramos con el cmo los humanos se gobiernan a s mismos.
No nos involucramos hasta sus conflictos se convierten en una
amenaza para nosotros, dijo Simon. Pero hemos prestado asistencia a los
humanos que fueron perseguidos porque no encajaban con el resto. Es por eso
que los Intuye y Vida simple, en su mayora viven en la tierra que controlamos,
en lugar de vivir en ciudades controladas por los humanos.
Creo que Rogers dej la propuesta a la vista, para medir mi reaccin,
dijo Elliot. Pero tambin pude ver un logotipo en una carta que no estaba
lo suficientemente bien escondida, bajo los otros papeles de su escritorio, una
carta que no creo que l quisiera que yo viera. Sac un pedazo de papel de su
bolsillo de la chaqueta y lo puso sobre la mesa. Es un boceto del logotipo.
Se vea como una maraa de lneas en un crculo hasta que Simon se dio
cuenta de que era un intento de convertir las letras en un smbolo.
El movimiento Humanos Primeros y ltimos, gru.
Elliot asinti.
He odo rumores acerca de apretones de manos secretos, y este
smbolo se muestra en todo tipo de tiendas y negocios. Hay un humano en
Toland que anda hablando acerca de lo que merecen los humanos, provocando
al resto de los monos y tratando de convencerlos de que pueden exterminar a
los Terrneos y tomar el control del mundo.

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Puede que sean capaces de matar a los cambiantes que viven en los
Courtyard, o incluso a alguno de los cambiantes que viven en la tierra que
bordea un pueblo o ciudad humana, dijo Henry. Pero nunca van a tomar el
control del pas salvaje. Ellos nunca tomarn el control de Namid. El resto de los
Terrneos se encargarn de eso.
Pero la semilla ha sido plantada, Elliot argument. Los humanos
en el gobierno de Lakeside ya han olvidado las consecuencias de atacarnos, a
pesar de que el predecesor del alcalde Rogers, est entre aquellos que fueron
asesinados en represalia. Miran a Saltos de Talulah y se niegan a creer que ellos
y su ciudad podran terminar de la misma manera.
Qu le dijiste al alcalde sobre la propuesta? Pregunt Tess.
Le dije que los Terrneos no se opondra a ser capaces de identificar
aliados humanos, siempre y cuando tambin podamos identificar a nuestros
enemigos. Si el gobierno de Lakeside decide marcar a algunos humanos como
amantes de lobo, entonces los Terrneos exigirn que todas las personas que
apoyan al movimientos Humanos Primeros y ltimos, tengan un sello similar
sobre sus documentos de identidad, porque no queremos apoyar a las empresas
propiedad de tales humanos o suministrar a esos negocios materias primas para
fabricar sus productos. Porque seguro que los humanos que pertenecen o han
trabajado en esas empresas no querrn materias primas de nosotros.
Apretones de manos y smbolos secretos. Vlad neg con la cabeza.
Recib un e-mail de Stavros justo antes de esta reunin. Algunas empresas en
Toland ahora exigen a sus empleados unirse al movimiento HPU si quieren
mantener sus puestos de trabajo, y no van a contratar a ninguna persona que se
niegue a unirse.
Este movimiento HPU es como una enfermedad propagndose entre
los humanos, dijo Henry.
El pelo de Tess comenz a enrollarse.
Cuando un tipo de enfermedad se propaga a travs de una poblacin,
otros tipos de enfermedades tienden a seguir.
Un escalofro de miedo pas por Simon al recordar el otro nombre para la
forma Terrnea de Tess: Jinetes de la plaga. Casi grit cuando su telfono mvil
son.

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Qu? Espet.
Simon? Soy Meg. Merri Lee y yo necesitamos tu permiso para tomar
algunas fotos. Ruth tiene una cmara con una de esas tarjetas de memoria que
contiene las imgenes, y Lorne dice que puede imprimir las fotos desde el
ordenador en Las Tres P.
Frunci el ceo.
Fotos de qu? Ella sonaba... rara. Emocionada y asustada. Como
una joven Loba que se une por primera vez a la manada para cazar bisontes.
De cosas en la sala de clasificacin, en su mayora. Y tal vez el rea
detrs de la oficina. Nos ayudar a hacer lo que nos pediste que hiciramos.
Est bien, pero esas fotos no pueden salir del Courtyard.
Est bien. Meg colg.
Meg, Merri Lee, Ruthie, y Lorne van a tomar fotografas, dijo en
respuesta a todas las miradas inquisitivas.
Por qu? Pregunt Henry.
Es parte de una tarea de comprensin de las Casandra de sangre. l
continu antes de que alguien tuviera la oportunidad de preguntarle qu
significaba eso. Los Terrneos necesitamos averiguar si "amante del lobo" es un
trmino utilizado en Lakeside, o si el movimiento HPU est creando esa marca
para causar problemas a lo largo Thaisia.
Le cont al Abuelo Erebus sobre la profeca de Meg, dijo Vlad.
Una orden ya sali a todos los Sanguinati; que reporten cualquier anuncio de
empleo o alquiler de propiedades que incluya N.A.A.D.L. en la descripcin de
requisitos. Eso nos dir si el trmino es local, regional o ha infectado a todo el
continente. Tambin debera darnos una idea de que empresas son propiedad
de miembros del movimiento HPU.
No hay muchos Sanguinati en las regiones del Medio Oeste y del
Noroeste, dijo Henry.
En el suroeste tampoco los hay, respondi Vlad. Nos adaptamos
mejor en las costas y las ciudades humanas ms grandes. Mir a Simon. Te
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voy a dar una copia del e-mail que envi a los Sanguinati. Se puede ajustar la
redaccin y enviarlo a los gard que mantienen vigilancia sobre los otros lugares
humanos.
Simon asinti. Se pondra en contacto con Joe y Jackson. Ellos correran la
voz entre los Wolfgard.
Por cierto, dijo Vlad. Por instrucciones del abuelo, los Sanguinati
se referirn a los humanos que pertenecen al movimiento HPU como Portavoces
de ponzoa.
Y quin se supone le va a explicar a los Snakegard que no lo
entiendan como un insulto a ellos? Elliot se quej.
No creo que vayan a sentirse ofendidos, porque el nombre es una
advertencia para todos los Terrneos de que las palabras que estos humanos
sueltan son peligrosas y no deben ser desestimadas.
Muy bien, dijo Simon. Este es un comienzo para identificar a
nuestros enemigos entre los humanos en todas las ciudades. Alguna idea del
huerto que Meg vio en las visiones?
Vlad les cont sobre Kowalski y Ruthie siendo forzados a salir de su
nueva guarida y que no se les permiti plantar su parte en el jardn para la
comida.
Entonces nos ocuparemos de nuestra manada humana, los verdaderos
amantes de lobo, dijo Simon. Les ofreceremos algunas de las recompensas
que se pueden encontrar en el Courtyard. Si comparten el trabajo, pueden
compartir la comida.
La comida crece por todas partes en esta tierra, dijo Henry.
Compartir el trabajo significara dar acceso a la manada humana a la mayor
parte del Courtyard y sus residentes. Es un riesgo para nosotros, y un riesgo
para ellos.
Compartir el trabajo no significa necesariamente la recoleccin de la
comida o la captura de la carne, Simon respondi. Los humanos conservan
los alimentos en frascos y hacen cosas con la fruta, para que puedan
almacenarse y ser comida durante el invierno. Los Intuye y los de Vida Simple,
han estado haciendo ese tipo de comercio por generaciones, y todos nosotros
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nos beneficiamos. Tal vez los amantes del lobo son el siguiente grupo de
humanos que debe ser ayudado, por nuestro bien, as como por el suyo.
Esper mientras que el resto de los Otros en la sala lo meditaban.
Podemos ampliar el jardn del Complejo Verde para alimentar a un par
de humanos, dijo Henry mientras Tess, Vlad, y Elliot asintieron su acuerdo.
Una docena de humanos, dijo Simon. Vamos a ampliar lo
suficiente para alimentar a una docena de humanos. Si no les gusta lo que
podemos ofrecer, pueden valerse por s mismos.
Qu docena de personas tienes en mente? Pregunt Tess.
Se encogi de hombros, pero podan adivinar que estaba pensando en los
otros policas que estaban haciendo un esfuerzo por conocer a los Terrneos.
Ruthie y Kowalski estaban siendo expulsados de su guarida porque eran
lo suficientemente inteligentes como para trabajar con los Otros. Qu podra el
Courtyard hacer al respecto?
Los amigos del Capitn Burke. Simon habl lentamente mientras
terminaba de trazar el plan. Los que los Terrneos rescataron y llevaron a
Lakeside. Los humanos que venden las casas de enfrente no los conocen.
Pueden ir a mirar y reportar.
Quieres que compremos esas casas? Pregunt Tess.
S, respondi Simon. Un lugar para que vivan los amantes de
lobo.
Esas casas no son parte del Courtyard, seal Elliot. Vamos a
tener que pagar impuestos por ellas, as como el resto de los gastos, al igual que
lo hacen los humanos.
l asinti con la cabeza.
Y vamos a controlar quien vive en esas guaridas, tal como vamos a
decidir quin va a vivir en las casas en la Comunidad River Road y quin recibir
las materias primas necesarias para hacer cosas tiles para nosotros, as como
para los humanos.

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Nadie tena nada ms que decir sobre jardines o casas. Despus de dar a
Henry una mirada inquisitiva, nadie tena alguna idea acerca de un oso marrn
comindose joyas.
Hemos terminado? Simon esper a que todos asintieran. En ese
caso, creo que debera ir a la estacin de la calle Chestnut y hablar con el
Capitn Burke y el Teniente Montgomery. Y mientras esperaba a que Blair
trajera un vehculo del Complejo de Servicios Pblicos, poda averiguar lo qu
Meg y su manada estaban haciendo con la cmara.
Nadie se qued para hablar excepto Elliot.
Si compramos esas casas, causar problemas aqu, dijo Elliot,
entregando las tarjetas a Simon.
Ya hay problemas aqu, respondi Simon. El alcalde alinendose
con el movimiento HPU es prueba de ello. Slo tenemos que hacer todo lo
posible para protegernos, por si los humanos de Lakeside se vuelven contra
nosotros, as los Terrneos y nuestros humanos en el Courtyard tendrn una
manera de sobrevivir.

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Padre:
Las
muestras
de
prueba
para
las
mejoras
farmacuticas, mostraron un gran potencial, y creo que
las mejoras podran ser de gran valor en la ltima etapa
de los planes de HPU. Desafortunadamente, el
fabricante sali del negocio de forma inesperada, y es
poco probable que en este clima actual, otros posibles
fabricantes estn dispuestos a asumir el riesgo de
ofrecer el producto, a pesar de las recompensas
monetarias significativas. Sin embargo, por lo que
entiendo, el producto final es fcil de producir si uno
tiene materiales de calidad. Por lo tanto,-discretamentevoy a enviar una muestra de la materia prima en el
prximo barco que viaje al Bloque Romano. Tambin
recomiendo explorar algunos de los pueblos de los
pases en nuestra patria, ya que seran los lugares ms
probables de tener lo que buscamos. Y tener una fuente
local, incluso si el material es de calidad inferior,
reducir la cantidad que necesitaramos exportar de
Thaisia.
NS.

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Captulo 5

Thaisday 10 de Maius
La nia tropez a lo largo del lado de la carretera, en busca de algo,
cualquier cosa, que reconociera de las carpetas llenas de imgenes de
entrenamiento.
Autopista. Dos carriles, una amplia franja de hierba llamada medianera y
dos carriles ms con coches que van en la direccin opuesta.
Toma, los guardianes le haban dicho. Este medicamento te har sentir bien.
Le hizo sentir bien; casi tanto como la euforia. Ella y las otras chicas haba
flotado mientras eran embarcadas en un remolque de caballos. Se haban
detenido y partido muchas veces durante la noche, y cada vez que se detenan,
una chica se quedaba a un lado de la carretera.
La granja est cerrada, los guardianes dijeron cuando algunas de las chicas
lloraron y suplicaron volver. No podemos permitirnos el lujo de mantenerlas ms.
Haba visto algo o escuch algo cuando le hicieron el ltimo corte, algo
que tena que recordar. Muy importante para recordar. Pero ella era tan grande
y estaba tan cansada y tan sola aqu. Nunca haba estado sola, excepto en su
celda, y no se senta sola porque saba que haba chicas en las otras celdas a su
alrededor y los guardias estaban siempre presentes y siempre vigilndola.
No haba nadie aqu ahora.
Demasiadas imgenes, demasiados sonidos. La golpeaban como puos
de imgenes y sonidos. El vientre era demasiado grande, era demasiado torpe.
Le dola. Trat de hablarles del dolor cuando se la llevaron a la caravana, pero
los guardianes no la escucharon.
La granja est cerrada. Tienes que irte. Entonces los guardianes dijeron la
ltima y ms terrible, cosa. Si los Otros te encuentran, te mataran y al beb. Te
abrirn el vientre y se comern al beb directamente de ti.
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Necesitaba encontrar a la gente, encontrar la granja, encontrar... algo.


Policas? No. La polica no ayudara a las chicas en la granja. Es por eso
que el lugar era un secreto. Cuando las nias eran sacadas por la polica, eran
golpeadas por lo que perdan a los bebs. Los encargados as le dijeron.
Tropez en la grava golpendose con la cuneta en ese lado de la
carretera. Adoptando medidas incmodas para evitar caerse, termin en el
carril de la derecha. Ella vio el camin grande acercndose y dio un paso.
Imgenes de personas y autopistas llenaron su mente. Imgenes de
animales y autopistas llenaron su mente. Una palabra bajo las imgenes de los
animales muertos: atropellados.
Se iba a parar cerca de la cuneta y hara seales. Tal vez la gente en el
camin se detendran. Tal vez ellos le daran un paseo y la llevaran de vuelta a
la granja. Su vientre dola ms y ms. Un dolor rtmico. Necesitaba volver a la
granja porque el dolor rtmico significaba algo.
Un estallido del claxon de la camioneta la asust. Tuvo que salir del
camino, tena que hacerlo...
Oy un aullido. Un aullido terrible.
Los Otros llegaban! La encontraran y...
Ella corri directamente hacia la trayectoria del camin. Cuando la
golpe, se acord de que algo de la ltima profeca... una mujer diciendo:
No lo hagas! No es demasiado tarde!
Y entonces ya fue demasiado tarde.

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Captulo 6

Thaisday 10 de Maius
El Teniente Crispin James Montgomery extendi su mano al hombre que
se levant de la silla del visitante cuando el Capitn Burke hizo las
presentaciones.
Estoy encantado de conocerle, seor Denby, dijo Monty, estrechando
la mano de Pete. Me alegro de que usted y su familia llegaran a Lakeside bien.
Yo tambin. No creo que lo hubiramos conseguido sin la ayuda de los
Terrneos, dijo Pete.
Pete Denby haba ayudado en la bsqueda del Controlador. Cuando esa
asistencia lo convirti en un objetivo, tom a su esposa y sus dos hijos, y se
dirigi a Lakeside, en un largo camino desde la Regin del Medio Oeste de
Thaisia. Su coche se sali de la carretera, en un intento deliberado de herir o
matar a Peter, pero los Otros intervinieron y le proporcionaron una escolta para
el resto del viaje.
Est planeando volver al Medio Oeste? Pregunt Monty.
Los ojos de Pete celebraron una mirada sombra antes de dar a Monty
una sonrisa demasiado afable.
No creo que tenga mucho futuro all. La demasiado afable sonrisa
desapareci. No estoy seguro de que tenga mucho futuro aqu tampoco.
Ya te lo dije, dijo Burke. No tengo un inquilino actual para el otro
lado del dplex, y ests invitado a usarlo.
Aprecio eso, dijo Pete. Pero un techo sobre nuestras cabezas es
slo la mitad del problema.
Problema? Monty mir de un hombre a otro.
Estamos trabajando en ello, dijo Burke.
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Ni siquiera tu puedes seguir alimentando cuatro personas ms con una


sola libreta de racionamiento, dijo Pete con fuerza.
Si va a trasladarse... comenz Monty.
Para recibir una libreta de racionamiento que se pueda usar en
Lakeside, uno o ms adultos de la familia deben estar empleados, y mostrar
una prueba del trabajo, dijo Pete. Aparentemente hay quienes temen que
un exceso de personas vengan de otras ciudades tratando de conseguir las
libretas de racionamiento sin formar parte de la poblacin activa, creando as
una escasez de alimentos. Si hay escasez, los precios suben y ms gente va a
terminar con menos.
Has ido a dos entrevistas desde que decidiste a buscar trabajo aqu,
seal Burke. Rechazaste ambas ofertas.
No voy a firmar una maldita "promesa de lealtad", Pete espet.
Sobre todo cuando los socios principales de la firma de abogados, fueron
evasivos cuando pregunt a quin o a qu se supona que deba prometer mi
lealtad.
El estmago de Monty hizo tuvo un revoltijo de mareo.
Humanos Primeros y ltimos?
Eso creo. Han odo hablar del orador motivacional, Nicholas Scratch?
Monty capt la mirada de Burke dirigida a l. S, haba odo y conoca a
Nicholas Scratch. El hombre vena de la Alianza de Naciones del Bloque
Romano, pero Scratch actualmente viva en Toland, con la ex amante de Monty
y con su hija pequea.
Escuch un par de sus ltimos discursos, y l es un hijo de puta
persuasivo, continu Pete. Si no estuviera casi el cien por ciento seguro de
que HPU, fueron los que amenazaron a mi familia, estara casi convencido de
que ellos tienen la respuesta a cualquier cosa y a todo. Quieres que tus hijos
tengan ms leche? Mata a un Lobo.
Pete, Burke comenz, mirando hacia la puerta de su oficina.
No es culpa nuestra el que, como especie, sean bastante estpidos.
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Monty se estremeci, y luego se volvi hacia Simon Wolfgard mientras el


Lobo entraba en la oficina de Burke.
Creo que hemos demostrado que podemos ser peligrosos, dijo Pete.
El ser peligrosos no los hace menos estpidos, respondi Simon.
Y ser inteligentes para inventar y hacer cosas, no es lo mismo que ser inteligente
para comprender el mundo. A veces no hay suficiente comida. A veces, los
cachorros no sobreviven los tiempos de escasez. Cuando eso sucede, no nos
gusta tampoco. Trabajamos duro para conseguir la carne para nuestras manadas
y para alimentar a nuestros jvenes, y no nos gusta cuando otro depredador
intenta llevarse nuestra caza.
No creo que estemos entendiendo su punto, Sr. Wolfgard, dijo
Burke.
Monty oy el nfasis en el nombre de Simon y vio a Pete palidecer
cuando se dio cuenta que haba sido escuchado por un Lobo.
Simon mir a Pete, la ira creando destellos de color rojo en los ojos mbar
del Lobo.
Vamos a luchar por lo que es nuestro. Al final, los jvenes tendrn
suficiente para comer, ya que habr un menor nmero de humanos para
compartir. Y nuestros jvenes crecern fuertes con toda la carne cosechada de la
lucha.
Un tenso silencio llen la habitacin. Entonces Pete dijo:
Ustedes son grandes en la destruccin.
Nos adaptamos al mundo, y aprendemos de otros depredadores. Eso
incluye a los humanos.
Monty llam la atencin de Burke y capt el mensaje.
Sr. Wolfgard, tal vez usted y yo podemos continuar esta conversacin
en otro lugar.
Simon se frot el pelo oscuro con las dos manos. Si hubiera estado en
forma de Lobo, probablemente dara a todo su cuerpo una buena sacudida. Lo
que Monty encontr intrigante, fue cmo esa accin pareca sacudir el enojo
tambin. Un momento atrs, Simon no podra haber pasado por humano. Ahora
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pareca un hombre guapo, activo, en sus treinta y tantos aos, vestido con ropa
informal adecuada para el dueo de una librera. Ahora los ojos color mbar
eran la nica pista de que estaba viendo a un Terrneo Lobo.
No. Si l es el macho que los Terrneos ayudaron a llegar a Lakeside,
entonces es a quien vine a ver. Simon gir la cabeza hacia Pete. Luego mir a
Burke y a Monty.
Y vine a verlos por otra cosa.
Pete se qued mirando al Lobo.
Vino a verme? Por qu?
Para preguntar si est dispuesto a hacer un pequeo trabajo para el
Courtyard.
Monty contuvo el aliento. Haba pasado los ltimos cuatro meses y
medio, construyendo algo de confianza entre l y Simon Wolfgard. Su equipo
interactuaba con los residentes del Courtyard casi a diario en una misin oficial:
Aprender ms acerca de los Otros, ms de lo que a la mayora de los humanos
alguna vez se les permiti ver, y proporcionar ejemplos de humanos
interactuando pacficamente con quienes viven en un Courtyard. Todo ese
trabajo podra ser arruinado por un hombre que tena alguna razn para estar
resentido, dado que su vida se haba salido de control, por asistir a los
Terrneos, aunque fuera indirectamente.
Pero Pete Denby lo sorprendi diciendo:
Qu tipo de trabajo? Necesita un abogado?
Todava no, Simon respondi pensativo. Dos edificios frente a la
calle del Courtyard estn a la venta. Queremos que alguien los mire y nos diga
si son guaridas adecuadas. Si compramos, tendremos que contratar a un
humano que puede resolver los papeles legales.
Algunos Terrneos van a vivir fuera del Courtyard? Pregunt
Monty. Simon Wolfgard era un lder progresista. Haba abierto algunas tiendas
para el pblico en general y tena ms empleados humanos que cualquier otro
Courtyard en el continente. Pero se pregunt si el Lobo no estaba siendo un
poco demasiado progresista en este momento.

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No, dijo Simon. Es una oferta para los humanos que estn siendo
expulsados de sus guaridas, ya que optan por trabajar con nosotros o para
nosotros. Como Kowalski y Ruthie.
Douglas Burke era un gran hombre, cuyos ojos azules generalmente
celebraban una especie de cordialidad y ferocidad al mismo tiempo. Pero la
mirada feroz en sus ojos mientras se levantaba de su silla detrs del escritorio,
fue suficiente para que Simon gruera en respuesta.
Perdn? Dijo Burke.
Simon dej de gruir y los mir a todos.
Kowalski no les dijo?
No he odo hablar de esto, dijo Burke con suficiente ira, como para
que Monty sintiera el calor de la misma. Y usted, Teniente?
No, respondi Monty. Saba que algo le molestaba. Pens que iba
a hablar conmigo cuando estuviera listo.
Por qu no pide a Kowalski que vaya a mirar, si l es el que podra
estar viviendo all? Pregunt Pete.
Los humanos que viven all ahora reconoceran su rostro, dijo Simon
. Queremos que alguien las mire antes de que los humanos se den cuenta de
que el Courtyard quiere comprar los edificios.
Voy a cobrarle mi tarifa por hora habitual, dijo Pete. Obtendr un
informe escrito sobre cada edificio. Est bien si llevo a mi esposa? Es "el hombre
de la casa" en nuestra familia.
Simon lade la cabeza.
Su esposa es hombre?
Pete parpade.
No. Slo quera decir que a ella le gusta trabajar con herramientas y
hacer las reparaciones.
Tienes a alguien que cuide a los nios? Pregunt Burke.
Podemos cuidar a los cachorros, dijo Simon.
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Salto de fe, pens Monty, viendo a Pete luchar con la idea de entregar a
sus hijos a los Lobos... y todo lo que podra llegar a sentirse curioso acerca de
pequeos humanos.
Est bien. Gracias, dijo Pete. Es muy pronto maana?
Simon asinti mientras sacaba un pedazo de papel doblado de su bolsillo
de los vaqueros.
Este es el nmero de telfono de Aullidos, Buena Lectura. Llame all
cuando est listo para mirar las casas. Estas son las direcciones en la Av.
Crowfield y el nmero de telfono que aparece en los carteles de venta.
Voy a hacer una cita con el agente inmobiliario, y Eva y yo lo veremos
maana.
Monty se pregunt si Simon estaba esperando a que Pete se fuera antes
de decirles acerca de la otra cosa que haba llevado a un Lobo a una estacin de
polica. Haba aspectos del Courtyard que los Otros no compartan la ligera. Por
otro lado, si Pete iba a hacer algo de caza de casas para ellos, estaba obligado a
conocer lo que el Courtyard guardaba con cuidado y a sus especiales
empleados.
Simon estudi a Pete por un momento, luego se volvi a Burke.
La polica ha sido advertida de alguna chica tirada a un lado de la
carretera?
Algn tipo particular de chica? Pregunt en voz baja Burke.
Chicas con navajas de plata. Chicas que estn gestando. Simon
gru . Atropelladas.
Los ojos de Burke parecan hielo azul.
Aqu en Lakeside?
Simon neg con la cabeza.
Ms all de Lakeside e Isla Grande.
Cmo de... exacta...es la informacin?

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Hemos enviado una advertencia a todos los Terrneos en Thaisia a
causa de lo que se nos ha dicho. Ya estn buscando. Son la ltima manada en
escuchar la advertencia.
Vamos a hacer correr la voz. Teniente?
Monty mir a Simon e hizo un gesto hacia la puerta.
Lo acompao a la salida.
El olor de este lugar lo tengo fresco. Puedo encontrar la puerta de
salida. Simon lade la cabeza. Esto de acompaar. Es como una mujer en
una novela, que dice que va a empolvarse la nariz cuando realmente va a hacer
pis?
Pete se atragant.
Algo as, dijo Monty con voz ahogada. Sali de la oficina de Burke.
Simon lo sigui.
Monty esper hasta que estuvieron fuera.
Esta la Sra. Corbyn bien? As es como se sabe que la informacin es
exacta, porque se ha hecho un corte?
Meg est bien, pero no sabe nada de las chicas todava. Simon
cambi su peso de un pie al otro, un pequeo signo de ansiedad en una persona
que sola ser audaz y directa. Los humanos pagan un montn de dinero por
las profecas. Eso hace a las Casandra de sangre valiosas para los humanos que
dirigen los recintos. Por qu dejaran chicas tiradas en el camino?
Las chicas podran haber salido por su cuenta. Meg lo hizo.
Meg escap. Estas chicas pueden hablar con la polica, nos puede decir
que quieren irse. Ellas no tienen que huir y estar solas. Los ojos de Simon
estaban llenos de tristeza y aceptacin en partes iguales. No vamos a
encontrar a algunas de ellas hasta que estn muertas.
La polica va a estar por ah buscando tambin, y vamos a salvar a
todas las que podamos. Monty esper un segundo. Algo ms?
Nada que no pueda esperar. Simon se alej.

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Mientras Monty vio a Simon y a Blair alejarse en el coche, Louis Gresh,
comandante de la brigada de explosivos, se acerc.
Parece que acabas de encontrar un maletn con un tic tac, dijo Louis.
Suficientemente cerca. Pero gracias a los dioses, la bomba no est en
Lakeside en esta ocasin.
Hay algo que pueda hacer para ayudar?
Un montn. Juntos, volvieron a entrar para ayudar a Burke a enviar
el aviso a las comisaras en toda Thaisia.

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Captulo 7

Thaisday 10 de Maius
Se ve triste, Meg pens cuando Simon entr en la sala de clasificacin y se
detuvo al darse cuenta de que Merri Lee y Ruth estaban con ella. Pareca
enojado y triste.
Ella corri hacia l.
Qu pas? Cuando no le respondi, ella mir a sus amigas, luego
de nuevo a l. Simon? Qu pas?
Qu se supona que deba hacer cuando un amigo se vea enojado y
triste, pero desconoca el por qu?
T eres la Trailblazer, dijo Simon. T tienes las respuestas, y
necesitamos respuestas.
Tiene razn, dijo Merri Lee.
Meg compar la cara de Merri Lee con imgenes de entrenamiento.
Plida. Enferma. Molesta.
Ella sabe por qu Simon est molesto. Es debido a la profeca, por las cosas que
no quiso decirme.
Ruth, por el contrario, se vea preocupada, pero no pareca saber.
Esto es lo que sacamos en limpio. Merri Lee dejo una serie de
fotografas en la mesa de clasificacin. Meg ha creado un marco de cosas
tangibles que acta como un ancla y le impide quedar abrumada por los
estmulos visuales y auditivos. El marco es una combinacin de cosas grandes,
como la mesa de clasificacin y cosas ms pequeas como el reproductor de CD
y la pila de discos compactos colocados sobre el mostrador. Estas son las cosas
constantes que no pueden cambiar, porque Meg tiene que contar con que estn
exactamente dnde estn.

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Es como los muebles de la habitacin de Meg en el recinto,
complement Ruth.
Celdas, Meg dijo con fuerza. Se llaman celdas. Ellos la cerraban
desde el exterior, y solo tenamos los que los Nombres Caminantes nos permitan
tener.
Ruth asinti para indicar comprensin.
El contenido de las celdas no cambiaba mientras las chicas vivieran en
el recinto. Creemos que la falta de cambio equilibraba todas las nuevas
imgenes y vdeos que les mostraban a las chicas, como parte de su
entrenamiento para describir las visiones.
Meg no agreg su pequea cuota de especulacin: que la esterilidad de
las celdas haca que las nias quisieran estudiar las imgenes y las volva ms
dispuestas a cortarse para poder experimentar algn estmulo. La adiccin
segua all, el ansia por la navaja, cmo la sensacin de euforia. Todava velaba
su mente para protegerla de las visiones, pero la euforia no se senta tan intensa
como las sensaciones que haba sentido hace unos meses. O tal vez quera creer
que era porque haba muchos otros tipos de estimulacin agradables ahora.
Algo en lo que tena que pensar un poco ms.
No podemos decir si es por la formacin o simplemente as funcionan
sus cerebros, pero creemos que, ya que absorben todo lo que les rodea, las
profetas de la sangre sufren sobrecargas de informacin mucho ms rpido que
otras personas, y sufren apagones para que su mente descanse, dijo Merri
Lee.
Meg poda decir por la forma en que las orejas de Simon se haban vuelto
un poco peludas y con ms forma lobuna, que estaba escuchando atentamente a
todo lo que decan, pero no estaba segura si l entenda lo que decan.
Cuando los cachorros son jvenes, tienen que absorber todo tambin,
para poder aprender sobre el mundo, l dijo. Sus cosas constantes son el
estudio y la manada.
Qu sucede cuando sus pequeos cerebros se cansan? Pregunt
Merri Lee.
Simon entrecerr los ojos hacia Meg.
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Se acurrucan y toman una siesta.
Meg entrecerr los ojos en respuesta a l. No pareca impresionado.
Bueno, los humanos no estn hechos para tomar estas pequeas siestas
cortas durante todo el da.
Su nico comentario fue un sonido de chasqueo resoplado, que les deca
a todas que l pensaba que ese era un defecto humano.
El punto, Ruth dijo, es que tratamos de determinar lo que
constituye una constante y qu hace que algo sea aceptable, incluso cuando
cambia.
Merri Lee seal las fotos de nuevo.
Por ejemplo, un jarrn de flores puede tener o no tener flores. Un
jarrn con flores era diferente, pero no caus ansiedad. La puerta al patio de
Henry podra estar abierta o cerrada. Podra haber comida en la nevera aqu o
no. Pero Meg eligi donde poner los CD, y si alguien cambia la colocacin, hace
que Meg se sienta molesta.
A partir de lo que nos dijo, la mayora de das hay algo que la hace
sentirse molesta, continu Ruth. Pero un poco de afliccin, ms otro poco
de molestia por el aluvin de nuevas imgenes, podra empujar a una profeta
de la sangre a cortarse para aliviar la presin emocional de sentirse abrumada.
Simon mir a Meg y gru.
Las cosas siempre estn cambiando en el Courtyard.
S, dijo ella, con la esperanza de que pudiera hacerle comprender.
Con la esperanza de que mantendra su promesa de dejarla tener una vida,
incluso si tena una que la matara. Cada da cuando hago mis entregas, el
Courtyard se ve diferente. Pero es un buen diferente, un diferente natural.
Y Meg lo ve como una imagen activa, dijo Merri Lee. Creemos
que eso es parte de ella. Al conducir a travs del Courtyard, o caminar o montar
como pasajera, Meg es una participante activa en un movimiento, la imagen
cambia. La tierra cambia con las estaciones...
Pero mi apartamento no cambia, Meg termin. El mobiliario se
mantiene en el mismo lugar a menos que mueva algo.

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Simon comenz a rascarse detrs de una oreja. Entonces su rostro se
sonrojo cuando se dio cuenta de que sus orejas eran Lobunas. Sin mirarlas, l
cambi sus orejas de vuelta a la forma humana.
No hay un montn de cosas en tu apartamento, dijo. No hay
mucho mobiliario. No necesitamos mucho... Se call.
Ni yo, dijo Meg. Tampoco las otras chicas.
As que... Ms como Vida Simple que como el atesoramiento de los
Cuervos?
No haba visto ninguna de esas cosas, pero slo una sonaba calmante.
Si Vida Simple es ms como nuestros apartamentos, entonces, s, as.
El problema inmediato son las nias que viven en la Isla Grande,
verdad? Pregunt Merri Lee.
Simon vacil, y luego asinti con la cabeza, dejando a Meg a preguntarse
quin ms necesitaba ayuda.
Quien sea que cuide de las nias, debe limpiar sus habitaciones de
visuales cosas extraas, cuadros en las paredes, estatuillas en las mesas, cosas
as, dijo Ruth. Pueden tomar fotos de todas esas cosas y hacer una capeta
de imgenes. Tal vez permitir que cada chica mir las imgenes y seleccione un
puado de artculos que querra en su habitacin, luego dejar que ellas sean
quienes les den una ubicacin. Pero una vez que las cosas queden establecidas,
la habitacin de la chica no puede cambiar, a menos que ella sea la que haga el
cambio.
Tambin, tienen que tomar una foto de cada habitacin, como
referencia para los adultos, para que no cambien inadvertidamente algo, dijo
Merri Lee. Incluso una pequea diferencia, como poner un libro en un estante
diferente, puede ser desorientador para estas nias. Algo que todos aprendimos
cuando cambi la pila de CD hoy.
Rutina, dijo Ruth. La flexibilidad no era parte de la atencin o la
formacin en el recinto. Todo lo que es diferente es un factor de estrs para las
chicas.

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Alguien podra hacer una carpeta llamada: "Nuestro Pueblo" o
"Desembarco del Ferry", aadi Merri Lee. Las nias pueden estudiar las
imgenes previamente, y su profesor o cuidador pueden discutir qu otras cosa
podran ver, como los coches en movimiento en la calle o las personas que
conducen bicicletas. Imgenes estticas combinadas con una imagen en
movimiento. Luego pueden salir como una aventura, para ver las cosas por s
mismas.
Simon se centr en Meg.
No tienes esas cosas.
Pero tengo la rutina que da forma a los das. Y no necesito una carpeta
de imgenes para el Courtyard, porque estoy familiarizada con la mayora de
las calles y edificios ahora. No le iba a recordar que no haba esperado
sobrevivir ms de unas pocas semanas, por lo que se haba atiborrado de
imgenes y experiencias, determinada vivir mientras pudiera.
Y no le dira que a menudo era su miedo a lo que el olor de la sangre
podra hacer con los instintos de los depredadores, lo que le impeda cortarse
ms a menudo de lo que se cortaba.
Eso ayuda? Pregunt.
Ayuda.
Vas a decirme por qu ests enojado y triste?
Ech un vistazo a Merri Lee, luego mir a Meg y se quej en voz baja.
Algunas de las profetas de sangre han dejado los recintos. Las viste
caminar por su cuenta cerca de las carreteras. Y algunos de ellas...
Meg comprendi entonces por qu Merri Lee no le dijo lo que haba visto
esa maana.
Vi imgenes que indicaban que algunas moriran.
S. Pero los Terrneos estn buscndolas ahora. Tambin la polica. Las
encontraremos, Meg. Vamos a encontrarlas y llevarlas a un lugar seguro.
Cuntas chicas haba visto ella?
Dnde las vas a llevar?
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Para los pueblos Intuye o asentamientos Terrneos, dijo Simon. Lo


que est ms cerca del lugar donde las encontremos. Hizo una pausa. Qu
debemos hacer cuando nos encontremos con ellas?
Qu me habra ayudado si me hubiera encontrado sola y asustada, y hubiera
sido encontrada por extraos?
Imgenes, dijo Meg. Merri Lee y Ruth asintieron vigorosamente.
Dganles a las chicas lo que est sucediendo. Dganles cmo van a llegar desde
donde estn a donde van a ser llevadas. Todas tenemos imgenes generales
acerca de los viajes. Dganles la secuencia para que puedan recordar las
imgenes de entrenamiento que coincidan. Entonces, si pueden, mustrenles
una foto de la habitacin que ser su lugar seguro.
Sus brazos se erizaron de repente con tan mal quemazn, pero no se
atrevi a frotarse su piel. Simon reconocera la advertencia de la profeca. As
como Ruth y Merri Lee. Ellos saban que no deba cortarse de nuevo hoy,
despus de haberse cortado esta maana, y Simon ya estaba molesto. No quera
ni pensar en cmo iba a aullar y gruir si sacaba la navaja por segunda vez en
un da.
Me tengo que ir, dijo Simon. El resto de los Terrneos necesitan
saber estas cosas.
Tambin los agentes de polica implicados en el rescate de las chicas,
dijo Ruth. Debe llamarlos tambin.
l ense los dientes para demostrar que no le gustaba que alguien le
diera una orden, pero los dientes se quedaron en tamao humano, por lo que
deba haber pensado que Ruth tena razn. Esa fue probablemente la verdadera
razn por la que les gru y dijo:
Ustedes escriban esto para la Gua.
Antes de que pudieran protestar, l sali de la sala de clasificacin y cerr
la puerta de atrs al salir de la oficina.
Bueno... Merri Lee farfull.
Creo que deberamos empezar a escribir La Gua de las Profetas de la
sangre para imbciles, dijo Meg.
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Despus de un momento, Ruth asinti.


S, debemos hacerlo. Y creo que deberamos encontrar a alguien que
pueda dibujar, as podemos aadir una caricatura de Meg sealando los
elementos importantes.
Qu? Meg grit.
La caricatura de Meg podra llamarse Meg la Pathfinder, dijo Merri
Lee. Y podra proporcionar consejos Trailblazer, que a otras chicas le seran de
ayuda.
No creo que deberamos llamarlo para Imbciles, dijo Ruth. Tal vez
slo La Gua de las Profetas de la sangre.
S, susurr Meg. El zumbido doloroso bajo su piel se desvaneci a
un cosquilleo ligero en sus dedos. Luego, eso tambin se fue. Una gua para
las nias, as como para las personas que tratan de ayudarlas.
Est bien. Merri Lee aplaudi. Vamos a ver si podemos usar el
ordenador en la habitacin de la Asociacin Empresarial, para pasar estas
primeras notas. A quin debemos pedir permiso? A Vlad o a Tess?
A quin sea que encontremos primero? Dijo Ruth.
La oficina necesita mantenerse abierta un poco ms, dijo Meg.
Adelntense y empiecen.
Vas a estar bien aqu sola?
Arooeeooeeoo! Arooeeooeeoo!
Meg suspir mientras el arroo tirols de Saltarn son afuera de la puerta
de entrega de la sala de clasificacin.
Estar bien. Salgo con ustedes.
No vas a dejarlo entrar? Pregunt Merri Lee.
No hasta estar segura de que no est tratando de echar un ratn en la
oficina, respondi Meg. Sobre todo porque Nathan no est aqu para
olfatear.
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Sus amigas humanas corrieron a la puerta trasera de Un Pequeo Bocado.


El joven Lobo, sin ningn juguete peludo, entro en la oficina.
Mientras Meg guardaba cuidadosamente las fotos que Ruth haba
tomado para su experimento, pens en el tono de las voces de las otras chicas
cuando hablaban de la Gua. No fue un olvido de lo malo que le estaba pasando
a las otras Casandra de sangre, pero si una distraccin, un esfuerzo para ayudar.
Y eso era un tipo diferente de referencia. Una referencia de vida.
Meg registro eso en la memoria de audio "animando a un amigo."

***

De pie en la ventana de arriba que le daba una vista de la zona asfaltada


detrs de las tiendas, Simon vio a Merri Lee y Ruthie ir apresuradas hacia Un
Pequeo Bocado mientras que Steve Barquero le ladraba por telfono.
No dijeron que haba que quitar el papel tapiz de las habitaciones, slo
las cosas extras que hacen que la habitacin parezca demasiado ocupada,
dijo cuando Steve se detuvo por un momento. Y por qu los humanos ponen
papel en las paredes de todos modos?
Estn las chicas seguras de que eliminando todo menos lo esencial de
las habitaciones no causar ms trauma? Pregunt Steve.
No, no estn seguras. Pero diles a las cachorras de profeta de la sangre
que esperan que eso las va a ayudar. Me tengo que ir. Tengo ms llamadas para
hacer.
Gracias por esto. De verdad.
Simon termin la llamada, luego se dirigi a la mesa en la oficina de
ABL. No tena sentido escribir un e-mail. Las manadas estaban desconectadas.
Probablemente era intil llamar y dejar mensajes en los telfonos. Sin embargo,
algunos Lobos usaban un collar que tena una bolsa de cuero, para llevar un
telfono mvil o algn otro elemento humano. Un aullido viajaba por millas y
no dependa de postes, lneas o torres metlicas para llevar mensajes. Un aullido
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viajara de Lobo a Lobo, dando la informacin a todo el mundo dentro del
alcance. Pero la polica no reconoceran un aullido de "Encontr algo!";
necesitaban una llamada telefnica.
Llam a Jackson primero y resumi todo lo que Meg le haba dicho en
una frase: tratar a las profetas de la sangre como a los cachorros que no saben
nada y tienen miedo de todo.
No era probable ninguna de las chicas se encontrara cerca de Aguas
Dulces, un rea en el noroeste que contena un pueblo Intuye y el asentamiento
Terrneo donde viva Jackson. Hace unas semanas, un simple control de rutas
se haba establecido a travs de la carretera que conduca a la zona de una aldea
humana que haba sido contaminada con Repasado al lobo, una droga hecha de la
sangre de las Casandra de sangre. Nadie podra haber dejado a las chicas a lo
largo de ese camino sin que los Otros lo supieran.
El telfono son bajo su mano, sorprendindolo lo suficiente para morder
a la persona en el otro extremo.
Qu?
Simon?
Joe? Haba pasado algo malo Terriblemente malo. Como una
patada de un bisonte, quebrndote las costillas.
Hemos encontrado... No sabamos... El aullido de dolor de Joe hizo
que Simon se levantara.
Encontraste a alguna de de las chicas? Atropellada. No todas esas
chicas tendran la fuerza y el deseo de sobrevivir de Meg. Era por eso que Joe
estaba de duelo?
A unas pocas. Cargan cachorros. Todas ellas estn listas para tener
cachorros.
Cuando los Terrneos atacaron el recinto dirigido por el Controlador, no
haban visto ninguna hembra gestante. Cachorras con edad suficiente para la
escolarizacin, s, pero no haba mujeres llevando cachorros.
Mantenan a las hembras reproductoras en un lugar diferente al de las
chicas que eran cortadas?
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Qu ms?
Encontramos cachorros muertos, Joe gimi. Simon, mataron a los
cachorros.
Un horrible dolor atraves a Simon. Recuerdos de alcanzar a su hermana
Daphne, despus de que ella recibiera un disparo. Los recuerdos de la
bsqueda de Sam acobardado, sus pequeas patas cubiertas de la sangre de su
madre. Recuerdos de Meg la primera vez que la haba visto, tropezando en
Aullidos, Buena Lectura medio congelada y en busca de trabajo.
Cuntos cachorros? Apenas poda dar forma a las palabras
humanas.
Muchos de los Terrneos que estaban buscando a las chicas slo
distinguen a los humanos de los Otros que puedan desplazarse a esa forma. Los
Eaglegard y Hawkgard vieron humanos lanzando sacos ruidosos en un lago
muchas veces antes de hoy, pero no entendan. Ellos slo pensaron que los
humanos estpidos estaban infectando su propio suministro de agua. Para
cuando algunos de los Crowgard volaron por el lago y reconocieron los sonidos
que provenan del ltimo de los sacos, como el llanto de un beb... Demasiado
tarde para salvar a alguno de ellos.
Le habran hecho esto a Meg? La habran puesto a reproducirse, en una especie
de granja como ganado? Habran arrojado a su cra en el lago, si hubiera sido hombre e
intil para las profecas?
Limpieza de casa. No es as como los humanos dicen cuando quieren evitar ser
castigados por alguna fechora? Limpieza de casa. Destruyeron la evidencia que
mostraba a todos que eran malvados, incluso para los humanos.
Tal vez deberamos hacer un poco de limpieza de casa tambin.
No estaba seguro de qu ms le dijo a Joe, o lo que Joe le dijo, antes de
que finalizara la llamada con la promesa de enviar informacin acerca de cmo
mantener vivas a las chicas rescatadas.
Humanos. Haba tratado de verlos, trabajar con ellos, incluso ayudar a
algunos de ellos.

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En este momento, lo nico que quera hacer, era deshacerse de ellos antes
de que lastimaran a Sam. Antes de que lastimaran a Meg.
l poda, y lo hara, librar al Courtyard de la enfermedad llamada
humanos, antes de que contaminara a los Terrneos, antes de que los cambiara.
Era, despus de todo, el Lobo dominante, el lder.
l baj las escaleras. John Wolfgard le ech un vistazo y se encogi.
Simon tom las llaves de su bolsillo y con calma cerr la puerta principal
de ABL.
No haba escape por esa direccin.
Simon? La voz de Vlad. Filosa. Casi desafiante.
Todos los humanos son desterrados del Courtyard. No quiero verlos,
orlos, olerlos.
Qu pas? La voz de Tess ahora. Igual de filosa.
Simon se gir y sinti la furia estallar en l cuando vio a Merri Lee y
Ruthie de pie junto a Tess, cuyo pelo se ondulaba con hebras rojas que
rpidamente pasaban a negras.
Haciendo caso omiso de la advertencia visual de Tess, Simon se precipit
a las chicas, con las manos, cambindolas para acomodar las garras del Lobo.
Monos asquerosos! les aull. La saliva saliendo de su boca. l pas
a Vlad cuando el vampiro se interpuso entre l y las chicas. Asquerosos,
monos codiciosos! Los cachorros de Meg no son algo que se ahogue como una
bolsa de gatitos! Pero eso es lo que hacen, no? Destruyen cualquier cosa para
conseguir lo que quieren, todo lo que no es exactamente igual a ustedes!
Casi esquiv a Vlad cuando salt para atacar a Merri y Ruthie. l podra
haber sobrevivido a Tess. Pero los grandes, brazos peludos de Henry lo
atraparon, lo levantaron de sus pies de manera que lo nico que poda hacer era
luchar y rabiar.
Salgan, dijo Vlad, empujando a las chicas hacia la puerta de atrs.
Salgan del Courtyard y mantnganse alejadas hasta que las llame.
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Pero yo vivo en el monoambiente... comenz Merri Lee.


Encuentra otro lugar esta noche, Vlad espet.
Dale diez minutos para empacar algo de ropa, dijo Tess. Ruthie ve
a Las Tres P y dile a Lorne que cierre, y luego ve a la oficina mdica y avisa a
Theral.
Simon aull. La presa se estaba alejando!
Vayan! Dijo Tess.
Las chicas corrieron hacia la parte trasera de la tienda. Pero Merri Lee
volvi.
Qu pasa con Meg?
Nuestra Meg! Simon grit.
Vamos a cuidar de Meg y mantenerla a salvo, dijo Vlad, viendo a
Simon. Vyanse.
Simon jade. Le era difcil respirar. La presa se haba ido. No tena
sentido pelear con el Oso Pardo ahora que la presa se haba ido.
Simon.
Vampiro de mierda tena la agudeza en su cara otra vez. Maldito!
Con quin hablaste? Pregunt Vlad en voz baja. Simon? Quin
te dijo acerca de los cachorros de Meg?
No eran los cachorros de Meg, pero que podran haberlo sido.
Su boca no poda moldear el lenguaje humano.
Joe encontr... Sin la furia, se sinti enfermo y demasiado cansado para
luchar con Vlad y Henry.
Henry lo arrastr hasta la habitacin de la Asociacin Empresarial.
Incapaz de soportar estar en la sucia piel humana un momento ms, Simon se
arranc la ropa y cambi totalmente a Lobo. El alivio fue casi doloroso.
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Se acurruc y estudi a Henry, que montaba guardia en la puerta.


Meg? Pregunt.
Nosotros nos encargaremos de Meg, Henry respondi. Puedes verla
cuando ests ms tranquilo.
Henry no mentira. Con los humanos fuera del Courtyard, Meg estara a
salvo.
Simon cerr los ojos. A la deriva en un sueo intranquilo, soaba con
Meg cayendo a travs del hielo sobre el Arroyo Courtyard, agobiada por las
bolsas que se lamentaban y gritaban.

***

Vlad colg el telfono con cuidado exagerado... y se pregunt cunto


tiempo Tess haba estado de pie en la puerta.
Es malo? Ella pregunt.
Comprenda el matar para comer, para sobrevivir. Comprenda el matar a
un enemigo. Comprenda el matar para proteger a la familia y el hogar.
Pero l no entenda esto. No estaba seguro de que hubiera algn tipo de
Terrneo que pudiera entender esto.
Una oportunidad, pens mientras coga el telfono y marcaba. Una
oportunidad para mostrarnos que no son todos monstruos.
Ven para que puedas escuchar. Yo prefiero no repetir esto ms de lo
necesario.

***

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Monty entr en la oficina de Burke para preguntar si el hombre quera
una taza de caf, pero el capitn estaba en el telfono, y su rostro estaba lvido y
plido.
Retirndose, Monty tropez con Kowalski, quien lo agarr del brazo y
tir de l hacia su propio escritorio, donde los oficiales Debany y MacDonald
esperaban, junto con Louis Gresh y Pete Denby.
Ruthie me acaba de llamar, dijo Kowalski, hablando tan bajo que los
otros hombres tuvieron que inclinarse para orlo. Algo ha sucedido, algo
malo, pero las chicas no saben qu. Simon Wolfgard simplemente desterr a
todos los humanos del Courtyard. Est tan malditamente loco, trat de atacar a
Merri Lee y Ruthie.
El corazn de Monty golpe contra su pecho. Mikhos, espritu guardin,
por favor lbranos de tener que llenar un formulario de Difunto. Ubicacin Desconocida
para cualquiera de estas chicas.
Estn todos bien?
S. Tess, Vlad, y Henry intervinieron. En este momento, las otras dos
chicas estn con Ruthie en nuestro apartamento. Merri Lee se queda con
nosotros esta noche. Lawrence puedes recoger a Theral despus de tu turno.
Gracias, dijo MacDonald.
Pete mir al resto de ellos.
Es esto debido a las chicas que todo el mundo est buscando?
Ruthie no lo cree as, respondi Kowalski.
Los Otros saban de esas chicas antes que nosotros, dijo Monty.
Wolfgard no habra perdido el control unas horas ms tarde, por lo que tiene
que ser...
Seores, Burke dijo desde la puerta de su oficina. Entren. El
ltimo, cierra la puerta.
Monty entr primero. Pete Denby lleg ltimo, cerrando la puerta.

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Acabo de recibir dos llamadas telefnicas. La primera era de un
contacto en un departamento de la polica en el noroeste. Burke les dio a
todos una sonrisa escalofriante. Las chicas que la polica y los Otros estn
buscando? Todas estn embarazadas. Cada chica que se ha encontrado hasta
ahora, est embarazada, y algunas de ellas estaban en el trabajo cuando las
encontraron.
Dioses, deben estar aterrorizadas, dijo Monty.
Muertas de miedo. Literalmente, en algunos casos. Al parecer, a las
chicas les han lavado el cerebro para hacerles creer que la polica las golpearan
hasta que perdieran a sus bebs. Y que los Otros se los comeran. Estn huyendo
de la ayuda y algunas chicas han muerto como consecuencia de ello.
Monty estudi el rostro de Burke.
Eso no es lo peor de todo. Eso no es lo que empuj a Simon Wolfgard
sobre el borde hace un rato.
La segunda llamada era de Vladimir Sanguinati. Las manos de
Burke se cerraron en puos. La mayora de las personas prefieren no saber
acerca de las leyes que permiten la propiedad benevolente. E incluso las personas
que no piensan que otros humanos deben ser capaces de "tener" a otro humano,
justifican mantener a las muchachas con problemas en recintos especiales por su
propio bien. Cuntas de esas personas trataran de justificar no slo la cra
reproductiva de esas muchachas con problemas, sino tambin la eliminacin de
los bebs no deseados? S, seores, al parecer, algunos de esos recintos tambin
tienen sus propias granjas de cra. No se puede tener ese pequeo secreto sin
que salga, cierto?
Las Casandra de sangre son todas chicas, dijo Monty. Hay un
orfanato para los nios varones?
Eliminacin, Teniente, no adopcin. Y eso es lo que los Terrneos han
descubierto durante la bsqueda de las chicas. Poco a poco, con esfuerzo,
oblig a sus manos a abrirse. Los responsables de la cra reproductiva de
estas chicas como ganado, deben ser encontrados y juzgados con todo el peso
de nuestra ley. Las chicas y los bebs que sobreviven, tienen que ser encontradas
y resguardadas. Hay que encontrar y terminar con las granjas de cra. Teniente,
estoy dividiendo su equipo por el resto del da. Cada hombre se emparejar con
otro oficial de la estacin. De esta manera habr un hombre en cada vehculo
que ha tenido tratos con los Otros. Usted ir a las granjas alrededor de Lakeside.
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Comprobar los graneros, las dependencias. Har una nota de cualquier edificio
que podra albergar a estas chicas. Si se encuentra con problemas o se encuentra
con alguien que no quiere que mire alrededor, llame por respaldos o dispare un
par de tiros al aire. Me dijeron que llegara otro tipo de ayuda.
Capitn? Pregunt Kowalski. Cree que vamos a encontrar algo?
No, no lo creo. Pero vamos a buscar de todos modos para resguardar a
todos los ciudadanos de Lakeside.
Pete Denby se aclar la garganta.
Estas chicas. Las que viven por aqu. Necesitan un abogado?
No por el momento, Burke respondi. Pero es bueno saber que
ests dispuesto a brindar esa asistencia. Se dirigi hacia la puerta. Vamos a
hacer esto, seores.
Usted va a buscar? Dijo Monty. No debera el capitn quedarse en
la estacin para coordinar con otras estaciones, con otros capitanes? Con el
comisario y el alcalde?
Ah s. Voy a salir a buscar. Voy a mantener mi telfono mvil
encendido para que me puedan encontrar en el campo. Burke abri la puerta
de la oficina y se fue.
Monty y los otros hombres se apresuraron a seguirlo.

***

Meg. Los cachorros.


Simon se despert y se puso de pie.
El gruido de advertencia de Henry le convenci de quedarse.
Estudi al Oso Pardo, cuyas manos estaban peludas y con garras. Henry
poda hacer mucho dao con esas garras.

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En este momento, odiaba la forma humana. En este momento, pens que
su corazn iba a romperse si tena que llevar esa piel. Pero no crea que Henry le
dejara salir de la habitacin de la Asociacin Empresarial mientras se encontrara
en forma de Lobo, por lo que cambi. Se puso los vaqueros, luego, ponder las
rasgaduras en la camisa de punto que haba estado usando. Las garras del Oso
Pardo o las uas afiladas del Lobo haban hecho eso?
No mord a ninguna. Su voz sonaba spera, como si su cuerpo se
estuviera resistiendo al cambio a humano.
Pudiste hacerlo.
La vergenza era una sensacin extraa. A pesar de ser humanas, le
gustaban Ruthie y Merri Lee. Ms importante, a Meg le gustaban. l slo haba
estado tan enojado con todos los monos por herir a las chicas como Meg. Y se
haba sentido aterrorizado de usar la forma humana tanto como lo haca,
tratando de entenderlos y teniendo tanto contacto con ellos, podra absorber ese
aspecto horrible del ser humano.
Meg sabe acerca de... l trag. No poda decir las palabras.
Todava no. Henry cambi sus manos de nuevo a la forma humana
. Meg no est en peligro. Pensamos que era mejor hacer correr la voz a los
Terrneos que estn buscando a las chicas, para que sepan qu buscar, si
detectan humanos cerca del agua.
Alguien ha contactado con Jackson Wolfgard o Roy Panthergard?
Estuviste dormido slo por unos minutos, tiempo suficiente para que
Vlad averiguara por qu estabas tan enojado y nos pusiera al tanto a nosotros y
unos pocos ms del Courtyard, antes de empezar a comunicarse con los
Sanguinati para darles esta nueva informacin.
Voy a llamar a Jackson y Roy.
Henry meti una mano en el bolsillo y le tendi un telfono mvil.
No s dnde est tu telfono. Vlad est usando el telfono de la oficina
de ABL, as que puedes permanecer aqu y usar mi telfono. Bajar y usare el
telfono en la tienda. Hare algunas llamadas a los Beargard.

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Alojarse en esta sala lo mantendra fuera de la vista y
cualquier humano.

alejado de

Simon tom el telfono mvil.


Nunca mordera a Meg.
Lo s. Pero mientras ests aqu, no te encontrars con Tess. En este
momento, es lo mejor para todos nosotros.
Esper hasta que Henry sali de la habitacin. No llam a Jackson o Roy.
La primera llamada que hizo fue a la oficina del Enlace para hablar con Meg.
Pero la lnea estaba ocupada, por lo que no tuvo el confort de escuchar su voz.
Suspirando, llam a Jackson para contarle la otra cosa que los humanos le
hacan a su propia especie.

***
Meg agarr receptor del telfono con tanta fuerza que le dola la mano.
No s lo que pas. Es parte de las visiones que vi? Se haba cortado
en la maana. Senta como si hubieran pasado das desde entonces.
No, dijo Merri Lee. Es por eso que no entendemos lo que pas. Un
minuto Simon dice que la tres trabajemos juntas en la Gua, y al minuto
siguiente est pateando a todos los humanos, menos t, fuera del Courtyard.
Ruth y yo lo hemos repasado una y otra vez, pero no podemos averiguar que
hicimos para molestarlo.
Voy a tratar de averiguarlo.
Ten cuidado. Una pausa. Esa droga. Repasando al lobo. Podra
haber consumido un poco por accidente?
No. Dado que la droga se haca con la sangre de las Casandra de
sangre, habra tenido que morderla o morder a alguien que hubiera consumido
la droga. Si l hubiera mordido a alguien que tom la droga, actuara como un
humano violento y loco, y si ese fuera el caso, habran Lobos y Sanguinati
ocupando la oficina para protegerla, o la estaran presionando para que
regresara a su apartamento.

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Seguro que estars bien all? Pregunt Merri Lee.
Estoy segura.
Meg dej el receptor en la base. Alguien saba por qu Simon se haba
trastornado tanto para "morder humanos", pero quin lo dira? Ni Vlad, ni Tess
o Henry. Ellos, cul era el concepto? Muro de piedra. S. Levantaran un muro de
piedra, porque incluso habiendo intervenido para salvar a Ruth y Merri Lee,
Simon segua siendo el lder del Courtyard, y protegeran al lder dndole la
oportunidad de hablar por s mismo. Jester Coyotegard podra saberlo y le dira,
ya sea solo para hacer de las suyas, pero estaba bastante segura de que no le
contara por telfono, y ella tendra que cerrar la oficina demasiado tiempo para
pasar por el Establo Poni.
Pero haba otros residentes que por lo general saban lo que estaba
pasando en el Courtyard, y estaran en su tienda de la Plaza Comercial.
Meg arranc una pgina de la libreta de papel que Merri Lee haba
dejado sobre el mostrador. Busc a travs de un par de cajones antes de
encontrar un marcador grueso y un rollo de cinta adhesiva transparente. Luego
hizo una pausa para considerar lo que estaba a punto de hacer.
Todava no haba ido a Chucheras y brillantes. Demasiadas otras cosas
haban sucedido en el Courtyard durante los ltimos meses. Demasiadas
muchas otras cosas para ver, solo con su rutina diaria. Haba gritado a Merri Lee
por mover la pila de CD, una clara indicacin de que necesitaba un poco de
tranquilidad antes de que tratara de hacer frente a cualquier otra cosa. Y con
tantos de los Otros ya agitados por algo, tener un "episodio" ahora, podra
causar un montn de problemas.
Bueno, no tendra un "episodio". Al menos, no hasta que llegara a su casa
y pudiera esconderse de todo el mundo.
Escribi Vuelvo en diez minutos, en el papel, lo peg en la puerta de la
oficina, y se apresur a salir por la puerta trasera e ir otra vez a la Plaza
Comercial.
Por lo general haba unos pocos de los Terrneos buscando algo en la
carnicera o las tiendas de comestibles. Haba, por lo general, algn tipo de
actividad en Msica y Pelculas y en la biblioteca. Hoy, la Plaza estaba vaca,
como abandonada.
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Corri a Chucheras y brillantes, y Meg sinti alivio al encontrar la tienda


abierta, hasta que entr. La tienda dirigida por los Cuervos era una explosin
visual de colores y formas hacinadas juntas y amontonadas.
Esto fue un error, pens Meg, sosteniendo el marco de la puerta para
apoyarse. Luego se centr en Crystal, que estaba de pie, detrs de un mostrador
de vidrio en la parte trasera de la tienda.
Es nuestra Meg. Plumas surgieron sobre la cabeza de Crystal, un
signo seguro de angustia.
Ella no quiere verme hoy, no quiere ser quien suelte lo que sea que estn
ocultndome. Slo que yo est aqu la est alterando. No puedo preguntar y no puedo
retirarme sin causar otro tipo de problemas.
Manteniendo los ojos centrados en Crystal para no se sobrecargarse por
el resto de la tienda, Meg se acerc al mostrador y se oblig a sonrer.
Crystal mir hacia una puerta con cortinas detrs de ella.
Jenni y Starr estn haciendo llamadas telefnicas. Nuestra Meg
necesita algo?Ms plumas reemplazaron el cabello.
Estoy aprendiendo cmo estar en un lugar que tiene un montn de
cosas. Para ayudar a las otras Casandra de sangre, para que puedan ir a las
tiendas tambin. No era una mentira, pero no toda la verdad.
Ah. Crystal mir a su alrededor. Tenemos un montn de tesoros.
No tantos como solamos, pero todava tenemos un montn. Quieres ver?
Meg ech un vistazo a la plataforma que poda ver a travs del cristal y se
sinti mareada. Solo en esta repisa deba haber toda una carpeta de imgenes!
No. No puedo mirar demasiadas cosas a la vez.
Las plumas en la cabeza de Crystal se suavizaron en una posicin ms
relajada. Cogi un tazn de vidrio verde y la coloc frente a Meg.
Tal vez esto? Meti la mano en el recipiente y la sac con un
puado de monedas brillantes. Me gusta tenerlas, verlas brillar a medida que
caen de nuevo en el tazn. Puedes probarlo.
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Para complacer a su amiga, Meg meti la mano en el recipiente. Monedas


brillantes. Crystal debi haber pasado horas puliendo tantas monedas. O ella
slo buscaba monedas que ya estaban brillantes?
Esto es bueno. Gracias, dijo Meg cuando la ltima moneda cay de
nuevo en el tazn. Comenz a alejarse, preparndose para la prueba de caminar
hacia la puerta.
Espera. Crystal corri hacia una de las mesas y rebusc en una
cesta. Ella se apresur a volver a Meg y le tendi la ofrenda. No tengo el tipo
adecuado de cadena. Tal vez Blair s. Puedes pedirle. No te podr gruir.
Claro que podra.
Meg tom la pieza ovalada con facetas de vidrio, sin saber qu hacer con
eso.
Si vas a una ventana, Un arco iris bailar en tu habitacin!
Esto es maravilloso. Pero no traje nada de dinero.
Esta es tu primera bsqueda del tesoro. Qudatela. Como un regalo.
Un cristal de Crystal. Gracias.
Nuestra Meg va a la oficina ahora?
S. Pero antes puede ser que me siente en la Plaza Comercial por unos
minutos.
Mientras elega un banco de la plaza, Meg se pregunt cuntos de los
Otros sabran exactamente donde estaba para cuando Crystal terminara de
transmitir las noticias acerca de su primera bsqueda del tesoro.

***

Vlad vio Meg apresurarse a la Plaza Comercial. Inusual para ella romper
la rutina. Por supuesto, todo este da se haban roto un montn de cosas que se
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haban establecido con cuidado durante meses, incluso aos. No se habra
sorprendido si alguno de los Otros Lobos hubieran perdido el control y
arremetido contra las chicas hoy, pero Simon? El lder que, esta misma
maana, haba hablado de comprar edificios para proporcionar viviendas para
estas mismas chicas?
Se volvi hacia el escritorio, armndose de valor para leer los mensajes de
correo electrnico que haban comenzado llegar ni bien se encontraban profetas
de la sangre en otras partes de Thaisia, vivas o muertas. Entonces oy un coche
en la zona detrs de la tienda y mir por la ventana para ver quin era tan tonto
como para venir aqu hoy.
Un coche de polica.
Bendita Thaisia, murmur mientras corra fuera de la oficina, por
las escaleras, y sala por la puerta trasera de ABL.
Tres policas trabajaban con el teniente Montgomery para mantener la
paz entre los humanos que vivan en Lakeside y el Courtyard. Karl Kowalski, el
compaero de Montgomery y pareja de Ruthie, tena el pelo oscuro y ojos
marrones. Los otros dos, Debany y MacDonald, tena el pelo rubio oscuro o
castao claro y ojos azules y eran de la misma altura y constitucin.
Una pareja armnica, Vlad pens mientras caminaba hacia el coche y el
hombre que sali de l. Hasta haca poco Debany y MacDonald no haban
visitado el Courtyard tanto como Kowalski y Montgomery, por lo que no
siempre era fcil distinguirlos, a menos que se fuera un Lobo, que no slo
reconoca el olor de cada macho, sino tambin el de su hembra actual, en la piel
y en la ropa.
Le tom un momento para decidir que era Lawrence MacDonald quien
esperaba que se acercara. El oficial todava en el coche, sudoroso y plido, no
era Debany.
Sr. Sanguinati. MacDonald se quit el sombrero y lo sostuvo,
haciendo un esfuerzo notable para no inquietarse.
No debera estar aqu, dijo Vlad. Lo sabe.
S, seor, lo s. Pero tengo que preguntar. Est el Courtyard cerrado
por el bien de los humanos solo hoy? Puede Theral venir a trabajar maana?
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Interesante pregunta, especialmente cuando era tan obvio por el control


de MacDonald, que la respuesta era muy importante.
No puede quedarse en su casa por un da? Pregunt Vlad.
No sola. MacDonald pareca incmodo. Vivi con alguien por un
tiempo. l... la lastim, y se fue. Pero le ha causado problemas. Es por eso que se
traslad a Lakeside, por eso est viviendo en la casa de mis padres, tratando de
empezar de nuevo. En los ltimos das, ha habido llamadas telefnicas a la casa.
Una Persona que cuelga tan pronto como alguien contesta. Creemos que Jack
Fillmore, ese es su nombre, pensamos que est buscndola. Si llega a la casa
cuando nadie ms este...
Otra chica en riesgo. Era la amenaza a Theral muy diferente a la de los
hombres que haban llegado a por Meg? Vlad tena una idea bastante buena de
lo que Meg dira.
Ella lo perdonara, o Simon, si Theral fuera daada por un malvado
humano cuando tendra que estar en el Courtyard, protegida por los que vivan
en el Courtyard, manteniendo a la chica segura?
Voy a hablar con los dems miembros de la Asociacin Empresarial,
dijo Vlad, siendo renuente, pero no viendo qu ms poda hacer. Lo llamar
esta noche con nuestra decisin.
MacDonald sac un pedazo de papel doblado de su bolsillo.
Todos mis nmeros de telfono, para que no tenga que buscar. Gracias.
Vlad los observ retroceder y conducir por el camino de acceso.
Nuestra Meg regresa a su oficina, Jake Crowgard inform mientras
volaba de regreso a su lugar habitual en la pared que separaba la zona de
entrega desde el patio de Henry.
Vlad se apresur a volver a Aullidos, Buena Lectura, deslizndose dentro
cuando Meg apareci a la vista. Un acto cobarde? Tal vez. Pero, pens, era una
respuesta comprensible.
Lo que los Otros haban descubierto acerca de las otras profetas de la
sangre y de los bebs le hara dao, y Vlad no quera ser quien lastimara a Meg.
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***

Exhausto y dolorido, Simon volvi a la Oficina del Enlace Humano, unos


minutos antes de que Meg cerrara por el da. Cada Terrneo que saba cmo
usar un telfono o enviar un e-mail, haba sido puesto a trabajar llamando a
otros Courtyard en la Regin Nordeste y ms all. l y Henry haban hecho
llamadas a los Wolfgard, Panthergard y Beargard en el Medio Oeste y Noroeste.
Jenni y Starr haban avisado a los Crowgard en el Noreste y el alto Noreste. Y
hace un rato, Jester Coyotegard se present en ABL en nombre de los
Elementales, que queran saber por qu tantos Terrneos estaban molestos y por
qu Meg estaba molesta.
Cuando regresaron del Medio Oeste el mes pasado, le haba dicho al
Teniente Montgomery y al Dr. Lorenzo que hasta que alguien ya no necesitara
respirar, un humano no poda esconderse de Aire. Los Elementales rara vez
prestaban atencin a las personas a no ser que fueran provocados o, en el caso
de Meg, intrigados. Pero la aparicin de Jester le hiso darse cuenta, que haba
un grupo de Terrneos que podran haber encontrado a las Casandra de sangre
abandonadas ms rpido que el resto de ellos. Simplemente no se le haba
ocurrido pedir su ayuda.
Despus de explicar por qu era tan urgente encontrar a las profetas de la
sangre que estaban solas y asustadas, Simon dijo al Coyote sobre los sacos
arrojados a lagos y estanques. No saba qu, si hacan algo, los Elementales que
vivan en el Courtyard de Lakeside haran con la informacin, pero si hablaban
con el resto de sus congneres, haba una posibilidad de encontrar ms chicas y
bebs vivos.
El Teniente Montgomery haba llamado para que la Asociacin
Empresarial estuviera al tanto de que los agentes de polica en toda Thaisia
estaban por ah buscando. Montgomery tambin dijo que muchos funcionarios
del gobierno sonaban indignados y feroces cuando los reporteros de televisin
hicieron preguntas acerca de las chicas abandonadas.
Simon no le pregunt cuntos de esos humanos indignados haban
comprado un corte a cualquiera de esas chicas. Pero Vlad, que haba escuchado
los informes de las noticias, tom nota de quien neg la existencia de profetas
de la sangre.
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Los Terrneos en Lakeside haban hecho todo lo que podan hasta el


momento. Slo faltaba una cosa ms para que l hiciera.
Abri la puerta de atrs de la Oficina del Enlace y mir a su alrededor.
Qu tan poco, era lo poco que se tornaba demasiado para que Meg absorbiera?
Pero haba aprendido a hacer un trabajo, y lo haca tan bien, que haba
cambiado la forma en que los Otros vean a las personas que trabajaban para
ellos. Haba aprendido cmo cuidar de s misma, estaba aprendiendo a cocinar
comidas sencillas. Incluso haba aprendido a conducir, ms o menos. No es que
nadie en el Courtyard la dejara salir a las calles de la ciudad, pero se manejaba
bien en su caja sobre ruedas mientras haca las entregas a los diversos complejos
donde vivan los Otros.
Meg, la Trailblazer. La que podra mostrar a las otras chicas cmo vivir y
sobrevivir, y disfrutar del mundo que haban visto slo en imgenes.
Entr en la sala de clasificacin. Meg dej de poner en orden las pilas de
revistas y esper.
Mataron a los bebs, dijo, sin saber qu otra decirle. Los humanos,
como el que te enjaul, pusieron bebs en sacos y los arrojaron al agua para que
se ahoguen. Las chicas que se quedaron al lado de las carreteras no eran de los
recintos; llegaron desde las guaridas donde las mujeres tenan sus cras.
Las manos de ella temblaban.
Eso es una de las cosas que vi en la profeca? Era eso una de las cosas
que Merri Lee no quera decirme?
No. Viste a las chicas que estaban en problemas, no a los bebs.
Ella no dijo nada. l esper. Un Lobo saba ser paciente.
Dragar el lago, dijo Meg. La polica va a dragar los lagos? Ella
sonri con amargura. Conozco la frase porque la le en un par de thrillers
recientemente. Pero no recuerdo ninguna imagen de formacin que coincida
con esas palabras.

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No sera esa una imagen importante si alguien quisiera encontrar a un
humano que faltara? Pregunt Simon. Los humanos se ahogaban por
accidente.
Debera haber sido una imagen de formacin. Pero no creo que las
personas que posean profetas de la sangre quisieran que las nias tuvieran una
imagen de lo que pasaba con los bebs varones cuando se los llevaban. Meg
se estremeci. Despus de que Sam comenz a cambiar a su forma humana,
me pregunt si alguna vez haba tenido un hermano menor. En los recintos, no
haba nios siendo entrenados para ver visiones. Slo chicas. Cuntos viejos
sacos crees que van a encontrar en los lagos?
No lo s. Le dola porque a ella le dola. Quera lamerle la cara y
encontrar un hueso carnoso para que ella pudiera roer. l quera seducirla para
jugar, para que pudiera pensar en otra cosa. Pero saba por experiencia que nada
poda proveer suficiente distraccin para eliminar ese tipo de dolor.
Simon? Podramos ir al Complejo Wolfgard y jugar con los
cachorros?
Tal vez haba una distraccin que le ayudara.
Seguro que podemos. Sera bueno hacer eso. Maana iba a pensar
en las cosas humanas de nuevo. Ahora iba a pasar algn tiempo con su propia
especie y con su amiga.
Mientras l y Meg cerraban la puerta de atrs de la Oficina del Enlace,
Vlad se acerc a ellos desde ABL.
Cerr por el da, dijo Vlad. No estamos abiertos para los clientes
humanos, y cualquier Terrneo que quiera un libro puede pedir prestado uno
de la Biblioteca de la Plaza Comercial. Y he tenido suficiente de... Su telfono
mvil son.
No vas a contestar? Pregunt Meg.
No. Cuando dej de sonar Vlad tom el telfono de su bolsillo y lo
apag.
Vamos hasta el Complejo Wolfgard, dijo Simon.

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Tengo que informar al abuelo Erebus. Por qu no vamos juntos?
Vlad mir a Meg. Simon puede cambiar y montar en la parte de atrs del
Bow. Voy a conducir a las Cmaras y luego los levanto cuando estn listos para
volver a casa.
Puedo conducir, dijo Simon.
No esta noche, dijo Vlad, en silencio. Ninguno de ustedes debe
conducir esta noche, aadi. No te ves como que puedas mantener la forma
humana mucho ms tiempo, y Meg no necesita hacer un esfuerzo mental en
este momento.
Simon asinti. Vlad tena razn en lo de no ser capaz de mantener la
forma humana mucho ms tiempo. No poda medir el nivel de fatiga de Meg,
pero ella cruz la corta distancia entre la oficina y los garajes, como si hubiera
corrido un largo camino a travs de la nieve profunda y cada paso fuera ahora
un esfuerzo para sobrevivir.
Dado que ya haban cerrado la oficina y librera, Simon entr en el garaje
que albergaba uno de los Bow para sacarse sus ropas y cambiar. Vlad
amablemente qued donde bloqueara la vista de Meg. No es que Simon tuviera
algn tipo de inhibiciones acerca de que un humano lo viera desnudo o
cambiando, pero an as, tena la precaucin de evitar que Meg lo viera
desnudo. Haba hecho el cambio de Lobo a humano una vez sin pensar, y su
confusin acerca de verlo como un humano desnudo casi haba roto su amistad.
l sacudi su pelaje y esper a Vlad para guardar su ropa en la parte
posterior del Bow. Cuando salt, se asegur de que su cola no estorbara, antes
de que cerrar la puerta trasera. Entonces Vlad y Meg se sentaron en los
asientos delanteros. Despus que Vlad saliera del garaje y se detuviera el tiempo
suficiente para cerrar la puerta del garaje, se dirigieron hacia el Complejo
Wolfgard.
Los Bow eran vehculos elctricos que se usaban en el Courtyard. Tenan
dos asientos y un rea de carga que era lo suficientemente grande para un Lobo
crecido si mantena su cola escondida. No era su culpa que la cabeza de Meg - y
su recin cosechado cabello- estuvieran tan cerca de su boca que no poda dejar
de olerlo.
Ya no haba olores apestosos, de eso que haba usado para teirse el
pelo. Ahora el cabello ola a champ hecho por los Terrneos, y ola como Meg.
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Le dio al lado de su cabeza una lamida rpida antes de que ella gritara y
se alejara de l.
Saba como Meg. Se senta como pelusa de cachorro.
Lstima que no poda sujetarla y darle una preparacin apropiada como
sola hacer con Sam. Todava poda hacerlo con Sam.
Cuando llegaron al Complejo Wolfgard, los cachorros estaban jugando
afuera a algn tipo de juego con los jvenes Lobos.
Vlad apenas tuvo tiempo de detener el Bow antes de que Meg se
revolviera para salir del vehculo.
Meg! Fue el feliz arroo de Sam, seguido por el de los de otros
cachorros ya que todos ellos la rodearon.
Es la Meg! Meg tiene galletas? Jugamos a tirar? A atraparte!
Djame salir, Simon gru a Vlad. Los cachorros emocionados podran
fcilmente olvidar que tenan que tener cuidado con Meg.
Casi se golpe la cabeza, demasiado impaciente para esperar a que Vlad
abriera la puerta trasera totalmente antes de que l saltara del Bow.
Entonces se detuvo y observ a Meg y Sam. Haba un fuerte vnculo
entre ellos. Confianza y amor.
Estaba el hermano menor de Meg en el fondo de un lago? Realmente
ella quera saber esa verdad acerca de los humanos que la haban mantenido?
Y l?
El resto de los Wolfgard que vivan en Lakeside se acercaron a donde
Meg estaba abrazando a todos los cachorros, pero especialmente a Sam.
To Simon? dijo Sam. Los ojos de Meg tienen fugas. Est enferma?
No, no est enferma. Ella...

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No poda contarle a los cachorros lo sucedido hoy, sobre todo, no a Sam,
que haba visto a su madre caer, haba estado con ella cuando muri
desangrada. El cachorro no necesitaba or hablar de los humanos que mataban a
sus cras. En su lugar, Simon aull el Cantar de las penas.
Los Lobos adultos se hicieron eco de la cancin. La mayora de ellos saba
por lo menos algo de lo que haba sucedido. Oy la voz de Blair, y Elliot. Luego
Jane y John y el resto. Luego, los jvenes y los cachorros. Y alguien ms. Una
voz que nunca haba odo antes.
Meg, de rodillas en la hierba, con un brazo alrededor de Sam. Meg,
aullando, aadiendo su voz al duelo.
Cuando termin el aullido, todos los cachorros se presionaron alrededor
de Meg. El confort que la manada ofreca.
Simon la observ mientras Sam la dej por un momento y regres con
una de las cuerdas suaves, ofrecindole la distraccin del juego. La observ
mientras corra en alrededor haciendo ruidos chirriantes, pretendiendo ser la
presa mientras los cachorros la perseguan y los Lobos adultos se aseguraban de
que el juego no fuera demasiado spero. Observ mientras jugaba a tironear con
Sam.
Haba pasado la mayor parte de su vida aislada, incluso cuando estaba
rodeada de otros humanos. Ahora estaba aprendiendo ms de los Lobos que de
los humanos, sobre lo que significaba tener una familia.
Ella no era un Lobo. Ella no era Terrnea. A pesar de eso, Meg estaba
convirtindose en uno de ellos.

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Captulo 8

Thaisday 10 de Maius
Ha llamado a la residencia Borden. Deje su nombre, nmero, y el motivo de su
llamada.
Monty colg sin dejar un mensaje. Haba estado tratando de contactarse
con Elayne -o, mejor dicho, con su hija, Lizzy- desde que escucho hablar de las
chicas abandonadas y la eliminacin de los bebs de las Casandra de sangre.
Senta a su corazn enfermo, quera alguna garanta, cualquier tipo de garanta,
que su propia nia estaba bien. Pero no haba respuesta.
Se dio la vuelta para ver las noticias, medio escuchando mientras se haca
un sndwich que no tena inters en comer y se sirvi otra copa de vino.
En un da lleno de tragedias desconcertantes, los departamentos de polica y
Terrneos de toda Thaisia trabajaron juntos para localizar a las adolescentes en riesgo
que estaban vagando solas por las carreteras y autopistas del pas. Las chicas, que
quedaron sin hogar por el cierre repentino de varias instituciones que haban cuidado a
adolescentes con problemas, sufran de deshidratacin y, en algunos casos, exhiban un
comportamiento psictico al ser abordadas por el personal de rescate.
Nicholas Scratch orador motivacional, tuvo estas palabras acerca de los
eventos trgicos de hoy.
Monty estudi al hombre que ahora llenaba la pantalla de la televisin, el
hombre que actualmente viva con Elayne y Lizzy. Clsicamente guapo con piel
que podra haber sido descrita como de tez morena, si no tuviera el brillo de
una vida mimada. Cabello oscuro ondulado lo suficientemente largo como para
verse descuidado, si no hubiera sido perfectamente diseado para desafiar a
cualquier cosa que pudiera dejarlo revuelto. Los ojos oscuros estaban llenos de
sinceridad ardiente.
Teniendo en cuenta lo que haba pasado hoy, no era de extraar que
Nicholas Scratch fuera muy solicitado. Pero incluso si Elayne estaba asistiendo a
las conferencias de prensa con Scratch, alguien debera haber estado en casa con
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Lizzy, una vez que saliera de la escuela. Alguien debera haber contestado el
telfono, sobre todo tarde en la noche.
Mientras que los humanos de todo el mundo aplauden los esfuerzos que los
Otros han hecho hoy para ayudar en la bsqueda de estas nias con problemas, tambin
reconocemos que fueron las acciones de los Terrneos las que causaron estos trgicos
eventos en primer lugar, dijo Scratch. La destruccin de una institucin en el
Medio Oeste, cuyo personal presuntamente estaba implicado en prcticas cuestionables o
formas de abuso, y las posteriores amenazas contra cualquier y todos los lugares que
atienden a chicas con problemas, especialmente aquellas con una adiccin al auto-dao,
est en el ncleo de las tragedias de hoy. Quienes llevaban estos establecimientos
habran cerrado de manera precipitada, si no hubieran temido a las represalias de las
criaturas que no pueden entender a los humanos que viven con presin cuando estn
bajo amenaza constante? Habran dejado a estas chicas valerse por s mismas si no
hubieran temido que las comunidades donde vivan y trabajaban seran destruidas? Es
evidente que el nmero de vctimas de suicidio encontrado por los rescatistas debe ser un
mensaje suficiente de que necesitan estos establecimientos y deben ser dejadas tranquilas.
Cuando los humanos preguntaron qu haran con las chicas rescatadas, los
Otros dijeron que las chicas seran llevadas a lugares seguros, no revelados, continu
Scratch. Muchos de nosotros nos preguntamos hoy, si estas adolescentes
mentalmente frgiles nunca se volvern a ver.
No van a ser vistas de nuevo por humanos como t, Monty
murmur mientras apagaba el televisor.
Tuvo que admitir que Scratch toc los botones correctos, sobre todo
cuando los informes de las noticias anteriores eran sobre el nmero de chicas,
-muchas en estado avanzado de gestacin-, que salieron corriendo a la calle y
fueron golpeadas por vehculos en movimiento.
Era bastante fcil ser el centro de atencin al recordarles a todos que los
Otros haban comenzado esto al presionar a los humanos para revelar la
ubicacin de cada lugar que retena a las Casandra de sangre. Pero la poblacin
en general no saba que los Otros haban forzado el tema porque la sangre de las
chicas era el ingrediente principal de las drogas callejeras que haban desatado
la violencia en muchas ciudades de todo el continente. Era fcil sealar con el
dedo el miedo expreso de las nias que los Otros se haban llevado, pero qu,
si haba algo, diran acerca de los bebs que haban sido eliminados por los
humanos? Sigan bombardeando con la proclama de "todos somos humanos",
pero ni siquiera susurren las palabras "propiedad benevolente", porque podra
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hacer que algunas personas se pregunten el por qu a estas chicas -con sus
cicatrices espaciadas uniformemente- las haban encerrado en el primer lugar.
El telfono son. Monty casi derram el vino mientras agarraba el
receptor.
Hola?
Teniente? Soy MacDonald.
Haba pasado algo ms? Estaba siendo llamado para volver al trabajo?
Por favor, dioses, no me pidan que enfrente a nada ms esta noche.
Qu puedo hacer por ti, Lawrence?
Recib una llamada de Vladimir Sanguinati. l dice que la Asociacin
Empresarial discuti el asunto, y convino en que las chicas deben volver a
trabajar maana, y los Denby deben ir como estaba previsto. Slo quera hacerle
saber.
Aprecio la llamada. Buenas noches, Lawrence. Hasta maana.
Buenas noches, seor.
Monty termin la llamada, bebi el vino, y casi tir el bocadillo no
consumido en el bote de basura. Entonces se acord de haber visto un nuevo
cartel en el autobs: RESIDUOS HOY, HAMBRE MAANA.
Envolvi el sndwich y lo puso en la nevera. El pan poda estar al otro
da rancio, pero poda calentarlo en el microondas y tomar el sndwich para el
desayuno.
Despus de lavar los pocos platos que estaban en el fregadero, se dirigi
a la cama. Pero se detuvo y se qued mirando el telfono. Luego cogi el
telfono y marc el nmero de Elayne.
Alguien contesto antes de que el contestador automtico atendiera.
Monty esper, pero nadie habl.
Elayne? Dijo.
Nada ms que una respiracin pesada en el otro extremo de la lnea.
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Elayne? Dijo Monty nuevo.


La persona en el apartamento de Elayne colg.
Monty dej el auricular en su soporte y sigui mirando fijamente el
telfono. No haba nadie a quien pudiera llamar en Toland, ningn compaero
oficial que le hara el favor de pasar por el apartamento de Elayne. l haba sido
transferido de la polica de Toland porque haba matado a un humano para
salvar a una nia Lobo que haba estado en forma humana. Haba sido visto
como un traidor a su propia especie.
Podra haber sido Elayne quien contest el telfono y decidi fastidiarlo.
No era su manera tpica de tratar con l, pero l no poda asegurarlo. Lo haba
culpado por su repentina cada social y usaba a Lizzy como una forma de
castigarlo, negndose a dejarle hablar con su hijita. Durante una llamada
telefnica unas semanas atrs, le haba informado de que ella y Lizzy se iban al
Bloque Romano con Scratch por el verano, y podran no volver a Thaisia ms.
Ella y Monty no se haban casado. No tena derechos de visita ms all de
lo que ella podra permitirle. De hecho, lo nico que Elayne haca por l cuando
se trataba de Lizzy, era cobrar los cheques de apoyo con prontitud.
Lizzy, Monty susurr mientras coga el telfono y marcaba el
nmero de Elayne de nuevo.
Ha llamado a la residencia Borden. Deje su nombre, nmero, y el motivo de su
llamada.
Nada en esta ocasin. Ni siquiera la respiracin pesada.
Monty fue a la cama, pero no durmi. El Capitn Burke conoca a un
montn de gente. Alguien en Toland podra ser capaz de decirle algo. Y
Vladimir Sanguinati conoca algunos de los vampiros que gobernaban el
Courtyard de Toland. Prefera deberle un favor a Burke que tratar con Vlad,
pero aceptara toda la ayuda que pudiera llegar a confirmar que su nia estaba
bien.

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Captulo 9

Firesday 11 de Maius
La chica soaba con la lluvia y se despert con el sonido de algo que
goteaba.
Dnde...?
No era el recinto en el que los encargados de tnica blanca... Esa chica
mayor, Jean, los llamaba Nombres Caminantes. Y haba otra chica, la que no fue
ms a las lecciones. Bueno, muchas chicas dejaban de ir a las clases. Un montn
dejaron de caminar afuera en el patio cercado. Despus, un da sus lugares en la
mesa estaban vacos.
Pero esa chica. Su desaparicin haba sido diferente. Y, de alguna manera,
estaba relacionada con la lucha que destruy el recinto...
Ellos haban cubierto las cabezas de las chicas. Se haban llevado a las
nias ms jvenes, pero a las chicas de su edad las llevaron a travs de los
pasillos, tropezando con cosas aplastadas bajo sus pies. Y desde el techo vena el
goteo de algo que caa. Algo espeso y hmedo.
Incluso con la cabeza cubierta, vio cosas. O tal vez recordaba algunas
cosas que haba visto en las visiones. Cosas malas. Hmedas, cosas rojas que la
aterrorizaban. Y las personas que no eran personas, que tenan dientes y garras
y ojos rojos.
Entonces ella y las otras chicas estuvieron en camionetas o coches y las
llevaron lejos del recinto.
Este es un pueblo en el noroeste. Vas a quedarte aqu con nosotros ahora, le
haban dicho. Eran humanos llamados Intuye.
Cul es tu nombre? le haban preguntado
Cs821, haba respondido. Su respuesta los entristeci. Mucho.
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Ocho chicas haban llegado a este lugar desde el recinto. Las cuatro
chicas no cicatrizadas fueron llevadas a otra parte de la aldea. Las cuatro chicas
de su edad -las que tenan su primer conjunto de cicatrices, pero no muchas
ms all de esas-, las dejaron juntas en esta habitacin individual. Un cuartel.
Esa era la palabra para la imagen de entrenamiento que haca juego con la
habitacin.
Se preguntaba quien por lo general viva all y qu le haba pasado.
Haba ropa en los armarios y libros en las estanteras que formaban la parte
inferior de las mesitas de noche.
Son libres ahora, los nuevos guardianes de ella y de las otras chicas haban
dicho. Pero las chicas no tenan imgenes de "libres", sin referencia, sin
comprensin de lo que se requera de ellas en este lugar de madera y vidrio,
este lugar lleno de imgenes y sonidos que no pertenecan al recinto, el lugar
que toda su vida le haban dicho que era el nico lugar seguro para chicas como
ella.
Encontr a los baos por desesperacin unas pocas horas despus de que
haban llegado. Encontr que si estaba en la puerta de la habitacin y
preguntaba en voz alta por la comida y el agua, alguien podra traer comida
para ella y las otras chicas.
Te gustara comer en el comedor? Te gustara salir a la calle? Te gustara...?
La comida era diferente, incluso cuando se pareca a algo que recordaba
comer. El agua saba diferente. El aire ola diferente, un aroma silvestre bajo el
olor de las nias sin lavar.
Demasiado, demasiado. Todo era demasiado. Tanto era demasiado, que
las otras tres chicas pasaban la mayor parte de su tiempo acurrucadas en sus
camas, y cuanto ms, sus nuevos guardianes, trataban de ayudar, ms cosas de
ellos las abrumaban hasta que no queran encontrar nada en este lugar
aterrador.
Los nuevos guardianes haban guardado las navajas de plata, pero haba
varios objetos en los cuarteles que eran lo suficientemente fuertes para hacer un
corte.
Los Nombres Caminantes no habran sido tan descuidados.
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Un estremecimiento de dolor seguido del alivio. No haba nadie que


escuchara, pero susurraba en la oscuridad, anhelando la euforia que obtendra a
travs de la siguiente andanada de imgenes.
No quieres un nombre? No te gustara vivir?
Cmo se supona que iba a saber si ella quera esas cosas?
Todas las noches se cortaban a s mismas y susurraban en la oscuridad.
Entonces, una noche, antes de que comenzara a susurrar, vio una visin de s
misma en una visin. As que apret los dientes y sufri la agona de una
profeca no hablada. El dolor la coma por dentro y quera gritar y gritar y
nunca dejar de gritar. Pero no dijo nada, y se vio a s misma con hojas de papel y
muchos lpices de colores.
Cuando era joven y aprenda a hacer letras y escribir palabras, ella
dibujaba las imgenes de las lecciones del da. Tanta alegra por una cosa tan
simple.
Los Nombres Caminantes dijeron que estaba diluyendo su capacidad de
ver profecas, y necesitaba terminar con ese mal hbito. Tenan guantes
especiales que mantenan sus dedos atados juntos para que no pudiera sostener
el lpiz. Pero el dibujo le daba una clase diferente de euforia, y era tan difcil
resistirse a hacer un pequeo dibujo cada vez que tena un lpiz.
As que los Nombres Caminantes retuvieron el papel y los lpices. La
alimentaban con cosas que no tena sabor, privndola de las variedades de sabor
y texturas de los alimentos. Cuando la hubieron despojado de cada posible cosa
que le diera un poco de placer, disponible en el recinto, la cortaron por primera
vez para mostrarle el nico placer que a las chicas como ella se les permita
tener.
La hicieron temer tocar un lpiz o papel. Pero esa noche, cuando se trag
las palabras de la profeca, se vea dibujando. Vio la expresin de su propia cara:
alegra.
Casi haba juntado el valor de pedir un lpiz y papel cuando llegaron las
otras chicas. Las chicas mam, que parecan enfermas y salvajes, abandonadas
por sus antiguos guardianes y encontradas por criaturas a las que teman por
encima de todo.
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Ests a salvo aqu, los nuevos guardianes, los Intuye, dijeron mientras
acomodaban a las chicas mam en las otras cuatro camas.
Ellos tenan
experimentados.

buenas

intenciones,

pero

no

eran

encargados

La chica se sent, temblando.


El sonido de algo que goteaba.
Tal vez uno de los lavabos en la habitacin con los baos? Si giraba el
grifo, se detendra el goteo?
Se levant de la cama. Su cama estaba ms cerca de la puerta; los baos
estaban en el otro extremo de la habitacin, pasando el resto de las camas.
Goteo, goteo, goteo.
Todo el susurro se haba detenido.
Goteo, goteo, goteo.
Al pasar por la cama de al lado, su pie resbal.
Un olor en el aire. Le record el partir del recinto, cuando su cabeza
haba sido cubierta mientras la llevaban lejos de lo malo que haba ocurrido all.
Se dio la vuelta y corri hacia la puerta, acariciando la pared para
encontrar el interruptor de la luz. Las otras chicas iban a enojarse cuando
encendiera las luces del techo, pero no le importaba. Ella necesitaba ver.
Entrecerr los ojos cuando la luz llen la habitacin. Entonces mir al
suelo. Mir a las chicas en las camas que estaban ms all de ser abrumadas por
las imgenes y las expectativas.
Ellas no queran vivir, pens mientras miraba. Eligieron esto en vez de tratar
de vivir.
Ms fcil era elegir esto. Cunto tiempo ms poda seguir luchando para
entender este lugar, a estas personas? Cmo iba a saber lo que queran que
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aprendiera? Ella saba dnde encontrar los objetos afilados. Poda hacer lo que
las otras chicas haban hecho y...
Record la imagen de s misma con las hojas de papel y lpices de
colores.
La chica llam a la puerta y grit. No fue hasta que escuch a gente
gritando y corriendo hacia ella que trat de abrir la puerta.
No estaba cerrada. Una prueba? O una eleccin?
Abri la puerta y cay en los brazos de uno de los hombres que haban
venido corriendo en respuesta a sus gritos.
Quiero vivir! Exclam. Quiero vivir!

***

Ha llamado a la residencia Borden. Deje su nombre, nmero, y el motivo de su


llamada.
Elayne, soy Monty. No vas a ver otro cheque a menos que hable con
Lizzy y tenga algo de confirmacin de que mi hija est bien.
Monty esper un momento, casi esperando a que Elayne contestara y
empezara a gritarle por lo que sugera que no era una buena madre. En este
momento, no estaba seguro de que fuera una buena madre.
Colg, y luego termin de prepararse para el trabajo.
Informes de radio y televisin de noticias estaban llenas de fragmentos
de audio de los discursos de Nicholas Scratch sobre las adolescentes, ya
atribuladas por una adiccin enfermiza al corte, que eran sacadas del control
humano.
Scratch tuvo cuidado de no hacer ninguna mencin a las chicas que son
Casandra de sangre o que la mayora de los cortes de las chicas haban sido
hechos por los hombres que vendan profecas para el beneficio de ellos. No
tuvo ningn problema sealando que las acciones imprudentes de los Terrneos
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fueron la razn detrs de la tasa de suicidios del cincuenta por ciento de las
chicas que haban sido liberadas de la vida protegida, y estructurada que haba
sido diseada para ellas por el cuidado de profesionales. Pero no hizo mencin
de los bebs que haban sido asesinados para ocultar la evidencia de las granjas
de cra.
Tampoco dijo que la mayora de las chicas que se haban suicidado, lo
haban hecho con una navaja plegable con mango de plata, el mismo tipo de
navaja que Meg Corbyn usaba, ya que cada profeta de la sangre tena una
navaja afilada y brillante que se usaba exclusivamente en ella.
Si Elayne quera ondear la bandera de Scratch, era su eleccin, pero
Monty no iba a retroceder ms y dejar que Lizzy se quedara en ese lo. Simon
Wolfgard haba dicho que los Terrneos no daaran a los nios. Aunque
probablemente fuera cierto que un Lobo no daara a un nio sin provocacin,
Monty no crea que los Elementales u otros tipos de Terrneos fueran tan
atentos acerca de quin podra sufrir su ira.
Tarde o temprano, los Terrneos se daran cuenta de que las palabras
podan ser tan peligrosas para ellos como un arma fsica. Ms pronto o ms
tarde, Nicholas Scratch, o alguien ms en el movimiento HPU, iba a decir
demasiado.
Se detuvo en la puerta de su apartamento y volvi a mirar el telfono. Era
temprano en la maana, Elayne debera haber estado en casa.
Maldita seas, dijo en voz baja.
l tena la intencin de ir a la corte para obtener algn tipo de custodia
que impidiera a Elayne llevar a Lizzy a otro continente. Haba tenido que poner
las necesidades personales a un lado, cuando la presin de encontrar al
Controlador e impedir un asalto a todos los asentamientos humanos en la
regin del Medio Oeste haba consumido todo su tiempo y energa. Una
decisin justificada, ya que la amenaza para el Medio Oeste haba sido
inmediata y el viaje al Bloque Romano estaba programada para el verano,
probablemente despus de que Scratch hubiera terminado sus contratos de
discursos en Thaisia y regresara a casa.
Pero ahora el verano estaba a menos de un mes de distancia. Ahora
Monty tena que hacer algo para s mismo y su pequea nia. Y por un capricho

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del destino o de la benevolencia de los Dioses: haba conocido a Pete Denby, un
abogado en quien poda confiar para que lo representara.
De regreso a su dormitorio, Monty abri el armario y sac la caja de
seguridad de la plataforma superior. Al abrir la caja, sac una copia del
certificado de nacimiento de Lizzy, que lo mostraba como su padre, y una copia
del acuerdo de apoyo que Elayne haba insistido en que firmara, cuando haba
sido trasladado a Lakeside y ella se haba negado a acompaarlo.
Despus de meter los papeles en el bolsillo interior de la chaqueta,
Monty volvi a guardar la caja de seguridad y cerr la puerta del armario.
Luego cerr su apartamento y se dirigi a la parada de autobs, lleg justo a
tiempo para coger el autobs que iba por Whitetail, para ir al trabajo.

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Simon:
Siete profetas de la sangre se suicidaron temprano esta
maana. Los Intuye estn en estado de shock. Dicen
que tenan sentimientos encontrados acerca de traer a
las chicas a su pueblo, pero ignoraron los malos
presentimientos porque queran ayudar. Ahora dicen
que van a mantener a las chicas jvenes, pero no la
chica que estaba en la habitacin con las muertas. Ella
tiene cicatrices y cortes frescos. Creo que esperan que
se suicide, y tienen miedo de las repercusiones que otra
muerte tendr sobre todo en los nios, no slo los que
estn acogiendo.
El mdico Intuye dice que la chica llena de cicatrices
que sobrevive tiene 15 o 16 aos. l le dio medicina
para hacerla dormir para que pudiramos moverla. La
trajimos al asentamiento Terrneo de Aguas Dulces, que
est a una milla de la aldea Intuye.
Ella dijo que quiere vivir. No sabemos si es fuerte como
tu Meg, pero nos dijeron que vino desde el mismo lugar.
Cmo podemos mantenerla con vida? Hay que
mantenerla con vida? Tiene Meg respuestas?
Jackson
PD: Los Intuye nos dijeron que la chica con cicatrices se
llama cs821.

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Captulo 10

Firesday 11 de Maius
En la estacin de Addirondak, Nathan Wolfgard subi al tren con rumbo
al oeste. Camin a travs de dos vagones que estaban demasiado llenos para ser
confortables. El tercero tena unos pocos humanos agrupados cerca de la parte
delantera del vagn, pero la otra parte estaba vaca.
Nathan suspir con alivio. Haba esperado que al tomar el primer tren
disponible reducira el nmero de humanos a bordo. Haba pasado casi dos
semanas en las montaas Addirondak, corriendo con una de las manadas que
custodiaban ese pedazo del pas salvaje, y l no estaba dispuesto a interactuar
con los humanos ms de lo necesario.
Se detuvo en un asiento y descubri que esa parte del vagn no estaba
tan vaco. Al otro lado del pasillo estaba una hembra humana, apretujada en el
asiento junto a la ventana.
Pens en moverse un par de filas ms abajo, pero tena que
acostumbrarse a estar alrededor de los humanos de nuevo. Una pequea
hembra era una buena manera de empezar.
Guardando su bolsa de viaje en el estante por encima de los asientos,
sac un libro del bolsillo lateral y tom el asiento del pasillo. Demasiado fcil
para un Lobo solitario quedar atrapado si estaba en el asiento junto a la ventana.
No tena que volver al Courtyard de Lakeside por otras dos semanas,
pero echaba de menos estar all. Eso fue una sorpresa para l, as como para la
manada de acogida. Incluso un Courtyard tan grande como Lakeside podra
sentirse demasiado pequeo, cuando no estaba habitado por Terrneos cuyas
formas eran adversarios en el mundo animal. Los Nativos de la Tierra no
absorban todo de las formas que haban elegido durante los largos aos desde
que el sol se haba levantado y sentado en Namid. Eran primero y siempre
Terrneos. Pero aprendieron de los depredadores en los que se convirtieron, y
ciertos rasgos se transmitan a los jvenes de cada forma.

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S, haba peligro, amenazas e incluso hubo ataques en el Courtyard de
Lakeside durante los ltimos meses, pero tambin haba un nuevo tipo de
diversin. Meg Corbyn, Enlace Humano y juguete chilln, provea un tipo
diferente de interaccin con los humanos. Y su presencia cambi cmo algunos
otros humanos se acercaron a los Otros.
Durante el da, la manada de Addirondak haba cazado y jugado como l
lo sola hacer. Pero por la noche, despus de que cantaran al mundo, los Lobos
haban preguntado por el Courtyard, sobre las cosas que haban odo, pero no
acababan de creer. Claro, los Intuye que vivan en los asentamientos humanos
dentro del territorio de Addirondak, negociaban de manera justa con los Otros.
Pero ninguno de esos humanos jugaba con los Lobos. Esta Meg realmente jugaba
con l?
As que por la noche, les cont historias sobre el primer encuentro de
Meg con l, despus de que haba sido asignado a custodiar la oficina; sobre
cmo ella haba engatusado a Sam, el sobrino de Simon Wolfgard, para sacarlo
de una jaula y lo bien que el cachorro lo estaba haciendo ahora; sobre Saltarn,
-el joven Lobo que haba sido enviado a Lakeside-, capturando un ratn y
persiguiendo a Meg; acerca de cmo haba conocido al lder de los Sanguinati y
haba hecho amistad con Invierno y los ponis de los Elementales.
Les habl de su sangre dulce y de los cortes que se haba hecho en su
propia piel para ver las advertencias que haban salvado a los ponis... y a Sam.
Les habl de las galletas que se estn realizando actualmente especialmente
para los Lobos. Bueno, para otros Terrneos tambin, pero sobre todo para los
Lobos.
Haba aprendido ms acerca de los humanos en los ltimos meses, de lo
que haba aprendido en todo el tiempo que haba entrenado para trabajar en un
Courtyard y hacer frente a la proximidad de tantos humanos. Pasaba tanto
tiempo en forma de Lobo como en forma humana. l corra, jugaba y cazaba en
el Courtyard al igual que en el pas salvaje. Pero luego podra pasar a ver una
pelcula o leer un libro... o jugar un juego activo, fsico adaptado mejor a la
forma humana.
Cuando los lderes de la manada le pidieron hablar con Simon sobre
permitir que unos Lobos visitaran Lakeside para aprender estas cosas humanas
adicionales, Nathan se preocup de que podra haber contado algunas historias
de ms. Pero Simon haba hablado sobre el cierre de las tiendas a la mayora de
los humanos para que los Terrneos pudieran aprender sobre los diferentes
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tipos de tiendas y mercancas, y con seguridad, interactuar con los humanos en
quienes se poda confiar.
Otra razn por la que se diriga a casa antes de lo esperado.
Haba intentado llamar a Simon, y luego a Blair, ayer, para decirles que
regresaba, pero todas las lneas telefnicas estaban ocupadas, ocupadas,
ocupadas. Esta maana haba recibido tantas peticiones de ltima hora de la
manada, que apenas haba llegado a la estacin para mostrar su pase de viaje y
recibir un boleto gratis, antes de que el tren arrancara. Ahora se daba cuenta de
que todava nadie saba que necesitaba un viaje a casa cuando el tren llegara a la
estacin de Lakeside.
Llamara Blair cuando el tren hiciera su siguiente parada. Haba un
montn de millas entre las montaas Addirondak y la ciudad a orillas del Lago
Etu.
Despus de que el guarda entr a comprobar su boleto, Nathan abri su
libro, una novela de suspense de un autor humano. La haba ledo cuando sali,
hace un par de aos, pero a la mayora de los Lobos de Addirondak les era
difcil visitar los asentamientos humanos, e ir a las tiendas para comprar cosas,
por lo que haba negociado los dos nuevos libros que haba llevado con l por
ste, para leer en el camino a casa, e hizo una nota mental para preguntarle a la
manada humana de Meg, ideas sobre cmo los Terrneos podran conseguir
ms novelas.
No saba cunto tiempo haba pasado cuando un varn humano camin
a su asiento. Nathan levant la cabeza y le ense los dientes.
Intruso!
No, pens, luchando por el control. No era un intruso, como tal. Fue el
olor acre de la colonia del hombre, lo que haba desencadenado la respuesta de
Nathan a un extrao masculino tratando de marcar el territorio que no le
perteneca. Pero el hombre no podra haber estado tratando de reclamar nada.
El hombre podra haber llegado desde el vagn comedor y necesitaba pasar a
travs de este vagn para regresar a su asiento.
A los Terrneos no les gustaba los olores que los humanos usaban para
disfrazar su propio olor, pero por primera vez, Nathan se pregunt si el que los

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hombres se baaran a mismos con un olor agudo, era un equivalente del Lobos
rodando por un pez muerto para dejar atrs una marca de olor ms fuerte.
Ahora que pensaba en ello, ese olor particular haba estado en el vagn
cuando se sent. Se haba diluido por el aire fresco que entr con la gente que
entraba y sala, pero haba estado all.
Preocupado por eso, pero sin saber el por qu, Nathan hizo un balance
de su entorno. Salvo por el hombre apestoso, no hubo otros humanos entrando
en este vagn desde que sali de la estacin Addirondak.
Por qu se vea mal?
Baj la vista hacia el libro, pero movi la cabeza lo suficiente para
estudiar al pasajero en el otro lado del pasillo.
Nia. Lo bastante joven como para que l la considerara un cachorro. Piel
del color del chocolate con leche. Ojos oscuros grandes. Pelo negro trenzado que
estaba atado un poco por debajo de las orejas y sobresala como colas de dos
dedos de largo.
Estaba pegada a un oso marrn gastado, y ambos estaban mirando en su
direccin.
Por qu los humanos daban a sus cras versiones falsas de los
depredadores que encantados se comeran a las cras?
Los dos rostros a su lado, se vean lindos, sin embargo.
Entonces se dio cuenta de que las pequeas manos oscuras, estaban
alrededor de las caderas del oso, y los delgados dedos lo apretaban y apretaban.
l mir hacia otro lado porque era simplemente espeluznante.
Capt el olor acre de colonia cuando el mismo macho humano entr en el
vagn de nuevo, camin a travs, luego, por la otra puerta. Pero esta vez,
Nathan cogi algo nuevo en el olor que le hizo ver al humano hasta que el
hombre dej el vagn.
Luego le dio a la nia un vistazo rpido y se dio cuenta de lo que estaba
mal.

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Los humanos y los Lobos tenan una cosa en comn: no dejaban sus
pequeos solos por mucho tiempo. Entonces, dnde estaban los adultos que
deberan estar en torno a la chica? Haba estado sola cuando l haba tomado su
asiento. Los adultos haban bajado del tren y la haban dejado atrs? Haba
historias sobre nios perdidos. A los Lobos no les gustaba esas historias. Tal
vez la chica debera haber bajado en la estacin Addirondak?
Mir a las dos tiras de papel blanco pesado escondido encima de los
asientos. Deca LAK en ambas, lo que significaba que haba alguien ms
sentado con la nia que tambin iba a Lakeside. El guarda haba puesto el
mismo tipo de la tira por encima de su asiento despus de comprobar su boleto.
Bueno, ella no haba perdido su parada, lo que lo llev de vuelta a
preguntarse por el adulto. Si la persona que dej a la nia sola para usar el
bao, cunto tiempo se tardaba en hacer pis o caca? O, en el otro extremo,
incluso si el adulto estaba comprando comida y haba una cola en el vagn
comedor, el otro humano debera haber vuelto ya.
La puerta en el otro extremo se abri, y el mismo hombre entr en el
vagn por tercera vez. Tan pronto como el hombre pas los asientos que
contenan a los pasajeros humanos, sus ojos se centraron en la chica de la misma
manera que los Lobos se centraran en un ternero sin proteccin cuando estaban
cazando.
Nathan se par en el pasillo y gru en voz alta. Sus colmillos se
alargaron al tamao del Lobo, y sus ojos mbar parpadearon con el rojo, el
signo de la ira. Piel surgi en el pecho y los hombros. Piel cubri sus manos. Sus
dedos se acortaron, y sus uas cambiaron a las afiladas uas de Lobo que seran
ms tiles en una pelea.
Una mujer sentada cerca de la parte delantera del vagn volvi a mirar a
Nathan, salt de su asiento y corri del vagn. Un momento despus, un
guardia de seguridad y el guarda se precipitaron dentro.
Qu est pasando? Pregunt el guarda.
La mano del guardia de seguridad se cerna sobre el arma todava en su
funda.
Mantengan a este macho lejos de la nia, Nathan gru.

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Slo hay un malentendido, dijo el hombre.
l apesta de la lujuria. Esa haba sido la esencia del hombre que
haba estado tratando de ocultar debajo de la colonia apestosa. Si no lo
mantienen alejado de ella, yo lo har.
En la mente de cualquiera no habra dudas de cmo l iba a mantener al
hombre lejos.
El guarda dio un paso adelante.
Cario, conoces a este hombre?
La chica neg con la cabeza y mantuvo al oso falso frente a ella como un
escudo.
Seor, venga con nosotros, dijo el guardia de seguridad con fuerza.
Haciendo caso omiso de las protestas del hombre, el guardia se lo llev.
Nathan no saba, ni le importa, donde llevaran al hombre, pero el
guardia de seguridad y el guarda, saban lo suficiente sobre Terrneos para no
tratar de llevar al hombre cerca de l.
Se detuvo un minuto, tratando de cambiar de nuevo a la forma humana,
lo suficiente para que el resto de los pasajeros en el vagn, no fueran a entrar en
pnico. Entonces, en vez de retomar su propio asiento, se sent junto a la nia.
Soy Nathan Wolfgard. Esper un latido mientras ella lo mir
fijamente. Quin eres?
Se supone que no tengo que hablar con extraos.
Eso sonaba como una buena regla, como la de "No te burles de un zorrillo",
pero no era til ahora.
No soy un extrao; Soy como un polica Lobo. l estaba contento de
haber pensado en eso como una manera de explicar que era el ejecutor del
Courtyard.
Por supuesto, la polica humana no tenda a comerse a los malhechores.

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Ah. Ella pens por un momento. Soy Lizzy. Y este es Oso Boo. l
es mi mejor amigo. Ella empuj el oso falso cerca de la cara de Nathan.
l hizo un gesto con la cabeza hacia atrs y tom respiraciones
superficiales a travs de su boca.
Oso Boo necesitaba un bao.
Pero...
Nathan se inclin hacia delante y olisque el oso. Manchas de comida
vieja alrededor de la nariz. Mantequilla de man? Algo de olor humano que se
haba secado con costras alrededor de las orejas, como si se hubiera usado al oso
para limpiarse la nariz. Y luego, la pata del oso...
Sangre. Seca ahora, pero el pelaje enmaraado ola a sangre. Si no
hubiera sido por la colonia apestosa del hombre, que enmascar otros olores,
habra cogido el olor de la sangre antes de ahora.
Nathan tom otro delicado resoplido. No era la sangre de la nia. La
costra alrededor de las orejas de Oso Boo ola a ella, pero la sangre no.
Nathan se ech hacia atrs, mirndola tan intensamente como ella a l.
Dnde est tu... madre? Le tom un momento para recordar la
palabra humana.
Lizzy se encogi de hombros en un gesto exagerado y puso a Oso Boo
cerca de ella de nuevo.
Vino en el tren contigo?
Sacudida de cabeza.
No le gustaba esa respuesta. No le gustaba en absoluto. Un cachorro no
deba estar viajando solo. Pero tena un boleto. De hecho, ella deba haber
tenido dos boletos. De lo contrario, el guarda no habra puesto dos tiras LAK
sobre los asientos.
Entonces. Ninguna madre en el tren.
Dnde est tu padre? Pregunt Nathan.
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Ahora se anim.
Mi pap es un polica. l vive en Lakeside.
Nathan la estudi.
Cmo se llama tu padre?
Crispin James Montgomery. Si es polica Lobo, conoce a mi pap?
Nathan observ cmo el guarda entr en el vagn y camin lentamente
por el pasillo. El hombre no se detuvo al llegar a sus asientos, no hiso ninguna
pregunta, pero Nathan tena la sensacin de que el guarda y el guardia de
seguridad estaran caminando a travs de los vagones muchas veces durante
este viaje. Haba purgado a un depredador humano por ellos, pero podra haber
ms, y la presencia del guardia mantendra a la joven protegida.
La nariz de Oso Boo se asom por el brazo de Nathan.
Conoces a mi pap? Pregunt Lizzy.
S. Lo conozco. Y tengo la sensacin de que no te esperaba.

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Captulo 11

Firesday 11 de Maius.
Simon mir a los dos nios apestosos que estaban entre Pete y Eva
Denby. No era una clase de apestoso por falta de limpieza; era por tantos olores
que los cubran, que no poda identificar. No sin un cercano, y ms a fondo,
olfateo que llevara a sus padres a gruirle.
No es que les culpara a Eva y Pete por gruirle. Todos los humanos que
haban regresado al trabajo esta maana, estaban fingiendo que l no haba
estado a punto de "morder a todos lo humanos" ayer, en su enojo, pero estaban tan
cautelosos con l, como lo haban estado antes de que Meg comenzara a trabajar
en el Courtyard.
Se pregunt si haba una manera en que los varones humanos podan
decir lo siento sin decir que lo sentan. Porque no estaba arrepentido de haberse
enojado. Todos los Terrneos estaban enojados por los cachorros de profeta de
la sangre asesinados. Pero lamentaba haber intentado morder a Ruthie y Merri
Lee, que no eran la clase de humanos que ahogaran cachorros o gatitos... o
bebs.
Tampoco Pete y Eva Denby, que haban demostrado valenta al venir
aqu, y una confianza en que sus cachorros estaran a salvo con los Otros.
Lo que lo llev de nuevo a los nios, que pareca como si estuvieran
esperando por l para sacar su piel y hacer crecer los colmillos.
Cachorros irritantes. Tan pronto como Pete y Eva se hubieran ido, los
mandara de paseo afuera
Caw, caw.
Y tenerlos afuera hara ms fcil para los curiosos Terrneos observarlos.
Este es nuestro hijo, Robert, y nuestra hija, Sarah, dijo Pete. Nios,
ste es el seor Wolfgard. Dirige la librera.
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Puede realmente convertirse en un lobo? Pregunt Robert.


Siempre soy un Lobo, respondi Simon. A veces cambio para
verme humano.
Puede?, como, ponerse peludo y esos chismes?
Antes de que pudiera decidir si quera contestar a eso, y a qu se refera
el joven humano con eso de "chismes", hubo un golpe y un grito en la parte
trasera de la tienda. Entonces Ruthie se apresur hacia l, mirndose revuelta y
agitada, lo cual era extrao porque era generalmente una mujer bien peinada.
Sr. Wolfgard? Dijo.
Primero lo primero. Sacar a los nios apestosos, sin molestar a los padres,
ya que ellos queran mirar los edificios que estaban a la venta en la calle.
Entonces l lidiara con el golpe y el grito.
Ella es Ruthie Stuart, pareja del oficial Kowalski. Ella le mostrar a sus
cachorros la Plaza Comercial, dijo Simon.
Sarah se ri. Robert dijo:
No somos cachorros; somos chavos4.
Simon mir a Robert y Sarah, luego a Ruthie.
Chavos/chivos. Haba odo a Merri Lee decir algo acerca de cuando era una
chava. Pero la palabra no se aplicaba a ella ahora, porque era una adulta, por lo
que nunca se le haba ocurrido que, tal vez, los humanos tenan un poco de la
habilidad cambiante, que superaban a medida que maduraban. Cuando ella
haba dicho chava, tal vez ella haba querido chivo?
Mir a Robert y Sarah con ms inters.

4 Chavo: La palabra usada en el texto original es Kid. Es un juego de


palabras que fuimos capaces de encontrar la forma de plasmar en la
traduccin. La traduccin de Kid en espaol tiene varias connotaciones;
nio, chaval, chamaco etc., pero tambin significa cabrito, chivo.
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Los pequeos humanos pueden cambiar a chivos jvenes? Los
chivos eran muy sabrosos. Los humanos que cambiaban a chivos, tenan un
sabor diferente de los chivos - chivos?
No, dijo Ruthie con firmeza. Los humanos no pueden cambiar en
cualquier otra forma, y aunque a los nios humanos a veces se los llaman
chavos, nunca son chivos. Ella tom aire y mir a Robert y Sarah. Sera
mejor no usar la palabra "chavo" en el Courtyard porque los chivos son
comestibles y los nios no lo son.
Simon vio todo el color de la cara de Eva Denby desaparecer.
A qu hora se supone que deben mirar los edificios? Pregunt.
Pete vacil, luego mir su reloj de pulsera.
Tenemos que ir ahora. Sac un billete de cinco dlares de su bolsillo
y lo sostuvo en alto mientras miraba a su hijo. Comparte esto con tu hermana
y compra un regalo.
Robert tom el dinero.
Otro golpe en la habitacin de atrs seguido por una maldicin gruida
en voz alta. Entonces Saltarn Wolfgard gir en la parte delantera de la tienda y
vio el dinero en la mano de Robert.
Galleta!
Antes de que Simon pudiera agarrarlo, el joven Lobo con el cerebro de un
saltante, arrebat el dinero de los dedos de Robert, le dio un par de rpidas
mordidas y lo trag.
Mierda, joder, maldicin, pens Simon. Agarrando la cola de Saltarn, tir al
Lobo hacia l, antes de mirar al chico. No haba sangre, no haba gritos, no haba
dedos que faltaran.
Mientras Simon cambi su agarre para sujetar a Saltarn por la piel, los
ojos del menor se abrieron de sorpresa justo antes de que vomitara el dinero y la
mitad de un ratn.
Sarah grit y salt lejos del desastre. Robert se inclin para ver mejor.

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Vomite galleta, dijo Saltarn.
Lo siento, lo siento. John Wolfgard corri a la parte delantera de la
tienda. l se alej de m.
Se comi un ratn, dijo Robert, sonando intrigado.
Te comiste un gusano una vez y vomitaste el gusano y un centavo que
debiste habrtelo tragado junto con eso. Eva suspir y mir a Simon. Tiene
algn trapo o algo para limpiar eso?
Yo me encargo de eso, dijo Tess, viniendo a travs del arco de Un
Pequeo Bocado.
Simon no se molest a jurar. El cabello de Tess estaba totalmente verde y
ondulado, una seal de que estaba agitada por algo.
Los Denby observaron. Ruthie se detuvo. Saltarn trat de retorcerse del
agarre de Simon y comerse el ratn regurgitado.
Ustedes. Vayan con ella. Tess seal a los nios, luego a Ruthie.
Ustedes dos vayan a mirar a los edificios de apartamentos. Seal a Pete y
Eva, y luego se volvi hacia John. Lleva a Saltarn afuera. Y no le digas a Meg
que se comi un ratn o no va a dejar que se quede con ella en la Oficina de
Enlace.
Todo el mundo se apresur a obedecer, dejndolo frente a Tess sobre un
charco de vmito.
Encuentra algo que hacer, le dijo.
Este no era el momento para recordarle que l era el lder. La rode y se
dirigi a las escaleras. Pero mir hacia atrs y vio a Tess observndolo. Ella no
pareca feliz.
Por supuesto, l no iba a ser feliz tampoco si tena que limpiar el vmito.
Ola peor que los nios Denby.

***

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Dejando a Jake Crowgard posado sobre el mostrador de la Oficina del


Enlace, Meg se lanz a Las Tres P, la tienda del Courtyard de papel, sellos, e
impresin. Cuando abri la puerta trasera de su oficina unos minutos atrs,
haba visto las luces encenderse en la tienda, por lo que saba que Lorne se
estaba preparando para su da de trabajo.
Slo necesito un par de minutos para comprobar a Lorne y asegurarme de que
est bien con estar aqu hoy, Meg pens mientras entraba en la tienda. Slo unos
pocos minutos...
Ella no haba estado dentro de Las Tres P. Todo lo que necesitaba para
hacer su trabajo en la Oficina del Enlace se lo haban dado, desde los bolgrafos
y lpices hasta el portapapeles y bloc de papel que utilizaba. Ahora se qued
paralizada justo dentro de la puerta.
No hubo picor. No senta los alfileres y agujas. No senta una profeca.
Pero mientras miraba a la gran cantidad de artculos en exposicin, supo que
entrar en la tienda haba sido un error.
Entonces Lorne sali de la habitacin de atrs y la vio.
Meg?
Empez a correr hacia ella, pero se detuvo, y se pregunt qu vio en su
rostro, que le hizo parecer tan preocupado.
Te pasa algo?Pregunt.
No hay peligro aqu, ninguna amenaza, pens Meg, sintiendo el pnico
empezar a burbujear en su interior.
Voy a llamar a Simon. Lorne volvi hacia el mostrador y el telfono.
No! Su vehemencia sorprendi a ambos. No, dijo de nuevo,
luchando por recuperar el control. No llames a Simon. Todava no. Slo
necesito un minuto.
Ella no hablaba con Lorne de la forma en que hablaba con Merri y Ruth
sobre las imgenes y cmo ella y la otras Casandra de sangre haban sido
entrenadas en el recinto. Si trataba de explicarse, lo entendera?

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Slo haba una forma de averiguarlo.
He visto imgenes de tiendas de suministros de oficina, dijo ella.
Si esto fuera una leccin, mostrara una imagen general de la parte interior de la
tienda. Pero no habra imgenes de una mercanca, una imagen para representar
un determinado tipo de cosa.
Entonces te mostrara el exterior de una agenda y tal vez una pgina
interior que mostrara una cita? Pregunt Lorne.
Meg asinti.
Slo tenamos las imgenes que los Nombre Caminantes queran que
nosotras tuviramos, en lugar de todo. Ella hizo un gesto para indicar las
estanteras de mercanca que llenaban las paredes y las dos unidades a la altura
del pecho que proporcionaban ms espacio de exhibicin.
No le quedaba ms tiempo. No poda dejar a Jake por su cuenta durante
mucho tiempo, sobre todo cuando era su trabajo el recibir las entregas.
Lorne mir a su alrededor.
As que sin nadie que establezca lmites, trataras de catalogar todo en
la tienda como imgenes diferentes?
S. Cuando viva en el recinto, podra haber absorbido toda una
carpeta de imgenes en el transcurso de un da. Pero hay tantas cosas que ver en
el Courtyard, que hacerlo ahora sera abrumador. Sobrecarga de informacin.
Supresin, porque su mente se haba cerrado durante unos minutos. Se haba
cerrado a las imgenes.
Su reaccin a estar dentro de Las Tres P era otra confirmacin de que las
Casandra de sangre podran absorber solamente algo, antes de que se cerraran o
buscaran una manera de aliviar la presin dentro de ellas.
Por qu viniste?Pregunt Lorne.
Despus de ir a Chucheras y brillantes, pens que poda manejar entrar en
Las Tres P, pero no poda ir ms all de la puerta. Hoy no.
Escrib una carta a mi amiga Jean. Ella vive en la Isla Grande ahora.
Pero es en papel y lleva un sobre y sello.

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Haba dicho algo que valiera la pena en esa carta? El acto de escribir que
la haba absorbido tanto que no poda recordar lo que haba dicho. Ni siquiera
saba si haba dicho algo que alguien ms pudiera entender, o haba divagado,
atrapada por la fascinacin de ver el bolgrafo formar letras?
No era lo mismo que escribir la informacin sobre las entregas. Eso era
sencillo. Y no era lo mismo que actualizar las listas de los libros que haba ledo
o la msica que le gustaba, o incluso el escribir algunos pensamientos acerca de
su da. Ninguna de esas cosas le creaba esa compulsin de continuar, por el
simple hecho de continuar.
De repente Meg entendi por qu la Crowgard le haba cortado el pelo
tan corto. Al igual que Meg escribiendo una carta, haba quedado atrapada por
una nueva experiencia y no quera terminarla.
Quieres algo de papelera? Pregunt Lorne. Tengo un poco de
surtido.
Cunto tiempo gastara llenando pagina tras pagina?
Mucho. Meg alcanz la puerta detrs de ella. Tena que volver a la
oficina, a lo familiar.
Espera ah. Lorne corri hacia un estante cerca del mostrador.
Rpidamente
seleccion un puado de artculos, y luego regres,
extendindoselos a ella. Postales. Una foto en el frente. Dio la vuelta a una
. Y en la parte blanca al otro lado. Pones un sello en esta esquina, y la
direccin de la persona aqu. Seal a los dos lugares. La otra mitad es
donde se escribe un mensaje. El espacio es limitado.
Espacio limitado. Las palabras debera haber conjurado una imagen de
algo que debera odiar. En cambio, sinti alivio.
Meg tom las postales.
Te debo dinero.
Solo manda las cartas hoy. Lorne abri la puerta para ella, un gesto
que entenda significaba que tena que irse. Nos arreglaremos ms tarde.
Adems, suena como que tienes una entrega, aadi, cuando ambos
escucharon el sonido de la puerta corredera lateral de una camioneta abrirse,
luego cerrarse un momento despus.
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Meg se apresur a volver a la oficina y lleg a la puerta de entrada


privada a tiempo para ver a Jake coger un bolgrafo con su pico y ofrecer al
repartidor. El hombre asinti a Meg, tom la pluma de Jake, e hizo una
anotacin en el documento adjunto a su portapapeles.
Un repartidor dejando paquetes. Familiar. Jake jugando al juego del
bolgrafo. Familiar.
Mir a las tarjetas postales en sus manos, fascinada por las fotografas de
Saltos de Talulah. Todo lo que el agua verta sobre el borde del mundo, creaba
niebla y un arco iris.
Algo nuevo. Una experiencia limitada.
Meg se lanz a la mesa en la sala de clasificacin y coloco las cinco
tarjetas postales, con la imagen hacia arriba. Tres de ellas eran de Saltos de
Talulah. Una de ellas era un ciervo medio envuelto por una niebla que se
levantaba desde el suelo. Y la ltima... Rocas rojas grandes levantndose de la
tierra, sus cimas planas.
Mesetas.
Una efervescencia de emocin la invadi. Meseta. Lugar de descanso.
Lugar estable donde las cosas podran permanecer igual durante un tiempo,
dando a la mente la oportunidad de ponerse al da.
Era por eso que, despus de hacer tanto y absorber tanto, estaba en
apuros ahora? Viviendo en el Courtyard, absorba ms imgenes e informacin
en un da de lo que hubiera visto en una semana en el recinto. E incluso en el
recinto, aunque nadie le habra dicho a las chicas por qu se haca de esa
manera, habra una semana de nuevas imgenes, y luego la siguiente para mirar
las cosas que haban visto antes.
Meseta. Lugar de descanso. Un poco lo haba hecho por instinto, tomaba
una revista que haba examinado antes, en lugar de ver la nueva edicin. Pero
no haba prestado la suficiente atencin, porque no haba considerado lo
importante que era parar antes de llegar a la sobrecarga. A partir de ahora, se
dara a s misma, ms lugares de descanso.

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Y si necesitaba esos lugares de descanso, tambin las otras chicas,
especialmente las nias que no haban elegido vivir en el mundo exterior.
Meg cogi el telfono en la sala de clasificacin y llam Merri Lee.
Merri? Me di cuenta de otra cosa que tenemos que poner en la Gua.

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Captulo 12

Firesday 11 Maius
Steve Barquero condujo a la granja Gardner. La gente de Vida Simple no
tena telfonos en sus casas, y seguro que no posean cmaras digitales. O
cualquier tipo de cmara, para el caso.
Funcionara un dibujo como una referencia para una profeta de la
sangre? Algo que tena que preguntar.
Despus de hablar con Simon Wolfgard ayer, haba llevado su cmara
personal a B y B donde las cinco jvenes Casandra de sangre se alojaban, y tom
fotografas de cada uno de los dormitorios, despus de que l y varios otros
hombres ayudaran a Margaret y Lara, propietarias de B y B, a vaciar las
habitaciones de todo lo que no se considerara esencial o parte de la habitacin
en s. Incluso tom fotos de habitaciones que las nias normalmente no vean, al
igual que el cuarto de lavado. Luego tom fotos del exterior del edificio y el
estacionamiento de tierra, de la hierba, jardines, cualquier cosa que se le ocurri.
Mientras lo haca, Roger Czerneda, armado con nueva cmara digital -para
escenas del crimen- de la aldea, tom fotografas de las tiendas del pueblo y
edificios pblicos, incluyendo el centro mdico, por dentro y por fuera.
Nadie en Desembarco del Ferry entenda por qu el mirar imgenes en
lugar de la cosa real, poda hacer una gran diferencia en las nias, pero lo hizo.
Y entender que ningn cambio era un pequeo cambio para estas nias, ayudo
a los adultos a enfrentar la asistencia de las chicas.
Ver la vida de forma indirecta, para que no interfiera con alguna
maldita profeca, murmur. Por supuesto, cualquier persona que no hubiera
visto a Meg Corbyn no slo funcionando, sino prosperando en el tsunami de
informacin sensorial que vena de la mano con ser el Enlace Humano para el
Courtyard de Lakeside, comprensiblemente podra concluir que estas chicas
necesitaban un entorno restringido, casi estril para mantenerse cuerdas.

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Pero ellas no necesitaban entornos estriles. Slo necesitaban ayuda para
adaptarse a un mundo lleno de sensaciones. Y necesitaban esa ayuda porque
haban sido entrenadas para ver el mundo como imgenes.
Dioses, esperaba que fuera cierto.
El B & B era una solucin provisional de vivienda para las Casandra de
sangre. l tena gente trabajando tan fuerte y rpido, como les era posible, para
disear y construir un hogar para estas chicas, que les diera la oportunidad de
prosperar.
Y la urgencia no slo era para salvar a las 5 chicas que estaban ah. Las
chicas que eran Casandra de sangre, originalmente venan de su propio pueblo,
los Intuye; personas que tenan un sentido muy agudo del mundo que los
rodeaba, que saban cuando algo en torno a ellos podra resultar bueno o malo.
Algunos podan detectar un cambio en el tiempo antes de que hubiera alguna
indicacin discernible. Otros Intuye tenan un sentido para los animales, saban
cundo comprar un animal subestimado por todos los dems y cundo dejar
pasar el negocio. Discriminados y perseguidos por los humanos que no queran
tratar con personas que tuvieran un detector interno tan agudo, los Intuye
tuvieron que huir al pas salvaje y hacer sus propios negocios con los Otros.
Ahora algunos Intuye trabajaban como consultores para los Terrneos,
escuchaban cuando los humanos venan con una propuesta para adquirir ms
tierras, ms minerales, ms agua, ms de lo que quisieran ese da. Algunas
propuestas eran honestas y sensatas, y podan beneficiar - al menos- a algunos
de los Terrneos, as como a los humanos. Pero otras propuestas ofrecan nada
que el Terrneo pudiera querer.
Incluso con ese detector interno agudo, su pueblo haba cometido
algunos errores lamentables en sus negocios con otras clases de humanos.
Generaciones atrs, haban entregado las hijas que vean visiones y profecas,
cuando su piel se cortaba de cualquier forma, las chicas que enloquecan por las
cosas que vean y se cortaban buscando la euforia que nublaba sus mentes y les
haca sentir bien.
Despus de haber descubierto lo que haban hecho con las chicas durante
todos los aos desde entonces, los asentamientos Intuye a lo largo de Thaisia
estaban ofreciendo dar acogida a las Casandra de sangre y cuidar de ellas lo
mejor que pudieran.

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Tenan que aprender, porque el don, o maldicin, de la profeca estaba
empezando a aparecer en las familias Intuye. El ao pasado, la familia
Carguero, en la Isla Grande haban perdido a una adolescente que haba
comenzado a cortarse y se tir en el ro Talulah para escapar de las visiones que
nadie haba entendido, hasta que fue demasiado tarde.
El da de ayer haba escrito las cosas que Simon le haba dicho, y las envi
por correo electrnico a la red de asentamientos Intuye en la regin Nordeste.
Algunos de ellos debieron haber reenviado la informacin a asentamientos en
otras partes de Thaisia. Para cuando haba regresado para descargar las fotos e
imprimir las copias para Margaret y Lara para usar como referencia, haba
recibido tantos mensajes de correo electrnico y llamadas pidiendo ms
informacin y ayuda, que l no saba qu hacer. Haba llamado a su madre,
Raquel, y Penny Carguero, su amiga la esposa de Jerry, para ayudar a responder
a los correos electrnicos y devolver las llamadas telefnicas. Como el alcalde de
Desembarco del Ferry, solicit una reunin con Simon Wolfgard, y no se
sorprendi al enterarse de que Wolfgard no regresaba las llamadas.
Pero todas estas cosas, eran la razn por la que iba a la granja de los
Gardner, un da despus, para hablar con ellos y con la otra Casandra de sangre
que haba sido sacada del recinto del Medio Oeste dirigido por el Controlador:
Jean, la profeta de la sangre que haba ayudado a Meg Corbyn a escapar.
Aparcando cerca de la casa, Steve tom la cmara digital, y sali justo
cuando Lorna Gardner dio la vuelta al lado de la casa, seguida de sus dos hijos.
No esperaba ver a James. Cada familia tena su propia asignacin de tierras,
pero los agricultores de Vida Simple trabajaban juntos para la siembra y la
cosecha, estaban en la temporada de crecimiento.
Lorna lo llev a la casa de invitados, una versin ms pequea de la casa
principal.
Jean? Lorna llam, abriendo la puerta lo suficiente como para ser
escuchada. Steve Barquero quiere hablar contigo. Puedes hacer eso?
Ella dio un paso atrs y baj la voz.
Si tienes respuestas...
Tengo algunas, Steve respondi. Pero va a significar que permitan
una cierta tecnologa en su hogar. No es equipo que tengan que usar, pero
tendrn los resultados.
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Despus de un momento de reflexin, Lorna asinti.


Si va a ayudarla.
Entra, dijo Jean.
Pasa por la casa cuando hayas terminado, dijo Lorna, hacindose a
un lado.
Steve entr en la casa, se detuvo en la puerta, mientras sus ojos se
acostumbraron a la habitacin oscura. Todas las cortinas estaban cerradas.
Todas las ventanas estaban cerradas. Sin luz. Sin aire fresco.
Cierra la puerta, Jean espet.
Cerr la puerta y se apoy en ella.
Cmo ests? Pregunt.
Yo quera esto, dijo. Desde el da me llevaron a ese recinto y
dieron una designacin, quera vivir afuera; Yo quera ser una persona de nuevo
en lugar de una propiedad. Pero no me di cuenta que sera tan duro. Ella
vacil. Cmo est Meg?
Meg est bien. Ella y sus amigos en el Courtyard de Lakeside, han
encontrado algunas respuestas que, con suerte, harn las cosas ms fciles para
todas las profetas de la sangre que han dejado los recintos.
Ella me envi una carta. No la he abierto todava.
Por qu no?
Slo el recibir una carta es una cosa nueva, demasiado para un da.
Tal vez deberas leerla pronto.
Las cortinas no bloqueaban toda la luz. Ahora que sus ojos se haban
acostumbrado, poda verla sentada en una mesa de madera sencilla, girando la
navaja de plata una y otra vez en sus manos.

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Su corazn dio un golpe duro, entonces pareci congelarse en el pecho
durante un buen rato antes de que empezara a latir de nuevo.
Lo que me gustara hacer es abrir las cortinas y recibir suficiente luz
aqu para tomar imgenes de las habitaciones, dijo. Entonces voy a tomar
fotos de la casa de los Gardner y el granero y otros edificios. Voy a tomar fotos
de los animales.
As me puedo quedar aqu y ver el exterior a travs de imgenes?
Oy una amarga resignacin en su cansada voz.
Es una referencia para cuando salgas y veas la realidad, no sea tan
chocante. Meg y las mujeres que trabajan con ella para crear una gua para las
profetas de la sangre, sugirieron esto. Lo hicimos con las chicas que se alojan en
B y B, y les ayud. Hoy estoy aqu para hacer lo mismo para ti, si me lo
permites.
Meg, la Pathfinder, dijo Jean suavemente. Meg, la Trailblazer. Muy
bien, Steve Barquero. Mustrame la primera marca del camino. Ella le dio
una sonrisa extraa. No s lo que tal cosa es o lo que hace, pero fue una de las
imgenes de entrenamiento.
Nunca las viste en su contexto?
Su sonrisa se le hel.
Eso habra proporcionado demasiada informacin.
En el recinto, haba sido maltratada y abusada en casi todos los sentidos
que una persona podra abusar de otra. Haba odo hablar, en confianza con uno
de los mdicos de la isla, que tena cicatrices cruzadas en varias partes de su
cuerpo y, en algunos lugares, marcas en el tejido cicatricial.
Estaba cuerda? Nadie quera hacer un diagnstico de una manera u otra.
Mientras no fuera una amenaza para los Gardner, los mdicos y los Terrneos
estaban dispuestos a dejar que se quedara en la casa de invitados.
Steve alz la cmara.
Inicio de una nueva vida, Jean, y una manera de vivir afuera de nuevo.
Lista para intentarlo?

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Ella se apart de la mesa.
Estoy lista. Hizo una pausa. Y mientras tomas las fotos por ah,
voy a escribir una breve nota a Meg.

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Captulo 13

Firesday 11 de Maius
Los dos edificios de apartamentos estn en muy buen estado, dijo
Pete Denby, sentado en una de las mesas en Un Pequeo Bocado. Eva dice que
todos los apartamentos necesitan una nueva capa de pintura y papel tapiz, ese
tipo de cosas.
Nada que los nuevos inquilinos no puedan hacer por su cuenta, dijo
Eva. Es posible que desee contratar a un profesional que revise los edificios,
pero no vimos ningn problema estructural.
Entonces por qu vende los edificios? Pregunt Simon. Elliot, Tess,
Henry, y Vlad se haban unido en la cafetera para escuchar el informe de los
Denby. Desde que era un miembro de la Asociacin Empresarial, le haba dicho
a Jenni Crowgard acerca de esta reunin, pero no haba expresado ningn
inters en unirse a ellos. Eso le turb un poco, pero or hablar de algo, no era lo
mismo que tener la oportunidad de hurgar en un lugar nuevo, por lo que tal vez
todo este bla, bla, no era de inters para los Cuervos.
Por falta de inquilinos, dijo Pete. El actual propietario de los
edificios est atrasado en los pagos de la hipoteca porque no est recibiendo la
renta de alquiler que necesita. Cada edificio cuenta con cuatro apartamentos de
dos dormitorios. Slo la mitad de esas unidades estn ocupadas ahora, y todos
los inquilinos estarn fuera para fin de mes, y no hay nuevos aspirantes a
ocupar los apartamentos.
El propietario y el representante de bienes races no lo expresaron
abiertamente, dijo Eva. Hablaban de potencial y una reestructura, nuevos
caseros, nuevos inquilinos. Pusieron mucho cuidado de no decir el por qu los
inquilinos no se quedan. Como dijimos, Pete y yo no vimos ningn signo de
infestacin de insectos o daos por agua o cualquier otra razn estructural por
lo que la gente no quiera vivir en esos apartamentos.

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El alcalde Rogers me dijo el otro da que haba una escasez de
viviendas en Lakeside, dijo Elliot. Si eso es cierto, por qu guaridas
aceptables siguen vacas?
Pete pareca incmodo.
Ubicacin.
Significa que los humanos de repente se oponen a vivir tan cerca del
Courtyard? Vlad pregunt con escalofriante cortesa.
El representante de bienes races no dijo eso, dijo Eva. Ella mir a
Pete. Pero los dos tenemos la impresin de que es la razn de que los
apartamentos no se han ocupado cuando los inquilinos anteriores se mudaron
al final del ltimo ao, y el por qu los inquilinos existentes se van.
Pete sac un trozo de papel del bolsillo interior de la chaqueta.
Este es el precio que pide para cada edificio. Hemos preguntado acerca
de los impuestos de propiedad y el coste medio de los servicios pblicos. Creo
que son nmeros optimistas.
Ms bien como un nmero en base a que tiene dos apartamentos en
uso en cada edificio, y ninguno de los inquilinos tienen hijos, dijo Eva.
Duplicara las cifras de utilidades para cada edificio, como mnimo.
Cuando me pregunt, le dije al dueo que yo era el abogado que
representaba a una asociacin empresarial que estaba buscando edificios para
una inversin y rentas de propiedad, dijo Pete. Una pregunta que no poda
responder era cmo pretende mi cliente a pagar por la propiedad.
Simon frunci el ceo.
Dndoles dinero. Ellos nos dan los papeles que diga que somos los
dueos de los edificios. Cmo si no bamos a pagar por ellos? Acaso Pete
pensaba que simplemente iban a tomar lo que no era suyo? Los Otros en el
Courtyard no eran as de humanos, no importaba lo bien que podran asumir la
forma.
Por otra parte, incluso los animales luchaban entre s para mantener, o
adquirir ms territorio.
Ellos se estaban preguntando cmo se va a financiar la compra, dijo
Pete. Los Terrneos pueden obtener una hipoteca de un banco?
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Por qu querramos esta hipoteca cuando tenemos el dinero?


Pregunt Henry.
Efectivo? Estn pensando en pagar en efectivo ambos edificios?
Pete parpade. Entienden el precio de venta?
Simon estudi a Pete y decidi que el hombre no estaba tratando de
insultar su educacin.
La ciudad de Lakeside y todas las granjas que la abastecen, estn en un
terreno que es arrendado por los Terrneos a travs del Courtyard de Lakeside.
Una cuarta parte de la renta se paga cada temporada. No necesitamos esta cosa
de la hipoteca. Tenemos dinero.
Eva lo mir fijamente.
Pete le dio una extraa sonrisa.
La tierra de un pueblo pequeo, como en el que Eva y yo vivamos
antes de venir aqu, es arrendada en su conjunto. Los lmites se establecieron
antes de que la poblacin creciera, y el contrato de arrendamiento en toda
aquella tierra expira al mismo tiempo. Pero una ciudad como Lakeside, habra
crecido por parcelas. Ya sea que quiera llamarlo, optimismo determinado o
deseo de no llamar la atencin sobre una verdad bsica, no creo que el gobierno
alguna vez hubiera negociado con los Terrneos para unificar
esos
arrendamientos. Lo que significa que los contratos de arrendamiento de tierras
para diferentes partes de Lakeside caducan en diferentes momentos.
S, as es, Simon le dio la razn.
Eva mir a Pete, y luego a Simon.
Entonces, qu pasara si no se renueva el contrato de arrendamiento?
Los humanos tendran que trasladarse fuera de la tierra recuperada,
respondi Simon. Como los humanos que tuvieron que abandonar el pueblo
de Jerzy cuando fue reclamado por los Terrneos que cuidan de la Regin de la
Costa Oeste.
Entonces todo lo que tiene que hacer es esperar a que el contrato de
arrendamiento expire en los lotes cruzando la calle. Una vez recuperada la
tierra, nadie podra vivir en esos edificios sin su permiso, dijo Pete.
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Lo que dice es cierto, Henry apunt. Sin embargo, el


arrendamiento de tierras que incluye dichos lotes, no caducar en unos cuantos
aos, y Ruthie y Kowalski necesitan un lugar para vivir ahora. Dado que los
edificios estn a la venta, hemos decidido hacer esto de la manera humana y
comprarlos.
En ese caso, debe saber que la mujer que vive en el dplex entre los
otros dos edificios pregunt si mi cliente estara interesado en comprar su casa
tambin, dijo Pete. Eva le ech un vistazo rpido mientras me qued con el
propietario del apartamento ocupado.
Es una casa de madera para dos familias, un piso para cada una,
dijo Eva. El piso superior estuvo ocupado por el hijo de la mujer y su familia,
pero el hijo tom recientemente un trabajo en un lugar llamado Hubbney. Es
realmente un nombre de ciudad? De todos modos, los pisos tienen tres
dormitorios, sala de estar, comedor, cocina y bao. Hay estacionamiento en la
calle detrs de cada uno de los edificios, as como aparcamiento en la Avenida
Crowfield. No hay mucho terreno para jardines y dems.
Eso no sera un problema, dijo Simon.
Los inquilinos pueden aprecian la posibilidad de plantar algunas
verduras. Cualquiera que trate de alimentar a una familia tendr que plantar un
poco de comida con el fin de pagar por cosas como el pan, que duplic su
precio desde la semana pasada y se est convirtiendo en un artculo de lujo.
El pan era un artculo de lujo? Eso no sonaba bien. Por otra parte, coma
el pan slo cuando era parte de una comida servida en La Carne no es Verde, o
cuando tomaba un sndwich en Un Pequeo Bocado.
Simon mir a Tess, pero ella estaba estudiando a Eva.
El pan de un artculo de lujo?, Pregunt a Tess.
Pens que era un alimento bsico, el tipo de cosas que todos los
humanos coman,, respondi ella. Si algo ha sucedido en las granjas humanas
para cambiar eso...
Si te enteras de algo, hzmelo saber. Prefera comer ciervos frescos que
pan fresco, pero Meg deba tener pan siempre que ella quisiera.
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Eva sac un pedazo de papel de su bolso y se lo entreg a Simon.


De todos modos, eso es lo que a la seora Tremaine le gustara por su
casa, pero quiere reubicarse pronto para estar con su hijo, por lo que va a
aceptar cualquier oferta razonable.
Simon se acerc a la ventana y estudi los edificios al otro lado de la
calle.
Si compramos los tres, nos gustara poseer todos los edificios en ese
bloque, excepto el edificio comercial que da a la calle principal, dijo a los otros
Terrneos.
Eso es un montn de humanos, dijo Henry.
Tal vez. Se volvi.
Usted. Hombre de la casa Eva. Podra vivir en esa casa?
En el dplex? Claro, dijo Eva. Necesita un poco de trabajo, pero
nada que no pudiera hacer. Por supuesto... Ella mir a Pete. Dudo que
podamos darnos el lujo de alquilar un lugar de ese tamao. No ahora.
No pagara el alquiler. Sera la gerente, quien se hace cargo de los
edificios por nosotros.
Pete y Eva parecan como si un poni les hubiera dado una patada en la
cabeza. Dese que no se vieran de esa manera. Se sentira mejor sobre el plan
que estaba tomando forma, si estaba seguro de que sus cerebros se seguan
funcionando.
Me est ofreciendo un trabajo como administradora de su propiedad?
Finalmente dijo Eva.
S. Y Pete podra ser nuestro abogado cuando tengamos que tratar los
asuntos humanos.
Simon! Eso vino de Tess, Elliot, y Vlad. Pero no, not, de Henry.
Vamos a comprar los edificios, y nos encargaremos de ellos, dijo.
Qu pasa con los inquilinos? Pregunt Pete. Va a anunciar que
tiene apartamentos en alquiler?
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l saba por la mirada en sus ojos que ya no pasaba por humano.


No, dijo. Vamos a elegir quien vive en nuestra tierra.
Pete dej escapar un suspiro.
En ese caso, vamos a hablar de qu tipo de oferta desea realizar para
cada edificio.
Henry mir a Simon y asinti. Despus de un momento, tambin lo hizo
Tess y Vlad. Elliot no era parte de la Asociacin Empresarial, pero tena que
lidiar con el gobierno de Lakeside. Cuando el Lobo asinti, Simon se centr en
Pete y Eva.
S, vamos a hablar.

***

Despus de acordar lo que Pete y Eva tenan que hacer a continuacin,


para adquirir los edificios, Simon los acompa a la Plaza Comercial, donde
recogieron a sus hijos y luego se marcharon. Cuando regres a ABL, no le
sorprendi que Vlad, Tess, y Henry lo siguieran hasta la oficina, pero no haba
esperado que Blair Wolfgard se deslizara detrs de ellos.
Me puedes hablar de esto ms tarde, dijo Blair. Slo quera
avisarte que Nathan est en camino a casa y quiere que los recoja en la estacin
de tren esta tarde.
Los recoja? Dijo Simon. Los odos humanos simplemente no
apuntalaban adecuadamente para mostrar inters. Nathan encontr una
pareja?
Blair dud.
No sonaba como si lo hubiera hecho. Pero est trayendo a alguien con
l. El ejecutor principal del Courtyard sali de la oficina, cerrando la puerta
detrs de l.
Es prudente enredarse tanto con los humanos? Pregunt Henry.

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Nuestros antepasados Terrneos permitieron a algunos humanos
establecerse en Thaisia. Eran sabios? Simon contrarrest. Tal vez no. Pero
hicieron esa eleccin, y tenemos que encontrar una manera de vivir con los
humanos que estn aqu ahora.
Tienen que encontrar una manera de vivir con nosotros, dijo Tess.
Mientras que algunas partes del mundo pertenecen a los humanos, Thaisia fue,
es, y siempre pertenecer a los Terrneos.
Estoy de acuerdo, dijo Henry. Y son los humanos que estn
tratando de vivir con nosotros los que son objeto de debate.
Entonces, qu eleccin estamos haciendo por Lakeside? Pregunt
Vlad.
Balance, dijo Simon. Saltos de Talulah ha sido recuperada, y los
Terrneos ahora tienen el control de esa ciudad. Permitieron que los turistas
sobrevivieran la reclamacin de irse. Tambin permitieron a los estudiantes que
asistan a la universidad salir. Pero estn reteniendo a los adultos que viven en
Saltos de Talulah, responsabilizndolos de la explosin que mat a varios
Cuervos y por el humano loco que mat a uno de los Sanguinati. Esas personas
estn trabajando y viviendo en el miedo.
Se podra decir que la mayora de los humanos en Thaisia estn
viviendo en el miedo, excepto los que viven en las ciudades ms grandes y
estn voluntariamente ciegos a la verdad de lo que significa la vida humana
para el Terrneo, dijo Vlad.
Esto es diferente. Nunca ha habido tanta ira hacia los humanos, para
mantener a algunos cautivos. Vio a los pequeos movimientos inquietos, que
todos ellos hicieron. Los Terrneos mataban humanos como carne o como
enemigos o como depredadores rivales. Destruan las ciudades cuando los
humanos se convertan en demasiada amenaza. Pero nunca haban mantenido
humanos cautivos dentro de una ciudad, antes de los problemas en Saltos de
Talulah.
Simon se frot la parte posterior de su cuello, tratando de aliviar los
msculos tensos. Cunto de lo humano era demasiado humano? Siempre
haba un riesgo de absorber demasiado de una forma. Eso fue lo que pas con
los Otros que aceptaron la tarea de controlar Saltos de Talulah? Haban
absorbido demasiado el comportamiento humano?
147

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Estn comportndose con aquellos humanos de la misma forma en que el


Controlador se comport con Meg y las otras profetas de la sangre.
Sacudi la cabeza, como si eso sacudiera ese pensamiento antes de que
tuviera la oportunidad de encontrar una madriguera.
Los Lobos, Cuervos, y todos los otros nativos de la tierra que viven en
los Courtyard son el parachoques entre los humanos y el resto de los Terrneos.
Los humanos que estn siendo tildados de amantes de lobo, son un parachoques
entre nosotros y el resto de los humanos.
No hay muchos de ellos, as que no es un parachoques muy grande,
dijo Tess.
Pero aquellos que estn tratando de trabajar con nosotros estn siendo
expulsados de sus guaridas, dijo Simon. Si no los ayudamos, alguien ms
va a ofrecerles lo que necesitan para ellos y los chicos que van a tener. Alguien
ms va a ofrecer comida y refugio y dar a esos humanos una razn para sentir
lealtad.
Y la Comunidad River Road? Pregunt Henry.
No quiero alquilar ninguna de esa tierra a los humanos de nuevo, pero
tener a algunos humanos viviendo all junto con los Terrneos, dara a esos
humanos una razn para proteger esa tierra tambin. Hizo una pausa, y
luego aadi: Y voy a aumentar el sueldo de todos los humanos que an
trabajan para nosotros. Todos ellos estn haciendo ms ahora, y diferentes tipos
de trabajo. Deben obtener ms dinero.
Ests tomando un montn de decisiones por tu cuenta, dijo Vlad.
Y ests haciendo un montn de cambios muy rpido. Tal vez demasiado rpido.
Soy el lder, Simon gru. Pero Vlad tena un punto. Una vez que
hubieran asegurado la tierra de River Road y las guaridas humanas frente al
Courtyard, todo el mundo necesitara tiempo para adaptarse a los cambios. l
incluido.
Un momento de silencio antes de que Vlad dijera:
S, t eres el lder. El Sanguinati mir al Oso Pardo.

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Las inundaciones pueden atraparte, dijo Henry, con una mirada
atribulada. A veces hay una tormenta en la distancia, y se ve demasiado lejos
como para preocuparse, hasta que el agua llega furiosa a tu propio territorio,
arrasando lo que uno pensaba que era seguro.
Simon asinti.
Una tormenta en la distancia, pero estamos empezando a sentirla aqu.
Las cosas entre los humanos y los Otros han cambiado en los ltimos meses. El
Controlador que haca las drogas de la sangre de las Casandra de sangre. Las
peleas entre los humanos y Otros que fueron causadas por esas drogas, fueron
el inicio de las inundaciones. Ahora los humanos estn hablando de tener
derecho a la tierra, al agua, a la madera, a lo que quieran. Y ah est ese grupo
autodenominado Movimiento Humanos Primeros y ltimos, incitando a los
humanos a hacer las cosas que harn a los Terrneos volverse contra ellos. Y el
pan se est convirtiendo en un lujo. Por qu?
Tal vez eso es algo que debes preguntarle a Meg la prxima vez que se
haga un corte controlado, dijo Tess.
Simon y Vlad le grueron.
Su cabello de inmediato se puso rojo con hebras negras y comenz a
ondularse.
Ten cuidado, vampiro, advirti, mirando a Vlad.
S, el prximo corte debe ser un corte controlado, dijo Henry. A
pesar de que habl en voz baja, su voz retumb ahogando los gruidos. Fue
diferente a los que nuestra Meg se hace cuando est molesta. No fuerza su
cuerpo como los otros cortes.
Cmo lo sabes? Pregunt Vlad.
Henry sonri.
El tiempo se ha calentado lo suficiente para que ella abriera la ventana
de la sala de clasificacin cuando comenz su trabajo. Poda escuchar su canto.
Pens por un momento. Bueno, fue un sonido feliz de todos modos.
Bien, dijo Tess, las hebras negras desaparecieron de su pelo. Los
humanos no son el enemigo nunca ms.

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Ah, la mayora de ellos todava son enemigos y carne, dijo Simon.
Pero creo que este plan nos ayudar a identificar a los pocos que no lo son.

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Captulo 14

Firesday 11 de Maius
Por segunda vez en dos das, Monty se uni al Capitn Burke y a Pete
Denby para una reunin a puerta cerrada.
No tiene precedentes, dijo Burke despus de que Pete les hablara de
los apartamentos y la posterior oferta de trabajo de Simon Wolfgard. Por
supuesto, Wolfgard ha sido un lder progresista desde que se hizo cargo del
Courtyard de Lakeside.
Tuvo la sensacin de que quieren ampliar el Courtyard? Pregunt
Monty.
Pete neg con la cabeza.
No, pero creo que est centrado en la supervivencia de los residentes
del Courtyard. Eso hace que me pregunte que sabe l que nosotros no.
Burke abri las manos en un gesto de "Quin sabe?"
Ellos tienen una profeta de la sangre. Y aunque Wolfgard ha
compartido la informacin que ha recibido de Meg Corbyn, no voy a asumir
que lo comparte todo. Por otro lado, no hay otra fuerza de polica en todo el
continente, que interacte con los Terrneos de la forma en que lo hacemos, y el
Teniente Montgomery y su equipo son en gran parte responsables de ello. As
que cualquier cosa que el resto de nosotros pueda hacer para mantener esa
comunicacin abierta, es una avenida que me gustara explorar.
Tengo que admitir que tengo una especie de curiosidad tambin,
dijo Pete. Igual Eva.
Ests preocupado por los nios? Pregunt Burke.
Algo. Pero estoy ms preocupado por lo que otros humanos puedan
hacer , que por los Terrneos, dijo Pete. Alguien ms a observado cmo
las noticias de ayer -sobre la polica y Otros cooperando para localizar y ayudar
a esas chicas abandonadas- han sido sustituidas por los informes acerca de la
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situacin desesperada en Saltos de Talulah y cmo cada gobierno regional est
revisando las libretas de racionamiento para determinar qu alimentos se aade
en previsin de escasez? Dado que dudo que haya muchos de los Otros
prestando atencin a los informes de noticias humanas, parece que alguien no
quiere que veamos alguna prueba de que podemos llevarnos bien. Y eso me
asusta. Los humanos no poseen tanto como un acre de tierra en todo este
continente. Podemos construir o sembrar en la tierra que es arrendada;
podemos extraer minerales y combustibles; podemos extraer madera. La
mayora de los contratos de arrendamiento de tierras son por 20 o 25 aos por
pueblos y pequeas ciudades. Ellos hacen las renovaciones tan discretamente,
que dudo que alguien del gobierno, funcionarios y abogados, si quiera piensen
en ello. O no lo hacan hasta que los Terrneos se negaron a renovar el contrato
de arrendamiento de Jerzy, y todos los humanos se vieron obligados a salir de
ese pueblo. La mencin ocasional de un contrato de arrendamiento de la tierra
de la ciudad durante una reunin del gobierno, se deja de lado tan rpido que
ni siquiera ests seguro de que escuchaste las palabras. La gente de mi vieja
ciudad, se sorprendieron cuando se dieron cuenta de que los Otros toman esos
arrendamientos en serio, y estn dispuestos a desalojar a los inquilinos que ven
como demasiado molestos para tolerar.
Tal vez eso es en parte, lo que est detrs de las habladuras sobre la
escasez, dijo Monty. Tal vez algunos de los contratos de arrendamiento
sobre extensiones de tierras de cultivo estn llegando a trmino, y los gobiernos
no estn seguros de que los contratos de arrendamiento se renovarn en este
momento.
Burke asinti.
Esa es una posibilidad. El impuesto sobre el agua aqu, ayuda a todos a
recordar quin es dueo del agua que abastece a la ciudad. Pero Pete tiene
razn sobre los olvidos de los contratos de arrendamiento. Lakeside ha existido
el tiempo suficiente como para que la mayora de la gente no lea la letra
pequea que dice que cuando compran una casa, estn comprando el edificio y
no la parcela de tierra en la que se encuentra.
Eva y yo pasamos el resto de la maana hablando de ello, dijo Pete
. Y, francamente, hemos hablado de ver otro pueblo en el noreste o en algn
lugar en la Regin Sureste.
Creen que esos lugares seran ms seguros? Pregunt Monty.

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No, no lo creemos. Es por eso que voy a aceptar el trabajo de ser el
abogado de los Otros para las preocupaciones humanas y Eva va a trabajar para
ellos como una administradora de los edificios.
Movimiento inteligente, dijo Burke. Te voy a dar la ayuda que
pueda.
Monty mir a Pete.
Antes de que se vaya, me gustara preguntar... Si est trabajando para
el Courtyard, podra... puede... aceptar tambin otros clientes?
Teniente? Pregunt Burke, ponindose de pie.
Simon Wolfgard no dijo que no poda, dijo Pete. Y no creo que
tengan suficiente trabajo para que pueda ganarme la vida si no tomo otros
clientes. Por qu? Necesita un abogado?
Monty asinti.
Estoy preocupado por mi hija. Durante un tiempo, mi ex estuvo
hablando de mudarse a algn lugar del Bloque Romano para vivir con Nicholas
Scratch y su familia.
Scratch? Pete mir a Monty, luego a Burke. El orador de HPU?
El mismo, dijo Burke sombramente. Scratch est todava en
Toland haciendo sus discursos. Dioses encima y por debajo, no se puede ver un
informe de noticias sin escuchar al bastardo haciendo uno de sus discursos.
Dado que Scratch est en Toland, es lgico pensar que Elayne est all
tambin, dijo Monty. Pero no he sido capaz de comunicarme con ella desde
hace un par de das. Trat de seleccionar las palabras, pero ellas brotaron
solas. Ya es bastante malo que ella invitara a Scratch a irse a vivir con ella tan
poco despus de conocerlo, pero Lizzy es tan hija ma como de ella, y no quiero
que Elayne se lleve a Lizzy por el Atlntik a vivir con un hombre que no es de
confianza. Dioses! Nicholas Scratch es un alias. Ni siquiera podemos averiguar
quin es y si realmente proviene de una familia rica del Bloque Romano como l
dice.
Cree que dijo eso para sonar ms creble? Pregunt Pete.
No lo sabemos, respondi Burke.
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Monty sac los papeles del bolsillo interior de su chaqueta y se los


entreg a Pete.
Estas son las copias del certificado de nacimiento de Lizzy y los
documentos legales que Elayne elaboro para la manutencin de la nia.
No hay otros acuerdos legales entre usted y Elayne? Pregunt Pete.
No nos casamos, si eso es lo que est preguntando.
Pete meti los papeles en su maletn.
Est bien. Voy a ver qu opciones tiene para ganar algn tipo de
custodia, o, al menos, evitar que Elayne se lleve a Lizzy ms all de Thaisia.
Gracias. Si ganaba algn tipo de custodia, su madre estara
dispuesta a trasladarse y ayudarle a cuidar de Lizzy? Otra cosa en que pensar.
El mvil de Monty son.
Montgomery al habla.
Teniente. Algo extrao en la voz de Simon Wolfgard. Venga al
Courtyard. Ahora. Tenemos algo que le pertenece.

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Padre:
El pago de la mercanca fue mal dirigido. Ubicacin
conocida, pero la recuperacin ser difcil. Primer envo
de la mercanca ser enviada de buena fe.
NS

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Captulo 15

Firesday 11 de Maius
Por qu tengo que jugar con una humana? Pregunt Sam otra vez
cuando Meg abra la puerta trasera de Un Pequeo Bocado.
Ella se apart de la puerta y se inclin, apoyando sus manos en sus
muslos para que ella y Sam estuvieran a la misma altura. Por la forma en que
estaba creciendo, no tendra que hacerlo por mucho ms tiempo. O tal vez este
estirn podra estabilizarse pronto. Ninguno de los Otros hablaba acerca de
cmo se vean los Terrneos antes de tomar una forma que los separaba en
diferentes gard, dndoles a cada grupo rasgos particulares, pero Meg tena la
impresin de que el crecimiento de Sam, no estaba basado en cun rpido o
lento los lobos o humanos crecan hasta alcanzar la madurez; estaba basado en
cmo maduraba la misteriosa primera forma de los Terrneos.
No vamos a jugar con ella, exactamente, dijo Meg. Slo vamos a
tomar un aperitivo y hacerle compaa hasta que llegue el Teniente
Montgomery.
Porque l es su sire?
S. Ella le toc el brazo, mantuvo el contacto por un momento. Ella
est sola, Sam, y es demasiado joven para haber llegado tan lejos en un tren por
su cuenta.
Simon no le haba dicho mucho, pero le haba dicho lo suficiente. Lizzy
Montgomery podra no haber llegado a Lakeside si Nathan no hubiera estado
en ese tren y tomado el mismo vagn.
Sam mir al suelo entre sus pies antes de preguntar en voz baja:
Le ha pasado algo a su mam?
Simon dijo que haba un poco de sangre seca en el oso de juguete de Lizzy, pens
Meg. Sam es un cachorro de Lobo. l est destinado a olerlo.

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No sabemos lo que pas con la madre de Lizzy, dijo. Pero Simon y
el Teniente Montgomery lo averiguarn.
Ahora l extendi la mano, un toque del dedo en el brazo.
Vas a tener que sangrar?
l no saba nada de la adiccin de las Casandra de sangre al corte, pero s
saba que se cortaba con el fin de ver visiones.
No. Lo que sea que hubiera pasado, ya pas Yo... me corto... cuando es
importante ver lo que podra suceder. Como cuando esos hombres atacaron el
Courtyard y lo supe antes de que llegaran, y que tenas que quedarte con el Sr.
Erebus porque estaras a salvo con l.
Y supiste que esa caja de terrones de azcar hara que los ponis se
enfermaran.
S.
Aparentemente satisfecho de que nada le pasara a su manada, l mir su
cabeza con desconcertante inters.
Puedo sentir tu piel? Pregunt.
No es piel; es el pelo.
Aj. Puedo sentirlo?
Ya era bastante malo que ella misma se hubiera sorprendido con este
nuevo corte de pelo, pero adems cada Lobo, Cuervo, Halcn, Bho, y
Sanguinati que haba visto ayer, la haban mirado fijamente. Jester Coyotegard
haba trotado desde el Establo Poni, para conseguir una mirada, y luego
alegremente corri de nuevo a informar a las chicas en el lago. Incluso los ponis,
que eran los carteros del Courtyard y corceles de los Elementales, haban estado
ms interesados en chupetear lo que le quedaba de pelo, que en comer los
trozos de zanahoria que tena como regalo.
Por qu? Dijo. Es el mismo que era antes.
Uh-uuuh.

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Meg resopl.
Bien. Puedes sentirlo.
Es suave y grueso, dijo Sam, pasndole la mano por el pelo. Se
siente como de Lobo.
El suave, y deliberado, arrastre de un zapato en el suelo, son justo detrs
de ella.
Meg se levant de golpe y se dio la vuelta.
Simon. Ella intent y fall en recordar una imagen de
entrenamiento, que hiciera juego con la expresin de su cara. Desconcertado,
molesto con un toque de sentimientos heridos?
Espranos dentro, cachorro, dijo. Y no cambies en frente de la
pequea humana.
Solt un gran suspiro entrecortado. Luego, despus de haber dejado
claro su opinin sobre ser puesto para entretener a una humana, Sam abri la
puerta y entr en Un Pequeo Bocado.
Debera... Meg seal la puerta.
Me gruiste, porque quise sentir tu pelo, pero que ni siquiera
murmuraste contra l?
Sin duda algunos sentimientos heridos.
Es un cachorro! Protest.
Y?
Bueno... pero...
Yo no te gruo cuando quieres acariciar mi piel, dijo Simon.
Pero... eso es diferente!
Cmo?

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Meg abri la boca para explicar exactamente cmo era diferente, y no se
le ocurra nada que decir. Era diferente, no? l nunca se opona cuando pasaba
los dedos por su piel. l era un Lobo. Y era esponjoso. Menos esponjoso ahora
que se haba quitado el abrigo de invierno, pero segua sindolo!
Haba estado entrometindose en lo que un artculo de una revista
llamaba; espacio personal, sin darse cuenta? Nunca haba objetado, pero nunca le
haba dado su permiso para acariciarlo.
Ella lo mir pacientemente, esperando una explicacin y se dio cuenta
que l no vea una diferencia entre su curiosidad tctil y la de ella. Y ahora
mismo no poda averiguar la diferencia tampoco.
Bien, murmur.
No era como el toque de Sam. La mano ms grande de Simon se movi
lentamente por la cabeza, los dedos fuertes encontraron el lugar detrs de la
oreja, donde los msculos estaban tensos. Presionando. Movindose en crculos.
Persuadiendo a los msculos a ceder y relajarse.
Se tambale. Ni siquiera se dio cuenta de que l se haba movido hasta
que su frente descans sobre su pecho.
Ah, ella respir. No me extraa que slo te quedes tendido
cuando estamos viendo una pelcula.
Su aliento le revolvi el pelo cuando dijo entre risas:
Bueno, s.
Demasiado pronto Simon baj la mano y dio un paso atrs.
Sam se impacienta y siente curiosidad ahora que ha conseguido un
vistazo a la Lizzy. Vamos. La Lizzy no le dir a Nathan lo que le pas a su
madre, pero puede ser que te lo diga a ti.
Meg asinti y entr en Un Pequeo Bocado.
No slo Lizzy, la Lizzy.
Ruth fue quien se dio cuenta de que los Terrneos tena una jerarqua
verbal que usaban cuando hablaban de los humanos, una forma de indicar el
grado de interaccin con un individuo. Ruth haba sido la Ruthie cuando era
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una cliente en Aullidos, Buena Lectura, pero desde que haba empezado a trabajar
en el Courtyard, era slo Ruthie. Meg era Meg, la Meg, o nuestra Meg
dependiendo de quin estaba hablando con ella o sobre ella.
Y los humanos que a los Otros no les gustaban tenan "Ese" aadido a su
nombre.
Simon entr detrs de ella y le dio un empujoncito, que la hizo darse
cuenta de que haba dejado de moverse mientras meditaba sobre las
distinciones de los nombres.
Mientras caminaba por el pasillo que conduca desde la puerta trasera a
la parte delantera de la tienda, se imagin el rea de clientes de Un Pequeo
Bocado, con sus mesas y el mostrador donde Tess trabajaba. Se imagin a Sam
sentado en una de las mesas. No haba visto a Lizzy todava, as que ella
record una imagen de formacin de una chica joven. Ahora tena una idea de
qu esperar.
Entonces oy una voz femenina joven diciendo:
Perro malo! Oy el golpe de dos cosas conectndose, seguido de un
grito. Y luego a Saltarn retorcindose por el pasillo y casi derribndola en su
prisa por escapar.
Tienes que lidiar con eso, dijo Simon, dndole otro empujn. Se dio
la vuelta y sali por la puerta de atrs con Saltarn.
Lidiar con qu? Con cuntas cosas lidiaba porque Simon asuma que
poda? Y de cuntas cosas se haba ocupado porque no quera que Simon
supiera que no poda?
Algo para meditar otro da.
Sacudiendo la cabeza, Meg entr en la habitacin del frente de la
cafetera.
Estoy haciendo sndwiches tostado de queso, dijo Tess. T eres el
referente. Puedes decirle a la seorita Lizzy que Oso Boo no va a tener su propio
sndwich. Tendr que conformarse con un bocado del de ella.

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Puesto que el pelo de Tess era verde y ondulado, Meg no discuti y no le
pidi explicarse. Pero se pregunt por qu nadie le haba mencionado que un
miembro de los Beargard estaba visitando el Courtyard.
Sam, que haba estado de pie cerca del mostrador, agarr la mano de Meg
y le susurr en voz alta:
Ella golpe a Saltarn. Con un oso.
El cachorro sonaba impresionado. Meg se sinti confundida.
Incapaz de recordar alguna imagen de formacin que coincidiera con lo
que Sam deca, ella susurr:
Vamos, vamos a presentarnos. Aferrndose a su mano, se acerc a la
mesa donde la nia los miraba. Soy Meg. Este es Sam. Podemos sentarnos
contigo?
La nia asinti.
Soy Lizzy. l es Oso Boo.
Mirando a Oso Boo, Meg comprendi por qu no iba a tener su propio
sndwich. Slo esperaba que Lizzy comprendiera la diferencia entre Oso Boo y
un oso real.
Tess se acerc y puso dos platos en la mesa. Ambos tenan un sndwich
tostado de queso, cortado a la mitad y un racimo de uvas rojas.
Ya te traigo el tuyo, le dijo a Meg. Luego mir a Lizzy y Sam.
Sintense. Coman. Traten de no causar ningn motn.
Se supone que eso fue una broma? Meg se pregunt.
Sam se sent en el borde de una silla, con un pie en el suelo en caso de
que necesitara hacer una escapada rpida. Cogi la mitad de su sndwich y le
dio un mordisco, observando todo el rato a la nia y el oso.
Meg se sent y dio las gracias a Tess cuando el tercer plato y tres vasos de
agua se colocaron sobre la mesa. Durante un minuto, sabore la experiencia de
comer, el sabor y la textura de pan tostado con queso derretido, la dulzura de
las uvas frescas.
Despus de que hubo comido la mitad del sndwich, se centr en la nia.
Qu poda decir? Qu poda hacer? Y si algo malo haba sucedido?
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Por supuesto que algo malo sucedi, pens Meg. Lizzy est aqu, sola. Casi. Los
policas deben ser quienes pregunten sobre eso. Pero tengo que decir algo.
Entonces supo exactamente qu decir, porque haba tenido una
experiencia similar, unos meses atrs.
Qu te pareci viajar en el tren? Pregunt Meg. Ella dirigi la
pregunta a Lizzy, pero se senta como si estuviera hablando con el equipo de
Lizzy y Oso Boo.
Lizzy dio un mordisco a su bocadillo antes de poner el pan tostado con
queso contra el lugar donde la boca del Oso Boo estaba. Cuando levant el
sndwich para tomar otro bocado, Meg trat de ignorar las migas de pan
tostado y pedazos de queso pegados en la piel.
Estuvo bien, dijo Lizzy. Oso Boo tuvo un poco de miedo, porque
haba un mal hombre en el tren. Pero el polica Lobo lo expulso.
Meg parpade.
El qu?
Mientras devoraban los sndwiches, la historia de Nathan asustando al
mal hombre, le dio el pie a Sam para hablar de la pelcula de la Brigada Lobo, que
haba visto recientemente. Al principio Meg se pregunt si la historia era
demasiado sanguinaria para la edad de una humana como Lizzy. Despus de
todo, a ella, ver esas pelculas le daban miedo. Sin embargo, despus de unos
minutos de escuchar a los dos nios discutir sobre quin era ms fuerte, si la
Brigada Lobo o un grupo de chicas que sonaban ms como diminutas
Elementales, que jvenes humanas con poderes especiales, Meg no estaba
segura de si el trmino "sanguinario" se deba aplicar al joven que prefera
comer su carne cruda.

***

l tena su telfono mvil, las llaves de la casa, la cartera, y el ID de


polica. Dado que no poda entender que haba dejado en el Courtyard que
necesitaba ser recuperado con tanta urgencia, Monty se centr en su
compaero.
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Qu van a hacer Ruth y t? Pregunt Monty, en referencia a la


mudanza forzada.
Guardar algunas de nuestras cosas con mis amigos y otras en la casa
de los padres de Ruthie. Y espero que podamos encontrar otro lugar
rpidamente, Kowalski respondi. Hay gente de mente estrecha, miope...
l se detuvo.
Monty esper un segundo.
Ests hablando de tu prximo ex-casero o tus padres?
Kowalski no respondi hasta que se detuvieron en un semforo.
Mis padres van a ayudar porque somos una familia y eso es lo que
hacen las familias. Pero ellos no estn contentos acerca del por qu estoy siendo
expulsado. Cuando mi hermano dijo que no querra vivir en el mismo edificio
con los amantes de lobo, mis padres no dijeron nada. Eso equivale a un acuerdo
tcito. Y con todas las noticias acerca de las chicas con problemas suicidndose,
y echndoles la culpa a los Terrneos por el cierre de muchos de esos centros de
reinsercin, debido a que los administradores tienen miedo de mantenerlos
abiertos, bueno, esa es otra razn para no ponerse del lado de los monstruos, no
importa lo que parezcan. Y luego esta que tienen a las chicas sobrevivientes en
lugares no revelados... Slo puede haber una razn para eso, no?
La mayora de la gente no va a querer admitir que los monstruos en
este caso no slo parecen humanos si no que son humanos. Monty dud pero
decidi que tena que preguntar, necesitaba saber. Karl, quieres una
transferencia?
Kowalski hizo el giro a la izquierda en la calle principal, y luego se volvi
de nuevo para entrar en el rea de entrega del Courtyard.
No, seor, no, dijo. Y Ruthie no quiere alejarse de su trabajo en el
Courtyard. Ambos creemos que a la hora de la verdad, el tipo de interaccin
que tenemos con los Otros actualmente, podra ayudar a Lakeside a seguir
siendo una ciudad controlada por los humanos, en lugar de convertirse en una
jaula como Saltos de Talulah. As que me quedo.
Y esperas que tus padres se acerquen a tu forma de pensar?

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Eso no es probable. Pero no han dicho -an- que no van a estar en mi
boda con Ruthie el prximo mes.
Monty oy la amarga resignacin en la voz de su compaero y lament la
brecha cada vez mayor en la familia. Qu pasara en la ciudad si el atractivo del
movimiento Humanos Primeros y ltimos, causara un distanciamiento entre
los agentes de polica? La polarizacin llegara hasta el punto en que no
podran contar con los suyos por ayuda?
Vamos, Monty dijo mientras abra la puerta. Vamos a ver lo que le
revolvi el pelo de Wolfgard.
Utilizaron la puerta de atrs de Aullidos, Buena Lectura. Nada inusual en
el almacn, salvo una notable falta de stock. Pero haba un grupo en el pasaje
que conduca a Un Pequeo Bocado.
Simon, Nathan, y Blair se giraron a mirarlo. Simon le entreg un lpiz y
un bloc de papel a Nathan, y luego se alej de la puerta, inclinando la cabeza
para indicar a Monty que deba seguirlo.
Sucede algo? Pregunt Monty.
La Lizzy, Simon contest.
Debi haber odo mal.
Lizzy y su madre estn aqu? Mi Lizzy?
No, la Lizzy y Oso Boo estn aqu.
l sinti que la sangre le subi a la cabeza.
Qu hay de su madre? Dnde est Elayne?
Esa es una buena pregunta, Teniente. Simon lo estudi. Es
normal que una cachorra tan joven, viaje sola? Nosotros no lo dejaramos, pero...
Por supuesto que no es normal, Monty espet. Oy un gruido
suave y no estaba seguro de si la advertencia vena de Nathan o Blair. No,
dijo, luchando por llevar su voz de nuevo a una calmada cortesa, mientras su
corazn lata. Lizzy aqu sola? Cmo? Por qu?. Ella tan slo tiene 7 aos.
Una nia de esa edad no podra, no debera, viajar sola. Dijo algo sobre su
madre?
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Simon pareca sombro.


No. Pero hay algo de sangre en Oso Boo, y no huele como a la Lizzy.
Dioses encima y por debajo.
Dnde...?
Ella est en Un Pequeo Bocado tomando una merienda con Sam y Meg.
Ella no est herida?
No, hubo algo en los ojos de Wolfgard. "No" no era una mentira,
pero no era toda la verdad.
Puedo preguntar? Kowalski se acerc para unirse a ellos. Cmo
termin Lizzy aqu en el Courtyard?
Nathan estaba en el mismo tren. Cuando se dio cuenta que no haba
ningn adultos con ella, l... la custodi... y la trajo aqu.
Su nia haba necesitado un guardia. Habra recibido otro tipo de
llamada telefnica si un Lobo no hubiera estado en el tren? Cmo la vida daba
vueltas. l haba sido trasladado a Lakeside, porque haba matado a un hombre
para proteger a una chica que era un Lobo. Y ahora un Lobo haba llegado a
ayudar a su propia hija.
l hara una visita especial al Templo Universal y prendera una vela
extra para Mikhos, el espritu guardin que vigilaba a los policas, bomberos y
personal mdico. Y, al parecer, velaba por sus familias tambin.
Yo quiero verla, dijo Monty.
Adelante.
La suave palabra le hizo detenerse y considerar. Quera ver a Lizzy y
necesitaba asegurarse de que se encontraba bien, pero se pregunt por qu tres
Lobos adultos se agolpaban alrededor de un arco en vez de ir a la tienda de caf
y tomar un asiento en otra mesa.
Estn parados en el arco para evitar asustar a Lizzy? Pregunt
Monty.
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Nathan y Blair soltaron una carcajada.


Simon mir a Monty.
Estamos de pie aqu porque, para ser una pequea humana, la Lizzy es
territorial. Ya golpe a Saltarn por ir a tomar una aspiracin, y podemos or
bien todo desde el arco. Hizo una pausa. Adems, Oso Boo realmente
apesta.
Kowalski tosi.
Los Lobos hicieron sitio a Monty en el arco para observar a su hija. Ella
pareca estar bien, charlando con Sam y Meg, detenindose de vez en cuando
para retransmitir un comentario de ese oso tonto.
Dioses, Elayne se haba puesto furiosa con l cuando regres de una
excursin con Lizzy, y trajo a ese oso en lugar de la mueca que Elayne haba
dicho que sera un juguete adecuado. Pero Lizzy no quera una mueca. Se
haba enfocado en ese oso marrn peludo, tirando de un estante que apenas
poda alcanzar y aferrndose con tanta fuerza que haba tenido que elegir entre
tomar el oso o dejar a la nia.
Las muecas eran juguetes sumisos cuando Elayne insista a Lizzy que
jugara con algo que pareciera humano, pero era Oso Boo -su mejor amigo-,
quien iba a todas partes con la nia.
Al parecer eso segua siendo as, a pesar del enamoramiento de Elayne
con Nicholas Scratch y su maldito movimiento HPU.
Meg mir hacia el arco.
Lizzy, dijo mientras sealaba.
Lizzy se volvi y lo vio.
Pap! Se arrastr fuera de su silla y corri hacia l, tirando a Oso
Boo en el suelo.
Monty se puso de rodillas y envolvi sus brazos alrededor de ella.
Lizzy. l la bes en la mejilla, en la frente. Pequea Lizzy. Ests
bien, cario?

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Estamos bien. Estbamos en el tren, y haba un hombre malo, y el
polica Lobo lo ech!
Monty mir a Nathan.
Gracias.
El Lobo se encogi de hombros.
Tena que... Mir a la chica y se detuvo.
Los dientes de Nathan se pusieron realmente grandes, dijo Lizzy.
Los vi!
Uno de los Lobos detrs de l suspir.
Lizzy, dnde est tu madre? Pregunt Monty.
Sus ojos tenan una mezcla de culpa y miedo, una expresin que l
conoca muy bien. Se vea de esa manera siempre que algo pasaba porque haba
estado haciendo algo que le haban dicho que no hiciera. Lizzy entenda que las
acciones tenan consecuencias. No quera creer que se aplicaba a ella. Por
supuesto, su transferencia, y la interrupcin de toda su vida, fue un poderoso
ejemplo de acciones y consecuencias.
Lizzy?
Mam se lastim. Ella dijo que tena que ser una chica grande y subir
al tren sola. Yo y Oso Boo.
Lastimar podra significar un montn de cosas para una nia.
Dnde se lastim?
Lizzy coloc una mano sobre su vientre.
No! Grit Meg.
Monty levant la vista. Lizzy se volvi y grit:
Perro malo! Y corri hacia la mesa justo cuando Saltarn agarr una
de las cortas patas delanteras de Oso Boo y trat de huir con el premio.
Voy a por l! Dijo Sam. Se sac sus pantalones cortos, tir de la
camiseta sobre su cabeza, se desplaz a la forma de Lobo, y se apresur a ir tras
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Saltarn, persigui al joven Lobo por y alrededor de las mesas, ambos golpearon
las sillas.
Lizzy corri dando vuelta a la mesa, tom el ltimo bocado de su
sndwich y se lo tir a Saltarn, distrayndolo lo suficiente para que Sam clavara
sus dientes en una de las patas traseras de Oso Boo.
El feroz juego de tira y afloja, slo dur unos segundos antes de que las
costuras se soltarn y Saltarn se lanzara debajo de una mesa con una peluda
pata delantera. Sam tir la pierna rota trasera, agarr el resto del oso, y lo trajo
de vuelta a la mesa. Lo dej caer a los pies de Lizzy antes de pasar a la forma de
un desnudo, sonriente chico, que estaba muy obviamente satisfecho de s
mismo.
Nadie habl. Ponindose de pie, Monty sinti la risa brotar de lo
absurdo, ms all del pnico de un padre. Lizzy no lloraba por el Oso Boo en
pedazos -todava-, pero eso era probablemente porque estaba teniendo su
primer buen vistazo de un nio desnudo. Sam no pareca mucho mayor que
Lizzy, y l no estaba haciendo nada, pero an as... Era un nio desnudo.
Simon se meti en Un Pequeo Bocado, seguido de Nathan.
Sam, vstete, dijo Simon suavemente. Meg? Ests bien? Meg!
Puedo ayudarle? Pregunt Kowalski, facilitando en todo a Monty.
Mantenga un ojo en las cosas, dijo Tess. Ella se acerc a la mesa
donde Meg se qued congelada y tom la mano de la joven. Meg y yo
necesitamos un poco de aire y tiempo para sentarnos. Vamos a estar en la
Oficina del Enlace. Ella llev a Meg fuera de la cafetera.
Observar a las dos mujeres alejarse, despej a Monty. Meg Corbyn era la
clave de muchas cosas, y, hasta ahora, era la nica Casandra de sangre que
haba logrado vivir fuera de un recinto sin tener averas. Si estaba empezando a
romperse ahora, cunto se rompera con ella?
Simon levant la pata trasera de Oso Boo, luego, se acerc a la mesa
donde estaba Saltarn mordiendo la pata delantera y gruendo.
El Wolfgard gru. Saltarn solt la pierna delantera destrozada y se
desliz lejos debajo de la mesa.
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Nathan dio la vuelta al mostrador. l volvi a salir y levant una de las


galletas de Lobo.
Saltarn. Galleta.
Saltarn dio un salto y se golpe la cabeza en la parte inferior de la mesa,
lo suficientemente duro para ser sorprendido por un momento. Nathan tir del
Lobo juvenil fuera de la mesa y medio lo arrastr por la puerta trasera.
Simon mir a Sam.
Ve con ellos.
Sam mir a su to por un momento antes de correr para ponerse al da
con Nathan.
Lo que dejaba a Lizzy literalmente abraza al relleno de Oso Boo mientras
Simon, Blair, Kowalski, y Monty formaron un crculo a su alrededor.
Pap? Ahora las lgrimas comenzaron a caer. Oso Boo est
herido.
Lo s, Lizzy pequea. Pero...
He llamado a la sanadora de los Wolfgard, Henry Beargard retumb
mientras daba un paso a travs del arco y se uni a ellos. Ella nos esperar en
el consultorio mdico y har lo que pueda.
Pero l es un oso, Lizzy se lament. Un poco ms de relleno sali
hacia fuera de los lugares rotos.
Como yo, dijo Henry. Pero soy el nico Oso Pardo en el
Courtyard, as que cuando estoy lastimado, la Loba me atiende. Le tendi
una mano grande.
Henry es el gua espiritual del Courtyard, dijo Simon. l es sabio.
Lizzy vacil, luego dio el Oso Boo a Henry.
El Oso Pardo estudi al oso de juguete. Luego le olfate la cara, los
lugares donde las piernas haban sido arrancadas, la costura a lo largo de la
parte posterior.
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Observando el rostro de Henry, Monty alivi a Lizzy detrs de l. Sinti


que la posicin de Kowalski cambi para proporcionar una proteccin
adicional.
No hay enfermedad aqu, dijo Henry. La sanadora cuidar a Oso
Boo.
Los Otros saban que Oso Boo era un juguete. no? Ahora que lo
pensaba, los Lobos haban hablado de Oso Boo de la misma forma que Lizzy lo
haca, como si el oso de peluche tuviera vida de alguna manera.
Va a necesitar otra operacin? Lizzy pregunt, con los ojos llenos
de lgrimas que desgarraban el corazn de Monty.
Tal vez, dijo Henry. Pero voy a estar con mi hermano oso. l
intercambi una mirada con Simon.
Dnde est Ruthie? Pregunt Simon.
Ella no estaba programada para trabajar, por lo que est empacando las
cosas de la casa, respondi Kowalski.
Simon estudi a Kowalski.
No se vaya hasta que hablemos.
Monty se enfad ante la suposicin del Lobo de que poda pedir a
Kowalski quedarse, pero todos se fueron moviendo hacia la puerta trasera de
Un Pequeo Bocado y luego a la oficina mdica en la Plaza Comercial.
Theral MacDonald estaba cerrando su escritorio cuando entraron.
Kowalski la salud y se habra detenido si Simon no hubiera gruido:
Kowalski, le necesitamos aqu. La Lizzy debe permanecer adelante con
Theral.
Sr. Wolfgard... Comenz Monty. No tena sentido protestar por el
que Wolfgard diera rdenes a un oficial de polica, o tomara decisiones acerca
de una nia humana. Este era el Courtyard, y los humanos tenan poco, si es
que algo, que decir sobre alguna cosa.

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La puerta se abri y una Loba hembra entr. Tena piel en lugar de pelo,
y sus orejas eran lobunas en una extraa combinacin con su rostro humano.
Pero no era aterradora, como las mezclas que haba visto hace unas semanas
cuando un hombre llamado Phineas Jones intent hipnotizar a Meg para
convencerla de irse con l.
La hembra Lobo vacil.
Jane, por aqu, dijo Simon, dirigiendo a todos a la sala de exmenes
que Dominic Lorenzo haba puesto, para proporcionar atencin mdica a los
humanos que vivan o trabajaban en el Courtyard.
Henry puso a Oso Boo en la mesa de examen. Simon dejo la pata
delantera suelta y la pierna de atrs al lado del cuerpo principal.
Hay algo en el interior, dijo Simon. Algo que no huele como la
Lizzy.
Monty estaba a punto de sealar que Oso Boo haba sido hecho a mano y
poda oler a la persona que lo haba rellenado. Pero Lizzy tena 3 aos cuando
se enamor de el juguete peludo, y despus de cuatro aos, podra haber algn
aroma ms all de los que estaban en el apartamento y la gente con la que Lizzy
entraba en contacto con frecuencia?
La nia mencion otra operacin, dijo Henry.
Jane se inclin sobre el oso, olfateando mientras sus dedos se movan
sobre la piel en la espalda del oso. Luego revolvi en los cajones, sin duda,
destruyendo cualquier orden que Lorenzo haba creado. Al no encontrar lo que
buscaba, sali a la recepcin y regres con una navaja.
Monty no tuvo tiempo de protestar antes de que cortara la espalda de
Oso Boo.
Simon se inclin sobre la mesa, hurgando en el relleno. De repente todos
los Terrneos se centraron en el oso, como si hubieran odo algo.
Simon sac una pequea bolsa de tela. La abri y verti el contenido
sobre la mesa.

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Esmeraldas. Zafiros. Rubes. Incluso un par de diamantes. Y una especie
de anillo de diseo hecho de oro blanco o platino con varios diamantes.
Kowalski silb suavemente.
Simon lade la cabeza y mir a Monty.
Los humanos generalmente rellenan con joyas a los osos?
No. Monty trag la sensacin de malestar en el estmago. Dioses
encima y por debajo, dnde estaba Elayne? Y qu estaba haciendo ella con
una fortuna escondida dentro Oso Boo?
O haba sido ella quien haba escondido las joyas?
Oso Marrn comiendo joyas, dijo Henry. Esa fue una de las visiones
que Meg vio ayer cuando se hizo el corte.
Tengo que reportar esto, dijo Monty. Tengo que...
Cuidar de su cachorro, dijo Simon.
Monty mir al Lobo.
S. Lizzy estaba primero. Alguien ms podra llamar a la polica en
Toland y preguntar acerca de Elayne. Preguntar acerca de joyas robadas.
Tal vez el Teniente Montgomery y Lizzy podran permanecer en el
monoambiente destinado para el equipo? Dijo Kowalski. El Courtyard est
ms cerca de la estacin, y Lizzy podra descansar un poco.
Henry asinti.
Una buena idea. La nia ha viajado lo suficiente hoy.
Qu hacemos con el oso y...? Jane hizo un gesto con la mano sobre
la mesa, sealando a todos los pedazos.
Lo dejamos tal y como esta, dijo Monty. Voy a llamar al Capitn
Burke. l vacil, sin saber cmo Wolfgard reaccionara a la siguiente parte.
La polica tendr que examinar esto, hacer preguntas a todos nosotros.
Policas que no estn conectados a usted porque la Lizzy es su
cachorro? Pregunt Simon.
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S. Hasta que no sepamos lo que pas, sera mejor si no hubiera nadie


de mi equipo.
Pero uno de los policas que conocemos y uno de nuestros ejecutores
vigilar a los policas desconocidos.
Eso era ms compromiso del que esperaba, por lo que acord.
Cuando entr en la zona de recepcin, Lizzy salt de una silla. Ella le
mir las manos vacas, y luego a la puerta de la sala de exmenes.
Oso Boo tiene que quedarse aqu y ayudar a la polica en sus
investigaciones, dijo Simon, dirigiendo sus palabras a Lizzy. Theral es
pariente de un polica, as que ella y Henry se quedarn con Oso Boo. El Oficial
Kowalski llevar tu bolsa de viaje al apartamento donde el Teniente
Montgomery y t van a esperar y descansar mientras los policas hacen su
olfateo. Blair va a esperar a la entrada de entregas y escoltar a los policas
desconocidos aqu.
Estoy fuera de balance y no soy de mucha ayuda, Monty pens al salir de la
oficina mdica, siguiendo a Simon a los monoambientes por encima del Taller de
costura y sastrera.
La ltima vez que l y Simon se haban ocupado de nias, haban
trasladado a 5 chicas del recinto del Controlador hacia Lakeside. l haba estado
abrumado por lo que haba visto cuando l, Simon, y Dominic Lorenzo haban
entrado en el recinto. Salvajismo y masacre. Y la angustia de ver a las chicas, las
Casandra de sangre, que estaban siendo engendradas y entrenadas para el
beneficio de alguien.
Simon haba cuidado de las nias, y hecho los arreglos para que los
Intuye en la Isla Grande cuidaran de ellas. Ahora estaba a cargo de nuevo.
Cuidando de la manada. Protegiendo a los jvenes.
No era tan sencillo cuando uno era humano.
Joyas dentro de un juguete que Lizzy llevaba a todas partes. Sangre en
Oso Boo. Elayne herida de alguna manera, y sintindose lo suficientemente
desesperada para decirle a Lizzy que hiciera el viaje a Lakeside sola. Por qu
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no haba llamado a su madre o hermano? Vivan en Toland y podra haber ido a
buscar a Lizzy si Elayne tena que ir al hospital. Por qu enviar a Lizzy hasta
Lakeside... a menos que quedarse en Toland ya no fuera seguro
Dioses encima y por debajo, en qu se haba metido Elayne?

***

Una de las ventajas de vivir con los depredadores es que sabemos qu esperar,
pens Tess cuando ella y Meg se sentaron en la mesita en la trastienda de la
Oficina del Enlace.
Meg no pareca estar en peligro. Ella no estaba rascando su piel, una
seal de que estaba plagada de una sensacin de alfileres y agujas que
indicaban que algo podra ser revelado en una visin.
Cunto era demasiado? Cuando pensaba en todas las cosas que le
haban sucedido a Meg desde que tropez en el Courtyard, hace unos meses, en
comparacin con lo poco que le haba sucedido durante sus primeras 24 aos,
era de extraar que su mente estuviera abrumada? Por supuesto, lo que le
haba sucedido a la chica durante esos primeros 24 aos podra haber sido
repetitivo, pero Tess no crea que nada de eso hubiera sido amable.
Merri Lee, Ruth, y yo vimos una pelcula hace poco, Meg dijo
finalmente. Haba un perro grande con un montn de pelo. Ruth dice que hay
un montn de razas de perros, pero no nos ensearon las razas, solo una
identificacin general de los animales.
Tiene sentido, dijo Tess. Por qu alguien pagara una profeca
acerca de un animal a menos que fuera valioso? Por qu ests pensando en la
pelcula?
El perro segua metindose en problemas. No se propona hacerlo,
pero lo haca. Se golpeaba con las cosas o persegua a un gato en una fiesta, as
que la gente caa en una piscina o terminaban con alimentos pegajosos
derramados sobre ellos.
Tess se levant, busc en la nevera bajo el mostrador, y encontr una
botella de agua fra. Llen dos vasos y los trajo de vuelta a la mesa.
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Tuvimos suficiente alboroto con un sndwich de queso, un oso de


peluche y un Lobo idiota, dijo ella.
Exactamente!
Estudi a Meg.
Qu exactamente?
Merri Lee y Ruth dijeron que la pelcula era una comedia, que el perro
metindose en problemas y haciendo que la gente snob se mojara o quedara
sucia, se supona que era divertido. Pero la gente no se rea. Se vean enojados y
le gritaban al perro. Meg tom un sorbo de agua. Algunas de las imgenes
de entrenamiento producen sentimientos. Como ver insectos arrastrndose en la
comida. No me gustaba mirar esas imgenes. As que eso es una cosa mala.
Si eres alguien que come insectos, sera una buena imagen y mostrara
qu tipo de cebo se debera usar.
Meg la mir fijamente.
Tess se encogi de hombros.
Para muchas cosas, bueno o malo, es lo que te hacen sentir. Si ves una
imagen de los Lobos matando a un ciervo, puedes sentirte mal por el ciervo. O
puedes entender que los Lobos han alimentado a su familia ese da, al igual que
un humano que mata a una vaca o a un pollo para alimentar a su familia.
Consider lo que saba de Meg. Tienes todas estas imgenes en tu cabeza.
Miles de imgenes, y absorbes ms imgenes todos los das. Pero ahora que
ests teniendo tus propias experiencias, ahora que ests aprendiendo tus
propios gustos y disgustos, tambin ests tratando de asignar los sentimientos
adecuados para todas esas imgenes, no es as?
S. Algunas cosas son fciles. Sam es fcil. Y trabajar aqu, y conocerlos
a todos ustedes. Esas cosas son fciles. Me siento bien trabajando aqu. Me
siento bien cuando estoy aprendiendo cosas nuevas, al menos hasta que me
canso. Pero a veces no s cmo debo sentir.
Por ejemplo, deberas sentir malestar como Lizzy porque Oso Boo fue
daado, o sentir vergenza como el Teniente Montgomery porque su nia vio a
un nio desnudo, o rer porque era como ver una de esas pelculas absurdas.
Tess detuvo. O como yo, sentirte agradecida de que Saltarn no logr comer
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nada de el oso, as que no tengo que lidiar con el vomito de relleno en la
cafetera.
Una imagen, pero los sentimientos cambian la forma en que se la
puede ver, dijo Meg en voz baja.
Yo dira que eso es cierto en la mayora de las cosas. No te parece?
Meg respir hondo y solt el aire en un suspiro.
Relajada. Equilibrada. Ella haba proporcionado la respuesta que Meg
necesitaba.
Tu cabello es castao de nuevo, dijo Meg.
Estoy sentada aqu hablando contigo.
Meg era algo as como el perro grande en la pelcula. No quera hacer
ningn dao, pero se las arreglaba para poner todo tipo de cosas en
movimiento.
Por qu te res? Pregunt Meg.
Slo pensaba en algo que nadie ms va a encontrar divertido.

***

Simon llen unos pedidos de libros mientras esperaba a Kowalski. No


haba mucho ms que pudiera hacer. Vlad estaba en la oficina de arriba,
esperaba que tratando con algunos de los trmites que parecan reproducirse
ms rpido que los conejitos. Nathan tena mensajes de los Lobos Addirondak,
pero tendran que esperar hasta que la polica terminara de husmear a Oso Boo
y hacer sus preguntas.
Lo que implicaba que la nica cosa til que poda hacer ahora, era llenar
rdenes y considerar si quera sugerir a los Terrneos que dirigan pequeas
editoriales, que deban publicar ms libros, tal vez incluso unos pocos por
autores humanos. Se estaba haciendo ms difcil la compra de libros de los

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editores humanos, y las historias escritas, como la msica grabada, eran dos
cosas humanas que los Otros realmente disfrutaban y queran.
O tal vez los Intuye publicaban libros? Algo para preguntar a Steve
Barquero.
Tantas cosas que pensar, al menos hasta que llegara el momento de
volver a casa. Entonces podra cambiar y pensar en las cosas buenas por un
tiempo, algo como el sabor del agua y los olores de conejos y ciervos, y tal vez
jugar un juego fcil de persecucin con Meg. Sueos de Lobo.
Kowalski se acerc a la caja. l y Ruthie iban a ser pareja oficialmente el
prximo mes. Simon no estaba seguro de por qu eso haca la diferencia, puesto
que ya estaban apareados, cualquier Lobo poda oler eso, pero los humanos al
parecer no podan, por lo que Kowalski y Ruthie tena que tener una ceremonia
y se les dara una hoja de papel para que otros humanos supieran que estaban
apareados.
Lizzy tiene sus cosas, dijo Kowalski. El Oficial Debany y Nathan
estn en el consultorio mdico, observando mientras el oso y las joyas son
embolsados. El Capitn Burke est all tambin y le gustara hablar con usted
cuando est disponible. Y... Jane?... dijo que le diga que llevo a Sam y Saltarn
de regreso al complejo Wolfgard.
Y Meg? Simon pens.
No oy nada, ni siquiera con su audiencia superior, pero se volvi hacia
el arco cuando vio a Kowalski tensarse, luego, hacer un esfuerzo visible para
relajarse.
Meg est bien, dijo Tess. Ella est con Henry en su estudio. Estn
hablando de la madera y escuchando la msica de los nativos de la tierra.
l asinti con la cabeza, notando cuando Tess se meti de nuevo en la
cafetera, que tena el pelo castao y los rizos se haba relajado en ondas. As
que Meg estaba bien y Tess estaba en calma. Ambas cosas buenas cuando los
humanos que no eran de la manada olfateaban alrededor. Les haba dado su
consentimiento, pero eso no quera decir que le gustara.
Quera hablar conmigo? Dijo Kowalski.

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Simon olfate el aire, tratando de no ser demasiado obvio. Nervios. Pero
no temor. Eso era bueno.
Dado que Kowalski estaba en el camino, Simon camin alrededor del
mostrador en lugar de saltar sobre l, dio la vuelta a la simple cerradura de la
puerta principal de ABL, y sali. Cuando Kowalski se uni a l, Simon seal a
uno de los edificios de piedra en la calle.
Dos dormitorios. Me han dicho que necesita limpieza y pintura. Es
una guarida en la que pueda vivir con Ruthie?
Claro, pero yo no creo que nos lo podamos permitir.
Una vez que el Courtyard compre esos edificios, puede darse el lujo de
vivir all. La pregunta es, quieren? Eva Denby tendra primera eleccin de
las guaridas de la casa de enfrente, y Ruthie podra tener la otra, pero todava
quera saber si la manada humana considerara los apartamentos en los edificios
de piedra como guaridas adecuadas. No tena sentido comprar los edificios si
sus humanos no queran vivir en ellos.
Kowalski se qued mirando los edificios en el otro lado de la avenida
Crowfield.
Hay algn espacio para una pequea huerta?
No mucho. Pero para la manada humana...
Dud. Fue su idea, pero ahora que haba llegado el momento de decir
algo, realmente quera exponer ms del Courtyard a los humanos? Y si los
humanos no podan, o no queran, aceptar a los Terrneos que no podan pasar
por humanos?
Y, sin embargo Kowalski fue el segundo hombre hoy en preguntar sobre
la tierra para cultivar alimentos. Algn da l y Ruthie tendra cachorros, as que
la comida era importante. Pero por qu, en el comienzo de la temporada de
crecimiento, los humanos pensaban que no sera suficiente? La planta no estaba
preparada para la siembra an, y ninguna de las granjas de los nativos de la
tierra estaban reportando problemas.
Se haba perdido algo. Quizs Vlad sabra ya que el Sanguinati tenda a
prestar ms atencin al parloteo humano.
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Tenemos jardines donde cultivamos verduras, dijo Simon.


Podemos ampliar algunos de ellos. Tenemos frutas y nueces que cosechamos.
Ustedes hacen su parte del trabajo, y obtienen su parte de la comida.
Por qu hace esto? Pregunt Kowalski. Estaba cabreado con
todos nosotros ayer.
Simon suspir.
Tal vez debo decirle: "Lo siento, casi te mord", a Ruthie?
Kowalski se qued mirando los edificios al otro lado de la calle.
Salimos a todas las granjas ayer, recorrimos durante horas chequeando
en cualquier lugar que podra haber estado haciendo eso a esas chicas. El
Teniente Montgomery, Debany, MacDonald, y yo. Incluso el Capitn Burke. Y
estoy bastante seguro de que el Capitn tuvo un par de palabras con otros
capitanes de patrulla, porque vi a hombres de otros distritos en las carreteras
tambin, mirando. Lo enojo, or hablar de lo que le hicieron a chicas como Meg,
a los bebs. Nos hizo enojar tambin. Tal vez, si hubiera recibido una llamada
telefnica de esa manera, enterarme de ello as, yo podra haberme agarrado con
alguien porque no poda pensar con claridad. Lo habra lamentado, y habra
sido feliz de que alguien me detuviera. Lo que estoy diciendo es que todos
entendimos por qu atac. No tiene que hacer esto por haberse enojado,
ofrecernos a Ruthie y a m un lugar para vivir.
No haba esperado comprensin. De alguna manera eso le hizo sentir
peor acerca de morder a Merri Lee y Ruthie.
Esa no es la nica razn para hacer esto. Tal vez queremos saber si se
puede hacer. Los Intuye y la gente de Vida Simple han vivido junto a los
Terrneos durante muchas generaciones, y cada parte cumple su rol para que
todos los lados tengan suficiente sin estar constantemente luchando por el
territorio. Pero no hemos hecho ese tipo de asociacin con su tipo de humanos.
No habra siquiera considerado hacer una asociacin hasta que Meg empez
a trabajar para ellos y tuvieron que permitir su necesidad de tener amigos
humanos.
Voy a hablar con Ruthie, dijo Kowalski. Es una decisin que
tenemos que hacerla juntos.
Como las parejas lo hacan.
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El telfono mvil de Kowalski son. Una breve llamada.


El Capitn Burke quiere verme.
Simon abri la puerta, pero Kowalski vacil.
Gracias. Significa mucho que pueda hacer esto por nosotros.
Kowalski entr y se dirigi a la puerta trasera del ABL.
Simon volvi a la caja y continu llenando rdenes.
Haba dicho las palabras. Esperaba que no hubiera cometido un error que
amenazara a todos en el Courtyard.

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Captulo 16

Firesday 11 de Maius
Meg se sent en la parte superior de las escaleras que conducan a su
apartamento, un libro al lado de ella. Su porche proporcionaba refugio en el mal
tiempo y sombra cuando estaba soleado. Haba una celosa para dar privacidad.
Lo que no tena era ningn lugar para sentarse.
Algunos de los apartamentos en el Complejo Verde tenan porches; otros
no. Ninguno de los otros prticos tena la celosa para dar privacidad. Tampoco
tenan muebles. Demasiado temprano en la temporada? O los Halcones,
Bhos, y Cuervos, no se molestaban con los muebles dado que la barandilla del
porche era una percha suficiente?
Maana iba a mirar los anuncios en el Lakeside Noticias para tener una
idea de lo que la gente podra comprar como muebles de exterior. Esta noche...
Quieres dar un paseo?
Mir a Simon de pie en la parte inferior de las escaleras.
Est bien, dijo. No vas a cambiar primero?
No.
No era la respuesta que esperaba. Simon por lo general cambiaba a Lobo
tan pronto como llegaba a casa, aliviado por estar fuera de la piel humana.
Llevando el libro adentro, se cambi los zapatos blandos de entre casa,
por unas zapatillas de deporte. Un paseo con Simon podra significar cualquier
cosa, como una caminata para ganar musculo, y slo porque comenzara en
forma humana, no significaba que no iba a trotar junto a cuatro patas, para
cuando terminaran el paseo.
Cerr la puerta, luego se uni a Simon.

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Tienes que leer esto primero. Despleg un pedazo de papel y se lo
entreg.
No hemos ya enfrentado lo suficiente hoy? pens mientras volvi a doblar el
papel y se lo devolvi a l.
Ella comenz a caminar, necesitaba una distraccin de la picazn
alrededor de sus hombros. Simon se puso a caminar a su lado, sin decir nada
durante varios minutos.
Muchos de los residentes del Courtyard estaban fuera de casa. Muchos
los vieron y vacilaron, pero nadie se acerc.
Me acuerdo de ella, finalmente dijo Meg. Recuerdo a cs821. Era
ms joven que yo. No te puedo decir su edad, pero ella consigui su primera
cicatriz el ao pasado o el anterior, por lo que la suposicin del mdico parece
correcta.
Ella dijo que quiere vivir. Jackson no est seguro de que lo har. Qu
puede hacer l? Qu te ayudara si estuvieras en su lugar?
Le quitaron la navaja de plata?
Probablemente.
Devulvansela. Devulvanle las navajas a las chicas.
Se van a cortar.
Van a cortarse todos modos. Sigui caminando, sigui movindose
. Hay muchas cosas que pueden cortar la piel, pero esas navajas fueron
diseadas para ello.
Ella no quiere morir.
Tampoco yo. Meg se detuvo y mir a Simon. No poda pasar por
humano ms. Ni yo, pero quiero ser quien toma la decisin.
Empez a caminar, un ritmo rpido, como si quisiera huir de las
palabras.

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Ella corri para alcanzarlo, luego tuvo que trotar cada pocos pasos para
mantenerse a su lado.
Simon... Jade.
Redujo la velocidad, pero no se detuvo.
Los Terrneos haban acordado que era su eleccin, pero no les gustaba
que se corte. Para ellos, la sangre fresca significaba una herida, y en el pas
salvaje, una herida podra ser fatal. Si le sumaba que la sangre de las Casandra
de sangre actuaba como una droga, ella entenda por qu a los Otros no les
haca gracia que se corte. Ser empujados a asumir el cuidado de una nia que
no conocan -y que no los conoca-, hara todo ms difcil para todos ellos.
Dile a Jackson que le d una habitacin que tenga tan poco como sea
posible. Que le d tiempo para descansar. Meg pens en la chica llamada
cs821. Tal vez dejar una cosa que tenga colores. Le gustaban los colores. Ella
describira imgenes de entrenamiento primero por su color y luego por su
forma.
Se lo dir.
Regresaron al Complejo Verde en silencio. Simon se apresur a entrar en
su propio apartamento y volvi a salir un minuto despus. l sacudi su pelo y
sali corriendo, necesitando algo que ella no poda darle.
Suspirando, Meg mir a su apartamento. Se senta agotada y agitada, con
hambre y demasiado aptica para molestarse en alimentarse.
Has comido? Pregunt una voz en las sombras bajo sus escaleras.
Vlad entr en la luz mortecina, su figura se mantena pasando de humo a
humano. Recogimos un par de pizzas de Corteza Caliente. Tess hizo una
ensalada. Estamos reunidos en el saln social para ver pelculas.
Qu pelculas? Pregunt Meg.
Importa?
Ella prefera ser capaz de esconderse detrs de Simon durante los
momentos de miedo, y la mayora de las pelculas Terrneas tenan momentos
de miedo.
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Supongo que no.


Entonces, nete a nosotros. Vlad sonri. Le dir Simon dnde
encontrarte cuando termine su paseo. l la estudi. O te puedo llevar algo
de comida si prefieres estar sola.
Quera estar sola? Necesitaba estar sola?
Me reunir con ustedes para la primera pelcula, dijo Meg.
Su sonrisa se ampli, mostrando un poco de colmillos.
Ven entonces. Vamos a comer la pizza mientras an est caliente.
Mientras ella y Vlad caminaron juntos por Complejo Verde donde estaba
la sala de correo, lavadero y saln social, Meg oy a un Lobo aullando. Pens
que sonaba solitario.

***

Los monoambientes tenan cabinas de ducha en lugar de baera.


Despus de asegurarle muchas veces que sera capaz de manejar su pelo si ella
lo tena hmedo, y despus de que Lizzy tambin le asegurara muchas veces
que poda lavrselo sola y tener cuidado en el resbaladizo suelo, Monty dej a
su nia en la ducha por su cuenta. Mientras escuchaba alguna seal de peligro
o, los Dioses no lo permitieran, un resbaln y alguna lesin, desempaquet su
maleta, colgando un par de cosas en el armario y guardando el resto en la mitad
de los cajones de la cmoda.
Un arreglo temporal hasta que tuviera ms informacin sobre lo que le
pas a Elayne. Una opcin prctica, ya que, como seal Kowalski, el Courtyard
estaba ms cerca de la estacin de la calle Chestnut que el apartamento de
Monty, y era un refugio seguro para su nia, porque quin iba a pensar en
buscarlos ah?
Monty tom los pijamas doblados de Lizzy y sinti algo del tamao de
un libro pequeo. Desdoblando el pijama, se qued mirando el diario rosa
salpicado con estrellas doradas. Tena un pestillo y un pequeo ojo de

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cerradura. Trat con el pestillo, lo que confirmaba que el diario estaba cerrado.
Una recorrida rpida por la maleta no le mostr ninguna llave.
Frot su pulgar sobre las estrellas. Un diario? De qu podra escribir
alguien de 7 aos? De la escuela? Amigos? Por favor, dioses, que no hubiera
ninguna confesiones sobre un enamorado. Todava no.
Antes de que pudiera preguntarse demasiado por el contenido, Lizzy
grit:
Pap! Apaga el agua!
Monty meti el diario en el cajn con la ropa interior de Lizzy, y se
apresur a cerrar el grifo de agua.

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Captulo 17

Watersday 12 de Maius
A las siete de la maana, Douglas Burke le dio al telfono a su tpica
sonrisa de feroz cordialidad y esper hasta el tercer tono antes de contestar.
Estacin de la calle Chestnut, habla el Capitn Burke.
Capitn, dijo Vladimir Sanguinati diplomticamente. Tiene un
minuto para hablar?
Claro.
Fue una decepcin, pero no es una sorpresa, que el Sanguinati se hubiera
puesto en contacto con l, antes de que la polica de Toland llamara para
preguntar sobre una nia desaparecida.
Haba pocas razones por las que Elayne Borden hubiera enviado a su hija
a Lakeside, dejando a la nia viajar varias ciento de millas sola. Segn el
informe verbal que haba recibido del Oficial Kowalski, Lizzy haba dicho que
su madre result herida en el vientre. Un malestar intestinal agudo, podra ser
responsable de que Elayne pareciera lastimada o estar adolorida. Tambin
podra explicar su decisin de enviar a la nia a Monty, mientras ella buscaba
ayuda mdica, especialmente si estaba lo suficientemente adolorida para no
estar pensando con claridad. O bien, teniendo en cuenta lo que haba sido
hallado en el oso de peluche, tal vez estaba pensando con claridad, y se dio
cuenta de que no poda confiar en nadie ms que en Monty, en lo que a Lizzy
concerna.
O podra haber puesto a la nia en un tren desentendindose, para poder
irse con su nuevo amante, socialmente prominente y no comprometido.
No crea que Elayne fuera tan fra o insensible en lo que a Lizzy se
refera, o ninguna de sus especulaciones eran certeras, pero eran argumentos
que poda esgrimir si alguien le preguntaba por qu no haba llamado a la
polica de Toland ni bien Lizzy lleg a Lakeside.
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Monty no haba llamado a nadie de la familia de Elayne todava? l no


lo crea, pero tena que averiguarlo.
Sus parientes escucharon algo en las noticias, acerca de una mujer
herida o enferma en la estacin de tren ayer? Pregunt Burke. Los Lobos
haban hablado de sangre seca en el oso de Lizzy, pero la verdad era, que el
pedazo de piel que haba rozado un poco de sangre, era tan pequeo, que la
sangre podra haber venido de un corte en la mano de alguien, un empujn
rpido mientras la gente se embarcaba en el tren. Un humano lo habra pasado
por alto. Los humanos lo haban pasado por alto. Si no hubiera sido as, un
guarda conductor o alguien en el tren, habran preguntado a la nia acerca de
un oso con sangre y la ausencia de un adulto.
Una vacilacin. Entonces Vlad dijo:
Stavros considera parte de su trabajo para el Courtyard de Toland, leer
el peridico humano y escuchar las noticias. Hubo un informe ayer por la tarde
sobre una mujer apualada en la estacin de tren de Toland. Muerta en la
escena. La polica est investigando. No se aporta el nombre hasta que los
familiares sean notificados. Cuando habl con l, no haba escuchado las
noticias de la maana, as que no s si han dado el nombre de la mujer todava.
As que la polica est investigando una muerte sospechosa.
Lizzy haba estado en el tren con rumbo al oeste temprano. Los familiares
habran sido notificados antes de que el noticiero de la noche saliera al aire. Si la
mujer muerta y Elayne eran una y la misma, entonces alguien ya sabra que
Elayne estaba muerta... y no haban llamado al padre de su hija.
Ni siquiera se haban dado cuenta de que Lizzy faltaba?
Otra larga vacilacin, antes de que Vlad dijera:
Las estaciones de tren son un buen coto de caza.
Burke se enderez.
Ests diciendo que uno de los Sanguinati mat a Elayne Borden?
No. Estoy diciendo que los Sanguinati a menudo estn en las
estaciones de tren, especialmente en las estaciones de las ciudades ms grandes
como Toland, porque muchos trenes entran y salen, y por lo general hay una
abundancia de presas. Pero las estaciones tambin proporcionan una manera de
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estudiar a los humanos. Los Sanguinati observan, tanto como cazan. No
estaban en la parte de la estacin de Toland cuando sucedi, por lo que no
vieron el ataque, y no vieron a Lizzy subir en un tren. Sintieron curiosidad por
toda la actividad una vez que la polica lleg y entonces escucharon.
Genial. Estaban por lo general los Sanguinati en las multitudes alrededor
de escenas del crimen, atrados por la conmocin y por los humanos que seran
presas fciles? Algo en que pensar. Ms tarde.
Qu escucharon?
El bao donde se encontr a la mujer tena un cartel de ocupado en la
puerta. El personal de mantenimiento en la estacin insisti en que el cartel era
de la puerta del bao de los hombres, no de las mujeres. No estaba claro si la
mujer movi el cartel en un intento de ocultarse o si su atacante lo traslad para
retrasar a que alguien la encontrara. La mujer llevaba una pequea llave de oro
en una cadena larga y delgada escondida debajo de la camiseta. Se especul que
la llave abra la cerradura de una caja de joyera, pero la maleta de la mujer no se
abri en la estacin, por lo que los Sanguinati no podan decir si encontraron la
caja.
Burke escribi notas.
Algo ms?
La mujer tena dos boletos para un tren suburbano que iba a Hubb NE.
Ella fue encontrada poco antes de que el tren saliera de la estacin, por lo que la
polica busc a su acompaante entre los pasajeros que lo abordaban, pero no
localizaron a ninguna persona que conociera a la mujer.
Burke pens por un momento. Elayne compr otros billetes para darse
otra va de escape? O fueron una distraccin? Si Lizzy tena dos boletos para
Lakeside, eso podra explicar por qu nadie haba cuestionado la ausencia de un
adulto. Mam estaba en el bao. Aqu est el billete.
Mam estaba en el cuarto de bao. Pero no el bao del tren.
Gracias por la informacin, Burke comenz.
Capitn? La voz de Vlad, que haba tenido un tono coloquial hasta
ese momento, de repente se volvi fra. Alguien lo llam a usted o al
Teniente Montgomery para preguntar sobre la nia?
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Burke sinti que su corazn golpe fuerte contra su pecho.


No, dijo, tragando un sabor amargo que reconoci como miedo.
Nadie ha llamado para preguntar por la nia.
Es lo que pensbamos. Vlad colg.
Dioses encima y por debajo, pens, notando cmo le temblaba la mano
cuando regres el receptor a su base. Una cosa era que l condenara el desprecio
por el bienestar de la nia. Era muy distinto a preguntarse cmo el Sanguinati
vea ese desprecio.
Teniendo en cuenta cmo los Terrneos haban reaccionado a la muerte
de los bebs de las Casandra de sangre, no crea que los Otros iban a permitir
que los humanos tomaran las decisiones en lo que concerna a la nia de
Montgomery.
Burke se dej caer en su silla, pero se enderez de nuevo un momento
despus, cuando Louis Gresh toc en su puerta. Agitando la mano al
comandante del escuadrn de bombas, l le dijo:
Entra y cierra la puerta. Estudi a Louis y aadi: No estabas
fuera de servicio hoy?
Se supona que deba estarlo, pero con Monty fuera pens que podras
necesitar una mano extra. Louis se encogi de hombros. Te has enterado
algo por la polica Toland?
Nada de la polica, an, pero tengo novedades de los Sanguinati.
Llam a Vlad anoche y le ped que hiciera algunas consultas con sus parientes
de Toland. Burke dej escapar un suspiro. Una mujer fue atacada y
asesinada ayer por la maana en la estacin de tren. Supongo que era Elayne
Borden.
Dioses, Louis exhal. Lo sabe Monty?
Todava no. Burke se sent y cruz las manos sobre su vientre
guarnecido. Tienes hijos.
Un varn y una chica. Ambos adolescentes, que los dioses me ayuden.

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Es un viaje de siete horas de Toland a Lakeside. El ataque ocurri
temprano en la maana. La polica es llamada, investigadores de la escena del
crimen comienzan su trabajo, y alguien se comunica con los familiares. Si te
informaran de la muerte de un miembro de la familia, una madre soltera, qu
diras despus de pasado el impacto inicial?
Dnde est la nia? Louis se frot la barbilla. Suponiendo que la
nia no estaba quedndose con uno o su ubicacin ya se conoca.
Exactamente. La mujer ha muerto en circunstancias sospechosas. Su
hija ha desaparecido, y tanto los familiares como la polica lo saban mucho
antes de que el tren llegara a la estacin de Lakeside. Y sin embargo, nadie
llam al Teniente Montgomery para preguntar si Lizzy de alguna manera subi
a un tren hacia Lakeside. Nadie llam para ver si ella estaba con su padre, si
estaba a salvo. Veinticuatro horas han pasado, y nadie ha llamado en busca de la
nia.
Louis se acomod en la silla del visitante.
Monty apag su telfono mvil y no est en su propio apartamento.
Alguien podra haber tratado de comunicarse con l.
l es un polica, dijo Burke en voz baja. Si llamas a la estacin y
dices a alguien que algo le pas a su hija y que necesitas encontrarlo, puedes
estar muy seguro de que lo encontrars ya sea que su telfono este encendido o
no.
Es verdad. Louis suspir. Pero si no han estado buscando a la
nia, qu han estado buscando?
Un joyero que se abre con una llave de oro pequea? Una fortuna en
joyas que alguien escondi dentro de un oso de peluche?
He respondido un par de llamadas de telfono de la oficina de Monty
esta maana, dijo Louis. La voz de un hombre. No me iba a dejar su
nombre. No me iba a dejar un nmero. Dijo que tena que hacer una entrega y
quera estar seguro de que Monty estara en casa hoy. Cuando le pregunt por el
nombre de la tienda que haca la entrega, colg. La segunda vez que llam, l
debe haber reconocido mi voz tan rpido como yo lo reconoc, ya que colg
antes de hacer su perorata. El Oficial Kowalski est aqu, as que le habl del
hombre que llam a Monty. Podra ser uno de los parientes de la seora Borden.

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O puede ser el hombre que necesita encontrar una bolsa de joyas, pens Burke.
Uno-dos golpes en la puerta antes de que se abriera hasta la mitad y
Kowalski se arrimara en la oficina.
Perdn por la intrusin, Capitn, pero hay un Capitn Felix Scaffoldon
de la polica de Toland, pidiendo por el Teniente Montgomery. Dice que est en
la Unidad de Investigacin de Delitos. Est en la lnea 2.
Esto va a ser interesante. Burke agit un dedo a Kowalski para
indicar al Oficial que entrara. Luego tom el telfono. Aqu el Capitn
Douglas Burke.
Una pausa antes de que una voz demasiado cordial, dijera:
Supongo que el hombre que me atendi no ha tenido suficiente caf an.
Ped por Crispin James Montgomery.
El Teniente Montgomery est tomndose un par de das de licencia
personal. Soy su oficial al mando. Qu puedo hacer por usted?
Es importante que hable con l. Podra darme su domicilio y nmero
del mvil?
Hablar con l acerca de qu?
Es privado.
Entonces deme su nmero, y le voy a dar el mensaje cuando l se
reporte.
Me dijo que se est tomando un tiempo personal.
Lo est. Pero l es un funcionario diligente, por lo que va a reportarse.
Colocndose el telfono entre el hombro y la oreja, Burke arranc una hoja de
papel de una libreta y escribi Llama a Pete. Tema custodia. Lo ms breve posible. Le
entreg el papel a Kowalski, quien lo mir y se apresur a salir de la habitacin.
Burke poda sentir la hostilidad viniendo a travs de la lnea telefnica.
Mire, dijo Scaffoldon. Tengo que verificar el paradero de
Montgomery durante las ltimas 48 horas.
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Esper un latido.
Por qu?
Maldita sea, Burke! Una respiracin pesada antes de que Scaffoldon
continuara con ms control. l es una persona interesada en la muerte
sospechosa de Elayne Borden.
No pudo ser. El Teniente Montgomery no ha estado fuera de servicio
las suficientes horas consecutivas para hacer el viaje desde y hacia Toland.
Usted dijo que haba tomado un tiempo personal. Scaffoldon se
haba aferrado a esas palabras.
Tiempo que comenz despus de que su turno terminara ayer.
Burke se cans de ese baile. Est tomndose un tiempo personal porque su
hija lleg en una visita sorpresa.
Ella... Ella est ah? Cmo?
La sorpresa en la voz no era genuina. Scaffoldon, o alguien que haba
llamado el da de ayer, sospechaba que Lizzy estaba en Lakeside.
Ella tena un billete y se subi a un tren, dijo Burke.
No, la negacin de Scaffoldon bordeaba la vehemencia. Celia
Borden, la madre de Elayne, me dijo que Montgomery haba estado haciendo
amenazas, que Elayne tema que iba a intentar llevarse por la fuerza a su hija. Si
la chica est ah, es porque Montgomery se la llev y Elayne fue asesinada
cuando ella trat de detenerlo.
Montgomery no podra haber hecho el viaje, Burke insisti. Si yo
fuera usted, estara buscando al hombre que se mudo con Elayne poco despus
de que el Teniente Montgomery se traslad. Es un personaje desagradable que
vive bajo un nombre falso.
Qu nombre? Pregunt Scaffoldon con cautela.
Nicholas Scratch.
Silencio. Entonces:
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Sabe quin es Nicholas Scratch?
Burke oy el miedo y la hostilidad en la voz de Scaffoldon.
No. Ese es el punto. Si yo fuera usted, me gustara ver qu tipo de
coartada tiene para el momento del asesinato.
Est acusan...
Mientras esperaba a que Scaffoldon recobrara algo de control, mir hacia
la puerta, invit a entrar a Kowalski y Pete Denby en su despacho, y luego se
llev un dedo a los labios para indicar que l quera que se callaran.
Usted no tiene ninguna prueba, ninguna en absoluto, de que Nicholas
Scratch se relacion con Elayne Borden, y mucho menos que viva con ella,
Scaffoldon gru. Est tratando de manchar la reputacin de un hombre
mediante la conexin de su nombre a una investigacin de asesinato.
No es eso lo que est haciendo, tratando de arrastrar al Teniente
Montgomery en esto? Mi hombre est a 7 horas de tren de la escena del crimen.
Su hombre est en la misma ciudad. S con quin yo estara hablando ahora.
Silencio.
La Seora Borden tiene la custodia de la nia, dijo Scaffoldon.
Vamos a organizar una escolta policial para traer a la chica de vuelta a Toland.
Si ella estaba con su madre en la estacin de tren, debe hacer una declaracin.
Si la primera tctica no funciona, prueba con otra, pens Burke.
Una vez ms, le han dado informacin inexacta. El Teniente
Montgomery tiene la custodia de su hija. Ella se quedar aqu. Vamos a tomar la
declaracin formal de Lizzy ms tarde hoy, y le enviaremos una copia de la
transcripcin. Un gusto.
Espere! Qu pasa con el oso?
Burke le dio a los tres hombres que escuchaban cada palabra, su sonrisa
feroz- cordial. El oso?
La Seora Borden mencion un oso de peluche. Juguete favorito de la
nia. Lo llevaba a todas partes. Est all?
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La mayor parte, respondi amablemente. Las nias pueden ser


descuidadas, y los Lobos tienen dientes afilados.
Scaffoldon contuvo el aliento.
Fue destruido?
Perdi un brazo y una pata, pero por lo dems est intacto.
Una vacilacin.
Dnde est ahora?
Lo aparte del peligro, est aqu en la estacin, e iba a hacerlo remendar
como una sorpresa para Lizzy. Pero puedo poner los pedazos en una caja y
envirselo si piensa que va a ayudar a su investigacin.
No, dijo Scaffoldon bruscamente. Entonces su voz cambi a algo que
podra ser confundido con cortesa. No hay necesidad de hacer eso.
Si cambia de opinin, slo hgamelo saber.
Montgomery es el nico que tiene un motivo para matar a Elayne
Borden. Si intenta proteger a un oficial que ya tiene una mancha grave en su
historial, va a pisar algunos dedos de pies importantes, Burke. Eso no ser
olvidado.
Alguna vez ha hecho un perodo de servicio en el pas salvaje,
Scaffoldon?
Es una tarea de castigo, Scaffoldon espet. No hay policas
cuerdos que se ofrezcan como voluntarios para ello. As que no, nunca he hecho
ese tipo de tour.
Yo s. Dos veces. Aprend mucho de la experiencia. Es por eso que no
voy a ser intimidado por funcionarios o empresarios con mucho dinero del
gobierno... o por oradores motivacionales que afirman provenir de familias ricas
que viven cmodamente en otro continente. He visto algo de lo que hay en la
oscuridad. Esos son los dedos de los pies que no quiero pisar.
Supongo que Montgomery encaja bien all.

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S, lo hace. Burke colg. Se frot las manos por la cara antes de
sentarse derecho nuevamente.
Supongo que lo mejor sera conseguir los papeles de custodia
procesados antes de que alguien pida ver una copia, dijo Pete.
Conozco a un juez que me debe un favor.
Para su crdito, Pete no dijo: Por supuesto que s. Al menos no en voz alta.
Problemas? Pregunt Louis.
Ah, s, respondi Burke. Ms de uno, incluyendo a un Capitn de
UID que muy probablemente pertenezca al movimiento Humanos Primeros y
ltimos. No quera que Scratch quedara conectado a Elayne Borden de ninguna
manera.
No es de extraar que l pertenezca a HPU, dijo Pete. Tienes que
saber que a algunos policas les va a gustar esa meloda.
A los miopes. Burke mir a Kowalski. Algo para decirme sobre el
Teniente?
Fui a su apartamento la noche anterior y empaqu un bolso para l, se
lo lleve al Courtyard. Tambin le llev mi saco de dormir. Slo hay una cama
individual en los monoambientes. Supuse que si lo extiende en el suelo podra
ser ms cmodo que dormir en una silla.
Estudi al joven.
Qu ms?
Kowalski vacil.
Ha odo que los Otros estn viendo de comprar un par de edificios de
apartamentos al otro lado del Courtyard?
Burke inclin su cabeza hacia Pete.
He odo hablar de eso.
Sabe algo que debera saber sobre esos edificios? Pregunt Pete.
Soy el abogado del Courtyard cuando tratan con las cosas humanas como la
compra de un edificio.
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Kowalski mir a Pete.


Simon Wolfgard me pregunt si Ruthie y yo estaramos dispuestos a
vivir en uno.
Es de mi conocimiento de que tiene que encontrar otro lugar para vivir,
dijo Burke suavemente.
S, seor, as es. Pero fue la oferta de una participacin en el huerto lo
que me tiene confundido.
Wolfgard llam a Eva ayer por la noche y le dijo que una parte de los
huertos sera parte de su salario, dijo Pete. Luego colg antes de que
pudiera preguntarle qu significaba eso.
S que traen cosas como carne y huevos de granjas que estn
controladas por los Terrneos, dijo Kowalski. Pero parece que los residentes
del Courtyard plantan algunas de las frutas y verduras que necesitan. Y este
ao, a los empleados humanos se les dar la opcin de tener una parte de la
cosecha si ayudan con el trabajo.
Eso podra significar una mayor exposicin al Courtyard e interaccin
con los residentes que tienen poco o nada de contacto con los humanos, dijo
Burke. Cmo se sienten con Ruth al respecto?
Emocionados. Con un poco de miedo. Simon Wolfgard dijo que los
Terrneos no han tratado de hacer un acuerdo como este, con nuestro tipo de
humanos, pero indic que los Otros trabajan cooperativamente con los Intuye y
con la comunidad rural de Vida Simple. Estamos dispuestos a hacer la prueba.
Est todo bien. Pete?
La mujer que posee el dplex quiere vender, dijo Pete. Despus de
hacer un poco de investigacin para tener una idea del precio de venta de otras
casas de la zona, le hice una oferta ayer por la tarde. Me acerqu a su precio de
venta. No por mucho, pero lo suficiente como para endulzar el trato. Ella
acept, as que voy a ir al Courtyard esta maana para explicar sobre el papeleo
que hay que hacer para que la Asociacin Empresarial haga la compra de
inmuebles en la parte humana de la ciudad. Se volvi hacia Kowalski. No
quiero parecer demasiado curioso sobre el Courtyard, pero me gustara saber
ms acerca de esta participacin en los huertos, sobre todo porque no estoy
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seguro de que trabajar para los Terrneos va a hacer que Eva o yo califiquemos
para recibir una libreta de racionamiento.
Ruthie podr sacar ms informacin, dijo Kowalski. Todas las
chicas se van a reunir esta maana para un paseo por la naturaleza o algo as.
Burke se apart de su escritorio.
Suena como que varios de nosotros tenemos negocios con los Otros
esta maana. l los mir. Algo ms?
No de m. Louis se puso de pie. Me quedar en la estacin y
contestare el telfono de Monty hasta que digas lo contrario.
Hay algo ms, pero voy a esperar afuera, dijo Pete, dando a
Kowalski un vistazo antes de salir con Louis.
Burke estudi al joven oficial. Estos ltimos meses de trabajar en torno a
los Otros haban sazonado a Karl Kowalski en formas que la mayora de los
policas no podran experimentar. En cierto modo, el trabajo en torno a este
Courtyard era similar a un perodo de servicio en el pas salvaje, excepto que
aqu se tena una mejor oportunidad de salir de un encuentro vivo.
Ese era el tipo de condimento que Burke quera que ms de sus hombres
tuvieran.
Qu tiene en mente? Pregunt.
El Capitn Scaffoldon pregunt sobre el oso, pero no dijo nada acerca
de las joyas?
No, no lo hizo.
Kowalski era uno de uno del puado de personas en Lakeside que saban
de las joyas en Oso Boo. Pero la verdad saldra. Con una fortuna de ese tipo
dentro de ese oso, y la muerte de la ex amante de un oficial de polica aadida a
la mezcla, la verdad saldra.
Cree que l lo sabe? Pregunt Kowalski.

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l lo sabe. l no est interesado en el oso... o la nia. Elayne Borden se
enred en algn tipo de desastre, y apostara el sueldo de un ao de que est
conectado a Nicholas Scratch y el movimiento HPU.
Ella est muerta?
S.
Kowalski asinti.
Esperaba equivocarme, pero medio me lo imagin... El Teniente
Montgomery me pidi comprobar sus mensajes cuando fui a su apartamento.
No haba nada de la madre de Lizzy. Uno pensara que, si pudiera, ella habra
llamado para asegurarse de que Lizzy lleg a Lakeside bien.
Con la mujer muerta, la nia ya est en el medio de esto. Hasta que no
tengamos una mejor idea de lo que est pasando, todos tenemos que movernos
con cuidado. Va al Courtyard?
S seor.
Entonces dgale al Teniente Montgomery que mantenga su telfono
mvil apagado. No quiero que escuche nada sobre Elayne de nadie ms que de
m. Dgale que tenemos que tomar una declaracin formal de Lizzy, y necesito
hablar con l de antemano, por lo que tiene que esperarme en el Courtyard
hasta que yo llegue. Y averige si Vladimir Sanguinati estar disponible para
hablar conmigo.
S seor.
Cuando Kowalski sali, Pete regres.
Crees que la polica de Toland est comprometida de alguna manera?
Pregunt Pete.
Nicholas Scratch est vinculado al movimiento Humanos Primeros y
ltimos. Mancha la reputacin de uno y causaras daos en ambos. Si Scaffoldon
pertenece a HPU, creo que va a hacer lo que sea necesario para asegurarse de
que Scratch no est conectado con Elayne Borden.

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Humanos Primeros y ltimos es una idea seductora. Para tener todo lo
necesario y tambin no tener miedo de lo que est ah afuera, porque no estar
ah ms.
Burke resopl.
Viviste en un pequeo pueblo en el Medio Oeste. Con cuntos
Terrneos interactuaste?
Uno an as saba que estaban ah afuera.
Sabes que hay asaltantes humanos y violadores y asesinos por ah
tambin. Pero an as sales de tu casa y vas a trabajar. Eva sale a hacer recados.
Los nios van a la escuela. Algunas de las personas que se ven en los tribunales
son mucho ms peligrosas para tu familia que un Halcn sobre tu cabeza en
busca de su cena o un Cuervo posado en un rbol husmeando por algo que vio
en tu patio.
Pete le dio una sonrisa torcida.
Todava es una idea seductora.
Los humanos primero y los ltimos humanos, dijo Burke
sombramente. Los ltimos humanos en una ciudad, en una regin, en un
continente? En el mundo?
Eso no es lo implica Humanos Primeros y ltimos.
Burke rode el escritorio e indic que Pete que lo precediera para salir de
la oficina.
Pero Pete se detuvo en la puerta y lo estudi.
Eso no es lo que significa.
Creo que el significado depende de si eres humano o uno de los
Terrneos.

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Captulo 18

Watersday 12 de Maius.
Monty se acomodo hasta sentarse, con el corazn palpitante, mientras
trataba de sacudirse la pesadilla que lo haba asustado sacndolo de un sueo
intranquilo.
Al or el inodoro y el agua corriendo en el lavabo, se pas las manos por
encima de su cabeza y trat de calmar su respiracin.
Segura. Su nia estaba a salvo. Pero Elayne...
So que Oso Boo se haba transformado en un Terrneo Oso Pardo que
quera la bolsa de joyas por alguna rara razn onricamente lgica, y que Elayne
no quera renunciar a ello. Lucharon, ella obtuvo un corte en el vientre, y el Oso
Pardo agarr la bolsa y se la trag, convirtindose de nuevo en Oso Boo antes de
que Lizzy saliera del bao y lo viera como realmente era: un asesino escondido
detrs de la mscara de algo en lo que ella confiaba.
O alguien en quien confiaba?
Dioses, Monty reflexion mientras se levantaba y miraba a su telfono
mvil. Tendra que haber llamado a la madre de Elayne o a su hermano, Leo.
Burke no quera que hiciera ninguna llamada, pero seguro que no estara de
ms encender su telfono y comprobar los mensajes.
Cuando tom el telfono, alguien llam a la puerta, un sonido tranquilo
pero urgente.
Monty mir hacia la cocina. No haba un cajn seguro para su arma en el
monoambiente, por lo que haba puesto su revlver en el estante ms alto en la
cocina. Ahora lo senta muy lejos.
Pero, quin iba a saber que estaba aqu? Y quin podra entrar en el
edificio sin levantar una alarma de los Terrneos en servicio?

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Quit el seguro y abri la puerta.
Buenos das, Teniente, dijo Kowalski.
Una mirada a los ojos de Karl, le confirm lo que haba descubierto por
su cuenta, aunque slo fuera en un sueo.
Elayne est muerta, cierto? Pregunt.
Kowalski vacil. Luego asinti.
Lo siento, Teniente.
Monty sinti una punzada de dolor.
Yo tambin. Las cosas estaban... tensas... entre nosotros en estos
ltimos meses, pero fuimos una familia hasta ese momento. Ella era la madre de
mi hija.
Lo s. Kowalski cambi su peso de un pie al otro. Un polica de
Toland llam esta maana. El Capitn Burke estar aqu pronto. l quiere que
mantenga su telfono mvil apagado hasta que l hable con usted.
El que Burke quisiera que no estuviera ubicable despus de que la polica
de Toland llamara, pona a Monty incmodo.
Algn mensaje en el contestador automtico de mi casa?
No seor.
Monty mir hacia el cuarto de bao. El agua segua corriendo? Qu
estaba haciendo la nia ah?
Bueno. Ser mejor que me vista. Llama al Capitn y dile que no hay
razn para que l venga al Courtyard. Lizzy y yo podemos reunirnos con l en
la estacin.
Me dijo que debera esperar aqu.
Llmalo.
S seor. Teniente? Si hay algo que Ruthie y yo podamos hacer, slo
tiene que pedir.
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Has hecho un montn ya, pero lo tendr en cuenta. Monty oblig a


sus labios a hacer una sonrisa. Gracias.
Al cerrar la puerta, oy que el agua dej de correr. Entonces Lizzy entr
en el saln, vestida con su pijama. Mirando a sus pies descalzos, se dio cuenta
de que sus uas estaban pintadas en el tono del rojo que le gustaba a Elayne.
Algo curioso para hacer si estaba huyendo de algo o alguien. Por otra
parte, Elayne no haba estado en casa cuando le llam la noche anterior a que
hubieran ido a la estacin del tren. Ella y Lizzy Dnde se haban quedado?
Pintarse las uas fue una manera de pasar el tiempo y distraer a una nia?
l y Lizzy iran a la estacin de la calle Chestnut y haran una declaracin
formal. Despus de eso, tena que considerar los aspectos prcticos de tenerla
aqu. Tena un apartamento de un dormitorio, y su renta estaba fijada para un
solo ocupante. Con el precio del agua, siendo lo que era, su arrendador estaba
obligado a aumentar la renta ya que Lizzy no sera una invitada que se alojara
durante unos das. Claro, l podra apretar lo suficiente de su cheque de pago
para solventar la renta adicional, sobre todo porque ahora tendra el dinero que
haba estado enviando a Elayne para la manutencin de su hija. Bien, l podra
darle a su nia el dormitorio y dormir en el sof, pero eso era un arreglo
temporal, al igual que su estancia en este monoambiente era un arreglo
temporal.
Pap?
Cunto tiempo se haba quedado mirndola, perdido en sus propios
pensamientos?
Monty la bes en la frente.
Buenos das pequea Lizzy. Dormiste bien?
Ella asinti con la cabeza, pero mir hacia la cama, donde Oso Boo
debera haber estado.
Tienes hambre? Pregunt Monty, queriendo evitar sus preguntas
un poco ms de tiempo. Queriendo evitar hablarle de Elayne por un poco ms
de tiempo. Vamos a ver lo qu el Oficial Karl y la seorita Ruth nos dejaron
para nosotros.

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Haba huevos en la nevera, tambin pan, leche, mantequilla, y un
pequeo frasco de jalea de uva. La caja de cereales en el armario no era del tipo
que tentara a una nia. Ni siquiera lo tentaba a l. As que uso cuatro de los
huevos y el pan tostado. Y ya que no encontr nada de caf, ambos tomaron un
vaso de leche.
Por qu hacer caf aqu cuando poda bajar a por una infusin en lo de
Tess? Estara abierto a esta hora?
Puedes ver la televisin o leer un libro mientras me ducho?
Pregunt mientras lavaba los platos rpidamente.
Bueno. Vamos a ir al trabajo?
Mir a esos grandes ojos oscuros y sinti que su corazn palpitaba, con la
certeza de que ningn hombre jams haba amado a un nia ms. Y que
ninguna nia debera enfrentar lo que Lizzy tendra que enfrentar hoy.
S. Vamos a sentarnos con el Capitn Burke, y vas a decirle todo lo que
recuerdas acerca de la estacin de tren y tu viaje a Lakeside.
Entonces podemos llevarnos a Oso Boo?
Monty se sec las manos y colg el pao de cocina.
No cario. Oso Boo tiene que quedarse en la estacin para ayudar a la
polica. Y entre las joyas ocultas en su interior y la sangre en el oso, no era
probable que Oso Boo Oso volviera alguna vez.
Evitara decirle esa verdad el mayor tiempo posible.
Si no tenemos a Oso Boo para protegernos, puede el polica Lobo
venir con nosotros? Nathan tiene grandes dientes. Incluso ms grandes que Oso
Boo.
Ah, maldicin.
Cario...
Por favor, pap.
Derrotado, dijo:
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Voy a pedirle. Entonces se retir al bao antes de que Lizzy pudiera
pensar en otra cosa que necesitaba para dar su declaracin.

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Captulo 19

Watersday 12 de Maius
No muerdas al mensajero. Si lo muerdes, no va a trabajar para ti. No muerdas al
mensajero.
Sentado en la sala de reuniones de la Asociacin Empresarial con Vlad,
Henry, y Tess, Simon reorient su atencin a Pete Denby y la lista insoportable
de papeles que necesitaba ser rellenados o firmados o alguna otra cosa
semejante con el fin de comprar un edificio.
Por qu no podan simplemente darle a la hembra humana una bolsa de
dinero y luego orinar en el edificio, para que todo el mundo supiera que era
suyo?
Esta fue una de las razones por la que algunos Terrneos concurran a
centros de educacin humanos , eso iba ms all de lo que nadie quera saber
sobre la carne inteligente. Pero incluso teniendo la educacin, no bastaba para
soportar un proceso tan irritante.
Bsqueda de ttulos. Inspeccin de vivienda, dijo Pete. Tiene que
hacerse. Puesto que van a pagar en efectivo, podramos ser capaces de apurar
los trmites y cerrar el acuerdo antes de fin de mes.
Podramos inspeccionar la casa nosotros mismos, dijo Simon.
Darle una buena aspiracin.
An as es necesario el papeleo. Y desde un punto de vista legal, una
buena aspiracin no es suficiente.
Simon suspir. l prefera estar con Meg, haciendo lo que fuera que ella
estaba haciendo.
Encrguese de los papeles que necesitamos, dijo Henry a Pete.
Entonces le daremos a la humana el dinero y reclamaremos la casa.

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Sobre eso. Pete ola nervioso. Cuando dicen que van a pagar en
efectivo...
Vamos a llenar una bolsa con la cantidad correcta de dinero, dijo
Vlad.
No le van a dar a la seora Tremaine un saco de dinero, dijo Pete
con un chasquido en su voz que hizo a Simon gruir... y molest lo suficiente a
Tess como para que su cabello castao adquiriera una amplia hebra roja y
empezara a enrollarse.
Pete levant ambas manos, en un gesto conciliador. No era tan sumiso
como la exposicin de la garganta, pero bast para que Simon no sintiera la
necesidad de hacer cumplir su papel como lder del Courtyard.
Vamos a hacer esto de la manera humana y darle el dinero a la mujer
por su casa, Henry retumb.
S, dijo Pete rpidamente. Yo no estaba sugiriendo que no lo
fueran a hacer, o que no deberan comprar la casa en la forma humana. Pero...
Estudi a los cuatro de ellos. Este dinero proporcionar a la Sra. Tremaine
comida y refugio para el resto de su vida. Es mucho dinero. Darle una bolsa de
la dejar vulnerable a los ladrones. Podran hacerle dao, incluso matarla si
intentara luchar contra ellos. No es la forma correcta de comprar una casa,
incluso cuando van a pagar en efectivo.
Entonces, qu sugiere? Pregunt Vlad.
Vi una especie de banco en la Plaza Comercial. Es un banco legtimo?
S, dijo Simon. Luego hizo una pausa, con incertidumbre. Nadie
haba hecho esa pregunta antes, pero un banco era un banco. No?. La
Asociacin Empresarial tambin tiene cuentas en un banco humano ubicado en
el plaza de la Avenida Bird.
Eso es bueno. Aliviado, Pete tom notas. Ese es un banco regional,
por lo que debera tener una sucursal en Hubb NE, que es donde la seora
Tremaine va a ir. Si ella tambin usa ese banco, pueden tomar el dinero de su
cuenta y depositarlo en la de ella. Seguro y fcil. O podemos darle un cheque de
caja. Eso sera an mejor. l levant la vista de sus notas. Tienen suficiente

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dinero en esa cuenta para cubrir los costos de la compra de la casa? El precio
de compra y los cargos?
Cargos? Henry pregunt, mirando a los otros Terrneos.
Deberamos tener suficiente, dijo Vlad. Pero vamos a hacer un
depsito la prxima semana para cubrirnos de algo inesperado. Qu pasa con
los otros dos edificios?
Pete frunci el ceo.
El propietario intent doblar su precio una vez que se dio cuenta de
que el Courtyard estaba interesado en los edificios. Le dije que no tenan prisa
para adquirir las propiedades y que estaban dispuestos a esperar hasta que el
banco lo embargara y dejara los edificios para subasta. l est atrasado en los
pagos de la hipoteca, explic, cuando los Otros lo miraron. No vive en esos
edificios. Es una propiedad para alquiler que se supone que genera ingresos,
pero no tiene inquilinos. Las ltimas personas en los edificios estn empacando.
Y, francamente, una vez que se sepa que ustedes son los dueos del dplex en
medio de los dos, no es probable que vaya a obtener ningn inquilino. Yo le hice
una oferta que se acercaba a su precio de venta, y le dije que estaban dispuestos
a pagar en efectivo. Y me asegur de que el representante de bienes races
tambin escuchara la oferta.
Ha hecho mucho en un corto perodo de tiempo, dijo Henry.
No habramos sabido hacer la mitad de eso, dijo Vlad. Pete Denby
est siendo justo con los humanos al hacer las ofertas, pero tambin est siendo
justo con nosotros.
Tess no emiti comentarios, pero Simon not que su pelo era ahora de un
castao ondulado, lo que significaba que ya no estaba enojada.
Estamos de acuerdo, dijo. Vamos a comprar esa casa y pagaremos
en la forma humana que sugiri.
Pete hizo otra nota.
Voy a empezar con el papeleo el Moonsday. Ah. Otra cosa. La Sra.
Tremaine est mudndose a un lugar ms pequeo y va a dejar una buena
cantidad de sus muebles. Ella dijo que llamara a un par de personas que tienen
mesas en los puestos de la feria para sacarse cosas de encima, pero puede que
deseen echar un vistazo antes de que lo haga. Personalmente, creo que parte de
207

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eso son chucheras, pero a Eva le pareci que algunas cosas podran ser
arregladas y que quedaran bastante bien. Est disponible con slo pedirlo, y
ciertamente no estara de ms que mirar.
Chucheras? Simon lade la cabeza. Los Cuervos no haban salido
a sus bsquedas del tesoro en la basura desde el da en que algunos humanos
cebaron una calle y trataron de matar a Jenni Crowgard y sus hermanas, lo
mismo los otros Cuervos. La advertencia de Meg haba salvado a los Crowgard,
pero la experiencia haba agriado el placer de los Cuervos en la bsqueda de
fragmentos brillantes, entre lo que los humanos tiraban como basura en la acera
cada semana. Tal vez esto sera divertido para los Crowgard? Y podran
descartar lo que no queran.
Iremos a ver, dijo. Entonces pens en Pete y su familia empacando
su coche y escapando a Lakeside despus de que Pete ayudara con la bsqueda
del Capitn Burke del Controlador. Era dueo de una casa llena de cosas.
S. Bueno, alquilbamos una casa.
Pero tena cosas. Nunca haba visto el interior de una casa humana,
excepto en los programas de televisin, pero tena la impresin de que una casa
de verdad sera similar a la tienda de los Cuervos, Chucheras y brillantes estaba
llena con todos los pedazos y partes de las cosas que los humanos no podan
dejar de consumir.
Pete le dio una sonrisa torcida.
S, ramos propietarios de cosas. Pero las cosas se pueden reemplazar.
Qu pasar con esas cosas?
Pete se encogi de hombros.
El alquiler est pago hasta finales de este mes. Despus de eso,
supongo que el propietario empacara todo y lo almacenara... o lo ms probable
mantendr el mobiliario y alquile la casa como amueblada y venda todo lo
dems, diciendo que no me poda encontrar.
En lo que concerna a Simon, el territorio importaba porque era el
territorio que te daba un lugar para vivir lleno de un montn de comida y agua
de buena calidad, pero una mesa era una mesa, una silla era una silla. Mientras
sirvieran, una no era diferente de la otra. Pero los humanos eran ms como los
Crowgard. Recolectaban cosas.
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Pseme su direccin, dijo Simon. Voy a ver si hay algo que los
Terrneos en esa rea puedan hacer sobre cmo recuperar sus posesiones.
Todos, -el humano y los Otros- lo miraron sorprendidos.
Se lo agradecera, finalmente dijo Pete. l sac un llavero,
desenganch dos llaves, y las puso sobre la mesa. Luego escribi la direccin y
la ciudad. Si sus amigos tienen que elegir que transportar, dgales que las
cosas personales primero, ropa, juguetes, fotografas. Eso es ms importante
para m y Eva que los muebles.
Se los dir, dijo Simon. Hay algo ms que necesite de nosotros?
No. Pete puso sus papeles en su maletn y se dirigi hacia la puerta.
Entonces se detuvo y los mir. Gracias.
Cuando Pete sali, Nathan Wolfgard entr.
Los Lobos de Addirondak quieren saber si pueden enviar a algunos de
la manada a Lakeside para una visita, dijo Nathan. Quieren que los Lobos
que han estudiado la forma de interactuar con los humanos, tengan algo de
exposicin del da a da con los humanos antes de tomar una asignacin en un
Courtyard.
Hay asentamientos humanos en Addirondak, dijo Henry.
S, pero los asentamientos son pequeos y tienen puestos de comercio
donde los Terrneos van a comprar bienes humanos. Fui a uno de esos lugares,
y tena todos los elementos bsicos que necesitamos cuando estamos en forma
humana, pero es una experiencia diferente de ir a las tiendas como las de
nuestra Plaza Comercial. Los humanos que viven en los asentamientos y
trabajan en los comercios son Intuye, y aunque son educados, en realidad no
hablan con los Terrneos, no como los humanos lo hacen aqu. Nathan se
encogi de hombros. Tenemos cosas de la que los Lobos de Addirondak slo
han odo hablar.
Cmo nuestra propia profeta de la sangre, juguete chilln? Tess
pregunt secamente.
Nathan se retorci.
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Ma! Simon trag el pensamiento -y el gruido que le seguira-, cuando


Henry se movi en su silla.
Tenemos nuestra propia instructora humana que puede mostrar a los
Terrneos las cosas que los humanos aprenden cuando son jvenes, dijo
Henry. Se volvi hacia Simon. Es por eso que contrataste a Ruthie, no? Para
que otros, adems de los residentes del Courtyard de Lakeside puedan
aprender como parecer humano, quin podra ser amigo, y cmo reconocer un
comportamiento que indica que alguien es el enemigo, cierto?
S, Simon afirm. Tenemos que reconocer dos tipos de humanos.
Tan pronto como pudiera salir de esta piel, se dara una buena sacudida y
dara una pequea carrera para averiguar lo que estaba haciendo Meg. Voy a
hablar con los Lobos de Addirondak. Tenemos espacio para un par de
invitados.
Quedando eso establecido, cada uno fue a ocuparse de lo suyo. Henry
fue a su estudio. Tess fue a Un Pequeo Bocado. Simon y Vlad bajaron a atender
los pedidos de libros y abrir ABL. Mantenan el cartel de Slo Residentes,
desalentando a los humanos a entrar, pero ms de los residentes del Courtyard
se aventuraban ahora, a experimentar el comprar un libro y tener una pequea
interaccin con una de las humanas de la manada de Meg.
Vuelvo pronto, dijo Simon.
Si tienes algn sentido, deberas huir de las hembras, no ir hacia ellas,
Vlad le grit mientras entraba en el cuarto de almacenaje.
Haciendo caso omiso de la risa de Vlad, Simon se quit la ropa y la puso
en una silla cerca de la puerta trasera de ABL Luego cambi a Lobo, y trot para
ver a Meg.
Mientras que pudiera escapar de ellas, no estaba preocupado sobre cmo
tratar con la manada femenina.

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Captulo 20

Watersday 12 de Maius
La manada femenina; -Meg, Merri Lee, Ruth, y Theral- se encontraron en
el camino al Complejo Verde, antes de ir a la Plaza Comercial. Era un
experimento para averiguar qu podan absorber las Casandra de sangre y qu
provocaba una sobrecarga. Dado que Merri Lee y Ruth estaban ayudndola a
escribir La Gua de las Profetas de la sangre, y Theral trabajaba en la oficina mdica
y poda ser necesario que supiera acerca de los factores desencadenantes, Meg
les haba pedido unirse a ella en un paseo desde su apartamento a la Plaza
Comercial.
Manejaba por ese camino, cada da laboral y a menudo paseaba con
Simon y Sam. As que el camino le era familiar y sin embargo ligeramente
diferente cada vez, pero no recordaba que su mente experimentara apagones
cada vez que algo cambiaba. Entonces; qu provocaba el desborde de una
Casandra de sangre hasta el punto de caer en el pnico... y la autodestruccin?
Tena que averiguarlo porque ya no se trataba solo de ella, o porque eso
angustiara a los Otros en este Courtyard. La Gua no era slo una manera de
Simon de mantener a la manada femenina ocupada. Haba chicas que ahora que
queran vivir y podran no sobrevivir ya que las personas que queran ayudarlas
no saban cmo hacerlo.
As que ella y sus amigas caminaran, y ella vera, y tal vez podra
encontrar una respuesta a una pregunta que ayudara a algunas de las chicas a
vivir un poco ms de tiempo. Tal vez incluso el tiempo suficiente para que ella
averiguar la siguiente respuesta.
Tomamos el autobs del Courtyard hasta el Complejo Verde, dijo
Merri Lee mientras las mujeres se dirigan a la Plaza Comercial. Henry se
reuni con nosotras en la Plaza Comercial y le dijo al chofer que nos permitiera
tomar el autobs hasta tu apartamento a partir de ahora.
Creo que un Halcn era el chofer, aadi Ruth. O tal vez era un
Bho. De todos modos, justo antes de que el autobs parara en el Complejo
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Verde, vi el gran pedazo de tierra trabajada que debe ser la huerta. Y haba
estacas de madera con una cuerda ms all de lo que ya se usaba, por lo que
parece que los Otros realmente estn pensando en ampliar lo suficiente para
que todos tengamos una participacin.
Espero que todos podamos participar, dijo Merri Lee. Pero incluso
si el Wolfgard slo hace la oferta a los inquilinos de los apartamentos, las
verduras y frutas que se venden en el abasto de la Plaza Comercial, siempre
estn muy frescas y cuestan menos que en los supermercados humanos.
Qu pasa con la carnicera? Pregunt Theral. Fui a comprar un
poco de carne hace unos das, pero ese comercio pareca un poco... extrao.
Una vacilacin.
Slo recuerda ser especfica acerca de lo que quieres, finalmente dijo
Merri Lee.
Tal vez por eso mi ta dijo que la carne saba un poco extraa, y explica
el por qu Lawrence palideci cuando le dije que compr la carne en la Plaza
Comercial.
Si tena un sabor fuerte, no era res, que no siempre est disponible,
dijo Ruth. El almacn de ramos generales tambin es un poco de a suerte y
verdad. Puedes encontrar un frasco de salsa para espagueti y una caja de pasta,
pero no hay cajas de cereales. Un montn de cosas se venden en frascos que
esperan que los regreses, pero no hay mucho que se venda en latas.
Los alimentos enlatados saben a metal, y los Terrneos tienden a comer
los alimentos frescos que estn en temporada, dijo Meg. La sensacin de
alfileres y agujas llen sus mejillas, la lengua y la mandbula.
Se detuvo y estudi un grupo de plantas que no haban florecido hace un
par de das atrs.
Las otras chicas se detuvieron tambin.
Cmo lo llevas?Pregunt Merri Lee, mirando a Meg mientras Ruth
tomaba una foto de las plantas.
Muy bien, respondi Meg. Ahora que haban dejado de hablar de la
comida, el picor se desvaneci. Debera mencionarlo? O sus amigas se sentan
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incmodas al hablar con ella de todo, temerosas de que algo desencadenara la
necesidad de cortarse?
Qu clase de flor es? Pregunt Ruth mientras Merri Lee esperaba,
con el bolgrafo suspendido sobre un pequeo cuaderno.
Flor silvestre? Meg especul. No recuerdo una imagen de
entrenamiento que corresponda.
Es un heraldo de verano, dijo una voz femenina detrs de ellas.
Qu otro nombre necesita?
Buenos das, Primavera, dijo Meg, volvindose hacia el Elemental.
Hola, Niebla.
No trabajas hoy? Pregunt Primavera.
S. Todas. Pero estamos dando un paseo primero.
Muy sabio. Llover ms tarde. No ser una tormenta. Una lluvia suave
por todo lo que est floreciendo. Pero hay cosas que necesitan un pequeo trago
ahora. Primavera les sonri antes de que ella y Niebla se alejaran a medio
galope.
Theral seal el lugar donde haban estado el Elemental y el corcel.
El camino est mojado all. Justo all.
Es porque Niebla estaba all, dijo Meg.
Las chicas la miraron. Finalmente Merri Lee dijo:
As que los ponis realmente son sus nombres?
S.
Vaya.
Theral no conoca los nombres de todos los ponis y no comprenda lo que
implicaba, pero Ruth y Merri Lee, que haban sido testigos de la tormenta en
Febros, parecan tener un poco de miedo.
Eso explica algunas cosas, dijo Ruth.
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Meg no recordaba mucho de la tormenta que azot a Lakeside despus


de que haba cado a travs del hielo en el arroyo. Pero record estar atrapada en
el hospital, junto con Simon y Jester, porque toda la ciudad haba quedado
varada por una nevada rcord.
Tambin record despertar en algn momento para encontrar a Simon en
forma de Lobo, acurrucado en esa cama de hospital con ella para mantenerla
caliente.
Es mejor empezar a moverse, dijo.
Cuervos las siguieron mientras continuaban por el camino. Halcones se
dispararon por los cielos o encontraron alguna cmoda percha para observar.
Un par de Bhos, que deberan haber estado en casa en ese momento, volaron
sobre sus cabezas.
Un pequeo conejo salt al otro lado de la carretera, bajo la atenta mirada
de un Halcn. El Halcn habra hecho ms que mirar si las chicas no
estuvieran justo pasando por su percha?
Agradecida de no tener una nueva imagen de un conejo asesinado, Meg
mir las flores, la hierba y los rboles. Le dejara Simon trabajar en el huerto? Si
llevaba guantes y tena la precaucin de proteger su piel, podra plantar y sacar
malezas como las otras chicas. Podra?
Los ponis hablan entre s? Pregunt Merri Lee.
Meg se apart de las flores que le haban llamado la atencin y sonri.
Todos los ponis excepto Niebla se encontraban en el cruce donde la carretera
principal del Courtyard cruzaba con la calle que conduca al Establo Poni.
Incluso Remolino, el ms nuevo poni, estaba all, aunque todava no haba
logrado asumir la forma de: "soy un inofensivo, gordito poni" .
Meg los salud.
Tenemos zanahorias como golosina hoy.
Eso es importante? Ruth pregunt cuando
suficientemente lejos del el camino como para no ser escuchada.

214

estaban

lo

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Todos vienen para el regalo de Moonsday, porque son terrones de
azcar, dijo Meg. Pero no todos se presentan para las zanahorias.
Tiene sentido, dijo Merri Lee.
Vaya que s, dijo Ruth en voz baja.
Un Lobo con un pelaje oscuro, salpicado ligeramente con manchas grises
corri hacia ellas... grande, rpido, letal. Y feliz. Tal vez implicaba que la
reunin haba ido bien? Lo ms probable era que Simon estaba feliz de estar al
aire libre y peludo, aunque fuera slo por unos minutos.
No he trado la cuerda, y no voy a correr y llegar toda sudada antes de
empezar a trabajar, as que ni siquiera pienses en jugar a arrear a la humana,
dijo Meg.
l se ri de ella, -poda asegurar que se estaba riendo-, y miraba el
sombrero tejido que Merri Lee le haba trado para proteger su cabeza del sol.
Meg puso una mano en el sombrero, que pareca divertirlo.
Los Lobos podan hacer un juego de casi cualquier cosa, y el juego de
arrebatarle el sombrero podra continuar durante semanas antes de volverse lo
suficientemente aburrido como para buscar algo ms.
Despus de haber logrado lo que fuera que vino a hacer, Simon volvi y
trot en direccin a la Plaza Comercial.
l se habra quedado si hubiera estado caminando sola.
Puedes llamarlo, para que camine por delante de nosotras, dijo
Merri Lee.
Meg neg con la cabeza.
Estamos haciendo un experimento.
Pero ella deseaba haber podido pasar una mano por su pelaje, slo por
ese momento de conexin. Solo para decir estoy aqu.

***
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Simon se puso la ropa que haba dejado en ABL: vaqueros, zapatos de


lona, y un polo de color verde oscuro. No era el tipo de vestimenta que sola
usar durante las horas de trabajo en la librera, pero no tena que preocuparse
de causar la impresin correcta en los clientes humanos ms. Adems, ahora
que estaba ms clido, usaba el mismo tipo de ropa que Kowalski, Debany, y
MacDonald llevaban cuando no estaban de servicio. Para los Terrneos que
mantenan la vigilancia sobre los humanos, mezclarse en una calle de la ciudad
era tan importante como moverse sin ser visto en el pas salvaje.
Meg se vea bien. Haba captado el olor del miedo cuando haba
alcanzado a las chicas, pero no vena de ella. Alguien ms en la manada haba
temido al Lobo, porque estaba en forma de Lobo.
Sonri. Pandilla de chicas. Manada femenina sonaba a dientes y poder.
Pero pandilla? Era ms fcil hacer frente a una pandilla, siempre y cuando
recordara que una pandilla podra cambiar a una manada muy, muy rpido.
Al llegar al arco entre ABL y Un Pequeo Bocado, se dio cuenta de que la
puerta de celosa segua cerrada. Cuando trat de abrirla, descubri que estaba
trancada.
Tess?
Monos de mierda. Apaga sus ojos. Aprieta sus corazones en pulpa
negra. Convirtelos en la podredumbre de una cloaca contenida en una bolsa
llorona de piel.
Simon se apart de la puerta de celosa. La voz sonaba como Tess, pero
no de la Tess que conoca
Jinete de la plaga.
Los Segadores eran una forma rara de Terrneos, solitarios que podan
matar con una mirada cuando su verdadera naturaleza era revelada. Haba
invitado a Tess a vivir en el Courtyard de Lakeside cuando haba asumido el
control como lder. Saba que ella era un depredador peligroso, pero no saba lo
que era hasta hace poco. Y nunca haba sentido que haba puesto al resto de
Terrneos en Lakeside en riesgo por dejarla vivir ah, hasta ahora.

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Tess? Qu pasa?
Vete, Simon. Slo... Vete. Voy a hablar contigo ms tarde.
Corriendo al depsito, encontr el pao que usaba a veces para cubrir
una mesa para una exhibicin adicional. La puso por encima de la puerta de
celosa. Sospechaba que Tess estaba en algn lugar de la trastienda, fuera de la
vista de cualquiera que mirara en las ventanas, pero si ese no fuera el caso, no
quera a nadie de los suyos caer capturados por verla.
Simon? Hay algo que tienes que saber antes de reunirte con la polica.
Vlad se acerc y mir la cubierta. Qu es eso?
Algo est mal con Tess. El Teniente Montgomery y la Lizzy bajaran del
apartamento en cualquier momento. Creo que Tess cerr todas las puertas de
Un Pequeo Bocado, pero ve a la puerta de atrs y asegrate de que todo el
mundo entre por ABL.
Vas a llamar a Henry?
Simon asinti. No es que un Oso Pardo pudiera hacer algo ms que un
Lobo contra una Segadora, pero Henry fue el primero en reconocer la clase
Terrnea de Tess, por la forma en que haba matado Asia Crane durante el
ataque al Courtyard. Y Henry podra ayudarle a mantener a todos los dems
fuera de la cafetera.
Mientras Vlad sali de nuevo a vigilar, Simon, llam a Henry, Blair, y
Nathan.
El Teniente Montgomery entr primero, seguido de Kowalski. Blair y
Nathan llegaron momentos despus.
Dnde est la Lizzy? Pregunt Simon bruscamente.
Montgomery vacil.
Necesitaba un minuto para hablar con usted, y el Sr. Beargard
amablemente la invit a ver a sus ttems de jardn.
La chica no se haba deslizado pasando a Vlad y tropezado con Tess.
Bien.

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Montgomery y Kowalski miraron el pao que cubra la puerta de celosa.
Hay algn problema? Pregunt Montgomery.
Tess necesita un poco de tranquilidad, respondi Simon. Y tan
pronto como fuera seguro acercarse a ella, iba a averiguar lo que la haba
enfurecido tanto.
Necesito un favor, dijo Montgomery, pareciendo incmodo. Lizzy
tiene que hacer una declaracin formal esta maana, y le gustara que el polica
Lobo fuera con ella.
Polica Lobo? Dijo Blair.
Nathan resopl.
No cre que ella sabra lo que era un ejecutor.
Por qu quiere a Nathan? Pregunt Simon.
Lizzy cree que Oso Boo la protega de las cosas malas, y ahora l no
est con ella cuando tiene que hablar de lo que le pas a su madre. Es por eso
que le gustara que Nathan fuera con nosotros. Ella dice que tiene los dientes
grandes, incluso ms grande que Oso Boo.
Se quedaron mirando a Montgomery. Finalmente Simon dijo:
Oso Boo no tiene ningn diente, por lo que todo el mundo tiene
dientes ms grandes.
Lo s. Monty vacil. La madre de Lizzy fue apualada en la
estacin de tren la maana de ayer. Ella est muerta.
Se haba visto as de cansado y confundido la noche que dispararon a
Daphne? La noche que Sam vio a su madre morir? Simon mir a Vlad.
Lo sabas?
El Capitn Burke me pidi que comprobara con los Sanguinati de
Toland por las noticias, Vlad respondi. Stavros llam esta madrugada con la
informacin. Suena como que el Teniente ha comprendido lo suficiente como
para saber por qu la Lizzy estaba en el tren sola.

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Voy a ir con la cachorra, dijo Nathan.
Un Lobo solitario en un edificio lleno de humanos con armas de
fuego? Blair gru.
No solo, dijo Kowalski. Nathan no estar solo.
Simon asinti para reconocer esa promesa.
Voy a ir con ella, dijo Nathan. Pero la Lizzy es una exprimidora,
por lo que no voy a cambiar a la forma de Lobo.
Es una seal de miedo, dijo Simon, complacido de compartir una
pepita de informacin acerca de las mujeres humanas, y aliviado de pensar en
algo ms que una muerte que suscit demasiados recuerdos. Cuando Meg ve
una pelcula de la Brigada Lobo con Sam, termino siendo exprimido.
Debera mencionar la compulsiva depilacin de piel? Nah. Eso podra
ser slo cosa de Meg. Adems, Nathan no iba como Lobo, por lo que no debera
importar.
Tengo el coche, dijo Kowalski. Podemos ir cuando est listo,
Teniente.
Montgomery mir la puerta cubierta.
Hay algo que pueda hacer para ayudar con eso?
Simon se encogi de hombros.
Cuando me entere de lo que le molesta, le har saber.
Montgomery, Kowalski, y Nathan salieron de la tienda en busca de Lizzy
y subieron al coche rumbo a la estacin.
Simon estudi la puerta, luego se fue al mostrador para trabajar en
cualquier pedido que pudiera completar.
Cuando Tess estuviera dispuesta a hablar, le hara saber. Slo esperaba
que no matara a nadie antes.

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Captulo 21

Watersday 12 de Maius
A Nathan no le gustaba la estacin de polica. Demasiadas paredes,
demasiada gente, demasiado ruido. No le gustaba la forma en que algunos de
los hombres lo observaban mientras caminaba con la Lizzy y el Teniente
Montgomery. Difcil no gruir una advertencia para que mantuvieran su
distancia.
Difcil no darse cuenta de la forma en que algunos de los hombres
miraban a Kowalski, como si ya no perteneciera a la misma manada.
Entonces capt el olor del Capitn Burke antes de que los hombres se
dieran cuenta de que el Capitn estaba all. Y se pregunt cmo Burke iba a
manejar este potencial conflicto dentro de la manada de la polica.
Sr. Wolfgard, dijo el Capitn Burke. Gracias por venir con Lizzy y
el Teniente Montgomery. Me acompaan?
Burke los llev a una pequea habitacin.
Alguien haba estado enfermo ah no hace tanto tiempo. Debera decirle
al Capitn Burke que los humanos no haban limpiado toda la enfermedad? La
habitacin tena el olor punzante de los productos de limpieza, as que tal vez
los humanos pensaban que la habitacin estaba limpia y no podan oler lo que
todava estaba all.
Esperaba que a la Lizzy no le llevara mucho tiempo contar su historia. No
quera quedarse en ese cuarto.
Trat de aparentar que no prestaba mucha atencin. Despus de todo, su
trabajo consista en vigilar el Courtyard de Lakeside, no el preocuparse por algo
que haba sucedido en Toland, por qu iba a estar interesado en este tipo de
cosas?

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Era ms fcil fingir desinters cuando estaba en forma de Lobo. Los
repartidores que iban a la oficina del Enlace hablaban con Meg. No se les
ocurra pensar que el Lobo que pareca que haba perdido inters en cuanto los
reconoca todava escuchaba todo lo que decan.
Presenta que los policas no eran tan fciles de engaar como los
repartidores. Especialmente alguien como Burke.
Despus de asegurar a Lizzy que Oso Boo estaba recibiendo la mejor
atencin y todava tena que quedarse en la estacin y ayudar a la polica, el
Capitn Burke prendi una grabadora. Entonces l slo movi su bolgrafo y
mir el papel delante de l.
Qu estaba esperando Burke? Cunto tiempo iba a esperar? Ellos no
tenan que acercarse sigilosamente a las respuestas como si fuera una especie de
presa asustadiza. La Lizzy tena las respuestas. Slo necesitaban hacer las
malditas preguntas para que todos pudieran salir de esa habitacin!
Por qu ahora? Pregunt Nathan. Ignorando las miradas afiladas de
Burke y Montgomery, se centr en la Lizzy. Por qu tu madre quera que
fueras a Lakeside ahora?
Lizzy juguete con un botn en su camisa.
Mam y el seor Scratch tuvieron una pelea porque el seor Scratch
fue a una fiesta de pijamas en casa de una seora, y a mam no le gust. Ella le
grit, y l le dio una bofetada. Luego empac su maleta y se fue. Entonces
mam llam a la abuela Borden y llor, y cuando colg, llor un poco ms.
Entonces las costuras de Oso Boo se rompieron porque el to Leo no hizo las
cosas bien la ltima vez que jugamos al doctor, y tratamos de arreglar a Oso Boo
con vendas adhesivas, y luego mam vio a Oso Boo y encontr el secreto.
Nathan estudi a los dos hombres. Al or la palabra doctor, se pusieron
rgidos como si hubieran olido peligro, lo cual no tena sentido ya que una
palabra no tena olor.
Tu mam llam a alguien? Pregunt el capitn Burke.
Lizzy neg con la cabeza.
Ella dijo que tenamos que mantener el secreto hasta que pudiramos
hablar con pap.

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Te acuerdas de que da fue? Viajaste en el tren al da siguiente?
No. Fuimos al banco y nos dieron dinero. Y mam prepar una maleta
para cada una. Y cuando el to Leo se acerc, ella me dijo que me quedara en mi
habitacin porque nuestro viaje para ver a pap, era un gran secreto, y Oso Boo
podra cotillear.
Nathan consider esta informacin adicional. No entenda por qu el
juego sera malo. Jugando era como los jvenes aprendan sus habilidades. Tal
vez el jugar con el to Leo era la parte mala, el hombre era un peligro? Dado
que la madre estaba tan preocupada porque la Lizzy hablara con el to Leo,
sonaba como que una humana joven no saba lo suficiente para mantenerse
tranquila y esconderse cuando un depredador vena a husmear la guarida. No
le pareca justo culpar a Oso Boo, dado que no habra podido irse de lengua con
nadie.
Entonces, qu pas? Pregunt el Capitn Burke.
Tan pronto como oscureci, mami y yo fuimos a un hotel para una
noche de chicas fuera de casa. Nos pintamos nuestras uas de los pies y vimos
televisin y cenamos en nuestra habitacin. Y ella no puso su cara de loca
cuando no com todas mis verduras. Lizzy sigui jugueteando con el botn.
Lizzy? Dijo Montgomery en voz baja.
Mam no paraba de decir que el viaje en tren tena que ser un secreto
para todos, incluso para la abuela y el to Leo Borden. La mirada que puso, le
dio a Nathan ganas de quejarse por simpata. Yo no le cont el secreto cuando
el to Leo llam. Pero... tal vez le dije que saba un secreto.
Cundo fue eso? Pregunt el Capitn Burke. Te acuerdas?
Por la maana, respondi Lizzy. Mam estaba en el bao. Es por
eso que conteste el telfono.
Acaso mam te dijo que no respondieras?Pregunt Montgomery.
Ella se volvi hacia l.
Pero era el telfono, pap. Y segua sonando y sonando.
Montgomery asinti.
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Qu dijo el to Leo?
Me pregunt que estbamos haciendo en un hotel, y yo le dije que
bamos a tener una noche de chicas, y l dijo que habamos preparado un
montn de cosas para una noche y si nos bamos a alguna parte. Yo le dije que
no lo poda decir porque era un secreto. Entonces mam sali corriendo del
cuarto de bao y colg el telfono y dijo que tenamos que irnos ya mismo. Yo le
dije que no me lave los dientes an y que Oso Boo necesitaba hacer caca, pero
ella dijo que ya mismo era ya mismo y que Oso Boo tendra que esperar hasta
que llegramos a la estacin de tren porque me haba ido de la lengua con el to
Leo despus de que me dijo que no contestara el telfono. Las lgrimas
llenaron los ojos de Lizzy. Ella sollozaba.
Cometiste un error, pequea Lizzy, dijo Montgomery. Pero el
hombre de la recepcin le dijo al to Leo que t y mam se alojaban en el hotel.
Es por eso que l llam a tu habitacin. As que el hombre de recepcin se
equivoc tambin.
Burke serenamente se aclar la garganta.
Luego fueron a la estacin de tren?
Lizzy asinti.
Mam compr dos boletos. Luego fuimos a otra ventana, y me dijo que
poda ser una chica grande y comprar las entradas para Lakeside. Se puso de
pie justo detrs de m, y el hombre sonri y le gui un ojo, y luego le dio el
dinero y me dio los boletos, y mam me dijo que pusiera los boletos y el dinero
extra en el bolsillo especial dentro de mi abrigo de verano. Luego dijo que
bamos a fingir que estbamos siendo perseguidas, como en una pelcula. Oso
Boo y yo estbamos encargados del secreto que tenamos que llevar a pap, y
ella sera el seuelo. Si poda, subira en el tren conmigo. Si los hombres malos
ya estaban buscndonos, ella los despistara y tomara el tren en Hubb, y luego
llamara a pap.
Tu mam te puso en el tren?Pregunt Burke.
Ella me mostr donde se supona que deba pararme cuando llegara el
momento; luego fuimos a un bao as Oso Boo podra hacer caca antes de subir
al tren. Y tena que hacerlo... Lizzy se detuvo, sus mejillas se ruborizaron.
Mam se enoj porque Oso Boo no puso atencin a sus asuntos y tardo mucho
tiempo y as bamos a perder el tren. Pero cuando nos fuimos del bao, ella
mir a su alrededor e hizo un sonido, como si estuviera a punto de vomitar. Me
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dijo que subiera en el tren, que encontrara una familia con nios y actuara como
si fuera parte de esa familia, como una chica lo hara en las pelculas. Me dijo
que me fuera, y me empuj. Entonces ella volvi a entrar en el bao.
Subiste al tren?
Yo no quera que mam fuera un seuelo! Hice lo que me dijo, ms o
menos, pero luego volv al bao porque no me quera ir sin ella. Pero estaba en
el suelo, sosteniendo su vientre. Sacud su brazo, y ella me mir y me dijo que
corriera. Me dijo que iba a estar bien en un minuto, pero tena que correr antes
de que el hombre malo me lastimara tambin.
El botn con el que Lizzy haba estado jugando todo el tiempo, se sali de
la camisa. Ella lo mir por un largo momento, y luego lo puso sobre la mesa.
Haba un nio y una nia con su mam y pap subiendo al tren. El
nio estaba llorando y golpeando con los pies y todo el mundo lo miraba.
Mientras que el pap lo regaaba y lo cargaba, me sub al tren con la mam y
luego encontr un asiento por m cuenta.
Silencio. Luego Burke dijo:
Gracias, Lizzy. Ese fue un muy buen informe. Por qu no vas con tu
padre a buscar algo de beber y me esperan en mi oficina? Me gustara obtener la
declaracin del Sr. Wolfgard sobre el viaje en tren.
Nathan hubiera preferido conseguir una bebida con la Lizzy, pero l
permaneci sentado y observ a Montgomery y a la Lizzy salir de la habitacin.
Qu pas en el tren? Pregunt Burke.
Yo haba pasado algn tiempo en las montaas de Addirondak y
estaba de camino a casa, Nathan respondi, encogindose de hombros.
Tome un asiento. Note que la Lizzy y Oso Boo estaban solos. Un macho humano
pas varias veces por el vagn y la miraba. Ella es slo una cachorra, y Oso Boo
no tiene dientes, y los miembros adultos de su manada no aparecan, por lo
que... Otro encogimiento de hombros.
Intervino,Burke concluy. Lizzy no habra llegado a Lakeside, si
no lo hubiera hecho.
Nathan se movi en su silla.
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Esta habitacin apesta. Podemos irnos ahora?
Apesta porque no le gusta estar aqu?
Huele a enfermedad y productos de limpieza.
Ah. Voy a decirles a los de mantenimiento.
Cuando Burke se puso de pie, Nathan se levant tambin.
El Oficial Kowalski lo llevar de vuelta al Courtyard. Le importara
llevarse a Lizzy con usted, slo por una hora o dos? El Teniente Montgomery y
yo tenemos mucho trabajo que hacer.
Nathan estudi al humano. La voz. Demasiado casual. Como cuando un
Lobo trataba de pasar a una manada de ciervos fingiendo no darse cuenta de
ellos.
Por qu la quiere all? Pregunt Nathan. Este edificio est
protegido. Tiene muchos humanos con armas de fuego.
Me han dicho que Celia Borden quiere la custodia de Lizzy, dijo
Burke en voz baja. Leo Borden saba dnde Lizzy y Elayne se alojaban. No es
disparatado pensar que Leo se lo dijo alguien, y esa persona quera asegurarse
de que Elayne Borden no dejara Toland mientras que el juguete de su hija
guardaba una fortuna en joyas.
Qu tiene eso que ver con la Lizzy permaneciendo en el Courtyard?
La ley humana no se aplica en el Courtyard. Quiero asegurarme de que
nuestras leyes no se puedan usar en contra de Lizzy y que la pongan en peligro.
Yo no quiero ser obligado a entregarla al enemigo.
Nathan pens que tratar de forzar a Burke a hacer algo que lo hiciera
enojar, sera como tratar de forzar a Henry Beargard, con ms o menos el mismo
resultado.
Esa es la decisin de Simon, no la ma.
Burke no mencion que l y su polica haban ayudado a Simon a
proteger a Meg, haban hecho ms para ser tiles que lo que los humanos
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haban hecho antes. Inteligente Burke en no mencionarlo y dejar que los
Terrneos pudieran elegir.
Tess est enojada, as que no estoy seguro de que el Courtyard sea el
lugar ms seguro, pero la Lizzy puede volver conmigo, dijo Nathan. Y slo
esperaba que alguien de la manada humana estuviera alrededor y supiera qu
hacer con una cachorra humana.

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Captulo 22

Watersday 12 de Maius
Se haba producido un sonido de goteo, y sangre en el suelo, y las otras
chicas...
Se puso de pie junto a la cama y se centr en el hombre que bloqueaba la
puerta de la habitacin.
Un lugar diferente. Un nuevo controlador. Pero l no se vea como un
Nombre Caminante. No eran slo los pantalones vaqueros y la camisa azul lo que
lo haca diferente a los que la haban controlado en el recinto. Pareca...
silvestre... y sus ojos mbar le daban la seguridad de que no era humano.
Por qu uno de ellos la trajo a este lugar?
Soy Jackson Wolfgard. Dijiste que queras vivir. Los Intuye no podan
mantenerte con su gente, por lo que te traje aqu al campamento Wolfgard en el
asentamiento Terrneo.
Ella haba dicho que quera vivir. Haba gritado las palabras. S. Record
con claridad. Sus recuerdos de cmo haba llegado a esa habitacin eran los que
estaban velados.
Record las imgenes de entrenamiento sobre las expresiones en un
intento de averiguar lo que vea en su rostro. Renuencia. Renuncia.
l se acerc a la mesa y una silla, los nicos otros muebles en la
habitacin, adems de la cama y una pequea mesa con una lmpara. Cuando
l se alej, ella se qued mirando la navaja de plata que haba dejado sobre la
mesa.
Meg, la Trailblazer, dice que debes tener la navaja, que el corte debe ser
tu eleccin. Ella dice que este tipo de habitacin ayudar a aquietar tu mente.
Jackson la mir, tal como ella lo observaba. No sabemos cmo cuidar a las

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sangre dulce, pero vamos a tratar de ayudarte a mantenerte con vida, si eso es
lo que quieres. Una vacilacin. Debes elegir un nombre.
Me llamaron cs821, susurr.
Eso no es un nombre.
No saba que responderle.
Si quieres algo, pdenos.
Cuando ella asinti con la cabeza, sali de la habitacin y cerr la puerta.
Esper, pero no pas nada. Cuando se cans de esperar, explor la
habitacin. Paredes de madera, suelo de madera, techo de madera. Escritorio de
madera, una silla de madera, mesa de madera, cabecero de madera. Persianas
de madera que estaban abiertas, pero la ventana estaba cubierta, tapando el
exterior con papel blanco que permita a la luz entrar pero le impeda ver
afuera.
El cuarto de al lado tena un inodoro, un lavabo y otra pequea ventana
cubierta.
Volviendo a la habitacin, fue a la mesa y tom la navaja de plata que
brillaba en la madera oscura. La euforia que vena de un corte la hara sentirse
bien. Tan bien.
Pero algo que Jackson dijo, finalmente hizo clic. Meg, la Trailblazer, haba
dicho a sus nuevos cuidadores que esto era lo que necesitaba para seguir con
vida. Meg.
Podra ser... ?
Ella mir alrededor de la habitacin de nuevo. Nada ms que madera y
una ventana cubierta.
Se acerc a la cama y estudi la cubierta, clasificndola a travs de las
imgenes de entrenamiento hasta que lleg a una identificacin. Colcha de
retazos. Diferentes colores, diferentes patrones de tela cosidas juntas.

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Con cautela, se sent en la cama. Tmidamente, toc la colcha. En
silencio, el dedo traz las pautas. Intrigada por las formas, se olvid de la
navaja.

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Captulo 23

Watersday 12 de Maius
"Los Terrneos exigen la revelacin absoluta de los paraderos de estas
denominadas profetas de la sangre, exponiendo pblicamente a chicas que ya tienen
problemas, que segn los expertos mdicos, requieren de la vida tranquila que las
instituciones privadas ofrecen. Y una vez que estas instituciones admiten tener algunas
de estas chicas con problemas, los Otros sacan a las chicas de los entornos protegidos y
las llevan a lugares no revelados. Todo el mundo dispuesto a defender los derechos
humanos y la dignidad humana, deben insistir a los gobiernos en cada aldea, pueblo,
ciudad y regin en Thaisia, que exijan la misma revelacin absoluta que los Terrneos
exigen de nosotros. Si los Otros realmente no van a hacerles a estas chicas ningn dao,
que nos dejen verlas, que nos dejen saber que estn a salvo. Y que dejen a los humanos
ocuparse de los humanos sin temor a represalias".
El discurso de Nicholas Scratch fue escuchado por una multitud de pie, en un
evento de recaudacin de fondos para HPU en Toland. Ms cerca de casa, el Alcalde
Franklin Rogers dijo a la prensa que iba a ayudar al Gobernador Patrick Hannigan en la
creacin de un grupo de trabajo mdico para la Regin Nordeste. El grupo de trabajo se
encargara de la inspeccin de todas las instalaciones que atienden a las nias en
situacin de riesgo que tienen adicciones peligrosas para la vida.
Apague eso, dijo Burke mientras conduca por la calle principal
hacia el Courtyard.
Monty apag la radio.
Las denominadas profetas de la sangre. Cree que alguien como
Nicholas Scratch no sabe de la existencia de las Casandra de sangre y lo que
esas chicas pueden hacer?
La Alianza de Naciones del Bloque Romano ha desarrollado un avin,
una nueva forma de transporte que da a los humanos una mirada expansiva de
la tierra alrededor de ellos. El movimiento Humanos Primeros y ltimos,
irrumpe en la escena de Thaisia desde el Bloque Romano. Un portavoz del
movimiento llega a Toland para difundir el mensaje de que los humanos deben
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ser los primero, ltimos, y todo lo dems entremedio, a la hora de contar con los
recursos disponibles en este mundo. Drogas aparecen en diversas comunidades
humanas y, o bien hacen que el usuario quede completamente pasivo o adoptan
una conducta tan agresiva, violenta, que el instinto de conservacin no es una
consideracin. Es una coincidencia que todas estas cosas han pasado en tan
poco tiempo? No lo creo. El desarrollo de un avin tomara meses, incluso aos.
Ahora que hay una mquina que funciona, sera el momento de poner las otras
piezas en su lugar. Yo no me sorprendera de escuchar que Scratch tuvo
contacto con el Controlador u hombres como l. Yo no me sorprendera al
escuchar que los problemas de las drogas en Thaisia eran pruebas de armas
potenciales. El ltimo mensaje que recib de mi primo, Shady Burke, indic que
el Bloque Romano sigue mostrando signos de preparacin para la guerra. Los
que viven en la parte humana de Brittania, estn preocupados de que los lderes
del Bloque Romano puedan decidir que es demasiado arriesgado luchar contra
los Terrneos y ataquen otras partes controladas por humanos del mundo, con
el fin de adquirir ms tierras y recursos.
Y Brittania es el lugar ms cercano. Monty asinti con la cabeza.
De cualquier manera, tener una idea de cmo el futuro podra llegar a
presentarse y ser capaces de ajustar los planes militares, podra hacer la
diferencia entre ganar o perder una batalla.
Drogar a las tropas para que se conviertan en locos tambin es til
cuando se enfrenta a un enemigo que los humanos han temido desde nuestro
primer encuentro con los Terrneos.
Cree que los Otros encontraron a todas las profetas de la sangre que
fueron alejadas de los recintos y metidas en un criadero como animales? El
estmago de Monty realiz un cosquilleo lento mientras consideraba las
posibilidades. Las drogas Repasando al lobo y Bienestar, se hicieron a partir de la
sangre de las Casandra de sangre. No querran los lderes del Bloque Romano
tener cerca a la fuente, si las tropas necesitaban recibir una dosis justo antes de
la batalla?
Tal vez eso era algo que debera mencionar a Simon Wolfgard. Los
buques eran la nica manera de cruzar el Atlntik. Si se estaban llevando a las
nias de Thaisia, tendran que viajar en barco. Y qu ciudad oriental tena
barcos yendo y viniendo todos los das a los puertos en otras partes del mundo?
Cree que la polica de Toland sabe dnde Scratch se aloja?Pregunt
Monty.
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Me sorprendera si no fueran quienes garantizan su proteccin,


respondi Burke. Y si ests buscando a alguien para crear problemas, Scratch
es un bastardo persuasivo. l tiene a todo el mundo tan centrado en lo que ha
pasado con las Casandra de sangre en los ltimos das, que nadie est
preguntndose que haba estado sucedindoles a esas chicas por generaciones.
En cuanto a este grupo de trabajo mdico, los Terrneos podran permitir a los
mdicos desconocidos entrar en los asentamientos donde las chicas residen.
Dejar que se vayan es una historia completamente diferente.
Monty observ a un coche blanco girar en la calle principal de entrada al
Courtyard.
Creo que es el coche de Dominic Lorenzo. Debe ser su maana para
trabajar en el Courtyard. O Meg Corbyn necesitaba tratamiento mdico y
Lorenzo haba sido convocado.
Burke entr en el Courtyard y continu por el camino de acceso. Se
detuvo en el estacionamiento de los empleados, aparc en un espacio al lado del
coche de Lorenzo.
Qu lo trae por aqu esta maana?Pregunt Burke mientras los tres
hombres caminaron hacia la puerta de atrs de Aullidos, Buena Lectura.
Necesito hablar con Simon Wolfgard sobre el grupo de trabajo mdico,
respondi Lorenzo.
No va a tratar de convencerlo de que dejar entrar a los mdicos en los
asentamientos del pas salvaje va a ser beneficioso?
Que los dioses me ayuden, s, lo voy a hacer. Lorenzo pareca
inquieto. A partir de esta maana, yo soy la fuerza especializada para
Lakeside y sus alrededores. Estoy de vacaciones pagas en el hospital de
Lakeside, con el fin de recopilar informacin y proporcionar atencin mdica a
las profetas de la sangre. Me han dado una beca del gobierno de Lakeside para
contratar a un asistente. Espero que vaya a estar autorizado a hacer uso de las
habilidades administrativas de la Sra. MacDonald a cambio de compartir todo
lo que aprenda con los Otros. En este momento, soy uno de los cuatro mdicos
que cubren toda la Regin Noreste.
No puede rechazar la tarea? Pregunt Monty.
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Puedo. No quiero rechazar. Ayudar a estas chicas tendr un impacto en


todo el mundo. Y gracias a mi exposicin con los Otros aqu, tengo un poco de
experiencia en el trato con los Terrneos, que es algo que los otros mdicos no
tienen.
Por lo menos no gaste la mitad de su tiempo viajando por toda la
regin.
No al principio, de todos modos. Primero tenemos que localizar a las
chicas, y dudo que vayamos a tener xito a menos que los Terrneos quieran
cooperar. Lorenzo le dio una mirada perspicaz a Monty. Est bien?
He estado mejor. l vacil, pero haba un consultorio mdico en la
Plaza Comercial, y Lorenzo estaba aqu. Despus de que hables con Wolfgard,
te agradecera si pudieras darle a mi hija un chequeo rpido.
Est enferma?
Cuando Monty vacil, Burke dijo:
La madre de Lizzy fue asesinada en la estacin de tren de Toland ayer.
La nia subi al tren rumbo a Lakeside sola, para estar con el Teniente
Montgomery.
Dioses, Lorenzo exhal. Claro, voy a echarle un vistazo. La nia
no result herida?
No, dijo Monty. Luego inclin la cabeza hacia la puerta trasera de
ABL. Doctor, adelntate. Necesito hablar con el Capitn.
Burke alz las cejas y esper.
Alguien cercano a Elayne y Lizzy desliz una bolsa de joyas en un oso
de peluche, que rara vez estaba fuera del alcance de Lizzy, dijo Monty.
Salvo que fuera la misma Elayne, la lista es corta; su madre, su
hermano Leo, y Nicholas Scratch, dijo Burke.
Usar a Oso Boo, fue una eleccin desesperada o apresurada. Scratch
me parece alguien ms inteligente que eso.

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Puede ser. Pero si Leo jug al doctor con Oso Boo y Lizzy, haciendo
una operacin -abriendo las costuras y cosiendo de nuevo- y dejando las joyas en
el oso, debi haber sido parte del plan desde el principio, aunque me imagino
que las joyas estuvieron en algn otro lugar del apartamento la mayor parte del
tiempo.
No explica, de dnde las joyas vienen, dijo Monty. La familia de
Elayne es lo suficientemente acomodada, pero creo que no podran permitirse el
lujo de tener tantas joyas, a menos que liquidaran todos sus activos.
No es una accin imposible si su familia est comprometida con el
movimiento Humanos Primeros y ltimos, y estn dispuestos a apoyarlo en esa
medida. La otra posibilidad es que la bolsa de joyas representa las
contribuciones de muchas familias o partidarios. Burke abri la puerta
trasera de ABL. Y se est olvidando de la tercera posibilidad, que las joyas
fueran robadas y Scratch o Leo Borden estn involucrados.
En vez de ir hacia adelante, Monty balance un paso. A pesar de los aos
que l y Elayne vivieron juntos, y, a pesar de estar en la misma ciudad, nunca
haba llegado a conocer bien a su familia. Haba tal frialdad cada vez que
apareca en una reunin familiar, que se haba mantenido a distancia. Podra
decir con certeza que su familia no estaba involucrada en el robo de joyas?
Si las joyas fueron robadas... Monty trag saliva.
Usar a Lizzy como mensajera, habra hecho de Elayne el chivo
expiatorio si algo sala mal, sobre todo si el oficial investigador no quera que
nadie mirar a Nicholas Scratch u otros miembros de HPU. Pero Scratch no
previ que Elayne lo echara por acostarse con otra mujer, y l no la habra
esperado que ella huyera.
La noche de Thaisday, cuando llam a Elayne, alguien contest el
telfono. Slo una respiracin pesada. Pens que estaba jugando conmigo.
Alguien podra haber sido enviado para recuperar las joyas, dijo
Burke sombramente.
Si Elayne y Lizzy hubieran estado en casa... Monty no pudo terminar
la frase. La polica Toland nos dir si alguna joyas ha sido robada
recientemente?

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Burke le dio esa sonrisa feroz-cordial.
La polica no son los nicos que tienen una red de informacin. Y
conocemos gente que conoce gente, no? Entr en ABL, dejando que Monty
lo siguiera.

***

En das de gran afluencia, ABL haba tenido ms humanos en la tienda


que los que haba en este momento, pero no se reunan alrededor del mostrador
con ganas de hablar con l.
Qu? Simon gru, mirando a Burke, Montgomery, y Lorenzo.
Decidi tomar el mismo enfoque que tomara con los buitres que
sobrevolaban una matanza: dispersarlos.
Seal a Monty.
Meg pregunt a las chicas del lago si la Lizzy poda ver a los ponis, por
lo que Meg, la Lizzy, y Nathan han ido al Establo Poni y deben estar de vuelta
pronto. Seal a Dominic Lorenzo. Merri Lee, Ruthie, y Theral estn en la
Oficina del Enlace, en busca de entregas y tomando notas para agregar a la Gua
de Profetas de la sangre. Si quiere hablar con ellas, llamare a Henry para que lo
acompae.
Eso est bien, dijo Lorenzo. Agradezco cualquier informacin.
Pero quera hablar con usted acerca del grupo de trabajo especializado, que
ahora es responsable de determinar el bienestar mental y fsico de las profetas
de la sangre en Lakeside y sus alrededores.
Mantente humano, Simon se dijo a s mismo. Tess finalmente se haba
calmado lo suficiente como para querer hablar con l. No ayudara a nadie si
daaba al mdico que estaba dispuesto a tener alrededor de Meg.
Adems, Vlad acababa de deslizarse en la parte delantera de la tienda.
No creo que el grupo de trabajo tendr problemas aqu, siempre y
cuando usted sea el doctor que haga estas visitas, dijo Vlad con una sonrisa
que mostraba unos colmillos como advertencia. Creo que podemos arreglar
una visita a la Isla Grande y que pueda hablar con las personas que cuidan de
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las profetas de la sangre. Despus, puede asegurar a los humanos - a los que no
les importaban hace una semana- que las nias estn siendo atendidas
adecuadamente. Puede hacer su informe sobre su estado fsico y mental. Slo
recuerde que sera muy poco saludable si la ubicacin de las nias alguna vez
aparece en un informe.
Una de las cosas que se me pidi que definiera, es si las chicas son las
llamadas profetas de la sangre o chicas con otros problemas que se manifiesten
como una especie de auto-dao, dijo Lorenzo. Me gustara hablar con Meg
Corbyn y obtener alguna idea que pudiera ofrecerme.
Steve Barquero podra tener a alguien que le pueda proporcionar
algunas ideas, dijo Vlad.
Barquero? pregunt Simon, usando la forma de los Terrneos de
comunicacin.
Una mujer apareci en Desembarco del Ferry, manejando un coche que
estaba cargado con todas sus posesiones, incluido un perro. Ha trabajado en
varias casas que se encargan de nias con problemas. Despus de ser
despedida, una vez ms, porque no tiene miedo de compartir sus opiniones con
todo el mundo, empac y comenz a manejar. Ella le dijo a Barquero que tuvo la
sensacin de que era el lugar que haba estado buscando, el lugar donde
realmente podra ayudar.
Una sensacin? Es una Intuye?
l piensa que s, pero no est seguro de que ella sepa lo que es. An as
quiere llevarla a la isla y ver cmo responde a las chicas. l quiere tu
aprobacin. Lo mismo Ming.
Hace unas semanas, un hombre llamado Phineas Jones haba intentado
llegar a la Isla Grande para encontrar chicas que podran ser Casandra de
sangre. l era un enemigo. El Controlador estaba muerto, as como Phineas
Jones, pero otros hombres que dirigan recintos podran haber enviado a otros
humanos para encontrar a las chicas.
Ella no se quedar en la isla, y nunca estar sola con las nias, dijo
Simon.
Barquero dijo lo mismo.
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Simon se dio cuenta de que los humanos haban estado observando el


intercambio silencioso, sabiendo que algo estaba en discusin.
Si la mujer que fue a Desembarco del Ferry es aceptable para nosotros,
entonces puede hablar con ella.
No crea que a Lorenzo le gustara que tomarn las decisiones por l, pero
una Intuye que no haban vivido en una de sus comunidades poda entender el
afuera mejor que las personas que haban aceptado sus habilidades toda su
vida. Y esa era la persona que Lorenzo debera ver.
La puerta de celosa entre Un Pequeo Bocado y Aullidos, Buena Lectura se
abri. Tess no dio seales de darse cuenta de la tela de que Simon haba usado
para cubrir el arco. Su pelo salvajemente encrespado tena vetas de color
marrn, verde, rojo y negro, como si ella no supiera muy bien cmo se senta.
Puesto que l sospechaba que su pelo haba sido el del color de la muerte
hace una hora, Simon tom todos los otros colores como una buena seal de
que el resto del Courtyard muy probablemente sobrevivira.
Cuando hayan terminado de hablar, hay algo que quiero que los cuatro
vean, dijo Tess, mirando a Vlad, Montgomery, Burke, y finalmente a Simon.
Luego se retir a la cafetera.
Voy a ir a la oficina del Enlace ahora, si eso est bien con ustedes,
dijo Lorenzo. Mir a Montgomery. Si termino all antes de que su hija regrese
de la visita a los ponis, puede encontrarme en el consultorio mdico.
Montgomery asinti.
Ya nos ocupamos del doctor, dijo Simon. Ahora, qu quieren
ustedes dos?
Burke se gir hacia Vlad.
Le agradeceramos un poco ms de informacin de sus parientes en
Toland.
Ah. Vlad mir a Monty. No hemos escuchado nada ms sobre la
muerte de su ex pareja.

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Me pregunto si han odo algo acerca de las joyas o joyas robadas,
dijo Burke.
La polica de Toland no han odo hablar de ese tipo de cosas? Por qu
no les hablan?
Al Capitn de la polica de Toland con el que habl no le ca en gracia,
por lo que dudo que me diga algo, Burke respondi. A diferencia del
Capitn de la polica, no creo que los Sanguinati tengan algn inters en las
joyas que se encontraron en Oso Boo. Eso los convierte en una fuente imparcial
de informacin.
Simon estudi a Burke. El Capitn de la polica pensaba que los Otros
seran ms honestos que su propia especie? Qu pensaban los Sanguinati de la
polica de Toland?
Voy a hacerle una llamada a Stavros y ver lo que l o Tolya han
escuchado, dijo Vlad.
Me gustara quedarme en el monoambiente con Lizzy una noche ms,
si eso est bien con ustedes, dijo Montgomery.
Hemos dejado reservado uno de los apartamentos para la polica, as
que pueden quedarse, dijo Simon. Como los humanos no decan nada,
aadi, Vamos a averiguar lo que Tess quiere mostrarnos?
Entr en Un Pequeo Bocado. Vlad y los dos policas lo siguieron.
Tess se puso detrs de la vitrina de vidrio, su cabello ahora tena bucles
totalmente rojos. Enojada de nuevo. Pero por qu?
Ech un vistazo a la comida en la vitrina de los pasteles, galletas,
bocadillos y otros artculos que fueron entregados por la maana. Cuando l se
inclin para ver mejor, comprendi, y comparti la ira de Tess.
Podrido. Todo. Moho en el pan. Queso reseco o con moho en los
sndwiches. Incluso con el sentido menor del olfato de los humanos y el vidrio
entre l y la comida, poda oler la carne en mal estado.
Hay algo mal con el sistema de refrigeracin? Pregunt Burke.

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No, contest Tess con voz spera. Algo est mal en los humanos
en esta ciudad.
La panadera con la que solan tratar, haba dejado de hacer las entregas
unas semanas atrs. Tratando de dar a los humanos una nueva oportunidad
antes de informar al alcalde de que se haban roto los acuerdos entre los
humanos y los Terrneos, Tess haba contactado con otra panadera en Lakeside
que proporcionaba los tipos de alimentos que se vendan en Un Pequeo Bocado.
Esto es lo que me dieron esta maana, dijo Tess. Fue
empaquetado de una manera que yo no pude ver la podredumbre, as que
pague la factura en efectivo, como lo requeran. Ella lleg a la parte delantera
de la vitrina y seal con un dedo hacia la comida. Comera usted eso?
Alimentara con eso a su hija?
No, dijo Montgomery.
No abriremos a los humanos que no estn conectados al Courtyard
ms, dijo Simon.
Ese no es el punto, Tess espet. Eso nunca fue el punto. Los
acuerdos con la ciudad son bastante claros: tenemos derecho a todo lo que est
disponible para los humanos. Si pueden comprar algo, nosotros tambin
podemos hacerlo.
Y si no podemos, tampoco ellos pueden, dijo Simon.
Son unos pasteles y sndwiches tan importantes? Pregunt
Montgomery, sonando alarmado.
Simon mir a su alrededor.
Esta cafetera se inspira en las que los humanos usan. Proporciona las
mismas bebidas y alimentos. La mayor parte de esas tiendas no hornean sus
propios productos; los compran a las panaderas. As que hicimos lo mismo con
el fin de entender por qu un lugar as tendra algn valor. Cuando las
panaderas se cierren maana, porque los acuerdos con los Terrneos se
violaron dos veces en relacin con el suministro de alimentos para la cafetera,
cun importante ser la falta de esos pasteles y bocadillos para los humanos
que entran en esas cafeteras?

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No estoy seguro de que el gobierno haga que las panaderas cierren o
exija a la polica hacer cumplir esos cierres, dijo Burke, sonando tan cauteloso
como un coyote que acababa de captar el olor de un oso pardo.
No tendr que hacer cumplir nada, dijo Tess. Los Elementales
pueden hacerse cargo de cerrar las panaderas. Estoy segura de que Fuego los
obligar una vez que le muestre lo que nos enviaron los monos como alimento
para Meg y las otras chicas.
Simon parpade. Pedirle a uno de los Elementales que queme todas las
panaderas de la ciudad? Eso pareca... excesivo. Era mejor quemar a los que
causaban problemas, especialmente el que le vendi a Tess la comida podrida
para Meg.
Burke y Montgomery parecan sorprendidos y bastante asustados.
Vlad sonri.
O, en lugar de quemar todas las panaderas, podemos redirigir los
alimentos cultivados en los asentamientos Terrneos y ofrecerlo slo a las
empresas humanas que honrarn los acuerdos que hacen con nosotros. Eso sera
cortar el suministro de alimentos que entran en esta ciudad. Mir a Simon.
Tal vez podamos construir nuestra propia pequea panadera y contratar a
alguien para hacer lo que necesitamos.
Steve Barquero dijo que las panaderas en Desembarco del Ferry
podran vendernos, dijo Simon. Y vamos a tener que ajustar las
asignaciones de suministro para Desembarco del Ferry aunque sea para dar
cabida a las galletas de Lobo que ya estn haciendo. Reorientar la comida es
ms prctico que la quema de edificios. Pero pensara un poco ms en la idea
de pedirle a Fuego que visite a esta panadera en particular.
Estaran dispuestos a probar una panadera de Lakeside ms?
Pregunt Montgomery. Hay un lugar en la calle principal, que frecuento. Voy
a hablar con la duea para ver si estara interesada en suministrar artculos para
su cafetera.
Simon vacil. Ninguna de las tiendas del Courtyard iban a estar abiertas
al pblico en general, ms ya, pero la cafetera seguira siendo una experiencia
de aprendizaje til para los Terrneos que no tenan acceso a un lugar as, o
como una oportunidad de interactuar con humanos como la manada de Meg.

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Muy bien, dijo. Una ms. Si no funciona, le daremos nuestro
negocio a Desembarco del Ferry y los suministros adicionales tambin.
Vamos a ocuparnos ahora, dijo Burke. El Teniente tiene que pasar
por su apartamento y comprobar su correo de todos modos.
Una cosa ms despus de que los humanos se hayan ido, Tess les dijo a
Simon y Vlad.
Lee dir a Jester que Meg y la Lizzy deben volver ahora, le dijo
Simon a Montgomery. Puede esperarla en el consultorio mdico.
Le importa si echo un vistazo rpido alrededor de la librera?
Pregunt Burke.
Adelante. Observ a los hombres pasar por el arco antes de dirigirse
a Tess. Qu?
Incluso si esa comida hubiera estado en buen estado, no habra hecho
otra orden con esa panadera, dijo Tess.
Por qu? Pregunt Vlad.
Hebras negras aparecieron en su pelo.
Porque Jake Crowgard not una calcomana HPU en la ventana trasera
de la camioneta de entrega.

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Captulo 24

Watersday 12 de Maius
Por qu no puedo montar un poni? Lizzy se quej.
Que sonido tan molesto. Si alguna vez se quejaba de esa manera, Meg
esperaba que Simon la mordiera. Realmente duro.
Pero los Lobos se quejaban tambin. Por qu no le molestaba cuando
ellos lo hacan?
Porque los ponis del Courtyard no son ponis para montar, dijo Meg
por tercera vez. Su piel se erizaba cada vez que Lizzy peda montar un poni,
hacindola sentir extraa, abrumada. Tena que hacer que Lizzy entendiera que,
en el Courtyard, se supona que los cachorros obedecan a los adultos, y que no
era no. Pero qu ms poda hacer? Qu ms poda decir?
La primera vez que haba visto a los ponis, no haba querido montarlos, y
no se le haba ocurrido, cuando se ofreci a llevar a Lizzy al Establo Poni, que la
nia querra hacerlo, o que fuera tan persistente en salirse con la suya.
Y los ponis, que haban estado lo suficientemente curiosos por la
pequea humana como para permitirle a Lizzy acariciar sus narices, ahora
mostraban sus rostros gruones mientras trotaban alejndose.
Tenemos que volver a la Plaza Comercial, dijo Meg. Alguien la oa?
Haba hablado en voz alta?
Jester Coyotegard le gru a Lizzy.
Meg dijo que no, y siendo el que se ocupa de los ponis, digo que no.
As que ese es el final del asunto, cachorra.
Eso no es justo! Lizzy golpe el suelo con el pie. La abuela
Borden me dejaba montar un poni!

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La voz de Lizzy transform a la sensacin de alfileres y agujas a un
rumor doloroso. Meg clav los dedos en su costado, justo por encima de la
cintura de sus pantalones vaqueros, araando su piel a travs de la camiseta.
Necesitaba pensar. No poda pensar, no con la voz de Lizzy zumbando en sus
odos. Demasiado. Demasiado!
Tena que... qu?
Tpico de los humanos, dijo una voz femenina. Dales algo y
siempre quieren ms.
Meg se qued mirando al Elemental cuyo pelo rojo tena mechones en
amarillo y azul, y el rostro de mujer que nunca podra pasar por humana. Pero a
veces el peligro poda ocultarse silenciosa y muy fcilmente.
Meg? La voz de Nathan.
Nathan. Est en peligro?
El rumor se convirti en una agona que tena que arrancar de su piel
antes de que se la comiera viva.
Tengo que mantener el control, pens. Tengo que...
Sac la navaja de plata de su bolsillo.

***

Meg, Nathan gru, agarrndole la mano que sostena la navaja


cerrada. Meg, qu pasa? Debera haber sentido algo? Distrado por la
Lizzy, se haba perdido la seal de que Meg se iba a cortar?
Quiero montar un poni!Grit Lizzy.
Solt a Meg, se dio la vuelta y le grit a Lizzy, sus dientes casi le tocaron
la nariz, asustando a la nia y hacindola callar. Entonces agarr a Meg de
nuevo, atrapando la mano con la navaja y tirando de la otra mano para su
costado.

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La pequea humana ha herido a nuestra Meg? Pregunt Fuego,
mirando a Meg y luego a la Lizzy.
Jane! Nathan llam. Ven al Establo Poni. Meg necesita ayuda. Date
prisa! Ms en concreto, l necesitaba ayuda.
Djame! Meg luchaba por liberarse. Necesito cortarme. Lo
necesito.
Meg? Ahora la Lizzy sonaba asustada.
Voy a llevar a la cachorra de regreso con su padre, dijo Jester. El Coyote
agarr a la nia, la meti en el Bow de Meg, y se march.
Demasiado, grit Meg. Demasiado peligro! Tengo que cortarme.
Tengo que cortarme ahora.
Te cortaste hace un par de das, Nathan protest. Es demasiado
pronto.
Tengo que hacerlo, jade. Lizzy. Tengo que hacerlo.
No se supona que deba estar cerca de ella cuando sangraba. Ninguno
de los Lobos se supona que tenan que estar cerca. La sangre de las Casandra
de sangre era una tentacin casi irresistible, as como la droga humana llamada
Bienestar. Simon haba aprendido de la manera difcil cuando lami uno de los
cortes de Meg y sufri una sobredosis, llegando a ser tan pasivo que haba
estado indefenso durante horas.
Meg, Nathan gru. Meg. Si segua contenindola, terminara
perjudicndola. Si la soltaba, se hara el corte mientras estaba actuando como
una loca, y podra matarse.
Meg grit como si tuviera un terrible dolor. Y si as era? Qu pasaba si
al no dejarla cortarse, la estaba daando de alguna manera que no entenda?
Aullidos del Complejo Wolfgard. La ayuda vena... pero no a tiempo.
Nathan mir a Fuego.
La nica forma de protegerla es cortarla. Pero voy a tener problemas
una vez que empiece a sangrar.
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Fuego lo mir fijamente. Entonces asinti.


Voy a proteger a Meg. Incluso de ti, Lobo.
Asintiendo con la cabeza, Nathan meti a Meg en el establo. Agarrando
una manta, la arroj sobre la paja en el primer puesto y la acost.
Lloraba. Suplicaba. Era siempre as? l no lo crea.
Le sac la navaja de la mano y la abri. Sus manos, ahora libres, araaron
su piel justo por encima de la cintura de sus pantalones, tratando de cortarse la
piel con las uas.
Nathan cubri una de las manos de Meg bajo su rodilla. Fuego agarr la
otra mano.
Cun largo? Qu tan profundo? No haba tiempo para esperar
respuestas.
El acero agudo bes la piel que se haba estado rascando. Ella se
estremeci, y su rostro estaba lleno de un dolor tan terrible que Nathan estuvo
seguro de que la haba matado. Entonces su rostro cambi, y l capt el fuerte
olor de la lujuria cuando Meg empez a hablar.
El delicioso olor de la sangre fresca llen el aire. De sangre dulce. Fuerte.
Rica. Ms potente que cualquier otro aroma a su alrededor.
La boca de Nathan saliv, anhelando el sabor de esa sangre. Slo un poco
de sabor.
Sacudi la cabeza, tratando de aclararla. Tena que escuchar. Ese era su
trabajo ahora, escuchar.
Mscara feliz, dijo Meg. Cara enojada. Hielera. Corazn. Carne
podrida.
Ella dijo las mismas palabras dos veces. Luego suspir... y se distendi.
Nathan se acerc ms. l deba lamer la sangre, limpiar la herida.
Lobo. Una advertencia ardiente.
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Levant la vista, sorprendido. Haba estado tan atrado por el olor de la


sangre de Meg, que se haba olvidado de Fuego.
Vete, dijo una voz.
Gruendo, l se puso de pie y gir para enfrentar al intruso, quien le
tendi una mano salpicada de plumas.
Bho. Masculino. Sanador. No era una amenaza.
Ve afuera, dijo el Bho de nuevo.
Nathan sali corriendo del Establo Poni.

***

La euforia pas rpidamente, y con su desaparicin, Meg percibi lo que


la rodeaba de nuevo. Su rostro estaba mojado, alguien estaba presionando sobre
su costado demasiado duro para conseguir una mayor comodidad, los vaqueros
y camiseta estaban empapados, y Nathan aullaba, un sonido tan lleno de
miseria que quera llorar en respuesta.
Deslizndose una mano por la cara, abri los ojos y mir a la nariz del
poni gris. Una niebla fina continuaba cayendo sobre su rostro.
Estoy despierta, Niebla, dijo, parpadeando para sacarse el agua de
sus ojos.
Lo cual demuestra que tienes menos sentido que una chica an dentro
del huevo.
Volvi la cabeza y mir a un hombre que no conoca.
Soy Welby, el sanador Owlgard, dijo. Jane Wolfgard est en
camino, pero no s si sabe cmo coser esto tampoco.
Coser... ?

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Meg levant la cabeza para mirar la mano presionando un pao contra
su costado. Cuando roz el hocico de Niebla, babe su corto cabello antes de
dar un paso atrs.
Welby la empuj hacia abajo, no muy gentilmente.
T y la pequea humana han causado bastantes problemas hoy, para
que te lastimes ms an.
Yo... Lizzy. Dnde estaba Lizzy?. Causamos problemas?
Lastimaste al Lobo y molestaste a los Elementales y a los Sanguinati.
El pelo de Welby cambi a plumas, una seal de que l tambin estaba
angustiado hasta el punto en que no poda mantener la forma humana.
Ella luch para pensar en una pregunta segura.
Por qu estoy tan mojada?
Fuego se enfad y el heno comenz a arder. Agua lleg y empap todo.
Jane Wolfgard se precipit en el establo.
Simon dice que el sanador humano est en la oficina de la Plaza
Comercial. Blair est fuera con un Bow. l dice que puede quedarse humano lo
suficientemente como para llevar a Meg a la oficina.
Dnde est mi navaja? Meg pregunt una vez que envolvieron su
cintura para sostener un pao doblado sobre el corte.
Simon y Henry dijeron que toda esta paja y la manta, deben ser
quemadas, dijo Jane mientras ella y Welby levantaron a Meg y la llevaron al
Bow. Cualquier cosa con sangre fresca debe ser quemada.
No quisieron hablar con ella directamente, mientras la instalaban en el
asiento del pasajero. Y Blair simplemente le gru, por lo que estaba claro que
no iba a hablar con ella tampoco.
Mejor as, pens mientras presion una mano sobre el corte. Estaba
segura de que Simon tendra mucho que decir cuando la viera.
Sera l capaz de contarle que pas?

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***

Henry tendi una mano.


Dmela.
Cosa odiosa, pens Simon, girando la navaja de plata una y otra vez en las
manos que eran peludas y con garras.
Simon, el Oso Pardo retumb.
Le dio a Henry la navaja.
Pens que a Meg le gustaba Nathan. Por qu le hara eso a l? Qu se
supone que debo decirle a ella?
No poda morder a la Lizzy, que haba comenzado el problema, ya que
era el deber de Montgomery disciplinar a la cachorra. Y no poda morder a Meg
porque era Meg. Pero estaba tan asustado y furioso en este momento, que
realmente quera morder a alguien.
No vas a decirle nada, dijo Henry. Yo soy el gua espiritual de este
Courtyard, as que voy a tratar con Meg.
Jester haba cado en la trastienda de ABL aullando por Simon y Vlad y
todos y cada uno. Desde Burke y Montgomery seguan all, por donde haban
salido corriendo tambin.
Algo sobre la Lizzy no dndole permiso para montar a los ponis. Por
supuesto que no poda montar a ninguno de los corceles Elementales, sin
importar la forma en la que estaban! Pero el lloriqueo de la Lizzy haba causado
que Meg tratara de hacerse un corte cuando estaba fuera de control. Si Nathan
no hubiera estado all...
Si fuera otra salvo Meg, hubiera conseguido un mordisco por molestar a
un miembro de la manada de esa manera!
S, dijo, sintiendo que sus colmillos se alargaban. Trata con Meg.
Ver lo que puedo hacer por Nathan.
Nathan haba corrido a ABL tan pronto como Jane Wolfgard corri hacia
el Establo Poni. En el momento en que entreg la navaja a Simon, se quit la
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ropa y cambi a Lobo. Ante la insistencia de Tess, haba comido parte de una
galleta de manzanilla, pero incluso con ese gran efecto calmante, an estaba tan
molesto que no poda dejar de temblar o lloriquear.
Despus que el Dr. Lorenzo le diera a la Lizzy una comprobacin rpida
y asegur a Montgomery que la nia estaba bien, el Teniente llevo a la Lizzy de
nuevo al monoambiente. Ahora el mdico esperaba a Meg.
Estoy dejando a Meg en el consultorio mdico ahora, dijo Blair.
Muy bien, Simon respondi. Vacil antes de aadir, Henry se ocupar
de Meg.
Bien. En este momento, realmente quiero morderla. Y a esa cachorra
idiota del polica tambin.
Una vez que Meg este con el Dr. Lorenzo, ven a ABL y aydame con
Nathan.
Simon mir a Henry.
Tal vez fue un error dejar que los humanos estuvieran en el Courtyard.
Si la Lizzy no hubiera ido al Establo Poni con Meg, esto no habra sucedido.
Tal vez, dijo Henry. Pero todos estamos de acuerdo en tratar con
algo que no se ha hecho antes. Todos estamos aprendiendo, y eso significa que
habr errores. Esta vez, Meg fue quien cometi el error, y tiene que entender lo
que ha hecho. Ve a atender a Nathan, y esperemos que el da de hoy no haya
deteriorado por completo su voluntad de trabajar con los humanos.

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Captulo 25

Watersday 12 de Maius
Ella va a estar bien, dijo Ruth, dndole a Monty una sonrisa tensa.
Vamos a ver una pelcula o leer un libro hasta que regreses.
Monty la estudi.
Karl te dijo?
S. Ella mir a Lizzy, que estaba sentada en la silla con los brazos
envueltos alrededor de sus piernas. Lizzy lo sabe?
Monty neg con la cabeza. Haba pasado tanto ya esta maana, que no
haba encontrado el momento adecuado para decirle a su nia que su madre
haba muerto. Y necesitaba tiempo para considerar las preguntas que podra
hacerle. Podran ambas haber salido si no hubiera perdido la nocin del tiempo
en el bao, jugando su juego tonto con Oso Boo? Habra muerto Elayne si
Lizzy no hubiera contestado el telfono en la habitacin del hotel, confirmando
su ubicacin?
l no tena respuestas. Nunca tendra las respuestas. Pero necesitaba
algn tipo de respuesta para que Lizzy no cargara con la culpa y el dolor.
Se acerc a la silla y se agach, apoyando una mano en los pies de Lizzy.
Yo slo quera montar un poni, ella gimi, rompiendo su corazn
con esos grandes ojos llenos de lgrimas.
Lo s, pequea Lizzy, lo s. Pero esos no son ponis que las personas
pueden montar, y deberas haber respetado a la seorita Meg cuando te dijo
eso.
La seorita Meg se lastimo porque yo no le hice caso?
Cmo explicar la adiccin de una profeta de la sangre al corte? Cmo
decirle a su hijita que el nuevo corte de Meg fue, de alguna manera, por su
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causa? Cmo decir eso sin que Lizzy confundiera el corte de Meg con Elayne
siendo apualada y quedando moribunda?
Al menos los Otros haban sacado a la nia antes de que Meg se hiciera el
corte. Pero basado en la reaccin de los Lobos, esto no haba sido un corte tpico,
y la vida de Meg haba estado en riesgo.
La seorita Meg es un tipo especial de mujer,dijo cuidadosamente.
Y ella puede resultar herida cuando algo es ms molesto de lo que puede
manejar.
Nathan no me quiere ms.
Probablemente, pero l dijo:
Ya veremos. Tendremos tiempo para hablar ms tarde acerca de todas
las cosas que te dan miedo que han sucedido. Pero en este momento, la seorita
Ruth va a cuidar de ti mientras yo me ocupo de algo con el capitn Burke. Est
bien?
Lizzy asinti.
Quera quedarse con su nia. Ella lo necesitaba. Pero tena que equilibrar
esa necesidad en contra del bienestar de toda la ciudad de Lakeside. As que
tena que resolver el tema de la panadera antes de que los Otros lo resolvieran a
su manera.
Le bes la frente de Lizzy, y luego asinti a Ruth, y sali del
monoambiente para unirse a su Capitn.

***

Sentada en el banco en el estudio de Henry, Meg se qued mirando la


piel en la parte posterior de las manos del Oso Pardo. El estudio no se senta
tranquilo de la forma en que sola hacerlo. Y el Oso en forma humana no se vea
tranquilo. Se vea grande y poderoso... y enojado.
Tuve que cortarme. Esperaba que Henry la comprendiera dado que
Simon no quera hablarle. Esperaba que alguien pudiera entenderla y ayudarla a

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entender, porque el dolor que la abrum, haba sido demasiado para
mantenerlo dentro de s misma.
Tenas que hacerlo. Asintiendo, Henry deambul por su estudio,
mirando las esculturas en diversas etapas de la creacin. Tenas que cortarte
cuando estabas fuera de control porque eres demasiado estpida para tratar de
entender lo que estaba a tu alrededor sin cortarte?
Ella lo mir, sorprendida.
Henry...
Hemos visto lo suficiente de estos cortes desde que llegaste a vivir con
nosotros, para saber que tienes advertencias, esas punzadas que te dicen que
algo est mal.Henry se alzaba sobre ella. Debiste haber tenido esas
punzadas en el Establo Poni, pero no le dijiste a Nathan para que l supiera que
algo estaba mal, no te alejaste del Establo Poni para ver si las punzadas se
desvaneceran. No es eso lo que has hecho antes de determinar si un corte es
necesario?
S, pero...
En vez de eso, te quedaste, tratando de hablar con una cachorra que
pensaba que debera salirse con la suya. Te quedaste cuando ya habas dicho
todo lo que haba que decir sobre que no poda montar a los ponis.
Pero Lizzy estaba en peligro! Meg protest.
Quin de nosotros no sabe eso ya?Respondi con una brusquedad
que la hiri. Ella espera que Simon le rugiera y gruera, pero no Henry.
Y Nathan estaba en peligro tambin!
Por tu causa y la de la Lizzy! Henry rugi. Colocaste a un Lobo
que pensaba que eras su amiga en la posicin de estar alrededor de sangre
fresca que sabes es un peligro para l. Sabas que Nathan tuvo que hacer el
corte? Estabas tan fuera de control, que tuvo que hacer el corte para impedir que
te abrieras el vientre.
Meg se qued inmvil, tan profundamente conmocionada, que apenas
poda respirar. Record a Nathan aullando, tanta miseria en el sonido.

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No, susurr. No, yo no lo hice.
Lo hiciste, Henry gru. Fuego ayud a mantenerte contenida, y
la experiencia ha agudizado sus sentimientos acerca de los humanos en general
y de la Lizzy en particular.
Pero vali la pena, Meg insisti. Lo que haba visto tena que valer la
pena, por todo este dolor que haba causado a los seres que le importaban.
Henry sac un pedazo de papel envuelto alrededor de su navaja plegable
del bolsillo. Arroj ambas cosas en su regazo.
Esto vale la pena por el sufrimiento que causaste?
Ella desenroll el papel y se qued mirando las palabras.
Mscara feliz
Cara enojada
Hielera
Corazn
Carne podrida
Debe haber ms. Ella observ sus manos temblar.
No. Eso fue todo lo que dijiste.
Tal vez... tal vez el corte no fue lo suficientemente largo o lo
suficientemente profundo. El corte se senta lo suficientemente largo y lo
suficientemente profundo.
Tal vez los hombres, como el Controlador tenan razn y las Casandra
de sangre no pueden sobrevivir fuera de las jaulas. Quizs las profetas de la
sangre no pueden experimentar el mundo como los dems, porque todo y todos
pueden ser una excusa para usar la navaja. Es eso lo que debemos decir a los
Intuye y a los otros humanos que estn luchando para ayudar a estas nias a
sobrevivir? Que las profetas de la sangre necesitan un contacto limitado con
otras personas, experiencias limitadas, una vida limitada? De lo contrario se
cortaran a s mismos hasta matarse por encima de cualquier cosa.
No! Henry, lo hice por Lizzy!
Ninguno de nosotros cree eso.
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Ella lo mir, asombrada.


Se dice que son mil cortes antes del que te mate. Cuntas cicatrices
tienes ahora, Meg? Cuntos aos te quedaran si te cortas cada tres das? Dices
que hiciste este corte por la Lizzy? Qu quieres que le digamos a Sam cuando
un da te desangres por un corte que no necesitabas hacerte?
Henry... Solloz. Sus palabras la golpearon como puos.
Nos haces dao, a todos nosotros. Haces dao a Sam, a Simon y
Nathan. Molestaste a los Elementales, a los ponis y a los Sanguinati. Se supone
que debes ser la Pathfinder, la que va a encontrar alternativas a la navaja, para
que las profetas de la sangre puedan vivir en el mundo exterior.
Presionando una mano en el corte de la cintura, ella llor. Y cuando
Henry se sent a su lado y puso sus brazos a su alrededor, ofreciendo con
refunfuos confort, como podra hacerlo para un cachorro, le doli ms que sus
palabras de furia.

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Captulo 26

Watersday 12 de Maius
Lizzy est bien, y Ruth es muy capaz de cuidarla un par de horas, Monty pens
mientras l y Burke entraban en Nadine Bizcochos & Caf tras la fiebre del
almuerzo. Mantente enfocado en el trabajo ahora.
Nadine no le dio su sonrisa habitual. En lugar de eso, dijo:
Ests aqu para pedirme que elija un bando, Teniente?
Elegir un bando?
Tal vez eso ha estado burbujeando bajo la superficie durante mucho
tiempo, pero parece que, de pronto, se espera que todos nos declaramos de una
manera u otra. O estas con los humanos y en contra de los Otros, o eres un
traidor a tu propia especie. La neutralidad como opcin no se ha descartado por
completo, pero pende de un hilo. Se habla de que vamos a estar viendo la
escasez de carne de cerdo y res para el final del verano, porque los animales
estn muriendo por falta de alimento. Ya hay un lmite en la cantidad de harina
y azcar que las panaderas pueden comprar cada semana, y los precios de
algunos artculos ya han subido, se han duplicado en algunos casos. Nadine
suspir. Conoces a Chris de Fallacaro Llave & cerradura ?
l trabaja con los Terrneos del Courtyard, Monty respondi.
Su padre y yo somos primos. Anoche Chris durmi en mi sof porque
su padre se uni al movimiento Humanos Primeros y ltimos y declar que el
negocio es solo para los humanos a partir de ahora, y si Chris hace otro trabajo
para los Otros, no slo va a ser despedido de la empresa; va a ser desheredado.
Y cualquier otro empleado que no se una a HPU estar fuera del trabajo. Sus
ojos oscuros celebraron ira a la par que preocupacin, mientras se centraba en
Monty. Por lo general, vienes de camino a casa desde el Templo Universal. De
alguna manera, no creo que ests aqu para tomar un almuerzo tardo.
No, no venimos a eso, dijo Monty, lamentando que Nadine tuviera
razn; iba a pedirle elegir un bando. Slo esperaba que comprendiera que el
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elegir a los Otros , de laguna manera, era ayudar a los humanos. Hay una
cafetera en el Courtyard. Ya no est abierta al pblico en general, pero s
suministra alimentos para los empleados humanos, as como a los Terrneos.
Dos panaderas en Lakeside que deban suministrar a la cafetera con productos
horneados y otros alimentos han roto sus acuerdos con el Courtyard.
Entonces, los Otros debern aprender a hornear o prescindir de ello,
respondi Nadine.
Hay panaderas en la Isla Grande que abastecern con lo que quieran a
la cafetera, dijo Burke. Pero habr sanciones para Lakeside si no hay
panaderas en la ciudad que hagan honor a los acuerdos.
Nadine los estudi.
Qu tipo de sanciones?
Algunos de los alimentos que necesitan las personas en esta ciudad, se
cultivan en granjas dirigidas por los Terrneos, dijo Burke. Todo lo que
Simon Wolfgard tiene que hacer es informar a aquellas explotaciones que, de
ahora en adelante, el supervit que se derivaba a las empresas en Lakeside,
ahora va a ir a las empresas en la Isla Grande o para otros asentamientos
humanos que no apoyen al movimiento HPU. Y si Wolfgard, que es el lder
Terrneo ms liberal que he conocido, detiene el envi, otros lderes Terrneos
adoptarn tambin la medida. Y entonces, Sra. Fallacaro, sabremos lo que es la
escasez.
Nadine mir Burke. Luego se volvi hacia Monty.
Es eso cierto?
Monty vacil.
El Capitn Burke tiene ms conocimiento de los Terrneos que yo, as
que toma sus palabras como la verdad.
Ella dej escapar una risa frgil.
Esto es todo en cuanto a querer ser neutral.
Puedes negarte a suministrar bienes para la cafetera del Courtyard,
dijo Monty.
A cuntas otras panaderas vas a hablarles? O slo tienes que buscar
la calcomana de HPU en sus ventanas y ni siquiera te molestaras en preguntar?
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Su sonrisa era tan frgil como su risa. El padre de Chris piensa que los
humanos pronto tendrn la capacidad para levantarse contra los Terrneos y
reclamar todos los rincones de este mundo. Crees que puede pasar?
Monty mir a Burke, quien mir a Nadine.
Creo, Burke dijo en voz baja, que si furamos capaces de visitar
algunas partes del pas salvaje, nos encontraramos con los restos de grandes
civilizaciones que alguna vez pensaron lo mismo y estaban equivocadas.
Esperaron, dndole tiempo a considerar.
No quiero hacer publicidad de que estoy vendiendo al Courtyard,
dijo finalmente.
Tienen vehculos sin distintivos. Se puede arreglar para que recojan la
orden, dijo Monty.
Ni siquiera estoy segura de por qu estoy acordando con esto,
Nadine murmur.
Para mantener la paz, dijo Burke. Est ayudando a mantener la
paz.
Gracias, dijo Monty.
Espera. Nadine sac rpidamente dos cajas de panadera y las llen
de una variedad de pasteles. Tengo un poco de quiche que qued de la hora
del almuerzo por la tarde. Te lo dejo para ti. Tambin podras averiguar si a los
Otros les gustar lo que van a recibir.
Entr en la trastienda y regres unos minutos ms tarde con otra caja que
contena trozos de quiche, as como un par de sndwiches. Los empac en una
pequea hielera ligera, que Monty prometi devolver.
Esto podra ponerla en peligro, dijo despus de que l y Burke
guardaron las cajas en el asiento trasero del coche de Burke y se dirigieron hacia
el apartamento de Monty para recoger el correo y un par de mudas de ropa.
S, podra, Burke le dio la razn. Pero este es un momento precario
para todos nosotros, ya sea que la mayora de la gente se d cuenta o no.
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Dado que estaba de acuerdo con eso, Monty guard silencio durante el
corto viaje a su apartamento, sus pensamientos se remontaron a Lizzy. Haba
estado muy molesta cuando Jester la trajo al consultorio mdico de la Plaza
Comercial. Parte de eso haba sido una exhibicin excesiva de la emocin de lo
que debera haber sido una pequea decepcin cuando no pudo montar en un
poni. La mayor parte fue por el miedo real cuando Meg Corbyn se sali de
control debido a su rabieta.
Y que los dioses lo ayudaran, ella todava no saba que Elayne estaba
muerta.
Esa excesiva rabieta no era tpica de Lizzy. Por lo menos, no lo era hace
unos meses. Esperaba que no se tratara de un nuevo patrn de comportamiento.
En este momento esperaba un montn de cosas.
Burke estacion al otro lado de la calle del el apartamento de Monty.
Cuando entraban en el edificio, Monty se detuvo para comprobar su buzn de
correo antes de subir las escaleras.
Abri la puerta del apartamento, dio dos pasos en el interior, y se detuvo.
Teniente? Dijo Burke en voz baja, sacando su pistola.
Monty se acerc con cuidado a la cocina, puso su correo en la mesa y
mir a su alrededor. Nada fuera de lugar, y sin embargo...
Comprob la sala de estar, dormitorio, cuarto de bao.
Creo que alguien revis mi apartamento, finalmente dijo Monty.
Cree? Burke mir a su alrededor. Enfund su pistola y sac su
telfono mvil. Habla Burke. Quiero una lista de todos los trenes entre Toland
y Lakeside de ayer y esta maana. Y quiero una lista de cada tren que lleg a
Lakeside entre ayer por la maana y ahora. No deje esas listas en mi escritorio.
Afrrate a ellas hasta que vuelva a la estacin.
Este sera el primer lugar en que alguien buscara a Lizzy, dijo
Monty. Si se dieron cuenta de que estaba en un tren a Lakeside, este es el
lugar donde iran a buscar.
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Alguien viaj a Lakeside para hacer una bsqueda, o alguien llam a


una persona que ya estaba aqu? Hay algunos agentes de polica en Lakeside
que piensan que Humanos Primeros y ltimos es una idea bien poderosa.
Burke dej escapar un suspiro. La bsqueda no les aport el oso o las joyas.
Esa podra ser la razn de que el Capitn Scaffoldon llam esta maana.
Monty mir a Burke.
Scaffoldon? De la UID de Toland?
Ese mismo. Alguien llam a la estacin temprano esta maana,
tratando de confirmar si estaba en su casa. Poco despus de eso, Scaffoldon
llam, afirmando querer conocer su paradero en el momento del asesinato de
Elayne. Habra habido tiempo suficiente para que alguien buscara aqu e
informar a Scaffoldon que no se encontr nada.
Necesitaba pensar con claridad, por lo que Monty ignor el ardor de la
ira por haber sido acusado del asesinato de Elayne y el ardor ms profundo de
que l y Lizzy podran haber estado aqu, y habran sido atacados por quien fue
en busca de las joyas. Ms trauma para Lizzy, si no algo peor. Y para qu? Oso
Boo y las joyas ya estaban en la estacin de la calle Chestnut.
Por supuesto, nadie lo saba.
Oso Boo y las joyas estn en el almacn de las pruebas? Pregunt
Monty.
Oso Boo, las joyas y las fotografas tomadas de las pruebas se
encuentran en un lugar seguro, respondi Burke.
Una respuesta evasiva. En este momento, no le preocupaban ni el oso o
las joyas, as que era respuesta suficiente.
Monty volvi a entrar en el dormitorio y sac la caja de seguridad fuera
de la plataforma superior. l la puso en la cama y la abri. Pete Denby tena la
copia del certificado de nacimiento de Lizzy y los documentos legales de la
manutencin, por lo que la caja de seguridad guardaba la chequera y los
ahorros de Monty. Su testamento. Una copia del contrato de alquiler del
apartamento. Algunos otros documentos personales.
Nada faltaba. Nada fuera de orden.
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Cuando Burke entr en la puerta del dormitorio, Monty dijo:


No puedo pedir a un equipo de investigacin para empolvar el
apartamento por las huellas digitales, cuando ni siquiera puedo estar seguro de
que alguien ha estado aqu. Y tan pronto como lo pidiera, la noticia
seguramente viajara y, muy probablemente, llegara a los odos de la persona
que haba llevado a cabo la bsqueda.
Esa es la forma humana de buscar un intruso, dijo Burke. Hay
otra opcin.
Le tom a Monty un momento para darse cuenta de lo que quera decir
Burke. Luego suspir mientras sacaba su telfono y llam a Aullidos, Buena
Lectura.
Sr. Wolfgard? Me doy cuenta de que este no es un buen da para pedir
un favor, pero necesito un poco de ayuda para determinar si alguien ha estado
en mi apartamento buscando a Lizzy.

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Captulo 27

Watersday 12 de Maius
Lo siento, Meg, dijo Merri Lee. Pero creo que Henry tiene razn.
No deberas haberte hecho ese corte, sobre todo cuando te sentas tan fuera de
control.
Estaban sentadas en la trastienda de la Oficina del Enlace, haciendo un
registro de lo que haba sucedido para precipitar la necesidad de Meg de
hacerse el corte, incluyendo todo lo que Lizzy haba dicho, mientras que la
sensacin de alfileres y agujas escalaba de un rumor doloroso. Ahora Meg se
apart de la mesa y fue a la sala de clasificacin, en busca de algo que hacer que
le diera una excusa para poner fin a esta discusin.
Eso no es lo que queras escuchar. Merri Lee sigui a Meg a la sala
de clasificacin y dej el bloc de papel y el lpiz sobre el mostrador.
Tena que cortarme! grit Meg. Por qu nadie entiende eso?
Tal vez nadie lo entiende porque nadie ms lo ve de esa manera,
Merri Lee respondi acaloradamente. Te equivocaste, y ahora ests tratando
de justificar tus acciones.
Lizzy...
Tuvo un berrinche y trat de salirse con la suya. Tal vez sea una nia
mimada y piensa que siempre debe salirse con la suya. Tal vez ha estado
portndose mal y salindose con la suya, porque su madre se derrumb cuando
empez a lloriquear y el Teniente Montgomery no estaba all para inculcar un
buen comportamiento. O tal vez ella est actuando as porque tan slo tiene 6 o
7 aos y ha pasado por muchas cosas en las ltimas 24 horas. Merri Lee dej
escapar un suspiro. Mira, Meg, trataste de hacer algo bueno mostrndole los
ponis. Son regordetes y se ven muy lindos de una gruona manera. Y todo iba
bien hasta que ella empez a insistir acerca de montar un poni, verdad?
Meg puso una mano contra su cintura, sintiendo el vendaje sobre el corte.
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S, pero entonces...
Entonces tuviste el picor advertencia de que algo estaba pasando,
Merri Lee interrumpi. Lo que se extendi a sentirte tan mal y desesperada,
que te habras hecho -t lo sabes- mucho dao si hubieras estado a solas con la
navaja.
Las lgrimas le escocan de los ojos de Meg. Haba esperado apoyo, no
otra persona dicindole que estaba mal, que no poda hacer frente al mundo
exterior de una celda estril.
Lo hice por Lizzy, insisti.
Merri Lee hizo una mueca.
Muy bien, vamos a echar un vistazo a eso. Lo hiciste por Lizzy porque
estabas absolutamente segura de que el cosquilleo que sentiste era una profeca
sobre Lizzy. Pero si me has dicho todo lo que recuerdas, Lizzy no era la nica
persona contigo. Te enfocaste en Lizzy, por lo que las visiones que viste eran
sobre Lizzy. Pero tal vez el picor inicial haba sido realmente una advertencia
sobre problemas de Nathan o Jester o los ponis o uno de los Elementales, ya que
Fuego estaba de pie all cuando Lizzy hizo la gran afirmacin de que la abuela
la dejara montar en el poni. Que puede o no ser verdad, por cierto. No es que se
pueda llamar precisamente a la abuela y preguntarle, verdad? Ese cosquilleo
podra haber sido por ti, advirtindote que necesitabas alejarte de Lizzy y el
Establo Poni, porque algo podra sucederte si te quedabas. Siquiera
consideraste eso?
Meg mir a Merri Lee.
Crees que debera haberme alejado.
S. Tu piel tiene picores varias veces al da. Todos te hemos visto
frotarte los brazos o las piernas. Pero no te cortas cada vez que tienes esa
sensacin. Por qu esos momentos son diferentes de lo que pas hoy?
A veces la sensacin de alfileres y agujas se desvanece. Meg se frot
el brazo, no porque tuviera esa sensacin, simplemente como una manera de
recordar lo que sola hacer. Cuando fueron envenenados los terrones de
azcar, saba que el peligro estaba en la trastienda de la oficina del Enlace, pero
tuve que cortarme para ver la visin que le dira a alguien lo que estaba mal.
Cmo sabas que el peligro estaba en el cuarto de atrs?
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La sensacin se fue cuando me fui de esa habitacin y volvi cuando


regrese.
Merri Lee tom el lpiz y comenz a garabatear en el bloc de papel.
As que el picor desaparece cuando pones algo de distancia entre t y
una persona u objeto, lo que te da una indicacin de lo que podra ser
importante. Eso significa que el hormigueo es una especie de varilla de zahor 5.
Un cosquilleo podra significar las llaves de un coche, cosas menores fuera de
lugar que no valen la pena para un corte, mientras que un zumbido que causa
malestar fsico por lo general significa algo muy importante. Es eso exacto?
Meg asinti.
As que si te hubieras marchado y luego tomado un enfoque de cada
persona ah, te habras dado cuenta de que lo que estabas sintiendo no se
trataba de Lizzy en absoluto. Merri Lee solt el lpiz y tom las manos de
Meg. Lizzy estaba sobrepasada, lo cual es comprensible. Pero t tambin. Ir
con ella por tu cuenta no fue la mejor idea. Y tener a Nathan contigo no cuenta
porque no saba qu hacer con una nia humana lanzando un berrinche.
Habra mordido a la cachorra. l muerde a Saltarn un montn cuando
ambos son los Lobos guardianes de la oficina.
Ah tienes.
Meg suspir.
Qu tengo que hacer?
Si yo fuera t, llamara a la panadera en Desembarco del Ferry y le
comprara a Nathan su propia caja de galletas de Lobo como una disculpa por
causarle malestar. Y entonces... Con una sonrisa forzada, Merri Lee solt las
manos de Meg y se alej.
5 Varilla de zahor: Nombre que determina en Radiestesia las dos varitas
de material flexible, incluso hechas artificialmente, que estn separadas por
un extremo y unidas en el otro y cuya funcin es amplificar la percepcin de
los campos telricos o magnticos, los cuales, mediante los movimientos de
la varilla hacia la tierra, hacen posible la deteccin de los campos
geopatgenos del lugar. Actualmente se utilizan pndulos y varillas
metlicas, que adems son plegables para facilitar su transporte.
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Y luego?
Y entonces, Meg, la Trailblazer, debe pensar en lo que le gustara que las
otras profetas de la sangre aprendan de lo que pas hoy. Hice algunas notas.
Agrega tus pensamientos; luego, Ruth puede arreglarlo un poco y darle a Vlad
para que lo envi.
Despus de que Merri Lee se fue, Meg mir el reloj. Demasiado pronto
para cerrar la oficina. Las entregas se haban reducido, pero todava haba una
posibilidad de que algo pudiera llegar.
Suspirando, entr en la sala y vio a Simon en el asiento del copiloto de la
camioneta justo antes de que se retirara de la zona de entrega y se alejara del
Courtyard.

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Captulo 28

Watersday 12 de Maius
El cartel dice "No estacionar en la calzada", dijo Blair.
No hay nada cerca en la calle, as que estacionaremos aqu,
respondi Simon. No quiero que demasiados humanos vean a un Lobo.
Volvi a mirar a Nathan, que se haba negado a cambiar de forma de Lobo, otra
vez, alguien ms podra hacerse cargo de Meg. Todava quieres venir con
nosotros?
S.
Todava suena dbil, pens Simon. Pero le dio crdito a Nathan por
resistirse a la tentacin de lamer la sangre de Meg, una vez que se hizo el corte.
No haba sido capaz de resistirse cuando la haba encontrado despus de que se
haba hecho un corte incontrolado el mes pasado. Por otra parte, no tuvo a
Fuego all, dispuesta a quemarlo por su propio bien.
Blair se detuvo en el camino de entrada al lado del edificio del
apartamento de Montgomery. Simon baj y abri la puerta del lado de Nathan.
Entonces los tres entraron en el edificio y subieron las escaleras.
Ninguno de los Lobos se senta amistosos hacia los humanos en ese
momento, as que Simon no se molest en reprimir el gruido cuando vio a
Montgomery y Burke esperndolos justo dentro de la puerta del apartamento.
Gracias por venir, dijo Montgomery. Se lo agradezco.
El Teniente sospecha que alguien busc en su apartamento despus de
que Lizzy lleg a Lakeside ayer, dijo Burke. Supongo que fue en algn
momento temprano esta maana.
Simon se puso rgido, insultado.
No somos unos malditos perros rastreadores!

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No, seor, no los son, dijo Montgomery, su voz generalmente corts,
sonaba tensa. Pero pueden confirmar si alguien estaba aqu sin que tenga que
pasar por los canales oficiales.
Simon medit sus palabras. Al igual que los lobos, los Lobos Terrneos
mantenan territorios en los que cazaban la comida o cultivaban alimentos que
sus formas humanas disfrutaban. Pero los Lobos que vivan en diferentes
territorios trabajaban juntos para protegerse a s mismos y al pas salvaje de un
invasor. Haba pensado en las comisaras de polica en esos trminos: diferentes
manadas que custodiaban un territorio especfico, pero trabajaban juntas para
proteger a toda la ciudad de Lakeside.
No confa en los otras manadas de la polica.
Ningn humano habl. Finalmente Burke dijo:
Eso depender de lo que nos pueda decir.
Ya que estamos aqu, voy a darle a la guarida de Montgomery una
aspiracin, Nathan dijo mientras se meta ms all de los dos humanos.
Simon y Blair entraron. Montgomery cerr la puerta.
Mientras Nathan exploraba sistemticamente la sala de estar, Simon dio
un paso hacia la cocina y la oli. Luego mir a Montgomery.
Algo huele mal en ac.
Quise sacar la basura de la cocina cuando llegu a casa ayer, dijo
Montgomery, luciendo avergonzado.
Huele viejo aqu Nathan inform cuando oli la parte posterior y los
lados del sof.
Cuando Simon transmiti el comentario, Montgomery asinti.
El sof estaba aqu cuando alquil el lugar, lo dej el anterior inquilino.
No lo he reemplazado todava.
Olor de Kowalski en algunos de los libros, Nathan dijo mientras
revisaba una estantera antes de volver al sof.
Kowalski estuvo aqu?Pregunt Simon.
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Montgomery asinti.
l llen una bolsa para m ayer. l parpade. Puede saber que
estaba aqu? reconoce su olor?
Por supuesto, respondi Simon, mirando a Blair echar un vistazo a
la cocina, incluyendo la nevera y armarios. No haba razn para que los intrusos
buscaran en esos lugares a la Lizzy u Oso Boo, pero los Lobos no reciban
invitaciones para mirar guaridas humanas. Por qu desperdiciar la
oportunidad?
Vive austeramente, dijo Blair. Entonces se detuvo cerca del contenedor
de residuos. Se agach y olfate alrededor de la parte superior antes de poner
las manos sobre sus y rodillas para olfatear el pedal que levantaba la tapa.
Simon observ a Blair, pero se dio cuenta de cmo Monty hizo una
mueca, probablemente pensando en que haba en la basura que fuera
interesante... y not cmo Burke se centraba en el Lobo.
Alguien que no es Montgomery o Kowalski tocaron este contenedor,
dijo Blair.
Algunos nuevos aromas en los bordes de los cojines, report Nathan.
Simon transmiti las observaciones mientras los otros dos Lobos
comprobaban el resto de la vivienda.
Ah... Montgomery corri hacia adelante cuando incluso los odos
humanos podan or a Blair hurgando en el botiqun del bao.
Los tres llegaron a la habitacin a tiempo para ver a Nathan cambiar sus
patas delanteras lo suficientes para abrir los cajones y hurgar. Abandonando la
cmoda, el Lobo olfate la ropa en el armario antes de pararse sobre sus patas
traseras para rastrear la plataforma por encima de la barra de la ropa.
Acabado con el armario, Nathan asom la cabeza debajo de la cama, y
luego se ech hacia atrs, estornudando.
Polvo
A juzgar por la expresin de la cara de Montgomery, Simon no tena que
transmitir ese comentario.
267

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Montgomery suspir.
Si fuera mi mam quien notar el polvo, habra dicho, "Crispin James,
ests faltndole el respeto a tu casa".
Crispin James?Dijo Simon. No Montgomery?
Mam me llama Crispin o Crispin James. El resto de la familia me
llama CJ, y mis amigos me llaman Monty.
Por qu los humanos necesitan tantos nombres?
No s. Despus de un momento, dijo: A veces los nombres
representan un aspecto diferente de la misma persona. Crispin James es el hijo
de Twyla y James Montgomery. Teniente Montgomery es un oficial de polica.
Misma persona, pero las personas que me rodean tienen diferentes expectativas,
necesitan cosas diferentes de m.
Cada uno de nosotros tenemos un nombre, dijo Simon.
Eso no es del todo cierto, dijo Monty. He odo que se refieren a
usted como el Wolfgard cuando otro Terrneo le habla como lder del
Courtyard. Y luego est Meg Corbyn y cs759. La misma persona.
No. Simon mostr sus dientes para hacer hincapi en la negacin.
Una de ellas era propiedad. La otra es Meg.
La misma persona, lo que era, y lo que es, esos nombres tiene peso y
significado, para ella y para las personas a su alrededor, Monty contrarrest.
Las cachorras profeta de la sangre en la Isla Grande necesitan tener nombres para
ayudarles a aprender que no son ms propiedad, Simon pens mientras Nathan le
dio al bao y la cocina una aspiracin rpida entre tanto Blair entraba en el
dormitorio. Algo para discutir con Steve Barquero ya que el Intuye bien podra
saber algunos nombres adecuados.
Eso lo calm, al menos momentneamente, Simon observ a los
humanos sin ser obvio. Burke segua centrado en los Lobos. Montgomery, por el
contrario, pareca que lamentaba haber llamando al Courtyard y dejar que esas
narices sensibles se asomaran en todos los rincones de su vida.

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Blair y Nathan volvieron a la sala de estar.
Dos olores que no son de Kowalski o Montgomery, dijo Blair. No
los reconocemos, as que no son de los que ha dado la vueltas por el Courtyard.
Simon vio la tensin liberndose de ambos hombres. No era una traicin
de alguien en quien Montgomery confiaba.
Gracias por su ayuda, dijo Burke.
Simon mir alrededor del apartamento. No haba manada aqu para
ayudar a proteger a los jvenes. Nadie para proteger a la Lizzy cuando
Montgomery tena que hacer las cosas de la polica.
Los humanos eran como pegajosas enredaderas. Si no escapabas al
primer toque, quedabas ms y ms enredado.
La mayora de ellos eran carne, siempre seran carne. Pero, mierda, ahora,
cuando vea a algunos de ellos, simplemente ya no los vea como carne, incluso
cuando quera morderlos por alguna transgresin.
Los depredadores han encontrado su guarida, dijo de mala gana,
recordando cmo Montgomery y Burke haban ayudado a proteger a Meg. La
Lizzy no puede quedarse aqu. Al escuchar el suave gemido de Nathan,
angustiado, aadi con algo de calor. Pero no quiero que juegue con Meg o
Nathan hasta que entienda la cantidad de problemas que caus hoy por un ser
una humana quejumbrosa.
A juzgar por la forma en que Montgomery se puso rgido, sus plumas se
habran levantado en defensa de su cra... si es que los humanos tuvieran
plumas.
Pero Simon escuch ms lamento que ira, en la voz de Montgomery
cuando el hombre dijo:
Lamento que Meg y Nathan fueran perjudicados por las acciones de
Lizzy. Los humanos jvenes se portan mal y cometen errores.
Los Lobos jvenes se portan mal y tambin cometen errores, dijo
Simon. Sin embargo, para el bienestar de la manada, el joven debe aprender
de los errores y ser disciplinado cuando se porta mal.

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La Lizzy es slo una cachorra, Nathan se quej. No vamos a morderla
duro.
Pero vamos a morderla, dijo Blair.
Si la Lizzy se queda en el Courtyard, por supuesto que va a conseguir
algn pellizc por portarse mal, igual que cualquier otro cachorro, Simon le
dio la razn. Ellos simplemente no le diran a Montgomery. Y si la Lizzy era
inteligente, no le contara tampoco.
Aprecio que nos permita quedarnos en el Courtyard mientras arregle
las cosas, dijo Montgomery. Me asegurar de que Lizzy entienda que tiene
que seguir sus reglas.
Hemos estado aqu el tiempo suficiente, Blair se quej.
Simon asinti.
Hemos hablado con una panadera en la calle principal y tenemos
algunas muestras para Tess, de la comida que Nadine Fallacaro puede ofrecer,
dijo Montgomery. Si la comida cuenta con la aprobacin de Tess, puede
hablar con la Sra. Fallacaro para concretar un pedido para Un Pequeo Bocado.
Voy a ayudar a cargar las cajas de la panadera y la hielera, Teniente,
dijo Burke. Por qu no hace las maletas con lo que necesitar para unos das
ms?
Y no se olvide de sacar la basura de la cocina, dijo Simon. En un
par de das ms, incluso de otros humanos sern capaces de oler.
Salieron. Blair abri la camioneta para que Nathan pudiera salir de la
vista, mientras que Simon cruzaba la calle con Burke en busca de la comida.
La comida en la hielera debe ponerse en una nevera tan pronto como
estn el Courtyard, dijo Burke mientras caminaban de regreso a la camioneta.
Algo en la voz de Burke le record a Simon a un Oso Pardo enojado.
Cuando los Lobos estn de caza, van a seguir el rastro de la presa por
un largo tiempo, dijo Simon. No cree que los depredadores seguiran a la
Lizzy?
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No van tras de Lizzy, Burke gru mientras l y Simon colocaban


las cajas de panadera y la hielera en el piso detrs del asiento del pasajero
delantero. Van tras las joyas. Y estas personas ya han matado a una mujer y
entrado en el apartamento de un oficial de polica a causa de esas joyas.
No puede mantener a Oso Boo en la jaula? Simplemente el decir la
palabra jaula hizo que los caninos de Simon se alargaran, pero trat de no hacer
otros cambios.
Arresto al oso como un ladrn de joyas? Burke sonaba divertido.
No se burla de m, Simon decidi. Slo le divierte la idea. An as, era una
oportunidad para hacer preguntas. Y si Burke no le contestaba, simplemente le
preguntara a Kowalski o Debany el por qu era divertido.
En los programas de televisin, la polica tiene una jaula de pruebas,
dijo Simon. No tiene la estacin de polica una jaula de esas?
Tiene. Burke ya no pareca divertido. Pero creo que esas joyas
necesitan ser escondidas en un lugar no revelado hasta que sepamos de dnde
vienen y quin las quiere de vuelta. El que mat a Elayne Borden no debe
beneficiarse de ellas.
Simon estudi al Capitn de la polica. Luego sac su telfono mvil y
llam a Jester Coyotegard, alguien a quien le gustaba las travesuras.
Establo Poni, dijo Jester.
Soy Simon. Si quieres mantener una bolsa de joyas lejos de los
humanos malos, pero no quieres que sepan que tienes guardadas las joyas, qu
haras?
Ir a Chucheras y brillantes y reemplazar las joyas con cosas brillantes
que sean aproximadamente del mismo tamao y color, Jester respondi con
prontitud. Por supuesto, si yo tuviera la intencin de dar las verdaderas joyas
a alguien en el futuro, no las dejara con los Cuervos.
Buen punto.
Gracias, Jester. Simon termin la llamada y mir a Burke. Tal vez,
despus de que la Lizzy este dormida, alguien podra llevar a Oso Boo al
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Courtyard a visitar a su familia. Y tal vez alguien podra recogerlo de nuevo
antes de que la Lizzy este despierta.
Tal vez alguien podra, dijo Burke, sonriendo. Se alej de la
camioneta. Gracias por toda la ayuda.
Tan pronto como Simon entr y cerr la puerta, Blair sac la camioneta
de la calzada y se dirigi de nuevo al Courtyard.
Ya haba tenido suficiente, y todo lo que Simon quera ahora, era salir de
esa piel. Pero a medida que se detenan en la entrada principal de la calle del
Courtyard, Meg sali corriendo de la oficina del Enlace.
Nathan est contigo? Pregunt, sonando sin aliento. No he sido
capaz de encontrarlo en ningn lugar.
Est en la parte de atrs, dijo Blair.
Puedo hablar con l?
Simon gir lo suficiente para mirar en la parte trasera de la camioneta.
Nathan? Depende de ti.
Nathan suspir, pero se puso de pie.
Hay que abrir la puerta y mover las cajas.
Simon hizo espacio para que el Lobo saltara fuera de la minivan. Observ
a Meg volver a la oficina con Nathan. Luego suspir, cerr las puertas, y le dijo
a Blair:
Te ver en Un Pequeo Bocado.
Camin por el camino de acceso y otra vez a la puerta trasera de la
cafetera, se resign a ser humano un poco ms. Bien podra hacer los
despachos con Vlad despus de hablar con Tess.
Haba un montn de cosas que todava tena que hacer antes de ir a casa.
As que nadie pensara que estaba esperando alrededor para averiguar el por
qu Meg quera hablar con Nathan.

***
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Meg dej irse a Nathan por la puerta trasera de la Oficina del Enlace y lo
observ correr con prisa hacia la puerta trasera de Aullidos, Buena Lectura.
Reportndose a Simon, naturalmente.
Despus de cerrar la puerta, fue al bao para lavarse la cara.
Enfado. Cautela. Desconfianza. No tena ninguna imagen de
entrenamiento para identificar las emociones en la cara de un Lobo, pero haba
pasado el tiempo suficiente en torno a Nathan como para poder interpretar sus
expresiones.
El corte fue innecesario? Todo el mundo pensaba as.
Meg abri el grifo, se ech agua en la cara, y luego permaneci inclinada
sobre el lavabo.
La sensacin de alfileres y agujas era irritante, a menudo dolorosa. Pero
era una especie de varilla de zahor que haba ido evolucionando desde que haba
llegado al Courtyard. As que tal vez si se hubiera alejado...
No, no, no, no. Haba un peligro para alguien en el Establo Poni. Ese
rumor doloroso fue una advertencia sobre un enemigo...
Meg apret los dientes contra el zumbido repentino que llenaba sus dos
brazos. Ella se enderez y vio su cara en el espejo sobre el lavabo.
El zumbido se desvaneci.
Meg se qued mirando su reflejo.
Fui yo, susurr. Yo era el enemigo.
Ella dio un paso atrs del lavabo, puso una mano sobre el vendaje en su
cintura, y pens en lo que Merri Lee haba dicho: Y entonces Meg, la Trailblazer,
pens en lo que le gustara que las otras profetas de la sangre aprendieran de lo
sucedido ese da.

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Nadie tiene el derecho de decidir si, o cuando cortamos nuestra piel,
pero si no aprendemos a interpretar las seales de advertencia, las que nos
dicen si realmente tenemos que cortarnos, podemos transformarnos en las
esclavizadoras, as como las esclavas. Podemos llegar a ser nuestro propio
enemigo.
Esa fue la segunda leccin que Meg, la Trailblazer, haba aprendido hoy.
La primera leccin, la ms difcil, era la ms importante; ella no era la nica que
resultaba herida cuando se cortaba.

***

Simon dio la vuelta al escritorio cuando Nathan apareci en la puerta de


la oficina de ABL.
Eso no llev mucho tiempo.
Nathan se acerc a l lentamente, a regaadientes. No era un
comportamiento tpico del ejecutor, a menos que hubiera hecho algo mal.
Simon se inclin sobre el otro Lobo, pero no tuvo que inclinarse mucho
para captar el olor.
Por qu hueles como Meg? Exigi.
Ella llor sobre m, dijo Nathan. Yo no pude entender la mayor parte
de lo que dijo, pero llor hasta que mi piel qued mojada. Sonaba
desconcertado y molesto.
Supongo que se siente mal por hacerse un corte y asustarte.
Asustarnos a todos.
Nathan no dijo nada por un momento. Entonces:
No hay nada en mi piel, no?
Simon dio al otro Lobo una mirada cuidadosa.
No hay mocos.
Bien. Odio lavar los mocos de la piel.

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Quin no? Lo que sale de la nariz humana es repugnante. Simon se
sent en el suelo, su espalda contra el escritorio. Nathan se sent junto a l.
Quieres que Blair asigne a otro como el guardin Lobo de la Oficina del Enlace
Humano?
No. Ver a los humanos es interesante, y me gusta Meg. Pero necesitamos
reglas acerca de la navaja. Hoy... Eso estuvo mal. Meg estaba mal, y la Lizzy
estaba equivocada. No fue justo que no pudiera morder a ninguna cuando
ambas lo merecan.
Lo s. Simon cerr los ojos y esper hasta que sinti la tensin
drenarse de ambos. Todava crees que es una buena idea tener a algunos de
los Lobos de Addirondak visitando el Courtyard? Tenemos humanos que
trabajan para nosotros que no saben cmo comportarse, pero no podemos
atacarlos y echarlos fuera como lo haramos con un enemigo.
Si no hubiera empujado a Meg a cortarse, el error de la Lizzy habra
sido molesto pero nada ms. Y nuestros cachorros tambin cometen errores.
Por supuesto, quin podra decir cunto tiempo podra haber pasado
antes de que alguien descubriera las joyas dentro Oso Boo si Saltarn y Sam no
le hubieran arrancado un brazo y una pierna? Eso haba comenzado algunos de
los problemas. Por otra parte, Burke y Montgomery no habran sabido que la
Lizzy estaba en peligro si no hubieran encontrado las joyas.
Simon se puso de pie.
Vete a casa. Corre. Maana es Earthday, y vamos a pretender que no
existen los humanos.
Excepto Meg.
Excepto Meg.
Nathan se levant, sacudi su pelo, y se fue.
Simon apag el ordenador, apag las luces y sinti como si un peso lo
hubiera abandonado cuando sali de Aullidos, Buena Lectura. No poda quitarse
de encima todo lo humano. No quera librarse de Meg, que lo esperaba en la
puerta trasera de la Oficina del Enlace, sus ojos muy hinchados y toda de la piel
con manchas.

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l le pas una mano por su pelo corto negro y le dio una rascadita detrs
de su oreja.
Simon? Dijo en un hilo de voz. Podemos ir a casa?
Claro. Djame buscar el Bow.
Encontr una de las cajas de panadera en la parte posterior del Bow.
Puesto que l no crea que Meg hubiera comido mucho hoy, le dio la bienvenida
a la consideracin de Tess.
Mientras sacaba el Bow del garaje y esperaba a Meg para cerrar la puerta
del garaje, mir hacia los monoambientes, luego sacudi la cabeza.
Ya haba tenido suficiente. Todos haban tenido suficiente. Los Owlgard
mantendran la vigilancia esta noche, pero para el resto del da, el Teniente
Montgomery tendra que hacerse cargo de la Lizzy por su cuenta.

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Captulo 29

Watersday 12 de Maius
Mientras Monty trataba con la intrusin en su apartamento, y Ruth
Stuart cuidaba de Lizzy, su equipo haba trado un colchn de uno de los otros
apartamentos, por lo que no tendra que pasar otra noche en un saco de dormir
en el suelo duro. Ellos haban trado suficiente comida para l y Lizzy, para los
prximo par de das. Y alguien haba seleccionado cinco pelculas que esperaba
fueran adecuadas para una nia humana de siete aos.
Distracciones. Diversiones. Cuidado.
Monty se sent en la silla y puso sus brazos alrededor de Lizzy cuando la
instal en su regazo.
Ella lo mir con esos ojos grandes.
Yo slo quera montar un poni.
Por qu estaba tan empecinada en eso? Por supuesto, l no estaba seguro
de poder explicar a una nia, lo peligrosos que los ponis eran cuando se
ignoraba ese aspecto inofensivo.
La abuela Borden me habra dejado, dijo Lizzy.
Saba que decir acerca de eso.
No creo que la abuela Borden te habra permitido cabalgar un poni.
Ella habra dicho que eran apestosos y que te ensuciaras.
Pero la mujer podra haber armado un alboroto porque alguien haba
negado algo a su nieta, y negar una cosa a una Borden no era aceptable.
Afortunadamente, la familia no tena la riqueza o el estatus a la altura de sus
pretensiones.
Y la abuela Twyla te habra llamado la atencin por ser descorts y
hacer un escndalo cuando la seorita Meg ya te haba dicho que los ponis eran
especiales y no eran para montar.

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Pero...
No, Lizzy.
Ella hizo un mohn, y tom nota de la mirada calculadora en sus ojos,
como si estuviera esperando a ver qu efecto tendra.
Lizzy no habra hecho eso hace unos meses. No era as antes de que l
fuera trasladado a Lakeside y tuvo que dejarla, tuvo que dejar a ambas, porque
Elayne se haba negado a ir con l.
Pero Elayne haba sido as. Era curioso cmo l nunca se haba permitido
verlo. Ah, Elayne era mucho ms sutil al respecto cuando quera salirse con la
suya, pero cuando el comportamiento se presentaba en grandes rasgos en la
nia, no poda negar que Lizzy estaba imitando a su madre.
Tengo que decirle, pens.
Lizzy... Fuiste muy valiente para viajar en el tren sola y me encontraste.
Algunas personas malas estaban buscndote a ti y a mam, y ella hizo lo
correcto, hacindote subir al tren sin ella.
Mam vendr pronto?
No, beb. Las lgrimas le escocan los ojos de Monty. No. Mami
estaba muy mal herida y... ella muri. Ella no puede estar ms con nosotros.
Lizzy puso su cabeza en su hombro.
La seorita Meg se va morir porque me porte mal?
No. La seorita Meg estar bien en un par de das. Cmo poda
plantearle el asunto sin asustarla demasiado?. Uno de los hombres malos te
sigui a Lakeside, as que tenemos que quedarnos en el Courtyard por un
tiempo.
Ella levant la cabeza.
Qu hay de Oso Boo?
Esta con el Capitn Burke. Est ayudando a la polica en la
investigacin. Te echa de menos, pero est siendo muy valiente. Como t.
Ella asinti con la cabeza, acurrucndose de nuevo.
278

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Entenda? Tal vez entenda tanto como poda manejar. Tal vez era ms
fcil al estar en un lugar que no tena tantos recordatorios?
Dioses, poda incluso tener una fotografa de Elayne para que Lizzy
tuviera algo?
Vas a estar segura en el Courtyard, dijo. Pero quedarse aqu
significa desempolvar tus buenos modales y hacer caso a los adultos que estarn
cuidndote cuando no puedo estar aqu. l la mir, su nia querida.
Entiendes la diferencia entre la polica humana y la polica Lobo?
La polica Lobo te muerden si eres malo?
S, dijo Monty. Ellos te muerden si eres malo. Hoy te fuiste con lo
que mi Capitn llamara una advertencia, lo que significa que sabes que hiciste
algo malo, por lo que la prxima vez...
Lizzy apret los dientes haciendo un ademan de morder.
Monty asinti.
Exactamente, es correcto.
Pap? Tengo hambre.
Se comieron los sndwiches de Nadine Bizcochos & Caf, entonces vieron
una de las pelculas. Se pregunt si el que haba elegido las pelculas, lo haba
hecho porque era lo acorde a la edad, o para mostrar a Lizzy algunas verdades
acerca de los seres que la rodeaban. Cualquiera fuera la razn, la historia sobre
la Brigada Lobo proporcion algunas lecciones afiladas para ambos.

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Captulo 30

Watersday 12 de Maius
Ms tarde esa noche, mientras una suave lluvia caa sobre el Courtyard,
los Owlgard observaron a Douglas Burke meter una bolsa de papel contra la
puerta trasera de Aullidos, Buena Lectura.
Respondiendo a la llamada de los Bhos, Vladimir y Nyx Sanguinati
fueron a buscar la bolsa y fluyeron hacia Chucheras y brillantes, donde Jenni
Crowgard, Jester Coyotegard, Jane Wolfgard, y Blair Wolfgard esperaban por
ellos.
Una por una, las joyas de la bolsa se guardaron en una pequea caja de
madera, forrada de terciopelo, sustituyndolas por brillantes que encontraron
en la tienda. Despus de estudiar el anillo de lujo, Blair hizo una linda copia
usando alambre fino y trozos de cristal que Jenni sac de una pieza de joyera
de fantasa.
Habiendo terminado con su cometido, sustituyeron la bolsa dentro de
Oso Boo y Jane, -como sanadora de los Wolfgard- hizo las costuras. Tras un
breve debate, no restauraron el brazo y la pierna, dejando al oso igual a como se
vea cuando lleg.
Al primer indicio de la luz del da, Vlad coloc la bolsa de papel fuera de
la puerta trasera de ABL, cambi a su forma de humo, y esper en las sombras.
Unos minutos despus, los Bhos informaron de alguien estacionando al otro
lado de la calle del Courtyard. Un minuto despus, Douglas Burke en silencio se
dirigi a la puerta trasera de ABL y recogi la bolsa de papel.
Cuando Burke se alej manejando, Vlad se uni a Nyx, que haba
esperado a por l en la Plaza Comercial. Juntos, llevaron la pequea caja a la
casa de mrmol del Abuelo Erebus en las Cmaras, un lugar donde ningn
humano podra buscar las joyas y sobrevivir.

***

280

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Llevando dos candelabros a la madera reluciente de una mesa antigua,


Vlad encendi las velas y el abuelo Erebus lo vio inclinar la caja, y suavemente
derramar las joyas sobre la madera oscura.
Una brillante fortuna, dijo Erebus. Los humanos se han matado
unos a otros por una sola joya. No dudaran en matar a una mujer y su hija por
lo que estas piedras bonitas podran comprar.
Cosas, dijo Vlad, revelando sus colmillos. Matan por cosas.
Erebus agit las piedras.
Eso podra decirse de nosotros tambin.
Matamos por alimento, por proteger nuestras tierras y hogares. Por
proteger a nuestros familiares.
Comida, tierras, casas. Esas son cosas importantes, que valen la pena
proteger, pero todava son cosas, Vladimir. Cunta comida crees que estas
bonitas podran comprar?
No puedes comprar lo que no est all. Vlad consider lo que l
acababa de decir. Cuando, exactamente, haba empezado esta charla acerca de
la escasez de alimentos?
Se qued mirando las joyas.
Tal vez la comida no est all porque ya ha sido comprada. Tal vez las
joyas eran el pago. Pero por qu acaparar la comida y dejar que la gente piense
que ellos y sus cras pasarn hambre?
Veremos la respuesta muy pronto. El hambre puede ser una afilada
maestra. Erebus guard las joyas nuevamente dentro de la caja de madera de
terciopelo forrada. Ahora. Hblame de los humanos que estaban criando
sangre dulce. Han sido encontrados?
No. Vlad se trag la amargura. He hablado con los Sanguinati que
viven en las regiones donde se encontraron a las chicas abandonadas o donde se
descubrieron los cuerpos de los bebs. Por lo que pueden decir, nadie est en
busca de las granjas. Nadie est buscando a los humanos que dirigan esas
granjas.

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Qu pasa con la polica, el gobierno de aqu?
Habra que preguntarle a Elliot sobre el gobierno. La polica aqu hizo
la bsqueda. Eso lo s con certeza. Ellos buscaron y confirmaron que no haba
sitios como esos en ningn lugar alrededor de Lakeside. No haba chicas
abandonadas. No haba bebs muertos.
Erebus no dijo nada. Pero luego:
No slo las cosas tienen un precio, Vladimir. La lealtad tambin se
puede comprar. l toc la caja con una espesa ua amarillenta. Dado que
los humanos no van a buscar las granjas, entonces, lo haremos nosotros. Dile a
los Sanguinati que tienen que encontrar a los humanos que daaron a las sangre
dulce y mataron a sus cras.
Debo hablar con las chicas en la lago? Sus parientes podran destruir
los edificios una vez que fueran encontrados.
Madera. Piedra. Vidrio. Erebus neg con la cabeza. Deja los
edificios intactos. No significan nada. Encuentra a los humanos que trabajaban
en esos lugares y mtalos.
Deben dejarse los cuerpos en donde los puedan encontrar? Es
decir, Erebus quera que los humanos supieran que los Sanguinati haba
librado su propia forma de justicia?
Erebus lo mir. Vlad no estaba seguro de si el asombro era real o fingido.
Despus de que los Sanguinati se hayan alimentado, no hay razn para
perder la carne, Vladimir, dijo Erebus, su voz una suave reprimenda. No,
no. Lleven la carne al pas salvaje donde ser til. Hay muchos all adems de
los Terrneos que darn la bienvenida a la comida fcil para sus cras.

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Captulo 31

Earthday 13 de Maius
La muchacha se acurruc bajo la colcha de retazos y escuch como los
Lobos en el otro lado de la puerta despertaban. Los grandes bostezos,
suavemente vocalizados le recordaron los gritos que haba odo la noche
anterior. Entonces una voz femenina diciendo:
Jackson, has un poco de pan tostado. Voy a revolver un par de estos
huevos para la sangre dulce.
Se referan a ella. Ellos no la llamaban cs821. Decan que no era un
nombre.
Sangre dulce no era un nombre tampoco, pero llamarla as no los ofenda.
La mujer, Grace, le haba trado un pijama ayer y otra muda de ropa.
Bragas y calcetines estaban metidos en uno de los cajones de la cmoda. El resto
de la ropa colgaba en ganchos en la pared, incluyendo un largo, suter grueso.
La chica sali de la cama y corri al cuarto de bao. Se estremeci
mientras orinaba, mientras se lavaba las manos y se echaba agua fra en la cara.
Corriendo, se quit el pijama y se puso los pantalones vaqueros, una camisa de
manga larga, y el suter grueso. Ella tena un calcetn cuando la puerta se abri
y Grace y Jackson entraron.
No sabemos cmo cocinar muchos alimentos humanos, dijo Grace
. Pero he aprendido a revolver los huevos, y Jackson te hizo un poco de pan
tostado. Ella puso un plato en la mesa. Jackson dejo un vaso de lquido
blanco al lado del plato.
Grace sali de la habitacin. Jackson se qued, estudindola.
l dijo que poda pedir. Tena el valor de pedir? Podra ser un truco para
ver si todava estaba tentada a hacer lo que no se le permita hacer. Los Nombres
Caminantes siempre trataban de engaarla. Pero Jackson era un Lobo. Conoca a
Meg.
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Una prueba, entonces. Pero esta vez, ella no sera la nica a la que se
estaba probando.
Podra tener un lpiz y un papel?
Un silencio reflexivo antes de que Jackson dijera:
Un lpiz negro o un lpiz de color?
Ella contuvo el aliento, sinti un cosquilleo en sus manos. Pero no fue lo
suficientemente valiente para pedir tanto.
Lo que nadie ms est usando.
Otro silencio reflexivo.
El puesto de comercio no est abierto en Earthday. Voy a ver lo que
tenemos aqu. Come tu desayuno, sangre dulce.
Sali y cerr la puerta. Encendi la lmpara junto a la cama. Los Lobos
podran no tener problemas para ver con apenas la luz del da, pero quera una
mejor visin de la comida antes de que comiera algo de eso.
Sentada a la mesa, cogi el vaso. Olfate. Con cautela prob. Estaba
bastante segura de que era leche, pero saba diferente, ms potente que
cualquier cosa que le haban dado en el... en ese lugar.
El pan estaba un poco quemado en los bordes; los huevos revueltos,
como la leche, no tenan un gusto parecido a lo que ella haba probado antes,
pero era bueno y tena hambre.
Despus de la comida, fue al bao a lavarse las manos y cepillarse los
dientes. Cuando sali, Jackson estaba en la puerta, sosteniendo una bandeja de
madera. l la puso sobre la cama, revelando seis hojas de papel y un conjunto
de lpices de colores. Naranja, rojo, verde, azul, amarillo, marrn, negro, rosa. A
partir de imgenes de entrenamiento, identific una goma de borrar y un
pequeo sacapuntas de mano.
Esto es lo que he podido encontrar.Jackson se apart de la cama.
Gracias.

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Recogi los platos usados y se fue.
Sentada en la cama, examin cada lpiz, toc el papel.
Nadie irrumpi en la habitacin, gritndole. Nadie se llev los lpices y
papel. Nadie le at las manos como castigo, dejndola dependiente de los
Nombres Caminantes para todas las necesidades personales.
Sintindose ms audaz, estudi la colcha de retazos. Luego cogi un
lpiz y llen una hoja de papel reproduciendo los patrones de la colcha.
Se puso de pie, se estir, consigui un poco de agua, sac punta de todos
los lpices.
Tal vez debera hacer otra cosa por un rato. Pero... qu? El cuarto no
tena nada. Podra pedir un libro? Pero no quera leer, quera...
Un aullido. Distante. Otro aullido. Ms cerca de este edificio.
Haban aullado anoche. Cerr los ojos y record cmo el sonido pareca
elevarse como el humo, pintando formas fantasmales en el cielo nocturno.
Volviendo a la cama, tom una hoja de papel en blanco, cogi un lpiz y
comenz a dibujar.

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Captulo 32

Earthday 13 de Maius
Simon, todo peludo y de cuatro patas, mir a Henry. No slo era el Oso
Pardo en forma humana; estaba despierto y trayendo una solicitud.
Pero es Earthday. Simon hizo su mejor esfuerzo para reprimir un
gruido. Se supone que es un da libre de lo humano Su oreja apuntal hacia
atrs, al sonido de la risa de Meg y los ladridos felices de Sam en la cocina. A
excepcin de Meg, pero ella ya no entra ms en esa categora de humano.
T fuiste el que le dijo a los humanos que podan compartir la cosecha
si tambin compartan el trabajo, Henry retumb. Los huertos tienen que
ser ampliados, y estn dispuestos a hacer el trabajo.
Pero... Simon se detuvo. Medit. Suspir.
l era quien haba tomado la decisin de dejar entrar a los humanos,
tanto como recompensa por no querer ser enemigos, como para aprender ms
acerca de los humanos a partir de la interaccin informal. Tal vez los Terrneos
haba intentado esto antes, en los siglos desde que los primeros humanos
llegaron a Thaisia. Tal vez fue un error.
Una apuesta, en cualquier caso. Para todo el mundo.
Muy bien, muy bien.
Me quedar en forma humana, dijo Henry. Y Vlad estar all.
Montgomery va a estar ah con la Lizzy?
Henry asinti.
Pete y Eva Denby traern a sus cachorros tambin. Y los policas que
tienen permitido usar los monoambientes y nuestros empleados humanos
estarn aqu.

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Todos ellos? Eso era una gran manada de humanos mezclndose con
los Lobos, Cuervos, Halcones, Bhos, y cualquier otro que decidiera ver a los
visitantes.
Entonces Meg sali de la cocina con Sam rebotando alrededor de ella, sus
ojos grises fijos en el sombrero que sostena fuera de su alcance.
No poda agarrar el sombrero una vez que ella se lo puso, porque tena
cintas que at bajo la barbilla para mantener el sombrero fijo, y ella podra salir
lastimada. Pero si a alguien se le ocurriera masticar una de las cintas, y Aire
estaba dispuesta a cooperar un poco, podran jugar a tomar el sombrero.
Hoy no, Simon pens con pesar. Demasiados espectadores hoy, seguro que
alguien se dara cuenta de quien cortaba la cinta del sombrero.
Estamos listos? Pregunt Meg, con los ojos tan felices y brillantes,
que si tuviera una cola, la meneara.
Sam solt un arroo. Henry abri la puerta principal. Y Simon le dio a la
mano de Meg una rpida lamida para ayudarle a recordar por qu haba all
una manada humana en el primer lugar.

***

Meg cerr la puerta de Simon, luego frunci el ceo en el rea bajo su


apartamento del segundo piso. El apartamento de Simon era de dos pisos. Su
lugar y el de l compartan un pasillo en el segundo piso y las escaleras que
conducan a la puerta de la calle. De lo que haba averiguado, ya que no haba
encontrado nada en su apartamento que hiciera juego con las imgenes de
entrenamiento que haba estudiado, los tanques del sistema de calefaccin y del
agua caliente para los dos apartamentos estaban en un lavadero en la planta
baja del apartamento de l.
Entonces que haba bajo su apartamento? Estaba cerrado con tablas,
como las imgenes de edificios abandonados, slo que ms ordenado. Y haba
una abertura, que bien podra ser un ventana, que tambin estaba tapiada.

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Durante el invierno, de tanto en tanto le prestaba atencin, pero lo
desestimaba porque no era parte de lo que necesitaba para absorber para poder
vivir por su cuenta y mantener su trabajo. Ahora...
El Complejo Verde tena forma de U, con apartamentos en los dos lados y
la lavandera, sala de correo, y saln social ocupaban la parte posterior, junto
con el arco que conduca a los garajes.
Meg mir a travs del rea abierta. El apartamento de Henry estaba al
otro lado del de ella, y, tambin, tena un espacio tapiado debajo.
Henry, que hay debajo de mi apartamento?
l le dio una gran sonrisa.
Esa es la sala de verano que t y Simon comparten. Se ha cerrado por
el invierno, pero ahora es el momento de abrirla y limpiarla.
Ella mir a Henry, luego a Simon, que le dedic una sonrisa Lobuna.
Sala de verano?
Una zona protegida para mantener alejados a los insectos, dijo
Henry. Un lugar fresco para dormir durante el clima caliente y hmedo. Ven.
Es el momento de conocer al resto de los excavadores. l comenz a caminar,
esperando claramente que ella lo siguiera.
Cuando la pata de Simon golpe su trasero para hacerla mover, ella se
apresur a alcanzar al Oso Pardo, mirando hacia atrs al Lobo, que pareca
demasiado satisfecho de s mismo.
No haba experimentado un clima caliente y hmedo todava, pero Merri
Lee y Ruth le haban dicho el tipo de ropa que deba comprar para el verano de
Lakeside. Lo cual le record la otra cosa se supona que deba preguntarle a
alguien.
Henry? Debo comprar un traje de bao?
Por qu necesitas uno?
Merri Lee no estaba segura de si haba un lugar para ir a nadar en el
Courtyard. Ella me dijo que deba preguntar.

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Tenemos pequeos lagos y arroyos. En el clima clido, un montn de
nosotros pasamos algn tiempo en y alrededor del agua. A los Lobos les gusta
especialmente nadar. A m tambin.
Pero que usan cuando van a nadar en forma humana?
Se vea tan desconcertado, que ella se sonroj y dese haber esperado a
preguntarle a Tess sobre trajes de bao y la natacin.
Por supuesto, Henry podra estar desconcertado porque los Otros nunca
iban a nadar en forma humana. Pero no crea que esa era la parte de su
pregunta que lo desconcert.
No se haba dado cuenta de que haba dejado de caminar hasta que
Simon le lami la parte posterior de la rodilla. Salt hacia adelante y grit:
Simon!
Meg, si vamos a estar trabajando afuera, no puedes usar pantalones largos y
camisas de manga larga, Merri Lee haba dicho. Vas a terminar con un golpe de calor
o algo as.
Ruth haba estado parcialmente de acuerdo con Merri Lee, expresando su
preocupacin por los posibles araazos, as como las quemaduras solares. Ellas
se haban ocupado de la eleccin del atuendo, y por eso Meg llevaba un par de
pantalones cortos, una camiseta sin mangas, y una camisa de gasa de manga
larga. Definitivamente ropa adecuada para el clima ms clido. Pero Meg no
haba considerado la cantidad de piel que ahora estaba disponible para ser
lamida, o lo que el golpe inesperado de una lengua hmeda la hara sentir.
Lamidas furtivas, pens con un suspiro. Un nuevo juego para el verano.
Afortunadamente, la huerta no estaba tan lejos del Complejo Verde, y
Vlad ya estaba all con los oficiales Kowalski, Debany, y MacDonald; Ruth,
Merri Lee y Theral; los Denby; y el Teniente Montgomery con Lizzy. Incluso
Lorne de Las Tres P vino a ayudar.
Los humanos miraban a los Lobos, que tambin estaban all. Meg no
crea que todos los Wolfgard hubieran venido a ayudar, pero haba bastantes de
ellos. Y luego, los Cuervos y Halcones llegaron.

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Algunos de ellos habran estado en forma humana, si los humanos no
hubieron estado all?
No saba, no poda preguntarse. Esto no era un millar de nuevas
imgenes, pero si una imagen en movimiento llena de nuevas experiencias.
Hacer una huerta. Trabajar con amigos. Encontrar el camino que permitiera a
otras Casandra de sangre vivir en el mundo exterior sin quedar abrumadas.
Quera disfrutar de la mayor cantidad de esta experiencia, tanto como
pudiera antes de que tuviera que retirarse y dejar que la mente y el cuerpo
descansaran.
Meg dej escapar un suspiro. Sus ojos se encontraron con Simon. Esta era
una experiencia nueva para l tambin.
Ella le sonri.
Vamos a plantar una huerta

***

Simon les dio crdito por una cosa: estos humanos saban cmo trabajar.
Y los humanos y Terrneos experimentaron una nueva manera de aprender el
uno del otro, ya que combinaron sus habilidades para expandir la huerta.
Kowalski, Debany, MacDonald, y Henry cortaron el csped de la zona
ampliada. Montgomery y Pete Denby utilizaron una herramienta con dientes
curvos y un mango largo para romper el suelo.
Los Lobos, por supuesto, utilizaron patas y garras para lograr los mismos
resultados. Pero Simon advirti que Blair husmeaba las herramientas de jardn
que los humanos haban trado y pens que Meg recibira una lista de
herramientas de los Servicios Pblicos.
Lo bueno es que tuvimos una ligera lluvia anoche, dijo Montgomery
cuando abra la tierra, mientras que Pete apilaba cuadrados de csped que
haban sido cortados.
Todos los dems humanos se detuvieron y miraron.

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No llovi anoche, Kowalski dijo finalmente.
Supongo que fue una lluvia localizada, dijo Montgomery.
Un gruido de risa de Henry hizo que los humanos giraran hacia el Oso
Pardo.
Henry hundi la pala en el suelo, sus movimientos fluidos y de gran
alcance.
Hablamos con las chicas del lago ayer por la tarde y les dijimos que
estbamos ampliando esta huerta y que nuestra Meg quera ayudar con la
excavacin y la plantacin de las semillas.
As que anoche slo llovi en el Courtyard? Dijo MacDonald.
Eso lo perturba. Desconcertado, Simon hizo una pausa en su
excavacin para estudiar a Lawrence MacDonald.
S. Me parece interesante. Henry volvi a cortar el csped.
Simon mir a los tres nios. La Lizzy todava estaba acariciando a los
Lobos cachorros, pero el Robert y la Sarah estaban jugando con algunos de los
jvenes Halcones golpeando volantes de bdminton muy alto para que los
Halcones los atraparan y luego lo tiraban para que el siguiente jugador con una
raqueta golpeara de nuevo.
En un rato los cachorros se aburriran de ser acariciados y correran a ver
qu estaba haciendo Sam, ya que l se haba quedado cerca de Meg.
Eventualmente los Halcones se cansaran del juego y volaran para ver qu ms
estaba sucediendo en el Courtyard. Eventualmente los Cuervos encontraran a
los humanos menos entretenidos y volaran a trabajar en su propia huerta, el
campo de maz en especial.
Y Meg, que nunca haba excavado en el suelo u olido la tierra recin
removida, que nunca haba tenido que recordar beber agua cuando trabajaba al
aire libre o ponerse una crema en su piel para evitar las quemaduras solares...
Meg estaba fascinada por todo.
Simon mantuvo un ojo vigilante sobre ella y escuch a la manada
femenina mientras hablaban sobre la huerta y algunas de las verduras y las
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hierbas que les gustara plantar. No estaba seguro de que alguno de los
Terrneos se preocuparan por las hierbas. Despus de todo, un ciervo se supone
que sabe a ciervo, y uno no rociaba ninguna cosa en un conejo antes de
comrselo Pero Tess se acerc y expres su inters en las hierbas, por lo que las
hierbas se plantaron, junto con el maz, lechuga, brcoli, pimientos, tomates,
judas, guisantes, y algo llamado calabacn, que Merri Lee dijo que saba muy
bien con la salsa de tomate y pasta.
Basta por hoy, Henry dijo mientras empezaba a recoger las
herramientas que pertenecan a los Otros. Tess, Vlad y Jester estn diciendo
que es hora de comer.
Un momento de tensin cuando los humanos miraron a los Otros.
Esto es un picnic? Pregunt Meg.
No es un picnic, si entiendo lo que los humanos quieren decir con esa
palabra, respondi Henry. Pero es algo que esperamos disfrutes.
Nathan lleg con la camioneta de los Servicios Pblicos, carg a los
cachorros y jvenes Lobos, incluido Sam, y los llev de vuelta al Complejo
Wolfgard para su propio tipo de comida. Halcones, Cuervos, y un par de Bhos
soolientos tambin se dirigieron a sus propios lugares, lo que dej a los
humanos y los residentes del Complejo Verde, caminando hacia la comida que
Tess haba dispuesto.
Simon trot por delante de ellos, dejando a Henry para vigilar a Meg. Si
iba a comer con ellos, mejor verse humano. Y era mejor cambiar en privado. Al
ser Terrneo, no responda a los cuerpos femeninos de la manera que los
varones humanos, a menos que la mujer oliera como si quisiera aparearse. Pero
quedar desnudo no era algo que se haca en torno a los cachorros humanos,
aunque l quera preguntar a los hombres por qu estar desnudo de cintura
para arriba estaba bien para ellos, pero las mujeres se mantenan cubiertas. Eso
no pareca justo.
Cambiando una pata lo suficiente para formar dedos regordetes, abri su
puerta de entrada, y luego corri hasta su habitacin para cambiar totalmente y
ponerse unos pantalones cortos de mezclilla y una camiseta. Sandalias.
Revisando mentalmente su lista sobre el aseo humano, decidi que todos los
dems iban a estar sudorosos y emitiendo un fuerte olor, por lo que no tena
que ocultar su propio olor y poda mantener su arreglo personal al mnimo. l
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se ech agua en la cara, se pein, se cepill los dientes, y estaba de vuelta fuera
antes de que los rezagados humanos llegaran al rea abierta que formaba el
centro del Complejo Verde.
Un rbol en una maceta proporcionaba algo de sombra para el
abrevadero que alguien haba llenado con agua fresca. Un par de bancos
proporcionaban lugares para que las aves se posaran u Otros en forma humana
se sentaran si no queran la privacidad de sus porches.
Henry recogi la esponja de descanso en la zona elevada de la cubeta y
se lav los brazos, el pecho y la cara antes de dejar el agua correr por su espalda.
Kowalski y Debany fueron los siguientes.
Jabn? Kowalski pregunt cuando Henry ofreci la esponja.
No en esta agua, respondi Henry.
Antes de que pudieran preguntar por qu, Jake Crowgard vol hacia la
cuneta. Tom un trago, luego tuvo un toque rpido en la zona elevada antes de
volar.
Correcto, dijo Debany, limpindose con la esponja despus de que
Kowalski termin con ella.
Simon se puso delante de Meg. Pareca cansada, los ojos un poco
vidriosos.
Demasiado? Le pregunt en voz baja, notando como las otras
chicas le dieron un vistazo antes de trasladarse hacia el canal. Esa mirada se
supona que era una advertencia, un mensaje, o simplemente la curiosidad que
las hembras humanas y los Cuervos parecan tener en comn?
S, pero en el buen sentido. Ella sonri. No hay alfileres y agujas.
Tess, Vlad y Jester abrieron la sala de verano. Nathan trajo caballetes y
tablones para utilizar como mesa. No hay mucho mobiliario para sentarse, pero
hay un par de bancos.
Ella cerr los ojos. Frunci el ceo un poco, pero la sonrisa todava
curvaba sus labios.
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Tengo imgenes de entrenamiento de caballetes y bancos, pero no


puedo ponerlas juntas para hacerme una imagen de la sala de verano.
Te puedo llevar comida. Puedes comer en el porche, o en el interior.
Ella lo mir, y su sonrisa era clida.
No, estoy bien. Me gustara ver la sala de verano. Me gustara ver cmo
la comida se pone afuera para un picnic que no es del todo un picnic.
Bien.
Meg mir la cuneta de agua.
Pero me voy a lavar en mi propio cuarto de bao.
Simon se hizo a un lado.
Tan pronto como Meg entr en su apartamento, Montgomery se le
acerc.
Meg est bien? Pregunt Montgomery.
Ella est bien.
No hay problemas con el corte de ayer?
No. Tuvo cuidado hoy. Y se haba quedado lo suficientemente cerca,
que habra cogido el ms mnimo soplo de sangre si el corte se hubiera
reabierto.
Montgomery mir a su alrededor.
Esto es algo nuevo, no? Ustedes y nosotros.
Simon se encogi de hombros.
No s si es nueva, pero no creo que se haya intentado durante mucho
tiempo. No con este tipo de humanos.
Montgomery vacil, como si quisiera decir algo ms. En cambio, sonri.
Supongo que ser mejor que me lave.

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Simon observ a los humanos. Cautelosos, pero no con miedo. Incluso
los ms nuevos humanos, los Denby, no tenan miedo. No como lo hubieran
tenido hace un ao.
Esperaba que permanecieran cautelosos, especialmente si el Courtyard
empezaba a tener invitados.
La comida est aqu, dijo Vlad.
Estoy esperando a Meg. Oy el inodoro. Difcil no escuchar zumbido
del agua a travs de las tuberas con la sala de verano abierta. Dado que los
humanos fingieron que no saban acerca de pis y caca de cada uno, dejara que
ella se lo figurara por su cuenta. Tena algo ms en mente. Por qu tener una
participacin en esta huerta es tan importante para la manada humana?
Les gusta comer lo mismo que nosotros?
Es ms que eso. Estn demasiado aliviados por tener otra fuente de
alimentos, adems de lo que pueden comprar en las tiendas humanas.
Entonces ser interesante averiguarlo.
Simon no dijo nada ms porque Meg volvi. La sigui hasta la sala de
verano para ver qu tipo de comida estaban comiendo en lugar de un ciervo.

***

Ahora que haba comido, todo lo que Monty quera era una ducha
caliente y dormir. Le llevaba al menos una dcada a cada miembro de su
equipo, y hoy esos aos se hicieron sentir.
Iban a trabajar tan duro cada Earthday hasta la cosecha?
Por otra parte, los Terrneos solan trabajar duro para cada comida, as
que hoy era slo un tipo diferente de trabajo.
El maz fresco en la mazorca es genial, dijo Kowalski cuando la
charla fluy sobre lo que todos queran plantar.

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Por qu? Pregunt Simon, perplejo.
El maz es bueno, dijo Jenni Crowgard.
Kowalski sonri.
Ah s. Al vapor hasta que est tierno y luego untado con mantequilla
derretida. La nica forma de comerlo.
Un silencio de desconcierto.
Al vapor?Dijo Jenni. Se puede cocinar el maz?
Kowalski, Debany, y MacDonald intercambiaron miradas.
S, dijo MacDonald. Cocinamos muchas verduras, incluyendo el
maz.
Nunca me import el gusto de eso, pero podra ser atractivo si se
cocina adecuadamente, dijo Vlad.
Jenni resopl.
Puede ser. Pero est bien tal y como est.
Si eres un Cuervo, pens Monty.
Cmo protegen sus cultivos? Ellos no parecan de los que ponan
espantapjaros en sus huertas.
Henry se ech a rer.
No vieron el poste para los Halcones? Quien venga a asaltar una
huerta es tambin alimento para muchos de nosotros, por lo que esta es una
temporada de abundancia.
Y la proteccin de una huerta es un buen entrenamiento para los Lobos
jvenes, agreg Simon.
Los cubiertos se detuvieron. Eva Denby dej de masticar y mir los
platos que Tess haba dispuesto como comida, sin duda preguntndose acerca
de los ingredientes.
Aqu no hay nada que ustedes no encontrarn en una tienda humana,
dijo Tess, divertida.
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Sus cachorros han dejado de comer, dijo Jester. El Coyote seal a


los tres nios, que fueron desapareciendo tras un da ajetreado. Yo podra
llevarlos a la sala social para ver una pelcula.
Adelante, dijo Simon.
Voy a darle una mano, dijo Theral.
El resto de las mujeres llenaron sus copas y se fueron afuera. Despus de
un momento, Jenni Crowgard se uni a ellas, dejando a Tess como la nica
mujer todava en la mesa.
Nos preguntbamos por qu tener una participacin en la huerta es tan
importante para todos ustedes, dijo Vlad con una naturalidad que hizo
Monty tener cautela.
Nos hicieron la oferta, respondi Monty.
Vlad asinti.
Lo hicimos. Por qu aceptaron?
La tensin llen la habitacin.
En cuanto a m, y Ruthie, ser capaces de cosechar algunas verduras,
significa una factura ms pequea en el supermercado, y un montn de
alimentos van a ser ms caros, incluyendo las frutas, dijo Kowalski. El
precio de cualquier cosa hecha con harina tambin ha aumentado en el ltimo
par de semanas.
Tenemos frutales, as como huertas, dijo Simon. Tenemos fresas,
frambuesas, moras, uvas. Hay algunos rboles de manzana en el Courtyard, as
como peras y melocotones.
Nogales tambin. Henry sonri. Mientras que una forma
particular podra haber tomado el gusto a ciertos alimentos, los Terrneos
pueden, y comen mucho de lo que ofrece Namid. As que nuestros Courtyard
tienen algo de todo lo que crece en esta parte de Thaisia.
Por qu la fruta va a ser ms cara? Pregunt Vlad.

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Despus de un intercambio de miradas alrededor de la mesa, fue Pete
Denby quien respondi.
La escasez. Varios de los gobiernos regionales predicen escasez de
alimentos este ao, y los precios ya estn subiendo. La prdida de las granjas en
Jerzy...
Las granjas no se perdieron, Simon chasque. Los agricultores
pueden estar trabajando para los Terrneos ahora que la tierra fue recuperada,
pero el trabajo es el mismo. Mantienen lo que necesitan para alimentar a los
suyos y proporcionan comida para los Intuye que se trasladaron a la aldea para
encargarse de los negocios que los agricultores tambin necesitan. El resto de
sus cosechas se venden a los mercados de las ciudades humanas, igual que el
ao pasado.
Las cosechas se perdieron en el Medio Oeste, dijo Pete. Por lo
menos, eso es lo que las noticias estn diciendo.
Los Elementales no estaban interesados en las tierras de cultivo. El
enemigo no estaba escondido en los campos. Atacaron lo que se proponan
atacar.
Otro intercambio de miradas alrededor de la mesa.
Pete se inclin hacia delante.
Estn diciendo que hemos perdido una gran cantidad de nuestros
cultivos excedentes debido a los silos daados. Hemos perdido el alimento de
los animales, y algo de ganado ha muerto a causa de ello. Se habla de la escasez
de harina y de los granos de cereales.
La libreta de racionamiento tena cupones que permitan a una familia
comprar una docena de huevos por mes a un precio fijo, dijo Kowalski.
Cuando mi mam fue a comprar huevos, el otro da, el mismo cupn ahora es
para media docena de huevos por el mismo precio.
Escuch que las panaderas tendrn prioridad para ingredientes como
la harina y el azcar con el fin de mantenerse en el negocio, y todos los dems
slo sern capaces de comprar una bolsa cada mes, si est disponible, dijo
Debany. Eso significa que las familias no podrn hornear su propio pan o
hacer galletas.

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Una panadera en la calle de enfrente a casa le dijo a Theral que cada
hogar necesita registrarse con ciertas empresas para garantizar la disponibilidad
de algunos artculos. Cualquier persona registrada en esa panadera le
garantizarn un pan cada semana, dijo MacDonald.
Debany asinti.
No significa que todo el que se registra ser capaz de permitirse el lujo
de comprar una hogaza por semana en el plazo de seis meses.
Monty escuchaba, cada vez ms inquieto. Todo esto haba aumentado en
el ltimo par de das, mientras haba estado centrado en la llegada de Lizzy y la
muerte de Elayne?
Simon pareca estar preguntndose lo mismo.
Eso no responde a la pregunta. El ao pasado, haba suficiente comida.
Por qu no hay suficiente este ao? Los Terrneos no han reclamado mucha
tierra, y lo que necesita crecer todava est creciendo.
Pete Denby neg con la cabeza, pensativo.
No he odo hablar de ninguna plaga que hiciera que los cultivos se
perdieran.
Ha habido una, dijo Vlad. El movimiento Humanos Primeros y
ltimos.
Simon asinti.
No habamos captado ningn olor de ellos el ao pasado. Este ao,
estn aullando en todas partes sobre todo.
Tal vez deberamos prestar ms atencin a lo que estn diciendo,
Tess sugiri mientras su pelo se volva verde y comenz a encresparse.
Tal vez deberamos, Simon coincidi.
Monty de repente tuvo la sensacin de que su equipo realmente quera
una excusa para salir. l mir fijamente a Kowalski.
Qu no ests diciendo? No era una buena pregunta, no con los
lderes del Courtyard presentes, pero la informacin era tambin un cultivo
para ser tendido.
Kowalski se estremeci.
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He odo de otros oficiales que algunas de las carniceras y panaderas
mostrarn una calcomana HPU. Los clientes que deseen artculos limitados no
slo tendrn que inscribirse en una tienda en particular; van a tener que mostrar
su tarjeta de membreca de HPU.
Y si no tienen una tarjeta de membreca?
No creo que los no socios sern bienvenidos. O estar seguros.
Algo para hablar con el Capitn en la maana, en el supuesto que Burke
no supiera nada de eso ya.
Simon, Vlad, Henry, y Tess se vean extraamente tranquilos.
Entonces Simon se movi en su silla.
Suficiente. Es tiempo de descansar.
Secundo, dijo Pete Denby.
Acordaron en dejar que Tess almacenara la comida restante y que la
llevara a Un Pequeo Bocado en la maana, ya que la mayora de los humanos
estaran trabajando alrededor del Courtyard de todos modos. Kowalski, Debany,
y MacDonald salieron juntos, y sus voces se mezclaron con las de las mujeres
que todava estaban sentadas afuera.
Despus de desearles a los Otros las buenas noches, Monty y Pete se
acercaron al saln social, a buscar a sus hijos.
Dicen que el ojo de la tormenta es el lugar ms seguro para estar,
dijo Monty.
Es ah donde estamos? Pregunt Pete. En el ojo de la tormenta?
Puede ser. Vamos a ser capaces de alimentar a nuestras familias, y eso
es algo que no todo el mundo ser capaz de decir.
Crees que los Otros son responsables de la escasez?
No. Y eso me preocupa, ya que si no son ellos...
Entonces somos nosotros, Pete termin.
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Monty hizo a un lado los sentimientos lgubres, pero no fue necesario


poner una sonrisa para su nia. Los nios y Jester, estaban tendidos en los
muebles, profundamente dormidos. Slo Theral todava estaba despierta, y ella
les dio un saludo ausente antes de volver su atencin de nuevo a la pelcula la
Brigada Lobo.
Casi termina, susurr Theral.
Jester se irgui ante el sonido de su voz y parpade ante Monty y Pete.
Con un gruido, se frot el pelo, y se ech hacia atrs cuando Theral sise una
advertencia para que se callara antes de que tuviera la oportunidad de hablar.
As que todos se quedaron en silencio.
No es una pelcula hecha por el hombre, Monty pens mientras observaba el
exitoso ataque y rescate de la Brigada Lobo y escuch a Pete aspirar una
bocanada de aire cuando los Lobos trataron con los malos humanos.
Hay ms de estas pelculas? Pregunt Theral, bajando el volumen
cuando los crditos comenzaron a rodar.
Unas pocas, dijo Jester. Puede que tengas que poner tu nombre en
una lista en Msica y Pelculas ya que la Brigada Lobo es muy popular. Hay libros
sobre ellos tambin.
Asintiendo, Theral se levant y se estir. Entonces bostez.
Lawrence est listo para ir a casa?
Creo que l se olvid de que estabas aqu y te est buscando, dijo
Monty, sonriendo. Tom a Lizzy, luego esper a que Pete levantara a Sarah y
agitara a Robert hasta despertarlo lo suficiente como para seguirlo hasta el
coche.
Mientras caminaban fuera con los nios, Monty mir hacia la sala de
verano. No haba luz, por lo que no poda estar seguro de que Simon Wolfgard
todava estaba all. Pero los Otros no necesitaban luz.
Dnde est Meg? Pregunt.

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Ella subi. Merri Lee ech la cabeza para indicar el apartamento de
Meg. Est agotada. Yo tambin.
Ellos subieron a los coches que haban quedado en los espacios de los
visitantes a travs de la carretera desde el Complejo Verde. Kowalski y Ruth
dejaron a Merri Lee y Debany, as como a Monty y Lizzy.
Desendoles a todos buenas noches, Monty subi las escaleras y se
dirigi al monoambiente que estaba usando. Despert a Lizzy lo suficiente para
que usara el inodoro y se pusiera el pijama. Mientras la arropaba, se pregunt
cunto tiempo Merri Lee y Debany se quedaran afuera, y si Merri Lee vendra
sola.

***

No haba necesidad de una vela o lmpara. Los Terrneos vean muy bien
en la oscuridad.
Qu quieres que haga? Pregunt Vlad en voz baja.
Nunca nos hemos preocupado por los barcos humanos que viajan en
los Grandes Lagos, o por lo que esos barcos traen al puerto de aqu,
respondi Simon. Nuestros suministros de otras regiones son trados en
barcos nativos de la tierra o Intuye. Los humanos se darn cuenta si empezamos
a husmear sus barcos ahora.
Algunos de los Sanguinati que viven en el Courtyard a menudo cazan
alrededor de los muelles. Ellos podran saber algo que no pensaban que sera de
inters para el abuelo.
Pregntales. Pero hay una forma de Terrneo que puede encontrar ms
informacin.
Si estn dispuestos, dijo Henry.
Simon asinti.
Si estn dispuestos. Se puso de pie. Voy a ver a Meg. Luego voy a
darles a las chicas del lago una visita.

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Esta noche? Pregunt Tess.
S. l mir a los tres. Van a estar aqu?
Henry y Tess asintieron. Vlad dijo:
Tengo que visitar al abuelo Erebus, pero voy a esperar hasta que
regreses.
Subi las escaleras y encontr a Meg en el sof, profundamente dormida,
a pesar de que la televisin estaba sintonizada en el programa que vea cada
Earthday. Agachndose, le pas una mano por la pelusa de pelo. No poda
gruirle al respecto si no lo saba.
Bastante seguro de que no se despertara en cualquier momento pronto,
se despoj de su ropa y cambi. Luego se fue de su apartamento y corri a la
parte de los Elementales del Courtyard.
Salvo Invierno y Otoo, que dorman durante las estaciones ms clidas,
todas las chicas estaban alrededor del lago. Lo observaron acercarse. Aire
agitaba las hojas en los rboles. Agua lama el banco, que flua sobre los pies de
Tierra. Fuego, Primavera y Verano estaban sentadas un poco ms lejos de la
orilla del lago.
Le pas algo malo a nuestra Meg? Pregunt Primavera.
No. Tuvo diversin hoy. Est planeando seguir plantando ms semillas
y cuidar de lo que crece.
No siembren maana, dijo Agua. La lluvia est viniendo de
nuestros parientes que viven cerca del lago Superior.
Dado que nuestra Meg es feliz, qu quiere el Wolfgard? Pregunt
Fuego.
Quiero su ayuda. Creo que t y tus parientes pueden encontrar
respuestas a algunas preguntas.

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Captulo 33

Las preguntas fueron la piedra que cay en un estanque, y las ondas se


susurraron en el viento para los Elementales en todo el continente de Thaisia.
Fluyeron a travs de los Grandes Lagos y por los arroyos y ros, y fueron parte
de la lluvia. Se convirtieron en un aroma de la tierra que fue recogido por ms
que los cambiantes y Sanguinati dispuestos a residir cerca de los asentamientos
humanos.
Ese olor no agrad a los nativos de la tierra que habitaban en las partes
ms primigenias y vrgenes, del pas salvaje.
Y cuando las ondas se convirtieron en olas, Ocano tom las preguntas
por su cuenta y las envi ms all de Thaisia.

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Captulo 34

Moonsday 14 de Maius
Simon, es Tess. Blair me est llevando hasta Nadine Bizcochos & Caf. Ella
dijo que me poda vender algo de lo que tiene listo, pero preferira que recogiramos la
orden antes de que abriera para los clientes humanos.
Simon le gru al contestador automtico y continu frotndose la toalla
sobre su cabello. Haba odo el timbre del telfono cuando se meti en la ducha.
El maldito telfono no haba hecho nada ms que sonar desde que haba abierto
el agua. Pero Tess podra haber usado la forma Terrnea para decirle que iba a
salir del Courtyard, y al elegir no hacerlo, lo impeda de expresar su opinin.
Simon, soy Steve Barquero. Recuerdas que te hable de la mujer que se
present para trabajar con las chicas? Me gustara contratarla si puedo encontrar la
manera de estirar el presupuesto del pueblo para pagarle. De todos modos, me gustara
que la conozcas. Y quera repasar algunas cosas sobre la Comunidad River Road. Hay
alguna posibilidad de que vengas a Desembarco del Ferry hoy?
Cmo voy a saberlo? Se quej. Ni siquiera me he vestido an.
Y si l no consegua moverse, Meg podra gruirle por hacerla llegar tarde al
trabajo o se ira sin l.
Simon, habla Pete Denby. Necesito hablar contigo acerca del dplex que
quieres comprar. Y quera preguntarte... tienes un escritorio de ms y un ordenador en
una de las oficinas que pueda usar?
Los humanos. No pueden simplemente quedar satisfecho con no ser
considerados comestibles; tambin queran hablar con l. Y hablar. Y hablar.
Dio dos pasos lejos del contestador automtico cuando el telfono volvi
a sonar.
Abalanzndose sobre el telfono, levant el auricular y gru:
Qu?

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Arroo!
Sam?
To Simon! Los Lobos cachorros vamos a ir a una visita de campo con
la seorita Ruth!
Simon parpade.
Te vas a un viaje para ver un campo?
Sam se ech a rer.
No. Vamos a visitar Aullidos, Buena Lectura y aprender a comprar un
libro! Una pausa. Puedo quedarme con Meg despus de la visita de
campo? Nathan va a quedarse con ella.
Nathan es el Lobo guardin.Dado que la Lizzy todava estaba en el
monoambiente con Montgomery, tendra que comprobar y asegurarse de que
Nathan iba a estar en la oficina con Meg. El ejecutor estaba an molesto con la
Lizzy por su mal comportamiento y haber causando tantos problemas el
Watersday.
To Simon?
Est bien, de acuerdo. Pero no te quejes si Meg no tiene tiempo para
jugar contigo.
Hasta luego! Sam colg.
Simon colg el telfono y corri hasta su habitacin para vestirse. Luego
se fue al apartamento de Meg a travs de la puerta de la cocina y la encontr
con las manos apoyadas en la mesa.
Meg? Se apresur hacia ella.
Ella parpade.
Estoy muy dolorida. Incluso los msculos de mis glteos estn
adoloridos. Yo no he hecho nada con ellos. Por qu me duelen?
No s. l no haba dormido la siesta tanto como sola hacerlo en
Earthday, pero se senta muy bien.

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Le pas la mano por su pelo pelusa de cachorro. Cuando no le gru, no
estaba seguro de si deba sentirse satisfecho o preocupado.
Desayunaste? Pregunt.
Trat de llegar a la leche. Estaba demasiado lejos.
Recogi sus cosas de trabajo y luego le dio una rpida mirada una vez
ms, para asegurarse de que estaba lo suficientemente vestida para la oficina.
Hecho eso, la condujo fuera de su puerta delantera y se entretuvo mirando a
Meg gemir mientras bajaba por las escaleras.
Ella no est enferma; no result herida. Antes de llamar al Dr. Lorenzo para
que le eche un vistazo, vera si las otras hembras estaban quejndose esta
maana.
Probablemente era mejor no sealar que los machos humanos y los
Lobos haban hecho la excavacin ayer, que era un trabajo ms duro que
sembrar. Y ninguno de ellos se quejaba.
Bueno, los Lobos no lo hacan.
Esper hasta que se dirigieron al trabajo antes de mencionarle la
excursin de la maana.
Por qu hacer un viaje de campo? Pregunt Meg.
Porque alguien desat sus zapatos?
Meg frunci el ceo.
Eso no tiene sentido.
Tiene tanto sentido como la mayora de los chistes humanos.
Es verdad.
Simon llev las cosas de Meg a la Oficina del Enlace, luego, se pregunt
si deba ofrecerse a llevarla a ella. Pero lleg al interior por su cuenta, as que
puso el Bow en el garaje y se acerc a Aullidos, Buena Lectura a decirle a Vlad
acerca de la visita de campo y averiguar si alguien ms quera morder su cola
esta maana.
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***

Meg se apoy en el mostrador y mir a Nathan, que estaba tendido en la


cama de Lobo debajo de una de las grandes ventanas.
Se sinti aliviada de encontrarlo en la oficina. Despus de haber quedado
tan alterado cuando se hizo ese corte, -o, siendo ms honesta, cuando lo oblig a
cortarla, porque haba estado fuera de control-, no estaba segura de que estara
dispuesto a seguir trabajando como el Lobo guardin.
Ella lo mir all tendido, tan perezoso y cmodo.
Por supuesto, que "trabajo" podra ser una palabra flexible.
Si Earthday se supone que es un da de descanso, por qu todos
trabajamos tan duro ayer?Pregunt.
Levant la cabeza lo suficiente para mirarla, gru, y luego se dej caer
en la cama de Lobo.
Observ a un camin de reparto llegar.
Es Harry.
Dejando escapar un suspiro entrecortado, Nathan rod sobre su vientre,
luego se levant y realiz el acto que, en su clase de la Mente Serena, era llamado
lobo juguetn, aunque Merri Lee le haba dicho que el movimiento, usualmente
se conoca como perro abajo.
Meg lo mir por un momento antes de apoyar sus manos sobre el
mostrador y dar un paso atrs, lo suficientemente lejos para realizar una versin
modificada del estiramiento.
Nathan cambi de posicin, ahora estirando sus patas traseras y las
caderas. Luego se dio a s mismo una buena sacudida.
Presumido, murmur.
l slo bostez, mostrando todos sus dientes.
308

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Harry entr con un par de paquetes, mir a ambos, y sonri.


Supongo que todo el mundo trabaj al aire libre ayer, dijo Harry.
Mi esposa y yo aramos la tierra y plantamos algunas verduras. Luego ella quiso
tener un par de macetas de flores para un poco de color, as que nos fuimos al
centro de jardinera. No puedes dar la vuelta all sin hacer nuevos amigos.
Ella no saba lo que eso significaba y estaba demasiado cansada para
preguntar.
Plantamos algunas verduras tambin. Meg sac su portapapeles y
lentamente escribi la informacin de la entrega.
Debe tomar un analgsico o algo para ayudar a los msculos
doloridos, dijo Harry. Y no olvide beber mucha agua.
Voy a recordarlo. Esper hasta que Harry se alej, luego entr en la
sala de clasificacin para ver si haba algo que pudiera hacer que no requiriera
estar de pie, agacharse, levantar objetos, sentarse o estirarse para buscar algo.
Beber mucha agua? No lo crea. Beber significaba orinar y orinar
significaba conseguir que los msculos del muslo se doblarn lo suficiente para
que pudiera sentarse en el inodoro. Ya haba hecho eso una vez esta maana.
No estaba dispuesta a probarlo de nuevo.
Meg? Merri Lee entr en la trastienda, llevando un recipiente de
Un Pequeo Bocado y una bolsa pequea. Abri el contenedor y puso la comida
en la mesa de clasificacin. Caf, sndwich, y un par de galletas. Entonces
ella abri la bolsa pequea y sac dos frascos. No estaba segura de si por lo
general tomabas aspirina o paracetamol, as que te traje ambos.
No creo que alguna vez me dieron nada como esto en el recinto, dijo
Meg, tomndose un momento para recordar imgenes de entrenamiento de los
medicamentos.
Merri Lee se qued pensativa, y luego abri el frasco de paracetamol y
dej dos pastillas en la mano de Meg. Entr en el cuarto de atrs y volvi con un
vaso de agua.

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Probablemente no te daban aspirina porque reduce la coagulacin de
la sangre. No es la mejor idea para una Casandra de sangre.
Meg trag las pldoras y bebi toda el agua.
No te duele?
No me duele, pero estoy muy contracturada, que es uno o dos niveles
por debajo del dolor. Y porque estoy contracturada hice una cita con Elizabeth
Bennefeld hoy para un masaje. Hice una cita para ti a las 16:15, cuando termines
el turno de la tarde aqu. Ruth y Theral tambin hicieron citas. Y Eva Denby
hizo un meneo de caderas cuando le dije que haba una terapeuta de masajes
que trabajaba un par de das a la semana en la Plaza Comercial.
Qu debo hacer mientras tanto?
Estirarte. Eso s, no te estires demasiado. Me tengo que ir. Ruth va a
llevar a los Lobos cachorros a ABL, como un viaje de estudio para aprender
acerca de las libreras y la forma correcta de comportarse cuando ests en una, y
hoy trabajo en la caja.
Tan pronto como Merri Lee se fue, Meg se inclin hacia adelante. En la
clase de Mente Serena, poda tocar con sus dedos el suelo. Hoy sus dedos
colgaban justo debajo de sus rodillas.
Los Cuervos que se encaramaron en la pared a la altura del hombro que
separaba la zona de entrega del patio de Henry, comenzaron a graznar
momentos antes de que Nathan soltara un suave arroo de advertencia de que
otro camin de reparto haba llegado.
Ella gru cuando se enderez y se dirigi a la sala. Luego frunci el
ceo mientras sacaba el portapapeles y escriba el nombre pintado en el lado de
la pequea furgoneta de reparto.
Flores en Flor. Ese es nuevo.
No fue nada ms que un comentario, pero Nathan se acerc al mostrador.
El hombre abri la puerta, pero no termin de entrar en la oficina. Le dio
a Meg una sonrisa nerviosa.
Tengo una entrega para Theral MacDonald. Es el lugar correcto?
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La sensacin de alfileres y agujas barri sobre las costillas de Meg, luego


sinti ganas de excavar hasta los huesos.
Nathan la mir, luego le gru al repartidor.
Puedo firmar, dijo ella, luchando por mantener la calma.
As que ella trabaja aqu? Me dijeron que confirmara antes de dejar la
entrega. Levant el arreglo floral.
El hormigueo llen las manos de Meg ahora, as como sus costillas.
Ella puede recoger las flores aqu.
Supongo que eso est bien, siempre y cuando reciba una firma. Se
dirigi al mostrador, manteniendo un ojo en Nathan. Eso es una mascota.
Aj. Ella ech un vistazo a la camisa del hombre mientras firmaba
por las flores. La camisa verde oscuro tena el logotipo de Flores en Flor en el
lado izquierdo. Sin nombre de la etiqueta, sin embargo.
Debes mantener a tu perro con una correa.
Ella dio el repartidor de una vaga sonrisa y se pregunt qu tipo de
empleador enviara a alguien para el Courtyard sin decirle nada a la persona
acerca de quin viva all.
Poner a un Lobo con una correa!
Por supuesto, Sam sola usar un arns y correa cuando iba a la oficina con
ella. Podra el hombre haber odo hablar de eso de otro repartidor? O es que
en realidad no conoca la diferencia entre un perro y un Lobo?
El repartidor la estudi, y ella lo estudi. Tena el pelo rubio y ojos
azules. Nada inusual en esa combinacin. No poda recordar una imagen de
entrenamiento que se ajustara a su aspecto general. No era guapo. Agradable a
la vista?
Pero algo en l le generaba un cosquilleo en la piel. Vete, vete, vete! pens
con fiereza.

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El camin del correo lleg.
Lugar muy concurrido. Sonaba molesto por eso.
S lo es.
Bueno, que tengas un buen da. l sali y mantuvo la puerta abierta
para el cartero.
Algo para enviar? Pregunt el cartero mientras dejaba una bolsa de
correo en uno de los carros de mano que se usaban para los paquetes ms
grandes.
Hoy no, gracias.
Esper hasta que l sac el correo del buzn azul colocado fuera del
consulado. Luego se gir hacia la sala de clasificacin. No se sorprendi cuando
Nathan salt sobre el mostrador y entr justo detrs de ella. Pero se sorprendi
cuando cambi a su forma humana.
Su forma humana desnuda.
Qu pasa? Exigi.
Ella corri hacia el otro lado de la gran mesa de clasificacin, as no poda
ver desde la cintura para abajo. Desnudo, desnudo no era tan inquietante como
cuando Nathan cambiaba a esa mezcla extraa de humano y Lobo que le haca
parecer ambos y ninguno.
Cuando l empez a caminar alrededor de la mesa, ella chill y corri
hacia la puerta de la habitacin de atrs.
Debes ponerte algo de ropa cuando ests en forma humana.
l le gru.
De acuerdo, no est interesado en la ropa, pens, tratando de ignorar su
curiosidad y no mirar a sus partes, ya que podra ser interpretado como el envo
de una seal. Por lo menos, de acuerdo con la Gua de citas para imbciles, que
haba estado leyendo desde que esa... confusin... con Simon la noche que
cambi de Lobo a su forma humana y ella lo sac de la cama a patadas. Pero las
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patadas fueron por lo que haba estado soando y no por Simon estando
desnudo... y humano.
Como Nathan no pareca importarle si lo vea desnudo en una forma u
otra, tal vez los Lobos y los humanos no lean las mismas seales?
La puerta de atrs de la oficina se abri. Nathan, que se vea satisfecho,
cambi a la forma de Lobo y regres a la sala.
Bueno, esa seal era lo suficientemente clara.
Sopln, Meg murmur mientras Simon y Vlad se apresuraron a
entrar.
Meg, dijo Simon. Enseando los dientes. Nathan dice que tienes
picazn. Por qu tienes picazn?
No tengo. Ya no senta el ms mnimo cosquilleo.
Arroo! Nathan dijo, sus patas delanteras sobre el mostrador para
poder ver lo que estaba pasando en la sala de clasificacin.
Meg se volvi y lo mir. l le devolvi la mirada.
Tena picazn, ya no, se corrigi cuando Simon gru, claramente
ms inclinado a aceptar la palabra de Nathan que la de ella en estos momentos.
Extendi sus manos.
Ya no hay picazn. Cuando ese repartidor apareci, la sensacin de
alfileres y agujas comenz y sigui empeorando. Me alej del mostrador tan
pronto como pude.
Vlad sise. Simon y Nathan grueron.
Meg decidi que no le gustaba ese gruido en estreo.
No estamos molestos contigo, dijo Vlad.
Que gracioso, seguro que sonaba as.
Qu entregaron que caus las espinas?
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Un centro de flores, respondi ella.


Tan pronto como se dirigi hacia la puerta con el cartel de Privado, el
cosquilleo comenz de nuevo alrededor de su caja torcica. Cuando lleg a la
puerta, la sensacin de alfileres y agujas se convirti en un rumor doloroso a lo
largo de sus costillas, y un cosquilleo feroz en sus manos. Haba estado tan
enfocada en lo que senta que no se dio cuenta de que Simon y Vlad estaban tan
cerca. Cuando trat de retroceder, pis el pie de Simon, hacindole aullar.
Simon la agarr y la empuj a la trastienda.
Ella est bien? Pregunt Vlad, corriendo para unirse a ellos.
Estoy bien, dijo, sacudiendo sus manos. El picor se desvaneci de
nuevo, as que debe haber algo en el arreglo floral que est causando la
reaccin. Las flores provenan de una compaa llamada Flores en Flor. Nunca
han entregado aqu antes. Ella se detuvo, meditando.
Meg? Dijo Simon bruscamente. Estas plida.
Entrega para Theral, susurr. Las flores son para Theral.
Vlad sali de la trastienda. Lo oy levantar el telfono y decir:
Ven a la Oficina del Enlace. Pausa. Joder con esperar que alguien
que cuide a la caja registradora. Ven aqu ahora.
Meg parpade cuando regres a la habitacin de atrs.
Le dijiste una palabrota a Merri Lee?
Cmo sabas que estaba hablando con Merri Lee? Pregunt.
Ella me dijo que estaba trabajando en la caja de ABL esta maana, por
lo que tuvo que ser ella, y dijiste... algo malo.
Vlad se balance sobre los talones.
Pareca apropiado. Debo pedir disculpas?
En cualquier otro momento, le habras gritado por dejar la caja
registradora sin vigilancia, por lo que, s, debes pedirle disculpas. Meg no

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estaba segura de si un empleador humana habra pedido disculpas, pero si le
hubieran gritado injustamente, ella querra una disculpa.
Vlad suspir.
Merri Lee lleg a la carrera. Igualmente Tess, cuyo cabello castao tena
hebras verde y rojas y estaba empezando a encresparse. Una voz retumbando en
el frente de la oficina anunci la llegada de Henry.
Qu pasa? Tess exigi.
Algo que ver con las flores, respondi Simon. Pero no sabemos
por qu estn causando problemas.
Decidida a encontrar una respuesta, Meg se dirigi a la habitacin del
frente con Merri Lee sobre sus talones y tres Terrneos cerca. Pero se detuvo
antes de llegar a la puerta de entrada privada y se abraz a s misma, con ganas
de rascar y rascar hasta poder alcanzar el zumbido.
Meg se apart de la puerta. Merri Lee se desliz junto a ella y se acerc al
mostrador.
Nathan dice que no huele a nada ms que flores y un poco al humano
que las trajo y a alguien ms, dijo Simon.
Probablemente el repartidor y el florista. Merri Lee estudi las flores
. Bonito arreglo de flores de estacin. No veo nada aqu que parezca extrao o
peligroso, aunque supongo que la mayora de las flores pueden ser peligrosas si
alguien trata de comerlas.
Dnde est Saltarn? Pregunt Meg.
Nathan y Simon suspiraron, pero era una pregunta vlida. Saltarn estaba
dispuesto a comer cualquier cosa que no se vea u ola vagamente a cosas
comestibles... y otras cosas tambin.
Merri Lee gir el florero.
No hay ninguna tarjeta.
Eso es inusual? Pregunt Tess.

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Merri Lee asinti.
Meg se frot los brazos, se acerc lo suficientemente a la puerta para ver
lo que estaba sucediendo, y mir a Merri Lee.
El repartidor dijo que eran para Theral.
Ambas huelen a miedo, dijo Simon. Por qu?
Merri Lee vacil.
Saben por qu Theral est viviendo en Lakeside con la familia de su
primo?, y por qu el Oficial MacDonald la escolta al trabajo y de nuevo a la
casa?
Simon asinti.
Montgomery dijo que ella se escap de una pareja que le hizo dao.
Su nombre es Jack Fillmore. Podra haber enviado las flores slo para
confirmar dnde encontrarla.
El repartidor llam a Nathan perro, dijo Meg. Y le molest que la
oficina estuviera muy concurrida.
Cmo era l? Pregunt Merri Lee, luego levant la mano. Espera.
Voy a llamar a Michael y pedirle que hable con Lawrence. Tal vez los
MacDonald tengan una foto de Jack Fillmore. El resto de la familia podra
haberse desecho de las fotos, pero apuesto a que Lawrence se qued con una en
caso de que la polica lo necesitara.
Theral pens que estara a salvo aqu, dijo Meg, y luego aadi en
silencio, igual que yo.
Ella est a salvo, Simon gru. Montgomery todava est en el
monoambiente?
No, dijo Merri Lee. Tena que ir a la estacin. Lizzy est en la
excursin a la librera con los cachorros. Eva Denby dijo que Lizzy poda pasar
el da con Robert y Sarah, pero el Teniente Montgomery no quiere que se vaya
del Courtyard sin l.
Prudente, Henry retumb.
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Necesitamos saber ms, pero Henry y yo tenemos que salir a reunirnos


con Steve Barquero, dijo Simon. Estudi Meg. Est todo bien?
Estoy bien. Ella se retir a la sala de clasificacin, pasando al otro
lado de la mesa. As de lejos de las flores, el picor no era ms que una molestia
leve.
Simon la sigui.
Estoy bien, dijo de nuevo. Ve a tu reunin. Ella esper para ver
si poda haber algn tipo de respuesta proftica a las palabras.
Nada.
Est bien, dijo despus de estudiarla. Henry llevar las flores al
consulado para que no te molesten. Vlad est llamando a la polica.
La ley humana no se aplica en el Courtyard.
No, pero la amenaza no est en el Courtyard. Adems, el Oficial
MacDonald es familiar de Theral, por lo que el polica lo sabr de todos modos
y querr respuestas.
Ella asinti con la cabeza. Luego le dio una sonrisa temblorosa.
No me cort.
Eso es bueno. l vacil, pasando de un pie al otro.
No debes hacer esperar a Henry.
Pero l segua dudando. Luego suspir y sali de la oficina.
Ests segura de que ests bien? Merri Lee pregunt en voz baja
despus de que Nathan se acurrucara en su cama y el resto de los Terrneos
regresaron a su propio trabajo. Me quedar si me necesitas.
Estoy bien.

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Meg pens por un momento. Simon era un Lobo, y las reglas humanas
no siempre se aplicaban porque incluso cuando se vea humano, no pensaba
como un humano. Y sin embargo...
l pareca... decepcionado... cuando se fue. A Simon me refiero.
Merri Lee se apoy en la mesa de clasificacin.
Cuando Michael y yo estamos juntos y uno de nosotros tiene que irse,
nos besamos como despedida. Tal vez a Simon le hubiera gustado el equivalente
del Lobo.
Meg frunci el ceo ante su amiga.
No voy a lamerle la cara.
Merri Lee se ri.
Est bien, pero si est en forma humana, creo que un beso en la mejilla
le dara el mismo mensaje.
Estoy aqu. Conexin. Compaerismo. Tocar.
Darse la mano tambin sirve cuando se tiene audiencia.
Algo en que pensar. Meg sonri.
Vas a dejar a Vlad en la caja solo?
l me grit, as que lo voy a dejar defenderse por su cuenta, pero creo
que Ruth poda necesitar una mano ahora mismo.
Despus de que Merri Lee se fue, Meg abri la puerta de entrega y tir de
la carretilla de mano a la sala de clasificacin. Tena que ordenar el correo antes
de que los ponis llegaran a tener sus cestas llenas de correo.
Pero despus de que arroj el correo en la mesa, se qued all, sin hacer
ningn esfuerzo para trabajar.
Conexin. Tocar. Estoy aqu.
Definitivamente algo en que pensar.

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Captulo 35

Moonsday 14 de Maius
Mientras Simon manejaba por la carretera River rumbo a Desembarco del
Ferry, Henry respondi una llamada tras otra. Cuando un minuto pas sin el
telfono mvil graznando, dijo:
Problemas?
Mensajes,respondi Henry. Un polica ha llegado de Toland y
quiere entrevistar a la Lizzy. El Capitn Burke pregunt si la reunin podra
celebrarse en el consulado.
Movimiento inteligente. Por qu no lo pidi el Teniente Montgomery?
l es quien normalmente trabaja con nosotros.
Tal vez porque la Lizzy es su hija y si l lo pidiera causara algunos
problemas que no entendemos. Stavros Sanguinati tambin lleg esta maana.
l y el polica de Toland debieron haber tomado el mismo tren de la noche.
Crees que Stavros insisti en usar el vagn ejecutivo privado?
Henry mostr los dientes en una sonrisa.
Si haba uno de esos vagones en el tren de la noche, estoy seguro de
que viaj en ese.
En Thaisia, los Terrneos podan viajar en tren en cualquier momento y a
cualquier lugar, a cambio de que a los ferrocarriles se les permitiera construir
pistas por el pas salvaje para conectar las comunidades humanas. Pero hasta
que Simon, el Teniente Montgomery, y el Dr. Lorenzo fueron al Medio Oeste a
cazar al Controlador, los Otros no saban que por lo general haba un vagn de
lujo, con asientos de cuero y su propia pequea cocina y ducha, y no apestaba a
tantos humanos. Ahora los Otros lo saban, y los humanos que usaban esos
vagones ya no podan contar con usar el tiempo de viaje entre las ciudades de
forma privada para satisfacer sus parcelas y hacer planes uno contra el otro, o
en contra los Terrneos

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Incluso cuando no haba un vampiro o cambiante en el vagn, los
Terrneos ahora observaban a los humanos que usaban esos vagones. Era una
suerte para los humanos que los Elementales, y algunas de las formas
-generalmente invisibles- de los nativos de la tierra, prestaban poca atencin a la
carne inteligente, a menos que los provocaran.
Despus de la charla de la polica con la Lizzy, el Teniente
Montgomery hablar con Meg acerca de las flores y el humano que las entreg,
dijo Henry.
Mala pareja. Este macho haba sido el causante de que Theral
perdiera otros dos puestos de trabajo en otra ciudad. Ser pariente del Oficial
MacDonald y vivir con sus padres en Lakeside le proporcionaba cierta
seguridad. Trabajar en el Courtyard le proporcionaba ms.
Era suficiente?
Simon quera sacudirse los asuntos humanos que se le pegaban como
fresas en la piel en los ltimos das. Saba el por qu las cosas haban cambiado,
y no se arrepenta de la presencia de Meg. Ella no slo hizo que fuera ms fcil
enfrentarse a otros humanos; ella proporcionaba entretenimiento para todos en
el Courtyard, haciendo que el peso de todos los humanos que vivan en
Lakeside fuera ms soportable.
Pero eso no significaba que su presencia no fuera una confusin.
Por ejemplo su amistad con Nathan. Se alegraba de que se llevaran bien.
La Oficina del Enlace no funcionara si Meg y el Lobo guardin no se llevaran
bien. Pero a veces Simon se resenta mirando por la ventana al ver a su juguete
chilln retozando afuera con otro Lobo cuando l tena que lidiar con el
estpido papeleo humano.
Pero Nathan era lo que los humanos llamaban un amigo del trabajo. Meg
no pasaba mucho tiempo con l fuera de la oficina del Enlace. No se acurrucaba
con l para ver la televisin o pelculas. No comparta la cama con Nathan ya
fuera humano o Lobo.
Eran cosas que haca solamente con l porque era un tipo diferente de
amistad. Era casi...

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Un olor, una sensacin en el aire, llam la atencin de Simon, dispers
sus pensamientos y le record el por qu haba tomado algunas de las
decisiones que haba hecho en los ltimos aos.
Si los Terrneos que trabajan en los Courtyard se vuelven demasiado
humanos, nos volvemos el enemigo? Pregunt en voz baja.
Henry volvi la cabeza, con el pelaje marrn peludo batido por el aire
que entraba por las ventanas.
Hablas por ti o por otra razn?
Hueles eso?
Henry mir hacia otro lado y no dijo nada. Entonces:
S, lo huelo. Su olor no estaba aqu la ltima vez que fuimos a la Isla
Grande. Es un recordatorio de lo lejos que estamos ahora de los Nativos de la
tierra que viven en la parte ms salvaje del pas salvaje.
Tambin implicaba que las ondas causadas por acciones temerarias que
los humanos haban hecho en los ltimos meses, haban llegado al primitivo
pas salvaje, molestando a los tipos de Nativos de la tierra que por lo general no
se acercaban tan cerca de las zona habitadas por humanos, cuando sus
intenciones an eran benevolentes.
El pas salvaje era un trmino para todas las tierras que a los humanos no
se les permita usar, pero el territorio salvaje tena diferentes niveles, como los
crculos de un tiro al blanco. El centro era un lugar humano. El primer crculo
contena a los Terrneos que podan cambiar y pasar por humanos, por lo
menos el tiempo suficiente para interactuar con los intrusos y recibir los bienes
acordados que eran el pago por el uso de algunos terrenos, es decir, los Otros
que trabajaron en los Courtyard o vivan en sus propios asentamientos cerca de
poblados humanos con el fin de vigilar. El siguiente crculo lo ocupaban los
Terrneos a los que les gustaba algunas de las cosas que los humanos hacan,
pero no queran tener contacto con ellos. Esos dos crculos operaban como una
barrera, de unas pocas millas, entre los humanos y el pas salvaje que se
desmarcaba de la influencia humana en todos los sentidos. Ms all de esa
barrera...
Las formas que adoptaban cuando no andaban en su verdadera forma de
Nativos de la tierra no tenan nombres. Sus pasos eran un trueno silencioso que
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se senta debajo de las piedras y la hierba. Incluso los cambiantes poderosos
como los Lobos, Osos y Panteras no eran rivales para ellos. Eran los dientes y las
garras de Namid.
El resto de los Terrneos se referan a ellos como los Antiguos.
Cabaas de madera, dijo Simon. Pozos. Granjas. Hiladoras y
telares. Molinos de viento y norias. Aos atrs, cuando los humanos fueron
borrados de una parte de Thaisia, lo que dejaron atrs se convirti en casas de
otros seres o lentamente se fueron convirtiendo en parte del mundo de nuevo.
La ausencia de los humanos no hizo ninguna diferencia. Los Terrneos
aprendimos a construir nuestras propias cabaas de madera; aprendimos cmo
hilar y tejer la tela para hacer las mantas que queramos; cmo cultivar a nuestra
propia manera y almacenar la cosecha para los das de hambre. Podamos hacer
todo eso sin absorber demasiado de esta forma. Pero ahora...
Henry dej escapar un suspiro.
Ahora, si los humanos no estn alrededor para atender lo que han
hecho, esas cosas no se convertirn lentamente en parte del mundo otra vez. Al
menos, no en mucho tiempo. Volvi la cabeza para que el aire le soplara el
pelo de la cara. Es por eso que ests tan interesado en esta Comunidad River
Road y en alimentar a una manada de humanos en nuestro Courtyard?
Simon asinti.
Va a pasar de nuevo. Los humanos van a empujar hasta que los
Terrneos tengan que destruirlos. Las drogas que estn haciendo con la sangre
de las Casandra de sangre, es slo el comienzo del problema. Incluso sin las
drogas, los problemas seguirn extendiendo. Es como captar el olor del humo
pero ser incapaz de localizar el fuego. Ninguno de los Terrneos que trabajan en
torno a las granjas que controlamos pueden entender por qu los humanos
afirman que hay una escasez de alimentos o por qu van a pasar hambre este
ao. No hay ninguna razn por la que deban pasar hambre, por lo menos la
mayora de los das.
Es una certeza para todas las criaturas de Namid, incluidos nosotros.
S que no todos los das terminamos con la barriga llena. Todos salvo
los humanos lo saben. Pero el miedo del hambre tiene a los humanos mirando
hacia nuestras tierras, y la ira por no poder tomar lo que no es de ellos se
fortalece. Al menos algunas regiones de Thaisia se estn dirigiendo a una lucha
por el territorio.
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As que ests tratando de averiguar si los Terrneos podemos ser lo


suficientemente humanos para reemplazar a los humanos sin perder lo que
somos?
S.
Silencio. Entonces Henry dijo:
Eso explica el por qu ests interesado en ayudar a los Intuye en la Isla
Grande y a la manada humana del Courtyard. Son un experimento. Hizo una
pausa. El tiempo que pasas con Meg, tambin es un experimento?
No, dijo Simon, tragando el deseo de rugir como respuesta. No sera
inteligente cabrear a Henry cuando se encontraban en un vehculo en
movimiento y no poda esquivar un golpe violento. Tal vez lo sea. Ella est
aprendiendo de nosotros; nosotros estamos aprendiendo de ella. Y ella y yo...
Estamos aprendiendo juntos.
Otro silencio.
Bien, dijo Henry.

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Captulo 36

Moonsday 14 de Maius
Jackson Wolfgard tom un par de respiraciones para calmarse antes de
abrir la puerta de la habitacin de la chica llena de cicatrices. Cuando no capt
ningn olor a sangre, entr y dej el plato de comida en la mesa antes de
estudiar a la joven tendida en la cama. Ella parpade, luego bostez, mostrando
una boca llena de dientes delicados y saludables.
Te he trado algo de comer. Dio un paso hacia la cama, le daban
curiosidad los dibujos que haba hecho. El primero, pareca ser un dibujo de la
colcha de retazos. No estaba seguro de lo que el segundo se supona que era.
Pero el tercero...
Qu es esto? Pregunt, sealando la tercera imagen.
Es lo que o ayer por la noche.
Jackson mir a la tierra iluminada por la luna. Dos Lobos tenan sus
cabezas levantadas cantando. Un humo se elevaba de sus bocas, elevndose
hacia al cielo nocturno, donde tomaba las formas de bisontes y bueyes, alces y
ciervos, cabras de montaa y conejos.
Dibujaste nuestra cancin.
La joven se meti las manos en las axilas, como si necesitara protegerlas.
Hice mal?
No.l tom el dibujo y vio que sus ojos se llenaron de pesar. Me
gustara mostrar esto a los ancianos Wolfgard. Te lo traer de vuelta.
Podra... No quiso mirarlo a los ojos. Puedo colgarlo en la pared?
S.

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Ahora lo mir. Justo como un cachorro temeroso de ser castigado por
seguir sus instintos. Lo que significaba que los humanos en el recinto la haban
castigado por dibujar. Por qu?
Tena que decir algo.
El pasto no es del mismo verde que las hojas, y el agua puede tener
diferentes tonos de azul. Puedo ir al puesto de comercio hoy, y ver si tienen ms
lpices... si tener ms colores no es molesto para ti.
Me gustan los colores.
Se gir para irse.
Ellos me hubieran cortado los dedos. En ese lugar. Me habran cortado
los dedos porque necesitaba dibujar y ellos queran que yo necesitara cortarme.
Sali de la habitacin y cerr la puerta con cuidado.
Grace lo mir, su sonrisa se desvaneci mientras estudiaba su rostro.
Qu pasa? Ella olfate el aire.
Dio vuelta el dibujo, para que ella pudiera verlo.
Cmo lo supo? pregunt Grace, mirando al dibujo.
Eso es algo que voy a preguntarle a Meg, la Trailblazer. Ahora mismo,
quiero mostrarle esto a nuestros ancianos. Luego tengo que hacer un viaje al
puesto Intuye.
Tienes que comprar un marco para el dibujo de la sangre dulce.
Vienes conmigo a comprarlo?
Grace era una Loba blanca, que haba bajado del Alto del Noroeste
siendo una jovenzuela y, finalmente, encontr su lugar en Aguas Dulces. Poda
pasar por humana, pero su pelo permaneca siendo blanco con hebras de color
gris claro. Combinado con un rostro joven, lograba una apariencia peculiar y
atraa la atencin, cosa que la inquietaba.

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Haba extraos en el puesto comercial cuando fui la semana pasada,
contest. No me gust su olor. Creo que a los Intuye tampoco.
Dio un paso ms cerca.
Debiste decrmelo.
Le dije a los ancianos. Creo que los Cuervos estn manteniendo la
vigilancia sobre el poblado, y los Halcones y las guilas estn prestando
atencin a la carretera y a los vehculos que vienen en esta direccin. Ella le
revolvi el cabello. Ir contigo. No creo que ninguno de nosotros debe visitar
el puesto solo. No por algn tiempo.
l quera ser su pareja, y ella estaba pensando en aceptarlo. Haba
esperado que quisiera ir para pasar tiempo con l, pero no quera que lo
acompaara slo porque pensara que un Lobo solitario estara en peligro. Si
haba problemas en la aldea Intuye, ella estara en peligro tambin.
Pero los Intuye no le haban dicho nada acerca de extraos en su aldea
cuando respondi a su peticin de ayuda por la chica con cicatrices. Eso era
algo ms en qu pensar.
Jackson enroll cuidadosamente el dibujo y se fue con Grace. Se detuvo
el tiempo suficiente para asignarle a otro Lobo que se quedara en la cabaa para
que la sangre dulce no estuviera sola. Entonces se fue con Grace a ver a los
ancianos antes de tomar uno de los dos vehculos del asentamiento y manejar
hasta el puesto comercial.
Cuando regresara,
enviara un mensaje a Simon Wolfgard,
preguntndole si las sangre dulce podan revelar visiones y profecas de otras
maneras adems de cortarse la piel.

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Captulo 37

Moonsday 14 de Maius
Monty se movi rpidamente al escuchar las voces airadas procedentes
de la oficina del Capitn Burke.
Acabo de pasar 7 horas en un tren, atrapado en un vag con un
maldito vampiro. Espero algn tipo de cooperacin, Burke.
Cooperacin te puedo dar. En cuanto al resto, no puedo darte lo que no
tengo, Burke respondi mientras miraba hacia la puerta. Teniente, adelante
le presento al Capitn Felix Scaffoldon de la Unidad de Investigacin de Delitos
de Toland. Capitn, el Teniente Crispin James Montgomery.
Monty entr en la oficina de Burke.
Tiene alguna noticia sobre lo que le pas a Elayne?
Scaffoldon dio Monty un fra mirada rpida.
Slo anda de paseo por ac, Teniente? Supongo que ser amigable con
los Lobos aqu, tiene sus ventajas, si no tiene que presentarse a trabajar en hora.
Hablaremos ms adelante. Se apart de Monty -con un desdeoso gesto- y
mir a Burke. En este momento, quiero ver a la nia.
Monty dio un paso adelante, forzando a Scaffoldon a incluirlo.
Vino desde tan lejos para entrevistar a Lizzy? No se le envi una
copia de la entrevista que ya se llev a cabo?
Se le envi, Burke respondi antes de que Scaffoldon pudiera.
Pero el Capitn est realmente ms interesado en recuperar las pruebas fsicas,
que ya he ofrecido entregarle para su investigacin.
S, tengo que llevarme ese oso a Toland, Scaffoldon espet.
Tenerlo reposando aqu no ayuda a encontrar a un asesino. Cuando dijo
"asesino", no mir a Monty, y fue de una manera que dejaba claro que crea que
Monty era el asesino, a pesar de la imposibilidad fsica de poder viajar hacia y
desde Toland en el lapso de tiempo. Pero la familia de la nia, la quiere de
regres en Toland, as que me la voy a llevar conmigo.
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Mi hija se queda conmigo, dijo Monty con un sosegado ardor.


Presunta hija. La madre de la Sra. Borden ha cuestionando si -de
hecho- es el padre de la nia.
Monty sac un documento del bolsillo de la chaqueta interior de su traje
y se lo entreg a Scaffoldon.
Tenga. Puede entregarle esto a Celia Borden.
Qu es? Scaffoldon no se molest en mirar.
Cuando se establecieron los documentos legales para la manutencin
de mi hija, Elayne no expres ninguna duda de que yo fuera el padre de Lizzy.
No tena dudas cuando Lizzy naci y la partida de nacimiento fue llenada. No
tena dudas, como tampoco Celia Borden, durante los aos en que Elayne,
Lizzy, y yo vivimos juntos en Toland. S que soy el padre de Lizzy,
independientemente de lo que Celia Borden este diciendo ahora. Soy el pariente
ms cercano de Lizzy, y puedo mantenerla. As que mi hija se queda conmigo.
Lo que le di, es una fotocopia de los documentos de custodia que se firmaron y
fueron notariados esta maana.
El alivio que sinti al firmar esos papeles, lo hizo tambalearse. Celia
Borden nunca haba mostrado ningn inters real en Lizzy, y Monty no crea
que su deseo de tener la custodia ahora, fuera provocado por sentimientos de
afecto hacia la muchacha. Celia slo quera tener fcil acceso a la nia, por
alguna razn, y cualquiera que fuera esa razn, estaba seguro de que no era
para beneficio de Lizzy.
El rostro de Scaffoldon qued baado en ira. Pareca que quera rasgar
los papeles y tirarlos al suelo.
Quiero ver a la nia, dijo Scaffoldon.
La sonrisa feroz cordial de Burke se torn helada.
Ella est en un lugar seguro. Dado que insistes en verla, voy a hacer los
arreglos para que puedas entrevistarla all. Voy a buscar el oso de la sala de
pruebas. Lo puedes llevar contigo para que no tengas que volver aqu despus
de la entrevista. Hizo un gesto de mirar el reloj. Va a estar disponible en
una hora.
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Voy a entrevistarla aqu.


No lo hars.
Scaffoldon mir a Monty y a Burke.
Por todos los dioses, dnde la tienen?
El brillo de hielo en los ojos azules de Burke igual a su sonrisa.
En el Courtyard de Lakeside.

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Captulo 38

Moonsday 14 de Maius
Se reunieron en el edificio del gobierno en la Isla Grande, en la sala de
conferencias que Steve Barquero haba reservado para esa reunin.
Simon estudi a la mujer sentada frente a l, pero desconoca la forma
correcta para describir a Pam Ireland. Rolliza? Slida? Compacta?
Esos eran trminos humanos. Como no estaba considerando si tendra
suficiente carne para alimentar a una manada, pens en otras palabras que
fueran pertinentes.
Sincera. S, esa era una buena palabra para lo que estaba sintiendo. Y...
Hueles a perro, dijo.
Es por Ben, respondi con una sonrisa fcil. l es un golden
retriever. Todava es joven, por lo que es un poco tonto, pero es genial con los
chavos.
Simon lade la cabeza.
Pequeos humanos o chivos jvenes?
Ella ri.
Nunca ha visto a un chivito.
Los ver si te quedas aqu, dijo Steve, tomando asiento a su lado.
Junto con Zorros, Osos y Coyotes, por nombrar algunos. Hay algunos perros y
gatos en la isla. Mayormente animales de trabajo. Mirando a Simon y Henry,
l hizo un gesto con la mano para sealar a Ming Beargard. Hasta que Ben
lleg y dej en claro que, para l, un Oso huele como un oso, ya sea que est
usando pelaje o piel humana, no se nos haba ocurrido que los animales aqu no
respondan a los Terrneos de la misma manera como un animal que no creci
alrededor de sus aromas. Pobre Ben ha pasado la mitad del tiempo escondido.

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A pesar de eso, ha sido como una especie de manta de seguridad
peluda para las chicas, dijo Pam. El Sr. Barquero me indic que hay
algunas personas que tienen que decidir sobre si puedo trabajar aqu...
Pero quera ver cmo la Sra. Ireland interpretaba la informacin que la
Sra. Corbyn ya ha proporcionado, Steve interrumpi. As que le di permiso
para trabajar con las chicas un par de horas.
Y? Dijo Simon.
Ojal hubiera sabido incluso ese poco en un par de lugares en los que
trabaje, dijo Pam. Ms incluso, ojal hubiera tenido la confirmacin de mis
propias impresiones cuando trabaje con algunas de las chicas en los centros de
reinsercin social. Tena la sensacin de algunas cosas que podan funcionar,
aliviar la angustia de algunas de las chicas, pero no tena ninguna prueba, y la
sensacin no fue suficiente para los administradores.
Simon pens que la amargura repentina en su voz, era interesante.
Las nias murieron?
Algunos de los intentos de suicidio tuvieron xito. Pero despus de
escuchar algo sobre las Casandra de sangre, me pregunto si esas chicas
realmente estaban tratando de quitarse la vida o se cortaban por una razn
diferente y fueron lo suficientemente desafortunadas como para sangrar antes
de que alguien las encontrara.
Pertinaz. Era otra palabra para esta mujer. Apostara que haba expresado
muchas ms opiniones a sus empleadores que la manada lo haca con l. Por
supuesto, sus ex empleadores muy probablemente no tenan un buen conjunto
de colmillos entre ellos.
Las jvenes profetas no pueden seguir viviendo en el hostal, dijo
Ming. Incluso despus de simplificar sus habitaciones como su Meg sugiri,
el lugar est demasiado ocupado para ellas.
Y Lara y Margaret tienen que ganarse la vida, dijo Steve. El
pueblo ha estado pagando por la estada de las nias, pero no podemos hacer
eso para siempre tampoco.
No las pueden cortar con fines de lucro, Simon gru.

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Por supuesto que no! Steve se pas los dedos por el pelo. Pero
nuestro pueblo no tiene una gran cantidad de recursos que le sobren.
Simon se enderez. El Courtyard de Lakeside tena un montn de dinero.
Pam Ireland podra ser contratada por la Asociacin Empresarial del Courtyard,
pero trabajara para Steve Barquero como cuidadora de las profetas de la sangre.
Y podra reunirse con el Dr. Lorenzo en la oficina mdica de la Plaza Comercial
para hablar de las chicas y decidir que poner en sus informes del grupo de
trabajo.
S, eso podra funcionar para todos ellos.
Tienes algunas ideas? La pregunta de Henry a Ming trajo a Simon
de nuevo a la discusin inmediata.
El Oso Negro asinti.
Los Terrneos hemos estado hablado entre nosotros, y con los lderes
Intuye. Daremos treinta hectreas para construir una casa para las Casandra de
sangre.
Treinta hectreas? Dijo Simon, sorprendido. Qu van a hacer 5
jvenes con 30 hectreas? Ellas no saben cmo cazar o pescar, o incluso excavar
para plantar alimento.
Vamos a empezar con una vivienda que se ajuste a lo que necesitamos
ahora, pero planificando construir un lugar para un centenar de nias que vivan
en el campus, dijo Steve.
Campus. Simon ense los dientes y se dio cuenta de que sus
caninos no estaban cerca del tamao humano, cuando los ojos de Pam se
agrandaron. Eso es otra manera de decir recinto?
No. Bueno, s, en cierto modo. Steve dej escapar un suspiro. No
va a ser un lugar con paredes y puertas cerradas. No estamos hablando de nada
de eso. Sin embargo, s de un lugar donde las Casandra de sangre puedan vivir
y recibir educacin. Un lugar que va a ser ms como una escuela privada, pero
tendr senderos para caminar y agua. Jardines en el que puedan crecer algunos
de sus propios alimentos y tener una conexin activa con el mundo. Una
pequea granja con un par de vacas lecheras y un puado de pollos que las
nias pueden ayudar a cuidar. Tal vez una cabra o dos. Y Jerry Carguero dijo
que hablara con la familia Liveryman para una donacin de un par de caballos.
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Esperemos que muchas de las nias sean capaces de ir ms all de la


escuela y trabajar en una comunidad pequea como Desembarco del Ferry
cuando lleguen a la edad adulta, dijo Pam. Pero creo que hay que
prepararse para el hecho de que algunas de esas chicas nunca sern lo
suficientemente estables como para vivir fuera de una instalacin supervisada.
Y algunas morirn, independientemente de lo que alguien trate de
hacer para ayudarlas, Henry termin, asintiendo.
Tienes trabajadores que puedan construir este campus? Pregunt
Simon. Qu dira Meg de que las profetas de la sangre se muden de un tipo de
lugar confinado a otro? Se sentiran confinadas? Treinta hectreas no era
mucho para un Lobo. Por otro lado, las 300 hectreas que conformaban el
Courtyard de Lakeside estaban rodeadas por una valla marcando los lmites.
Se senta Meg confinada?
Algo para preguntarle esta tarde.
Tenemos los trabajadores, Steve respondi. Tenemos un arquitecto
que trabaja para disear los edificios, un modelo definido con la vista puesta en
la mezcla de privacidad y proteccin. No es un diseo tan bsico como las casas
que los de Vida Simple prefieren, si no ms en consonancia con el resto de
Desembarco del Ferry.
Cuando Steve vacil, Ming complement:
Lo que los Intuye y Terrneos de la Isla Grande no tenemos es dinero
para comprar madera y tuberas, y las otras cosas que va a necesitar la guarida
humana.
Eso es algo para discutir entre nosotros, Simon dijo, mirando a Pam.
A las nias les gusta ella, dijo Ming. Creo que Steve quiere ponerla a
cargo de la escuela una vez que se construya.
Conoci a Jean?
Le hemos hablado de Jean, y Steve se fue a la granja de los Gardner a
hablarle a Jean sobre Pam Ireland. Pero no se han conocido. Jean no est lista.
Simon se volvi hacia Pam.
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Ests contratada para trabajar con las nias que viven en Desembarco
del Ferry. Ahora vete.
Ella parpade varias veces antes de mirar a Steve, que asinti con la
cabeza y dijo:
Gracias, Pam. Hablaremos tan pronto como haya terminado aqu.
Ella sali de la habitacin en una prisa controlada.
Eso fue grosero, dijo Steve.
No, Simon corrigi. Amenazar con comerla si no se iba, habra
sido grosero, ya que los empleados no son comestibles. Pero las decisiones
deben tomarse, y no es parte de ello.
La Comunidad River Road, Henry retumb, cortando cualquier cosa
que Steve pudiera haber dicho. Simon tuvo que ocuparse de otras cosas estos
ltimos dos das, por lo que Vlad y yo hemos hablado con los Terrneos que
han odo hablar de esa tierra.
Simon mir al Oso Pardo. Tambin Ming y Steve.
Hay algunos Sanguinati viviendo en una de las casas, dijo Steve con
cautela. Cuando fui con una tropilla a revisar las casas y hacer una lista de lo
que sera necesario, salieron a investigar y dijeron que les habas dado permiso.
As es, dijo Simon. Y Erebus Sanguinati tambin les ha dado
permiso. Hblame de las casas.
No estn en mal estado, dijo Steve. Necesitan algo de atencin
bsica y todas necesitan algunas reparaciones. El edificio industrial necesitara
una importante labor para convertirlo en algo que pudiramos usar, una vez
que alguien idee como podramos sacarle provecho.
La principal preocupacin, para nosotros, es que los humanos que
logran escapar de Saltos de Talulah quieran tratar de reclamar esas casas y la
tierra, dijo Ming.
Razn por la cual necesitamos a alguien ms a parte del puado de
vampiros jvenes ocupando esas casas, dijo Simon.

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Qu clase de humanos tienes en mente? Pregunt Steve.
Una comunidad mixta. Intuyes, los humanos que el movimiento HPU
llama amantes de lobo, y Terrneos. Simon estudi a los otros cuatro
hombres. En este momento, Saltos de Talulah es un lugar peligroso.
Los Crowgard me han dicho que los Terrneos que han asumido el
deber de mantener la ciudad bajo control, han dicho que van a separar a los
humanos tiles de la carne. Y la mayor parte de lo que hay en la ciudad es
carne, dijo Ming.
La animosidad entre los humanos y Otros es el combustible para el
movimiento HPU. Simon frunci el ceo. Algo que Ming dijo le caus
comezn. Cmo los humanos pueden escapar de Saltos de Talulah? Los
Terrneos que controlaban esa ciudad trajeron a un Segador como su ejecutor
principal. Cmo los humanos lograban pasar ms all de l?
Un grupo de humanos crearon una distraccin, dijo Steve.
Causaron el suficiente alboroto para que los Otros se concentraran en ellos, y
mientras tanto otro grupo, en el otro lado de la ciudad, escap a pie, tomando
slo lo que podan cargar. l se removi. Personalmente, creo que los Otros
estn dejando que escapen. Ahora que la ira inicial contra los humanos ha
pasado, tengo la sensacin de que si pudieran encontrar una manera de
mantener las industrias necesarias funcionando, dejaran a todos los dems irse.
Lo que no estn considerando es que la gente del movimiento HPU
probablemente considera cada fuga como una especie de victoria sobre los
Terrneos, incluso si las personas no sobreviven el tiempo suficiente para llegar
a otro pueblo humano.
Victoria implica una pelea, y no hay nada que ganar luchando contra
nosotros, dijo Henry. Los humanos no pueden ganar.
Simon levant una mano, indicando a todos que guardaran silencio.
Crear distracciones en un solo lugar para que algo ms suceda en otro.
Algo que se reclama como una victoria, aunque nadie sobreviva. Captar el
aroma de un fuego tan distante que no puedes hacer nada al respecto, y sin
embargo, an sabiendo que un cambio en el viento podra traer ese fuego
directamente a tu guarida con poca advertencia.

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Los humanos en Thaisia no pueden ganar una lucha contra los
Terrneos, dijo en voz baja. Por qu el movimiento HPU trata de
comenzar un conflicto aqu? Qu ganan cuando tienen que saber que van a
perder?
Los ojos de Steve se agrandaron.
Distraccin. Crear un alboroto y centrar la atencin de todos lejos de
alguien ms, o de algn otro lugar.
Los Lobos atacan a otro depredador para alejarlo de sus cras. No es
una lucha seria, aunque puede convertirse en una. Ellos slo se hostigan y
muerden, forzando al depredador a que lidie con ellos, mientras que otros
miembros de la manada ponen a resguardo a los cachorros.
El movimiento HPU aqu, pueden ser el hostigamiento y la mordida,
forzando a otros humanos y a nosotros a enfocarnos en ellos, dijo Henry.
Pero qu estn protegiendo? Cada vez que se levanta una pata contra otro
depredador, se corre el riesgo de ser herido o asesinado. Qu vale la pena el
riesgo?
Ser capaces de controlar toda la comida, todo el agua, todos los
recursos, dijo Steve.
Los humanos no pueden ganar una lucha contra nosotros, dijo
Simon. No aqu, donde las ciudades estn separadas por millas y millas de
territorio salvaje. Pero en otro lugar donde los humanos necesitarn alimentos
y suministros extra para sostener una contienda?
Steve se inclin hacia delante.
Crees que el movimiento HPU de aqu est creando una distraccin y
reuniendo recursos para el HPU del Bloque Romano? Que han sido engaados
para enviar tantos suministros como les sea posible, tantos que -de hechogeneren la escasez de alimentos aqu? Dioses encima y por debajo, si realmente
creen que todo lo que suceda en el Bloque Romano les beneficiar, nunca los
convencers de que estn siendo usados.
No importa si los humanos en el Bloque Romano ganen o pierdan su
lucha contra los Terrneos; los humanos en Thaisia perdern, dijo Ming.
Simon asinti.

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Van a perder. Pero el movimiento HPU es como una maleza invasora
que ha echado races y se extiende a travs de las comunidades humanas en
todo el continente. No vamos a ser capaces de convencer a los humanos que han
sido captados que estn siendo usados o que van a perder. Tenemos que
proteger a nuestras propias manadas de la mejor manera posible y tenemos una
mejor oportunidad de lograrlo si trabajamos juntos.
De acuerdo, dijo Steve.
Es por eso que necesitamos que la Comunidad River Road este
habitada por un grupo de humanos y Terrneos, que nos ayuden a defender la
ruta entre Desembarco del Ferry y Lakeside. Y ser tolerada por los nativos de la
tierra en el pas salvaje que han sido perturbados por las recientes acciones humanas.
Bien, qu hacemos? Pregunt Steve.
He estado hablando con algunos Terrneos, dijo Henry. Se ha
corrido la voz de que el Courtyard de Lakeside va a ser un campo de
entrenamiento para Otros que necesiten lecciones ms detalladas para
interactuar con humanos. He hablado con los lderes Panthergard de las
regiones occidentales, as como con los Lynxgard de las regiones del Noreste y
Alto Noreste.
Algunos de los gatos quieren venir a Lakeside? Simon trat de no
quejarse. Un Lobo poda enfrentarse a un Lince o Gato monts, si era necesario,
pero con uno de los gatos como las Panteras o Pumas? No si tena opcin. Eran
ms grandes, ms pesados y ms bestiales que los Lobos.
Ideales ejecutores para la nueva comunidad?
Preguntaron acerca de la formacin en Lakeside, no sobre vivir all,
dijo Henry. Pero en River Road, algunas casas podran reservarse para los
diversos gard que quieran pasar ms tiempo aqu antes de regresar a su antiguo
territorio.
Les tom una hora trazar un plan de trabajo. La Comunidad River Road
tena 45 dplex adosados, de dos dormitorios con garajes compartidos. Quince
de los dplex se reservaran para los Terrneos. Veinticinco estaran disponibles
para los humanos que queran ayudar a construir esta comunidad y que
contaran con la aprobacin tanto de los Intuye como de los Terrneos. Los otros
cinco, los ms cercanos a la carretera River, se convertiran en el centro
337

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comercial. Por el momento, la planta industrial se iba a usar para
almacenamiento.
Los Intuye suministraran el trabajo para poner las casas en forma lo ms
rpido posible. El Courtyard de Lakeside suministrara el dinero para comprar
los materiales necesarios. Algo del terreno se reservara para crear huertos para
que los residentes pudieran plantar una parte de sus alimentos, y habra un
terreno comn cercado para el ganado. Pero an as quedaba un montn de
tierra abierta para aquellos que prefieran cazar para conseguir alimento en lugar
de plantar.
Al Oficial Roger Czerneda, el responsable policial en Desembarco del
Ferry, se le ofrecera una casa en la Comunidad River Road a cambio de ampliar
su territorio incluyendo a la comunidad y la carretera que iba de la misma hasta
la Isla Grande.
No sera fcil para los humanos y Terrneos el convivir tan cerca uno del
otro. Incluso en un lugar como la Isla Grande, donde los Intuye y Otros haban
trabajado juntos durante generaciones para proporcionar alimento y refugio y
proteger a los residentes de la isla, no haban tratado de vivir lado a lado.
Nadie haba considerado tal cosa hasta que Meg comenz a vivir en el Complejo
Verde y mostr a algunos de los Terrneos que era posible.
Ninguno lo dijo, pero Simon comprenda que parte del inters de los
Panthergard y Lynxgard en Lakeside, era la profeta de la sangre que conservaba
la dulzura del corazn de un nio. Meg era la lea que haba iniciado un tipo
diferente de fuego entre los humanos y Terrneos por igual; un incendio que
arda con tanto brillo como las llamas que el movimiento HPU se mantena
avivando.
Esperanza o odio? Cul fuego encender a Thaisia?

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Captulo 39

Moonsday 14 de Maius
Solo en la trastienda de la oficina del Enlace, Nathan se acomod la
camisa azul a cuadros en sus pantalones vaqueros. Una camiseta habra sido
ms fcil de llevar en un clima clido, pero Michael Debany le dijo que sera
demasiado informal para una reunin oficial. Y este era un asunto con un oficial
de la polica de Toland, que era un extrao y, aunque an no estaba confirmado,
podra ser muy bien un enemigo.
Por esa razn iba a asistir a esta reunin: debido a que el agente de
polica de Toland podra ser un enemigo. Ya que Nathan era el ejecutor que la
Lizzy conoca mejor, la Asociacin Empresarial del Courtyard pens que sera
capaz de contar su historia con honestidad si se senta segura.
Al menos esta vez no se sentira confundido si la Lizzy se transformaba
en un cachorro llorn. Meg no estara en la reunin, no necesitara su proteccin
del extrao o de la Lizzy. La Lizzy no tena toda la culpa de que Meg necesitara
cortarse. Pero responsable o no, el verse forzado a cortar a Meg lo haba
asustado demasiado, y eso lo haca desconfiar de la Lizzy.
Por qu ests gruendo? Meg pregunt al entrar en la sala de
clasificacin.
No lo estoy.
S, lo ests.
Se encogi de hombros, no estaba dispuesto a admitir que eran ms
difcil tratar con los humanos cuando no podas darles un mordisco letal o
incluso un pellizco agudo.
Entonces l capt algo en el olor de Meg y se centr en ella.
Que est mal?
Nada.

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T... Probablemente decirle que no ola bien no era lo indicado. En
los libros que haba ledo hace poco, las hembras humanas se ponan irritables
cuando un hombre comentaba acerca de su olor, a menos que dijera que era un
buen olor. Te ves molesta.
Nathan vag alrededor de la mesa, mirando los catlogos y sobres. No
haba nada que pareciera peligroso. Pero el sobre que Meg sostena, tena su
nombre en l. Nadie escriba a Meg.
Djame ver eso. Le tendi una mano. No poda sacrselo. El papel
tambin poda cortar.
Meg le dio el sobre.
Nunca he recibido una carta antes. No una que fuera enviada. Es una
cosa nueva.
Una nueva cosa que asusta? l la vio meditar, podra decir por la
mirada en sus ojos, que estaba recordando imgenes de entrenamiento en un
intento de encontrar algo que coincidiera con su propia experiencia.
Un poco, dijo finalmente. No por recibirla, sino porque no s lo
que hay dentro. Algunas imgenes de entrenamiento mostraban a una persona
sosteniendo un sobre vindose excitado o feliz. Otras imgenes mostraban a una
persona con aspecto asustado o triste.
Cmo te sientes? Le pregunt en parte por curiosidad y en parte
para poder reportar un peligro potencial para Meg.
Emocionada y asustada, decidi.
Nathan estudi el sobre. La direccin del remitente era Granja Gardner,
Isla Grande, y el cdigo postal era el de Desembarco del Ferry. Oli el sobre,
recogiendo el aroma de pollos, vacas, humanos, heno.
Huele a una granja, dijo, devolvindosela.
Ella lo mir, luego olfate el sobre.
Si t lo dices.
Quieres que lo abra?

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Meg neg con la cabeza.
No estoy lista para lo que hay dentro.
Los Cuervos en la pared exterior graznaron una advertencia.
La polica est aqu, dijo Nathan. Me tengo que ir. l vacil.
Algo no estaba bien con ella. La carta es algo nuevo, pero no es por eso que
hueles... Otra vez con los olores.
Hice lo correcto, no cortndome cuando se entregaron las flores?
Pregunt Meg.
Preocupacin. Un poco de miedo. Eso es lo que ola en ella. Realmente
pensaba que dira algo que pudiera animarla o que le diera una excusa para
cortarse? Simon lo destripara en dos. Y si Simon no lo haca, los Sanguinati
seguramente s. Vlad lo haba dejado muy en claro.
Pero al final ninguna de esas cosas importaba. Trabajaba como un
ejecutor. Protega a los residentes del Courtyard. Pero haba sido un poco
condescendiente como Lobo guardin, porque no haba comprendido
plenamente que Meg tena un enemigo que siempre estaba cerca: ella misma.
Qu podras haber aprendido de un corte que no aprendimos slo con
el picor de tu piel? Pregunt. Sabemos que las flores son para Theral, y
sospechamos que vinieron de la pareja de quien huy porque la lastimaba.
No lo sabemos con certeza, dijo Meg.
No necesitamos "certeza", Meg. Estamos en guardia ahora. Vamos a
mantener la vigilancia. Theral est protegida aqu. Y ella es pariente de un
polica. Los dientes de MacDonald no son de mucha ayuda en una pelea, pero
tiene un arma, por lo que va a protegerla tambin. Como no dijo nada,
presion porque no poda salir hasta que estuviera seguro de que Meg no se iba
a convertir en su propia enemiga. T piel todava pica?
Meg neg con la cabeza.
No desde que se llevaron las flores.
Golpe el sobre.
No sientes picor por esto?

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Ella pareci sorprendida por la pregunta.
No. No siento nada que indique que hay una profeca conectada a la
carta.
Nathan, dijo Elliot. La polica ha llegado. El Teniente Montgomery
est trayendo a la Lizzy a sala de reuniones del consulado.
Cundo?
Ahora.
Nathan mir a Meg.
Me tengo que ir. Abri la puerta privada saltando sobre el
mostrador, y se dirigi a la puerta principal. Entonces se detuvo y regres al
mostrador, recordando lo que Crystal Crowgard le haba dicho esa maana.
Meg? Te acuerdas de Charlie Crowgard?

Ella sonri.
Por supuesto que me acuerdo de l.
Recuerdas cuando que Phineas Jones vino al Courtyard, y t y Merri
Lee salvaron a Saltarn pegndole a ese humano con una tetera y una escoba?
Ahora ella palideci.
S, lo recuerdo. Tremendo recuerdo.
Crystal me dijo que Charlie Crowgard escribi una cancin sobre la
pelea. Se llama "Mujer Tetera y Chica Palo de escoba", y es tan popular entre los
Terrneos que la han odo, que va a grabarla para que el resto de nosotros pueda
escucharla tambin.
Mientras se apresuraba a salir de la oficina, escuch a Meg ladrar para
que volviera.

***

Como oficial de polica, le tom a Monty menos de un minuto el darse


cuenta de que no le gustaba, o respetaba, al Capitn Felix Scaffoldon de la
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Unidad de Investigacin de Delitos de Toland. Como padre, le tom la mitad de
ese tiempo darse cuenta de que no quera que su nia estuviera en la habitacin
con ese hombre.
Algo sobre Scaffoldon estaba... mal. No se vea como un depredador
sexual, pero Monty tena la impresin de que Lizzy no contaba, que de alguna
manera, la consideraba un dao colateral aceptable.
Un escalofro le recorri. Qu saba Scaffoldon sobre la muerte de
Elayne que no comparta? Haba sido considerada un dao colateral tambin?
Nadie haba pedido su consentimiento antes de arreglar esta entrevista.
Monty haba pensado que fue desptico por parte de Burke hacer tal arreglo.
Ahora tena que admitir que no habra pensado en hacer estos arreglos por su
cuenta.
Scaffoldon haba estado preparado para tener a Monty y Burke presentes,
uno como la representacin policial de la ciudad de Lakeside y el otro como el
padre de la nia. Pero el hombre no se haba preparado para la presencia de los
Terrneos que, aparentemente s, haban sido invitados a la entrevista. Elliot
Wolfgard, el Lobo cnsul del Courtyard de Lakeside y quien trataba con el
gobierno de la ciudad, se qued cerca de la puerta de la sala de conferencias.
Nathan Wolfgard se situ detrs de la silla de Lizzy, por lo que quedaba claro
para todos que el Lobo estaba all para proteger a la nia. Luego estaba
Vladimir Sanguinati, representando a la Asociacin Empresarial del Courtyard,
vistiendo pantalones negros y una camiseta negra. Y por ltimo, estaba Stavros
Sanguinati, uno de los vampiros que dirigan el Courtyard de Toland, vestido
con un traje negro de punta a punta, que haca que todos los dems en la
habitacin, incluyendo a Elliot Wolfgard, parecieran como si vistieran trajes
baratos de segunda mano.
Deberamos empezar? El Capitn Burke pregunt con cortesa.
La puerta se abri y Pete Denby entr.
Siento llegar tarde. Tena que dejar a los nios en Un Pequeo Bocado.
l se sent junto a Monty, abri su maletn y sac una libreta y un bolgrafo.
Cuando quieran.
Siente que necesita un abogado, Teniente? Pregunt Scaffoldon.
Pete pareci sorprendido.
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No estoy aqu como representante legal del Teniente Montgomery.
Estoy aqu como abogado y defensor de la seorita Elizabeth.
Yo tambin estoy entrenado en el derecho humano, dijo Stavros.
As que puedo aconsejar al Teniente Montgomery si lo requiere.
Scaffoldon solt una carcajada.
Un abogado vampiro? No es redundante?
Stavros sonri, pero sus ojos oscuros se mantuvieron fros.
Quizs.
Esta entrevista debera realizarse en la estacin. Scaffoldon haba
estado expresando esa queja todo el camino hasta el Courtyard. Al menos
Monty no tendra que escuchar las quejas del hombre cuando se fuera del
Courtyard. Burke haba pedido a Louis Gresh que lo siguiera en otro coche y
que llevara a Scaffoldon a la estacin de tren despus de la reunin.
Ha detenido al o los responsables de la muerte de Elayne Borden?
Stavros continu sonriendo. No? Entonces Elizabeth est ms segura aqu.
Haga sus preguntas, si tiene alguna.
Sea cual fuera las preguntas que Scaffoldon realmente tena en mente, no
quera hacerlas en presencia de los Terrneos. Cubri el mismo terreno que
Burke haba cubierto en la entrevista inicial con Lizzy, pero, Monty not,
Scaffoldon no pregunt sobre nada que hubiera sucedido antes de que Elayne y
Lizzy llegaran a la estacin de tren.
Le habra enviado Burke la parte de la entrevista donde se detallaba que
Elayne y Lizzy se alojaron en un hotel la noche anterior?, o acerca de la
llamada telefnica de Leo Borden que precipit el viaje desde el hotel hasta la
estacin de tren?
La transcripcin que haba sido enviada a la polica Toland mencionaba
que encontraron joyas en el interior del oso?
Un pensamiento extrao burbujeaba.
Scaffoldon estara preguntndose si los Terrneos lo observaban con
tanta atencin fija a causa de lo que estaba diciendo o porque estaban pensando
en la cena?
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Scaffoldon se qued sin preguntas ms o menos al mismo tiempo que la


novedad de ser el centro de tanta atencin por parte de los adultos se disip
para Lizzy. En un minuto, comenzara a molestar o poner mala cara, segura de
que todo lo que Sarah y Robert estaban haciendo en Un Pequeo Bocado era
mucho ms emocionante que hablar con los agentes de polica.
Scaffoldon no poda leer las seales de Lizzy, pero al parecer Vlad s.
Creo que se ha cubierto todo, cierto? Pregunt Vlad, mirando a
Stavros.
Todo, Stavros acord con una sonrisa escalofriante dirigida
directamente a Scaffoldon.
Sr. Denby, dijo Vlad. Usted y Nathan pueden escoltar a la Lizzy a
Un Pequeo Bocado, para que tome un aperitivo junto a los dems nios.
Pete mir a Monty y Burke antes de guardar su libreta y bolgrafo de
nuevo en su maletn.
Claro.
El hombre, el Lobo, y la nia salieron de la sala de conferencias.
Burke dio una palmada en la mesa.
Ahora que eso est resuelto...
Nada est resuelto,Scaffoldon espet. La nia debe regresar a
Toland con su familia. Ella es un testigo.
De qu, exactamente? Pregunt Stavros. Como acaba de decirle,
no vio quin lastim a su madre, y ya respondi a todas sus preguntas. Al
menos, respondi a las preguntas que eligi preguntar.
A qu se refiere?
Yo tambin tengo algunas preguntas. No para la nia, si no para usted.
Scaffoldon se qued tan plido, que Monty se pregunt si el hombre iba a
desmayarse.

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Yo no tengo nada para decir, dijo Scaffoldon.
Eso responde todo lo que necesitaba or. Stavros mir a Scaffoldon
. No hay ninguna razn para que regrese a Lakeside. No hay ninguna razn
para que usted, o cualquier con quien trabaje, hable con la nia de nuevo. Si
persiste en centrarse en ella, los Sanguinati van a centrarse en usted. Y en sus
asociados.
Ay Dioses, pens Monty, notando como el color se drenaba de la cara de
Burke mientras que la cara de Scaffoldon se llenaba de una furia oscura.
Stavros amenazaba con tener a los Sanguinati preparados para enfrentarse
contra de la fuerza policial de Toland?
Ponindose de pie, Scaffoldon mir a Burke y no trat de ocultar su
animadversin.
Ests apoyando el lado equivocado.
No, no lo estoy, respondi Burke.
Voy a acompaar al Capitn Scaffoldon a su coche y lo voy a observar
hasta que se vaya del Courtyard, dijo Elliot, abriendo la puerta de la sala de
conferencias en una orden silenciosa.
Dando a todos ellos una ltima mirada, Scaffoldon sali.
Sr. Wolfgard. Burke sac las llaves del coche de su bolsillo. El
Capitn Scaffoldon necesita la caja de pruebas que est en el maletero de mi
coche. Puesto que l no va a regresar a Lakeside, no queremos que se vaya sin
ella.
Elliot tom las llaves y sali, dejando a dos vampiros y dos policas en la
habitacin.
Vlad mir a Burke y sonri. Burke, recuperando un poco de color en su
cara, le devolvi la sonrisa.
Monty liber un suave soplo de alivio. Luego mir a Stavros.
Los Sanguinati realmente van a atacar a las fuerzas policiales de
Toland?
Stavros lo mir sorprendido.
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Por qu lo haramos? No han proporcionado suficiente provocacin
para una decisin de este tipo.
Dijo que se centraran en Scaffoldon y sus asociados.
No me refera a la polica. No a toda la polica, Stavros se corrigi.
Burke asinti.
El movimiento Humanos Primeros y ltimos.
Stavros se dirigi a Vlad.
Por qu t y el Capitn Burke encontraron divertida la salida de ese
humano?
Vlad sonri, mostrando un toque de colmillos.
Debido a que va a regresar corriendo a Toland con un oso de juguete
maltratado, el cual fue enviado a recuperar.
Por qu?
Porque el oso tiene una bolsa de joyas escondidas en su interior, dijo
Monty, recordando la razn ms probable por la que Elayne estaba muerta y
Lizzy haba estado en peligro.
Ah. Stavros dio a Vlad una mirada curiosa. Es por eso Abuelo
Erebus desech cualquier discusin sobre las joyas ayer? Porque estaba
permitiendo que las joyas sean devueltas a Toland, a pesar de... Se detuvo, y
luego estudi a Vlad y a Burke.
De dnde una joven obtendra una bolsa de piedras preciosas? Dijo
Burke. Lo ms probable es que ella finga ser una ladrona de joyas o alguna
otra cosa que hubiera visto en una pelcula, y escondi una bolsa de vidrios de
colores dentro de su socio del crimen.
Stavros pareca encantado.
Vidrios de colores?
De colores tan bonitos, Vlad murmur. Azules, verdes y rojos
rub.
Stavros ri, largo y tendido.
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Monty se sinti mareado.


Cuando HPU lo averige...
Los Lobos arrancaron un brazo y una pierna, pero el torso del oso
estaba intacto, dijo Burke. Scaffoldon no dijo una sola palabra, no pregunt
ni una sola pregunta sobre joyas. l no tiene ninguna razn para pensar que las
encontramos. Siendo ese el caso, ciertamente no va a decirme nada sobre el
asunto.
Sobre todo porque ha habido muchos informes de joyas robadas a la
lite de Toland, dijo Stavros. Y los informes de los noticieros siguen
hablando sobre un par de joyeras que tambin han sido robadas. Los humanos
estn tratando de culpar a los Crowgard, lo cual es ridculo. Si un pendiente o
un anillo se deja caer en la acera que bordea el Courtyard, un Cuervo no se
resistir a reclamarlo. Pero no van a las casas humanas y roban... y no sacan las
piedras de una pieza de joyera descartando el soporte.
La polica no tiene pistas? Pregunt Burke inexpresivamente.
Los policas que investigan los robos, portan todos un distintivo de
HPU en sus solapas. Lo mismo ocurre con los humanos que fueron robados. Y
pasa lo mismo con los propietarios de las joyeras que reportaron el robo slo de
las gemas.
Elayne podra haber quedado atrapada por el glamur de estar con
Nicholas Scratch y por codearse con la gente de sociedad que no la hubieran
aceptado de otra manera, pero no se habra rebajado a robar joyas, y ciertamente
no habra puesto a Lizzy en riesgo escondindolas en Oso Boo. Monty dijo
acaloradamente.
Vlad se inclin hacia delante y dijo suavemente.
Ella descubri el secreto, y trat de huir. Ellos tenan que detenerla.
Se frot la cara, de repente cansado.
Tendra que haber dejado las joyas. Dejarlas en un armario,
dispersarlas en el suelo para que alguien perdiera el tiempo recuperndolas.
No habra hecho ninguna diferencia. Todava conoca el secreto. Lo
mismo la Lizzy.

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A diferencia de la polica de Toland, no creemos que algo ha sido
robado. Stavros habl con un tono de voz determinado a ser bajo y calmante
. Creemos que estas fueron... donaciones... para el movimiento HPU.
Con el beneficio adicional de sealar con el dedo a los Cuervos y
alimentar la animosidad creciente entre los humanos y Terrneos, dijo Burke.
Exactamente.
Voces de enfermos, pens Monty. Acaso crean que uno no poda, o no
quera, manejar la verdad, cual sea que fuere?
Alguien debera interrogar a Leo Borden, dijo. No poda imaginarse
a Leo planificando un robo de joyas, pero s poda verlo como un mensajero, y
poda imaginarse fcilmente a Leo pensando que Oso Boo sera un buen
escondite para una fortuna en piedras preciosas. Despus de todo, quin
buscara en el juguete de una nia, especialmente una nia que viva bajo el
mismo techo que Nicholas Scratch?
Ella no tiene nada que Scaffoldon o Scratch quieran, por lo que Lizzy est a salvo
ahora, pens Monty. El padre quera creerlo. El polica saba que no era cierto,
poda sentir que no era cierto.
Qu pasar cuando HPU descubra que las joyas que Scaffoldon llev
de vuelta son falsificaciones? Pregunt.
Creo que ustedes los humanos lo llaman efecto domin, Stavros
respondi mientras Elliot entraba de nuevo en la habitacin. Lo que me lleva
a la razn por la que vine a Lakeside. Quera, por supuesto, hablar con Simon
directamente, pero el abuelo Erebus decidido que algunos humanos en
particular, as como Terrneos deban estar preparados.
Dioses encima y por debajo, murmur Burke. Preparados para
qu?
En lo que respecta a los humanos, Toland es el centro comercial de
Thaisia, dijo Stavros. Muchos barcos atracan all, y un gran flujo de
mercancas entran en la ciudad desde otras partes del mundo. As como un gran
flujo de bienes salen.
Los barcos Terrneos tambin atracan all?
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No. Tenemos otros puertos para nuestros pequeos barcos, puertos que
compartimos con los Intuye.
Hubo una agudeza en las palabras que le hizo a Monty preguntarse si en
el pasado hubieron problemas: peleas, sabotaje u otros tipos de incidentes que
fomentaron el que los Otros mantuvieran su distancia.
Nuestros barcos no atracan en el puerto de Toland, pero an as
prestamos mucha atencin a lo que entra a Thaisia... y a lo que sale.
Monty se pregunt si el peso que de repente se aferr a sus huesos era un
sentimiento de temor.
Que est saliendo? Burke pregunt finalmente.
Los Crowgard probablemente puedan decir ms que los Sanguinati ya
que les gusta hurgar en todo, y mis parientes tienden a visitar el rea alrededor
de los muelles en la noche, dijo Stavros. Les puedo decir que los barcos que
vienen de Brittania no estn recibiendo toda la carga que esperaban cargar, pero
an as les estn cobrando el importe total. Cualquier capitn que proteste es
amenazado con ser excluido de la lista de comercio.
Qu pasa con el cargamento que no se est cargando? Pregunt
Monty.
Nos dimos cuenta de que los buques con destino a la Alianza de
naciones del Bloque Romano se cargan a altas horas de la noche, cuando hay
menos observadores. Tenemos la sospecha de que la carga faltante a los buques
mercantes de Brittania se encuentra en las bodegas de los barcos del Bloque
Romano.
Otra forma de piratera, Burke murmur. Con su permiso, me
gustara tener algunas palabras con discrecin con un primo mo. l es un
oficial de polica en Brittania, y me mantiene informado de los rumores que
salen del Bloque Romano.
l tambin est dispuesto a usar su influencia para proporcionar
asistencia discreta? Pregunt Stavros.
Burke se qued mirando al vampiro durante varios segundos.
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Creo que eso depender de lo que se le pida hacer.
Muy pronto, una tormenta en el Atlntik arremeter contra un barco
del Bloque Romano en curso. Encallar en la costa de Brittania Salvaje y todo se
perder.
La tripulacin incluida?
Ah, especialmente la tripulacin, ya que fueron los Sharkgard quienes
pasaron el mensaje a los Sanguinati, en el entendimiento de que esa recompensa
ser compartida. Stavros sonri, mostrando sus colmillos. Sin embargo, el
barco encallar de forma tal que la carga, y el barco en s, no sern daados y
pueden ser reclamados como rescate, dividido en partes iguales entre los
humanos que asistan y los Terrneos. Con una excepcin, que es donde su
primo, el oficial de polica de Brittania, jugara su papel. A medida que el buque
particular, se carg la otra noche, los Sanguinati que estaban observando
escucharon llantos salir de las cajas con agujeros para aire.
Monty apoy las manos sobre la mesa.
Cree que estn enviando humanos para el Bloque Romano?
Creemos que estn enviando Casandras de sangre. La carga vale tres
veces su peso en oro, dijo Stavros. Sobre todo para los lderes del
movimiento Humanos Primeros y ltimos. l mir a Vlad, con los ojos llenos
de una desconcertante simpata. Esas chicas... La mayora no son como
vuestra Meg. Al menos, no las que ya son adictas al corte. Ellas no quieren el
reto de tener una vida. Muchas han encontrado otra manera de ser protegidas.
Prostitucin? Pregunt Burke, su voz desprovista de emocin.
Algo por el estilo. Algunos establecimientos experimentales han
surgido en Toland. O, mejor dicho, los mismos establecimientos ahora se llaman
a s mismos por un nombre diferente. Las profetas de la sangre cobran por cada
corte. Ellas son mimadas, consentidas, y no esperan nada, siempre y cuando
puedan pagar por la atencin que reciben.
Pero siguen siendo utilizadas, Monty protest.
Una chica ofrece el servicio demandado, y recibe un pag, por lo
ofrecido, dijo Stavros. No hay coaccin, no se habla de propiedad,
benevolente o de otra cosa por el estilo. La transicin se hizo tan bien, y tan
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rpidamente que sospechamos que los hombres que dirigen los
establecimientos estaban advertidos de que esto podra suceder, incluso si no
saban bien qu iba a iniciar la cadena de acontecimientos. Hizo una pausa.
Las jvenes en esos establecimientos... Estar all es su eleccin, y ya que estn en
la tierra que se encuentra actualmente bajo el control humano, no
interferiremos. Pero las chicas que fueron empaquetadas como carga... Los
humanos no tienen ni voz ni voto cuando entran en el dominio de Ocano.
Despus de un silencio incmodo, Burke dijo:
Cundo encallar ese buque, y qu se supone que mi primo debe
hacer con las chicas?
Eso es algo que los humanos en Brittania deben decidir, dijo Stavros
. Pero el mensaje que se me pidi transmitir es este: Ocano no estar
complacida con los humanos de Brittania si esas chicas terminan en el Bloque
Romano.

***

Vlad escuchaba mientras Elliot escoltaba a Burke y Montgomery fuera


del consulado. Luego se volvi hacia Stavros, quien dijo:
Crees que tus agentes de polica comprenden el significado de que los
Terrneos no atraquen sus barcos en Toland?
Montgomery est pensando en su hija y en mantenerla a salvo, lo que
es justo, pero creo que Burke va a entender al tiempo, respondi Vlad. El
centro de comercio de Thaisia podra desaparecer durante la noche si un
Elemental como Ocano desataba su ira sobre Toland.
Hay susurros alrededor de los muelles, dijo Stavros. Thaisia no es
la nica tierra que enfrenta la escasez. Muchas cosas escasean en el Bloque
Romano tambin. Especialmente los alimentos.
Una bolsa de piedras preciosas podra haber comprado un montn de
trigo y maz. Me pregunto si la escasez en Thaisia desaparecer ahora que las
joyas reales se almacenan en las Cmaras.
Stavros dio Vlad una sonrisa brillante.

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Sabes lo que me pregunto? Cuntas toneladas de trigo y maz el
movimiento HPU podr comprar con una bolsa llena de cristales de colores?

***

Meg mir el sobre, tom el sobre. Olfate el sobre.


No huele como una granja, murmur.
Abri el sobre con cuidado para evitar cortarse con el papel, sac la nica
hoja de papel.
Querida Meg:
Trat de escribirte un par de cartas desde que llegu a Isla Grande, pero no poda
escribirlas, no poda enviarlas. Siento como si el llegar aqu se hubiera tragado mi
capacidad de hacer cualquier cosa.
Es tan difcil vivir fuera del recinto. No recuerdo que fuera tan difcil. Te envi
esto, as que seguro que estoy mejor. Ahora no estoy segura de nada. Algunas maanas
Lorna Gardner me trae la comida porque no puedo afrontar incluso la vida sencilla y a
la gente ms all de las paredes de la casa de invitados.
Algunas noches me acuerdo de las cosas que he visto en las profecas cuando me
usaban para hacer Repasado al lobo. Cosas terribles.
Algunas noches me pregunto si empec lo que va a pasar al ayudarte a escapar.
Pero esta maana, me las arregl para salir a la calle y ver salir el sol, y me pregunt si,
ayudndote, hice lo nico que podra salvar a algunos humanos de lo que viene.
Cudate, Meg.
Tu amiga,
Jean
Meg ley la carta dos veces, luego la devolvi a su sobre y lo guard en el
cajn donde guardaba el cuaderno que sostena sus listas. Sac las cinco

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postales que haba conseguido en Las Tres P, las puso sobre el mostrador y
estudi las imgenes.
Las rocas rojas, la meseta? No. Demasiado diferente y fuera de su
alcance.
Las imgenes de Saltos de Talulah? Tambin fuera de su alcance.
Ella mir la foto de los ciervos medio cubiertos por la niebla. La dio
vuelta y tom un bolgrafo.

Querida Jean:
He visto a un ciervo. He acariciado a un poni. Ayud a plantar una huerta. He
olido la tierra y la sent en mis manos. T viste salir el sol. Estas cosas son por las que
vale la pena luchar para vivir afuera.
Tu amiga,
Meg.

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Simon:
Pueden las cs ver visiones sin cortarse? La chica con
cicatrices dibuj una cancin de los Lobos, por eso
pregunt. Pregntale a tu Meg qu juguetes seguros
podemos darle a la chica. Le compramos papel de
dibujo y muchos lpices de colores. Ella no se ha
cortado desde que est aqu.
Jackson
Jackson:
Meg dice que es probable lo de las visiones. A las CS no
se les dio la oportunidad de probar nada, adems de
cortarlas. Tu chica puede ser el hallazgo de un nuevo
camino. Los libros son buenos juguetes. Dale fotos a la
muchacha de la tierra de los asentamiento y sus
alrededores. Eso le ayudar cuando est lista para salir
a la calle.
Simon

N:
El barco se sali de curso durante la tormenta. No se
encontr nada. El Barco, la mercanca, y todos los
tripulantes se han declarado perdidos.
Padre
Douglas:
La mitad de los regalos de las "Titas" llegaron
irreparablemente rotos. Voy a tomar el siguiente barco
a Thaisia para discutirlo contigo en persona.
Shady

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Captulo 40

Windsday 16 de Maius
En la tarde de Windsday, Steve Barquero y Roger Czerneda se detuvieron
frente a una de las casas adosadas en la Comunidad River Road. Cuando sali del
coche y esper a Roger, Steve vio las seis columnas de humo que se reunieron
cerca de una de las casas ms alejadas de la entrada a la comunidad.
l levant la mano en seal de saludo. La nica respuesta de los
Sanguinati fue cambiar a forma humana, cuatro hombres y dos mujeres.
Steve no reconoci a ninguno de ellos, no estaba seguro de cuanto
contacto haban tenido con humanos. Ms all de eso, desde lejos de todos
modos, parecan adolescentes humanos, pero verse humanos y ser capaces de
actuar como humanos eran cosas muy diferentes. Aunque que los Sanguinati en
Lakeside haban dejado claro que los residentes de Desembarco del Ferry no
deban ser daados, era obvio para l que seis contra dos no eran buenas
probabilidades, sobre todo si los vampiros estaban hambrientos y dispuestos a
pasar por alto su promesa de comportarse.
Oy un graznido y sinti que la tensin en sus hombros se alivi un
poco. Los Crowgard. l y Roger no estaban solos con los Sanguinati. Luego
consider la tensin de advertencia entre los omplatos y dese que slo
estuvieran con los vampiros y los Cuervos.
Cuando Steve baj la mano, uno de los varones Sanguinati levant una
mano, imitando el saludo.
Con tal reconocimiento, Steve se volvi a Roger y le dijo:
Qu piensas?
Roger estudi la casa.
Si creo que podra vivir en una de estas casas? Si creo que es una
buena idea tener una comunidad que incluya Intuyes sacando adelante
pequeas granjas y negocios, y Terrneos haciendo lo que solo los dioses saben
que constituye su contribucin? O s creo que Simon Wolfgard est un poco
loco al proponer esto en primer lugar?
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No es una locura, Steve respondi. Est implementando un


montn de nuevas ideas en un lapso muy corto de tiempo, y creo que l sabe
que se est moviendo un poco demasiado rpido. Pero creo que est
presionando para sacar adelante esta comunidad y los cambios que empez en
el Courtyard de Lakeside porque est preocupado. Pero de qu?... un par de
cientos de Terrneos en el Courtyard de Lakeside rodeados de doscientos mil
seres humanos. Si las cosas dan un vuelco y se salen de control en la ciudad, me
gustara tener algn tipo de va de escape para mi gente, no?
S, es cierto, dijo Roger en voz baja. Y yo s de primera mano lo
que puede suceder cuando las cosas se salen fuera de control.
Steve maldijo.
Lo Siento. No pens en Jerzy.
Ese fue un caso de una aldea controlada por humanos, rodeada de
millas de territorio salvaje controlada por los Otros, y los humanos comenzaron
el conflicto. No hace que el resultado sea ms fcil de aceptar. Roger estudi a
Steve. Tienes un presentimiento sobre todo esto?
Ah, s, tena un presentimiento. La piel entre los omplatos se haba
retorcido y tironeaba desde que llegaron all.
Acerca de la comunidad? S. Pero en este momento, tengo la sensacin
de que estamos siendo observados, dijo Steve en voz baja.
Roger asinti.
Por ms que vampiros y Cuervos. S. Me siento como si tuviera un
blanco pintado en la espalda.
Steve mir a su alrededor y no vio nada inusual. No vea nada, en
realidad. Los Sanguinati haban desaparecido y los Cuervos estaban en silencio.
Cuando yo era nio, Douglas Burke vino de visita durante un par de
semanas, dijo Roger. Es un viejo amigo de mi padre.
Me di cuenta de ello, dado que hizo los arreglos para que nosotros te
contratramos.
Roger mantuvo sus ojos en las casas en frente de ellos.
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Sabes que los hombres cuentan historias sobre sus vidas cuando todo
el mundo est fuera haciendo algo, y simplemente estn ellos y sus recuerdos?
Ellos saben cuando un nio se cuela para escuchar, pero fingen que no lo hacen,
y cuentan el tipo de historias que las madres no querran que un nio
escuchara.
Steve sonri.
Los Intuye tienen una tradicin de invierno llamada "La Noche de Yo
Recuerdo" cuando los abuelos y abuelas hablan de cmo eran las cosas cuando
eran jvenes. El mismo tipo de cosas. El conocimiento pasa a lo largo de los
recuerdos. Los nios no son invitados, pero nadie te echa si te escabulles de la
habitacin y te quedas en silencio.
El to Doug habl un poco acerca de su tiempo como un joven oficial
de polica, sirviendo en los asentamientos humanos rodeados por el pas
salvaje. Recuerdo que dijo que hay un amortiguador entre la tierra de los
Terrneos que separa los lugares humanos del pas salvaje, y que muy pocos
humanos han visto alguna vez el verdadero pas salvaje y sobrevivido.
Ming me dijo una vez que no hay un pas salvaje en la Isla Grande. La
mayor parte de la isla es tierra virgen que pertenece a los Otros, pero todos los
Terrneos son conscientes de nosotros, e incluso los que no interactan con
nosotros participan directamente en la caza o la cosecha que beneficia a ambas
partes.
Intermediarios, como los Otros que viven en los Courtyard. Roger
hizo una pausa. Nunca he olvidado algo que dijo el to Doug durante esa
visita. Dijo que los humanos slo pensaban en el pas salvaje en trminos de
tierra sin cultivar y que est alejada de los poblados humanos. Pero cuando los
Otros hablan de el pas salvaje, estn hablando de los que viven en la tierra, as
como de la tierra misma. Dijo que la gente piensa que el amortiguador entre la
tierra humana y el pas salvaje siempre se mide en millas, pero a veces el
amortiguador entre el uno y el otro se puede medir en yardas, y es cuando esa
verdad se ignora, que la gente muere y los lugares humanos desaparecen.
Steve asinti.
Eso encaja con lo que he observado sobre los Otros. Creo que hay
niveles de nativos de la tierra. El primer nivel es el que se ocupa de nosotros.
Cuando nuestros antepasados llegaron a este continente, los nativos de la tierra
nos miraron y vieron habilidades que deseaban adquirir. Tal vez ya usaban
herramientas simples y vieron las nuestras como una mejora de lo que tenan.
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Claro, los humanos eran invasores que eran tanto depredadores rivales como
una nueva fuente de alimentacin, pero vivan en manadas y se entendieron en
algn grado. Y algunos de los Terrneos fueron lo suficientemente curiosos o lo
suficientemente comprometidos con su propia especie, para estudiarnos, para
ser... contaminados...con nuestra forma y algunos de los comportamientos que
nos hacen humanos.
En el segundo nivel estn los nativos de la tierra que habitan en el
territorio amortiguador y en el borde del pas salvaje y tienen las mismas
formas que los que habitan en los Courtyard. Tal vez puedan adoptar una forma
humana lo suficiente como para usar nuestras herramientas, y les gusta algunas
de las cosas que los humanos hacemos. As que taln algunos rboles en su
territorio con el fin de hacer papel para los libros, y permiten algunas minas de
carbn, oro y plata y todo lo que podra estar en su tierra. Algo al menos. Y por
lo general no tratan directamente con los humanos; ellos tratan con el primer
nivel de Terrneos.
Y el tercer nivel? Pregunt Roger.
El tercer nivel no ha sido tocado por los humanos de ninguna manera,
y vive en la tierra que se considera el verdadero pas salvaje; que ocupa la mayor
parte de Thaisia. Estos nativos de la tierra no nos quieren aqu, nunca nos han
querido aqu. Mientras no atraigamos demasiado la atencin sobre nosotros
mismos, siempre y cuando no seamos una amenaza para su propia especie,
vamos a ser tolerados. Pero cuando decidan que ya no nos van a tolerar...
Steve se estremeci.
Roger mir a Steve.
Eso es lo que sientes? Qu tercer nivel de nativos de la tierra est ah
afuera observndonos?
Ya lo creo. No pienso que a Simon Wolfgard le guste o confe en la
mayora de los humanos. Si yo fuera un Lobo, supongo que me sentira de la
misma manera. Y hace seis meses, no le habra importado si se despertaba una
maana y todos los humanos hubieran desaparecido. Ahora tiene un inters
personal en que algunos humanos sobrevivan, y tenemos que ayudarle a creer
que debemos estar entre esos humanos.
Dioses encima y por debajo, Roger exhal. Es por eso que los
nativos de la tierra estn aqu? Para vigilarnos?

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No, Steve respondi lentamente, guiado por los presentimientos.
Ellos no estn interesados en nosotros. Si crees en algunas de las viejas historias,
los nativos de la tierra han existido de una forma u otra desde el principio del
mundo. Ellos fueron los principales depredadores entonces y son los
principales depredadores ahora, porque cambian a medida que el mundo
cambia, absorbiendo las cualidades de las nuevas especies depredadoras sin
perder la esencia de lo que son. La certeza se instal entre sus omplatos.
Ellos no estn aqu porque sientan curiosidad acerca de una especie que no es
parte de su propia clase. Sienten curiosidad en Simon Wolfgard y en lo que est
tratando de hacer aqu y en el Courtyard de Lakeside.
Por qu estn preguntndose si representa la prxima adaptacin de
los Terrneos? Pregunt Roger. Un Lobo que puede tomar el lugar de un
humano, pero an sigue siendo un Lobo?
Steve mir alrededor de la comunidad, las casas y las tierras ms all de
estas.
Hay ms tormentas en camino. Grandes tormentas. Malas Tormentas.
Tenemos que hacer que este lugar funcione. Tenemos que demostrar a los
Terrneos que podemos compartir el trabajo y el mundo de forma pacfica. Y
eso es un presentimiento.
Roger no dijo nada. Luego asinti.
Estoy dentro. Seal a la casa. Me gustara echar un vistazo
dentro de una.
Entonces vamos a echar un buen vistazo antes de regresar a
Desembarco del Ferry y armar una propuesta de lo que necesitara una
comunidad para ser autosuficiente.

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Captulo 41

Thaisday 17 de Maius
Simon abri la puerta a una de las habitaciones de arriba de la Oficina
del Enlace, luego dio un paso a un lado para dejar que Pete Denby entrara
primero. El hombre quera tener una pequea guarida en la que trabajar.
Despus de algunas reflexiones y discusiones entre los miembros de la
Asociacin Empresarial, se decidi que una oficina arriba una oficina tena
sentido, siempre y cuando los clientes de Denby fueran lo suficientemente
jvenes y saludables para subir las escaleras.
Quiero saber para que se usaba est habitacin? Pete pregunt
mientras miraba a su alrededor.
Era usada para el sexo. Simon pens que era obvio desde el mueble
principal era una cama, pero los humanos no siempre vean, ni olan, lo obvio.
Escuche que haba habitaciones arriba del centro social para eso.
S, pero estas son... Simon frunci el ceo, sin saber cmo explicar la
diferencia.
Suites ejecutivas? Pete no olfate todo como un Lobo lo hara, pero
estaba mirando cada rincn de la habitacin.
Simon asinti.
Ms privada. Pero no se han usado mucho, y no necesitamos ambas
habitaciones para el sexo ms. En realidad, no poda recordar un momento
en que las dos habitaciones haban sido usadas en la misma noche.
Pete lo mir pero no dijo nada. En cambio, registr el bao, incluso tir
de la cadena y abri el grifo del agua en el lavabo y la ducha, antes de ir a las
ventanas que daban a la zona de entrega y a la entrada de la calle Principal.
No tienen ningn espacio de oficinas en la Plaza Comercial?

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Tenemos algunos, pero aqu podrs tener clientes humanos que no
estn conectados al Courtyard.
Eres optimista.
Por qu?
Pete sacudi la cabeza y sonri de una manera que le hizo a Simon creer
que el hombre haba probado algo amargo.
Me gustara poner una nueva capa de pintura en las paredes, y voy a
tener que sustituir el mobiliario que est aqu con mobiliario de oficina,dijo
Pete mientras giraba en un crculo lento. Tambin me gustara hacer alguna
divisin de algn tipo para crear un rea de recepcin y una oficina privada.
Podemos mover estas cosas y guardarlas. El consulado puede que
tenga algn escritorio y otras cosas que puedas usar. Tendrs que comprar
archivadores para tus papeles, pero puedes encontrar humanos u Otros que
puedan ayudar a construir un muro.
Lo agradecera. Me gustara que Eva le eche un vistazo a este espacio.
Ella y algunas de las chicas estn ayudando a la seora Tremaine esta maana.
Tremaine?
La mujer que vendi el dplex. Va a dejar algunos de los muebles, y
una o dos piezas podran adaptarse para una oficina. Y hablando de casas, creo
que el dueo de los dos edificios de apartamentos estar aceptando tu oferta
dentro de un da o dos. Eva dijo que l y el representante inmobiliario tenan un
par de personas mirando ayer, y estaban hablando que como la propiedad sera
un buen ingreso.
Eva debe tener un buen odo.
Pete se ri.
No es tan bueno como el de los Cuervos encaramados en el techo, pero
las ventanas de la casa de la seora Tremaine estaban abiertas y el propietario
del apartamento no hablaba en voz baja. De todos modos, los posibles
compradores estaban entusiasmados con la cafetera, una librera y un gimnasio
al otro lado de la calle, y la conveniencia de un parque cerca. Sin duda, un
punto de venta para inquilinos con nios. Justo entonces los Lobos comenzaron
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a aullar y los posibles compradores se dieron cuenta de que estaban pegados al
Courtyard.
Eso explica por qu Jake Crowgard pidi a los Lobos a aullar, dijo
Simon.
Me llam el representante de bienes races un poco ms tarde y le
record que haba una oferta sobre la mesa por el precio de venta de ambos
edificios, y que mi cliente pagara en efectivo. Creo que voy a conseguir una
llamada muy pronto. No vamos a ser capaces de cerrar a finales del mes con
esos dos edificios, pero seremos capaces de tomar posesin del dplex para
entonces.
Bien. Eva puede decidir que guarida quiere. Ruthie puede tener la otra.
Qu pasa con el Teniente Montgomery y Lizzy? Pregunt Pete.
Ellos no pueden quedarse a vivir en el monoambiente.
No haba pensado en que ellos se quedaran all. Pero ninguno de los
humanos pareca ansioso por sacar a la Lizzy fuera del Courtyard.
Por qu la Lizzy no est segura ahora?
Pete enumer las razones con sus dedos.
Oy algo, vio algo, sabe algo que puede implicar a la persona que
asesin a su madre.
Simon resopl.
Ella estaba en un urinario ensaando a Oso Boo cmo hacer caca en el
inodoro. Luego se fue al tren, lo que se supona que deba haber hecho, y
regreso a buscar a su madre, algo que no tena que haber hecho. Esa ltima
parte podra haber ocasionado la muerte de la cachorra. Y ella es chiquita,
incluso ms bajita que Meg. Qu poda haber visto con todos esos humanos
abarrotados con prisas para coger sus trenes?
Probablemente tengas razn de que Lizzy est a salvo. A pesar de
decir las palabras, Pete no sonaba como si realmente creyera eso. Luego agreg
: Sin embargo, he odo que Celia Borden puede impugnar derecho de
custodia de Monty. Y a veces, cuando hay una pelea como esta, una de las
partes puede contratar a alguien para arrebatar al nio del padre que tiene la
custodia.
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Simon se puso rgido.


Esa mujer robara a la cachorra de su manada?
Pete vacil.
No estoy diciendo que Celia Borden lo vaya a intentar, pero hay que
admitir, que tienen una excelente seguridad aqu, que es algo que estoy seguro
de que el Teniente Montgomery valora en este momento.
Lo que tenan era un montn de dientes afilados y el gusto por la carne
especial.
Probablemente era mejor no hablar de eso.
Tendra que hablar con los otros miembros de la Asociacin Empresarial
para resolver donde el Teniente Montgomery y su cachorra podran vivir,
-temporalmente-. l y el resto de los residentes no estaban dispuestos a dejar
que los humanos vivan en el Courtyard fuera de la zona designada para los
negocios.
Excepto Meg.
Toma. Simon le tendi una llave. Esta abre la puerta exterior y las
dos puertas de arriba.
Pete guard la llave.
Gracias. l vacil. Desearas no haber empezado esto, no haber
cambiado la dinmica entre los Otros y los humanos?
Eso era un poco como desear haber tomado otro camino a travs de los
rboles y el ciervo atrapado en lugar de tomar una cada y aterrizar en un
arroyo. No haba querido quedar enredado con los humanos, pero las
decisiones que tom, ahora seguan enfocadas en beneficiar a los Terrneos, y a
Meg, en primer lugar.
No crea que Pete quera escuchar eso. An as, era mejor si el humano lo
entendiera ahora.
Algunos de ustedes han llegado a ser como los Intuye, son
considerados no comestibles, ya que han hecho un pacto con los Terrneos que
beneficiar a ambas partes. Mir a Pete y dej que una pisca del Lobo se
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mostrara a travs de la forma humana. Pero la mayora de los humanos son
carne inteligente. Tambin son depredadores que vinieron a nuestra tierra y se
mantienen tratando de invadir nuestro territorio. No vamos a permitirlo. Nunca
lo haremos. Eso es algo que los humanos tienden a olvidar.

***

Vlad empuj su silla hacia atrs cuando Merri Lee, Ruthie, Theral, y Eva
Denby entraron en la oficina del ABL y se alinearon en el otro lado de la mesa.
Si esta es otra intervencin de chicas, vayan a hablar con Simon, dijo
. Si se trata de Meg y Simon, dejen que lo resuelvan por s mismos. La
ltima vez que los Peluches explosivos se agruparon para encararlo por una de
estas intervenciones, el tema fue el sexo y el resultado fue todo tipo de
confusiones.
Nada que ver con Meg o Simon, dijo Merri Lee.
Tiene ms que ver con muebles, dijo Eva Denby.
Y de los Cuervos, agreg Ruthie.
Theral simplemente le sonri, como si dijera: no necesitas ninguna otra
informacin.
Ojal fuera cierto.
Las escucho. Vlad no vio ninguna manera de salir de esto sin causar
ms problemas.
Estbamos ayudando a la seora Tremaine a empacar algunas de sus
cosas, y nos dijo que era una lstima que no hubiera tiempo para una venta de
garaje para que pudiera vender lo que no iba a llevarse, dijo Eva.
Y entonces me dije que tal vez a los Crowgard les gustara echar un
vistazo, ya que no van a salir ms a buscar tesoros, dijo Merri Lee.
Y eso me hizo pensar en la feria que abre los fines de semana, dijo
Ruthie. Cuando hay buen tiempo, algunas de las mesas estn al aire libre,
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pero la mayora de las mesas estn en un gran edificio que se alquila para
diferentes eventos. Y tambin hay una feria de verduras al aire libre durante el
verano. De todos modos, algunas personas venden artculos de artesana y otras
personas venden artculos para el hogar y cosas que recogen de ferias
ambulantes y de puestos fijos. Karl y yo vamos a echar un vistazo este fin de
semana. Y pens que, siempre y cuando los comerciantes estn de acuerdo,
podra ser una excursin divertida para algunos de los Cuervos. Quizs Jenni y
sus hermanas podrn ser las compradoras designadas, y el resto de los
Crowgard podrn comprar los artculos en Chucheras y brillantes o alguna otra
tienda en la Plaza Comercial.
As que quieren llevar a los Cuervos a una excursin a un lugar que
tiene un montn de pequeas cosas que pueden comprar, dijo Vlad. Estudi
a cada mujer por turnos. Sus ojos brillaban de emocin, pero ninguna de ellas
pareca padecer de locura
S. Pero queramos consultarlo antes de mencionrselo a Jenni, dijo
Ruthie.
La idea le inquietaba. Un montn de humanos en el mismo lugar con un
pequeo grupo de Terrneos, nunca era una buena combinacin. Por los
acuerdos con los gobiernos humanos, los Otros tenan derecho a asistir a
cualquier evento pblico. Pero la experiencia les haba enseado que no era
seguro asistir a una escuela humana, o ir a un concierto, o ver una obra de teatro
o un evento deportivo.
Suena como un lugar donde habra una gran cantidad de humanos
dando vueltas.
No tanta gente como habra en un buen da, si llueve, dijo Ruthie.
Y Karl y yo hablaramos con los comerciantes antes.
Los otros clientes eran ms preocupantes que los comerciantes. Por otra
parte, los Cuervos haba estado actuando apagados desde que dejaron de salir
en su bsqueda del tesoro en la basura. Tal vez una breve visita a esta feria sera
lo suficientemente seguro, si fueran all y se retirarn antes de que demasiados
humanos los notaran.
No veo un problema con que ustedes y los Cuervos crucen la calle para
comprar lo que la seora Tremaine no quiere. En cuanto a ir a la feria, voy a
hablar con Simon y Henry. Ver que opinan antes. Tom un bolgrafo y movi
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un par de papeles sobre el escritorio. Haba visto a un humano en una pelcula
hacer eso como una manera de terminar una reunin. Al parecer, las hembras
no haban visto esa pelcula. Ninguna tiene trabajo que hacer?
Ellas le sonrieron antes de enfilar hacia la puerta.
Vlad las vio irse, aliviado de no tener que tomar esta decisin por su
cuenta.
Una manada de hembras humanas y algunos Cuervos en un edificio
lleno de cosas para comprar.
l se ech hacia atrs y suspir.
Y los humanos piensan que los vampiros dan miedo.

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Douglas:
Viaje retrasado. Problemas en el trabajo. Conexiones de
ultramar errticas debido a tormentas en el Atlntik. Si
es posible, llamar. Las Tas solicitan manual de
instrucciones para los regalos que enviaste.
Shady
Shady:
Primera parte del manual de instrucciones va en
camino. Esperare a la informacin sobre tus planes de
viaje.
Douglas

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Captulo 42

Firesday 18 de Maius
Al escuchar la radio en la cafetera de la estacin, y al darse cuenta de
que escuchaba porque todo el mundo haba dejado de hablar para escuchar,
Monty se detuvo en la puerta.
"...no podemos ignorar la difcil situacin de estas nias que, despus de haber
sido expulsadas de recintos diseados para sus necesidades especiales, ahora son
incapaces de hacer frente a sus vidas y estn en riesgo debido a la conducta insensible de
los Otros hacia los humanos en general y hacia estas nias en particular. Por lo tanto, la
gente del Bloque Romano han abierto sus casas y sus corazones a estas nias y harn
todo lo posible para dar a las nias la atencin que necesitan".
Nicholas Scratch realiz este apasionado discurso en el puerto Toland cuando
30 adolescentes en riesgo, fueron escoltadas a un barco de pasajeros conocido como
Ocean Greyhound. Estos barcos son las embarcaciones ms rpidas de alto calado que
existen, y el capitn dijo a los periodistas, que confa en que su nave ser capaz de correr
ms rpido que cualquiera de las tormentas que han sido responsables de la prdida de
varios buques mercantes en los ltimos das.
Varios hombres se dieron cuenta de que Monty estaba de pie en la puerta
de la cafetera, pero slo Louis Gresh fue a hablar con l.
Escuch el informe anterior, dijo Louis. Un gran teatro con Scratch
y el alcalde de Toland haciendo discursos. Las chicas no estaban disponibles
para hacer comentarios, pero el reportero las describi como que caminaban
tranquilamente por la pasarela y saludaban a todo el mundo una vez que
estuvieron a bordo.
Me pregunto cuan pesadamente fueron sedadas las nias para poder
hacer frente a ese gran estmulo, dijo Monty en voz baja. Y me pregunto si
estas chicas son tan valiosas, o si alguien decidi cambiar de tctica despus de
que el contrabando de Casandras de sangre de Thaisia no funcion.
Louis frunci el ceo.
Reptelo?
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No debera haberlo dicho la primera vez. Pero Louis estaba en lista corta
de Burke de las personas en las que se poda confiar tales secretos. l estaba en
la lista de Monty tambin, ya que haba trabajado con Monty y Burke para
ayudar a los Otros a encontrar al Controlador.
Algunas chicas fueron sacadas de contrabando como carga. La nave
perdi el rumbo en una tormenta y se perdi. No hay rastro de ella.
Esa es la versin oficial? Pregunt Louis.
Monty asinti.
Se hicieron arreglos para recoger la carga. Se sinti aliviado cuando
Louis no le pregunt acerca de la tripulacin del buque.
Si los Otros no quieren que ninguna de esas chicas vayan al Bloque
Romano, qu diferencia har el que Scratch haga tal escndalo por este viaje en
todo los medios de comunicacin?
Para los Terrneos? Ninguna en absoluto. Pero va a dar a Scratch ms
municin para usar en su discurso de humanos-contra-Otros, cuando los
Terrneos que habitan en el agua hundan el barco. Monty sostuvo el
peridico doblado en un pequeo artculo en el interior. Tengo otra cosa que
hablar con el Capitn esta maana.
Monty. De verdad crees que los Otros hundirn ese barco, sabiendo
que esas chicas estn a bordo? pregunt Louis.
Ellos pueden tratar de salvar a las chicas, pero incluso si no pueden,
ese barco no alcanzar el Bloque Romano. Los Sharkgard y la Elemental
conocida como Ocano se asegurar de ello.
Monty se acerc a la oficina de Burke. Al ver a su Capitn en el telfono,
dud en la puerta hasta que Burke le hizo un gesto para que entrara.
Tienes el oso, dijo Burke. Sostuvo el telfono alejado de su odo lo
suficiente para que Monty reconociera la voz airada de Felix Scaffoldon pero no
poda distinguir las palabras. Cuando los gritos comenzaron a relajarse, Burke
se acerc el telfono a la oreja de nuevo y dijo: Qu joyas? Sostuvo el
telfono alejado de su oreja durante un minuto antes de responder. As que el
oso tena un compartimiento secreto donde una nia poda esconder lo que sea
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que las nias escondan. S feliz por haber encontrado algunos trozos de vidrios
de colores. Si el oso hubiera pertenecido a un nio, es posible que hubieras
encontrado un par de rocas y una rana disecada. No... No, no estoy tratando de
fastidiarte. Te estoy diciendo que nadie nos pidi buscar ninguna cosa dentro
del oso, as que no indagamos Por qu esperabas encontrar algo? l asinti
con la cabeza mientras escuchaba. Ya enserio? Crees que el asesinato fue un
resultado de una disputa entre ladrones? Pens que los Crowgard haba sido
acusados de... Ah. Puede ser que estn traficando con las joyas robadas. Bueno,
si los robos se estn llevando a cabo por humanos, el hermano sera el cmplice
ms probable, aunque los robos no comenzaron hasta...
Burke mir el telfono.
Vaya Scaffoldon colg. l se ech hacia atrs en su silla, su sonrisa
mucho ms feroz que cordial. Sintese, Teniente. Vamos a hablar de Elayne
Borden.
Monty se sent, el diario en su regazo.
Qu hay para decir? l pens en la parte de la conversacin
telefnica que haba odo. Scaffoldon encontr las joyas sustitutas?
S. Qued bastante molesto. Ahora, la teora es que Elayne Borden
estaba ocultando las joyas robadas del ladrn -an desconocido- y trat de huir
con todo el botn en lugar de slo su parte.
Si sigue soltando teoras, va a quedar como un tonto, dijo Monty.
Bueno, l no puede venir y simplemente decir que los mimados de la
sociedad de Toland dieron sus joyas a Nicholas Scratch para ayudar a financiar
al movimiento HPU, pero que estos denunciaron que la joyera fue robada con
el fin de cobrar el seguro. Pero las piedras se han ido porque alguien las puso en
el oso y el oso termin en Lakeside con Lizzy, y eso significa que Scratch no
tiene la fortuna que esperaba.
Y eso nos lleva de nuevo a Elayne Borden, Burke continu.
Cmo una mujer pasa de ser la amante de un polica cado en desgracia, a
amante de una figura pblica como Nicholas Scratch?
He pensado en eso desde que me enter de la asociacin de Elayne con
Scratch, respondi Monty. Elayne, o debera decir la madre de Elayne,
siempre estaba obsesionada con el estatus social, pero su familia no tiene el
dinero o la influencia que quieren creer que tienen.
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Pero tienen, o tenan, algo que quera Scratch, Burke argument.


Ellos le proporcionaron algn tipo de conexin. De lo contrario, por qu iba
involucrarse con Elayne o su familia?
Por qu lo hara? Monty pens.
As que alguien ha decidido que si Elayne no tena las joyas con ella en
la estacin de tren, entonces, Lizzy las tiene. Por qu no asumen que estaban
escondidas en el apartamento y que las dejaron all? Monty hizo una pausa y
luego respondi a su propia pregunta. Debido a que el apartamento fue
registrado incluso antes de que la polica se involucrara. Ya fuera que Elayne
estuviera involucrada con la adquisicin de las joyas o que las hubiera
encontrado y se dio cuenta de en que estaba metida, saba demasiado y sali
huyendo. Por lo tanto, era un problema.
Alguien saba dnde se supona que las gemas estaban, y enviaron a
Scaffoldon a buscarlas. No es probable que l piense que Lizzy todava las tiene.
Si tiene que creer en algo, ser en que encontr las joyas y me las quede.
Burke sonri. Yo no lo hice, pero podra haberlas escondido en la caja de
pruebas o en un cajn de escritorio. La sonrisa se desvaneci. Dicho esto,
creo que sera una buena idea que Lizzy permaneciera en el Courtyard a menos
que este con usted. Ahora, qu quera decirme?
Sacndose de la mente a Elayne, y sintiendo que haba olvidado algo,
Monty dej el peridico sobre la mesa y seal un artculo sobre una mujer que
muri en un ataque al azar, cuando sali de compras con su familia.
Heather Houghton? Dijo Burke.
Ella trabaj en Aullidos, Buena Lectura. Renunci el mes pasado despus
de que Meg Corbyn... La garganta de Monty se apret.
La Sra. Corbyn vio esto?
Vi algo. Meg lee el Lakeside Noticias. No s si alguien ms en el
Courtyard lo hace.
Debe hacer que Simon Wolfgard est al tanto. Burke suspir. Es
tan seductoramente fcil pensar que el uso de los pronunciamientos de las
Casandra de sangre, har que las cosas malas se vayan, que vamos a estar

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prevenidos de cualquier cosa y evitaremos estar en el lugar equivocado en el
momento equivocado. Pero no siempre es cierto.
No seor. No siempre es cierto.
Monty se reuni con Kowalski en el estacionamiento. El joven mir el
peridico, luego se meti en el coche, sin decir nada.
Viste el artculo? Pregunt Monty.
Kowalski asinti.
La familia de Heather haba estado presionndola para que dejara su
trabajo, haban amenazado con renegar de ella si no renunciaba. Si todava
hubiera estado trabajando en Aullidos, Buena Lectura no habra estado en esa
tienda, y todava estara viva.
Eso no lo sabes, dijo Monty suavemente. Dado que Kowalski estaba
sintiendo el mismo tipo de presin de su propia familia para que se distancie de
los Otros, Monty no ofreci ningn clich. Pero se pregunt exactamente lo que
se dijo antes de que Meg viera esa visin.

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Captulo 43

Firesday 18 de Maius
Al menos ella haba dejado de llorar.
A Simon no le importaba cuando Meg lloraba sobre l durante una
pelcula. Bueno, le importaba pero aceptaba que eso era tpico de las hembras
humanas, y ella se sacuda los malos sentimientos una vez que la pelcula
terminaba. Pero esto era algo ms, un dolor ms profundo, como si se hubiera
tragado una astilla de hueso que le desgarraba su interior.
Es mi culpa, dijo.
Haba perdido la cuenta del nmero de veces que haba dicho eso desde
que Nathan aull contando que algo andaba mal con Meg.
Cmo puede ser tu culpa? No estabas. No hiciste dao a Heather.
Le di el consejo equivocado, le dije las cosas mal, grit Meg. Es
por eso que ella muri.
Ella muri porque un humano se volvi rabioso y atac a otros
humanos que estaban de compras en esa tienda. Alguien le habra
suministrado una dosis de Repasando al lobo? Algo para preguntarle al Teniente
Montgomery.
Ese da estbamos todos haciendo la investigacin para localizar el
recinto donde me tenan recluida, Heather estaba molesta porque su familia iba
a renegar de ella, si continuaba trabajando en Aullidos, Buena Lectura. Recuerdo
que pens: Qu pasar con Heather si toma la decisin equivocada? Debo haber
golpeado mi mano, al mismo tiempo que estaba pensando, porque tuve una
visin sobre Heather. Haba revistas esparcidas a su alrededor, cubiertas de
sangre. Vi una fecha. No es la edicin actual. Ella frunci el ceo. Ni
siquiera el ao en curso. Pero lo que yo vi tena que estar equivocado. Debo
haber mezclado los nmeros.
Es todo lo que viste? Revistas esparcidas alrededor de Heather?
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T vendes algunas revistas en ABL, as que pens... Haba tanta sangre,


pens que significaba que iba a morir en la tienda si se quedaba.
No haba muchos detalles sobre cmo Heather muri, pero el artculo del
peridico no mencionaba nada de revistas. Otra cosa para preguntar a
Montgomery. Y si Meg mezcl una fecha, poco importaba ahora.
Meg? Simon se movi hasta que estuvo a su lado, y luego apoy
los antebrazos en la mesa de clasificacin para estar a su nivel. Esa tienda
tendra revistas?
Ella parpade.
Qu?
Esa tienda en la que Heather estaba. Tendra revistas?
No s. Ella tena esa mirada en sus ojos que significaba que estaba
revisando sus imgenes de entrenamiento para ver si poda encontrar una
coincidencia. Luego sacudi la cabeza. No lo s.
Heather era un conejo, dijo suavemente. Estaba muy bien para ser
una humana, y era una buena trabajadora, pero nos tema de una manera en
que Merri Lee y Ruthie no. Vlad y yo reconocimos los signos y sabamos que no
iba a quedarse mucho ms tiempo, incluso antes de que los lderes Terrneos
llegaran aqu para esa reunin. Incluso antes de que tuvieras esa visin.
Pero si se hubiera quedado un poco ms...
Hubiera sido expulsada de su manada, y cuando se fuera de ABL, tal
vez no la hubieran admitido de nuevo, y ella habra quedado sola.
Pero viva.
Lo estara? Le toc la mano. Tal vez Heather evit la muerte que
viste porque se fue cuando lo hizo. Ella estaba con su familia, y eso es lo que
quera. Si no hubieran ido a esa tienda en ese da, o si se hubieran demorado, o
si Heather hubiera decidido quedarse en casa y hacer algunas tareas, ella habra
estado leyendo acerca de otra persona que muri en ese ataque. No se puede
saber acerca de lo que no se ve, Meg.

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Meg suspir.
Tienes razn. No puedo saberlo. Y no puedo cortarme para ver lo que
podra sucederle a un amigo cada vez que tenga que tomar una decisin.
No, no puedes. l le pas una mano por la cabeza y le dio una ligera
rascadita detrs de una oreja. Te sientes mejor ahora?
Un poco. Le dio una mirada irnica. Lo suficientemente mejor
para no poner otro nudo en la cola de Nathan.
Estaba preocupado Nathan dijo desde la sala.
Y con razn, Simon respondi. Pero Meg parece avergonzada, como
una ardilla que se cay de un rbol y est tratando de fingir que tena la
intencin de hacer eso.
Con un bufido de fastidio, Nathan volvi a la cama de Lobo.
Estoy bien, dijo Meg. Yo no quiero que mis amigos sufran dao, y
es difcil saber que lo que vi no fue suficiente para salvar a Heather, cuando fui
capaz de salvar a los ponis y a Sam. Y tal vez la hice vivir ms tiempo de lo que
tendra si hubiera continuado trabajando en ABL.
Y tal vez ella muri mucho antes, pens Simon.

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Captulo 44

Firesday 16 de Maius
Jackson no slo le haba devuelto su dibujo de la cancin de los Lobos; l
y Grace lo enmarcaron y colgaron en su habitacin. Le trajeron ms papel y ms
lpices de diferentes colores. Pasaron el tiempo contndole que tal tono de
verde era el de la hierba y que tal tono era el de los rboles cuando arrojaban
sus hojas cuando Otoo caminaba por la tierra y que tal tono era el de los pinos.
Describieron, lo mejor que pudieron, las tonalidades del agua, pero ellos tenan
conocimiento de bajos y del sol calentando la frescura de un lago profundo, no
del color del agua.
Escuch, absorbiendo lo que decan y preguntndose qu habra afuera
de su habitacin. Jackson y Grace no eran los nicos Lobos all. Lo saba a partir
de la cancin. Pero no era lo suficientemente valiente como para preguntarles si
poda salir de su habitacin.
Pens en sus nuevos cuidadores. Se negaban a llamarla cs821. Una vez
por da, le preguntaban si haba elegido un nombre. No la castigaban por no
elegir. Ellos la alimentan, limpiaban su ropa, se aseguraban de que tuviera lo
que necesitaba para lavarse y usar el bao. Y parecan contentos de que le
gustara dibujar.
Jackson y Grace. Pero al pensar en ellos, no vea a Grace. Vea a Jackson
y...
Tomando una hoja de papel en blanco, la muchacha comenz a dibujar.

***

Jackson entr en la habitacin de la chica llena de cicatrices con un plato


de comida para el almuerzo.
Ella se sent a la cabecera de la cama, con los brazos envueltos alrededor
de las piernas flexionadas, con la barbilla apoyada en las rodillas.
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Qu pasa? Pregunt, slo se percat de lo rudo que haba sonado,


cuando ella hizo una mueca. Dej el plato en la mesa y se acerc a la cama,
oliendo ligeramente para que ella no se diera cuenta de que estaba tratando de
captar el olor a sangre.
No haba sangre, pero algo estaba mal.
Quera hacerte un dibujo para ti y Grace, pero dibuj eso. Seal el
papel al pie de la cama.
Sujetndolo con cuidado por una esquina, l lo dio vuelta. Entonces
contuvo el aliento.
Alguna vez has visto a estos lugares? Visto... esas imgenes?
pregunt.
Ella neg con la cabeza.
Ella nunca lo haba visto en forma de Lobo, pero haba dibujado su
cabeza, con su hocico apuntando hacia el cielo, las montaas rocosas como
fondo. Eso ocupaba la seccin superior izquierda del papel. La seccin inferior
derecha la llenaba la cabeza de otro Lobo aullando. En el centro del papel haba
una vivienda humana como nada que encontrara en torno a la tierra donde
viva, una isla desde la perspectiva de un guila, y cascadas como la de los
Saltos de Talulah.
Ese otro Lobo no es Grace, ella dijo en tono preocupado.
No, es mi amigo Simon. l vive en Lakeside, un lugar en la orilla
oriental del lago Etu. Estudi a la chica. Su pelo lanudo era de un marrn
dorado, y sus ojos eran verdes con motas de oro. Si fuera un cambiante,
pensara que perteneca a los Panthergard por su coloracin. T dibujaste
esto para m?
Ella asinti.
Significa algo. Mir el escritorio, al cajn donde guardaba la navaja.
Luego mir hacia otro lado.
Significa algo, le dio la razn. Una fuerte amistad siempre tiene
un significado.
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Ella pareci sorprendida, luego aliviada.


No, pens Jackson. No voy a pedirte que uses la navaja.
Tom el dibujo, con cuidado de no borronearlo.
Gracias. Entonces vio el dibujo debajo de l.
Me confundi, as que no termine la imagen. Ella vacil, y luego
aadi en voz baja: Gaste un montn de mis lpices de color azul.
Voy a ir hasta el pueblo Intuye hoy y ver si tienen ms.
Haba poder en el dibujo que haba hecho de l y Simon, pero este otro lo
perturbaba. Un campo de trigo. Saba que era trigo, porque haba dibujado
tallos con grano maduro en el primer plano. Pero estaban bajo el agua.
Tiburones nadando por encima del campo de trigo, y en el fondo, en el borde
del papel, haba algo que pareca un barco hundido.
Tom ese dibujo tambin.
Come tu comida, dijo.
El trigo no crece bajo el agua. Lo recuerdo por las imgenes de
entrenamiento. Una mirada al cajn donde estaba la navaja.
No tienes que cortarte. T nos has dado respuestas. Depende de
nosotros encontrar las preguntas.
Jackson sali de la habitacin y cerr la puerta. Luego escuch.
Pasos suaves que cruzaron hacia la mesa. Una apertura de cajn.
Cont hasta diez antes de que el cajn se cerrara de nuevo y la silla
raspara el suelo. Cuando estuvo seguro de que estaba comiendo en lugar de
usando la navaja, se alej en silencio.
Slo haba un telfono en el asentamiento Terrneo. No haba ninguna
necesidad de ms. El telfono, junto con el ordenador, se encontraba en la
cabaa en el lmite del asentamiento, junto a la carretera que conduca a la aldea

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Intuye. Correo y paquetes eran entregados all tambin, porque haba muy
pocos viviendo en el asentamiento que podran pasar por humanos.
Mir el dibujo de dos Lobos que vivan en diferentes partes de Thaisia
pero que estaban conectados por ms que la amistad.
l mostrara los dibujos a los ancianos, luego los dejara con Grace para
su custodia, mientras se dirigira a la cabaa con el telfono para hacer una
llamada a Simon.

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Captulo 45

Firesday 18 de Maius
Simon revis las listas en sus manos, y luego mir a los libros en los
estantes. A principios de Maius, haba preguntado la pandilla de chicas y los
policas, que se haban convertido en parte del Courtyard, -incluyendo al
Teniente Montgomery- qu tipo de libros lean y cuales autores les gustaban. Le
haban dado las listas, y basado en esas listas, era el momento de seleccionar el
stock.
Trayendo de un carro cerca, empez a tirar los libros de los estantes.
Esto es algo que yo deba saber? Pregunt Vlad, apoyado en los
estantes.
Hemos cerrado la tienda a los humanos que no son parte de la manada
del Courtyard, as que es hora de quitar los libros que no son de inters para
ellos o para los Terrneos.
Vlad sac un libro del estante. La portada mostraba un hombre
musculoso vestido parcialmente, se vea amenazante, y estaba destinado a ser
una especie de Terrneo. A los pies del macho estaba una mujer parcialmente
vestida, probablemente humana, que, a pesar de estar acobardada, tena la
barbilla levantada en una actitud desafiante y tena la espalda arqueada de una
manera que mostraba un impresionante par de pechos.
Crees que los humanos alguna vez se darn cuenta de que los pechos
no tienen ninguna atraccin para nosotros una vez que somos destetados?
Pregunt Vlad, abriendo el libro a una pgina al azar.
Por qu lo haran? Simon apunto con la cabeza hacia el libro.
Ninguno de nosotros estara interesado en esa historia, por lo que a ninguno de
nosotros se le ocurrira comentar el libro, y los editores Terrneos ya saben que
la cubierta no nos atraera. La mejor pregunta, en lo que a l concerna, era;
cmo ese libro se haba metido en los estantes en el primer lugar?
Vlad ley un par de pginas, luego, puso el libro en el carro.
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Algunos de nosotros podramos leerlo si lo clasificas como una
comedia.
Simon lo mir, luego mir el libro.
O mejor ponerlo en los libros de cocina?
Quedara demasiado obvio cual es nuestro inters en los pechos.
Riendo, le entreg la mitad de las listas a Vlad.
Estos son los libros que nuestros humanos disfrutan leer. Quiero
mantener esos autores en stock, as como libros similares. Parece que Heather
era la nica que estaba interesada en los libros de puro besos, pero a la manada
le gustan los thrillers romnticos o las aventuras. Por ahora, me quedo con uno
de cada ejemplar de lo que tenemos en stock, libros de besos incluidos, y sacar
las copias adicionales. Henry puede llevarse su seleccin para nuestra
biblioteca, y vamos a pasar del resto.
Qu vamos a hacer con el espacio en las estanteras?
Aadir libros escritos por Terrneos. En lugar de exhibirlos en algn
lugar escondido en la trastienda o en un exhibidor de vez en cuando en la
vidriera de la tienda, vamos a vender los libros al lado de sus contrapartes
humanos.
Simon? Transformar el Courtyard de Lakeside en una especie de
academia, es realmente una buena idea? Sobre todo ahora?
Cuando los humanos llegaron a Thaisia e hicimos los primeros
negocios, hace mucho tiempo atrs, sus asentamientos eran pequeos, y fciles
de estudiar a pesar del poco contacto real, ms all de lo que nos pagaban por el
uso de la tierra. Eso se mantiene todava en la mayora de los lugares. Incluso
los Otros que mantienen la vigilancia sobre las grandes ciudades humanas slo
interactan con un puado de humanos, y cuando se da, es una reunin formal,
o con el enlace humano, y la interaccin es formal, tambin. Pero ahora pueden
esconder cosas de nosotros.
Cmo los recintos que tenan y an tienen, Casandras de sangre?
Simon asinti.

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Supimos de la existencia de las profetas de la sangre desde hace
mucho, al igual que los humanos. Tal vez desde antes. Pero estaban ms all de
nuestra vista, porque no nos preocupbamos cuando los humanos trataban con
los humanos. En su mayor parte, los humanos han mantenido la paz, pero son
una especie invasiva -un kudzu6 de dos patas-, y hubieran tomado tanta tierra
como les fuera posible si no se hubieran acordado los lmites. Ahora estn
provocando problemas en todas partes, debido al movimiento Humanos
Primeros y ltimos.
Crees que la respuesta est en aprender a ser ms humanos?
Simon sac unos cuantos libros ms de los estantes.
No exactamente. Creo que la respuesta es aprender a reconocer al
enemigo cuando se esconde dentro de la manada. Una vez que sepamos eso,
podremos matar al enemigo y mantenernos a nosotros y a Thaisia a salvo. l
mir a Vlad. Los llamamos carne inteligente, as que es fcil olvidar que la
razn por la que algunos de nuestros antepasados aprendieron esta forma, fue
porque los Terrneos reconocieron a los primeros humanos que llegaron a
Thaisia como un nuevo tipo de depredador, algo que tenamos que entender
para seguir siendo los dominantes. Ahora tenemos que entender ms, a fin de
decidir a qu tipo de humanos se les debe permitir permanecer en Thaisia.
Mientras que los nativos de la tierra como t y yo todava tenemos algo que decir sobre
esta decisin, aadi en silencio.
Me pregunto cmo se sentira el Teniente Montgomery o Kowalski o
Debany para el caso, si supieran eso.
No hay razn para que lo sepan, cierto?
No hay ninguna razn en absoluto.
Despus de que Vlad fuera al siguiente grupo de estantes para escoger
los libros de sus listas, Simon se qued mirando los ttulos frente a l, sin ver
nada.
6 Kudzu: Es una de las 50 hierbas fundamentales usadas en la medicina
tradicional china. Constituye una de las plantas invasoras ms activas,
cubriendo rpidamente la vegetacin existente y matndola al impedirle la
absorcin de la luz solar en el proceso de la fotosntesis. Est incluida en la
lista 100 de las especies exticas invasoras ms dainas del mundo
de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza.
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Le gustaban los humanos que estaban interactuando con el Courtyard. Y
le gustaba Steve Barquero y los otros Intuye que haba conocido en el
Desembarco del Ferry. Pero ltimamente haba llegado a darse cuenta de que
las palabras podan ser un arma tan devastadora como una de fuego, y eso era
algo que la mayora de los Otros no entendan todava. Los Terrneos no haba
seguido aprendiendo lo suficiente de los humanos, debido a que gran parte de
lo que los humanos queran no tena ningn inters para ellos.
Vlad volvi, con las manos llenas de libros.
Simon, quieres mantener estos?
Antes de que pudiera responder, Jenni Crowgard vino corriendo desde el
almacn y le dijo:
Los Cuervos saben por qu los humanos se estn quedando sin
comida! Ella hizo una pausa por un momento, y luego aadi: Bueno,
tambin el resto de los Terrneos.
Qu sab... ? Simon gru cuando el telfono empez a sonar.
Vlad dej los libros en el carro y condujo a Jenni hacia la trastienda,
diciendo:
Dime lo que has odo.
Simon contesto el telfono que sonaba.
Aullidos, Buena Lectura.
Simon? Soy Jackson.
Se qued inmvil por un momento. Su amigo sonaba... raro.
Todo est bien?
S. Tal vez. Jackson vacil. La chica con cicatrices me dibuj entre
las Montaas Rocosas y Lakeside, con los Saltos de Talulah entre nosotros. Eso
significa algo para ti?
Tal vez. Pens en la tierra entre Lakeside y Saltos de Talulah. Pens
en la nueva comunidad que los Otros y los Intuye haran juntos. No haba
pensado en que Jackson estara interesado en abandonar el noroeste, pero un
montn de cosas iban cambiando a lo largo de Thaisia. El otro Lobo podra estar
sintiendo que era hora de seguir adelante. Querra Jackson vivir en la
Comunidad River Road?
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Ella hizo otro dibujo.


Ya. La chica llena de cicatrices se frotaba su piel como Meg cuando
una profeca comenzaba con el picazn y el zumbido? Por eso Jackson sonaba
perturbado?
Un campo de trigo bajo el agua. Los Tiburones nadando sobre el
campo. Un barco hundido. Significa algo?
Simon mir hacia los estantes de libros y se dio cuenta de que Vlad haba
regresado solo y lo estaba viendo. Esperndolo. Repiti lo que dijo Jackson
sobre el campo de trigo.
Vlad asinti.
S, dijo, respondiendo a la pregunta de Jackson. Esto significa que
los humanos trataron de enviar alimentos a travs del agua, mientras afirmaban
que no iba a haber suficiente alimento para los humanos que viven en Thaisia.
Ellos mintieron a su propia especie para causarnos problemas.
Qu podemos hacer?
Esperar. Vigilar. Quiero saber si la chica con cicatrices hace otros
dibujos que son visiones. Despus de recibir una garanta de Jackson de que
iba a ser informado sobre las visiones de la chica llena de cicatrices, y la
promesa de hablar con Meg sobre la chica, Simon colg.
Vas a decirle al Teniente Montgomery? Pregunt Vlad.
Simon neg con la cabeza.
El trigo se ha ido, y algunos alimentos sern escasos a causa de ello. l
ya sabe eso.
l no sabe el por qu.
Importa?
No te gustara saber por qu tu cachorro tendr hambre?

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S, me gustara. Pero Montgomery no va a tener algo que decir en todo
esto. Ni nosotros. No tiene sentido decirle el por qu, hasta que tambin
podamos decirle a l... y al Capitn Burke, qu va a pasar despus.
Vlad respir hondo y solt el aire lentamente.
En ese caso, vamos a tomar algunas decisiones sobre estos libros. Es lo
ms que podemos hacer. Tom los libros que haba descargado en el carro,
luego se detuvo. Ah, y Ruthie va a hablar con los comerciantes de la feria de
maana. Si estn de acuerdo en tener a algunos de nosotros all, Ruthie y
algunas otras mujeres llevarn a los Cuervos de compras el Watersday.
No le veo la gracia, Simon murmur.
Vlad sonri.
Me alegra de que pienses as, ya que tendrs que hablar con Blair sobre
quin va con ellos.
Simon cogi el libro con la hembra acobardada, desafiante, de grades
pechos en la portada. Tal vez lo metera con los libros de cocina, despus de
todo.

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Captulo 46

Watersday 26 de Maius
De la mano, Meg y Sam caminaba por la carretera desde el Complejo
Verde a la Plaza Comercial.
El autobs del Courtyard haba partido justo despus de comer para ir a
la feria; el experimental viaje de campo para Jenni, Starr, y Crystal Crowgard.
Ruth y Merri Lee la haban invitado a unirse a ellos, pero se apresuraron a
sealar que la cantidad de mercanca, por no hablar de las multitudes y el ruido
que eran tpicos en una tarde de Watersday, podra ser abrumador para ella.
Ella les tom la palabra. Adems, tomar un tranquilo paseo de vuelta a la
Oficina del Enlace, -o al menos lo ms tranquilo que una humana podra pasear
con Sam y Saltarn como compaa- era lo ms adecuado para ella.
Por qu no puedo marcar rboles en el camino como Saltarn lo est
haciendo? Pregunt Sam.
Porque estas en forma humana, respondi Meg.
Saltarn, que pareca no prestar atencin a su conversacin, levant la
pierna y les dio una sonrisa Lobuna.
Los humanos orinan los rboles tambin, dijo Sam, mirando a
Saltarn mientras el Lobo adolescente trotaba para olfatear a otra cosa.
Incapaz de recordar alguna de las imgenes de entrenamiento que
confirmarn o negarn esa afirmacin, Meg no dijo nada y sigui caminando.
Inclinando la cabeza hacia arriba para poder ver ms all del ala de su
sombrero, vio al Halcn que volaba por encima de ellos, manteniendo la
vigilancia. Si Sam corra a demostrar que un nio podra orinar en un rbol, no
estara completamente solo, incluso si ella segua caminando. Y, en realidad,
todo lo que l tena que hacer era seguir el camino a la Plaza Comercial, por lo
que no poda perderse. Podra ser que tuviera que buscar su ropa ms tarde si
se desnudaba y cambiaba a Lobo, pero al parecer encontrar ropa abandonada
en el Courtyard era bastante comn durante los meses ms clidos.
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No abandonada, Meg record. Dejada, donde se poda encontrar de nuevo,


siempre y cuando un humano no llegara y llevara la ropa a otro lugar.
Haba aprendido la leccin ayer cuando vio una pila de ropa cerca de la
carretera mientras que haca un par de entregas. Como era un overol y botas de
trabajo, los dej en el Complejo de Servicios Pblicos, y entonces se encontr
con -el un poco demasiado molesto- Blair, que haba ido a buscar la ropa que
haba dejado a un lado cuando cambi a Lobo, para hacer lo que fuera que tena
que hacer en su forma peluda.
Tal vez debera hablar con Eva Denby ya que Sarah y Robert jugaban con
algunos de los jvenes del Courtyard. Despus de todo, si Sam iba a quejarse de
no poder hacer pis en un rbol cuando estaba en forma de nio, Robert no se
quejara de no poder sacarse su ropa y correr desnudo slo porque l no poda
cambiar algo con plumas o pieles?
Ella no tena imgenes de entrenamiento que hicieran juego con lo que
pensaban los varones jvenes de cualquier especie, o acerca de qu encontraban
interesante. Al parecer, este tipo de cosas no se consideraban un conocimiento
til cuando se liberaba profecas.
En el momento en que llegaron a la Plaza Comercial, Meg estaba
acalorada y hmeda, una frase que Ruth dijo que su abuela usaba porque la
anciana insista en que las damas no sudaban.
La abuela de Ruth obviamente nunca tuvo a Lobos como compaeros de
juego. Cuando una jugaba con ellos, no quedaba hmeda, sudaba.
Todo el Courtyard est aqu, dijo Sam, sonando impresionado.
Ella saba que no era cierto, pero seguro que pareca como si todos los
residentes hubieran concurrido a la Plaza.
Cntrate en una o dos cosas, pens. Deja que el resto sea un fondo ocupado,
como si estuvieras viendo una visin que ocurre en un lugar lleno de gente, en vez de un
lugar desierto.
Sintindose ms estable despus de tomar esa decisin, Meg mir a su
alrededor y se centr en Jester Coyotegard, quien sealaba varias tiendas y
pareca estar explicando algo a un hombre con el pelo rojo y una cara que
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pareca lo suficientemente zorruna para no pasar por humano. Nunca haba
entregado correo a nadie que fuera Foxgard, por lo que ese varn era o bien un
visitante o un nuevo residente.
Se dio cuenta de que Blair se vea como si alguien estuviera masticndole
la cola, lo cual no era probable porque estaba en forma humana. Luego se
olvid del Lobo cuando vio a Julia y Marie Hawkgard saliendo de Chocolates y
Crema, lamiendo conos de helado.
Alguna vez haba probado helado? No estaba segura. Pero saba que
nunca haba experimentado el comer un cono de helado. Y Sam no haba tenido
helado en aos, si es que alguna vez tuvo alguno cuando era un pequeo
cachorro. Iran a Chocolates y Crema, y comprara conos de helado para los dos. Y
para Saltarn tambin, as no se sentira excluido.
Mir a Sam.
Te gustara...?
El fuerte picor comenz en su pecho, extendindose rpidamente a su
hombro izquierdo.
Me gustara qu, Meg? Sam tir de su brazo. Meg?
Meg mir a la Plaza Comercial. Llena de gente. Demasiada gente,
demasiado poco espacio para moverse, para escapar.
La Plaza Comercial le resultaba familiar, pero ya no la senta familiar. Y
la certeza de que necesitaba escapar se haca ms fuerte cuanto ms tiempo se
quedaba all.
Algo est mal, susurr. Ella palme el bolsillo derecho de sus
pantalones cargo cortos. Vaco.
Cmo poda estar vaco? Cmo podra...?
Ella apret su mano contra el bolsillo izquierdo y sinti la forma de su
navaja plegable. La haba puesto all, -y cerr el bolsillo- para que la navaja
estuviera con ella pero le fuera ms difcil de alcanzar.
Meg? Sam gimi mientras tiraba de su brazo de nuevo.

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Meg hizo un esfuerzo para calmar su respiracin. Debera darse la vuelta
y alejarse de la Plaza Comercial, caminar de regreso al Complejo Verde o seguir
por la calle, lo ms lejos que fuera necesario, hasta que el doloroso zumbido de
alfileres y agujas bajo la piel, se detuviera.
Ella mir a Sam y a Saltarn, con la intencin de decirles que tenan que
irse.
Pero y si la profeca era acerca de uno de ellos? Podra correr ese
riesgo? Podra vivir con el dolor, si alguno de ellos resultara herido?
Asegrate, pens. La ltima vez no te alejaste, molestaste a muchos amigos.
Hiciste dao a Nathan. Y a Simon. Tienes que asegurarte.
Se apresur a alejarse de la Plaza Comercial, con la intencin de llegar a
su oficina y llamar... a quin? Simon estaba en la feria con Jenni Crowgard y
sus hermanas. Nathan, Vlad, Henry, y la manada humana fueron con ellos.
Excepto Theral, que trabajaba en la oficina mdica esta tarde porque no quera ir
a un lugar lleno de gente, donde su ex-pareja podra encontrarla.
Podra Theral ser la razn de la picazn? No hubo ninguna seal del
hombre desde que las flores llegaron como una manera de confirmar que a
Theral se la poda encontrar en el Courtyard. Pero ningn humano podra
alcanzar a Theral en el consultorio mdico. Sobre todo hoy, con tantos Terrneos
reunidos en la Plaza Comercial.
Muchedumbre y filosas garras, olores desagradables. Empujones. Aullidos y
gritos. No hay lugar para escapar si...
Meg? Dijo Sam. A dnde vas?
Corri a la Oficina del Enlace. Entra y llama... Blair, el ejecutor principal
del Courtyard. No, l estaba en la Plaza Comercial, cerca. Llamara a Nyx. La
Sanguinati la ayudara.
Se detuvo, apenas capaz de respirar.
El zumbido haba empeorado, no mejorado. Se haba movido hacia la
razn de las visiones que se construan en su piel, en vez de alejarse.

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No me puedo cortar cuando estoy fuera de control. No puedo asustar a Sam como
asuste a Nathan. No puedo. Pero el peligro est aqu. S que est aqu.
Meg mir a su alrededor, centrndose en los edificios que la rodeaban
mientras giraba en un crculo lento. Los garajes tenan dos Bow y tambin
diversas herramientas y equipos para el trabajo de la temporada. Las Tres P y el
camino de acceso que proporciona el acceso a la entrada de la calle principal al
Courtyard. La parte posterior de la Oficina del Enlace y el patio de Henry. La
entrada trasera de Aullidos, Buena Lectura y Un Pequeo Bocado.
Meg mir a las escaleras que conducan a los monoambientes por encima
del Taller de costura y sastrera, y se agarr los brazos cuando el zumbido se hizo
brutalmente doloroso.
Haba 4 apartamentos all. Y este zumbido bajo su piel era la vara de
zahor que sealara qu apartamento, qu amigo, podra estar en peligro. Ella
tena que averiguar qu apartamento produca el zumbido, que personas eran el
objeto de la profeca, y entonces se escapara hasta que el zumbido se detuviera.
Poda hacer eso. Hara eso.
Meg? Sam sonaba asustado.
No poda hacer esto con slo el pequeo ah. Si algo sala mal...
Ella levant la cabeza.
Arroo! Arroo!
Sam lade la cabeza.
Qu fue eso?
Es una advertencia, Meg jade. Algo est mal con los
monoambientes. Mal, mal. Tengo que advertir.
Arroo! Sam aull. Arroo!
Arroo! Saltarn aull un momento despus.
Un momento despus, un aullido profundo les respondi.

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Meg subi corriendo las escaleras. A medio camino, tropez y cay,
golpendose la rodilla.
Meg!
Ella se dio la vuelta para sentarse en la escalera, apenas notando a Elliot
que corra hacia ella desde el consulado. Se qued mirando la piel desgarrada
en su rodilla mientras su cuerpo se llenaba con la agona que era el preludio de
la profeca.
Entonces Tess lleg a su lado, con una mano fuerte le sujet de la parte
posterior de la cabeza, y Elliot fue a su otro lado.
Tienen que, Meg jade. Tienen que...
No hay tiempo para traer papel y lpiz, dijo Tess. Vamos a tener
que escuchar con atencin y recordar.
Elliot asinti.
Tess gir la cara de Meg para que sus ojos se encontraran.
Habla, profeta, y te escucharemos.
Un revoltijo de imgenes.
Libro rosa, estrellas de oro... secretos... apartamento... ladrn, ms
ladrones... Libro de Lizzy... tren... tren... brillantes... un hombre con un largo
cao... Cuervos... bolsas de brillantes... Corran!
Las imgenes hervan en su mente, ardiendo en su memoria. En lugar de
la euforia que la protegera de las visiones, Meg sinti al miedo concentrarse
hasta llenarla... un tipo diferente de agona.
Entonces vio a su propio brazo levantado, rgido y recto. Vio a su dedo
ndice apuntando hacia arriba. Ella vio a los otros dedos cerrarse en la palma de
una manera que su mano pareca...
Simon!

***
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Cuando se derrumb Meg, Tess amortigu la cabeza de la muchacha con


la mano y mir a Elliot.
Voy a llamar a Simon, dijo Elliot. l salt de la escalera y se traslad
a unos pies de distancia, sacando su telfono mvil de su bolsillo.
Se desmay? Pregunt Blair.
Tess asinti. No le sorprendi que el ejecutor principal viniera corriendo,
sobre todo si estaba lo suficientemente cerca como para or los aullidos extraos.
No fue una sorpresa ver a Julia y Marie Hawkgard o a Jester Coyotegard
responder. Apresurndose para unirse al pequeo grupo estaban Lynn y Jane
Wolfgard, la cuidadora de dientes y la sanadora respectivamente.
Simon est en peligro? Pregunt Jester. l necesita ayuda?
Toda la ayuda que pueda conseguir, Tess respondi con gravedad,
esperando que el Coyote entendera el tipo de ayuda que Simon necesitaba.
Le dir a las chicas del lago. Mir a Meg y vacil. Nuestra Meg
va a estar bien?
Nosotras nos encargaremos de ella, dijo Jane. He tratado con uno
de sus cortes antes, y no voy a lamer la sangre.
Escuchaste algo en lo que Meg dijo que indique que ellas no deberan
hacerse cargo de ella, que tenemos que esperar al sanador humano? Blair
pregunt a Tess.
No, respondi cuando Meg empez a moverse. De hecho, todo lo
que haba escuchado indicaba que deban llevar a la chica lejos de esta parte del
Courtyard lo ms rpido posible. Pueden llevar a Meg a la oficina mdica y
luego al Complejo Verde. Estudi la puerta en la parte superior de las
escaleras, y luego mir a Blair. T y yo tenemos que decidir qu hacer con los
monoambientes.
Elliot regres, dio Meg un estudio agudo y rpido, luego, sac un
pauelo limpio y se lo entreg a Jane.

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As no va gotear la sangre.
Jane envolvi hbilmente el pauelo alrededor de la rodilla de Meg.
Entonces ella y Lynn la cargaron y la llevaron a la Plaza Comercial.
Simon est en camino, dijo Elliot.
Los aullidos ansiosos haban sido un ruido de fondo molesto que Tess
haba ignorado mientras se concentraba en las advertencias que Meg luch por
transmitir. Cuando los gritos se detuvieron bruscamente, se dio cuenta de que
le faltaban.
Dnde estn Sam y Saltarn?
John agarr a Sam y se llev a los dos jvenes a la Plaza Comercial,
dijo Blair. Van a volver al Complejo Verde con Meg tan pronto como ella este
arreglada. John se quedar con ellos para evitar que los jvenes se concentren en
las vendas de Meg.
As que nos queda el encontrar lo que est all arriba que alguien
quiere robar, dijo Elliot, apuntando hacia los monoambientes. Supongo que
es lo que Meg quera decir cuando hablaba de un ladrn.
Tess asinti, despus de haber asumido la misma cosa.
Tomaremos todas las posesiones, todo lo que nuestros humanos
trajeron de su propiedad. Lizzy todava tiene algo que alguien quiere lo
suficiente como para entrar en el Courtyard. Si despojamos todos los
apartamentos, los ladrones no sabrn con certeza que sabemos que estn detrs
de las posesiones de Lizzy.
Adems, los ladrones podran ser lo suficientemente rencorosos como
para destruir las posesiones de Merri Lee cuando no encuentren lo que buscan,
que era la razn principal para tomar todos los objetos personales que los
humanos del Courtyard haban trado.
Los Terrneos no necesitaban todo eso para averiguar lo que queran los
ladrones. Meg ya les haba dicho lo que tenan que encontrar.
Ambos Bow estn en el garaje, dijo Blair. Vamos a echar todo en la
parte de atrs y lo arreglaremos ms tarde. Se dirigi al garaje donde estaba
el primer Bow.
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Para cuando Julia volvi de la oficina de Aullidos, Buena Lectura con las
llaves de los monoambientes, Nyx Sanguinati se haba unido a ellas. Las cuatro
mujeres se separaron. Julia y Marie empacaron las posesiones de Merri Lee;
Nyx comprob el apartamento que Lorne de Las Tres P y el que el equipo de
polica de Montgomery estaba usando; y Tess se ocup del apartamento que
Montgomery y Lizzy ocupaban.
Sola, con la puerta cerrada para que nadie entrara, se permiti que su
verdadera naturaleza se mostrara a travs de la mscara humana. Meg haba
mencionado una mscara cuando liber la profeca en el Establo Poni hace un
par de semanas. Mscara feliz, Cara enojada. Podra aplicarse a una gran cantidad
de humanos en este momento, pero su propia interpretacin era que la imagen
representaba el engao.
Simon estaba caminando sobre algn tipo de peligro en la feria. Haba
ladrones en camino hacia los monoambientes. Dos tipos de amenaza ocurriendo
al mismo tiempo. Coincidencia o algo intencional? Estaba uno destinado a ser
un engao que se supona iba a apartar la atencin de la otra amenaza hasta que
fuera demasiado tarde?
Tess encontr dos maletas almacenadas bajo la cama individual. Las
carg y las dej caer en la cama y empez a vaciar los cajones, tirando de ellos
fuera de la cmoda y volcando las cosas sobre las maletas, movindose tan
rpido como poda.
Pero cuando algo del cajn de la ropa interior de Lizzy cay en la maleta
con un ruido sordo, Tess dej de lado el cajn para darle una mirada ms cerca.
Libro rosa con estrellas doradas. Un broche de oro y un pequeo ojo de
cerradura.
Tess sacudi un par de piezas de ropa, pero no encontr la llave que
encajaba en la cerradura. No importaba. Meg haba visto el libro, no la llave.
Dej el libro a un lado mientras terminaba la limpieza de todo lo que
perteneca a Montgomery y Lizzy. Luego envolvi el libro en una toalla de
cocina limpia, escondi su verdadera naturaleza, lo suficiente para no poner en
peligro a los otros nativos de la tierra, y abri la puerta.
Nyx estaba al otro lado.
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Marie y Julia sacaron las cosas de Merri Lee, dijo Nyx. Estn
llevando el Bow al Complejo Verde y lo dejarn en los garajes de all. Blair est
esperando para transportar todo lo que tienes aqu con el otro Bow.
Una puerta cerrada no significaba nada para un Sanguinati, y sin
embargo Nyx haba esperado fuera. Fue ese respeto de la necesidad de un
momento privado, lo que hizo que su mano se posara en el libro envuelto que
tena Tess.
Toma esto y ocltalo de todo el mundo hasta que te lo pida, dijo
Tess.
Nyx tom el libro.
Es peligroso?
Yo creo que s. Despus de todo, los secretos podran ser muy
peligrosos.
Blair dio la vuelta de la esquina.
Estn listas? Vamos a sacar estas cosas de aqu para que pueda traer a
los Lobos para la defensa.
No van a defender los apartamentos, dijo Tess, su pelo cambiando
en un rojo slido y ondulado.
Blair dio un paso atrs y gru. Nyx mir con curiosidad.
Vamos a dejar que los ladrones entren, continu. Vamos a dejar
que ellos comiencen a buscar en los apartamentos para que los otros humanos
sepan que eran enemigos.
Y entonces? Pregunt Blair.
Y entonces los matar.

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Captulo 47

Watersday 26 de Maius
Simon mir a la mercanca en otra mesa, y luego mir hacia otro lado,
desinteresado.
Demasiada gente, demasiado ruido, demasiadas cosas. Por qu los
humanos necesitaban tantas cosas?
Nathan se haba quedado en el interior del gran edificio de metal que
albergaba los puestos de feria, por unos 15 minutos antes de afirmar que
alguien tena que custodiar el pequeo autobs del Courtyard contra vndalos
o ladrones. Simon se habra unido con gusto, pero un lder adecuado deba
quedarse y mantener un ojo en el resto de la manada. Claro, Henry y Vlad
estaban all para ayudar a mantener un ojo en Jenni, Starr, y Crystal. Kowalski,
Debany, y MacDonald estaban all tambin, pero tenan las manos llenas
-literalmente- como caballos de carga de dos patas para Ruthie y Merri Lee.
Supongo que los Cuervos y los humanos tienen algo en comn,
Kowalski dijo mientras se acercaba a Simon. A ellos les gusta llenar sus casas
con baratijas.
Simon estudi a Ruthie, que pareca estar arrullando a algn tipo de
vasija.
Vas a dejar que tu pareja compre una vasija que se parece a una vaca
enferma?
Qu le hace pensar que la vaca se ve enferma?
Porque yo nunca he visto una vaca sana sentarse de esa manera. No
estaba seguro de que las vacas, -o cualquier otro tipo de presa de cuatro pataspudiera sentarse de esa manera. Qu va a hacer con eso?
Ponerlo en el mostrador de la cocina y usarlo como un tarro de galletas
o algo as.
Pero tienes que mirar tambin.
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Kowalski se encogi de hombros.


Ella es mi compaera. Puedo vivir con eso si la hace feliz.
Simon mir a los abultados sacos que cargaba Kowalski en cada mano.
No podras darle simplemente las mejores partes de un conejo?
No significa lo mismo para una hembra humana.
l suspir. Haba tenido la sensacin de que esa sera la respuesta.
Jenni y sus hermanas se divierten, dijo Kowalski. Realmente les
gusta la cacera de tesoros.
Pueden dejar de divertirse pronto? Un Lobo podra viajar cien
millas en un da cuando necesitaba. Pero despus de una hora de este ruido y
confusin, y todos los olores apestosos!, l estaba cansado y quera ir a casa y
tomar una siesta. Y ver a Meg. l realmente quera ver a Meg. Quera jugar con
Sam. l quera...
Ignor la risa de Kowalski aunque el humano se estaba riendo de l, y
respondi a su telfono mvil.
Qu?
Simon, sal de ah ahora, dijo Elliot.
Estamos casi...
Ahora! Meg tuvo una visin, y lo que vio sobre ti y la feria la asust
tanto que se desmay.
Simon se puso rgido. Observ a Kowalski estudiarlo, luego, dej las
bolsas de compras a un lado e hizo un gesto a Michael Debany.
Meg se cort ella misma?
Ella se cay en las escaleras que conducen a los monoambientes. Algo
malo va a suceder all tambin, pero T...
Mantenla a salvo. Termin la llamada y mir a su alrededor en
busca del resto de los Terrneos.
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Tenemos que irnos ahora.


Problemas? pregunt Debany, unindose a Simon y Kowalski.
Peligro, Simon respondi. Meg dice que tenemos que salir de
aqu.
Deberamos llamar Teniente Montgomery? Pregunt Debany a
Kowalski.
Kowalski neg con la cabeza.
El Teniente y los Denby llevaron a los nios al cine esta tarde. Su
telfono va a estar apagado. Llama a la estacin. Voy a llamar al Capitn Burke.
Mientras los dos hombres hicieron sus llamadas, Kowalski se dirigi a
Ruthie y Merri Lee, mientras Debany hizo su camino de regreso a la mesa
donde Lawrence MacDonald se levant, una mirada inquisitiva en su rostro
cuando se dio cuenta de que su compaero se diriga a l.
Simon mir a su alrededor y jur en silencio. Henry era fcil de detectar,
incluso con tantos humanos. Jenni, Crystal, y Starr estaban repartidas en mesas
diferentes y quedaron ocultas cuando los humanos llenaron las mesas y
bloquearon a los Cuervos de su lnea de visin. Jenni y sus hermanas haban
odo su orden, pero su atencin estaba demasiado atrapada por los objetos que
llenaban las mesas. Iba a tener que hablar con los lderes Crowgard sobre esta
obsesin por los objetos brillantes. Se estaba interponiendo en el camino de la
supervivencia.
Trat de evitar chocar con los humanos mientras se mova hacia Jenni,
pero pareca que un par de hombres deliberadamente le chocaron el hombro, lo
que retras su acercamiento a la mesa de ese comerciante. Cuando lleg a su
lado, algo en la forma furtiva, nerviosa de la mirada del comerciante, hizo que
sus colmillos se alargaran. Piel le cubri de repente la parte superior del pecho
de Simon y la espalda, y sus manos ya no eran -incluso en vistazo rpidohumanas.
Jenni le mir e inmediatamente se alej de la mesa, una admisin
silenciosa de que haba ignorado sus rdenes.

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Qu hay con esto? Dijo el comerciante rpidamente, volteando un
pao para revelar una pieza plana de metal que, por lo que Simon podra decir,
no haca nada, salvo brillar.
Ooooh, dijo Jenni.
Antes de que pudiera acercarse a la mesa otra vez, Simon le agarr del
brazo y la apart, haciendo caso omiso de sus protestas.
Simon! Exclam Jenni.
Meg dice que tenemos que salir ahora.
Solo una cosa ms. Por favor, Simon. Solo uno ms...
l se volvi hacia ella.
Estamos en peligro, dijo con amenaza franca. Sea lo que sea que
Meg vio, la asust tanto que se desmay. Ella no se desmay la ltima vez que
vio a los Cuervos en peligro, as que esto es malo, Jenni. Esto es muy malo.
Qudate si quieres, pero yo no voy a arriesgar al resto de nosotros, ya que no
puedes resistirte a agarrar otro poco de brillo.
Nuestra Meg lo dijo?
S. l comenz a moverse hacia la parte delantera del edificio.
Jenni no solt la maldita bolsa de compras, pero se apresur a seguir su
ritmo, lanzndose y esquivando alrededor de los humanos mientras se dirigan
a la puerta principal del edificio grande.
Nathan?
Tengo el autobs en marcha y listo para funcionar. Simon, muvete
rpido. Hombres se renen en la playa de estacionamiento. Todos tienen
garrotes y caos de hierro, y estn viendo el autobs.
l sigui movindose, sigui mirando. Los compradores y comerciantes
de las mesas cercanas miraron a su alrededor al pasar, como ciervos que intuan
que algo andaba mal, pero no estaban seguros de si deban correr. Los humanos
de un par de pasillos a distancia no le prestaron atencin. Pero estaba la

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sensacin de que el lugar haba cambiado; un olor feo ahora flotaba en el aire
delante de l, un olor que los Lobos reconocan como una amenaza.
Kowalski y Debany estaban a su derecha, a la par con l. Ruthie y Merri
Lee, junto con Starr, iban a un paso por detrs de ellos, cada una arrastrando un
saco de transporte. Los hombres seguan hablando en sus telfonos mviles,
pero sus camisas estaban remangadas para revelar las placas unidas a sus
cinturones.
Henry? Simon llam.
Estoy aqu, a tu izquierda y a un par de pasos atrs. Mantente en
movimiento.
Vlad?
Detrs de ti. Crystal y MacDonald estn justo delante de m. Pero hay
una manada de humanos detrs de nosotros que... Simon, creo que uno de los
comerciantes vende armas en secreto. Algunos de los humanos podran tener
armas.
Si disparan contra nosotros, van a lesionar o matar a algunos de los
suyos.
Crees que los humanos se preocupan por esas cosas?
No, l no crea que les importara.
Jenni se detuvo y mir hacia atrs cuando Crystal grit. Simon mir
sobre su hombro y gru. Un hombre haba arrebatado una de las bolsas de
compra del Cuervo y haca gestos con la mano por encima de su cabeza,
burlndose de ella por tratar de recuperarla.
Crystal dej caer la otra bolsa y trat de recuperar la que haba sido
tomada de ella, alejndose del resto de los Otros.
Djalo ir, Crystal, Simon chasque.
Le di el dinero a los humanos. Esos brillantes son mos!

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MacDonald agarr a Crystal de la cintura y la levant del suelo.
Haciendo caso omiso de sus gritos sobre sus tesoros perdidos, se dirigi hacia el
resto de su grupo, dejando a un lado los humanos que no tenan suficiente
sentido comn para salir de su camino.
Simon! Nathan grit. Date prisa!
Mirando hacia la parte delantera del edificio, Simon vio a los hombres de
pie entre l y las puertas abiertas del edificio. Al principio pens que slo haba
seis hombres en busca de una pelea. Eso haca que fuera un nmero par de
machos, los Terrneos y los policas, tenan la ventaja de dientes, garras, y la
formacin. Entonces ms hombres se unieron a los primeros seis enemigos. Y
ms. Y ms.
Y todos ellos llevaban algn tipo de arma.
Simon se detuvo. Kowalski y Debany se detuvieron con l, formando una
lnea.
Estas no son buenas probabilidades, susurr Debany.
Somos policas, dijo Kowalski, su voz planteado tanto una
advertencia como un desafo. Ustedes, a un lado y dejen que estas personas
se vayan.
Ellos no son personas, y no eres ms que un amante de lobo de mierda,
dijo un hombre. No importa si eres un polica. Vamos a darte una leccin.
No quieren hacer esto, advirti Simon.
El hombre mostr los dientes.
S, queremos.
Kowalski grit:
Somos policas! Bajen sus armas ahora!
Los humanos primero, ltimo, y siempre! Grit el hombre,
corriendo hacia Simon.
Mientras que el hombre balanceaba un cao de tubera en la cabeza de
Simon, Henry grit:
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Simon! Y le dio un golpe rpido al Lobo, tirndolo al suelo al
mismo momento en que el Oso Pardo rugi de rabia y dolor, y el hombre que
haba oscilado el tubo cay al suelo, con la camisa volvindose hmeda y roja.
Gritos. Gritos. Disparos detrs de ellos.
La gente corri hacia las puertas o a otra parte del edificio o a cualquier
lugar que los llevara lejos de la pelea. Pero los hombres con palos y cuchillos se
apresuraron hacia Henry y Simon mientras que otros atacaron a Kowalski y
Debany.
Instintivamente, Simon cambi lo que necesitaba cuando se levant para
enfrentar el ataque. Cabeza de Lobo con dientes podan cortar y desgarrar lo
suficientemente fuerte como para romper los huesos. Las manos con garras
podran desgarrar la carne.
Luch duro, mordiendo y araando, hasta que rompi la muralla
humana, proporcionando un escape para su manada.
Simon! Nathan aull.
Un Lobo solitario no tena ninguna posibilidad contra una turba.
Ms disparos y gritos y...
Oficial cado! Oficial cado!
Simon vacil. Nathan era un Lobo, uno de los suyos. Nathan lo
necesitaba. Pero como lder del Courtyard, su manada incluida Cuervos, Oso
Pardo y vampiros... e incluso un par de humanos.
Lo siento, Nathan. Lo siento, Meg.
Alejndose de las puertas, Simon salt de nuevo a la lucha.

***

Un coche se detuvo en el estacionamiento de clientes del Courtyard. Dos


jvenes, en edad universitaria, se bajaron y caminaron hacia la calle principal.
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Al pasar por Aullidos, Buena Lectura miraron las ventanas y se detuvieron
cuando vieron a un anciano de pie cerca del mostrador. Sin saber o importarles,
quin era, se rieron y le mostraron el dedo del medio. Cuando este sonri,
mostrando los colmillos de Sanguinati, se estremecieron y se apresuraron a
cruzar la calle principal antes de que el semforo cambiara.
Otro coche entr en el aparcamiento. Un hombre y una mujer, un poco
mayores que los otros dos humanos, caminaron por la calle y entraron en El
Ciervo y la Liebre.
Dos coches ms estacionaron, como si el Courtyard de repente se hubiera
vuelto una suerte de estacionamiento pblico. Los humanos caminaban o
conducan pensando que no haba nada inusual cuando una camioneta se
detuvo en el aparcamiento. Tres hombres salieron de la puerta trasera de la
furgoneta y casualmente caminaron unos pasos a la puerta de vidrio que
conduca a los apartamentos por encima del Taller de costura y sastrera.

***

Tess no escuch a nadie en el pasillo, pero sinti la presencia de alguien


fuera del monoambiente que usaba el Teniente Montgomery y Lizzy.
Sus rulos encrespados se tieron con el negro puro de la muerte cuando
sali del apartamento, pero mantuvo la mirada baja, por si acaso la presencia no
fuera un intruso. Una mirada directa -sus ojos encontrndose con otros ojosmataran a su presa, pero incluso el solo verla cuando estaba en su verdadera
forma daara la carne.
Mirando al piso, Tess vio al humo que se convirti gradualmente en un
vestido de terciopelo negro anticuado.
Nyx, advirti.
Mis ojos estn cerrados.
No haba razn para dudar de Nyx, pero Tess an as centr sus ojos en
la pared junto al hombro de la Sanguinati, lo que le permiti ver sin tener que
mirar a la otra mujer.

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Si bien es posible hacernos dao en nuestra forma de humo, es muy
difcil que nos maten, dijo Nyx. Un nativo de la tierra puede tener xito en
matar a uno de nosotros, pero no va a sobrevivir la lucha.
Segadora. Jinete de la plaga. Durante aos se haba mantenido en secreto
para el resto del Courtyard de Lakeside. Ahora pareca que haba muchos que
saban lo que era. Lo que la desconcertaba era que no pareca importarles que
uno de los depredadores ms feroces de Namid vivan entre ellos.
Normalmente su especie viva en la periferia, evitados y temidos. La aceptacin,
la verdadera aceptacin, era un regalo raro y valioso.
Qu quieres, Nyx?
Una camioneta se detuvo en el estacionamiento de los clientes. El
enemigo estar aqu en cualquier momento.
Entonces debes irte.
No, debera quedarme. Una bala puede hacerte dao, incluso matarte,
si el enemigo es capaz de disparar un arma de fuego antes de que puedas segar
la suficiente vida para incapacitarlo.
Cierto. Y si el enemigo saba algo acerca de su especie y disparaba sin
mirarla, ella estara en riesgo.
Qu ests sugiriendo?
Nyx sonri.
Lo que a veces es ms prctico, y ms divertido, cazar en pareja.

***

Agarr el arma humana para bloquear un golpe mientras sus dientes


rasgaron en la carne. Esquiv los golpes que podran romperle los huesos y
dejarlo indefenso.
Simon no pudo realizar un seguimiento de su manada. Los humanos y
los Otros no saban cmo luchar como una unidad para derribar al enemigo, y
su defensa de los ms dbiles entre ellos era ms como el bisonte adulto
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agrupndolos juntos para proteger a los terneros. Eso funcionaba lo
suficientemente bien con grandes animales con pezuas y cuernos, pero no iba
a funcionar con la manada. A pesar de que el nmero de humanos que ya haba
heridos o muertos, ms enemigos estaban cerrndose a su alrededor. Haban
perdido la oportunidad de correr, y cuando ya no haba espacio suficiente para
luchar...
Oigo sirenas! Nathan grit.
Ayuda. Puede ser. Pero, llegar a tiempo para salvar a alguno de ellos?

***

Los Crowgard observaban desde los rboles y tejados, memorizando los


rostros de los humanos que haban abandonado sus vehculos en el
aparcamiento. Los Sanguinati observaban desde las sombras, esperando el
momento adecuado para agarrar al conductor de la furgoneta.
Movindose casualmente y actuando como si pertenecieran ah, los tres
hombres abrieron la cerradura de la puerta de vidrio y subieron las escaleras.
Con sigilo y velocidad. Uno abri la cerradura del apartamento de Merri
Lee y entr. Los otros dos se fueron al apartamento de Montgomery. Pero
cuando ellos entraron, tuvieron un momento de sorpresa al mirar la cara de
Tess, al mirarla a los ojos. En ese momento, en el que con una mirada, ella
cosech suficiente de su fuerza vital para hacer que las piernas y los brazos
fallaran y los corazones a revolotearan. Los dos hombres se derrumbaron,
retorcindose en el suelo, demasiado dbiles para alcanzar sus armas.
Tess recogi dos pistolas y un corto y flexible garrote cubierto de cuero.
Mir hacia la puerta y a la columna de humo que asoma en el otro lado.
Es seguro? Pregunt Nyx.
Todava no. Con esfuerzo, Tess ocult su verdadera naturaleza detrs
de la mscara humana. Cuando el pelo enrollado se relaj un poco y hebras
verdes rompieron el color de la muerte, ella mir a Nyx. Ahora es lo
suficientemente seguro.

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Blair puede tomarlos?
Tess asinti. Se inclin y palme sus bolsillos de nuevo.
Sin identificacin.
Nyx sonri.
Sin identificacin, no hay ninguna obligacin para ningn humano.
Ella olfate delicadamente. Por lo menos los tuyos no hicieron un desastre. El
mo me en la alfombra. Vamos a tener que encontrar la manera de limpiarlo y
cmo explicar el olor a orina.
Culpando a Saltarn, dijo Blair, unindose a ellas. Vamos a decir
que l se meti en el apartamento de alguna manera y orin en la alfombra
mientras estaba husmeando por galletas. Dudo que una nariz humana pueda
distinguir entre la orina de Lobo y la orina humana, por lo que la manada
humana no va a saber la diferencia.
La manada sabr que esperbamos problemas, dijo Nyx.
Los ladrones irrumpieron, no encontraron nada, y se fueron, dijo
Tess. Ella movi el garrote corto. No s qu es esto. Un arma de algn tipo.
Blair lo tom, lo golpe contra la palma de su mano, e hizo una mueca.
Ablandador de carne?
Uno de los hombres hizo un sonido.
Tess lo estudi y luego dijo:
La lengua de este est empezando a oscurecerse y pudrirse. Si quieres
que te diga algo, has tus preguntas rpido.

***

Tres cosas sucedieron a la vez. Algo se estrell contra la parte trasera del
edificio lo suficiente para sacudir la estructura; la mitad del techo fue arrancado
y se fue volando; y Nathan grit:
Algunos coches simplemente explotaron y se estn quemando!

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Una vacilacin en los combates cuando un viento feroz y furioso entr en
el edificio por el techo abierto y lanzando las mesas y mercancas a los
humanos, un viento que, curiosamente, no tocaba las mesas que podan lesionar
a la manada del Courtyard.
A pesar de los gritos de la gente en todo el edificio, Simon escuch las
sirenas cada vez ms fuerte. Y vio a Fuego caminar a travs de las puertas
abiertas, con el pelo y el vestido desplegado mientras se acercaba. El suelo
humeaba en su estela.
Eso explica los coches en llamas, pens Simon, estremecindose cuando el
Elemental se acerc. Nada escapara si Fuego quera quemar, especialmente si
Aire avivaba la ira de su hermana a travs del edificio.
Fuego mir a los hombres que haban estado luchando con la manada y
dijo:
O todos nos vamos o todos los humanos ardern.
Una repentina rfaga de aire atrap la bata de Fuego. Se encendi y
encontr la pierna de los pantalones vaqueros de un hombre. Con un grito, dej
caer el tubo que haba estado conteniendo y golpe en la tela ardiente.
Polica! Tiren sus armas!
Muchas voces hicieron esa demanda mientras que los hombres se
apresuraron a entrar a travs de las puertas abiertas, y luego frenaron
rpidamente cuando Fuego se volvi hacia ellos.
Ellos estn aqu para ayudar, y necesitamos ayuda.
Al escuchar las palabras en voz baja, Simon mir a Kowalski. La cara y la
ropa del hombre estaban ensangrentadas, pero las manos que sostenan una
pequea pistola se mantuvieron estables.
S, que necesitaban ayuda, pero l no reconoca a ninguno de estos
policas.
Entonces el Capitn Burke entr por la puerta. l no dijo nada. l se
limit a mirar a Simon y esper.
Era hora de hacer una eleccin.
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Fuego dijo Simon. Estos humanos polica nos ayudarn.


Ella se volvi hacia l, y se dio cuenta de que no haba sido un capricho
lo que les llev a ella y a Aire a la feria para rescatarlo a l y al resto de la
manada. Los Elementales ni siquiera lo haba hecho por l; vinieron aqu por
Meg.
Confas en ellos? Pregunt.
No en todos ellos. No quera pensar en lo que podra hacer si l
responda a su pregunta con honestidad, por lo que se decidi por:
En muchos de ellos. Confo en los humanos en los que Meg confa y
esos humanos confan en los dems policas.
Sintiendo que estaba demasiado cerca de expresar su furia y quemar
todo a la vista, dijo lo nico que pens podra influir en ella.
Dile a Meg que estar en casa pronto.
No le importaba si Fuego carbonizaba todo el edificio y a todos en l,
pero quera conseguir que su manada saliera de ah primero, y todava haba
demasiados humanos entre l y la puerta.
Un acalorado silencio. Entonces Aire dijo:
Torbellino y yo nos quedaremos para vigilar.
Simon asinti, aliviado de que los Elementales se comprometieran a
tanto.
Muy bien. Fuego inclin la cabeza... y desapareci.
La polica se apresur a ir hacia ellos, apresando a los hombres que los
haban atacado. Por lo menos, apresando a los que no estaban muertos o
gravemente heridos.
Kowalski baj su arma, pero tuvo problemas para mover un brazo y
termin metiendo el arma en la cintura de sus pantalones vaqueros. Simon hizo
todo lo posible para cambiar lo suficiente como para verse pasablemente
humano. Entonces oy dos voces.

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Ruthie diciendo:
Aguanta, Lawrence. Aguanta. Los paramdicos estn aqu.
Y Jenni llorando.
Crystal? Crystal, despierta! Simon dice que tenemos que salir ahora.
Les dej paso a los hombres de la ambulancia que se apresuraron,
custodiados por la polica. Mir a su manada.
Henry tena un profundo surco, con sangre a lo largo de su mejilla
derecha de la bala que lo haba golpeado cuando l dio un manotazo a Simon
para sacarlo de la trayectoria. Michael Debany cojeaba y no era capaz de doblar
una rodilla. Ruthie estaba toda ensangrentada, pero no poda decir si estaba
herida o si toda era la sangre de Lawrence MacDonald. Merri Lee tena
moretones ya floreciendo en la cara, brazos y piernas, y un hueso atravesando la
piel de un dedo de su mano izquierda. Vlad apareci ileso. Lo mismo Jenni y
Starr. Pero Crystal...
La espalda demasiado arqueada. Los pies apuntando con tanta fuerza
que casi encrespaba. Los ojos que deberan haber sido oscuros y brillantes, ya
estaban apagados. Y las plumas haban brotado parcialmente a lo largo de sus
brazos rgidos.
Mir las revistas sangrientas que haban cado a su alrededor y pens:
Esta es la visin que Meg vio sobre Heather. Si el conejo humano hubiera estado
trabajando en el Courtyard, habra venido aqu con las otras chicas. Crystal estara
con vida si Heather hubiera muerto aqu?
No saba cunto de una profeca podra cambiar y cunto iba a ocurrir,
independientemente de lo que alguien haca. Lo nico que saba era que ahora
estaba herido y quera ir a casa.
Nathan? llam.
Cortado por los vidrios rotos y herido por las rocas que me lanzaron.
Los monos dieron vuelta el bus. No creo que pueda salir. Huelo a gasolina.
Una vacilacin. La polica aqu estn diciendo que van a ayudar. Dicen que me
de prisa.
Van a ayudar. Aljate del bus.

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Demasiado ruido. Demasiada confusin. Se senta apagado y enfermo
mientras observaba a los paramdicos meter rpido a MacDonald en la
ambulancia. Observ a la polica conducir a los atacantes con heridas leves
fuera del edificio. Y observ al Capitn Burke hablar brevemente con Kowalski
y Debany antes de acercarse a l.
Sr. Wolfgard? Qu podemos hacer por usted y su gente? Usted y el
Sr. Beargard estn heridos. As como el Lobo que se encontraba en el autobs.
Nuestros sanadores se harn cargo de nosotros, dijo Simon. Slo
queremos volver a casa.
Su autobs est demasiado daado para andar, pero vamos a llevarlos
a casa.
A Crystal tambin.
Burke asinti.
Siento su prdida.
Quera escapar de ese lugar. Quera la oportunidad de descansar y sanar.
Entonces se acord de la otra parte del mensaje de Elliot.
Dgale al Teniente Montgomery que mantenga a la Lizzy lejos del
Courtyard. Algo malo va a suceder all... o ha sucedido.
Malo de que tipo?
No s. Meg vio...
Simon est herido, dijo Henry. l tiene que ir a casa.
El Capitn Zajac y sus hombres tambin respondieron a la
convocatoria de respaldo. Denme un momento para hablar con l; entonces voy
a hacer los arreglos para conseguir que todos vuelvan a casa. Necesitaremos
declaraciones de todos ustedes, pero podemos esperar.
Cuando Burke se alej, Kowalski se acerc a Simon y a Henry, su brazo
alrededor de Ruthie.
Lo siento, dijo Ruthie, llorando. Lo siento.
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Hablamos con la Asociacin de Comerciantes la semana pasada y les


preguntamos si habra un problema con que los Terrneos visitaran la feria para
hacer compras. Nos dijeron que no habra problema, dijo Kowalski.
Lo siento mucho.
No fue tu culpa, dijo Simon. Queras dar a los Cuervos una
delicia. Otros humanos aprovecharon la oportunidad para tratar de matarnos.
No, esto no fue culpa de Ruthie. Dejarse atraer a un lugar donde los
Terrneos tena tan pocas posibilidades de sobrevivir a un ataque, era culpa
suya. Como lder, debera haber recordado el por qu los Terrneos no iban a las
salas de cine o conciertos o cualquier otro lugar donde una turba de humanos
podra atacar a un pequeo nmero de Otros. Tendra que haber hecho caso a
las preocupaciones de Vlad sobre ir a la feria en lugar de confiar en la confianza
de Kowalski y de Ruthie en estos humanos. Crystal Crowgard haba muerto a
causa de esa confianza, y Lawrence MacDonald result gravemente herido.
Burke volvi cuando Debany y Merri Lee se unieron a ellos.
Oficiales, ustedes y las damas van al hospital para recibir tratamiento.
He dejado mensajes para el Teniente Montgomery y Pete Denby, para que estn
al tanto de la situacin y tomen precauciones. Sr. Wolfgard, hay un transporte
esperando por usted y el resto de Terrneos.
Estamos listos.
Vlad se uni a ellos, llevando a Crystal y escoltado por Jenni y Starr.
Asintiendo a Burke, Simon sali a la calle, seguido por Vlad y los
Cuervos, con Henry en la retaguardia. Nathan esperaba cerca de algn tipo de
camioneta de la polica. El Lobo todava sangraba por algunos de los cortes ms
profundos, y a juzgar por la forma en que Nathan se movi, Simon sospechaba
que haba otras lesiones, ms profundas. Slo esperaba que esas lesiones fueran
cosas que Jane Wolfgard pudiera arreglar.
A medida que se alejaban de la Feria, ms ambulancias estaban llegando
al estacionamiento, y Simon se pregunt si los humanos que comenzaron esto
tenan alguna idea de la magnitud del dao que haban hecho.

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***

Blair gru y mir por encima del hombro, pero la advertencia termin
rpidamente cuando Elliot se uni a ellos y dijo:
Tengo noticias.
Simon? Pregunt Blair.
l est herido, dijo Elliot. Igual Nathan y Henry. Crystal est
muerta. Jenni y Starr estn mal pero no parecen heridas. Vlad esta ileso. Todos
ellos estarn aqu en unos pocos minutos. La manada humana est siendo
llevada al hospital. Diversas lesiones. Uno de ellos est gravemente herido.
Vamos a mover estos cadveres. Blair dud. Luego mir a Tess.
Estos son carne?
Considerando que los dos hombres ya estaban ms all para responder a
las preguntas, y reconociendo para s misma que haba segado ms de lo que
haba previsto. Ella neg con la cabeza.
Estn descomponindose demasiado rpido.
El mo se debilita, pero la carne y la sangre son frescas, dijo Nyx.
Blair asinti.
Tambin tenemos al conductor de la furgoneta. Dos proporcionarn
carne especial suficiente para todo el que quiera un poco.
Sirenas, Jake Crowgard inform desde su posicin en el techo. La
polica est en camino.
Entonces tenemos que darnos prisa, dijo Nyx.
Blair fue a buscar los trapos que haba dejado al final del pasillo. Los
cuatro Terrneos envolvieron los tres cuerpos y los arrastraron hasta la
camioneta del Complejo de Servicios Pblicos, que haba estacionado cerca de
las escaleras de atrs. Tambin tomaron la alfombra sucia.
Tan pronto como Blair y Elliot partieron con la carne, Tess abri las
ventanas en todos los apartamentos, incluso los que no haban sido invadidos.
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Luego limpi los pisos mientras Nyx dispuso que las pertenencias personales
fueran devueltas despus que la polica se fuera.
Para el momento en que Nyx regres y los agentes de polica fueron
subiendo las escaleras de la puerta de la calle, Tess tena todo lo suficientemente
ordenado.
Dej que los oficiales miran a su alrededor. Ella respondi a las
preguntas que eligi responder, y el oficial a cargo, el Comandante Gresh, que
haba prestado asistencia en ocasiones anteriores, fue lo suficientemente
inteligente como para estar satisfecho con las respuestas que le fueron dadas.
Ella le dijo que poda hacer la cosa de los polvos en la puerta de la calle
para comprobar las huellas dactilares. Los coches en el estacionamiento del
Courtyard? No haba clientes en ninguna de sus tiendas, por lo que los oficiales
eran bienvenidos a aprovechar detener, remolcar, o hacer cualquier otra cosa
que quisieran con ellos.
Una camioneta acaba de remolcarlo, Nyx dijo una vez que la polica
estuvo husmeando alrededor de la playa de estacionamiento. Vlad dice la
polica llevar a Simon y a los dems a la oficina mdica de la Plaza Comercial.
No creo que nuestros humanos regresen pronto, pero vamos a poner
todo lo mejor que podamos.
Todo?
Tess mir a Nyx, conociendo a la Sanguinati saba que estaba
preguntando sobre el libro de color rosa.
No todo.

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Captulo 48

Watersday 26 de Maius
Sonriendo mientras escuchaba el emocionado parloteo de los nios,
Monty sac su telfono mvil del bolsillo y lo encendi. No es que l esperara
algo. El Capitn Burke saba que se haba tomado el da libre para pasar tiempo
con Lizzy. Ahora que se haba resuelto la cuestin de la custodia, al menos por
el momento, decidi que era seguro llevar a Lizzy al cine como un regalo y
haba invitado a la familia Denby a unirse a ellos.
Hay algo que todos queramos comer? Pregunt Pete Denby.
Pizza! Dijo Lizzy.
Pizza, pizza, pizza, dijo Sarah.
Hamburguesas, dijo Robert. Estoy tan hambriento que podra
comer una hamburguesa del tamao de una vaca!
Toda una vaca? Eva Denby dio a su hijo una mirada incrdula.
Incluso los cascos?
Antes de Robert pudiera responder, Lizzy mir a Monty.
Pap! Prendiste el telfono.
Tengo que revisarlo, Lizzy pequea. Y lo que vio lo hizo inquietarse.
Tres mensajes desde el nmero de telfono de Burke mientras que haba estado
en el teatro? Eso no era bueno.
Siempre pones al trabajo primero. Mami dijo...
Es suficiente, Monty espet, picado, no slo por escuchar las mismas
palabras, sino tambin el tono de desaprobacin de Elayne en la voz que sala
de su propia hija. Mir a Pete. Revisa tus mensajes. Entonces l escuch los
suyos.

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"Teniente, ha habido un incidente en los puestos de la feria. Llame cuando
pueda".
"El Courtyard est bajo ataque. No, repito, no lleve a Lizzy all hasta que hable
conmigo".
"Lawrence MacDonald recibi un disparo. Est en ciruga. Venga al hospital
de Lakeside tan pronto como sea posible".
Mikhos, vela por nosotros,susurr Monty. Cuando guard su
telfono, mir el rostro plido y la expresin sombra de Pete.
Llevaremos a Lizzy con nosotros de nuevo a la dplex, dijo Pete.
Puedes dejarme cerca del hospital de Lakeside?
Claro.
Que suced...? Eva mir a los dos hombres y no termin la
pregunta.
Uno de mis hombres, dijo Monty, sabiendo que no necesitaba decir
ms.
Ellos metieron a los nios en el coche. Monty se pregunt si se vea
atormentado. Los dioses saban, se senta as.

***

Dioses encima y por debajo. El Capitn Zajac neg con la cabeza


mientras miraba la destruccin de los puestos de la feria desde afuera, feria que
se encontraba en su distrito policial.
El veterano capitn de patrulla se haba rozado con los asuntos de los
Otros cuando un ex empleado del Courtyard llamado Darrell Adams muri en
circunstancias misteriosas, y un montn de gente en la misma rea termin en
la sala de urgencias con dolencias repentinas. Desde entonces, Zajac haba sido
ferozmente insistente que mantenerse informado sobre las "actividades de la
estacin de la calle Chestnut".
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Un tercio de los vehculos en este lote se destruyeron en segundos,


dijo Zajac. Los vi estallar en llamas y sent las explosiones, ya que estbamos
llegando. Vi a esa fmina correr ms all de los coches justo antes de que
explotaran.
Podra haber sido mucho peor, Burke respondi. Vio como el
autobs del Courtyard se enderezaba y lo unan a una gra. El autobs iba a ir
a un garaje de reparacin de vehculos de la polica. Si pudiera ser reparado lo
suficiente, lo haran. Si no poda, iba a sentarse con el alcalde y el interventor de
la ciudad, para hacer todo lo posible para convencerlos de la necesidad de
comprar un nuevo autobs para los Terrneos. Los Otros podan permitirse otro
autobs, y no sera una dificultad en el presupuesto anual del Courtyard, por
supuesto, haba autobuses del tamao adecuado para la venta. La escasez del
acero estaba empezando a hacerse sentir en varias industrias, incluyendo la
fabricacin de vehculos. Haba odo de un par de sus fuentes que al transporte
pblico como taxis y autobuses se les dara prioridad, y los individuos podra
terminar esperando seis meses o ms para comprar un coche familiar, y
tendran que elegir entre lo modelos que estaban disponibles en ese momento o
prescindir del transporte.
Lo que sus fuentes no le podan decir, era por qu haba una escasez de
acero cuando los Terrneos estaban vendiendo la misma cantidad de materia
prima a los fabricantes como de costumbre.
Un problema para otro da, Burke pens cuando escuch el suspiro del
hombre mayor.
S que podra haber sido peor, dijo Zajac. Dos salidas para todo el
maldito edificio y la salida trasera bloqueada por los escombros que fueron
lanzados contra la puerta. Y la gente atrapada detrs de una barricada de mesas
y mercancas sopladas por un viento enloquecido, sin posibilidad de salir si un
incendio se hubiera iniciado en esa parte del edificio.
Eso no fue un viento enloquecido, dijo Burke en voz baja. Eso fue
hecho por una Elemental enojada. Los escombros no estaban bloqueando las
puertas traseras por accidente, el techo no fue arrancado de este lugar por una
probable rfaga de viento que acaba de pasar encontrando un punto dbil, y
esos coches no explotaron debido a una fuga de gas de algn tanque y el calor
del sol sobre el pavimento. Eso sera una convincente explicacin, tal vez, y si
somos inteligentes, no vamos a ofrecer una explicacin diferente, porque si
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Fuego hubiera entrado en el edificio primero, en lugar de quemar los coches
como una manera de interrumpir el ataque contra el autobs del Courtyard,
habramos tenido una gran cantidad de cadveres y muy pocos sobrevivientes.
Esto va a estropear las cosas? Zajac dio a Burke una sonrisa amarga
. Adems de prestar atencin a lo que est sucediendo en tu estacin, yo
mantengo mi odo en las calles, Douglas. He escuchado que las tiendas del
Courtyard ya no estn abiertas a los humanos. He odo que Wolfgard ha
comprado al menos un edificio fuera del Courtyard que se usara para alquilar. Y
he escuchado a un par de amigos que sirven en las fuerzas de polica de Saltos
de Talulah, lo que queda de ella, as que tengo una idea de lo mal que puede ser
para nosotros -los humanos- cuando los Terrneos realmente nos odian.
Burke haba odo unos rumores sobre Saltos de Talulah tambin. Si algo
como el ataque en la feria hubiera sucedido all, los Otros habran matado a
todos, y no habra importado que la mayora de esas personas no hubieran
participado en el ataque.
Simon Wolfgard quiere usar el Courtyard de Lakeside como una
especie de escuela de posgrado para Terrneos que necesitan interactuar con
humanos en una forma u otra. Las tiendas pueden estar cerradas a la poblacin
humana en general, pero todas sus tiendas estn abiertas ahora a un selecto
grupo de humanos que estn interactuando con muchos ms de los residentes
del Courtyard. Eso nos da la oportunidad de mostrar a los Otros que los
humanos pueden trabajar con ellos para el beneficio de todos nosotros.
Todo eso se habra ido si Wolfgard hubiera muerto hoy?
Todo eso se habra ido. Y el prximo lder no habra visto con buenos
ojos a ninguno de nosotros.
Se quedaron en silencio durante un par de minutos, viendo a la gente
absorber la prdida de la propiedad. Observando a la gente seguir a los
paramdicos subiendo a las ambulancias que llevaran a sus seres queridos a
uno de los hospitales de la ciudad.
Observando a la camioneta del forense llevarse a los muertos.
Douglas? No s si has visto las alertas an, pero hay un montn de
personas que han desaparecido de repente. Zajac mir hacia delante. No

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son de Lakeside, gracias a todos los dioses. Los ms cercanos a nosotros son una
docena de personas de la zona del Lago Finger, todos de la misma ciudad.
Tal vez ellos huyeron juntos.
Un buen nmero de alertas han llegado de todas las regiones, dijo
Zajac, como si no hubiera odo el comentario de Burke. Grupos de personas
desapareciendo en el mismo momento. Casi como si alguien hubiera decidido
poner una empresa fuera del negocio mediante la eliminacin de los empleados.
No te parece extrao que tantas personas puedan desaparecer y nadie ha
captado ninguna seal de alguno de ellos?
Las personas desaparecidas viven cerca de las carreteras donde se
encontraron las profetas de la sangre embarazadas?
Lo suficientemente cerca. Un momento de silencio. En qu
piensas?
Me pregunto quin dio la orden de cazar a los que dirigan las granjas de cra.
Creo que las personas realmente se han ido, y no debemos buscar
demasiado o hacer demasiadas preguntas.
Observaron a sus hombres escoltar a la gente del edificio. Algunas
personas fueron trasladadas en camillas, pero la mayora se retiraron por su
cuenta.
S, las cosas podran haber sido mucho peor.
Finalmente Burke se movi.
Me tengo que ir. Voy buscar las declaraciones de Wolfgard y el resto de
los Terrneos que estaban aqu y te enviare una copia del informe.
Lo apreciara. Espero que tu oficial se recupere.
Yo tambin.
Burke subi a su coche y se dirigi hacia el Courtyard. El Hospital de
Lakeside estaba de camino, pero necesitaba determinar qu ms los Otros
podran saber acerca del por qu el Teniente Montgomery deba mantener a
Lizzy lejos de lo que haba sido un lugar seguro. Una vez que l lo supiera, ira
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al hospital a ver a sus hombres y comenzar una vigilia a la espera de noticias
sobre MacDonald.
Y mientras esperaba, considerara si estos dos ataques haban ocurrido al
mismo tiempo, por casualidad o de forma planificada.

***

Cuando Monty lleg a la pequea sala de espera, privada, se encontr


con Burke en la puerta hablando con Louis Gresh.
Gresh asinti cuando Monty se uni a ellos.
Burke dijo:
Cuntale.
Al mismo tiempo que el Capitn Burke fue informado de la necesidad
de respaldo en la feria, la estacin recibi una llamada sobre un posible ataque
en el Courtyard, dijo Louis. El Capitn Burke estaba en su camino hacia los
puestos de la feria y t estabas fuera de servicio, as que respond al llamado del
Courtyard, calculando que una cara familiar sera una mejor opcin.
Monty asinti.
De acuerdo, sobre todo si los Otros consideraron que alguno de sus
ms... vulnerables... residentes estaban en peligro. O sea los jvenes y Meg
Corbyn. O haba sido esto una especie de intento del ex de Theral MacDonald
para llegar a ella? . El intruso da alguna de las tiendas?
Louis neg con la cabeza.
Alguien o varias personas desconocidas entraron en dos de los
monoambientes, con la probable intencin de tomar objetos de valor. La Sra.
Lee reside en uno de esos apartamentos, y t ests utilizando actualmente el
otro.
Monty se sinti enfermo. Alguien an estaba tras de Lizzy? Por qu?
La polica de Toland tena a Oso Boo, y slo los Terrneos saban dnde estaban
ocultas las joyas reales.

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Se llevaron algo? Pregunt.
Nada, contest Louis. Ellos no me dijeron por qu, pero los
Terrneos haban sacado todas las posesiones personales de esos dos
apartamentos justo antes del intento de robo. Puesto que nada fue robado y no
haba ni rastro de los ladrones, no haba mucho que pudiramos hacer. La
puerta de la calle fue analizada por posibles huellas dactilares. Tomamos las
placas de la matrcula de los cuatro vehculos estacionados en el aparcamiento y
se rastre a los propietarios. No fue difcil. Todos ellos estaban tomando bebidas
y aperitivos en El Ciervo y la Liebre.
Juntos? Pregunt Burke.
No, pero yo apostara que se conocan y haban estacionado en el
aparcamiento del Courtyard como una especie de provocacin. Y uno de los
hombres tena un distintivo de HPU y sonrea, como si supiera algn gran
secreto, sobre todo despus de ser interrogado sobre si haba visto cualquier
otro vehculo en el estacionamiento.
Esos coches eran un camuflaje, dijo Monty. Un solo vehculo en
ese lote se notara. Varios vehculos estacionados se veran ms como mostrarles
el culo a los Lobos y atreverse a hacer una gran transgresin menor.
Eso suena lo suficientemente estpido para ser verdad, pero no haba
otro vehculo en el aparcamiento cuando llegamos all, dijo Louis. Mir a los
dos y aadi lentamente. Y ninguno de ustedes piensen que encontraremos el
vehculo.
Oh, podramos encontrar el vehculo, dijo Burke. Haba algo en su
tono que advirti sobre preguntar cualquier cosa sobre los ocupantes de dicho
vehculo.
Bueno, dijo Louis despus de un silencio incmodo. Ser mejor
que vuelva a la estacin. Voy a pasar ms tarde. Esperemos que todos
tendremos buenas noticias para entonces.
Esperaron hasta que Louis se perdi de vista. Luego Burke dej escapar
el aliento en un suspiro racheado.
Muy bien, Teniente, vamos a hablar con sus muchachos y averiguar
por qu una excursin sencilla sali tan mal.
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Sus muchachos, Monty lo medit mientras segua a Burke a la sala de


espera. No sus hombres, no sus oficiales. Sus muchachos.
Cuando l los vio, entendi la eleccin de palabras de Burke.
Kowalski y Debany estaban sentados en sillas plegables, sujetando a Ruth
y Merri Lee. Todos se vean jvenes, asustados y agotados. Haba sangre en sus
ropas. Moretones y vendajes. Uno de los dedos de Merri Lee estaba entablillado
y la mano envuelta. Se vea ms atontada que los otros tres, y Monty supuso
que le haban dado algn analgsico.
Burke traslad algunas revistas y se sent en la mesa delante de ellos,
ignorando la forma en que cruji por su peso.
Monty se agach junto a la silla de Kowalski.
Karl?
Kowalski hizo un esfuerzo por mantenerse firme, a pesar de que no pudo
evitar que sus manos temblaran.
MacDonald est en ciruga. Ruthie hizo lo que pudo para aplicar
presin a la herida, pero perdi mucha sangre antes de que llegaran los
paramdicos. Michael llam a la familia de Lawrence. Estn en camino. No han
localizado a Theral todava. Ella no contesta su telfono mvil.
Hubo algunos problemas en el Courtyard, dijo Monty en voz baja.
Ella puede haber dejado su telfono en alguna parte.
Est Theral bien? Merri Lee pregunt, despejada por un momento.
Voy a averiguar. Tambin tendra que decirle que su primo haba
recibido un disparo.
Vamos a sacar una declaracin formal por parte de cada uno de
ustedes despus, dijo Burke. En este momento, me gustara saber lo que
pas.
Lo siento, susurr Ruthie. Un viaje de campo, un placer para los
Cuervos. Karl y yo preguntamos a la gente que maneja los puestos de la feria,

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as como a algunos de los comerciantes si habra alguna objecin de que los
Otros compraran all. Preguntamos.
La impresin que tuvimos es que los comerciantes daran la
bienvenida a todo el que quisiera gastar dinero, dijo Kowalski. Pero... l
mir a sus amigos.
Slo dilo, dijo Burke.
Es slo una impresin, dijo Debany.
Eso est bien. De hecho, las impresiones son buenas si vamos a hacer
un efectivo control de daos.
La gente que dirige el alquiler de la feria, alquilan las instalaciones
cada fin de semana, comenz Kowalski. Luego alquilan espacio para mesas
de los mercaderes. Uno puede alquilar hasta tres mesas, ya sea juntas o en
diferentes reas de la feria. El centro est atravesado por amplios pasillos
principales que dividen al edificio en cuatro cuartos, son los lugares
privilegiados y cuestan ms para alquilar.
Ruth se movi en su silla.
Muchos de los compradores nunca van ms all de la cruz del centro a
menos que estn en busca de un elemento especfico o en busca de las personas
que estn tratando de descargar un montn de pequeas cosas de una venta
ambulante o fija y son precios baratos.
Lo que notamos fue que varios comerciantes a los que hemos visto
antes que generalmente tienen mesas en un pasillo lateral tena mesas en la cruz
del centro hoy, dijo Kowalski. Y tenan el tipo de mercanca que atraera a
los Cuervos. Juguetes de cuerda. Bloques de construccin, mierda llamativa.
Jenni y sus hermanas estaban tan emocionadas, tan felices, dijo
Merri Lee. Y tenan mucho dinero.
Debany asinti.
Jenni hizo la mayor parte de la compra, y tena un cinturn de dinero
alrededor de la cintura lleno con dinero en efectivo. Pens que un par de
comerciantes se iban a desmayar cuando ella sac un fajo de billetes para pagar
lo que queran.

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Burke frunci los labios.
As que avanzaron lentamente por el pasillo principal de la feria, y
todos estaban pasando bien.
S, dijo Kowalski. Nosotros slo habamos llegado al centro de la
feria. Los Cuervos todava tenan para rato, pero tuve la sensacin de que Simon
Wolfgard haba tenido ms que suficiente ruido y gente. Michael iba a hablar
con las chicas para concluir el da. Antes de que pudiera hacerlo, Wolfgard
recibi una llamada telefnica, y de repente estbamos en movimiento, en
peligro, tenamos que salir ya.
As que se detuvieron antes de pasar la mitad trasera de la feria?
Pregunt Monty.
S seor. l agarr a Jenni y comenz salir corriendo hacia la entrada
principal, donde estaba estacionado el autobs. Ruthie y Merri tenan a Starr
con ellas, y Lawrence escoltaba a Crystal. Henry Beargard estaba a la izquierda
de Simon. No s dnde estaba Vlad. Detrs de nosotros, creo. Pudimos ver las
puertas cuando un grupo de hombres bloque el camino. Todos cargaban
armas, mayormente palos, pero algunos tenan cuchillos. Michael y yo nos
identificaron como agentes de polica y ordenamos a los hombres que se
hicieran a un lado.
Fue ah cuando llam a la estacin? Pregunt Burke.
Kowalski neg con la cabeza.
Antes. Llamamos a la estacin y a usted ni bien Wolfgard indic que
estbamos en peligro.
Burke los dej seguir con el resto, confirmaron que los humanos atacaron
a su grupo despus de que Kowalski y Debany se identificaran como agentes de
la polica; que los disparos que mataron e hirieron a Crystal Crowgard y
Lawrence MacDonald provinieron de detrs de ellos; que haban disparado sus
armas -fuera de servicio- para protegerse y proteger a las personas con ellos.
Que Simon Wolfgard se haba abierto camino y que podra haber salido,
pero volvi a ayudarles cuando MacDonald cay.
Cuando terminaron, Burke mir a Merri Lee y a Ruth.
Seoras, podran darnos un minuto?

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Ruth ayud a Merri Lee a pararse. Las dos mujeres salieron lentamente
de la habitacin.
Merri ser capaz de permanecer en el Courtyard de esta noche?
Pregunt Debany.
El Teniente y yo vamos a ir al Courtyard pronto. Vamos a evaluar la
situacin y sabremos. Burke se acerc ms. Ahora. Quiero una respuesta
directa. Cuando MacDonald cay y pidi ms respaldo, hubo alguna demora
antes de que los agentes llegaran a ayudar?
Monty vio el shock en los rostros de Kowalski y Debany. Se miraron el
uno al otro, vacilaron y luego negaron con la cabeza.
Se senta como si la lucha se hubiera prolongado durante horas, pero
no creo que todo el asunto haya durado ms de unos pocos minutos, dijo
Kowalski. Los Elementales llegaron primero, pero los respaldos estaban justo
detrs, y tenan razn para estar detrs.
Burke golpe sus manos en sus muslos y se levant.
Est bien. Bien. Comprobaremos el Courtyard y luego volveremos.
Monty sali con Burke. Sosteniendo la puerta para Merri y Ruth, mir a
sus hombres, y luego dijo en voz baja a Burke:
Yo s por qu haba que hacer la pregunta, pero tena que preguntarse
hoy? La pregunta fue un shock. Han tenido bastantes sacudones.
La ayuda lleg antes de que tuvieran la oportunidad de preguntarse de
si iba a llegar. Creo que eso va a importar mucho en los prximos das. Vamos,
Teniente. Vamos a ver si Simon Wolfgard tambin cree que la ayuda lleg en el
momento oportuno.

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Captulo 49

Watersday 26 de Maius
El conductor de la camioneta de la polica hizo todo lo posible para hacer
giros cuidadosos y evitar paradas rpidas, pero slo el movimiento de la
camioneta cuando se dirigan de regreso al Courtyard le causaba dolor a Simon.
Estaba herido y lastimado y dolorido. Quera cambiar a Lobo y encontrar un
lugar seguro para esconderse. Entonces podra gemir como un pequeo
cachorro porque estaba herido y lastimado y dolorido.
Cuando era un Lobo adolescente que viva en la Regin Noroeste, haba
pasado un ao con otros jvenes aprendiendo a trabajar y cazar con una
manada que no era familiar, como un primer paso para trabajar en un
Courtyard, en el que tendra que trabajar cooperativamente con muchas formas
de Terrneos. Fue entonces cuando conoci a Joe y Jackson. Trabajar con ellos se
haban sentido fcil, natural, y ese vnculo haba hecho de los tres lderes
colectivos de su manada.
Pero un Lobo joven no encajaba con el resto de ellos. l quera ser lder,
pero haba algo en l que haca que los otros Lobos se sintieran cautelosos, y no
queran seguirlo. Estaba resentido con Simon, Joe, y Jackson y ese resentimiento
creci hasta el da que estaban cazando un bisonte a medio crecer. La manada
tena hambre y motivada para caer en el juego. En lugar de trabajar con el resto
de ellos, el Lobo hizo girar al animal en el momento en que Simon fue incapaz
de salir de su camino.
Haba tenido suerte ese da. En lugar de ser pisoteado, haba esquivado
las pezuas y recibi nada ms que un golpe de refiln que le haba ralentizado
e impedido cazar por unos pocos das. Pero haba recibido dao, as como la
traicin lo da.
El Lobo resentido desapareci ese mismo da. El da que Simon reuni la
manada para una bsqueda, encontraron al Lobo. l haba sido pisoteado, sus
huesos de la cadera aplastados. l tambin tena profundas marcas de garras
que haban desgarrado a sus lados. Haba tratado de rastrear, pareca
encaminarse hacia la zona donde se asentaban los juveniles. Y entonces algo le
haba aplastado el crneo.
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Los Lobos adultos les haban dicho a los jvenes que estaban solos ese
ao, a un grito de distancia si se metan en problemas graves, pero
esencialmente por su cuenta y no bajo la atenta mirada de otros Lobos.
Si eso era cierto o no, no importaba mucho. Cuando haban buscado los
olores para averiguar qu tipo de animal haba matado al Lobo, ola a nada ms
que a otro Terrneo. No a Lobos. No a algo que pudiesen nombrar.
Esa fue la nica vez durante ese ao de que alguno de ellos olieron
aquellas formas de Terrneos. Todos ellos esperaban nunca volver a captar esos
olores de nuevo.
Algunos de esos olores haban estado en el aire el da que l y Henry
pasaron por delante de la Comunidad River Road en su camino a una reunin con
Steve Barquero, lo que significaba que algunas de esas formas de Terrneos
ahora estaban lo suficientemente cerca para ver a los humanos y a los Otros que
vivan alrededor de Lakeside.
La leccin que los Lobos jvenes haban aprendido el da en que
encontraron el cuerpo del Lobo resentido, fue que: ciertas acciones enfurecan a
los nativos de la tierra que vivan profundamente en el pas salvaje, y ellos eran
los que no deban ser provocados.
Sera considerado el ataque de hoy una provocacin? El no lo saba. Slo
saba que, en estos momentos, estando herido e incapaz de defenderse, tema a
otros tipos de Terrneos ms de lo que tema al ser humano.
Simon? Dijo Vlad. Estamos en casa.
Casa. Meg.
l gru por necesitar ayuda para salir de la camioneta de la polica, pero
l no poda haber salido por su cuenta. Humillante, y aterrador, era el ser tan
vulnerable. Vlad se qued cerca de l mientras arrastraba los pies al consultorio
mdico de la Plaza Comercial, mientras que Henry ayudaba a Nathan.
Jake Crowgard, en forma humana, corri hacia la camioneta, abraz a
Jenni y Starr cuando salieron.

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Mientras Vlad abra la puerta de la oficina mdica, Simon mir a los
humanos de pie cerca de la camioneta. Extraos en uniformes de polica.
Quin podra ser de confianza? Y qu pasara con cualquiera que se
considerara indigno de confianza?
Un coche blanco se detuvo detrs de la camioneta de la polica. Justo
detrs lleg un sedn negro.
Estamos protegidos, dijo Vlad en vos baja. Entremos.
Protegidos, s. Vio varios Sanguinati en su forma de humo. Vio a Blair y
algunos otros Lobos en forma de Lobo moverse a lo largo de un lado de la parte
interior de la Plaza Comercial. En el centro de la Plaza estaba Aire a horcajadas
de Torbellino a modo de advertencia y amenaza.
El Dr. Dominic Lorenzo, el Teniente Montgomery, y el Capitn Burke
pasaron bajo uno de los arcos de la Plaza Comercial y se dirigieron hacia la
oficina mdica. Tess y Nyx tambin se dirigieron hacia el consultorio mdico,
pero venan desde la Oficina del Enlace.
Pens que estaba ayudando a los humanos a tratar con las Casandra de
sangre, dijo Simon a Lorenzo, sorprendido de lo arrastrado que las palabras
sonaron.
Lo estaba, respondi Lorenzo. Pero todava reservo algunas horas
para los residentes del Courtyard. O un boletn de noticias sobre los problemas
en los puestos de la feria, y pens que podra ser necesario aqu.
Estaba a punto de rechazar. No quera que ningn humano lo tocara.
Entonces Meg apareci en la puerta de la oficina. Ella mir a Henry,
luego a Nathan, luego a l, y se ech a llorar.
Jane Wolfgard atrap a Meg antes de que sus piernas se doblaran.
No puedes doblar la rodilla, dijo Jane con severidad.
Lorenzo neg con la cabeza.
Suficiente. Mir a Jane. Lleva a la Sra. Corbyn a la sala de examen.
Aunque estoy seguro de que hiciste un excelente trabajo de limpieza y cuidado
del corte, voy a examinar la rodilla y hacer mis notas para su archivo. Luego
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se volvi para mirar a Nathan. Usted. No puede lamer esos cortes. Incluso
desde aqu puedo ver que hay vidrios en algunas de esas heridas. Si se traga
algo de eso, puede cortarse por dentro. Finalmente se volvi hacia Henry y
Simon. Voy a examinarlos a los dos y hacer mis recomendaciones para sus
formas humanas. Entonces ustedes y su sanadora puede decidir el mejor curso
de accin.
Despus de haber dado sus rdenes, Lorenzo entr en la oficina y se
dirigi a la sala de examen.
Mientras cojeaba siguiendo a Lorenzo, Simon not a Theral, estaba fuera
del camino. Cuando vio a Burke y Montgomery, -y a ninguno de los humanos
que haban partido con los Otros un par de horas atrs-, ella palideci y se
tambale.
Sra. MacDonald, dijo Montgomery suavemente. Tenemos que
hablar. l la llev a la sala que Elizabeth Bennefeld usaba para masajes y
cerr la puerta.
Sr. Wolfgard, dijo Burke, ignorando el gruido de Simon de
advertencia. Me gustara conocer sus percepciones de lo que sucedi en la
feria.
Nos avisaron que tenamos que irnos, respondi Simon. Peligro.
Los humanos bloquearon el camino y atacaron antes de que pudiramos salir.
Atacaron a Nathan tambin. Trat de volver la cabeza para mirar al Oso Pardo
. Henry me derrib. Y tena un surco en la mejilla derecha de la bala que
probablemente habra matado a Simon.
Capitn, puedo aportarle lo suficiente para su informe, dijo Vlad.
Jane sali de la sala de examen.
Nathan?
Simon primero, dijo Nathan.
Lorenzo poda haber querido verlos en orden de las lesiones visibles,
pero el lder vena antes que el ejecutor. Simon cojeando entr en la sala de
examen.

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Puesto que no la haba visto irse, no debera haberle sorprendido que
Meg todava estuviera all, sentada en una silla.
l se quej con Lorenzo y Jane cuando le cortaron la camisa, perdiendo
una prenda utilizable, pero no poda levantar los brazos para que se la sacaran,
as que no haba mucho de donde elegir. l les gru cuando le sacaron los
zapatos, calcetines y los pantalones vaqueros. Los habra mordido -al menos a
uno de ellos- si hubieran tratado de sacarle el slip . Nadie le sacara eso mientras
Meg estuviera en la habitacin.
Ay, Simon. Meg empez a llorar de nuevo.
No llores, Meg, suplic. Le dola de una manera diferente escuchar
su llanto.
Lorenzo lo empuj y espoli, lo suficientemente suave, considerando
todas las cosas, pero Simon an as grit un par de veces.
Bueno, incluso en esta forma, usted es mucho ms resistente que un
humano, dijo Lorenzo. Est maltratado y profundamente magullado, no
hay duda sobre eso. Es posible que tenga algunas pequeas fracturas que no
puedo detectar sin tomar rayos X, que no puedo hacer aqu. Pero no siento
ningn obvio hueso roto o algo dislocado. Todo lo que puedo decir prescribir es
reposo. Dese tiempo para sanar.
Una vez que Simon cambie a Lobo, podr decir si hay problemas en el
interior, dijo Jane.
No puedo cambiar a Lobo, Simon murmur. Tengo que hablar con
los humanos sobre...
Meg salt de la silla y qued contra su rostro tan rpido, que l se ech
hacia atrs... y luego gimi porque la herida se movi, hirindolo, lastimndolo,
dolindole.
No tienes que quedarte en forma humana, ella grit. No tienes que
hablar con los humanos hasta que ests mejor. Tienes que ser un Lobo lobuno!
Y si te pones estpido acerca de eso, voy... Voy a pintar tu cola de naranja!
Pens en sealar que no iba a tener una cola si se quedaba en forma
humana, pero Jane asinti y dijo:
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Esa es una buena amenaza. Vamos, Meg. Vamos afuera as Simon
puede cambiar y el mdico humano puede mirar a Nathan.
Despus de darle una mirada de "Yo zurr a los Lobos malos", Meg sali
cojeando de la sala de examen.
Djeme ayudarlo a bajar, dijo Lorenzo, apoyando una mano bajo el
codo de Simon. No voy a ofrecer un analgsico, porque no s cmo
reaccionara un Terrneo.
Simon no saba cmo iba a reaccionar a los analgsicos humanos
tampoco, pero pens que si le daba a Meg un par de lamidas le hara sentirse
mejor. l siempre se senta consolado cuando le daba a la mano un par de
lamidas mientras vean una pelcula. Pero qu pasara con Nathan?
Dile a Jane que Meg sostenga una de las galletas de manzanilla por un
minuto y que luego le d un pedazo a Nathan, dijo.
Lorenzo lo estudi.
As que la calidad sedante no slo est en la sangre de las Casandra
de sangre? El solo hecho de que Meg sostenga algo proporciona suficiente
contacto como para transferir parte de ese efecto calmante?
La sangre de las Casandra sangre haba sido usado para hacer la droga
Bienestar, que poda dejar a alguien tan pasivo, que lo dejaba impedido de
responder a cualquier tipo de amenaza. Era fcil argumentar que tomar la
sangre de las nias era una cosa mala, especialmente cuando las chicas eran
tratadas como ganado. Pero Simon de repente se sinti reacio a decir a nadie, ni
siquiera Lorenzo, que una profeta de la sangre podra suministrar un
tranquilizante suave a alguien con slo sostener los alimentos.
Despus de todo, la comodidad que senta podra ser por darle a su
amiga una lamida de "estoy contigo".
Las galletas siempre saben mejor si Meg las maneja, finalmente dijo
Simon.
Lorenzo pareci considerarlo durante demasiado tiempo.
Eso es definitivamente algo para pensar. Ahora, cambie y salga de aqu
para que pueda mirar a su amigo.

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Le doli tanto cambiar a Lobo, y sus patas delanteras no queran llevar su
peso porque sus hombros no funcionaban del todo bien. Pero sali cojeando de
la sala de examen, rpidamente sustituido por Nathan.
Tengo que quedarme como Lobo hasta que me cure,, le dijo a Vlad.
Considerando lo que Meg le hizo a su pelo, t no quieres que pinte tu
cola de naranja. No teniendo una cola, Vlad sonaba divertido en lugar de
considerado. Montgomery ha llevado a Theral al hospital. Burke va a hablar
con nosotros sobre lo que pas aqu y en la feria. Voy a encargarme por ti. O
Elliot puede hacerlo.
Elliot? No haba visto a su sire. Dnde est Sam?
En el Complejo Verde con John y Saltarn. Estn bien protegidos. Blair
llevar la cama de Lobo de la oficina de ABL a tu apartamento.
Bien, l no iba a poder saltar a una cama en los prximos das, y dormir
en algo mullido se sentira mejor que dormir en el suelo duro.
Meg estaba junto a la puerta de la oficina abierta, mirando hacia la Plaza.
Pero cuando Nathan, en forma de Lobo, sali cojeando de la sala de examen, se
volvi pisando fuerte hasta donde los tres estaban de pie.
En otro momento, habra sido divertido; Meg en un estado de nimo de
-bisonte dando pisotones- con su pelo de pelusa de cachorro y una mirada
determinada en sus ojos grises. Ahora...
Por favor no me zurres, Simon pens, agradecido cuando Vlad se interpuso
entre los Lobos y la profeta de la sangre.
Nathan se viene a casa con nosotros, dijo Meg. l necesita
tranquilidad y descanso tanto como Simon, y si est en el Complejo Wolfgard,
los cachorros lo van a molestar.
Vlad saba que los Lobos adultos no permitiran eso. Pero el Sanguinati
estaba extraamente silencioso. Por supuesto, todo lo que Simon poda ver en
ese momento era la espalda de Vlad y no la cara de Meg.
Nathan se viene a casa con nosotros.

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Un momento de silencio de desconcierto.
Meg acaba de gruirte? Simon pregunt a Vlad.
S. As que decide acerca de quin va a dnde, antes de que decida hacer
algo ms que gruir para dejar en claro su punto, Vlad respondi.
Simon pens en Nathan, atrapado y solo en el autobs volcado, cortado
por el vidrio y las afiladas rocas que haban sido lanzadas contra l a travs de
las ventanas rotas. Qu sera ms cmodo? estar con la manada en el
Complejo Wolfgard o estar con una manada ms pequea que incluyera a Meg?
Mir a Nathan.
Quieres venir con nosotros?
S.
Enva Blair a buscar la cama de Nathan y que la lleve a mi apartamento
tambin, Simon le dijo a Vlad. Puede quedarse conmigo... con nosotros...
hasta que sane.
Ests seguro?
Meg est segura, as que estoy seguro.

***

A pesar de que no iba a participar, Elliot sinti que la entrevista con la


polica tendra ms peso si se realizaba en la sala de conferencias del consulado,
y Tess acord. Por eso ella y Nyx estaban sentadas frente al Capitn Burke, y por
qu haban elegido los asientos, mantenan a Burke ignorando que Vlad, en su
forma de humo, estaba mezclado en las sombras en un rincn de la habitacin.
Burke parece nervioso por estar en una habitacin con nosotros, dijo
Tess.
l debe estar nervioso, Nyx respondi.
Burke levant una pequea libreta y un lpiz.
Est bien si tomo notas?
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Por supuesto, contest Tess. Ella vio el destello de alarma en los ojos
del hombre cuando su cabello comenz a encresparse, pero el pelo se mantena
marrn, una seal de que ella no se senta enojada o amenazada.
Despus de un momento de vacilacin, Burke abri la libreta.
El Sr. Wolfgard dijo que le haban advertido que se fuera de los puestos
de la feria, que estaban en peligro. Asumo que la advertencia provino de la Sra.
Corbyn?
S, dijo Tess.
Qu me puede decir acerca de lo que pas aqu?
Tess le cont lo que saba. Ella haba estado en Un Pequeo Bocado. John
Wolfgard estaba desempacando libros del almacn de ABL, y Elliot Wolfgard
estaba haciendo algunos trmites en el consulado cuando todos oyeron un
aullido extrao. Entonces Sam y Saltarn aullaron una advertencia que los hizo
llegar corriendo a tiempo para ver a Meg resbalar por las escaleras de los
monoambientes y caer, cortndose en la rodilla. John agarr a los jvenes y los
apart antes de que Meg empezara a hablar, dejando a Elliot y Tess escuchando
la profeca.
No, no tomaron notas. No estaban preparados, y no haba tiempo. Meg
haba aguantado tanto como pudo antes de hablar. La profeca? Ladrones
entrando en los apartamentos para buscar algo. Peligro para Simon, para todos
los que haban ido a la excursin a la feria. Meg se haba desmayado de miedo
por lo que haba visto. Para entonces, muchos de los Terrneos que haba estado
en la Plaza Comercial se haban reunido en respuesta a los gritos.
Elliot llam a Simon. Meg fue llevada a la oficina mdica. Tess, Nyx, y
Blair retiraron las pertenencias personales de los apartamentos para frustrar a
los posibles ladrones. Ellos estaban en el proceso de traslado de los bienes a un
lugar seguro cuando los ladrones irrumpieron. En cuanto a lo que los Otros
podran decir, ninguno de los muebles que venan con los apartamentos fueron
tomados. Hubo un poco de orina en el piso del apartamento de Merri Lee.
Suponiendo que era una especie de gesto de desprecio, Tess haba limpiado.
No, ella no haba visto un vehculo y slo poda suponer que hubo al
menos un humano.
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l conoce lo suficiente acerca de nosotros como para saber que Blair


poda oler el rea y decir cuntos ladrones haban subido las escaleras de la
puerta del lado de la calle, dijo Nyx. Podra incluso decir cuntos intrusos
entraron en cada apartamento.
Esa es una de las razones por la que Blair no est en esta reunin, Tess
respondi. La otra razn era que el ejecutor dominante, estaba demasiado
furioso por los ataques para sentir confianza en cualquier ser humano, incluso
en uno que normalmente sera tolerado.
Eso es todo, dijo Tess, mirando ms all de Burke. Alguna cosa
que desees agregar sobre el ataque en la feria?
Burke se sacudi cuando Vlad pas a forma humana y se uni a ellos.
Observando a Vlad, Tess pens que la decisin de cerrar sus tiendas a la
poblacin humana en general, fue buena. Ella no crea que los Sanguinati o los
Lobos iban a tener mucha tolerancia hacia la mala conducta humana por ms
tiempo.
Vlad puso las manos sobre la mesa y se inclin hacia Burke.
El grito de guerra de los humanos que nos atacaron fue: "Los humanos
primero, ltimo, y siempre".
Eso suena como un grito de guerra HPU, pero no hay ninguna prueba
de que el movimiento HPU plane el ataque, dijo Burke.
Los disparos venan de detrs de nosotros, continu Vlad. Dos
pistolas, dos tiradores. O cuatro disparos. No s quin ms fue golpeado. No
creo que pensaron en disparar a travs de esa gran distancia y correr el riesgo
de hacer dao a los humanos. Creo que haban planeado atraernos a la mitad
trasera del edificio y esperar hasta que estuviramos cerca de la mesa donde los
hombres estaban vendiendo lo que pareca baratijas pero los paquetes que
entregaron a sus clientes me hicieron pensar que vendan armas.
Lo que sera ilegal en ese puesto de feria, dijo Burke. Hay
cuchillos y pistolas que muestran donde las armas se compraron, pero la venta
de armas en el puesto semanal de feria y el mercado de los agricultores es una
violacin de los permisos otorgados a los propietarios del edificio de la ciudad.
Suspir. Pero en el caos que sigui a los disparos, y la cantidad de...
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mercanca... que fue reorganizada por las rfagas de viento, no es probable que
encontraremos las armas.
El telfono mvil de Burke son.
Disclpenme por un momento.
Tess vio una tristeza llenar los ojos de Burke cuando l dijo:
Estar all tan pronto como pueda.
Problemas, Capitn? Vlad pregunt cuando Burke termin la
llamada.
Era el Teniente Montgomery llamando desde el hospital. El Oficial
MacDonald no sobrevivi a sus heridas.
Los tres Terrneos intercambiaron una mirada.
Lo sentimos por su prdida, dijo Vlad.
l nos gustaba, dijo Tess.
Burke puso su libreta y el lpiz en el bolsillo, una seal de que se estaba
preparando para salir. La tristeza se haba apagado de los ojos azules, dejando
tras de s un fuego feroz.
Puede que no sea capaz de encontrar las armas usadas para matar a mi
oficial y al Cuervo, pero que me condenen si no encuentro a sus asesinos. Esa es
una promesa.
Tess mir a Vlad, quien se incorpor cuando Burke se apart de la mesa
y se levant.
No tendr que ir muy lejos, dijo Vlad. Los encontrar entre los
muertos.
Burke se le qued mirando.
Vlad sonri, una amarga expresin y an as satisfecha.
Yo no estaba lo suficientemente cerca como para evitar que dispararan,
pero los atrape antes de que pudieran mezclarse con los dems humanos y
escapar.
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Burke lo sigui mirando.


Alguna cosa que debera saber sobre esas muertes? Alguna cosa que
hara que alguien pensara que un Sanguinati fue el responsable?
Vlad se encogi de hombros.
Un montn de cosas volaron alrededor cuando Aire sopl al rescate.
Cosas afiladas que podan rebanar la garganta de una persona. Era bastante
probable que alguien ms se resbalara con toda esa sangre y cayera mal,
rompindose el cuello.
Burke asinti.
Eso es plausible. Me imagino que algunas pocas personas tenan
similares, aunque menos grave, lesiones.
Bastantes, segn el informe especial de noticias que escuch, dijo
Vlad.
En otras palabras, nada que pudiera apuntar a uno de nosotros como asesinos de
los humanos "inocentes", pens Tess. Por supuesto, hubo atacantes que fueron
asesinados por dientes o garras. Pero eso era un problema para la ciudad y la
polica.
Burke sac una tarjeta y se la entreg a Vlad.
Tengo que ir al hospital. Si se le ocurre algo ms, hgamelo saber. O
dele al Teniente Montgomery una llamada.
Avise al Teniente Montgomery y a Merri Lee que arreglamos los
apartamentos y pusimos las cosas lo mejor que pudimos recordar, dijo Tess
. No queremos que se alarmen si se dan cuenta de que algo no est
exactamente en la forma en que lo dejaron esta maana.
Les dir.

***

Alguien golpe fuerte en la puerta principal de Simon.

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Meg se despert y tom el libro que se estaba resbalando de su regazo
antes de golpear la ya dolorida cabeza de Simon. Dejndolo a un lado, se
levant del sof, luego dio un paso alrededor de las colas y las extremidades
para responder a quien fuera que estaba llamando a la puerta que no estaba
cerrada con llave.
Simon y Nathan se agitaron, incluso pareca que iban a tratar de ponerse
de pie y desafiar al intruso.
Ustedes dos. Ella seal hacia ellos. Quietos.
Gruendo y cojeando, lleg a la puerta y la abri, diciendo:
No estaba trancada por una razn.
Steve Barquero la mir fijamente.
Te cortaste el pelo.
Meg resopl.
S, parece pelusa de cachorro. No, no puedes acariciarlo.
Se esforz duramente en no sonrer. Luego ambos escucharon al menos a
un Lobo tratando de ponerse en pie.
Simon, quieto! Meg espet.
El gemido son ms como una protesta molesta, pero an as fue un
gemido.
l necesita descansar, por lo que no voy a entrar, dijo Steve. Lo que
pas en los puestos de feria est en todas las noticias locales. Vine para hacerle
saber que los Intuye y los Otros en la Isla Grande darn toda la ayuda que
necesiten. Y para traer esto. Puso una canasta junto a la puerta. Galletas de
Lobo para ellos, incluyendo las de manzanilla recin horneadas, y un par de
bocadillos y golosinas de panadera para ti.
Gracias.
Mir a su rodilla.
Ests bien?

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Mir a su rodilla vendada, que estaba envuelta de esa manera para evitar
que los Lobos lamieran la herida.
No es una herida grave. Yo estaba tratando de localizar la fuente de la
sensacin de alfileres y agujas y me ca de las escaleras.
Y liberaste una profeca.
S. Meg se estremeci. No poda recordar las imgenes que haba
visto, que era lo mejor en este momento, pero todava senta el terror residual
por lo que haba visto.
Ella se sacudi cuando Simon y Nathan aullaron. Tambin lo hizo Steve.
Se lastimaron? Pregunt. Me refiero a si se lastimaron ahora?
No, ese es el aullido de "Queremos galletas", respondi Meg.
Lo pillo. Steve dio un paso atrs. Cudate, Meg. Y llmanos si
necesitas algo.
Lo har. Ella vacil, pero l estaba ah. Las chicas que fueron
rescatadas del recinto. Cmo les va?
Estn mejor ahora que hemos disminuido los estmulos visuales en sus
habitaciones. Las chicas tienen una lnea muy fina entre la suficiente y
demasiada estimulacin o informacin. La mujer que contratamos para
ayudarlas tiene una buena idea de dnde est esa lnea. Las salidas que
experimentan las nias tienen ms xito, les facilita el que alguien sepa cuando
han tenido demasiado. Esperemos que aprendan otras maneras adems de
cortarse, para afrontar cuando se sienten abrumadas.
Son Casandra de sangre, dijo Meg. Con el tiempo, se van a cortar.
Pero no tan pronto, e incluso una vez que empiecen, tal vez no sea tan
a menudo.
Pens en la informacin que Jackson Wolfgard envi sobre cs821.
Espera. Otra Casandra de sangre que est viviendo con los Wolfgard
en el noroeste est revelando visiones a travs de dibujos. Se frot su brazo

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izquierdo, tratando de calmar la picazn. Tal vez eso es algo que otras chicas
pueden hacer para retrasar el corte.
Otras chicas, dijo Steve suavemente. Pero tu no.
No, yo no. El picor se desvaneci con las palabras, confirmando una
verdad.
Steve dio otro paso atrs.
Gracias por la sugerencia. Descansa un poco, Meg.
Cerr la puerta, levant la canasta, y coje hasta la cocina, haciendo caso
omiso de los aullidos suaves, quejumbrosos procedentes de la sala de estar.
Eran Lobos heridos y por lo general eran quejicas, o estaban tratando de
jugar la carta de condolencia para conseguir ms atencin... y ms galletas? Ella
le preguntara a Jane cuando la sanadora cayera esa tarde para comprobar a los
pacientes.
Despus de guardar los alimentos que necesitaban refrigeracin, coje de
nuevo a la sala de estar con una bandeja que contena un sndwich, dos
pequeas bandejas con varios sabores de galletas, y una jarra de agua para
todos ellos. Llen de agua los cuencos de Simon y Nathan hasta la mitad, luego
verti el resto del agua en su vaso.
No quera ver la televisin mientras coman. Y la radio no paraba de
hablar sobre el ataque en la feria, por lo que no poda escucharla tampoco, sobre
todo despus de escuchar el informe...
No. Simon estaba herido, y Nathan estaba herido, su cara toda cortada
por los vidrios rotos y todo lo que la muchedumbre le haba arrojado mientras
l estaba atrapado en el autobs. As que, no, no iba a decirle a nadie todava
que la audicin de Nicholas Scratch comentando sobre el ataque en Lakeside
haban hecho a su piel zumbar.

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Captulo 50

Watersday 26 de Maius
Monty se frot las manos por la cara y mir alrededor del
monoambiente.
Da largo. Largo, da terrible. No habra repercusiones fsicas y
emocionales. Habra una posibilidad de represalias. Los miembros locales del
movimiento Humanos Primeros y ltimos, culpaban a gritos a los Otros por las
muertes, lesiones y destruccin de la propiedad. Si los Otros se hubieran
quedado en su pedazo designado de la ciudad, donde pertenecan, -si es que
pertenecan a alguna parte de Lakeside- el incidente no hubiera ocurrido,
transformando a un lugar acogedor como la feria, en un campo de batalla. El
Alcalde Rogers haba dado rodeos al ser entrevistado, negndose a reconocer
que los miembros del movimiento HPU haban incitado el conflicto y sido
responsables de la muerte a tiros de un polica.
Nicholas Scratch, por otro lado, no haba dado rodeos. Hablando desde
un lugar seguro en Toland, haba sido intenso en sus condolencias a las familias
de los muertos e hizo hincapi en cmo el movimiento HPU haba reunido a
toda la Regin Noreste para proporcionar apoyo emocional y asistencia fsica a
esas familias. Y l puso la culpa en los Terrneos del Courtyard de Lakeside por
hacer que la gente de la feria se sintiera tan amenazada, que haban arremetido.
Y si bien era lamentable que un polica hubiera sido asesinado, junto con varios
otros humanos atrapados en una pelea sin sentido, debera haber esperado una
reaccin de este tipo.
La declaracin ms escalofriante fue hecha por Elliot Wolfgard cuando
los periodistas le acorralaron despus de una reunin con el alcalde.
"Los nativos de la tierra que residen en los Courtyard son administradores de
la propiedad, los intermediarios entre los humanos y el resto de los Terrneos. Podemos
hablar en nombre de los nativos de la tierra que viven en el pas salvaje que nos rodea,
pero ellos tienen la ltima palabra en Thaisia, y ellos decidirn qu pasar despus".

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Y ellos, quienesquiera que fueran, no iban a negociar, porque cualquier
persona que lograra encontrarlos no sobrevira. Eso asumiendo que los
humanos pudieran comunicarse con ellos en absoluto.
Tess haba hecho un buen trabajo en poner todas las cosas personales de
vuelta donde las haba encontrado. Si hubiera entrado sin preparacin, se
habra dado cuenta que alguien haba tocado sus cosas, habra detectado
diferencias antes de buscar los detalles que lo confirmaran. Algo doblado un
poco o cajones en un orden diferente. Dado que los Otros le haban avisado que
tomaron sus cosas y las de Lizzy y luego las devolvieron, le dio a los cajones y al
armario no ms que una mirada superficial.
Al entrar en la pequea cocina, Monty abri una botella de whisky y se
sirvi un vaso considerable. No beba mucho, pero esta noche quera algo para
suavizar el desasosiego, sobre todo porque Lizzy no estaba all.
Cuando llam a los Denby para contarles sobre Lawrence MacDonald,
Eva haba insistido en que Lizzy se quedara con ellos durante la noche. Hubo
preguntas sin respuesta acerca de los intentos de robo. l no tena dudas de que
hubo un intento, al igual que no crea que el momento del robo y el ataque en la
feria, fuera coincidencia. Pero Oso Boo y las joyas haban desaparecido. La gente
en Toland involucrada con la muerte de Elayne tenan que saberlo. No crea que
el Capitn Felix Scaffoldon estuviera directamente involucrado en el asesinato
de Elayne, pero apostara a que el Capitn mantena a alguien al tanto de la
informacin.
Lo que significaba que todava haba una pieza que faltaba. Alguien
todava estaba buscando algo y pensaba que haba llegado a Lakeside. Podra
alguna de las joyas haber sido escondida en algo adems de Oso Boo?
Monty se qued absolutamente inmvil, dejando que los pensamientos
se arremolinaran en torno a l.
Algo en una historia que haba estado leyendo a Lizzy antes de ser
trasladado a Lakeside. Pginas de un libro haban sido cortadas para formar un
compartimiento secreto. Haba quedado emocionada cuando le haba ledo que
quiso convertir uno de sus propios libros en un lugar para esconder los secretos.
Haba tenido la intencin de buscar un libro usado para que no arruinara uno
de sus nuevos libros. Pero ella no trajo ningn libro con ella, solo...

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El diario, susurr Monty. Dej el vaso de whisky abajo y corri
hacia el tocador, pateando a travs de los cajones. Por qu llevar un diario si
Lizzy haba perdido la llave? A menos que no estuviera usando el diario como
un diario, pero era, de hecho, otro escondite, y Lizzy nunca haba sido la
persona que tena la llave.
Revis el armario, comprob las maletas, se fijo debajo de la cama y
detrs de los pocos muebles en el apartamento. Comprob debajo del colchn,
sacudi todas las toallas de bao y ropa de cama extra. Cuando termin, busc
en todo de nuevo.
Luego se sent en la cama estrecha y pens durante mucho tiempo.
Tess haba devuelto todo excepto el diario cerrado.

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Captulo 51

Earthday 27 de Maius
Era temprano en la maana cuando Tess entr en una de las aulas de la
escuela del Courtyard a esperar a Nyx. Nadie estara all para interrumpirlas o
hacer preguntas. Igualmente importante, la escuela haba sido construida en el
interior del Courtyard, por lo que los humanos no tenan siquiera un atisbo de
ella desde las calles de la ciudad en los alrededores. La mayora de los humanos
no saban que exista.
El intento de robo de ayer no tena sentido. Tratar de arrebatar a Oso Boo
con el fin de recuperar las joyas que haban escondido dentro de l, hubiera
tenido sentido. Los Sanguinati hicieron bien en aprender sobre las cosas que
tenan valor en las partes humanas del mundo, y Nyx le haba dicho que las
joyas escondidas en Oso Boo valan mucho dinero.
Pero Oso Boo fue entregado a la polica de Toland, y el oso haba sido
cosido por la sanadora Wolfgard para que nadie sospechara que alguien haba
escarbado en el interior del cuerpo del oso. Los ladrones no deberan estar
buscando chucheras entre las posesiones de Montgomery. No ms.
No, no se trataba de joyas. Se trataba de secretos ocultos dentro de un
libro de color rosa.
Nyx fluy en la habitacin en su tpica forma mezclada de humo y
humana.
He trado el libro.
Ahora slo necesitamos... Comenz Tess. Se detuvo y se volvi hacia
la puerta. Su cabello comenz a enrollarse en previsin para tratar con el
intruso ruidoso. Entonces parpade sorprendida cuando el ejecutor dominante
del Courtyard entr en la habitacin.
Blair Wolfgard generalmente se mova en silencio porque era su
naturaleza, pero no hizo ningn esfuerzo en acercarse con sigilo cuando entr
y sacudi una pequea caja de herramientas.

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Las herramientas no son tan fciles de adquirir en este momento, as
que no voy a entregarlas a menos que sepa lo que van a hacer con ellas,
gru.
No tienes que entregar nada, dijo Tess. Slo tienes que abrir la
cerradura de este libro. Es por eso que te dije que trajeras tus herramientas
pequeas.
Nyx inclin la cabeza.
Eso son desagradable, pero no estoy segura del por qu.
El Lobo mostr los dientes y le tendi la mano.
Dame esa cosa.
Nyx le entreg el libro rosa con estrellas de oro en la tapa.
Blair toc la cerradura.
Dnde est la llave?
No lo s, contest Tess. Es por eso que ests aqu con tus
pequeas herramientas. Tenemos que saber lo que hay en ese libro.
Por qu?
Porque Meg vio un libro de color rosa con estrellas de oro conectado a
un secreto. Y porque alguien est todava buscando algo que la Lizzy trajo con
ella.
Te importa que alguien sepa que lo abrimos? Pregunt Blair.
No.
Eligi una herramienta y rompi la cerradura.
Lo bueno es que no estamos interesadas en cerrarlo de nuevo, Tess pens
cuando Blair le entreg el libro un poco destrozado, tom su caja de
herramientas, y se fue.
Abriendo el libro, Tess estudi la escritura.
No puedo imaginar a un adulto usando un libro de color rosa con
estrellas de oro, pero este escrito no se parece al de una nia.
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No, no, Nyx coincidi. Pero es de mujer, sobre la base de la


escritura a mano humana que he visto.
Es hora de saber lo que dice. Tess recost su cadera en la mesa del
profesor y comenz a leer.

***

Meg so que era una tarta deliciosa y alguien se mantena lamiendo su


glaseado.
Se despert sobresaltada cuando Vlad dijo:
Es mejor que pares antes de que te atrape.
Irguindose en el sof de la sala de estar de Simon, se qued mirando a
Simon y Nathan, que le estaban dando su mirada de: "yo no s de que est
hablando".
La ltima vez que los Lobos le dieron esa mirada "demasiado inocente para
ser creda" fue cuando descubri envases vacos apilados en un armario en su
habitacin de clasificacin; envases que haban estado llenos de galletas de Lobo
cuando almorzaron ese da.
Ustedes dos han tenido suficiente glaseado, ella murmur.
Cmo te sientes, Meg? Pregunt Vlad.
Bajando los pies con cuidado para evitar pisar patas o colas, Meg se
levant e hizo balance. Rigidez, dolor, hambre. Y ella realmente necesitaba
hacer pis, y probablemente no era la nica.
Estoy bien. Necesito usar el bao. Puedes abrir la puerta para que
Simon y Nathan salgan a la calle? Cuando Jane los vio la pasada noche, dijo que
sera mejor si no cambiaban en absoluto por otro da.
Claro. Necesitas que te ayude a subir las escaleras?
No, yo puedo hacerlo.
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Mientras suba las escaleras, un escaln a la vez, porque con la rodilla


vendada no poda doblarla bien oy a Simon y Nathan luchando para pararse.
Jane Wolfgard estaba por caer para chequear a los Lobos y a Henry. Le
pedira a la sanadora Lobo que le sugiriera algunas actividades tranquilas que
mantuvieran a los Lobos ocupados mientras se recuperaban. Y el Dr. Lorenzo
deba estar llegando pronto para ver cmo estaba. Ella realmente esperaba que
pudiera convencerlo de que los Otros saban que haba tomado todas las
precauciones con ella, que estaba bien para sacarse los vendajes y que la dejara
tomar una ducha. Era, despus de todo, slo un corte.
Incluso el Controlador, que valoraba su piel con fines de lucro, no habra
hecho tanto escndalo por su bienestar. Por otra parte, los Terrneos la
valoraban ms a ella que a su piel.
No tienes ninguna razn para sentirte culpable, Meg se dijo a s misma. Pero
se senta culpable, y tema que la reprimenda vendra ahora que las cosas
estaban ms tranquilas.
Esperara hasta que el Dr. Lorenzo y Jane hubieran hecho sus visitas. Y
luego, una vez que Simon y Nathan se arreglaran con un plato de comida y un
poco de agua, caminara hacia el otro lado del Complejo Verde a visitar a Henry.

***

Bueno, dijo Tess un rato ms tarde. Esto explica por qu el


movimiento HPU sigue estando tras de la Lizzy. Pero no creo que sea prueba
suficiente para que los humanos hicieran algo al respecto. Podran decir que
Elayne Borden lo hizo para causar problemas.
La habran matado si hubiera hecho lo que ella escribi en el libro?
Pregunt Nyx.
Verdad o mentira, habra causado problemas, contest Tess. Hay
un montn de acusaciones aqu por una mujer que no era tan importante como
haba credo. Ella podra haber sentido una gran sensacin de piedad por
Elayne Borden si el juicio y las acciones de la mujer no hubieran trado
problemas a Lakeside a travs la presencia de la Lizzy. Los humanos van a
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decir que escribi estas cosas por despecho o celos porque el hombre que viva
con ella y le haca promesas, tambin se apareaba con otras mujeres. Dirn que
trataba de desacreditar al movimiento HPU como una manera de vengarse de
l.
Nyx pens en eso por un momento.
Ya sea que los humanos lo crean o no, no importa. Es la confirmacin
humana de lo que los Terrneos ya saban. Tenemos que mostrarle este libro a
Vlad y al abuelo Erebus.
Simon es el lder de este Courtyard. Debemos decirle primero, dijo
Tess, preguntndose si haba una potencial lucha de poder entre los Sanguinati
y los Lobos. Hubieron ciertas tensiones entre los dos grupos debido a Meg.
l est herido y necesita descansar. Vlad y el abuelo no estn
lesionados. Adems, este problema se inici en Toland y los Sanguinati
controlan el Courtyard all. Nyx hizo una pausa. De hecho, los Sanguinati
controlan los Courtyard en cada ciudad humana que es un importante puerto
en la costa oriental. Entornos urbanos se adaptan a nuestra forma de caza, por
lo que somos la mejor forma de Terrneos para vigilar esos lugares.
Tess no poda discutir sobre el hecho que Simon necesitaba descanso. No
se haba percatado de que los Sanguinati controlaban tantos Courtyard en
Thaisia, aunque lo que Nyx dijo acerca de que ellos encajaban mejor en los
entornos urbanos tenan sentido. Tenan mucho en comn con los Segadores,
que tambin se vean atrados por la superabundancia de presas abarrotadas en
las ciudades.
Si los Sanguinati eran generalmente seleccionados para controlar los
Courtyard en las ciudades portuarias, por qu Simon era el lder en Lakeside,
el principal puerto humano en el lago Etu? Por qu elegir a un Lobo, cuando
haba una fuerte reunin de vampiros como la que haba aqu, por no hablar de
la presencia de Erebus? Haban cedido el liderazgo a un gard diferente por
eleccin, o se les haba pedido ceder?
Vamos a mostrar esto a Vlad y al abuelo Erebus, Nyx dijo de nuevo.
Est bien. Pero debemos mostrrselo a Henry y a Elliot tambin. Y
deberamos esperar hasta que Simon tenga una oportunidad de verlo antes de
tomar cualquier decisin. Hagamos lo que hagamos con esta informacin
afectar a Lakeside y a nuestro Courtyard.
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En ese caso, Blair, como el ejecutor dominante, debe ser incluido


tambin.
De acuerdo.
Ella y Nyx se acomodaron en un silencio reflexivo considerando todas las
opciones. Al igual que tantas decisiones que haban hecho recientemente, sea lo
que sea que los Otros en Lakeside hicieran ahora, repercutira a travs de toda
Thaisia. Eso hizo que Tess se preguntara si fue este libro o Simon Wolfgard el
verdadero objetivo ayer.

***

Henry se sent en la sala de verano debajo de su apartamento, lijando


una pata de madera. El lado derecho de su rostro estaba lastimado, y el surco
dejado por la bala que lo hiri dejara una cicatriz que la cargara siendo
humano y Oso Pardo. l no estaba preocupado por eso. Algunas cicatrices eran
parte de la vida, mientras que otras...
Atrap el aroma de Meg, levant la cabeza y la vio acercarse a su
apartamento. Luego, cuando se dio cuenta de que estaba en una sala de verano
como el que ella comparta con Simon, esper mientras ella lo observaba a
travs de la puerta corredera.
Puedes entrar, dijo finalmente.
Ella abri la puerta y camin cojeando hasta la mesa que usaba para todo
tipo de trabajos.
Qu ests haciendo? Pregunt mientras estudiaba las piezas sobre
la mesa.
Un sustituto de Oso Boo.
Cogi la cabeza, luego vacil y lo mir pidiendo permiso. Cuando l
asinti, ella lo recogi y explor la cabeza de madera del oso con sus dedos.

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El tallado est terminado. Voy a terminar de lijar las piezas esta
maana y se las doy a la costurera para que las inserte en el cuerpo de tela que
ella hizo. Dej el papel de lija y la pata, se sent y esper. Se vea infeliz, y l
era en parte responsable de eso debido a que algunas cicatrices eran parte de la
vida, mientras que otras...
Meg dej la cabeza del oso en la mesa.
No me corte a propsito. Me ca de las escaleras.
Lo s, retumb suavemente. Tambin s que si no te hubieras
cado, si no hubieras sangrado y liberado la profeca, hubiramos sabido que
algo iba a suceder en los monoambientes porque sentiste eso sin cortarte, pero
no habramos sabido del ataque en los puestos de la feria. No habramos tenido
ninguna advertencia acerca de eso, no habramos tenido tiempo para pedir
ayuda, y ms de nosotros habran muerto.
Ests enojado conmigo?
Henry neg con la cabeza, un pequeo movimiento dado que el
movimiento haca que su rostro doliera.
No, Meg, no estoy enojado. Esto no es simple, y es... difcil... para
nosotros. Estoy agradecido de que nos dieras la advertencia, y estoy triste de
que tengas otra cicatriz.
No estoy triste por esta cicatriz, dijo suavemente, agitando una mano
hacia su rodilla. Estoy triste porque t tendrs una cicatriz.
Sonri con cuidado.
No estoy triste por esta cicatriz. La consegu por salvar la vida de
Simon... al igual que t tienes tu cicatriz porque estabas cuidando de nosotros.
Se siente diferente, esta cicatriz.
Es una seal de un corazn carioso. Se debe sentir diferente.
Ella mir la cabeza y las patas del oso que haba tallado para la Lizzy.
Nosotros nos cuidamos uno al otro, no?
S lo hacemos.

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Un aullido se elev desde el otro lado del Complejo Verde.
Meg suspir.
Pens Simon dormira ms tiempo. Mejor me voy antes de que haga
alguna tontera.
Henry la vio caminar de regreso al apartamento de Simon. Haba dos
Lobos adultos alojados all, ahora mismo. Le resultaba interesante que Meg
hubiera sabido que era Simon quien llamaba buscndola.

***

Simon cojeaba tras de Meg. rboles y arbustos tapaban la lnea de visin


entre las calles humanas y los complejos donde vivan los Otros, pero los
edificios estaban localizados lo suficientemente cerca para hacer uso de las
utilidades que los humanos provean al Courtyard y sin embargo tan lejos de la
vista humana como era posible. No fue un compromiso fcil, y sin embargo los
Terrneos haban hecho el trabajo. No tena ms remedio que hacer que
funcionara, porque alguien tena que mantener un comportamiento de vigilia y
reportar si los humanos se volvan demasiado peligrosos para Thaisia y todas
las criaturas que vivan all.
A pesar de su hermana, Daphne, a quien dispararon y mataron hace un
par de aos, ser capaz de or los coches circulando no lo haba hecho sentirse
nervioso. Pero se senta vulnerable ahora. No poda precipitarse hacia adelante
para desafiar a un enemigo o correr lo suficientemente rpido para salir del
camino si el enemigo era demasiado fuerte como para entrar solo. En este
momento, no poda proteger a su manada, no poda proteger a Meg.
La alcanz cuando lleg a la huerta. Estaba, tal vez, a dos piedras
lanzadas desde el Complejo Verde, pero l jadeaba por el esfuerzo de caminar
incluso ese trecho.
Al menos Meg pareca estar sintindose mejor. El Dr. Lorenzo le haba
puesto un vendaje pequeo en la rodilla, sobre todo para mantenerla limpia y
para desalentar cualquier lamida del corte en curacin.
No haba lamido el corte anoche, despus de que Meg se qued dormida
en el sof. Tampoco Nathan. Pero lamerle la mano y el pie, que colgaban del
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sof justo delante de las narices de los Lobos, los haba calmado lo suficiente,
tanto que pudieron dormir por un par de horas antes de que sus lesiones les
dolieran de nuevo. No pareca que fuera algo malo hacerlo, y si hubiera estado
despierta, estaba seguro de que Meg habra accedido a dejar que tomaran un
par de lamidas con fines medicinales, pero quizs deberan haber pedido
permiso primero. Despus de todo, Meg era Meg, no un frasco de medicina.
Mira, Simon. Las semillas que plantamos estn brotando!
Pequeas cosas verdes. No comestible todava. No seran comestibles
durante semanas y semanas.
Quera un poco de agua.
Simon mir a la bomba cerca. La bomba y el pozo haban estado all
antes de que la ciudad colocara las tuberas para el servicio, y los Otros todava
usaban esa agua, junto con el agua de lluvia recogida en barriles, para la comida
que plantaban.
Meg? Agua?
Meg bombear el agua para nosotros? Nathan pregunt, unindose a
l.
Ella no poda or el habla Terrnea y l no poda cambiar para pedir.
Arroo? Simon fue cojeando a la bomba, seguido de Nathan.
Arroo?
Meg mir a la bomba y luego a la huerta. Ella coje hacia la bomba.
Crees que las plantas necesitan agua?
l no saba nada de plantas, pero a los Lobos seguro les gustara un poco.
Nathan se quej, luego lami boquilla de la bomba.
Ah, quieren agua. Meg estudi la bomba durante tanto tiempo que
los Lobos se sentaron a esperar.
No preste atencin al agua cuando plantamos la semilla en la huerta,
pero creo que puedo hacer esto, dijo finalmente.
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Bueno, s, ella pudo hacer funcionar la bomba, y el agua sali. No fue un


goteo al que se le podra haber dado lengetazos, y el cubo que debera haber
estado debajo de la salida para recoger el agua no estaba all. Finalmente
consiguieron su bebida, en su mayora por lamerse el uno al otro el agua que
goteaba.
Lo siento, dijo Meg. Tiene que haber un truco para esto.
Simon se qued all, incapaz de sacudirse el agua porque el movimiento
hara que sus hombros y patas delanteras dolieran.
Alguien tosi ligeramente.
Trat de girar y casi perdi el equilibrio.
Es Vlad dijo Nathan.
Vlad dej escapar un suspiro racheado que sonaba ms como una risa.
Los dejo a los tres solos por un rato, y mira los los en que se meten.
No nos metemos en los, Simon gru. Slo acabamos mojados.
El cubo se pone bajo la bomba, est guardado en el cobertizo, Vlad le
dijo a Meg, sealando la pequea estructura.
No tena pensado hacer nada ms que mirar el jardn, dijo. Pero
Simon y Nathan quera tomar algo. Mir a los Lobos. Estn muy mojados.
Se van a secar, dijo Vlad.
Ya vas a ver cunto simpata consigues cuando Meg vierta agua sobre
ti, Simon gru.
Se ha llamado a una reunin, dijo Vlad, ya no sonaba divertido. Hay
algo que tienes que ver antes de decidir qu hacer
No puedo cambiar hoy
No hay humanos invitados a esta reunin, por lo que no tienes que verte
humano.
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Meg no debera estar aqu sola. Un Halcn pas sobre Simon, un


recordatorio de que haba Terrneos vigilando.
Ella no estar sola. Y no vamos a estar lejos. Nos vamos a reunir en mi
apartamento.
Vlad? Dijo Meg, pasando la mirada del vampiro a los Lobos.
Reunin de negocios. Se necesita a Simon, dijo Vlad tranquilamente.
Pero l debe descansar hoy, protest.
Lo s, pero no puede esperar.
Ella quera protegerlo, y eso agrad a Simon en todo tipo de formas,
porque quera protegerla tambin. Pero un lder no poda siempre ser protegido,
por lo que comenz a regresar al Complejo Verde rumbo al apartamento de
Vlad.
Vlad habl con Meg durante otro minuto, y luego lo alcanz.
Nathan se quedar con ella, dijo Vlad.
No puede protegerla contra los intrusos.
No, l no puede, pero puede dar la alarma si es necesario. Y varios de
los ponis acaban de aparecer, incluyendo a Tornado y Torbellino. Nadie va a
acercarse a Meg mientras que estn pastando alrededor del complejo
Dicindose a s mismo que debera estar satisfecho con eso, Simon entr
en el apartamento de Vlad. Cuando vio quin ms estaba en la habitacin, saba
que esto no era slo acerca de los ataques de ayer, sino algo ms... y peor.

***

Meg abri la puerta de la sala de verano debajo de su apartamento y


esper a Nathan para entrar. Esperaba que todos los cortes en la cara y patas
delanteras se curaran sin dejar cicatrices. Ya era bastante molesto pensar en
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Henry, como hombre u Oso Pardo, con una cicatriz a lo largo de su mejilla
derecha. No quera que Nathan se viera en el espejo todos los das y recordara la
traicin humana.
Qu pensaban los Otros de sus cicatrices? Las viejas cicatrices les
importaba a alguno de ellos, exceptuando a los pocos que entendan lo que
significaba el nmero de cicatrices en relacin a la duracin de su vida? Qu
pasaba con los humanos? Era difcil para ellos mirar sus cicatrices? Ella no
tena ninguna en su cara, pero los pantalones cortos y camisetas de manga corta
que eran prcticos para usar en el verano, revelaban algunas de las cicatrices en
sus brazos y piernas.
Ninguno de los humanos que eran sus amigos haba dicho algo. No a ella
de todos modos. Qu pasaba con los repartidores? Al usar la ropa de verano,
estaba publicitando que era una Casandra de sangre? Con la difcil situacin de
las chicas liberadas y abandonadas, y el creciente nmero de muertes causadas
por su incapacidad para hacer frente al mundo exterior, ms gente entendera el
significado de las cicatrices espaciadas en tramos iguales. No?
Aunque, ahora que lo pensaba, las profetas de la sangre ya no eran
mencionadas en las noticias o en los peridicos. Ahora, la noticia era acerca de
los alimentos que se aadiran a las libretas de racionamiento del prximo mes,
la escasez que se estaban pronosticado y las acusaciones de que los Otros eran
los culpables de la disminucin de los alimentos disponibles y el aumento de
los precios. Eso no tena mucho efecto en ella. A excepcin de la pizza,
compraba toda su comida de las tiendas de la Plaza Comercial, que eran
abastecidas por granjas Terrneas, pero Merri Lee y Ruth haban dicho un par
de veces que estaban contentas de que se les permitiera hacer compras en la
Plaza Comercial y an ms aliviadas porque iban a recibir una parte de los
alimentos cultivados en el Courtyard.
Arroo? Nathan pregunt suavemente.
Cunto tiempo haba estado de pie all, sosteniendo la puerta abierta?
Cerebro ocupado, dijo ella entrando en la habitacin. Recogiendo el
libro que haba dejado sobre la mesa, eligi la nueva silla de saln que daba al
patio del Complejo Verde. Merri Lee y Michael Debany le haban dado dos sillas
reposeras como un estreno de la sala de verano. Ruth Stuart y Karl Kowalski le
haban dado una pequea mesa redonda y dos sillas que le brindaban un lugar
para comer o trabajar en un proyecto.
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Alguien, probablemente Vlad o Tess, haban hecho un poco de


reorganizacin con el fin de mover las camas de Lobo a la sala de verano.
Despus de una aspiracin de confirmacin para determinar cul era su
cama, Nathan se acost, puso su cabeza sobre sus patas, y se qued dormido.
Meg no saba dnde estaban sus amigos humanos hoy. En el duelo, sin
duda. Estaban en la casa de los MacDonald, ayudando a los padres de
Lawrence y a Theral a hacer lo que se haca en un momento como ese?
Haba visto vdeos, y, a veces demostraciones reales, de nias vctimas de
abusos o incluso asesinadas, pero no tena muchas imgenes de entrenamiento
de hombres asesinados. En su lugar, haba imgenes que, pegadas con otra
imagen, significaran una especie de muerte. Un coche destrozado y una tarjeta
de condolencia. Una pistola y una urna de cremacin. No es que el Controlador
o los Nombres Caminantes les hubieran dicho a las chicas lo que esas
combinaciones de imgenes significaban, pero al final ella y Jean lo haban
descubierto.
Las profetas de la sangre que se desmoronaron habran visto esa
combinacin de imgenes cuando tomaron su decisin final, del corte fatal?
Meg sacudi la cabeza como si con eso desalojara a los pensamientos.
Cuando se dio cuenta que estaba frotndose los brazos para aliviar esa
sensacin de alfileres y agujas, tambin se dio cuenta de que Nathan estaba
despierto y mirndola.
Est todo bien. El picor se fue, le dijo, lo cual era cierto.
Arroo.
A pesar de estar herido, todava estaba en guardia. A su manera, ella
tambin lo estaba.
Meg abri su libro y trat de leer. Pero no poda concentrarse en la
historia porque segua pensando en Henry tallando un nuevo oso para Lizzy.
Aqu, en el Courtyard, todos se cuidaban mutuamente.
Los amigos de Lawrence MacDonald estaban cuidando a su familia, pero
qu pasaba con Jenni y Starr? Haba alguna manera de que pudiera cuidarlas?
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Ella pula monedas hasta que brillaban. Una pequea muestra, un gesto de
simpata por la prdida de una hermana. Y...
Un gran pata empuj contra su muslo con una fuerza considerable.
Meg se qued sin aliento. Nathan se puso de pie al lado de su silla,
mirando como si estuviera a punto de levantar la cabeza y gritar.
Estoy bien, dijo, aunque cmo poda estar bien si acababa de tener
una visin sin cortarse? Eso haba ocurrido slo una vez, antes del ataque contra
el Courtyard a principios de ese ao, cuando estaba haciendo entregas durante
el da y de repente pens que estaba conduciendo en la noche.
Rroo! Un definitivo desacuerdo.
Estoy bien, Meg insisti. Yo estaba pensando. Levant la mano
para darle una palmadita tranquilizadora y mantenerlo tranquilo, entonces
record que no tena que tocar su rostro. Yo estaba pensando.
Arroo? No convencido todava de que estaba bien, pero
escuchando.
Es algo diferente, y no estoy segura de cmo explicarlo.
Nathan se sent al lado del silln y esper.
Estaba pensando en Jenni y Starr y si haba algo que poda hacer por
ellas. Y entonces vi algo que poda hacer. Pens que era una visin porque tengo
visiones. Pero en realidad no fue una visin. Era mi mente dndome una
respuesta a la pregunta, mostrndome haciendo algo bueno para ellas.
Emocionada, pas las piernas por el borde de la silla, puso su nariz contra la
nariz de Nathan. No fue un pensamiento de profeta de sangre, fue un
pensamiento de chica normal!
Oli su rostro y al parecer decidi que no haba motivo de alarma.
Puedes decirle a Julia Hawkgard que me gustara verla?
Nathan lade la cabeza. Cuando ella no dijo nada ms, volvi a su cama
y se acost. Un minuto ms tarde, Julia apareci.
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Pas algo de malo? Pregunt Julia.


No, Meg le asegur. Slo necesito un par de cosas de la Plaza
Comercial, y mi rodilla... Hizo un gesto hacia la rodilla vendada. No haba
nada de malo en su rodilla. Lo nico que tena que hacer era evitar doblarla
demasiado para no hacerse una fisura en el corte en curacin. Podra haber
caminado o manejado su Bow, pero Nathan habra ido con ella, sin importar lo
que le dijera, y l necesitaba descansar.
Ah. Claro, dijo Julia. Qu necesitas?
Meg le dijo lo que quera. Mientras esperaba a que Julia volviera, se
pregunt lo que los Otros pensaran acerca de su peticin. Quiz Julia pensara
que era algo propio de los humanos. O tal vez el Halcn entendiera el motivo de
la solicitud. De cualquier manera, Julia regres rpidamente con todos los
elementos.
Mientras Simon estaba en su reunin y Nathan dormitaba, Meg se sent
en la mesa en la sala de verano y puli dos rollos de monedas de diez centavos
hasta que cada moneda brill.

***

Simon no estaba seguro de si Blair y Elliot cambiaron a Lobo porque era


Earthday y habitualmente se encontraban en esa forma en el da libre de
contacto con los humanos, o si no queran que se sintiera incmodo por ser el
nico que no estaba en forma humana en esa reunin.
De cualquier manera, una vez que eligi un lugar en el saln de Vlad y se
acost, Blair y Elliot se colocaron a ambos lados de l. Vlad, Nyx y Erebus
Sanguinati se sentaron en las sillas enfrentadas a los Lobos. Eso dejaba a Henry
y Tess sentados en extremos opuestos de la habitacin.
No hay muchas entradas en el libro que sean de inters para nosotros,
as que voy a leer esas pocas en voz alta, dijo Tess.
Diario, dijo Vlad. Ese tipo de libro se llama diario. Dnde lo
conseguiste?
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Lo tom del apartamento del Teniente Montgomery. Estaba en un cajn


con la ropa de la Lizzy, por lo que es probable que haya venido con ella, y
despus de que Nyx y yo lo lemos, nos dimos cuenta de que esto fue la razn
por la que alguien todava est tras la nia.
La Lizzy es joven, dijo Erebus. Qu podra alguien tan joven
anotar que hiciera que tantos cazadores vayan tras su pista?
La Lizzy no escribi nada, contest Tess. Elayne Borden, por otro
lado...
Lelo, Simon dijo, mirando el diario como lo hara con una serpiente
de cascabel enojada.
Tess ley las entradas. Cuando termin, Simon esper a escuchar lo que
el resto de ellos dira, pero nadie habl... a menos que contara los gruidos de
Blair.
Esto confirma lo que los Terrneos ya descubrieron, pero ahora a los
humanos en el gobierno se les debera decir el por qu su gente no tiene
suficiente comida, el por qu algunas posesiones sern difciles de comprar,
finalmente dijo Henry.
Crees que los humanos del gobierno no lo saben ya? Vlad sonaba
escptico. Es el resto de los humanos que necesitan saberlo, por lo que al
movimiento HPU respecta, los humanos que tienen la primera reclamacin de
alimentos viven en el Bloque Romano, y los humanos en Thaisia recibirn los
restos, si los hay . El hambre va a empujarlos a tratar de tomar ms tierra del
resto de las criaturas de Namid.
Estoy de acuerdo con revelar esto a los gobiernos humanos, dijo Elliot.
Pero, cmo lo hacemos? Cmo se pueden hacer muchas copias de ese
diario?
La mayora de lo escrito es personal, dijo Tess. Dudo que sera de
inters para cualquier ser humano, salvo para el Teniente Montgomery.
Lo que es importante para los Terrneos puede ser condensado en un
par de prrafos que confirmarn a nuestros lderes que los humanos son

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responsables de la escasez de alimentos y materias primas, dijo Vlad. Eso
tambin es todo lo que los gobiernos humanos necesitan saber.
Debemos hacer dos copias de todo el libro, dijo Elliot. Guardaremos
una copia para nosotros y daremos la otra copia al Courtyard de Toland, ya que
tendrn que hacer frente a la parte de los problemas que hay en su ciudad.
No nos corresponde aullar esta informacin de los humanos a todas las
partes de Thaisia, dijo Simon. Esa eleccin debe ser hecha por los Terrneos
que cuidan de cada regin de nuestra tierra. Tomamos decisiones para
Lakeside.
Hemos estado tomando decisiones para mucho ms que Lakeside
ltimamente, Henry respondi. Por lo menos, toda la regin Nordeste se
atendr a nuestras decisiones.
Bueno, si estamos tomando decisiones para los que no son... Simon
detuvo. Montgomery no era un poco de los suyos, o era parte de la manada
humana ahora? Creo que el diario original hay que drselo al Teniente
Montgomery. Elayne muri para que la Lizzy pudiera escapar de los malos
humanos y llevarle las palabras a l.
Un silencio mientras todos pensamos acerca de ello.
Dos ejemplares de este diario ser suficiente, dijo Erebus con un
guio hacia Elliot. Uno para Lakeside y otro para Toland. Vlad, cuando
termine esta reunin, llama a Stavros. Dile que hay cosas que tiene que saber
que no se puede discutirse por telfono.
Vlad asinti.
Yo le voy a llamar y le pedir que tome el siguiente tren disponible.
Sigo pensando que deberamos decirle a ms humanos, dijo Elliot.
No importa ahora cuntos humanos lo sepan, dijo Simon. Se
mintieron entre ellos y trataron de culparnos para causar problemas.
Deliberadamente tomaron acciones para que su gente pase hambre el prximo
ao con el fin de crear ms conflictos. A causa de eso, sern los Terrneos en el
pas salvaje quienes decidirn qu sucede despus.

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Nadie habl considerando las implicaciones. Los humanos tenan poco
conocimiento acerca de los Terrneos que podan ver. No tenan ninguna
comprensin en absoluto acerca de los nativos de la tierra que habitaban en el
pas salvaje.
Tren. Tren, dijo Tess. Cuando vaticin la ltima profeca, Meg dijo
esa palabra dos veces. El Controlador y su... gente... pasaron aos entrenndola,
por lo que todo lo que dice en la profeca tiene un significado.
Stavros va a venir en tren, dijo Vlad.
Y tambin lo har otra persona. Para bien o para mal, creo que
debemos esperar un segundo visitante.
Simon gru por el esfuerzo de levantarse.
Suficiente. Voy a ser capaz de cambiar maana. Entonces voy a ver
cmo me siento con la forma humana y qu limitaciones que puedo tener.
Voy a ir a Las Tres P ahora y hare las copias del diario, dijo Tess.
Ya que no haba nada ms que tuviera que hacer en esa reunin, Simon
coje hasta la puerta, y luego tuvo que esperar a que alguien le abriera. Quera
caminar poco y descansar mucho. Quera acurrucarse con Meg y que lo
acariciara mientras vean una pelcula.
Quera estar fuerte y lo suficientemente bien como para poder proteger,
por si acaso el segundo visitante que vena a Lakeside resultaba ser un enemigo.

***

Jenni Crowgard regres a su apartamento en el Complejo Verde


temprano esa noche. Los Crowgard haba pasado el da juntos, de luto por la
prdida de Crystal, no fue muy distinto a la forma en que los humanos se
haban reunido para llorar la prdida de Lawrence MacDonald.
Los Cuervos abrirn Chucheras y Brillantes maana? Meg se pregunt. O
van a abandonar su tienda en la Plaza Comercial?

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Sintindose incmoda, llam a la puerta de Jenni... y trat de no mirar
dentro cuando el Cuervo respondi.
El pelo negro de Jenni, por lo general brillante y bien peinado, colgaba
sin brillo y descuidado en torno a un rostro dibujado por el dolor.
Tengo algo para ti y Starr. Meg le tendi una pequea caja decorada,
uno de los elementos que Julia Hawkgard haba recogido para ella.
Jenni tom la caja y la mir por un minuto completo antes de levantar la
tapa. Tom un par de monedas de diez centavos en una sola mano.
Brillantes, susurr. Las monedas no son siempre tan brillantes. A
Crystal le gustaba las monedas brillantes. Ella las mantena en un recipiente
sobre el mostrador.
Lo s. Por eso pul estas. Pens que podras aadirlas a la taza en su
honor. Meg se detuvo. No s cmo ayudar, y quiero ayudar.
Ya ayudaste. Advertiste a Simon, pero no escuchamos cuando dijo que
tenamos que salir. Haba tantas cosas brillantes tantos tesoros, a la vista y el
tacto, que no quisimos escuchar. l tuvo que esperar, tuvo que discutir con
nosotros, y eso dio el tiempo para que los humanos ataquen.
Esos hombres haban planeado atacar a los Terrneos. No fue tu culpa,
Jenni.
El Cuervo verti las monedas de diez centavos en la caja.
No cambia las cosas. Crystal est muerta. MacDonald ha muerto. Y
hemos aprendido, de nuevo, que en los humanos no se puede confiar.
La ira en los ojos de Jenni hel a Meg.
Jenni...
Nuestra Meg es de confianza. Nuestra Meg no nos traicionar.
No no lo hara. Ni Merri Lee o Ruth o los otros humanos que trabajan
aqu.

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Jenni se encogi de hombros. Meg pens que era una muy mala seal de
lo enojados que los Terrneos estaban acerca de este ltimo enfrentamiento
entre ellos y los humanos.
Merri Lee y Ruth no traicionaran a los Cuervos o a cualquiera de los
Terrneos, Meg insisti. Tampoco Debany o Kowalski. Ellos no lo haran.
Jenni mir a Meg. Entonces, finalmente dijo:
Crystal fue asesinada en ese lugar. No fue culpa de ellos, tampoco.
Meg asinti, aliviada al escuchar esa gran concesin.
Jenni vacil, luego dio un paso atrs para cerrar la puerta.
Gracias por los brillantes.
De nada.
Frotndose los brazos, Meg volvi al apartamento de Simon y dese
poder creer que nada iba a suceder.

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Captulo 52

Earthday 27 de Maius
La chica esper a que Jackson o Grace buscaran los platos de la cena.
Temprano en el da, ella haba abierto las persianas que cubran su ventana, con
ganas de ms luz. Una pantalla cubra la ventana, y el papel blanco estaba
pegado fuera de la pantalla, impidindole ver nada. Pero los haba odo hablar,
gruendo. Enojados.
Algo malo haba sucedido. Simon, el otro Lobo que haba dibujado en esa
imagen que haba hecho para Jackson, haba sido herido. Y debido a ese mal
que haba sucedido, algo iba a pasar.
La chica mir el dibujo que haba hecho ese da. Nubes de tormenta y un
rayo. Coches llenos de personas que conducan lejos de la tormenta. Pero por el
otro borde del papel, algo que esperaba a los coches y a la gente, algo que no
poda imaginar en su mente, algo que su mano se neg a plasmar porque no
estaba destinado a ser visto. Simplemente estaba.
Y, siendo invisible y terrible, esperaba a la gente en los coches.
Al or un sonido fuera de su puerta, la chica empuj el dibujo debajo de
la cama antes de que Jackson entrara llevando un sobre de correo. Puso el sobre
a los pies de la cama.
Meg, la Trailblazer, dijo que deberamos tomar fotos para que las
vieras.
Nuevas imgenes? Ella estaba dispuesta a mirar nuevas imgenes.
Gracias. Debi haber dicho lo correcto porque l asinti con la
cabeza y recogi los platos que haba dejado sobre la mesa.
Esper un minuto. Luego levant cuidadosamente la solapa del sobre y
sac las fotografas.

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Se qued sin aliento mientras miraba a cada una de ellas, bebiendo de las
imgenes.
No estn en orden, murmur mientras reorganiza las fotos.
Necesitan estar... as.
Un lugar. Todas las fotos eran diferentes imgenes de un lugar
maravilloso. Pero... dnde? Sus viejos guardianes solan identificar las
imgenes. Cmo si no poda decirle a alguien lo que vea cuando se cortaba?
Nada escrito en el dorso de las fotos, por lo que dio vuelta el sobre.
Impreso con cuidado en la parte delantera haba dos palabras: Aguas Dulces.
La chica pas el resto de la noche escuchando a los Lobos aullando
mientras estudiaba las fotografas.

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Captulo 53

Moonsday 28 de Maius
Monty no quera que lo incluyeran en la reunin con el alcalde Franklin
Rogers y el comisionado de la polica Kurt Wallace. Haba perdido un buen
hombre, y el resto de su equipo estaba recuperndose de lesiones menores y el
shock del ataque. Y por alguna razn, su hija todava era el blanco de un
agresor desconocido. Pero el Capitn Burke lo quera all desde que la reunin
iba a abordar el tema del Courtyard y podra ofrecer una opinin informada.
Pues bien. Ofrecera una opinin informada a Su Seora. Si iba a haber
alguna crtica sobre las acciones en la feria que condujeron a prdidas de vidas
humanas, sus hombres mereca tenerlo ah para sacar la cara por ellos.
Especialmente Lawrence MacDonald, que ya no podan hablar por s mismo.
Asintiendo con la cabeza al Capitn Zajac, que tambin haba sido
llamado a esta reunin, Monty tom una posicin a la izquierda del Capitn
Burke. El alcalde Rogers se sent detrs de su escritorio, una posicin de poder.
Ninguno de los policas, entre ellos el comisionado, fue invitado a sentarse.
Una terrible situacin, dijo el alcalde Rogers. No se puede
minimizar el dao que los Otros lo hicieron a la propiedad humana, o el
nmero de heridos y muertos que result de su ataque.
Contraataque, dijo Zajac al mismo tiempo, Burke dijo: Defensa
propia.
Si usted lee mi informe, ya sabr que los hombres conectados al
movimiento Humanos Primeros y ltimos comenzaron el incidente y los
disparos que mataron a un oficial de polica y a uno de los Terrneos, dijo
Zajac. Otros miembros de HPU atacaron el autobs del Courtyard, lo dieron
vuelta y atacaron al Lobo que estaba dentro.
Ellos no deberan haber estado all en el primer lugar, dijo el
comisionado Wallace bruscamente. Ellos deben permanecer en el interior del
Courtyard. No es por eso qu las empresas estn obligadas a hacer las

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entregas? As la mayora de nuestra poblacin no tiene que lidiar con esas
criaturas? Y, dioses de las profundidades, realmente hay una entidad de fuego?
Hay mucho ms, y peor an, que un Elemental de fuego en el Courtyard, pens
Monty, enojado de que todo el esfuerzo que l y sus hombres haban puesto en
la creacin de un dilogo con los Otros podra ser destruido por tontos. Tener
un comisionado de polica fingiendo que no saba nada de los Elementales
despus de la tormenta que golpe la ciudad en Febros iba ms all de la
estupidez; era un nivel de rechazo que podra conseguir que los mataran a
todos.
Zajac vacil antes de contestar.
Parece ser el caso. Y es poco probable que se trate de una rfaga de
viento que por casualidad rompi el techo del edificio o apil los desechos
pesados contra el otro conjunto de puertas, impidiendo que nadie saliera por
ah.
Entonces los Otros deben rendir cuentas, deben ser obligados a pagar
por los daos a la edificacin, as como el pago de todos los coches que fueron
quemados, dijo Rogers.
Pagar por los daos? Repiti Monty. Supongo que la promesa
que hizo cuando sustituy al anterior alcalde, quien muri a causa de su
participacin en el movimiento HPU y su posterior participacin en la muerte
de varios Terrneos, no era ms que una hiprbole poltica.
Ya, es suficiente... Rogers grit.
Usted se comprometi a trabajar con el Courtyard para evitar futuros
conflictos, y ahora usted est tratando de iniciar una pelea?
Es suficiente, Teniente, dijo Burke. Su voz sonaba suave, pero sus
ojos desataron una advertencia.
Tiene algo que decir sobre esto, Burke? El comisionado Wallace
exigi.
Burke mir a Wallace. Luego mir al alcalde.
Cuatro palabras. Jerzy. Saltos de Talulah.
Rogers y Wallace se pusieron rgidos.
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Es posible que desee comprobar cuntos aos quedan de


arrendamiento de los terrenos de esta ciudad antes de que sugiera a los lderes
Terrneos que mantengan a sus residentes dentro de la cerca del Courtyard,
dijo Burke. Es posible que desee comprobar cuntos aos quedan de derecho
de va de las carreteras y del ferrocarril. Si los Otros no renuevan el contrato de
arrendamiento de la tierra, pueden desalojar a todo el mundo en esta ciudad, al
igual que lo hicieron en Jerzy. O pueden asegurarse de que no podamos salir.
Est sugiriendo que van a bloquear todas las rutas para salir de la
ciudad? Dijo Rogers.
Nos cerraron con una tormenta de nieve y los glaciares bloquearon
cada carretera que lleva a la ciudad. Me imagino que pueden ser igualmente
eficaces incluso en las temporadas ms clidas, dijo Burke.
Eso puede ser cierto, pero tenemos que tener en cuenta las reacciones
de la gente si damos la impresin de que la prdida de la vida humana es
insignificante, dijo Wallace. La forma en que los Otros se vengaron...
Los Terrneos se defendieron contra un ataque, dijo Monty. Ellos
se defendieron y a sus compaeros humanos, uno de los cuales era un polica
herido, por las acciones agresivas de los humanos que eran, en su mayor parte,
no comerciantes, sino hombres que estaban all ese da con el expreso propsito
de iniciar una pelea y matar o herir gravemente a los Otros. Las acciones de los
Terrneos fue su respuesta tpica cuando son atacados.
Antes de que Rogers o Wallace pudieran responder, Burke agreg:
Los Otros an no han tomado represalias por el ataque o intento de
matar a Simon Wolfgard por parte de HPU. Despus de un momento de
silencio rgido de todos los dems en la sala, continu. Vamos a dejar de fingir
que fue una accin producto de una reaccin espontanea de algunos exaltados
que no queran que unos Cuervos compraran algunas chucheras. El HPU
quera agitar las cosas, quera que la gente se agitara y enojara con los Otros,
para que nadie viera muy de cerca lo que estn haciendo.
Ha dejado planteado su disgusto por el movimiento HPU bastante
claro, Rogers se espet.
Eso espero, porque la sangre del lado humano que muere en un
conflicto con los Otros est en sus manos, Burke espet en respuesta.
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Es suficiente! Dijo Wallace, dando un paso adelante. Est fuera


de orden, Capitn!
Burke dio un paso atrs.
Diga eso despus que sepamos lo que HPU va a costar esta ciudad.
Despus de dar al Capitn Zajac un gesto brusco, l sali de la oficina del
alcalde.
Monty corri tras l, pero no trat de hablar hasta que estuvieron en el
coche.
Acaba de conseguir la enemistad del alcalde y el comisionado de
Polica.
Lo nico que pueden matar es mi carrera. Voy a elegir eso a la
alternativa siempre. Burke se frot las manos por la cara y dej escapar un
suspiro. Djelo ir, Teniente. Por ahora, djelo correr.
No viendo otra opcin, Monty lo dej correr. Pero Lizzy y los nios
Denby estaban jugando en el Courtyard porque alguien todava quera algo que
haba llegado a Lakeside con Lizzy. Hasta que esa amenaza exterior, esa
amenaza humana, fuera eliminada, tena que confiar en que Simon Wolfgard y
el resto de los Otros en el Courtyard mantendran su conducta de no lastimar a
los jvenes, incluso si los jvenes pertenecan a una especie que consideraban
enemigos.

***

Meg mantuvo sus ojos en la carretera, con las manos en el volante, y se


neg a decir nada cuando Simon suspir de nuevo.
Meg, por cmo ests manejando, podemos llegar ms rpido a la Plaza
Comercial caminando.
Estoy siendo cuidadosa. No hay nada malo en ser cuidadosa. Todava
te ests recuperando y no necesitas ser golpeado.
El Dr. Lorenzo nos est esperando.

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l puede examinar a Nathan primero.
Bueno, tal vez ella iba un poco demasiado lento. Tal vez el Bow no poda
ir ms despacio y an as estar en movimiento. Pero no saba que sera tan
molesto ver a un amigo herido. Y l estaba herido, incluso si quera encogerse
de hombros. Claro que no poda hacerlo porque sus hombros estaban todava
demasiado magullados y doloridos por los golpes que haba recibido durante la
pelea. No poda levantar los brazos para sujetar el volante, que fue la razn por
la que ella manejaba a la Plaza Comercial.
Nathan necesita mantenerse en forma humana un da completo para
dejar que esa forma sane, por lo que Saltarn ser el Lobo guardin hoy, dijo
Simon. Pero Nathan estar cerca. Y Henry estar trabajando en su estudio. l
te escuchara si necesitas ayuda. Y Jake Crowgard mantendr la vigilancia. Lo
mismo ocurrir con Marie Hawkgard. Y Nyx.
Mientras trataba de descifrar el mensaje, apret el pedal de potencia del
Bow, llevndolo hasta una velocidad tpica.
Por qu tantos guardias? Finalmente pregunt. Simon no haba
indicado que algo inusual sucedera hoy, y no haba tenido ningn sentimiento
de alfileres-y-agujas tampoco.
Simon mir por la ventana del pasajero.
No son guardias, exactamente. Slo ms Terrneos vigilando.
Por qu? Los Cuervos siempre estaban vigilando. Y un Halcn o
dos siempre volaban por encima del rea de negocios del Courtyard. Y Nyx
ltimamente haba estado pasando ms tiempo en Aullidos, Buena Lectura, as
que no era inusual tampoco. As que por qu hacer hincapi en decirle quien
estara alrededor de ella, cuando a menudo estaban alrededor, especialmente
cuando Saltarn era el Lobo guardin?
Los humanos comenzaron esa pelea en la feria, pero ahora los monos
en la radio y la televisin estn gritando acerca de cmo los humanos
supervivientes que participaron en la lucha estn en la crcel y nosotros no. As
que no podemos confiar en ninguna persona que entre en la Oficina del Enlace.
No por un tiempo.

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Tal vez nunca ms? Meg se pregunt. Tener unos pocos humanos
echando a perder las cosas para todo el mundo podra hacer una historia
atrapante, pero no le gustaba mucho cuando sus amigos sufran por ello.
Esas personas no tienen derecho a estar enojados contigo. Slo te
defendiste. Sus manos se apretaron en el volante. Ella pis el pedal, y el Bow
se dispar hacia adelante.
Meg? Podras reducir la velocidad?
T tenas prisa.
No tanta prisa. Simon apoy una mano contra la puerta.
Ella levant el pie y le oy respirar.
Es este el...? l se detuvo. Olfate delicadamente.
Es qu? Gru, sabiendo exactamente qu haba olfateado.
Nada.
Ellos se estaban quedando sin camino, as que desaceler un poco ms.
Ibas a preguntar si era esa poca del mes, no?
Yo no he dicho esas palabras. Luego aadi en un murmullo: Ya
aprend esa leccin.
Ella se detuvo en uno de los amplios espacios de estacionamiento que
eran usados por los camiones de reparto de los nativos de la tierra que traan los
suministros de los asentamientos Terrneos y se llevaban los productos hechos
por el hombre.
Meg cerr el Bow, pero no hizo ningn movimiento para salir, incluso
cuando Simon abri la puerta. l la mir, luego se acomod en su asiento y
cerr la puerta.
Crees que la gente va a dejar de venir tras de Lizzy? Dejar de buscar
lo que creen que ella tiene?
S, lo creo, porque lo encontramos.
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Se senta mareada. Le tom un momento para identificar el sentimiento


de felicidad mezclado con el alivio.
Lo encontraron?
Algo que le dijiste a Tess ayud a encontrar el libro que tena secretos
sobre el movimiento HPU. Es por eso que los humanos estaban persiguiendo a
la Lizzy. Queran recuperar el libro antes de que alguien leyera los secretos.
El hecho de que los Otros encontraran el libro no significaba que Lizzy
estara a salvo.
Pero nadie sabe que lo encontraron.
Los Terrneos ya conocan los secretos, Meg. Nos enteramos hace unos
das. Ahora algunos humanos lo sabrn tambin.
Van a creerles?
Una larga pausa.
No importa si creen las palabras o no.
No, supongo que no importa. Las personas dejaran de ir tras de Lizzy,
y eso ser suficiente. Ella abri la puerta. Vamos. Tengo que ir a trabajar.
Vamos a cumplir con nuestras visitas al mdico y terminar con el asunto.
Caminaron la corta distancia a la oficina mdica. Theral estaba en el
mostrador de recepcin. Estaba plida, y sus ojos estaban hinchados, pero ella
les dio una pequea sonrisa.
Gracias por el envo de las flores. Mi ta y to... Signific mucho para
ellos que haya enviado flores cortadas del Courtyard. Y significa mucho que
vayan a dejar que ellos tengan la parte de la produccin de Lawrence de la
huerta de este ao.
La puerta de la sala de examen se abri. Nathan sali, los mir, y dijo:
Son los siguiente.
Pero Meg se detuvo en la puerta de la sala de examen, a pesar de ver al
Dr. Lorenzo esperndolos. Estudi a Simon.
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Compartir los alimentos es importante. Lo hiciste por la familia de


Lawrence?
Queramos que supieran que el Oficial MacDonald era... valioso.
Los amigos eran valorados. Familia- manada - era valorada. Y la prdida
de un miembro no era olvidada.
Meg entr en la sala de examen y dej que el Dr. Lorenzo comprobara su
rodilla e hiciera sus notas. Feliz de que ya no necesitaba un vendaje de ningn
tipo, esper mientras Lorenzo pinchada y espoleaba a Simon, haciendo una
mueca de simpata cuando el Lobo intent ahogar un gemido.
Simon estaba muy dolorido, pero el Dr. Lorenzo no crea que hubiera
ningn dao permanente. Simon slo necesitaba tiempo para sanar. Todos ellos
necesitan tiempo para sanar.
Sintiendo un picor a lo largo de la espalda, solo esperaba que tuvieran
ese momento.

***

Arooeeooeeoo! Arooeeooeeoo!
Tess se apresur a salir de la puerta trasera de Un Pequeo Bocado con el
caf y la bolsa de comida que haba puesto para Meg y Sam. Y para Saltarn, que
era el Lobo guardin designado ese da.
Meg no est all todava, Saltarn, Tess dijo mientras caminaba hacia
el Lobo adolescente sentado junto a la puerta trasera de la Oficina del Enlace.
Volvi la cabeza, mir a Tess por unos cinco segundos, luego continu su
arroo tirols.
A veces sus payasadas le divertan. Pero no haba nada divertido en la
actualidad, no con lo que Simon tena que decirle al Teniente Montgomery. Y
ahora Vlad estaba sosteniendo el telfono porque alguien quera hablar con
Simon, y le haba pedido entregar el mensaje y distraer a Meg y a los jvenes.
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Vamos, Simon. Cunto tiempo se necesita para que un mdico humano


averige que ests dolorido y magullado y no vas a perseguir a un ciervo en el corto
plazo?
Su cabello comenz a enrollarse y se volvi verde. Saban que una
decisin sera tomada en respuesta a los problemas que los humanos haban
causado con sus mentiras, pero recibir la decisin a travs de una llamada
telefnica? Eso no poda ser bueno.
Arooee...
Tengo que quedarme con Meg todo el da.
La voz emocionada de Sam, vena de la direccin de la Plaza Comercial,
interrumpi el canto tirols. Saltarn volvi la cabeza, se centr, y corri hacia
Sam, Meg, y Simon venan de los garajes.
Simon dijo:
No jo... Saltarn, no! l se puso delante de Meg para evitar que el
joven chocara con ella en su prisa por saludarla y obtener una galleta o un
cepillado o conseguir lo que sea que Saltarn sola conseguir, cuando se supona
que deba estar cuidando a Meg.
Fiel a su cerebro saltante, el joven trat de ir entre las piernas de Simon y
termin atrapado cuando Simon apret sus rodillas.
Saltarn, Sam agarr al Lobo por la piel. No molestes a Meg!
Cmo era ese dicho humano; El muerto se re del degollado? Tess pens.
Sam podra ser ms joven que Saltarn, pero era ms dominante. Tal vez
porque, mentalmente, estaban ms a la par que con los otros Lobos, Saltarn
responda mejor a Sam que a los adultos.
Supuse que no pudiste desayunar mucho esta maana, as que te traje
un poco, le dijo Tess a Meg. Luego mir a Simon. Alguien quiere hablar
contigo. Vlad est sosteniendo el telfono.
Dile que deje un mensaje, y llamare...

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Ahora, Simon. Es urgente.
Vio cmo su pelo, ya enrollado cambiaba de colores. Luego l le toc el
brazo a Meg, un gesto simple que era de alguna manera ntimo.
Tengo que tomar una llamada telefnica.
Est bien. Meg le vio correr hacia la puerta trasera de ABL. Luego
mir a Sam. T y Saltarn esprenme en la puerta de la oficina. Finalmente
mir a Tess. Hay problemas.
No tena sentido negarlo.
S.
Qu tan malos?
No lo sabremos hasta que Simon termine con esa llamada.
Meg vacil.
Vi eso? Cuando me ca y t escuchaste, yo...
No.
Ests segura?
Creme, Meg. Si hubieras dicho algo, siquiera un indicio de que esta
llamada telefnica vendra, se lo habra dicho a alguien. A todos. Haba visto
la mirada en el rostro de Vlad cuando se dio cuenta de quien estaba en el otro
extremo de la lnea telefnica. Los Segadores eran una vieja forma de Terrneos
que haba adaptado la forma de su mscara muchas veces para ser los cazadores
ms eficaces. Los Lobos eran tambin una forma antigua de Terrneos. Igual los
Sanguinati.
Sin embargo, algunas formas de nativos de la tierra eran mucho, mucho
ms antiguas. Y haba buenas razones por las que no se los deba molestar.
Toma. Tess le tendi la bolsa con la comida. Comida en su
mayora humana, pero hay un par de galletas para Saltarn.
Los sndwiches y los pasteles son mejores de los que tenas antes,
dijo Meg, tomando la bolsa.
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Hasta ahora, Nadine Bizcochos & Caf ha entregado lo que prometi.


Eso es bueno.
Vamos, Meg! Sam llam.
Arooeeooeeoo!
Meg mir hacia la ventana del segundo piso de ABL, entonces se
apresur a abrir la oficina y meter a los jvenes ruidosos dentro.
Cuando se fueron, Tess vio la puerta abierta del patio de Henry. El Oso
Pardo ech la cabeza hacia la puerta de atrs de ABL, pero l no la esper. Ella
corri hacia la puerta. Cuando se volvi a cerrarla, vio el humo negro corriendo
hacia ella. Tres de los Sanguinati, seguidos por Blair y Elliot, tambin a toda
prisa.
Ella sostuvo la puerta para ellos, luego los sigui hasta la oficina de la
librera para averiguar cuan malo iba a ser.

***

Simon corri por las escaleras hasta la oficina de ABL. Menos mal que
estaba en forma humana; sus patas delanteras no habran apoyado el intento de
subir las escaleras a esa velocidad.
Vlad no dijo nada; simplemente le tendi el telfono. Pero Simon not el
temblor en la mano del vampiro.
Soy Simon Wolfgard.
No era una voz destinada a dar forma a las palabras humanas. No era
una voz que se debera haber escuchado a travs de cualquier dispositivo
creado por los seres humanos.
Simon se dej caer en la silla.
S, voy a escuchar. Y lo hizo. Durante varios minutos, escuch sin
decir nada. Entonces: S, lo entiendo. Y lo haca.
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En el momento de colgar, la oficina estaba llena de las personas que


llevaran algo de este peso junto con l: Erebus, Vlad, Nyx, y Stavros; Blair y
Elliot; Henry y Tess. Pero al final de lo que se dijo, una persona haba sido
sealada, y ella no estaba en la habitacin.
La sangre dulce ha cambiado las cosas. Has cambiado a causa de ella. Estamos
intrigados por los humanos que se han reunido alrededor de tu Courtyard, as que
vamos a darte algo de tiempo para decidir cunto de lo humano los Terrneos
mantendrn.
Cunto tiempo era algo de tiempo? Y qu, exactamente, estaban
decidiendo mantener, los productos humanos que los Terrneos encontraban
tiles?, o las piezas que, tomados en conjunto, formaban la naturaleza esencial
de los humanos? Se supona que tena que decidir si era posible tener una
forma humana de Terrneos? Dentro de un siglo, habra un Humano y un
humano, como haba un Lobo y un lobo? Y si no hubiera suficientes Terrneos
dispuestos a convertirse en esos Humanos?
Cunto tiempo era algn tiempo?
As que, Henry dijo finalmente. Los Antiguos han declarado un
abuso de confianza?
S. Las consecuencias iban a rodar a travs de Thaisia como una
terrible tormenta.
Se han decidido por la extincin?
Simon se estremeci.
Todava no.
Silencio mientras el resto de ellos absorban las palabras.
Qu le vas a decir a Montgomery? Pregunt Vlad.
La verdad.

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Captulo 54

Moonsday 28 de Maius
Cuando Monty lleg a la puerta de la oficina del Capitn Burke, oy a
una voz desconocida decir:
Gracias por recibirme, especialmente en un momento difcil. Mis
condolencias por la prdida de uno de sus hombres.
Dando al visitante su tpica sonrisa feroz cordial, Burke agit un dedo a
Monty, un comando silencioso para que entrara.
Apreci el sentimiento. En cuanto a recibirlo, bueno, tom un tren y
vino a hablar con nosotros. Lo menos que podemos hacer es escuchar lo que
tiene que decir. Teniente Montgomery, le presento a Greg O'Sullivan, un agente
del recin formado Grupo de Trabajo de Investigacin del gobernador.
O'Sullivan, le presento a Crispin James Montgomery.
Es un placer conocerle, dijo O'Sullivan, extendiendo una mano hacia
Monty.
Monty sacudi la mano que le ofreca mientras evaluaba al hombre.
O'Sullivan pareca tener unos treinta aos. Tena unos ojos verdes, cabello
oscuro corto y era ms fino en la parte superior. La constitucin magra podra
ser por la suerte de su herencia o un resultado deliberado de dieta y ejercicio.
Sin embargo, la piel de la cara de O'Sullivan estaba tan fuertemente pegada
sobre los huesos y msculos que evidenciaba del hombre una especie de ardor
intenso e hizo a Monty pensar en un guerrero que eligi una vida austera con el
fin de estar siempre listo para la siguiente batalla.
Soy la prxima batalla? Algo en la forma que O'Sullivan lo mir, le dio
Monty la sensacin de que el hombre ya saba demasiado sobre l.
Monty y O'Sullivan se sentaron en las sillas de los visitantes. Burke
estaba sentado detrs de su escritorio y esper.

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Mirando a los dos hombres, Monty se pregunt si Burke estaba viendo
una versin de si mismo ms joven. O'Sullivan ciertamente encontr que tena
el mismo tipo de fiereza bajo un barniz de civilizacin.
Somos todo odos, finalmente dijo Burke.
Es segura esta habitacin? O'Sullivan respondi.
Nada de lo que diga aqu ir ms lejos sin su consentimiento.
O'Sullivan se recost en la silla y cruz las piernas en los tobillos.
Hay un archivo sobre usted en la oficina del gobernador.
Cada agente de polica tiene un archivo, Burke respondi
tranquilamente. Por lo que se, todos los empleados del gobierno tienen un
archivo. Procedimiento estndar.
S as es. Hasta que se uni a la fuerza en Lakeside y comenz a subir
en el escalafn, su archivo... Bueno, nadie tiene el archivo tan limpio, as que
cuando el gobernador Hannigan llam a algunos de sus ex comandantes,
llenaron un poco de lo que faltaba en las pginas.
Y por qu el gobernador est interesado en un Capitn de patrulla de
Lakeside?
O'Sullivan sonri.
l estaba tratando de decidir si deba contratarlo para la GTI
Por qu?
La sonrisa de O'Sullivan se desvaneci.
Debido a que se le asign a pequeos pueblos humanos cerca o dentro
de las fronteras del pas salvaje en sus primeros aos en el cuerpo. Porque tuvo
experiencia directa con los Terrneos al menos una vez durante esos aos, y esa
experiencia ha signado las elecciones que ha hecho desde entonces, cuando se
trata de lidiar con los Otros. Debido a que dos de sus ex comandantes dieron a
entender que usted vio algo o sabe algo demasiado peligroso para poner en un
informe o transmitir a alguien ms, y lo que pas en esos primeros aos lo
convierte en un hombre peligroso porque realmente sabe lo que est en juego
cuando los humanos se enredan con los Otros. Porque usted es alguien a quien
el Gobernador Hannigan quiere como aliado.
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Est aqu para ofrecerme un trabajo?


No. Despus de una cuidadosa revisin, el gobernador decidi que es
la persona idnea para estar donde se encuentra ahora.
Qu amable de su parte pensar eso.
No estoy aqu para comenzar problemas, Capitn Burke. Estoy aqu
porque necesito ayuda. Mir a Monty. De ambos.
Burke se inclin hacia adelante y puso sus manos cruzadas sobre su
escritorio.
Me gusta saber con quin trabajo. No, Teniente?
S, seor, respondi Monty. A m tambin. Sobre todo cuando esa
persona parece saber mucho acerca de m.
O'Sullivan asinti.
Lo suficiente. Antes de unirme al GTI, estaba en la fuerza policial en
Hubbney. Al ser una idea original del gobernador, la oficina de GTI se
encuentra a una cuadra de la oficina del Gobernador Hannigan, as como la
estacin de polica en la que sola trabajar. Lo que significa que, por fortuna para
m y para otro puado de agentes que actualmente componen la fuerza de la
GTI, podemos contar con la ayuda y el respaldo de la polica all. Eso es algo
que espero que pueda decir sobre Lakeside tambin.
O'Sullivan hizo una pausa, como si estuviera considerando lo que tena
que decir.
Patrick Hannigan se cas con la hermana menor de mi madre, as que
es mi to poltico. Es pro-humano, pero no un partidario del movimiento
Humanos Primeros y ltimos. Teniendo en cuenta cuantos de los que mueven
los hilos en Toland son partidarios de HPU y de la atencin que estn
prodigando al orador motivacional del Bloque Romano, esa no es una posicin
polticamente inteligente para tomar, ya que slo los humanos votan para elegir
a los funcionarios del gobierno humano. Pero despus de lo que le sucedi a su
predecesor, y -al ver la advertencia que sacudi a la Regin del Medio Oeste el
ltimo mes-, Hannigan quiere ser ms activo en evitar que los problemas se
inicien en el noreste.

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Una decisin prudente, dijo Burke.
El to Patrick dice que se parece a su abuela, que se la conoce como "la
sagaz". Ella tena una forma de percibir la verdad acerca de una persona.
Una Intuye? Monty pens.
La sagacidad del gobernador le da razones para pensar que la polica
en Lakeside no est haciendo lo suficiente para mantener la paz? Pregunt
Burke.
Todo lo contrario, O'Sullivan respondi. Lakeside es
estratgicamente importante porque es un puerto humano en uno de los
Grandes Lagos, y es uno de los extremos de esa va de agua en general. Eso
significa que una gran cantidad de los bienes producidos en Thaisia llegan a los
almacenes y luego se cargan en camiones y trenes que ofrecen estos productos a
todo el noreste y el sureste. No podemos darnos el lujo de perder el control de
esta ciudad. Toland es estratgicamente importante porque es un puerto que
sirve a los buques mercantes costeros y buques ocenicos que trasladan
mercancas y personas a todo el mundo. Los bienes y las personas entran y
salen de ambas ciudades. Se inclin hacia delante. Y en este momento, el
gobernador est preocupado por la supervivencia de ambas ciudades. Lakeside
ha tenido algunos momentos difciles en estos ltimos meses, pero no se ha
cerrado de golpe con el tipo de respuesta que otros lugares humanos han
experimentado cuando las personas se cruzaron con los Terrneos. Y es por eso
que estoy aqu. Usted realmente tiene un dilogo con los Otros. No slo puede
hacer preguntas; puede conseguir respuestas. Una de las cosas que estoy
investigando es una cadena de robos en los barrios de la lite de Toland, y la
acusacin es que los Crowgard podran estar involucrados.
Robos? Monty sinti fro y no se atrevi a mirar a Burke. Por qu
cree que los Crowgard estaran involucrados?
A ellos les gusta las cosas brillantes. O'Sullivan pens por un
momento. Los ladrones tomaron un poco de plata, algo de dinero, pero sobre
todo joyera. Piezas llamativas con piedras que valen una fortuna. Hace un par
de das una acusacin fue hecha por una de las vctimas. Ella afirm haber visto
un Cuervo llevarse su broche.
Cmo fue que esta mujer vio un Cuervo?Pregunt Monty.

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Ella es una dama de sociedad, por lo que nadie en Toland hizo esa
pregunta, respondi O'Sullivan. El Comisionado de la polica de Toland
sugiri que hablara con los Otros en vez de dudar de la palabra de una mujer de
buena familia.
Qu pas? Pregunt Burke.
Nada. Ni siquiera pude cruzar la puerta, as que dej mi tarjeta y le
ped a alguien que me llamara. Y alguien lo hizo ms tarde ese da. No se
identific a s mismo, pero l me inform que los Cuervos haban encontrado un
par de piezas de joyera descartadas. Los artculos haban sido arrojadas sobre la
cerca del Courtyard. Lo que encuentran se quedan. Estaba seguro de que los
Cuervos no haban volado hasta una repisa de la ventana en un edificio de
apartamentos de gran altura, conseguido pasar a travs de una ventana abierta,
arreglarse ellos solos para abrir la caja de joyera de una mujer, y luego irse lejos,
algo que fue sugerido por otro investigador.
Qu, exactamente, quiere saber? Pregunt Monty.
Tengo algunas sospechas sobre lo que podra estar pasando, pero me
gustara saber lo que los Otros saben acerca de estos robos. O'Sullivan
alcanz un maletn que haba estado apoyado en la pata de la silla. Puedo
mostrarles...
Djelo ah, dijo Burke. Mir a Monty. No mencion Kowalski que
un visitante Sanguinati lleg esta maana?
S, seor. Sintindose inquieto, Monty mir a O'Sullivan. Stavros
Sanguinati.
O'Sullivan se puso rgido.
El abogado vampiro del Courtyard de Toland? Ese Stavros
Sanguinati?
Monty asinti.
l ha venido antes. Creo que es cercano a algunos de los Sanguinati
que viven en el Courtyard de aqu, sobre todo... Por el rabillo del ojo, vio el
pequeo movimiento de la cabeza de Burke. Usted ha odo hablar de
Stavros?
O'Sullivan mir a Monty, luego a Burke.
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Hubbney est a slo una hora de viaje en tren desde Toland. Todo el
mundo en la fuerza ha odo rumores de que Stavros es el principal solucionador
de problemas del Courtyard de Toland, y si resuelve el problema, la polica no
va a encontrar un cuerpo flotando en el ro.
Por supuesto que no, pens Monty. Despus de que los Sanguinati beban toda
la sangre "del problema", darn la carne a los Lobos en ese Courtyard.
Pueden organizar una reunin? Pregunt O'Sullivan.
Suena como que tenemos que hacerlo, respondi Burke. Y ms
temprano que tarde. Teniente, llame a Simon Wolfgard. Dgale que tenemos un
asunto urgente para discutir y nos gustara hablar con l... y Stavros Sanguinati.
Monty vacil.
Este podra no ser el mejor momento para discutir sobre los Crowgard
o acusar a alguno de ellos de robar. Para O'Sullivan aadi. Uno de los
Cuervos de Lakeside tambin muri en el ataque que mat al oficial
MacDonald.
Yo no estoy aqu para hacer acusaciones. O'Sullivan levant el
maletn. Estoy aqu para hacer preguntas y espero conseguir algunas
respuestas.
Acerca de la joyera robada, dijo Burke.
O'Sullivan asinti.
Y si tienen alguna informacin acerca de un objeto que se puede abrir
con una pequea llave de oro que se encontr a una mujer que fue asesinada en
la estacin de tren de Toland a principios de este mes.
Ay, dioses, pens Monty. El diario que falta.
Burke estudi O'Sullivan, luego mir a Monty.
Haga la llamada.
Monty dej la oficina de Burke, fue a su escritorio y tom su telfono.
Luego vacil.
l haba deseado ms de una vez que Lizzy hubiera dejado a Oso Boo en
el tren, que el oso y joyas simplemente hubieran desaparecido. Pero Elayne
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seguira estando muerta y Lizzy todava estara en peligro porque Oso Boo no
era la nica cosa que alguien consideraba necesario volver a adquirir. Tal vez
ahora, con la ayuda de O'Sullivan, podra reunir la suficiente informacin para
finalmente tener algunas respuestas. Tal vez.
Exhalando un suspiro, Monty levant el auricular e hizo la llamada.

***

Simon colg el telfono y se volvi hacia Vlad y Tess, cuyo pelo verde con
hebras de color rojo se retorcan en rulos apretados.
Otro problema? Pregunt Vlad.
El Teniente Montgomery quiere que hablemos con un investigador que
est de visita en Lakeside.
No es Scaffoldon?
No, dijo Simon. Un humano diferente de algo llamado el Grupo
de Trabajo de Investigacin. A ver si Stavros ha odo hablar de l. Montgomery
tambin nos pregunt si habamos visto el libro que se abre con una llave de
oro.
Cundo vendrn? Pregunt Tess.
Ellos estn en camino. l mir a Vlad, a continuacin, se centr en
Tess. No haba hebras negras en el pelo, lo que era bueno, pero todo el verde
rpidamente estaba siendo reemplazado con rojo.
Ella dijo:
Entonces es el momento de devolver el libro y mostrar a Montgomery
y a los otros humanos la verdad.

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Captulo 55

Moonsday 28 de Maius
Arroo!
Meg se sacudi, dej caer la pila de correo, y se precipit hacia el
mostrador del frente.
Qu es? Que est mal?
Sam sonri.
Nada. Slo quera que supieras que la polica est aqu.
El corazn le golpe en el pecho. Golpe un poco ms fuerte cuando
Saltarn, captur algo estaba pasando, corri a la puerta de vidrio y pareca
como si se hubiera estrellado contra la misma.
Podras haber dicho que la polica est aqu, se quej. Ests en
forma humana. Y no te pares sobre el estante de esa manera.
Pero no puedo ver si no estoy arriba.
No hay nada ms que ver. Ella dio un tirn a su camisa. Ven a
ayudarme con el correo. Los ponis estarn aqu en un minuto.
No vi a Karl o a Michael en el coche, dijo Sam, siguindola a la sala
de clasificacin. Cmo es que no estn en el coche?
No lo s. Tal vez estn en otro coche hoy, ya que el Teniente
Montgomery y el Capitn Burke tienen una reunin con Simon. Por qu
Simon haba llamado para contarle acerca de la reunin? As sabra dnde
encontrarlo? La llamada de telfono sera un sustituto del aullido de Lobo de:
estoy aqu? Karl y Michael haran llamadas similares a Ruth y Merri Lee? Les
preguntara cuando viera a las otras chicas en la clase de Mente Serena.
Tienen a otro hombre en el coche. Es un mal tipo? Pregunt Sam.

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No, l es un invitado.
Arooeeooeeoo! Arooeeooeeoo!
Saltarn iba a mantenerse con eso hasta que se olvidara del por qu
estaba aullando. O hasta que lo distrajera.
Ms all de la desesperacin, Meg hurgo en la bolsa que Tess le haba
dado y sac una galleta de chocolate para Sam y una galleta en forma de vaca
para Saltarn.
Vamos. Come. Cllate y djame terminar la clasificacin del correo.
Sam corri hacia la habitacin del frente, abri el pasador, y se dej caer
en la cama de Lobo. Saltarn se apresur a unirse al nio y conseguir su parte de
las galletas.
Paz. Bueno, un silencio crujiente. Meg termin la clasificacin de la
ltima pila de correo, luego sac la nueva caja de terrones de azcar fuera de su
embalaje. Al or el ruido de los cascos de los ponis, abri las puertas de entrega
de la sala de clasificacin, y observ a los ponis pasar junto a ella y rodear a los
tres hombres que haban estado a punto de entrar en el consulado.
Nieve se arremolinaba alrededor de las piernas de los hombres mientras
una densa niebla cubra la zona de entrega.
Esto no era un juego para pavonearse. Esto era un punto de inflexin.
Oye, Meg! Sam llam. Ven a ver! Afuera todo est cubierto de
niebla.
Los ponis nunca haban mostrado inters en una visita esperada antes, y
mucho menos manifestaron ese comportamiento intimidante. Sin saber qu ms
hacer, apostara a lo que haba funcionado antes. En caso de duda, insistir en los
buenos modales.
Avalancha! Niebla! Dejen de presumir y vengan aqu para obtener sus
correos. Apenas poda verlos. Dado que los hombres no estaban gritando o
aullando por ayuda, tena que averiguar si Arenal no haba hecho nada, todava.
Un movimiento en el borde de su visin. Aire montando a Tornado.
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Aire? Pasa algo malo?


La Elemental la observ.
Muchas cosas. Pero no aqu.
La nieve caa ms rpido y la niebla se volvi ms espesa. No haba
seales de Aire y Tornado, pero Meg tena la sensacin de que no estaban tan
lejos. Y era obvio que Aire no iba a frenar a los ponis.
Meg levant la voz.
Creo que nadie quiere un terrn de azcar hoy.
La nieve se detuvo al instante. La niebla comenz a disiparse mientras los
ponis, incluyendo a Tornado, se empujaron hasta la puerta de entrega y se
colocaron en fila, con Trueno en su posicin habitual encabezando.
Menos mal, dijo Meg. Me preocupaba que tuviera que comerme
todo el azcar yo sola. Sonriendo, ella levant una mano en saludo al
Teniente Montgomery. Despus de un momento de vacilacin, l le regres el
saludo antes de seguir al Capitn Burke y al extranjero al consulado.
Meg llen las canastas con el correo, reparti los terrones de azcar como
regalo especial de Moonsday, y se neg a pensar en otra cosa hasta que estuvo
en el bao lavndose las manos.
Muchas cosas estaban mal. Pero no aqu.
Tal vez por eso, a pesar de la conducta de los ponis, no haba sentido ni
siquiera el ms ligero cosquilleo debajo de su piel.

***

La voz y los movimientos del desconocido lo ocultaban bien, pero ola a


nervios. Y a mojado.
Todos los humanos olan a mojado.

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Mirando a travs de las persianas que cubran las ventanas de la sala de
conferencias, Simon mir el montn de nieve derretida, luego a los tres
hombres.
Jake? Llam al Cuervo posado en la pared que separaba el patio de
Henry de la zona de entrega.
Avalancha nev en los humanos. Ahora los ponis estn entregando el
correo para nuestra Meg.
Sintiendo un remolino de advertencia de aire alrededor de sus tobillos,
Simon decidi no preguntar por qu los ponis de los Elementales se enfocaron
en los humanos. Se traslad de nuevo a la mesa mientras el Capitn Burke
presentaba al Agente Greg O'Sullivan de la GTI. Simon, por su parte, present a
los otros Terrneos que participaban en la reunin: Vlad y Stavros, Blair y Elliot,
Henry, y Tess.
O'Sullivan haba pedido reunirse con Stavros, pero ahora que estaba en la
misma habitacin, el hombre pareca reacio a acercarse al solucionador
problemas del Courtyard de Toland. Por supuesto, Stavros haba llegado a la
reunin vestido con su camisa de color negro sobre un traje negro y la tela tena
un brillo cuando la luz golpeaba el material de la manera correcta. Al igual que
el brillo multicolor del aceite en el agua, o el brillo de las alas de un Cuervo.
Tomando su asiento, Simon mir a los humanos. Burke puso una carpeta
sobre la mesa. O'Sullivan hizo lo mismo. Cuando Tess coloc dos carpetas
delante de Simon, vio a los humanos mirarlas, sin duda preguntndose qu
haban trado a esta reunin.
Aprecio que hablen conmigo, sobre todo en estos momentos difciles,
dijo O'Sullivan.
Todos tenemos informacin para compartir, mensajes que transmitir,
respondi Simon.
Burke se tens ligeramente. Montgomery pareca alarmado. El Teniente
estara menos preocupado una vez que comprendiera que la Lizzy estara a
salvo ahora? Posiblemente. Por otra parte, el mensaje tena la intencin de
alarmar a los humanos.

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Vamos a comenzar. Stavros sonri a O'Sullivan. Reconozco su voz.
Ha estado preguntando sobre joyera. Dado que no poda hacerlo en Toland, ha
venido a Lakeside con el fin de acusar a los Crowgard de robar? O ahora
incluye a los Sanguinati en esas acusaciones falsas? Despus de todo, nosotros
tambin somos capaces de entrar en una ventana de un apartamento de gran
altura, y a diferencia de los Cuervos, todo lo que necesitamos es una grieta para
poder entrar.
Los humanos en Toland son tan estpidos? Realmente acusaron a los
Sanguinati? Simon pregunt a Vlad.
Lo hicieron. Stavros estaba lo suficientemente furioso como para
arrancar gargantas.
O'Sullivan sacudi la cabeza con vehemencia.
No seor. No. Creo que los Crowgard y Sanguinati estn siendo
culpados por estos robos con el fin de encubrir una estafa a los seguros. Se
centr en Stavros. Los Crowgard no tena ninguna razn para mentir acerca
de donde encontraron los ajustes. No s mucho acerca de los Cuervos, pero me
parece que si iban a tomar algo, porque la mirada de eso los atrae, no lo iban a
desarmar y quitar las piedras preciosas. Por qu quitar los trozos brillantes?
Un punto vlido, Stavros concedi.
Abriendo la carpeta, O'Sullivan dej varias fotos en la mesa.
Estas son las fotos de las joyas robadas, tomadas por las compaas de
seguros que escribieron las plizas de las piezas. Estas dos piezas fueron
supuestamente vistas siendo usadas por los Crowgard en el Courtyard de
Toland. Y este anillo... l tom otra foto de la carpeta. Este anillo era una
pieza nica realizada por encargo con media docena de diamantes. Fue
valorada en seis cifras.
Stavros estudi la foto y neg con la cabeza.
No importa cunto cuesta. Es feo.
Podramos hacer algo igual de bueno con alambre de plata y piedras
de vidrio, dijo Vlad.
Eso llam la atencin de O'Sullivan, pens Simon. Seal a la foto.
Ese anillo estaba dentro Oso Boo.

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O'Sullivan parpade.
Un oso se comi el anillo real?
Cuidado, Burke respir, mirando fijamente a O'Sullivan.
Simon no estaba seguro de si O'Sullivan oy a Burke, pero todos los
Terrneos s.
Burke abri la carpeta y pos tres fotos justo encima de las de O'Sullivan.
Dos fotos eran de las piedras sueltas. La otra foto era del anillo.
La hija del Teniente Montgomery, Elizabeth lleg a Lakeside con una
pequea maleta y un oso de peluche que era su juguete favorito. Despus de un
incidente con un par de Lobos jvenes, descubrimos una bolsa de joyas
escondidas en el interior del oso. Ese anillo tambin estaba en la bolsa. El oso, y
la bolsa de joyas, fue entregado al Capitn Scaffoldon como prueba en un
homicidio. Nadie en la fuerza policial de Toland le mencion esto a usted?
O'Sullivan frunci el ceo. Luego mir a Montgomery.
La mujer que muri en la estacin de tren.
Elayne Borden era la madre de Lizzy, dijo Montgomery. Los
dioses saben que Elayne era muchas cosas, pero no era una ladrona.
No, dijo Simon suavemente. Ella no era una ladrona. Ella no rob
nada, porque nada fue robado.
Eso es lo que he estado pensando, dijo O'Sullivan. Mi teora es que
los miembros de HPU han estado dando las joyas para el movimiento, pero
presentaron informes de los artculos como robados para recibir dinero de las
compaas de seguros. Las joyas a diferencia de los ajustes tienen valor
monetario, por lo que fueron sacadas para ser vendidas a otra parte o, ms
probablemente, para usarse como moneda de cambio para la compra de
suministros que se envan desde Thaisia al Bloque Romano, que es donde se
origin el movimiento HPU. La GTI cree que todos los involucrados en los
llamados robos, pertenecen al movimiento. Esa es la nica manera de que esto
funcione, desde las empresas que venden los alimentos y otros suministros a los
buques que transportan la carga, y todo el mundo en el medio. Pero mientras
que la lite de Toland puede estar encaprichada con el movimiento HPU,
supongo que las empresas prestadoras de los suministros y el transporte estn a

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por el beneficio. Cuando las joyas que se supona iban a ser el pago
desaparecieron, tambin lo hizo la ganancia y el incentivo para vender a HPU.
Los miembros de HPU pueden donar el dinero del seguro y pagar por
los suministros as, dijo Burke.
Algunos de ellos s. Pero varios de los miembros no sienten la
suficiente dedicacin para trasmitirlo a travs de sus billeteras. O'Sullivan
sonri sombramente. Al principio esa clase de glamur es atrayente, un grupo
secreto dentro de un movimiento muy pblico. Apretones de manos y
reuniones secretas a altas horas de la noche, o que se llevan a cabo durante un
acto pblico en las narices de los seguidores que no estn al tanto de los planes.
Suena como una pelcula, dijo Stavros. El hroe llega a aparearse
con muchas mujeres hermosas?
Probablemente. Nicholas Scratch ha estado extraamente no
disponible cuando trat de hablar con l, as que no poda preguntarle sobre sus
hazaas sexuales.
Montgomery hizo una mueca. Simon se dio cuenta. Estaba seguro de que
Burke tambin.
De repente el gran esquema de HPU para enviar suministros al
Bloque Romano se cae a pedazos. O'Sullivan mir a Burke. Felix
Scaffoldon saba que haba encontrado las joyas?
Burke dio a O'Sullivan su sonrisa feroz cordial, pero finalmente dijo:
Lo que hizo fue acusarme de cambiar las piedras preciosas por
falsificaciones, pero eso es una acusacin difamatoria. Yo entregu el oso, como
l pidi. Yo no tena nada que ver con todo lo que se encontraba en el interior.
Dado que este esquema de abastecimiento de HPU parta de la base de
que todo el mundo obtendra una ganancia, no es extrao que ocultaran la
fortuna dentro del juguete de una nia? Pregunt Stavros. Asumiendo que
el juguete no se daara o perdera. Tambin podra poner a la nia en peligro.
Puso a la nia en peligro, dijo Vlad. Ocultar las joyas de esa
manera es o arrogante o estpido.
O'Sullivan mir a todos ellos.
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O hbito? Tal vez la persona que escondi las joyas en el oso sola
ocultar las cosas en los juguetes cuando l o ella era un crio. Eso encaja con
alguna persona relacionada con los robos?
No puedo pensar en una sola persona, dijo Montgomery en voz
muy baja.
Teniente? Pregunt Burke.
Montgomery neg con la cabeza.
La pregunta an sigue presente, dijo O'Sullivan. Dnde estn las
joyas reales?
Vlad sonri, mostrando un colmillo.
Considrelas perdidas para siempre.
O'Sullivan parpade.
Dioses, exhal. Luego no dijo nada ms.
Es muy inteligente para ser un humano, dijo Stavros mientras
estudiaba a O'Sullivan. Espero que seguir siendo inteligente en los prximos
das. l se ech hacia atrs. Sobre la base de esa esperanza, voy a hablar
con usted como Vladimir y Simon hablan con el Teniente Montgomery y el
Capitn Burke.
Esa es una oferta generosa, dijo O'Sullivan, finalmente despus de
un pesado silencio. Por qu hacerla ahora?
Henry se movi, su primer movimiento desde el comienzo de la reunin.
Debido a lo que se viene.
Simon mir a Henry.
Vamos a mostrarles el por qu antes
Tess dej el diario rosado delante de Montgomery, quien contuvo el
aliento. Simon empuj una carpeta hacia Burke y la otra hacia O'Sullivan.
Con delicadeza, porque Montgomery haba sido amable con el dolor de
los Terrneos, Simon dijo:

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Esto es lo que los humanos estaban buscando cuando registraron su
apartamento, cuando irrumpieron en los monoambientes aqu. Es por esto que
su pareja muri... y el por qu los humanos cazaban a la Lizzy, incluso despus
de que Scaffoldon se llev a Oso Boo de nuevo a Toland.
l se ech hacia atrs y dej que ellos leyeran.
Despus de unos minutos, Montgomery cerr el diario y dijo:
Dioses, Elayne. Moriste por esto? Para esto?
Burke y O'Sullivan cerraron las carpetas. Los dos hombres parecan
tristes y... avergonzados.
Su reaccin no es lo que esperbamos, dijo Stavros.
Esto es una basura, dijo O'Sullivan. Lo siento por lo que le cost a
usted y a su hija, Teniente, pero esto es basura. Mir a Stavros. Es abogado.
Ya sabe que lo que se dice aqu sobre HPU es slo la palabra de una mujer que
sera etiquetada de histrica, celosa y vengativa. No hay ninguna prueba de que
la escasez que la gente va a estar enfrentando en Thaisia son el resultado de una
asociacin de los agricultores vendiendo sus cosechas al Bloque Romano bajo la
mesa para evitar el lmite de los bienes que se pueden exportar. O que una
empresa siderrgica estaba haciendo lo mismo. Y sin las joyas reales, podemos
especular sobre la estafa al seguro, pero no hay ninguna prueba de que Leo
Borden o Nicholas Scratch saban que las joyas estaban en la residencia de
Elayne Borden, y mucho menos que uno de ellos puso las joyas en el juguete de
una nia para esconderlas.
Usted ha formulado una teora acerca de todas esas cosas, Stavros
contrarrest. Nos la dijo aqu en esta sala.
Tengo una teora, pero ninguna prueba.
Montgomery neg con la cabeza lentamente.
Alguien debe haber pensado que Elayne saba ms de lo saba. O
pens que tena una prueba real. Pudo haber hecho esa afirmacin en un
momento de ira, y luego darse cuenta de que se haba puesto a s misma y a
Lizzy en verdadero peligro.
Estoy de acuerdo con su evaluacin, Agente O'Sullivan, dijo Stavros
. Este escrito no tendra ningn valor en un tribunal humano.
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Pero no se trata de la ley humana, dijo Simon en voz baja. l haba


dejado que los humanos hablaran de cosas que ya no importaban porque
pensaban que esas cosas seguiran siendo importantes. Ahora era el momento
de entregar el mensaje.
Nos preguntbamos por qu la manada humana estaba tan
preocupada por tener suficiente comida este ao, cuando nada en las granjas
Terrneas o Intuye sealaba una razn para tal preocupacin. As que
preguntamos, y la pregunta viaj a toda Thaisia. Tenemos la respuesta. Todos
los Terrneos tienen la respuesta. Esto? Hizo un gesto a las carpetas y al
diario. Esto es para ustedes. Estas palabras, escritas por una humana,
confirman la traicin del hombre hacia el hombre. Se inclin hacia delante.
Usted puede no saber el nombre de la asociacin agrcola que vende alimentos
al Bloque Romano y que luego minti acerca de por qu no habra suficiente
para alimentar a los humanos en Thaisia. Pero nosotros lo sabemos. Usted
puede no saber quines son los dueos de la lnea de ferrocarril que se lleva la
comida hasta el puerto de Toland, pero nosotros s. Conocemos los nombres de
los buques que viajaban por los Grandes Lagos con carga que no debera haber
dejado Thaisia si hubiera realmente una escasez de materias primas.
Conocemos a los humanos que traicionaron a su propia especie y trataron de
culparnos. Todos los Terrneos saben esas cosas.
O'Sullivan lentamente se aclar la garganta.
El gobernador Hannigan debe saber acerca de esto.
Lo sabr. Todos en Thaisia lo sabrn maana. Es por eso que usted y
Stavros deben viajar esta noche. Simon respir hondo y solt el aire
lentamente. Nunca haba tenido que entregar una sancin de esta magnitud.
Los Terrneos que viven en los Courtyard toman decisiones sobre las ciudades
que vigilamos. Pero nosotros no tomamos decisiones sobre el resto de Thaisia.
Los nativos de la tierra que viven en el pas salvaje y lo custodian , toman esas
decisiones. Debido al acto de traicin a su propia clase, los humanos se han
convertido en una amenaza para nosotros, esos nativos de la tierra han
declarado un abuso de confianza.
Burke palideci pero no dijo nada.
Se trata de la ms seria ofensa que los humanos pueden hacer contra
los Terrneos. Cualquier y todos, los acuerdos hechos con los humanos que
viven en Thaisia pueden ser rescindidos a causa de un abuso de confianza.
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Sr. Wolfgard, Montgomery comenz.


Simon neg con la cabeza.
Ya est hecho, Teniente. El abuso de confianza fue declarado antes de
que la noticia llegara tan lejos al este. Yo slo soy el mensajero.
Qu va a pasar ahora? Pregunt Burke.
Los buques de propiedad humana que viajan por los Grandes Lagos
no pueden llevar ninguna carga que los humanos declararon como escasa. Las
cinco hermanas tomarn represalias contra cualquier barco que intente desafiar
ese decreto.
Cinco hermanas?
Superior, Tala, Honon, Etu, y Tahki
Burke frunci el ceo.
Esos son los nombres de los Grandes Lagos.
Simon asinti.
Est diciendo que los Lagos son Elementales?
No, pero un Elemental controla cada lago, y ella toma su nombre como
propio.
Van a hundir los barcos?
S. Sin embargo, los barcos de los asentamientos humanos que
pertenecen a los Terrneos o los barcos Terrneos pueden viajar por los Grandes
Lagos y vender alimentos a otras partes de Thaisia. Pero ningn alimento
cultivado en Thaisia dejar Thaisia hasta que ya no haya escasez.
Burke, O'Sullivan, y Montgomery parecan aturdidos.
Hay otros lugares humanos, adems del Bloque Romano que compran
comida de Thaisia, dijo Burke. Sern honrados esos acuerdos?

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No lo s, respondi Simon. Va a depender de lo que digan los
Terrneos sobre ese lugar. Para maana, todos los gobernadores sabrn por qu
hubo un abuso de confianza y las consecuencias de las acciones humanas. Para
maana, el derecho de paso a travs del pas salvaje ser restringido, y a nadie
que pertenezca al movimiento Humanos Primeros y ltimos se le permitir
salir de la tierra que todava se est arrendado a los humanos. En otras palabras,
pueden seguir viviendo en las ciudades donde se ubican actualmente, pero no
pueden salir. No en coche, tren o barco. En el momento que pasen fuera de los
lmites de una ciudad, sern perseguidos.
Montgomery se agit.
Cmo pueden decir si una persona pertenece al movimiento HPU? Y
si alguien de HPU trata de subir a un autobs o tren, cuntas otras personas
podran resultar heridas?
Posiblemente muchas. Posiblemente todos. Si un humano es
sospechoso de ser un enemigo y est fuera de los lmites de una ciudad o
pueblo controlado por humanos, ese humano morir. Antes de que
Montgomery pudiera protestar, Simon le dijo la nica cosa que no se dira a
ningn otro humano fuera de esa habitacin. Teniente, los Terrneos en el
pas salvaje estn muy enojados. Ya no son ms una especie problemtica;
Ahora han demostrado que son una amenaza real para los nativos de la tierra y
para el mundo.
Mantener a los humanos encerrados en las ciudades no es la solucin,
dijo Montgomery.
No, Simon chasque. La extincin es la solucin.
Silencio atnito.
Se tom un momento para recuperar el control.
Sabe por qu los nativos de la tierra estn esperando para tomar esa
decisin, Teniente? Debido a que hemos cambiado las cosas. Debido a que el
Oficial MacDonald muri tratando de salvar a un Cuervo. Debido a que usted
nos ha ayudado. Debido a que este Courtyard, a diferencia de cualquier otro,
tiene una manada humana. Porque Steve Barquero y los residentes de la Isla
Grande quieren ms que una asociacin con los Terrneos. Mir a Burke.
Este Courtyard. Sus agentes de polica. Los humanos en el Desembarco del
Ferry. Es todo lo que est impidiendo la extincin de los humanos en Thaisia.
Comprende?
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S, dijo Burke. Comprendo.


Tiene que haber algo que el resto de nosotros pueda hacer. La voz
de O'Sullivan evidenciaba el shock. El gobernador Hannigan est dispuesto a
trabajar con los Terrneos para construir una vida prspera para todos.
Creo que hay que crear algn tipo de identificacin para los humanos
como el agente O'Sullivan que necesitan viajar con el fin de ayudar a mantener
la paz, dijo Stavros. Voy a idear algo.
La identificacin puede ser falsificada, dijo Vlad.
La GTI solo tiene seis agentes en este momento, dijo O'Sullivan. Si
saben quines somos, entonces sabrn si alguien ms est tratando de viajar
usando documentos falsos.
Entonces se puede hacer.
Tenemos mucho que pensar y cosas que discutir con nuestra propia
gente, dijo Burke. A menos que haya algo ms que necesite transmitir, creo
que deberamos salir ahora. Se puso de pie, pero no hizo ningn otro
movimiento. Gracias por su honestidad.
Simon tambin se puso de pie.
A partir de ahora, la supervivencia humana en Thaisia va a depender
de la honestidad.
Burke sali de la habitacin, seguido de O'Sullivan y Montgomery. Antes
de que Montgomery saliera de la habitacin, Stavros dijo:
Teniente? Su Lizzy estar a salvo ahora.
Montgomery no respondi. Simon no estaba seguro de que incluso
escuchara o comprendiera lo que significaba que Stavros hubiera dicho esas
palabras.

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Captulo 56

Moonsday 28 de Maius
Aguas Dulces, dijo la chica, tan pronto como Jackson entr en la
habitacin con su prxima comida.
Dej el plato y el vaso de leche en la mesa antes de girar para darle su
atencin.
Qu hay con ello?
Apenas poda quedarse quieta con ganas de saber, pero ahora que l
estaba aqu, se atrevera a preguntar?
La has visto.
S. Est afuera.
S que est afuera. Todo est afuera. Pero has visto este lugar. Le
sacaste fotos. Algo sobre el lugar la llamaba, la arraigaba, la levantaba. Ella
quera, necesitaba, la confirmacin de que esto no era un lugar inventado, que
las fotografas no eran una especie de truco, porque ella poda vivir en ese lugar.
Verdaderamente vivir ms all de las cuatro paredes de una habitacin. l dijo
que poda pedir lo que quisiera, pero no estaba segura de que tanto poda pedir.
Sinti que su coraje se marchitaba bajo su mirada.
l se movi hasta que estuvo junto a la cama y pudo ver las fotos que
haba puesto en orden para que la tierra fluyera correctamente. Luego se agach
para que ella no tuviera que levantar la mirada.
Sangre dulce, dijo suavemente. Vivimos en el asentamiento
Terrneo Aguas Dulces. Esto... toc una fotografa, luego levant la otra
mano y seal a su ventana-cubierta, est afuera.
Ella temblaba.
Quieres verlo? Pregunt Jackson.
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Ella asinti.
Se puso de pie, camin hacia la puerta, y la abri.
Vamos.
Ella vacil en la puerta del dormitorio, y luego se apresur a seguirlo, sin
apenas darse cuenta de la gran sala que podra haber sido el saln principal si
hubiera tenido algn mueble.
Otra puerta. La luz del sol ms all de una, rea techada abierta. Porche.
Pasos. Y entonces...
Estaba parada en una de las fotografas. La hierba y los rboles y las
montaas que se elevan como una barrera natural. El destello de la luz del sol
sobre el agua. Quera tocarlo todo, olerlo todo.
Es suficiente, dijo Jackson.
Ella se volvi a mirarlo, sintindose aplastada. Entonces se dio cuenta de
la distancia entre ellos. No muy lejos, en realidad no, pero l segua de pie en el
escaln inferior y ella no recordaba haberse alejado de l.
Pero... Una protesta dbil.
Un cachorro no se aleja mucho de la guarida en su primera salida. Hay
mucho que aprender, as que se explora un poco ms cada da. Cuando ella
no se movi, aadi. Regresa ahora.
Ella obedeci, porque no saba qu ms hacer.
Sintate ah. Seal el escaln ms alto.
Se sent y Jackson se sent a su lado.
l le permiti sentarse en donde le daba la luz del sol por un rato. l no
dijo mucho. No poda decirle los nombres de los diferentes rboles. Los Lobos
no se preocupaban por esas cosas, pero el pueblo de los Intuye en el camino,
tenan una librera y podan tener libros que nombraban tales cosas si quera
aprender sobre ellos.

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Ella quera aprender.
Cuando haba decidido que haba tenido suficiente sol para su primer da
fuera de la guarida, l no la hizo volver a su habitacin. Se sent en el porche, y
le trajo la comida que haba olvidado. Ella observ cmo el poco del mundo que
ella poda ver permaneca igual y sin embargo segua cambiando, al igual que
ella tuvo que cambiar de posicin en el porche para permanecer en la sombra.
Jackson se qued con ella todo el tiempo, defendindola de los jvenes
Lobos que queran darle una aspiracin profunda y podran raspar
accidentalmente su piel con una ua, mientras que se empujaban unos a otros.
Finalmente cansada de mirar, ver, sentir, ella accedi a ir a su habitacin,
sobre todo cuando vio a Jackson retirar el papel blanco que le haba impedido
ver por la ventana.
Puedes ver ms maana, dijo cuando ella vacil en la puerta del
dormitorio.
Esperanza, dijo ella, oyendo a la verdad en la palabra.
l lade la cabeza.
Qu?
Ella le dio una sonrisa brillante.
Mi nombre es Esperanza.

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Diario de Elayne Borden


Qu hace un hombre como l con alguien como ella?
No s lo que ve en ella.
A veces oigo esas palabras cuando Nicholas y yo
caminamos ms all de la audiencia que han venido a
orle hablar, yo en su brazo, tratando de no mostrar
demasiado lo emocionada que estoy de ser la que l ha
elegido.
Me sent tan avergonzada despus de que Monty se
fue. Para todo el que importaba, yo era la amante de un
polica que haba matado a un humano para salvar a un
Lobo. Cmo podra vivir con eso? Y Lizzy recibiendo
bofetadas de otros nios que le daban nombres
hirientes por algo que no era su culpa.
Entonces Nicholas entr en mi vida, un hombre rico, de
una distinguida familia del Bloque Romano. Me
deslumbr con el slo hecho de que me quisiera. Dijo
que saba desde el momento en que me conoci que yo
era diferente de cualquier otra mujer que haba
conocido nunca, y que llegar a Toland y conocerme era
su destino.
Yo estaba con l cuando haca sus discursos,
promocionando al movimiento Humanos Primeros y
ltimos. Yo estaba con l cuando asisti a los banquetes
organizados por la crme de la sociedad de Toland. l
me llev a las partes que incluso madre no pudo
agenciarse una invitacin para asistir... lo que la
impresion mucho.
Madre ya no me rechazaba en pblico, ya no da la
impresin -cuando la visito- que yo le causo una gran
vergenza, como algo que huele mal o mierda bajo el
zapato. Ahora que Nicholas est viviendo conmigo, ella
incluso anim a mi hermano, Leo, a que cuide a Lizzy
en las tardes cuando Nicholas y yo tenemos un evento.
Me he reivindicado. Me he sacado la desgracia de ser
de clase media como la amante de un oficial de polica,
me saqu las dudas de que no sera bienvenida de
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nuevo en el nivel social que mi familia disfruta. Ser
amante de Nicholas me eleva varios peldaos en la
escala social, y ahora es madre quien tiene que pegarse
a mis faldones para asistir a las partes ms elegantes.
Nicholas habla acerca de llevarnos a m y a Lizzy al
Bloque Romano y quedarnos en la finca de su familia. l
quiere que me conozcan, quiere que los conozca. Y
Lizzy tambin. Siempre incluye a Lizzy en nuestros
planes.
Es lo mejor que me ha pasado.
***
Volvi de una reunin apestando a esa zorra asquerosa
que se colg de l despus de su ltimo compromiso
para dar un discurso. Y qu fue lo que dijo cuando le
acus de dormir con ella? "No seas tan provinciana,
Elayne. Un hombre de mi origen tiene derecho a
desvos fuera de las comodidades del hogar ".
Es eso lo que soy? Un consuelo? Alguien a quien
follar si un desvo no est disponible?
Le dio ese feo anillo hecho de oro blanco con
diamantes, del que ella se anda pavoneando por los
alrededores? Es por eso que ella me estaba dando
miradas maliciosas, ya que Nicholas no me ha dado
nada con tanto destello? Dioses, ni siquiera se ofrece
para ayudar a pagar la comida que come, y el hombre
tiene gustos caros. Slo lo mejor para Nicholas.
Pero mam me sonre. Ella sonre y sonre, tan contenta
de verme con un hombre como Nicholas Scratch. Pero
sus ojos no sonren. Nunca lo hacen; no como sonren
cuando mira a Leo.
Ella no me quiere. Ella trata de ocultarlo, y durante
tantos aos, yo crea que la razn por la que no le
gustaba, era porque haba algo que me faltaba. Pens
que si poda ser lo que ella quera, hacer lo que quera,
me aprobara de la misma manera que aprueba a Leo.
Pero no lo hace, porque no le gusto, y no me quiere. No
estoy segura de que alguna vez lo hizo.

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A veces creo que su pecho est hecho de hielo, y tiene
que permanecer emocionalmente fra con el fin de
ocultar el olor de un corazn en descomposicin.
Qu hace un hombre como l con alguien como ella?
No s lo que ve en ella.
Cundo empec a hacerme esas mismas preguntas?
***
O a Nicholas hablar por telfono. No escuch el otro
lado de la conversacin, pero lo que dijo fue suficiente.
Thaisia experimentar escasez de granos, harina, no s
qu ms. Por qu? Debido a una asociacin agrcola
que vende su cosecha a Nicholas, que es enviada al
Bloque Romano, porque la comida es igual a la victoria,
sea lo que sea. Pero aqu, algunas familias no van a
poder pagar una hogaza de pan, suponiendo que haya
alguno para comprar.
Cmo puede no haber algo tan bsico como el pan?
Humanos Primeros y ltimos. Creo que he descubierto
como los humanos sern los primeros.
***
Siempre quise el amor y la aprobacin de mi madre.
Nunca tuve ninguno, pero se asegur de mantenerme
bajo su pulgar lo suficiente para que siguiera tratando
de conseguirlos. La nica vez que he actuado por m
misma, la nica opcin que no logr controlar, fue
cuando me enamor de Monty y nos mudamos a vivir
juntos. Mi madre dej de hablarme por varios meses
como un castigo. Esos fueron los meses ms felices de
mi vida.
***
Dioses! He encontrado una bolsa de joyas dentro Oso
Boo. Lizzy haba mencionado que jug al hospital y que
Oso Boo necesit una operacin, pero Leo se encogi
de hombros, y yo haba tomado demasiado despus de
una pelea con Nicholas, quien me envi a casa
temprano porque, segn dijo, estaba causando una
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escena. Pero por la forma en que la perra asquerosa me
miraba mientras me escoltaba fuera, yo supe que l
tena la intencin de dormir con ella esa noche.
Luego est Lizzy usando todas las vendas adhesivas en
ese maldito oso...
Joyas. Quera creer que eran de vidrio, algo que Lizzy
haba recogido en alguna parte. Quera creer que ella
las haba escondido dentro de Oso Boo despus de que
Leo le cont alguna historia acerca de cmo usbamos
juguetes para ocultar las cosas cuando ramos nios
para que madre no encontrara lo que queramos
mantener en secreto.
Pero ese feo anillo de oro con diamantes blancos, est
en la bolsa.
Y me acord de que Leo esconda cosas en mis
juguetes, especialmente cosas que lo meteran en
serios problemas si alguien saba que los tena.
Habra hecho lo mismo con Lizzy?
Leo y Nicholas. Estn robando en los actos benficos a
quienes aportan para el movimiento HPU? Estn
trabajando juntos, o Nicholas desconoce que Leo lo est
usando?
Leo est usando a Nicholas? O Nicholas nos est
usando a todos?
***
Arroj al lamentable culo de Nicholas Scratch. Empaque
sus maletas y las deje fuera de la puerta del
apartamento. l es muy consciente de su reputacin
para exponerse a una pelea a gritos en la puerta. Esa
es probablemente la razn por la que Leo apareci un
poco ms tarde "para meter algo de sentido en m".
Leo estaba sudando, y trataba de mirar a su alrededor
sin ser obvio.
Adivino el por qu l realmente quera ver a Lizzy.
***

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Madre llam. No debera haber contestado, no cuando
estaba tan enojada y asustada. Comenz a meterse
conmigo, con su fra crtica, y revent, le grite que lo
saba todo acerca de los sucios acuerdos y que le iba a
decir todo el maldito mundo que Nicholas Scratch era
un mentiroso y un ladrn y poda probarlo.
Entonces colgu y me di cuenta lo que haba hecho. Ella
se lo dira a Leo. Por supuesto que lo hara. Y Leo
tendra que hacer desaparecer el problema para
permanecer en el gran crculo de Nicholas.
Y tendr que hacer desaparecer el problema para poder
poner sus manos en Lizzy y recuperar las joyas que
estn escondidos en Oso Boo.
No voy a dejar que eso suceda, porque va a entregarla
a madre. Dejar que madre crie a Lizzy? Jams.
No puedo confiar en la polica. He visto a muchos de
ellos en los discursos y eventos de Nicholas. No puedo
confiar en nadie. Excepto en Monty. Tengo que llegar a
Monty. l sabr qu hacer.

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Captulo 57

Moonsday 28 de Maius
Con Lizzy a salvo, durmiendo en la cama del monoambiente, Monty se
sent en el inodoro tapado y ley las paginas que Elayne escribi en el diario de
color rosa con estrellas doradas. El aspecto del diario, fue una eleccin astuta
por parte de ella o un retorno inconsciente a la nia que haba sido?
O'Sullivan tena razn: las palabras eran basura, un grito de infelicidad
con un par de pedazos de informacin que habran sido desestimados. Nada
por lo que valiera la pena morir.
Si esa asociacin agrcola no hubiera hecho un robo en busca de ms
beneficios subiendo los precios y reclamando una escasez de cultivos
demasiado pronto, nadie se habra enterado hasta que realmente hubiera
escasez. Tal vez esa no fue su idea. Tal vez esa fue una decisin de HPU, para
crear problemas y generar ms adeptos para su causa. Qu mejor manera de
remover las cosas que decirle a la gente que iban a pasar hambre porque los
animales controlaban la tierra?
En el camino de regreso a la estacin, el Capitn Burke haba especulado
que los Terrneos no bloqueara el transporte de los productos alimenticios de
una regin de Thaisia a otra por completo, pero sospechaba que habra lmites
estrictos a partir de ahora en cuanto al tamao de los camiones que podran ser
usados para el transporte de alimentos, lmites estrictos sobre la cantidad que
podra ser enviada por cualquier tren. Y por el agua no se enviara nada...Ya
haba informes de buques a la deriva en uno de los Grandes Lagos, perdida de
tripulacin y carga.
Y los barcos tratando de cruzar los ocanos? Vlad Sanguinati los haba
acompaado a su coche despus de la reunin y haba dicho, tambin
casualmente:
Los Sharkgard y Orcasgard estarn atentos a partir de ahora, y van a
informar de cualquier barco que haya cometido un abuso de confianza.
Cuando O'Sullivan pregunt a quin le reportaran, Vlad haba sonredo