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La Programacin de Riego con Tensimetros - I

Qu es un tensimetro?

"Tensimetro" significa literalmente " medidor de tensin". Para absorber el agua


del suelo, la planta tiene que superar la tensin de succin del suelo. Esta tensin
se mide por el tensimetro para indicar si en el suelo existe suficiente humedad
disponible para la planta.
Un tensimetro consiste en un medidor de vaco y un tubo sellado con una capa de
cermica porosa. La capa de cermica simula movimiento del agua a travs del
suelo. Cuando la tierra alrededor de la taza de cermica se seca, el agua es
arrastrada fuera del tubo sellado, y la lectura del medidor sube. Mientras ms seco
se encuentra el suelo, ms alta ser la lectura del tensimetro. Cuando el suelo se
moja, el agua entra en el tubo, bajando la lectura lo ms cercana a cero.
En diferentes suelos, la misma lectura del tensimetro indica diferente contenido
de humedad. Esto es debido a que cada suelo tiene sus propias caractersticas de
retencin de agua. As que en la misma tensin, diferentes suelos retienen una
cantidad diferente de agua.
De este modo, los suelos pesados contienen ms agua que los suelos arenosos.
Por lo tanto, para los suelos arenosos, la programacin de riego debe ser ms
frecuente y las lecturas ms altas en el tensimetro. Para la mayora de los suelos,
una lectura por debajo de 10 Cbar (o kPa) es una indicacin de un suelo mojado, y
por encima de 50 significa que el suelo esta seco.

La seleccin de los sitios adecuados para la instalacin de


tensimetros

Antes de colocar tensimetros en el suelo, capa de cermica debe de estar en


remojo por 24 horas en agua con un desinfectante. Entonces, el tubo debe estar
completamente lleno de agua, para que todo el aire sea quitado.
Los tensimetros deben ser instalados en lugares que representan las condiciones
en el campo. El nmero de estaciones de tensimetros depende de las variaciones
en el campo. Por ejemplo, de acuerdo a los diferentes tipos de cultivos, los
distintos sistemas de riego, diferentes tipos de suelo etc.
El tensimetros deben ser instalados donde la planta absorbe el agua, es decir, a la
misma distancia de los goteos, las plantas vecinas, etc.

La instalacin de tensimetros
Los tensimetros deben ser colocados correctamente para que las lecturas
representen correctamente la humedad del suelo. Las lecturas correctas nos
ayudarn a llegar a conclusiones correctas para la programacin de riego.

En cada estacin de monitoreo hay que colocar dos tensimetros, en dos


profundidades diferentes - uno en el centro activo del sistema de races, y el otro,
ms profundo, por debajo del sistema de races. Para la mayora de los cultivos
vegetales, por ejemplo, esto significa un tensimetro en una profundidad de 2030cm y uno en 40-60cm.

Es importante que la capa de cermica del tensimetro tenga en buen contacto


con la tierra circundante. Taladre un hoyo en el suelo, en el dimetro del tubo del
tensimetro y en la profundidad adecuada. Empape el hoyo con agua e inserte el
tensimetro en el hoyo. Ponga suelo alrededor del tensimetro y comprime el
suelo con cuidado, a su densidad natural, pero no ms apretado, as que esto no
interfiera con las lecturas del tensimetro.

El Manejo de riego con tensimetros


El tensimetro superficial es utilizado para determinar cundo se necesita aplicar el
agua y el tensimetro ms profundo es utilizado para ajustar la cantidad de agua
para aplicar.

Cuando la lectura del tensimetro superficial alcanza un determinado valor, el riego


es necesario. Una manera de determinar este valor es utilizar la curva de retencin
de agua en el suelo. Otra forma es la siguiente: registre diariamente las lecturas
del tensimetro superficial, a la misma hora del da. Al principio, las lecturas del
tensimetro subirn lentamente, hasta el da en que la lectura aumentar

drsticamente. El valor del da antes de este aumento agudo tiene que ser
utilizado para la programacin del riego.

Cada vez que la lectura del tensimetro alcanza este valor, hay que aplicar el
riego. El intervalo entre los riegos cambiar segn el consumo del agua de su
cultivo.

El tensimetro profundo indica si el agua de riego lleg por debajo del sistema de
races. Si el agua de riego lleg al tensimetro ms profundo, su lectura bajar a
cero, pero si la cantidad de agua de riego fue demasiado bajo, el tensimetro ms
profundo mostrar una lectura ms alta que la lectura del tensimetro superficial.

En este caso, no hay lixiviacin de sales por debajo del sistema de races y las
sales pueden acumularse y daar el cultivo.

Si la zona activa de las races estuviera completamente mojada, ambos


tensimetros darn una lectura cercana a cero poco despus del riego, y como el
suelo se seca, las lecturas aumentarn gradualmente.
http://www.smart-fertilizer.com/articulos/tensiometros-2

Funcionamiento

El aparato consta de un depsito que se llena de agua, una cpsula porosa de


cermica y un vacumetro para medir la presin. Su funcionamiento se base en que conforme se va secando
el suelo debido a la evaporacin y a la absorcin de agua por parte de las plantas, dicho suelo ms agua
extrae del tensimetro a travs de la cpsula porosa. Esta extraccin de agua crea una presin negativa en el
depsito, valor que es registrado por un vacumetro.
De esta manera, cuanto ms seco est el suelo mayor presin de succin ejercer sobre el dispositivo,
y mayores valores de presin marcar el vacumetro. Cuando llueve o se riega ocurre el proceso
contrario, el agua penetra a travs de la cpsula al interior del depsito, reducindose la tensin, hasta llegar
a su valor inicial, cero, en caso de quedar el suelo saturado de agua.

Interpretacin de las lecturas de un tensimetro

Valor (en cb)

Interpretacin

0-10

Suelo saturado de agua, condicin


que no debe alargarse demasiado
tiempo.

10-25

Humedad y aireacin adecuadas


para la mayora de cultivos y en
todo tipo de suelos.

25-40

No se espera falta de humedad en


la mayora de cultivos. Es el
momento de iniciar el riego en
suelos arenosos

40-60

Conviene iniciar el riego en suelos


de textura media o con races
inferiores a 50 cm de profundidad.

60-70

Sin peligro para sistemas


radiculares de ms de 75 cm en
suelo franco.

+70

Comienza el riesgo de estrs


hdrico en suelos francos y
arenosos y momento de iniciar el
riego en suelos arcillosos.

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