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SIFONES INVERTIDOS

Los sifones invertidos son conductos cerrados que trabajan a presin, se utilizan para conducir el
agua en el cruce de un canal con una depresin topogrfica en la que est ubicado un camino,
una va de ferrocarril, un dren o incluso otro canal.
Los sifones invertidos estn conformados por dos o ms tuberas, dependiendo del caudal de
diseo que se requiera conducir. Estas tuberas deben constar de facilidad de limpieza.
Siempre que sea posible se debe evitar el uso de sifones invertidos por los grandes inconvenientes
que representa su conservacin y mantenimiento, sin embargo muchas veces no es posible
resolver de otra manera el problema de paso de depresiones.

Para cruzar una depresin, se debe recurrir a una estructura de cruce, en cada caso se escoger la
solucin ms conveniente para obtener un funcionamiento hidrulico correcto, la menor prdida
de carga posible y la mayor economa factible; las cuales pueden ser:

Puente canal

Sifn invertido

Alcantarilla

Tnel

ELECCIN DEL TIPO DE ESTRUCTURA:

Cuando el nivel del agua es menor que la rasante del obstculo, se puede utilizar una
alcantarilla, y si el obstculo es muy grande se usa tnel.

Cuando el nivel de la superficie libre del agua es mayor que la rasante del obstculo, se
puede utilizar como estructura de cruce un puente canal o un sifn invertido o la
combinacin de ambos.

TIPOS DE SIFONES
Los principales tipos de sifones invertidos son los que se indican a continuacin:

Ramas oblicuas

Pozo vertical

Ramas verticales

Con cmaras de limpieza

El sifn invertido de ramas invertidas, se emplea para cruces de obstculos, para lo que se cuenta
suficiente desarrollo y en terrenos que no se presentan grandes dificultades de ejecucin.
Los sifones invertidos pozo vertical y ramas verticales, son preferidos para emplazamientos de
poco desarrollo o en caso de grandes dificultades constructivas, debido a sus caractersticas de
fcil limpieza y reducido espacio, son muy aconsejables.
El sifn invertido con cmara de limpieza, tiene su aplicacin en obras de cruce de vas
subterrneas.
HIDRULICA DEL SIFN
El sifn invertido, presenta aproximadamente una forma de U interconectada con dos cmaras.
En su entrada existe una cmara cuya funcin es orientar el flujo hacia el sifn propiamente dicho
y a su salida otra cmara que permite guiar el flujo efluente hacia el colector aguas abajo. Entre
estas cmaras, el escurrimiento se produce por gravedad, en conducto forzado (a presin
hidrulica o sea a tubo lleno), siendo por lo tanto el nivel de agua en la cmara de entrada
superior al de la cmara de salida.

La conexin entre las dos cmaras, sifn propiamente dicho, puede ser a travs de dos (2) o ms
conductos. Los conceptos hidrulicos aplicables, son por tanto, aquellos que corresponden a
conductos forzados con prdida de carga igual a la diferencia de niveles entre la entrada y la
salida.
Para los clculos de prdidas de carga distribuida, se recomienda el uso de la frmula universal
con el coeficiente de rugosidad uniforme equivalente K = 2 mm. Si se utiliza la formula de Hazen
Williams se recomienda utilizar el coeficiente C = 100. Para la frmula de Manning, se
recomienda el valor de n = 0,013.
Prdida de carga: Para el clculo de prdidas de carga, localizadas o singulares, se utilizan las
siguientes expresiones:
En cmara de entrada al Sifn, La prdida de carga He, supuesta, la entrada por un cambio de
rasante en solera de borde agudo es:

Prdida de altura potencial Hp, debida al incremento de velocidad al pasar de V1 en el colector


de llegada (que no funciona en carga) a V2 velocidad del agua en el sifn, es:

Prdida de Carga en el Sifn

Prdida debida a los codos (ngulos)

Prdida debida al rozamiento con las paredes para una longitud de sifn

En cmara de Salida, La prdida se debe a la disminucin de la velocidad al pasar de la del sifn


a la del colector aguas abajo. El incremento de energa correspondiente, expresado en altura es:

Valor no computable que queda como factor de seguridad, donde:


A, rea de la seccin mojada del colector de salida.
A, rea de la seccin del sifn.
Por lo tanto, la prdida total ser,
H= He + Hp + Hc + Hr + Hs
La experiencia aconseja que la rama descendente del sifn invertido debe tener gran pendiente
1:1 a 1:3, mientras que la ascendente debe tener una inclinacin menor 1:2.5 hasta 1:7.
Como material de construccin se emplea casi generalmente tubera de hierro fundido dctil,
debido a la normalizacin de las piezas curvas de fundicin siendo posible la formacin de
ngulos de 11,25; 22,5; 30; 45; sus combinaciones.
Para una fcil limpieza es conveniente que la parte que queda debajo del obstculo que une las
ramas ascendente y descendente tenga una ligera pendiente de 1:100 a 1:1 000
Es aconsejable disear para pendientes mayores de 22,5, ya que stas dificultan la remocin de
sedimentos.
VELOCIDADES
Para obtener una buena auto-limpieza en el sifn invertido, el objetivo fundamental de un
proyecto consiste en garantizar una condicin de escurrimiento tal que, por lo menos una vez por
da propicie la auto-limpieza de las tuberas a lo largo del perodo de proyecto. Para esto, es
necesaria la determinacin precisa de los caudales de aguas residuales afluentes al sifn.
Para obtener una buena auto-limpieza en el sifn invertido, la velocidad del lquido en su interior,
debe ser como mnima de 1m/s para alcantarillado sanitario y 1.2 m/s para alcantarillado pluvial
o combinado, que adems de impedir la sedimentacin del material slido (arena) en la tubera,
es capaz de remover y arrastrar la arena depositada.
Si la velocidad es igual a la mnima, ser capaz de arrastrar la arena sedimentada en la tubera, la
ocurrencia de valores de velocidad superiores a la mnima, por lo menos una vez al da, con

mayor razn producirn la auto-limpieza del sifn impidiendo as, la formacin de depsitos de
material slido que puede obstruir la tubera.
Por tanto, un criterio racional para el dimensionamiento de sifones invertidos puede ser la
imposicin de tener en cualquier poca una velocidad mayor o igual a la velocidad minima para
el caudal mximo de aguas residuales de un da cualquiera, lo que significa no incluir el
coeficiente del da de mayor contribucin k1 en el clculo de ste caudal mximo.
La imposicin de una velocidad mnima recomendada por algunos autores para los caudales
mnimos de aguas residuales no es un criterio adecuado de dimensionamiento y conduce a
valores excesivos de prdidas de carga en el sifn para los caudales mximos. En muchos casos
esta situacin puede obligar a desistir del uso de sifones invertidos.
La velocidad mxima, es funcin de las caractersticas del material del sifn y de la carga
disponible, de un modo general, la misma no debe ser mayor a 3,0 4,0 m/s.
DIMETRO MNIMO
Considerando que para tuberas de menor dimensin es mayor la posibilidad de obstruccin, es
recomendable que el dimetro mnimo del sifn tenga un valor similar al fijado para los
colectores. Por tanto se recomienda un dimetro de 200 mm (8 plg) como dimetro mnimo para
alcantarillado sanitario y 300 mm (10 plg) para pluvial y combinado.
NMERO DE TUBERIAS
El sifn invertido debe tener, como mnimo dos lneas, a fin de hacer posible el aislamiento de
una de ellas sin perjuicio del funcionamiento, cuando sea necesaria la ejecucin de reparaciones
y/o desobstrucciones.
En el caso de existir grandes variaciones de caudal, el nmero de lneas debe ser determinado
convenientemente para garantizar el mantenimiento de la velocidad adecuada a lo largo del
tiempo.
PERFIL DEL SIFN
La facilidad de limpieza y las prdidas de carga son dos aspectos que deben ser considerados para
la definicin del perfil del sifn. El perfil de mayor uso es el que se asemeja a un trapecio con la
base menor para abajo y sin la base mayor.
As la eleccin del perfil sea funcin de las condiciones locales y del espacio para su
implantacin, es de importancia fundamental que se procure proyectar el sifn con ngulos
suaves que permitan la utilizacin de equipos simples para la limpieza y desobstruccin.

CMARAS DE INSPECCIN
El sifn invertido debe ser proyectado con dos cmaras visitables, cmara de entrada y cmara de
salida.

Cmara de entrada, La cmara de entrada debe ser proyectada de manera que oriente el
escurrimiento hacia las tuberas que constituyen el sifn propiamente dicho, debe prever adems
dispositivos que permitan:
El aislamiento de cualquiera de las lneas para su limpieza
El desvo del caudal afluente para cualquiera de las lneas, aisladamente o en conjunto con otra.
El desvo o by - pass directamente para un curso de agua o galera
La entrada de un operador o equipos para desobstruccin o agotamiento.
Los dispositivos para aislamiento de tuberas pueden ser compuertas de madera, que deslizan en
ranuras apropiadas, o vertederos adecuadamente dispuestos para permitir la entrada en servicio de
la nueva tubera despus de alcanzar el lmite de capacidad de la anterior.
Generalmente son utilizadas compuertas que tienen la ventaja de poder distribuir mejor los
caudales, de modo que mantenga siempre una velocidad mnima de autolimpieza; sin embargo,
sta alternativa tiene la desventaja de requerir la entrada de personas en la cmara para efectuar la
operacin de las compuertas.
La utilizacin del vertedero lateral tiene la ventaja de evitar la entrada frecuente de personas en la
cmara, sin embargo ocasiona mayor prdida de carga, pues es considerado un obstculo
sumergido, cuando el escurrimiento pasa sobre l. Cuando es utilizado el vertedero lateral, deben
ser tomados los debidos cuidados en relacin a las velocidades para atender las condiciones de
auto-limpieza.

Cmara de salida, ddebe ser tambin adecuadamente proyectada de modo de permitir la


inspeccin, el aislamiento y la limpieza de cualquier lnea del sifn. Las soleras de los tubos
afluentes y de la tubera de salida quedarn rebajadas, en relacin a la tubera de llegada en la
cmara de entrada, en 1/3 del valor correspondiente a la prdida de carga a lo largo del sifn, ms
las prdidas localizadas.

Las cmaras de entrada y salida deben ser proyectadas con dimensiones adecuadas, de modo que
permitan el acceso y movimiento de personas y equipos, en forma cmoda durante las
operaciones que se realicen en las mismas.

VENTILACIN
Considerables cantidades de aire y gases son arrastradas por el escurrimiento de aguas residuales
en los colectores que funcionan en lmina libre. En cambio, ste flujo es interrumpido en la
cmara de salida del sifn, ya que el escurrimiento en el sifn se efecta en conducto forzado.
Debido a esa interrupcin, se produce una acumulacin de aire y gases que origina una presin
positiva en la cmara de entrada, y puede provocar el escape de gases con olor desagradable a
travs de orificios y aberturas en las tapas de acceso a las cmaras.
Si la cmara de entrada fuese completamente hermtica, los gases efectuaran un camino en
sentido inverso al escurrimiento hasta conseguir salir por las cmaras de inspeccin aguas arriba
del sifn.
En ste caso, todo el oxgeno extrado de la cmara y los gases (principalmente el sulfhdrico que
se desprende del lquido debido al aumento de turbulencia), se concentran pudiendo ocasionar
serios problemas de olor. Con la acumulacin de sulfatos en la cmara de entrada, el ambiente se
torna altamente txico, y puede ocasionar la muerte de los operadores que visiten la cmara sin la
debida mscara de proteccin.
Para minimizar este problema, se puede interconectar las cmaras de entrada y salida por medio
de una tubera, de modo que los gases sean transferidos para la cmara de salida y arrastrados por
el flujo de aguas residuales aguas abajo del sifn.
Dependiendo de la ubicacin de la cmara de entrada, los gases pueden ser lanzados en la
atmsfera siempre que las condiciones ambientales locales no sean afectadas.
La evacuacin de aire y gases se produce a travs de una tubera con dimetro que vara desde un
dcimo hasta la mitad del dimetro del sifn. Cuando se interconectan las cmaras, esta tubera
generalmente es ubicada en forma paralela a las tuberas del sifn.
MATERIALES
Pueden ser utilizados tubos de hierro fundido dctil, hormign armado, acero o plstico, sin
embargo es ms frecuente el uso de hierro fundido dctil por su facilidad de instalacin.
En los casos en que el sifn es construido sobre lechos o cursos de agua, se debe verificar su peso
o anclar las tuberas, para evitar su flotacin, condicin que puede ocurrir durante el perodo de
construccin o cuando el sifn es vaciado para reparaciones.
Los tubos livianos generalmente llevan una envoltura de cemento para evitar la flotacin y su
desplazamiento sirviendo adems esta envoltura para su proteccin.

TECNICA DE CONSTRUCCIN
a) La tcnica de construccin siempre que el obstculo a salvar est constituido por un arroyo o
ro, con un caudal de volumen apreciable, sigue alguno de los siguientes mtodos.
b) Se monta un andamio perpendicular a la direccin de la corriente; el sifn se instala sobre el
andamio y luego se produce su descenso en bloque hasta que repose en un canal excavado con
anterioridad para ste propsito.
c) El sifn, previamente montado, se suspende mediante gras flotantes y se sumerge luego
hasta reposar en la zanja excavada para tal fin.
d) El sifn se monta en tierra; se obturan ambos extremos; se recubre el exterior del sifn con
hormign proyectado o encofrado, hasta que el peso del sifn compense su flotabilidad en el
agua; de sta forma se consigue una proteccin suplementaria contra la corrosin; se conduce
el sifn hacindolo flotar mediante boyas, hasta que est situado sobre el canal excavado
previamente, se sueltan las boyas y se sumerge el sifn llenndolo con agua.
e)

Se ejecuta el montaje del sifn en una orilla del ro que constituye el obstculo. Desde la
orilla opuesta y mediante cables, ste es remolcado hasta su emplazamiento definitivo, por
vehculos que circulan sobre una va dispuesta en la prolongacin terica del eje del sifn.
OPERACIN Y MANTENIMIENTO

Los sifones exigen cuidados especiales sistemticos con la finalidad de evitar obstrucciones. Una
de las principales preocupaciones relacionadas al uso de los sifones se refiere a la necesidad de
desobstruccin de los mismos, particularmente cuando ocurre la acumulacin de slidos pesados,
como piedras, que resisten el arrastre hidrulico, situacin que se traduce en la necesidad de
utilizacin de equipos mecanizados de limpieza.
Un equipo de limpieza de sifones bastante eficiente es la denominada Bucket-Machine. Este
equipo est provisto de un motor, que es responsable del accionamiento de una roldana que
enrolla y desenrolla un cable de acero, que tiene en el extremo un recipiente que se introduce por
el interior de las tuberas, raspando la solera y recolectando el material sedimentado. Existen
recipientes de distintos tamaos y su eleccin depende del dimetro de las tuberas y tambin de
las dimensiones de las cmaras de entrada y salida.
Se recomienda la realizacin de inspecciones regulares, a travs de las cuales puedan ser
previstas a tiempo la remocin de obstrucciones incipientes. En promedio, estas inspecciones
deben ser realizadas una vez por mes.
La limpieza de los sifones puede hacerse a travs de chorros de agua a presin, y stos pueden
generarse se diversas formas:

1. Creacin de un remanso del agua, para posteriormente liberar el flujo retenido.


2. Admisin de agua limpia en la parte superior del sifn invertido.
3. Dotacin de un mecanismo de limpieza permanente en el sifn.
4. Limpieza manual, utilizando sondas u otro tipo de herramienta, tras vaciar el sifn.
ILUSTRACIONES

OBJETIVOS
Los sifones invertidos son econmicos, fciles de disear y de construir y han demostrado tener
una confiable capacidad de conduccin
.
Los costos de diseo, construccin y mantenimiento son factores que pueden hacer a un sifn
invertido ms factible que otra estructura.
Sin embargo la prdida de carga producida en un sifn invertido es mayor que en los otros
sistemas de cruce (acueductos, etc).