You are on page 1of 229

Brigitte Riebe

A
HOLDISTENN

General Press Kiad


ALAPTVA 1988-BAN

A m eredeti cme Auge des Mondes


Copyright 2007 by Diana Verlag,
a division of Verlagsgruppe Random House GmbH, Mnchen, Germany
Hungarian translation B. Szab Kroly
General Press Kiad
Az egyedl jogostott magyar nyelv kiads.
A kiad minden jogot fenntart, az rott s az elektronikus sajtban rszletekben kzlt
kiads s kzls jgt is.
Fordtotta B. SZAB KROLY
Szerkesztette

SZAB PIROSKA

A bortt KISS GERGELY tervezte


ISBN 978 963 643 457 1
Kiadja a GENERAL PRESS KIAD
1138 Budapest, Viza utca 911. fszt. 2.
Telefon: 359-1241, 270-9201 Fax: 359-2026
www.generalpress.hu
generalpress@generalpress.bu
Felels kiad LANTOS KLMNN
Irodalmi vezet
KISS-PLVLGY I LDIA
Mvszeti vezet LANTOS KLMN
Felels szerkeszt SZALA BOGLRKA.
Kszlt 15,5 nyomdai v terjedelemben
Kiadi munkaszm 3608-13

Tartalom
ELS KNYV BSZTET
Els fejezet
Msodik fejezet
Harmadik fejezet
Negyedik fejezet
tdik fejezet
MSODIK KNYV SZAHMET
Hatodik fejezet
Hetedik fejezet
Nyolcadik fejezet
Kilencedik fejezet
Tizedik fejezet
Mina papirusza
Trtnelmi utsz
Jegyzetek

Lunmnak, Moninak s Napinak

A macska a termszet remekmve.


Leonardo da Vinci (1452-1519)

Aki macskval jtszik, annak tisztban kell lennie azzal,


hogy jtsztrsnak karmai is vannak.
kori egyiptomi kzmonds

ELS KNYV
BSZTET

Els fejezet
jszaknknt Per-Basztet lapos hztetit elleptk a macskk, de az
egykor oly flnk llatok mr napkzben is egyre inkbb birtokukba
vettk a vrost: idkzben pimaszul megjelentek mindenfel. Csak a
piacrl zavartk el ket mindig, pedig ott igencsak csbt illatok
szllingztak. A piac vltozatlanul az asszonyok felsgterlete
maradt, akik elkergettk az sszes llati alakban megjelen
szgyentelen koldust s tolvajt. Az els rusok mr j korn
megjelentek minden reggel, hogy lefoglaljk a legjobb helyeket. R
mg alig fejezte be jszakai frdzst a tengerben, s trt vissza
jra izz napkorongknt a keleti horizonton, az asszonyok mr
szorgosan sepregettk a port, s pakoltk ki portkikat: ki
vszonkendre, msok kkagyknyre, nhnyan pedig kosarakbl
knltk ruikat, amelyeket papiruszndbl fontak, hiszen ez a
nvny itt, a deltatorkolatban gy ntt, mint a gaz.
Mina az sszes koft ismerte, akrcsak a portkjukat, amelyet
mindennap rultak: vszaktl fggen hagymt, babot, lencst s
klest, valamint friss zld prhagymt, uborkt, kaprot, koriandert,
grgsznt s lngvrs fszersfrnyt, amely ugyan gyalzatosan
drga, mgis nagyon keresett volt. Msok fgt, datolyt s
grntalmt knltak, vagy apr, lisztbl s mzbl kszlt
stemnyeket halmoztak fel ragacsos kpokba. Ekzben a szles
lb parasztasszonyok a tykokat s a kacskat prbltk beterelni
a zsfolt ketrecekbe, akik mintha sejtettk volna, hogy kzeleg a
vg.
Ks dleltt aztn megjelentek a javasasszonyok, nyakukban
illatos gygynvnyfzrekkel, akik azzal dicsekedtek, hogy titkos
receptrikkal minden lehetsges bajt el tudnak zni. Knlatukban
mindent meg lehetett tallni a kopaszsg elleni tinktrktl, amelyek
a haj visszanvst grtk, a klnbz termkenysgi
varzslatokon t az lmatlansg s az impotencia elleni
8

gygyszerekig.
Aztn megrkezett a kgybvl, egy sovny, rongyos, csoms
haj frfi egy reg kobrval, amely mr rgen elvesztette a
mregfogait, s fradt tekergsvel csak a fls egereket tudta
volna megijeszteni. Varzstsre egyszerre elkerltek az akrobatk
is, akik l emberpiramist alkotva, egyms htra llva nyaktr
mutatvnyokkal szrakoztattk az embereket.
Vgl felbukkantak a trtnetmondk, akik kztt Mina szmtott
a koronzatlan kirlynnek. Neki nem volt szksge krokodilra, mint
Szedinek, a szjhsnek, aki betantott egy egyszem kajmnt, hogy
a segtsgvel felidzhesse Szobeket, a krokodilistent; mg kevsb
volt szksge arra, hogy erteljes illat eszencikat alkalmazzon,
mint az sz haj ikernvrek, akik a horpadt fstltlkikbl
felszll gzzel akartk maguk kr vonzani a hallgatsgot. Mina
kizrlag a nyelv erejre hagyatkozott, amely vlemnye szerinte
valamennyi fegyver kzl a legersebb s a leghatalmasabb volt.
Tudta, mi a fontos, s bzott a megrzsben, hogy mikor kell
belefognia a trtnetbe. Ha tl korn kezdi el, akkor az asszonyok
figyelme mg a hagymavsrlsra irnyul, ha pedig tl ksn, akkor
gondolatban mr flig otthon vannak a tzhely mellett.
Mina ltalban nem tprengett rajta, mivel indtson, bzott a
trtnetben, amely slytalanul szllt fel a belsejbl, ahol risi
tartalkot rztt fltett kincsknt. Halkan kezdett bele, szinte
mellkesen, mintha csak magnak meslne, ezzel a sokszor
kiprblt mdszerrel vonzotta oda az els kvncsiskodkat. Amikor
egy figyelmes csoport sszegylt a mesl krl, Mina felemelte a
hangjt, s nhny mozdulattal tette rdekesebb a trtnetet. Erre
jabb kr formldott, majd egy harmadik, vgl a hallgatsg
szorosan krlvette Mint. csak ekkor fokozta a tempt, a
feszltsget, s kezdte el jobban hasznlni a mimikjt s a
gesztusait. Amikor vgl mindenki lenygzve bmulta, s alig
mertek llegzetet venni attl val flelmkben, hogy elszalasztjk a
lnyeget, a boldogsg nehz, fszeres borknt radt szt a fejben.
9

A trtnet befejezse igazbl mindig tl korn jtt el, brmilyen


gyesen hzta is el Mina. szre lehetett venni az arcokon, amelyek
hirtelen megint rosszkedvnek tntek, s azon, ahogy az emberek
kedvetlenl sztszledtek, mintha legszvesebben tovbbra is
szorosan egyms mellett llva, llegzetvisszafojtva hallgatnk a
mest. Csak ezutn nttte el Mint is a fradtsg, lassan nagy
nyugalom hullmzott vgig a testn. Sikeresen megvvta a csatt.
Most megpihenhet, mieltt felkszl a kvetkezre.
Ezek a boldog pillanatok mg az lmaiba is beszrdtek, de
elfordult, hogy nem alakult minden ilyen rmteli mdon. Ahogyan
aznap sem, mivelhogy mr hajnalban olyan elviselhetetlenl flledt
volt az id, mintha zisz knnyei megemeltk volna a nagy folyt.
Pedig mg j hrom ht volt htra az j vig, amikor elrkezik az
ahet, az rads, s a parasztoknak be kell majd fejeznik a munkt
a fldeken, nehogy megfulladjanak a kirad Nlusban. A partokon
az utols elkszletek zajlottak: megerstettk a gtakat,
kitiszttottk az ntzrkokat s j gyjtmedencket stak ki.
Mindenesetre mostanig elmaradt a frisst szell, amely embert s
llatot is megnyugtathatott volna munka kzben.
Ehelyett a meglehetsen nyirkos leveg aznap mindenkire
nyomasztan hatott, az embereket mogorvv s ingerlkenny
tette, amihez hozzjrult az les macskanyivkols is, amely a kzeli
templom fell hallatszott. Tbb tucat macska verhetett tanyt azon a
szk helyen, legalbbis gy tnt. Vajon mirt viselkednek gy, amikor
amgy is minden az akaratuk szerint trtnik?
Per-Basztetben mr a legkisebbek is tudtk, hogy a templomi
macskk a papok kedvenc llatai, akiket knyeztetnek s
ddelgetnek. Pazar mdon etettk s itattk a macskkat,
keflgettk a szrket s simogattk a bundjukat, st a kedvenc
jtkukkal temettk el ket, mikzben az utckon az emberek
heztek, s senki sem trdtt velk.
Mina kezdeti vonzdsa a simulkony macskkhoz egy ideje mr
tovatnt, egszen pontosan azta nem rdekeltk t, hogy az
10

istenn megtagadta tle legnagyobb vgynak teljeslst. Azta


kzmbsek voltak szmra a macskk, olykor mg terhesek is, s
az asszonyt az az ijeszt rzs kertette hatalmba, mintha ezek az
llatok szinte jszakrl jszakra szaporodnnak.
Mina a homlokt rncolta, egy kicsit megemelte a hangjt, amivel
ugyan elrte a kvnt hatst, de mg mindig nem volt elgedett.
Vgl a Hazugsg s igazsg cm trtnet mellett dnttt, de mr
az els mondatok utn megbnta, mert aznap valahogy nem akart
mkdni a dolog. Azzal azonban mr elksett, hogy brmin is
vltoztasson. Nem volt megfelel hangulatban a szerelmes
trtnetekhez, s az ziszrl meg Oziriszrl szl rgi versek,
amelyeket gy szeretett, mr rgta tabunak szmtottak a
szmra. Minek pazarolja ezeket az rtkeket olyan emberekre, akik
nknt meghajoltak a perzsa uralom eltt, mintha Kemet[1] egykor
nem lett volna szabad, bszke birodalom?
Erfesztsbe kerlt, hogy ne hagyja abba a trtnetet a
kzepn, br rezte, hogy aznap meg sem kzelti a szoksos
sznvonalat. Taln az idegen miatt, akit a tmegben szrevett, s aki
magtl rtetden llt az asszonyok kztt, mozdulatlanul, mintha
fldbe gykerezett volna a lba. Ritkasg volt, hogy a piacon egy
frfi is feltnjn a hallgatsg kztt, s mg soha nem fordult el,
hogy egy ilyen frfi jelenjen meg itt.
A frfi, ezt Mina els pillantsra megllaptotta, a gyllt perzsk
kz tartozott, akik egyre tbben lettek itt Per-Basztetben, amita
fraknt Dareiosz uralkodott a Fekete fld felett. A frfi kzepes
termet s ers testalkat volt, nem a helybeliek szoksos ruhjt
viselte, hanem a flledtsg ellenre egy bokig r kk ruht lttt
magra, amelyet a gallrjn s a szeglyn szles paszomny
kestett. Frfias vons arct nem keretezte szakll, ami szokatlan
volt egy perzsa esetben. Markns orra volt, amely jl llt neki, s
sr, nyakig r, kicsit gndr haja, br az sz hajszlak mr
megnyertk a kzdelmet a barnk ellenben. Hossz, trkeny ujjait
sszefonta maga eltt, kezt feltn lazrkves ezstgyr
11

dsztette. Mina nem lthatta a szemt, mert a frfi makacsul a


fldre szegezte a tekintett. A szja krl azonban, mint valami
makacs rnyk, apr mosoly jtszadozott, ami szinte az rletbe
kergette Mint.
Taln rajta nevet ez az ember? Vagy csak azrt vigyorog, mert
egy szt sem rt?
gy tnt, a frfi jelenlte a krltte ll asszonyokat is
nyugtalantja. Topogni kezdtek, egyik lbukrl a msikra lltak,
krbenzegettek, s egy rkkvalsg ta elszr fordult el, hogy
egyikk hirtelen kivlt a tmegbl, flrelkte a tbbieket, majd
megpakolt kosarval egyszeren elment.
Ekkor a perzsa felemelte a fejt. Vkony, keskeny szemvel,
amely valamivel vilgosabb volt, mint a bal kezt dszt k, de nem
kevsb ragyogott, Minra nzett, olyan behatan s
ellenllhatatlanul, mintha a szvbe ltna.
Az asszony megszdlt. gy rezte magt, mintha egy lthatatlan
ris felemeln, s a levegbe rpten. Kiszradt szjjal sikerlt
nagyjbl tisztessgesen befejeznie a trtnetet, s amikor az
asszonyok meghallottk, hogy a hazugsgot bntetsbl
megvaktottk, s attl kezdve az igazsg hznak vak ajtnllja
lett, nhnyan megknnyebblten felshajtottak.
Ennek ellenre mindenkinek hirtelen feltnen siets lett, hogy
hazamenjen; a tmeg gyorsabban feloszlott, mint ltalban, s
amikor Mina a htrahagyott adomnyokra pillantott, meg kellett
llaptania, hogy valban szerny napot tudhat maga mgtt.
Mindent sszeszedett, br a gymlcsk puhk s nyomottak voltak,
s a lepny sem volt ppen friss.
A macskk zaja egyre hangosabban s lesebben hallatszott.
Azutn hirtelen csend lett.
Az idegen mr j darabot megtett, amikor mg egyszer
visszafordult Mina fel. Br nem fedezett fel hasonlsgot kztk,
Mina mgis Khaira, elhunyt frjre gondolt. sszeszortotta a fogt,
12

nehogy ott helyben elsrja magt. Hirtelen jra rezte a frfi meleg,
enyhe diillatt, amelyet annyira szeretett benne a reggeli
bredskor. Olyan rzs volt, mintha Khai mellette llna, vagy inkbb
fekdne, mintha soha nem is ment volna el.
gy tnik, egyre tbb dolog van, amit nem tudok elfelejteni,
gondolta szomoran Mina. Azt hiszem, kezdek megregedni. Amikor
a lgyabb fnyben mr nem szikrztak-remegtek annyira a fehr
hzfalak, feltnt Ameni. Mina mr messzirl szrevette az
unokaccst, ahogyan gyors lptekkel tvg a nagy tren, amelyen
idkzben mr rr lett a dlutni nyugalom: izmos, magas termett,
mintha mg mindig nvsben lenne, mindig zillt fekete hajt, ovlis
arct, nagy szemt s llt, amelyrl az asszonynak mindig az jutott
az eszbe, hogy olyan, mintha a fi titokban egy energikusabb
frfitl lopta volna. Ameni lblta hossz karjt, s mr azeltt
beszlni kezdett, mieltt odart volna hozz.
Ht itt vagy! Hol voltl eddig? Mr mindentt kerestelek!
Akrcsak a fi anyja, Tama, Ameni is kpes volt a legegyszerbb
mondatokat is szemrehnyssal vegyteni.
Itt, ahogy szinte mindennap vlaszolta Mina, anlkl, hogy
felemelte volna a hangjt. Krsz egy kis srt? Most fzte a
fogadsn.
Most nem ihatok semmit! felelte a fi, s svr pillantst vetett
Mina poharra.
Ezttal mi trtnt? Ameni rendelkezett azzal a klnleges
tehetsggel, hogy ktes helyzetekbe keveredjen, amelyekbl
segtsg nlkl nem tudott kikeveredni. Jtkadssg?
Meghamistott fogadsok? Egy garantltan jvedelmez zlet, amely
az utols pillanatban sajnos meghisult? Vagy megint sszevesztl
az apddal?
A fi nmn megrzta a fejt. Mina rezte a belle rad
nyugtalansgot.
Rosszabb szlalt meg fojtott hangon. Sokkal, sokkal
13

rosszabb.
Mina szvt jeges flelem szortotta ssze. Ameni ugyan
meggondolatlan s heves termszet volt, s j nhny rltsget
elkvetett mr, de csak nem kpes bntettre?
Csak nem loptl el valamit, Ameni? Vagy vertl meg valakit?
krdezte Mina nyomatkosan.
Termszetesen nem! Ht mit gondolsz te rlam, nnike? felelte
a fi elvrsdve.
Mina elhatrozta, hogy elengedi a fle mellett a megszltst,
amelyrl Ameni tudta, mennyire gylli. A fi olyan zavartnak tnt,
annyira elesettnek, hogy Mina megsznta.
Valami ngy? krdezskdtt tovbb. Errl van sz?
Ameni megrndult, mintha lthatatlan ts rte volna.
Ennyire ltszik rajtam?
Ha valaki olyan jl ismer tged, mint n, akkor igen.
Belehalok, ha nem lthatom tbb! A fi vlla elreroskadt.
Pedig nem lthatom tbb. Ez olyan biztos, mint ha rzsagrnitba
vstk volna!
Elszr lj le! utastotta Mina, s szlt a fogadsnnak, hogy
hozzon (mg egy kors srt. Megvrta, hogy az asszony mindkt
poharat teletltse, s a fi igyon, azutn maga is kortyolt egyet az
italbl. Szval kezdett bele Mina , mi trtnt?
Mikzben a fi beszlni kezdett, az asszony t nzte, s hirtelen
gy rezte, mintha leereszkedne egy fggny. Eltnt a szeme ell a
frfiarc, helyette megjelentek a mgtte rejtz arcok: a hromves
kisfi, akinek des gyermekillatt Mina mohn llegezte be,
mikzben az koszos lbval az lben tapodott. Akkoriban gy
rezte magt, mint egy sszeeskv, magban meglls nlkl
beszlgetett a nagy istennvel, aki nemsokra biztosan t is hasonl
rmkkel ajndkozza majd meg. Ksbb aztn a gyermekarc
keskenyebb lett, s megnylt, mintha Hnum, a nagy fazekas[2]
14

vatosan tovbb forgatta volna a korongot. Mina azonban mg


mindig remnykedett benne, hogy maga is anya lesz. Minban
mg akkor is lt egy szikrnyi remny, amikor vekkel ksbb Ameni
arct, akr egy gennyes szvett, pattansok s prsensek
bortottk, amelyekrl manapsg mr csak apr hegek tanskodtak.
A nagy istenn kpes csodt tenni, errl gyakran lehetett hallani, ht
nem ezrt tisztelik az emberek a csald vdelmezjeknt? A fggny
eltnt, s a mlt elhalvnyodott. A csoda elmaradt. Mr nincs
remny, Mina pedig knytelen volt ebbe beletrdni. Unokaccse
idkzben felntt: nagy fiatalember lett, akit most nyilvnvalan
szerelmi bnat knoz.
Figyelsz rm egyltaln? Ameni krden felvonta barna
szemldkt.
Termszetesen vlaszolta Mina a valsgnak nem egszen
megfelelen. Szerelembe estl, s teljesen magadon kvl vagy. A
lnyhoz akarsz menni, de nem teheted. A lny ugyan vr rd, de nem
hagyhatja el a hzat. Te pedig nem mehetsz oda. Mina kisprt
egy haj tincset a homlokbl. Elg bonyolult trtnetnek hangzik,
ha engem krdezel, s nem sok jval kecsegtet. Nem kellene
nyugodtan mg egyszer vgiggondolnod ezt a dolgot? Mina
mosolygott. Sok szp lny van a vrosban... egy olyan vonz frfi
szmra, mint amilyen te vagy!
Nem tehetem! Most nem az egyik trtnetedrl van sz!
Amikor Ameni bosszs volt, a fiatal Khaira emlkeztette az asszonyt,
aki bizonyos tmk emltsre szintn hamar dhbe gurult. Ameni
szeme villmokat szrt. Ez most a valsg, rted? ppen ez a
klnbsg. Szeretem t!
s is szeret tged?
Igen, mert sszetartozunk! Ha az egsz vilg sszeeskszik
ellennk, akkor is! Asa az egyetlen, akit valaha... A fi elhallgatott.
Asa ismtelte meg Mina elgondolkodva, mintha valami
ismeretlen gymlcst zlelgetne. Teht gy hvjk az elrhetetlen
15

szerelmedet. Micsoda hangzatos, szokatlan nv...


Felejtsd el a nevt! vgott kzbe Ameni. Mintha soha nem is
hallottad volna, grd meg!
Mina nmn nzett a fira.
Eskdj meg r! folytatta Ameni. Erre kell krnem tged,
mert a legrosszabbat mg nem is tudod.
Mi lenne az, fi?
Mina megdbbensre a fi srva fakadt, ahogy gyerekkorban is,
ha valami nem az akarata szerint trtnt. Ameni hirtelen felugrott,
kzben lesodorta az asztalrl a kt poharat, amelyek darabokra
trtek a kemny padln, majd elrohant.
Mr kisltek az els lepnyek, s csbt illatok szlltak a
levegben, amikor Mina az udvarba lpett. Iszet mr a tovbbi
lepnyekhez gyrta a tsztt. Kis hztartsuk mindig sokkal nagyobb
kszletekkel rendelkezett, mint amekkorra szksgk volt, mintha
Iszet kihezett vendgekre szmtott volna, akik vratlanul, nagy
szmban rkezhetnnek. Br Mina kedvesen gyakran figyelmeztette,
hogy ne legyen ilyen pazarl, senki sem trthette el attl, amit
csinlt. Iszet olyan gyorsan gyrta ssze a lisztet, a st, a vizet, pr
csepp olajat, meg keveset a kovszbl, hogy az mr szinte
boszorknysgnak tnt.
Ksn jttl jegyezte meg rviden Minra pillantva.
Fradtnak tnsz. Csak nem srtl?
Mina elmosolyodott. Ez a ksznts jellemz volt Iszetre!
Az asszony Khai ids dajkjt a foly kzelben ll nagy hzzal
egytt rklte, amelyben mr oly rgta ltek egytt. Iszet
csknys volt, s haragtart, rosszul hallott, radsul ngy rbzott
feladatbl hrmat biztosan elfelejtett, s voltak napok, amikor
nagyon nehezen lehetett kijnni vele. ltalban azonban jl
megvoltak egymssal.
16

Mina egy zsmolyra tette, amit hozott. Iszet jra kritizl pillantst
vetett r, majd bosszsan fjtatott.
Pontosan tudom, mit akarsz mondani szlalt meg Mina. ~ Ne
is fradj vele.
Minek hozol haza ilyen szemetet? Taln a szegnyek kz
tartozunk, akik rszorulnak erre? Ezt akarod ezzel mondani nekem?
Hogy sajnlod a pnzt az telemre, csak mert reg s gyenge
lettem?
Azrt teszem, mert ha az ember ad valamit, akkor cserbe
elfogadja, amit knlnak rte ellenkezett Mina. Az emberek
meghallgatjk a trtneteimet s...
...s szemttel jutalmaznak meg? Szp fizetsg! folytatta Iszet
fintorogva, s mg hatrozottabban kezdte gyrni a tsztt. Azutn
lapos, kerek lepnyeket formlt belle, amelyeket energikusan a
kemencbe dobott. Szegny kedvesem igencsak meg lenne lepve,
ha ezt tudn. Az els templomi rnok felesge odall a piaci kofk
el, mint egy bolond vidki lny, s egyszeren...
A te szegny kedvesed mr ht ve halott vlaszolta Mina
lesebben, mint akarta. Azonkvl a frjem volt. Sokkal hosszabb
ideig, mint ameddig a tejedet itta. Khai mindig szvesen hallgatta a
trtneteimet, s egyltaln nem tallta ostobnak ket. Ezt
ugyangy jl tudod, mint n!
Azonnal megbnta a nyers szavakat, amint elhagytk a szjt.
Nem is maradt el a hatsuk: Iszet hegyes lla srtdtten
elreugrott, vkony vlla pedig ertlenl elreroskadt. Mina
odalpett hozz, s htulrl tlelte.
Gyllte, ha veszeksznk szlalt meg halkan. Erre kellene
gondolnunk, nem?
Iszet blintott.
Khai a legbksebb gyermek volt, akit valaha szoptattam
mondta Iszet. Ksbb sem sokat vltozott. Mg akkor sem,
17

amikor mr felnttknt oly sok felelssg nyomasztotta. Mirt


hagyott el minket ilyen korn, Mina? Hiszen tudta, milyen nagy
szksgnk van r!
Mina egy ideig csendben tlelve tartotta az asszonyt, s kzben
rezte a vkony br alatt az les csontokat. Alig lehet nehezebb egy
megtpzott madrnl, gondolta magban. Nemsokra t is
elvesztem majd.
Mindjrt hen halok szlalt meg Mina, s elengedte az
regasszonyt. Mr rg elszllt a haragja. Tn csak nem a
legends lencselevesed fortyog ott a tzhelyen?
Mr majdnem ksz. A dajka arca ragyogni kezdett. Mr
csak meg kell fszerezni.
A leves tartalmas s zletes volt, mint mindig, Minnak nhny
kanl utn mgis elment az tvgya, mert a lencse a mltra
emlkeztette: a boldog napokra, amelyek mr rgen elmltak. A
Khai utni vgyds rnykknt telepedett Mina hangulatra, s
melankolikuss tette.
Nem volt ez szerelem az els ltsra, legalbbis Mina rszrl
nem. Az ber tekintet, sovny rnok, akinek a hta id eltt
meggrnyedt, s aki olyan buzgn udvarolt neki, eleinte inkbb
szrakoztatta, mint rdekelte. Legyeskedtek krltte msok is,
fiatalabb, csinosabb frfiak, vidmabbak s btrabbak,
szemtelenebbek is, akiket Mina inkbb rszestett elnyben. Mivel
azonban Khai kitart volt, radsul- mindig bartsgos s figyelmes,
Mina kezdeti hvs, elutast magatartsa megenyhlt, s vgl
elfogadta a frfi kzeledst.
Egytt stltak, egyms mellett ltek a folynl, beszlgettek,
vitatkoztak. A frfi soha nem erltetett semmit, s nem siettette a
lnyt. Khai volt olyan okos, hogy tudja, a szavai csendben megteszik
a maguk hatst, s elrik Mina szvt. A lny mr rgta kedvelte a
frfit, mieltt beleszeretett volna, s amikor Khai egy este vgre
megkrdezte, felesgl menne-e hozz, egszen egyszer volt a
18

vlasz.
A frfi srva fakadt, amikor Mina utna hevesen meglelte.
Egy csald lesznk mondta Khai knnyek kztt. Soha nem
fogod megbnni a dntsedet, Mina, ezt meggrem!
Az asszony most ftyolos szemmel bmult a sttsgbe, amely
idkzben leereszkedett a folyra meg a partra, s szre sem vette,
hogy Iszet nmn elrakta a flig teli tlat, majd halkan eltnt a
szobjban. Mina mg lt egy darabig az asztal mellett, a mltba
rvedve.
Elszr nem akarta szrevenni, hogy Khai egyre sovnyabb s
gyengbb. Mg az a szraz hsg sem tnt veszlyesnek az
asszony szmra, amely a frfibl sugrzott. Tl ksn beszltek a
gygytval, aki a vizsglat utn elgondolkodva csvlta a fejt, s
borral elkevert, sztmorzsolt kkuszcserjt rendelt Khainak; ezt az
utlatos, fs italt a frfi csak nehezen tudta legyrni.
Ezutn a gygyuls rvid, csalka idszaka kvetkezett, azutn
dhs hullmokban visszatrt a lz, hevesebben, mint eltte.
Minnak gy tnt, hogy bellrl emsztette fel a frfit: elgette a
bels szerveit, mint a hossz ideig a napon hagyott trgyt. Mieltt
mg az asszony felkszlhetett volna r, Khai szeme veges lett, s
Mina mr egy kvr balzsamoz frfival tallta magt szemben, aki
a holttestrt jtt, hogy elksztse az rkkvalsgra.
Khai mg akkor sem hagyta el t.
Ezutn is gyakran hallotta a frfi hangjt a msik szobbl,
felugrott, hogy odamenjen hozz, ahogyan rgebben oly gyakran
tette, de szbe kapott, s megllt a kszbn. Egy fl v mlva a
hangok eltntek.
Khai az asszony szmra csak ekkor halt meg, vgleg egyedl
maradt, brmilyen gyakran ltogatta is meg frje srjt a
nekropoliszban.[3]
Most gondolataiba merlve lassan felllt, s bement a szobjba,
19

ahol Iszet mr gondosan meggyjtott nhny olajlmpst, amelyek


megvilgtottk a helyisget, mintha az asszony megrezte volna,
hogy felledtek a mlt szellemei. Az gyat, amely egy rendes vz
volt ngy faragott lbbal a szoksos egyszer, fldre tertett
gykny helyett, egy tarka szttes takar bortotta. A ruhkat
klnbz nagysg fonott kosarakban tartottk, az nnepi
ltzkeket kt stt szn faldban. Minden tiszta volt, s
rendezett, hvogat s otthonos, ahogyan mindig. Mina szmra
azonban a megszokott falak aznap szknek s nyomasztnak
tntek.
Kinyitotta az ajtkat, s kilpett az jszakai kertbe. Ez is egy olyan
kivltsg volt, amelyet szorgos frjnek ksznhetett, hiszen a
vrosban csak nhny hzhoz tartozott kert. Semmi sem hinyzott:
sem a ciprusok meg az rnyat ad fgefk, amelyek des
gymlcseit Hathor istennnek szenteltk, sem pedig az illatos
virggyak, amelyekben piros mk, srga mandragra s kk
bzavirg ntt. Mg egy mestersges tavat is kialaktottak a
kertben, amelynek felsznn ltuszvirgok sztak, s amelyet Khai
nagyon szeretett. Mintha Iszet megsejtette volna, hogy Mina aznap
mg kimegy a thoz, itt is lobogott nhny olajlmps az esti
szellben.
Az asszony levetette a ruhjt, s beleereszkedett a vzbe. A kis
t ahhoz nem volt elg nagy, hogy szni lehessen benne, de arra
elg volt, hogy lehtse magt, Mina becsukta a szemt, s tadta
magt a vz jjeli frissessgnek, amikor hirtelen sziszegsre lett
figyelmes.
Rmlten nyitotta ki a szemt.
Kzvetlenl a feje fltt egy kobrt pillantott meg, amely
fenyegeten bmult r. Mina pulzusa felgyorsult. Minden ms
llnynl jobban utlta a kgykat s kimondhatatlanul rettegett
tlk. Radsul ez egy kpkd kobra, fekete pikkelyei
sszetveszthetetlenek voltak. Khai va intette t ezektl a
veszlyes hllktl egyik ritka kirndulsuk alkalmval. Egyetlen
20

rossz mozdulat, s a kgy a szembe spricceli a mrgt, ami


rkre megvakthatja.
Mina mozdulatlann dermedt, br legszvesebben hangosan
segtsgrt kiltott volna. De mire a nagyothall Iszet kikszldik az
gybl, mr amgy is ks lenne.
Ekkor a kobra hirtelen elfordult, s Mina hangos fjtatst hallott.
Valami oldalrl beleharapott a kgy fejbe, az pedig megprblta
lerzni magrl, de nem jrt sikerrel. A sziszegs egyre hangosabb
lett, a fjtats pedig csattogsba vltott t. Mina mg sosem hallott
ilyesmit azeltt.
Egy macska? Bsztet brsonyos talp teremtmnyei, egyltaln
kpesek kiadni ilyen hangokat?
A kzd felek egyre tvolodtak, aztn hirtelen minden zajt elnyelt
az jszaka. Mina kiszllt a tbl, remeg kzzel felvette a ruhjt, s
megprblt tjkozdni a sttben. Tapogatzva felfedezett egy
letrt vastag gat, amelyet megragadott, hogy fegyverknt
hasznlhassa.
Vgl rtallt a kt viaskod ellenflre.
A macska meglepen kicsi volt: tigriscskos, szvs, sovny kis
llatka les karmokkal. Nem tarthatott ki sokig a kgy ellenben. A
kobra jra felgaskodott, hogy megfelel helyzetben legyen a mreg
kikpsre, de a macska jra idben reaglt, s villmgyorsan a
kgy fejre tmadt. A kobra sziszegve prblt kiszabadulni,
hallhatan a vgskig feldhdve.
Apphisz, a szrnyek szrnye, aki el akarja puszttani R istent,
gondolta Mina. Pont, ahogyan az si meskben ll.
Anlkl, hogy hosszasan gondolkodott volna, Mina addig ttte a
kgyt az ggal, amg az nem mozdult tbb.
Vrt egy kicsit, majd vatosan megbkte a kobrt, de az
egyrtelmen kimlt mr. Az asszony csak ekkor ejtette el a
fegyvert. Az g mr teljestette a feladatt, s Mina nem akarta
21

tovbbra is gyilkosnak rezni magt.


De hol lehet a btor macska, akinek a megmeneklst
ksznheti? Mina krlnzett, de sehol sem ltta az llatot. Egy
ideig tancstalanul llt ott, azutn halkan csettintgetni kezdett,
ahogyan a kisgyerekeknek szoks.
A hvogatsra azonban nem rkezett vlasz.
Bsztet! kiltott fel vgl az asszony. Bszt... kismacskm,
merre vagy?
Mina majdnem hangosan kinevette magt, most, hogy lassan
elmlt az izgatottsga s a flelme. Ott ll a stt kertben az j
kzepn, s egy vadidegen macskt szlongatott, akinek radsul a
nagy istenn nevt adta! Mgis olyan magtl rtetdnek tnt
szmra mindez, hogy nem tudta abbahagyni.
Bsztet? Gyere ide, btor napharcosom! Az utols rk
szomorsga s kesersge eltnt. Helyett Mina nyugodtnak s
csods mdon fradtnak rezte magt.
Vgl elhatrozta, hogy visszamegy a hzba. Iszet reggel majd
eltakartja a kimlt kgyt, amely remlhetleg hossz ideig az utols
lesz a terletkn. Mina mr majdnem elrte az ajtt, amikor hirtelen
halk nyvogst hallott.
A macska egy bokor alatt lt, s az asszonyra bmult. A
holdfnyben zlden ragyogott a szeme.
Ht ide bjtl! Mina egy lpst tett fel.
A macska htralpett s fjtatni kezdett.
Nem kell flnd tlem! Lehajolt, s kinyjtotta a kezt az llat
fel.
A macska elreugrott, s mlyen az asszony hsba vjta a
karmait.
Mina a fjdalomtl felkiltva jra felllt.
~ Meg tudod vdeni magad, kis bestia! Ezt most mr alaposan
22

bebizonytottad. Mina bal kzfejt mly, sttvrs karmolsok


dsztettk, amelyek gtek, vreztek s nagyon fjtak. Mina sokig
nem fogja elfelejteni ezt az jszakt, ebben biztos volt.
Pedig jt akarok neked. Taln te is megsebesltl, s ezrt vagy
ennyire flnk?
Nmn figyeltk egymst.
Csak ksznett akartam mondani neked folytatta Mina. De
gy tnik, alaposan flrertettl.
A macska pislogott. Azutn sszehzta, majd a fldhz szortotta
magt, s htrakszott a bokorba.
Nem foglak knyszerteni, hogy elgyere mondta Mina. Ezt
tudnod kell. De taln egyszer majd megunod a rejtzkdst, s
magadtl is elbjsz, nem gondolod?
Mina mintha egy idegen szavait hallotta volna, de ez vgtelenl j
rzssel tlttte el.
Megnzhetem Iszet raktrkszlett, van-e tej folytatta.
Tudom, hogy hol tartja a titkos kincseit. Meglehet, hogy tallok
ott valamit. Na, mit szlsz ehhez a csbt ajnlathoz?
Mina? Iszet nyers, reg hangja bizalmatlanul csengett.
Ltogatd van? Mit csinltok itt kint a sttben? A dajka a
takarjba burkolzva s a fejt ingatva kzeledett. Hallottam,
hogy beszlsz valakivel. Iszet krlnzett. Pedig teljesen egyedl
vagy!
Csak magamban beszltem vlaszolta Mina nevetve, s
sebeslt kezt a hta mg rejtette. Csak magamban beszltem.
Ltod, ide vezet, ha tl sokat tpeldik az ember. Menjnk aludni,
nnm!
A kt frfi lehalktotta a hangjt, br valszntlen volt, hogy valaki
kihallgatja ket ezen a flrees helyen.
23

Biztos vagy benne, hogy meg kell tenni? ismtelte meg az


egyikk.
Te is tudod, hogy nincs ms vlasztsunk vlaszolta a msik.
Ezrt vagyunk most itt. Itt, ahol minden elkezddtt, itt, ahol
nemsokra minden az isteneknek tetsz vget r majd. A koszos
agyagtglk mintha elnyeltk volna a frfi halk hangjt. Mert
parancsolta ezt neknk, s meg kell hajolnunk az akarata eltt, nem
pedig az emberi nknynek engedelmeskedni.
A msik frfi a foga kztt szvta be a levegt.
Termszetesen igazad van felelte. Mindenben, amit mondtl.
Egy dolog azonban rdekelne: mitl lettl egyszerre ilyen biztos a
dolgodban?
Te magad is ott voltl az utols jslsnl vlaszolta a msik.
Vagy taln elhagyott szemed ereje?
gy rted, egyrtelm volt az eredmny?
Soha letemben nem lttam ennl egyrtelmbb jelet!
A trsa felshajtott.
Egyre fogy az idnk mondta. Gondoltl mr erre? A nagy
nnepig mr alig van htra hrom ht.
Nem szmt! Mg nagyobb erket kell sszpontostanunk, s
tudom, hogy sikerlni fog. figyelmeztet minket, rted? vlasztott
ki bennnket, s az nevben cseleksznk. A frfi hangja fmesen
csengett, s csrjban elfojtotta a tovbbi kifogsokat. Nem
lehetnk tbb gyvk, s nem habozhatunk. Minden kifogs
egyszer s mindenkorra a mlt. Cselekednnk kell, lpsrl
lpsre, hogy eleijk a nagy clt. Az cljt.
Egy ideig csend volt.
De mg te magad sem voltl lent kezdett bele a msik frfi
fradt hangon. Mg soha nem lttad, amikor minden...
Elhallgatott. s mg soha nem kellett hallanod folytatta.
Nem gy van?
24

Nem mondta a msik , s a jvben sem kell megtennem,


mert ez a te feladatod!
Egy ideig megint csend volt.
Erstsre lenne szksgem kezdett bele az els frfi
habozva. Az megknnyten a dolgot. Mindannyiunk szmra.
Alkalmazttok a gygyfvet, ahogyan utastottalak?
Igen. De gy tnik, mintha okosabbak lennnek. Nhnyan, s
egyre tbben lesznek, mr nem hagyjk magukat becsapni ezzel. Ha
megrzik a szagt, elszaladnak, ahelyett hogy odacsalogatn ket.
Akkor tl keveset adtatok. Emelni kell az adagot. Nem llhatnak
ellen sokig, az ellenkezne a termszetkkel. A frfi
elgondolkodott. Hny emberre gondoltl erstsknt?
Kettre vagy inkbb hromra. Attl fgg, milyen ersek, s
mennyire terhelhetek. Nem sokig brja ki az ember, erre is
gondolnod kell! A frfi megkszrlte a torkt. Nem akarok
panaszkodni, de egyiknk sem alszik tbbet pr rnl. Nem
beszlve az lmainkrl.
Te is tudod, hogy minden tovbbi beavatott jabb kockzatot
jelent figyelmeztette a trsa. Olyan kockzatot, amirl utna
majd gondoskodnunk kell.
Utna mindenkit meg akarsz majd lni? krdezte rmlten a
msik frfi. ket is?
A nagy idk nagy ldozatot kvetelnek vlaszolta a fmes
hang frfi. s mi ketten, reg bartom, benne vagyunk a
kzepben.
Msnap reggel Mina szmra az jszaka trtntek csak lomnak
tntek. A lencse miatt nyugtalanul aludt, s olyan dolgokat kpzelt el,
amelyek meg sem trtnhettek. Gyorsan felkelt, s csak egy rvid
pillantst vetett a kezre, nehogy megint eszbe jussanak a
gondolatok, amelyek a mlt jjel a fejben kavarogtak. A karmols
25

mly volt, de mr behegedt; szerencsre nem volt jele gyulladsnak,


amit el kellett volna ltni.
Mina megmosdott, tiszta ruht vett el a kosrbl, s fslkdni
kezdett. A csiszolt bronztkrben egy fradt arcot s bedagadt
szemeket ltott, ezrt az asszony gyorsan flretette azt. Nem volt
mg reg, mg elfordult, hogy frfitekintetek kvettk, de amita
egyedl lt, tbb nem festette s kestette fel magt. Azonkvl
az emberek azrt jttek a piacra, hogy meghallgassk a trtneteit,
s nem azrt, hogy a szpsgt csodljk.
ppen ki akart menni a szobjbl, amikor meghallotta Iszet
reszket hangjt, s gyorsan odaszaladt hozz.
Ott! Az regasszony kitrt karral a kgytetemre mutatott.
Valaki brutlisan agyonverte, a nagy istenn kmljen meg jogos
haragjtl!
A reggeli fnyben a kpkd kobra mr nem tnt olyan
veszlyesnek, mint a bizonytalan holdfnyben, de kifejlett llat volt,
szinte teljesen fekete pikkelyek bortottk, amelyeket idkzben mr
kikezdtk a madarak s a hangyk.
n tettem. Ezzel az ggal itt mondta Mina az gra lpve. s
Bsztet segtett nekem, kpzeld csak el!
Bsztet? De hiszen az lehetetlen! Soha nem ln meg az egyik
teremtmnyt...
Gyllm ezeket a hastott nyelv llatokat vlaszolta hevesen
Mina. Vajon megmutassa az regasszonynak sszekarmolt kezt?
Erre mg lesz ideje ksbb is. s ki nem llhatom, ahogy
nesztelenl lopakodnak. A mrgk pedig hallos, vagy meg is
vakthat. Ennek a kgynak pontosan ez volt a szndka tegnap jjel.
A kgyk az istenn szent llatai mormolta Iszet. Neked, aki
folyton a rgi trtnetekbe mlyedsz, tudnod kell ezt. Azrt ttted
agyon, mert meg akart tmadni. Ezt Maat istenn taln mg
elfogadja nvdelemnek, ha szerencsd van. De hogy szemtelenl
26

azt lltod, hogy ppen Bsztet segtett neked...


Rendben! vlaszolta Mina, akit dhtett, hogy ok nlkl elrulta
a titkt. sd el egyszeren a kert egyik sarkban! A tbbit pedig
bzd rm!
Mina kedvtelenl elrgcslt nhny szrtott fgt, evett pr kanl
rpadart, s reggelijt a vzgyjtbl mert tiszta vzzel bltette le.
Mieltt mg Iszet befejezte volna az tkezst, Mina mr el is hagyta
a hzat.
Mg tl korn volt ahhoz, hogy a piacra menjen, de Mina kelet fel
irnytotta a lpteit, az jonnan ptett negyed fel, ahol nhny ve
Ameni lakott a szleivel. Itt szlesebbek voltak az utck, s
rendezettebbek, mint a rgi vrosrszben, ahol Mina lt, viszont
errefel nem volt zld terlet, fleg nem kertek. gy festett a
krnyk, mintha egy igyekv ptsz egyetlen reggel alatt csolta
volna ssze a vrosnegyedet a rajztbln, aztn dl fel elment
volna a kedve az egsztl. Mina figyelmeztette magt, hogy ne
legyen ggs. Rahotep szmra amgy is fjdalmas tske volt, hogy
elhunyt ccse nem r, hanem Minra hagyta a tekintlyes hzat,
amelyben az asszony most Iszet trsasgban lakott, teljes
magnyban, ahogyan a frfi minden alkalommal hangslyozta.
Mina mg alig rt el az ajthoz, amikor az utca reggeli csendjt
mr haragos kiabls verte fel:
Szradjon le a nyelve annak a nyomorult fattynak! Ha azt
gondolja, hogy legyzhet, akkor majd megtanulja, kivel van dolga!
Rahotep vrsl fejjel nyitott ajtt, hogy beengedje az asszonyt,
miutn Mina mr tbbszr kopogott.
Te meg mit akarsz itt? rivallt r. Fogd rvidre, mert nincs sok
idm!
Mert megint fel akarod dhteni magadat? Tulajdonkppen mi a
baj, sgor?
Mi kzd hozz? Befszkelted magadat, s csak vlogatnod kell
27

a nyalnksgok kztt. El sem tudod kpzelni, engem milyen gondok


nyomasztanak!
n is itt lek Per-Basztetben, akrcsak te vlaszolta Mina.
s a napi munkm sorn a piacon sok mindent megtudok...
Munka szaktotta flbe nyersen a frfi. Munka? Mr ez is
munka?
Srsra ksztetem az embereket szlalt meg Mina. Vagy
nevetsre. lmodni engedem ket. Tprengeni. Idegen orszgokba
utazni. Rgmlt idkbe. Olykor mindezt egyszerre megadom nekik.
Egyvalamit azonban elfelejtesz. A frfi olyan kzel lpett
hozz, hogy az asszony minden prust lthatta. A bre foltos volt, a
llegzete pedig bzs. Ugyanolyan rvid, apr orra volt, mint
Khainak, de az v szinte eltnt hsos arcban. Egy nem is
annyira lnyegtelen aprsgot.
Mina blintott. Elkerlhetetlen volt, ami most kvetkezik.
A tekintlyes szlltmnyokat, amelyeket a templombl kapsz
minden jholdkor s teliholdkor, anlkl hogy akr egy ujjadat is meg
kellene mozdtanod rte... Rahotep gy fjtatott, mint egy
kszvnyes vzil. De mirt is bosszankodom emiatt? A vilg rossz
s igazsgtalan, s mindig is az marad, ilyen egyszer ez!
Mirt nem lettl te is rnok, mint a btyd? krdezte jtkosan
Mina. Akkor most nem kellene irigyelned az zvegytl azt a
nhny zsk tnke bzt s a jl megtlttt olajos korskat.
A frfi otthagyta az asszonyt, s sztlanul elment mellette. Mina
kvette. Meglepetsre a nagy fldszinti helyisgben, ahol a sgora
korbban a vendgeit fogadta, s meglte a csaldi nnepeket,
sszevissza lltak az ednyek, szorosan egyms mellett; nem is igen
lehetett tjutni kzttk. Agyagkorsk, kosarak, ldk radsul
olyan szag terjengett, mintha a fszeres pultok kztt lettek volna!
Mi trtnt itt? kiltott fel Mina. Hazahoztad a raktradat?
Mg krdezed? Az a gazember knyszertett r vlaszolta
28

komoran a frfi. Miatta megy olyan rosszul az zlet, hogy az utbbi


hnapokban mr ki sem tudtam fizetni a raktr brleti djt. Vgl a
tulajdonos egyszeren kidobott, s msnak adta ki a helyisgeket.
Talld ki, hogy kinek! Termszetesen neki! A knzmnak!
Tama mit szlt ehhez?
Ne is krdezd! A frfi megnedvestette vastag ajkt. Hiszen
ismered t: a jajveszkelst, sirnkozst, lland panaszkodst!
Legszvesebben mr ma visszamennk dlre, leginkbb Nbiba, a
nagy folykanyarulat vidkre, csak el innen, ebbl az elviselhetetlen
Per-Basztetbol.
Fiatal korban Rahotep rszt vehetett a birodalom dli rszre
vezetett uralkodi expedcikon, s ott alapozta meg szerny
jmdsgt. Nem csoda, hogy visszavgyott oda!
Taln jra dlre utazhatnl javasolta Mina. Nem lenne j tlet
az jrakezdshez?
s elrulnd, mgis hogyan, ppen most, amikor ezek a
szakllas fattyk uralkodnak nlunk? Kpzelj el egy antilopot egy
homokviharban, amely folyamatosan vltoztatja az irnyt folytatta a
frfi, akit mr nem lehetett meglltani. Amint megvltoztatja a
futsa irnyt, a homokvihar is ezt teszi, s kveti az llatot. Ez
mindaddig megismtldik, amg az llat erejt veszti, s sszerogyik
a homokfelhkben... A frfi kezvel eltakarta a szemt. Most
mr tudod, hogy rzem magam.
Az otromba Rahotep mint frge antilop! A frfi nem is vlaszthatott
volna rosszabb hasonlatot! Mina elnyomott egy mosolyt. A frfi
ugyan henceg s nagyotmond ember volt, de ezttal valban
rosszul rezte magt.
Nem tudnl trgyalni az ellenfeleddel? krdezte Mina.
Mindig van egy t, ha mindkt fl enged egy kicsit! A Hrusz s
Szth viszlya cm trtnetben pldul Izisz azt javasolja...
Kmlj meg a mesidtl! kiltott fel Rahotep.
29

regasszonyokat taln elkbthatsz a trtneteiddel, de egy olyan


kereskedt, mint n, nem!
Elz este Ameni is hasonlkppen tiltakozott Mina trtnetei
ellen. gy tnt, apa s fia jobban hasonltanak egymsra, mint
szerettk volna.
A fiadat keresem mondta Mina. Itthon van Ameni?
Krdezd meg az anyjtl, de csak az istenek tudjk, hogy
vlaszt tud-e adni neked. Most pedig hagyj vgre nyugodtan
gondolkodni! Klnben teljesen megrlk.
Mina szvesen teljestette a frfi kvnsgt. Tamt a bels
udvarban tallta, ahol stt szn olajjal kente be a zsmolyokat s
egyb lalkalmatossgokat.
El kellett zavarnom a szakcsnt sziszegte a dhs
mozdulatok kzepette. s mr a cseld is csak ktszer jn egy
hten. Ilyen mlyre sllyedtnk! De hogy is lehetne mskppen egy
olyan frjjel, aki hirtelen haragjban mindenkivel sszeveszik, s egy
fival, aki mindig a fellegekben jr?
Senki sem knyszertett, hogy pont ezt a munkt vgezd ezen a
flledt reggelen, vlaszolta volna Mina a legszvesebben. Azonban a
csaldottsg s kesersg, amely rncokat vsett Tama egykor oly
szp szja kr, visszatartottk. Az asszony rgebben ugyangy
nzett ki, mint a nbiai szpsgek, akikrl Rahotep mg ma is
lmodott: kerekded, gyengd lny, aki szvesen nevetett, sima, stt
bre, slyos keble s feszes feneke volt. Az asszony most sovny
s aszott volt, s mig nem hagyott fel azzal, hogy a veresgeit
szmllja.
Merre jr ma a te fellegekbe nz fiad? krdezte Mina
hangslyos vidmsggal. Szvesen beszltem volna vele pr szt.
Tama leengedte a koszos rongyot.
Fogalmam sincs suttogta. Mindenesetre a ma jszakt nem
tlttte itthon. Az gya rintetlen volt, amikor reggel fel akartam
30

kelteni. Ha az apja ezt megtudja, nagyon megveri!


Ez azrt tlzs, nem gondolod? Ameni mr nem kisgyerek!
mondta Mina. Msok az korban mr csaldot alaptanak...
A fiam mg nem rett meg erre! vlaszolta Tama lesen.
Nni ismered igazn, klnben nem mondanl ilyesmit. s ha valami
baja esett? Egy rig sem tudnk ezzel szrny tudattal lni.
Mi baja eshetett volna? A fiatalemberek, mint a fiad is
ismtelte meg Mina les hangon , kitgtjk a korltaikat, de
ltalban tudnak vigyzni magukra. Haza fog jnni, Tama, biztos
lehetsz benne! Legksbb akkor, amikor elfogy a pnze, s hes
lesz.
Csak az beszlhet gy, aki soha nem szlt fjdalmak kztt
gyermeket. Tama dhsen tovbb dolgozott. A vilgon egyetlen
anya sem reaglna ilyen szvtelenl!
Valsznleg igazad van. Mina prblta palstolni, menynyire
fjt neki ez a megjegyzs. Ha ltod Amenit, mondd meg neki,
krlek, hogy szeretnk vele beszlni. Taln tudok valamit, amivel
segthetnk neki.
Tama bizalmatlanul nzett Minra.
s miben, ha szabad krdeznem? Mr megint miben
mesterkedtek a htam mgtt?
Mina mosolyogva vllat vont. Tama tekintete mg jobban
elkomorult. Szinte ltszott rajta, hogy a kvetkez durva
megjegyzsen gondolkodik. gy tnt, vgl ki is tallt valamit.
Mi trtnt a kezeddel? Tama hangja tele volt gyllettel.
Szrnyen nz ki! Attl tartok, megmarad majd a helye. Egy oroszln
mancsa al kerlt?
Valami olyasmi vlaszolta Mina, s gyorsan elbcszott.
Egyikk sem mutatkozott, sem Ameni, sem az idegen, s Mina
valamikor a dlutn folyamn beltta, hogy csaldott emiatt. Mivel
nem akart kimenni a fejbl Hrusz s Szth viszlynak trtnete,
31

aznap ezzel a mesvel kezdett. A trtnet azonban hossz s


bonyolult volt, Mina pedig, hogy ne kelljen hosszan elbeszlnie, olyan
cselhez folyamodott, amelyet csak nagyon ritkn alkalmazott.
Elreugrott a trtnetben, fokozta a tempt s a feszltsget, gy
zisz megjelensekor mr mindenki ttott szjjal figyelt. Mina a
megbabonzott hallgatsgra nzett, majd hirtelen elhallgatott.
A trtnet vgt meghallgathatjtok holnap mondta.
Ugyanebben az idben, ugyanitt. n itt leszek, s ha ugyanilyen
sokan eljttk, akkor egytt tlhetjk a mese csodlatos
befejezst.
Meggred? krdezte egy fiatal lny, aki klnsen belelte
magt a trtnetbe.
Meggrem! vlaszolta Mina.
Nem fogadott el egyetlen ajndkot sem, amelyet r akartak
tukmlni, inkbb ezeket is msnapra krte az asszonyoktl. Nem
akart mst, csak hazajutni. Taln mr ott vr r Ameni s nem
csak .
Az unokacsd elg mersz dolgokat mvel sziszegte oda
neki Szedi, mikzben elhaladt mellette. A frfi gyr hallgatsga mr
rgen sztoszlott. A jvben jobban kellene gyelned r!
Mi kzd az unokacsmhez? szlalt meg Mina. A frfinak
inkbb azzal kellene foglalkoznia, hogy hov vezeti sznalmas
fltkenysge. Jelenleg ugyanis Mina volt a piac kirlynje!
Akkor valsznleg nem rdekel, hogy bizonyos hzak eltt
kdorog, mint egy szerelmes kandr. Vagy taln mgis?
Mire clzol ezzel? Mina cspre tett kzzel llt Szedi eltt.
Semmire. Egyltaln semmire. De el tudom kpzelni, hogy
nhny tekintlyes ember nem nzi j szemmel...
Kirl beszlsz? Mondd el vgre, hogy mit tudsz, Szedi, mert
kezdem elveszteni a trelmemet!
A szatraprl suttogta a frfi, s foghjas szja ferde vigyorra
32

hzdott. A hz pedig, amirl az elbb beszltem, valjban egy


palota. Az palotja. Azt beszlik, hogy Amenit a kertjben talltk.
Es utna? Mi trtnt utna? A szatrapa perzsa fra
helytartja volt, s annak tvolltben szmos kivltsgot lvezett.
Ha valaki illetktelenl behatol a magnszfrjba, az tbb mint
ostobasg olyan ostobasg, amelyet Mina, ha jobban belegondolt,
minden tovbbi nlkl el tudott kpzelni az unokaccsrl.
Azt nem tudom. Szedi a homlokt rncolta. Tnyleg nem.
Mindent elmondtam, amit hallottam. Hiszen ugyanaz a szakmnk.
Mina aznap kivtelesen elengedte a fle mellett ezt a nyilvnval
szemtelensget. Tancstalanul trdelte a kezt. Most mit tegyen?
rtestse Rahotepet s Tamt? Nem ez lenne a ktelessge?
De ht semmi biztosat nem tud! Csak ennek a dicsekv frfinak a
fecsegst hallotta, aki, ahogyan azzal mindenki tisztban volt, nem
ragaszkodott pontosan a valsghoz. Mi van akkor, ha kiderl, hogy
minden mskpp trtnt?
Akkor feleslegesen teszi ki Amenit apja haragjnak s anyja
fltkenysgnek. Mina ismerte az unokaccst. Az apr titkok,
amelyeket megosztottak egymssal, mindig szentnek szmtottak.
Sokig tartana, amg a fi megbocstana egy ilyen rulst.
Tancstalansgban csak egyvalaki jutott Mina eszbe, akitl
valami kzelebbit is megtudhatna: Szenmut, aki mellett Khai hossz
vekig els rnokknt dolgozott. Kis szerencsvel taln beengedik a
templomba. Br Mina csak egy zvegyasszony volt, de annak a
frfinak az zvegye, akit a templomban a mai napig mindenki becslt
s tisztelt.
Mihez kezdesz most? gy tnt, Szedi kajmnja meghezett,
mert Mina lba utn kapkodott. Az asszony jobbnak ltta, ha
otthagyja ket. Kegyelemrt knyrgsz a szatrapnl? Vajon
sikerrel jrhatsz? Azt beszlik, a szatrapa kegyetlen s
bosszszomjas ember, mindig kjsvr s llandan jabb
asszonyokat keres a hatalmas hrembe, s ha valaki vletlenl a
33

kzelbe kerl, mr el is veszett...


Fogd mr be a szdat! vgott a szavba Mina. Megteszed
ezt a szvessget?
Most mr a frfi is felfedezte az asszony kezn a feltn
karmolsokat.
Taln jellt meg? krdezte. Szp kis emlk! Kzdelem volt,
vagy inkbb... ?
Semmi olyasmi, ami rd tartozna vlaszolta Mina, s elsietett,
ltszlag nyugodtabban, mint ahogy rezte magt.

34

Msodik fejezet
A kobra visszatrt. Nagyobb volt, s sttebb, mintha a fld mlyn
mg jobban megersdtt volna az rk alvs kzben. Br
sztzzott teste mg magn viselte a keselyk nyomait, de gy tnt,
ez nem tarthatja vissza. Szemt, amely gy izzott, mint a csiszolt
drgak, a zskmnyra szegezte, nyelvt ltgette, s kszen llt
r, hogy a kvetkez pillanatban ldozata szembe spriccelje
mrgt.
Az asszony prblt meneklni, de meg sem tudott mozdulni, sem a
lbt, sem a kezt, mg a fejt sem tudta megmozdtani, mintha
kv vlt volna. Mg pislogni sem tudott. A flelemtl dermedten
vrta az elkerlhetetlent.
A kgy fl magasodott, egy brbl s tzbl ll, hallt hoz
oszlopknt, akr egy haragos isten, aki most megbnteti azrt, amit
tiszteletlenl elkvetett az llattal szemben...
Mina sajt sikolyra bredt.
Eltartott pr msodpercig, amg szhez trt, majd lassan
megnyugodott a szvverse. Szja kiszradt, homlokn patakzott az
izzadsg, s egsz teste verejtkben frdtt. Alvs kzben
beletekeredett a takarba, amelyet most lerzott magrl.
Mg mindig az lom hatsa alatt, visszahanyatlott az gyra. Taln
Iszet okozta a rmlmot nevetsges varzsigivel?
Mina rajtakapta az regasszonyt, hogy alkonyatkor egy
zskocskbl klns dolgokat szr a fldre a kertben, mikzben
magban mormol. Csak amikor kzelebb lpett, akkor rtett meg
nhny foszlnyt:
Krlek tged, Bsztet lenya, az esvel, a szllel, az lk s
holtak titkval vdd meg ezt a hzat s lakit a bossztl...
Amikor Mina rkrdezett, hogy mit csinl, Iszet egy sor zavarodott
35

kifogst sorolt fel, mg vgl kibkte az igazsgot. A gygyt


asszonyok szinte rerltettk ezeket a varzsigket, bizonygatta
Iszet, a szrtott borkabogykkal egytt, amelyeket a mmik
balzsamozsakor is hasznlnak, meg egy darab srknygykeret,
amely lltlag mindennl hatsosabb a kgymars ellen: ezen a
vilgon s a tlvilgon egyarnt.
Mina nem krdezte meg, hogy vajon rt-e annyit mindez, mint a
szles ezst karperec, amelyet a mlt sszel ajndkozott Iszetnek.
Idkzben rjtt, hogy mr nem tudja megvltoztatni az
regasszonyt. Khai reg dajkja mr magval viszi babonit a srba.
Enyhe jjeli szell szaladt t a szobn. Mina szerencsre jra
hideg fejjel s tisztn tudott gondolkodni. Csak lmodtam, mondta
magban. Brmilyen makacsul ragaszkodik is hozz Iszet, a
tlvilgrl senki s semmi nem ldzhet engem.
Valami azonban megvltozott. Mina a sttsget kmlelte, s
rezte, hogy megfeszl a teste. Mr nem volt egyedl a szobban.
Az rzkei azt sgtk, hogy valaki, szinte de csak szinte
hangtalanul besurrant a szobba.
Bsztet? szlalt meg Mina tallomra. Te vagy az?
Minden csendes maradt.
Nem kell flned folytatta az asszony. Mr vrtalak,
tulajdonkppen mr korbbra.
Mina inkbb csak megsejtette az rnykot, mint ltta, amely
azutn puha ugrssal az gy vgre rkezett. Most nem szabad
hibznia, msklnben taln rkre elldzi a flnk teremtmnyt.
Egyedl a kezt merte lassan kinyjtani. Egyszerre lgy
bizsergst rzett a brn. Nyilvn a macska bajsza rt hozz. Mina
szinte szgyenkezni kezdett az rm miatt, amelyet rzett.
Van valami suttogta , amit tudnod kell. Rgebben nagyon
szerettem a macskkat. Csak aztn csaldott voltam, mert Bsztet
istenn...
36

Mina elhallgatott. J, hogy senki sem hallja. Mg azt hihetnk,


hogy megrlt, hogy az jszaka kzepn egy lthatatlan teremtmny
eltt fedi fel a titkait, aki semmit sem tud kezdeni azokkal. Ha a
ltogatja valban a kerti macska, akkor vlheten egszen ms
szksgletek hajtottk vissza hozz.
hes vagy? krdezte Mina halkan. Vagy szomjas? Azt
hiszem, mindkett ellen tehetnk valamit.
A macska gyengd dorombolsra emlkeztet hangot hallatott.
Most olyan szeld vagy, mint egy galamb. Az asszony
felnevetett. De sajnos nem rtem, mit akarsz ezzel mondani.
A rvid rintsnek vge szakadt. gy tnt, Bsztet megtudta, amit
akart. Az gy szlre fekdt, az asszonytl tvolabb, de elg kzel
ahhoz, hogy pontosan szemmel tarthassa. Mina rezte teste
melegt, s br az imnt mg tkozta a hsget, most lvezte az
llatbl sugrz ht.
Vigasztal s biztonsgot nyjt rzs volt. Eleven.
rlk, hogy itt vagy szlalt meg halkan Mina. dvzllek,
Bsztet!
Amikor Mina egy id mlva vatosan felje nylt, az llat mr nem
volt ott. A macska eltnt.
Termszetesen vrnia kellett. Mr az odafel vezet ton szmolt
ezzel, mikzben lassan lefel haladt a domboldalrl, amg el nem
rte a szles, kvekkel kirakott keleti stnyt, valamennyi felvonuls
f tvonalt, a vros szvt, s elhatrozta, hogy trelmes lesz. Az
ifj paptanonc is, aki az rk utn a templom fokapujnl fogadta t,
s alzatosan lehajtott fejjel tovbbvezette, rvid mozdulatokkal Mina
rtsre adva, hogy nagyon sokat kell majd vrnia. A tanonc
gykktje jrs kzben ltygtt sovny cspje krl, s zavartan
folyamatosan azzal babrlt. Nyilvn az els beszentels eltt llt,
ezrt bjtt s hallgatst fogadott, hogy mlt lehessen az
istensghez.
37

Egy rkkvalsgnak tnt, amita Mina utoljra itt jrt, s az


risi terlet templom ezen rsze teljesen ismeretlen volt szmra.
Nem csoda, hogy itt soha nem rtek vget az ptsi munklatok, s
llandan bvtettek, feljtottak, lebontottak vagy ppen jra
felptettek valamit.
Egy kisebb bels udvarra rtek, ahol egy kpad szolglt
lalkalmatossgknt, mellette pedig egy vkony trzs, fiatal fa
nyjtott enyhet ad rnykot. Ennek ellenre elviselhetetlen volt a
forrsg: Mint szomjsg gytrte, kialvatlan volt, s
legszvesebben azonnal elindult volna hazafel, de Amenire gondolva
kitartott.
Vajon a fi tnyleg veszlyben van? Vagy Szedi jra valamelyik
kisznezett hazugsgt adta el, hogy fontosnak tnjn fel Mina
eltt?
Az asszony lassan unatkozni kezdett. Taln mr meg is
feledkeztek arrl, hogy itt van, mint egyrl a szmtalan krelmez
kzl, akik mr terhre voltak a Bsztet-papsgnak. Sok asszony
ltogatott el a templomba, akinek eddig nem szletett gyermeke,
hogy ldozzon az istennnek, s gyakran egszen messzirl jttek.
Az istenn nnepre ezrek rkeznek majd az egsz orszgbl, s
benpestik a vrost. A fogadsok s kocsmrosok mr elre
rltek a nagyobb forgalomnak. Mina szmra ismersek voltak az
asszonyok arcn tkrzd rzelmek: remny keveredett
flelemmel. Nhnyan az nnepek utn ldott llapotban s vidman
trtek haza, mintha megldotta volna ket az istenn lehelete;
msok vrl vre jra eljttek, hogy vgre beteljesedjen a remnyk.
Valahonnan ingerlt nyivkols, majd visongs hallatszott, de Mina
mg egyet sem ltott a sok lopakod templomi macska kzl. Az
unalma minden halk figyelmeztets ellenre kezdett tcsapni
rosszkedvbe, amikor Szenmut hirtelen megjelent az udvaron. A
karjn egy alabstromfehr macska trnolt, akit a frfi gyengden
tartott. A macska szeme hatalmas volt, s aranyszn; az llat
figyelmesen s flelem nlkl nzte a ltogatjukat.
38

Milyen gynyr llat! kiltott fel Mina.


A pap a macska csillog szrhez szortotta az orrt.
Haragos, mint Szahmet szlalt meg a frfi. des, mint
Bsztet. a legnagyobb az istennk kztt, minden titkok tudja.
Mina megfeledkezett arrl, milyen alacsony Szenmut. s hogy
milyen ragyogan fest. Egy karcs termet, trkeny frfi, akinek
olyan lapos s izmos volt a hasa, mint egy fiatalembernek. A
kulcscsontjai finomak voltak. A felkarja forms. Mellkasa sima s
fiatalos, tkletesebb nem is lehetett volna. Simra borotvlt feje
kihangslyozta ovlis fejformjnak bjt. Az arca, az orra, a szja:
akr egy szobrsz finom faragsa, aki tkletesen uralja
mvszett.
Eleget lttl? A frfi hangja vidmnak tnt.
Bocsss meg, hogy ilyen tiszteletlenl bmultalak! ~ Mina
zavarban izzadni kezdett. De gy tnik, rendelkezel valamifle
varzsszerrel, ami meglltja az id mlst.
A szolglatom idtlen vlaszolta a frfi. Egsz ltem csakis
t szolglja. A frfi arcrl eltnt a mosoly. Mirt akarsz beszlni
velem, Mina?
Az unokacsmrl van sz felelte az asszony. Amenirl,
Rahotep firl. Ismered t.
Arrl a szemtelen kisfirl, aki mindig megkergette a templomi
macskkat? gy emlkszem, Khai olykor magval hozta a
templomba.
Az esetben az id, veled ellenttben, megtette a hatst
mondta Mina. Ameni idkzben fiatalemberr cseperedett. Most
azonban gy tnik, nagy bajba keveredett.
A frfi letelepedett Mina mell a padra. A macska az lben lt,
mintha a frfi rsze lenne. Az asszony nem tudta, mirt, de gy
rezte, Szenmut kzelsge meglep mdon kellemetlen szmra.
Valami radt a frfibl, ami szorongssal tlttte el. Erlkdve
39

prblta kitallni, mi lehet az.


Vilgosabban kell fogalmaznod mondta Szenmut.
Azt hallottam, hogy a fi risi ostobasgot kvetett el szlalt
meg Mina. lltlag a szatrapa kertjben fogtk el. De mi
trtnhetett azutn? Ameni mr kt napja nyomtalanul eltnt.
Hallottl esetleg valamit a dologrl?
A frfi vatosan megsimogatta a macskt. Az llat kinyjtzkodott
s dorombolni kezdett. A macsknak tetszett a frfi simogatsa, s
fleg az illata. Mina azonban nem szerette ezt az illatot.
Ez zavarta ht! Az desen that illat, amely meleg hullmokban
rt el hozz, s amely egyltaln nem illett a msklnben olyannyira
frfias paphoz.
Mina amilyen szrevtlenl csak tudott, arrbb hzdott a padon,
s remlte, hogy Szenmutnak nem tnik fel az igyekezete.
Ez az Arandsz egszen klnleges eset szlalt meg a frfi.
s ezt nem csupn eltnt unokacsdre vonatkoztatva mondom,
hanem elssorban Kmt miatt.
Mit akarsz ezzel mondani? Tudsz valamit Amenirl?
Nem vlaszolta Szenmut , sajnos nem. A frfi szja
megkemnyedett. s biztosan n lennk az utols, akit Arandesz
szatrapa brmirl is tjkoztatna. Csaldst kell okoznom neked,
Mina. Nem n vagyok a megfelel ember, aki segthet neked..
De ht nem egytt dolgoztok? Te Bsztet fpapjaknt, pedig a
fra helyetteseknt...
Az egszhez rosszul fogott hozz!
Szenmut merev arccal felllt. A fehr macska hangtalanul a fldre
ugrott.
Vrj! mondta gyorsan Mina. Ne menj mg el, krlek! Nem
akartalak megsrteni, el kell hinned nekem. Segts nekem, Szenmut!
Klnben nem tudom, hogyan tovbb. Mindannyian aggdunk Ameni
miatt. Az egsz csald.
40

A frfi lehajolt, s felemelte a templomi macskt.


Ehhez elbb nyomoznom kellene vlaszolta. Feltve persze,
hogy nem akadlyozzk meg jra.
Ez azt jelenti, hogy...
Ez azt jelenti, hogy a perzsk legszvesebben egyms kztt
maradnak, ha rted, mit akarok ezzel mondani. Megvetnek minket.
Lenznek. Azt gondoljk, hogy k jobbak. Pedig semmi okuk r! pp
ellenkezleg!
Mina gyorsan blintott. Mindegy, mit rtett ezen a frfi, neki egy
nvre volt szksge, egy tra, valamire, hogy ne kelljen tovbb
ttlenl vrakoznia.
Mindenesetre majd megtanulnak mskpp gondolkodni!
folytatta a pap. Mert van, ami rkk tart, s van, ami meg nem.
Nagyon okosnak hiszik magukat a szent tzkkel,[4] amely mindent
megtisztt s megvilgost, felsbbrendnek gondoljk magukat,
pedig semmit sem rtenek Kemetbl, az istenek Fekete fldjbl,
semmit!
A frfi hangja szemlytelenn s kemnny vlt, mintha sok ember
eltt beszlne, mintha egy lelkest sznoklatot tartana, hogy
felrzza az embereket. Olyan biztosan s hatrozottan beszlt,
mintha kvlrl megtanulta, vagy mr tbbszr eladta volna a
mondandjt.
Nem ltod az utckon a szenvedst? Az hes gyermekek
felfvdott hast? A szvek nyomort? Mindez ezeknek a szakllas
dmonoknak a mve, akik gy rkeztek ide, mint egy sskahad.
A frfi izgatottan maghoz szortotta a macskt, aki vdekezni
kezdett. Szenmut azonban szorosan s knyrtelenl tartotta az
llatot.
De zisz knnyeitl minden vben megrad a foly, ezt senki
sem akadlyozhatja meg, mg a fra sem, aki rvn hagyja a
trnjt. Minden rossz elsllyed a Nlus habjaiban. Azutn jra
41

kicsrzhat s szrba szkkenhet a j.


A frfi mr rgen megfeledkezett rla, Mina rezte ezt. Szenmut
sajt maghoz beszlt, egy olyan hatalomhoz, amely engedelmes
szolgjnak tartotta magt. Mina azonban srgs gyben rkezett,
s nem volt hajland dolgavgezetlenl elmenni.
Megkszrlte a torkt. A frfi tekintete rtvedt s kitisztult.
Mintha hirtelen rdbbent volna, hogy az asszony is itt van.
Szenmut hirtelen lesen felkiltott. A fehr macska, hogy vgre
kiszabaduljon szorult helyzetbl, belemlyesztette les karmait. A
frfi hirtelen elejtette az llatot, majd felemelte srlt kezt, mintha
meg akarn tni a macskt, de az mr rgen eltnt a sarkon tl.
A vilgos kpadlra vr csepegett. Mina nkntelenl Szenmut
fel nyjtotta a keze htoldalt, amelyen mg mindig ltni lehetett
Bsztet karmolst. Szenmut jjled rdekldssel nzett az
asszonyra.
Majd zenek szlalt meg a frfi. Amint hreket kapok,
elkldk hozzd egy kldnct. Egyvalamit azonban meg kell
grned!
Mina blintott. Brmit, gondolta, ha azzal segtek Ameninak! Az
unokaccse veszlyben volt, ezt Mina hirtelen teljes bizonyossggal
tudta. Szedi megjegyzsei nem lgbl kapottak voltak.
Egy szt sem szlhatsz mindarrl, amirl ezek kztt a falak
kztt beszltnk. A frfi parancsol hangja olyan volt, mint a
szthasad fm. Klnben rkre elfelejtheted a segtsgemet.
Hallgatni fogok, grem. Mina llta a frfi that tekintett.
Mindenki ezt mondja, azutn mgis fecsegni kezdenek.
n nem vagyok olyan, mint msok ellenkezett Mina, amilyen
bszkn csak tudott. Azt hittem, Khai ezt mr elmondta neked.
Tle csak annyit tudtam meg, hogy trtnetmond vagy.
Pontosan vlaszolta Mina. Akkor mr eleget tudsz rlam.
42

Kiskorban gyakran rendetlenkedett a gyomra, sokszor hnyta el


magt ltszlag minden ok nlkl, s senki sem rtette, milyen
nyomorultul rzi magt kzben. Senki, csak Mina. Az asszony
odarohant hozz, felemelte, gyengden megveregette a htt, s ha
szksges volt, vatosan meg is rzta. Amikor aztn a fi kimerlten
elaludt, tbbszr is odament hozz, brsonyos, illatos bre fl
hajolt, olyan kzel, hogy szdlni kezdett. Ez volt Mina egyik titka, a
kevs, lopott jszaka titka, amelyeket Ameni a hzban tlttt.
Vajon mirt jutott eszbe ppen most a rgmlt id? Mert
Ameninak szksge van rd, gondolta, mikzben mintha mi sem
trtnt volna, folytatta a trtnetet. A szvben vgtelen dolgok
lakoznak.
Azt beszlik, volt egyszer egy kirly, akinek nem szletett fia...
Amita kt rszre bontotta a trtneteit, majdhogynem
megktszerezdtt hallgatsga ltszma. Mintha az asszonyok
szerettek volna vrakozni, mintha jobban lveztk volna az ezzel jr
feszltsget az azonnali feloldsnl. Mina szmra nem maradt ms
htra, mint hogy jabb mesket keressen a gyjtemnyben,
amelyeket tbb rszre oszthat fel.
Az ltala ismert egyik legszebb mese Az eltkozott herceg volt,
ezt Mina nagyon szerette s becslte, mert a nagyanyja rtkes
gyjtemnybl szrmazott. Nem beszlte el tl gyakran ezt a
trtnetet, ahogyan egy drga ruht is csak klnleges alkalmakkor
hord az ember. Amikor azonban elmeslte, mindig nneplyestitokzatos hangulat burkolta be a hallgatsgot, amely vgl
sszekapcsoldott szmra ezzel a trtnettel.
Volt egy msik oka is, amirt aznap este e mellett a mese mellett
dnttt. Ez az ok olyannyira rejtett s titkos volt, hogy Mina mg
maga eltt sem merte hangosan kimondani.
Ekkor az istenektl egy fit krt, k pedig megparancsoltk,
hogy vljon valra a kvnsga. A kirly mg aznap egytt hlt a
felesgvel, s me, az asszony teherbe esett. A megfelel id
43

elteltvel egy gynyr figyermeket hozott a vilgra. Hrom


sorsistenn nehz feltteleket szabott a hn htott gyermek
megszletshez, s megjsoltk, hogy a fi vagy egy krokodil,
vagy egy kgy, vagy pedig egy kutya ltal hal meg. Apja, a
ktsgbeesett kirly megprblta kijtszani a sorsot, s a sivatag
kzepn egy csodlatos palott pttetett a finak, s bezrta t
oda. A fi azonban alig ntt fel, mr meg is szktt aranytmlcbl,
s elindult a vilgba. Vgl eljutott Naharina[5] fejedelmhez, aki az
Eufrtesz foly mellett uralkodott. Ott elhallgatta valdi szrmazst,
s egy egyiptomi hivatalnok finak adta ki magt, aki megszktt
gonosz mostohaanyjtl, mert az gyllte t.
Mina felpillantott. Minden tekintet r szegezdtt, mg a perzsa
kk szeme is, aki aznap is eljtt, s magabiztosan az els sorba llt,
amivel meglehetsen sszezavarta Mint.
Naharina fejedelmnek azonban egy lenyon kvl nem szletett
ms gyermeke folytatta Mina, s mg inkbb megfontolta minden
szavt, mint mskor. A lny szmra egy tornyot pttetett,
amelynek egyetlen ablaka a fldtl hetvenknyknyi magassgban
helyezkedett el. A fejedelem odahozatta Szria valamennyi
fejedelmnek fiait, s gy szlt hozzjuk: Aki feljut a lenyom
ablakig, ahhoz adom felesgl t.
Mina rezte, hogy a szavai eljutottak az idegenhez. A perzsa
elgondolkodott, szinte mr tprengett. gy tnt, megrtette a mest,
s nyilvnvalan tetszett is neki, mi tbb, kzelrl rintette, br nem
sejthette, milyen meglep vget r a trtnet.
Az egyiptomi ifj, aki egy darabig figyelmesen szemllte a
fejedelemfiak ugrsait, megkrdezte tlk, mit csinlnak. Azt
vlaszoltk, hogy aki elszr ri el az uralkod lenynak ablakt,
ahhoz felesgl adjk a lnyt. Az ifj tovbb nzte ket, de
flrehzdott. Persze nem tudhatta, hogy a leny titokban egsz id
alatt t figyelte J nhny nappal ksbb az idegen ifj visszatrt,
hogy megmrkzzn a fejedelmek fiaival. Felugrott, s elrte a
44

naharinai uralkod lenynak ablakt. A lny megcskolta, s


gyengden tlelte. A hrt megvittk a lny apjnak, hogy felvidtsk
a szvt. A fejedelem megkrdezte, melyik kr jrt sikerrel, s
amikor meghallotta, hogy egy egyiptomi hivatalnok fia volt az,
haragra gerjedt. Egy egyiptomi meneklthz adjam felesgl a
lnyomat? Legjobb lesz, ha sietve hazatr! Odamentek az ifjhoz,
hogy ezt elmondjk neki. A fejedelem lnya azonban tlelte, s
fogadkozni kezdett: Ha elszaktjk tlem, sem enni, sem inni nem
fogok, s nemsokra meghalok Ezt a hrt azonnal tudattk a lny
apjval...
Rvid, kemny hang hallatszott, mintha valamifle fmes dolog
esett volna le a fldre. A perzsa gyorsan kivlt a hallgatsgbl, s
tvozott. Ezttal krl sem nzett.
Mina tovbb meslt, br nehezre esett. Azonban nem hagyhatta
flbe a trtnetet ezen a ponton, mieltt mg elmeslte volna, hogy
a fejedelem haragjban elhatrozta: megleti az ifjt.
Mina csak ekkor tartott sznetet. Az asszonyok szeme
elkerekedett, s krden tekintettek r. Az arcuk elrulta, mennyire
magval ragadta ket a trtnet.
Ha kvncsiak vagytok a mese vgre kezdte Mina , gyertek
el jra! Rvid sznetet tartott. De ne holnap, hanem holnaputn!
Mit is mondott az elbb?
Ez ellenkezett az elbeszls minden szablyval, az asszonyok
azonban elgedetten blintottak.
Gynyr! Egy idsebb, hajlott ht n flnken megrngatta
Mina ruhjt. Majdnem olyan, mint rgen. Amikor mg kisgyermek
voltam, s a nagymamm lben ltem. Minden este elmeslt
nekem egy rszletet egy trtnetbl, s alig tudtam kivrni, hogy
befejezze a hzimunkt, s jra idt szaktson rm, s vgre tovbb
mesljen.
Az asszony egy agyagednyt tartott Mina orra el, amelybl
fensges illat szllingzott.
45

Slt frj suttogta. A nagymamm egyik rgi receptje alapjn


ksztettem el. Biztosan simogatja majd a hasadat.
Mina ksznett mondott, ahogyan a tbbi ajndkrt is,
amelyeket el kellett fogadnia, br eleinte tiltakozott ellene. Aznap
sok minden sszegylt, gy ht Mina elhatrozta, hogy megkri az
llandan a piacon kdorg sihederek egyikt, hogy segtsen neki
mindezt hazavinni. A fi mr tbbszr is dolgozott neki: kicsit hangos
volt, de megbzhat. Mr meg is pakolta a kzikocsijt, amikor Mina
hirtelen megdermedt.
Menj csak elre! mondta az asszony. Ismered az utat.
Mina lehajolt, felvette a porban csillog trgyat, s meglepettek
tartotta maga el,
A trgy kicsi volt, s kerek, alig nagyobb, mint a hvelykujjon a
krm. Az ells oldala nem volt teljesen sima, inkbb kicsit
dombor. A fmbe egy trdel harcos kpt nyomtk, aki ppen
megfeszti az jt. A htoldalba pedig Mina szmra ismeretlen
szimblumokat vstek. Szmokat taln? Vagy perzsa rsjeleket?
Mina torka elszorult. Br elszr ltta, azonnal rjtt, mi lehet az:
egy perzsa pnzrme, amely Dareioszt brzolta. Tiszta aranybl
kszlt, egy kisebb vagyont rhetett.
Az asszony haragra gerjedt, vad, forr hullmokban nttte el a
dh, amit mr rgen nem rzett. Mit kpzel ez az idegen! Odadob a
lbhoz egy aranypnzt, mint egy darab piszkot, aztn otthagyja t,
mintha nem rn meg a fradsgot, hogy vgighallgassa a
trtnett!
Mim dhsen megrzta a fejt, a legszvesebben mg a lbval is
toppantott volna, mint egy kisgyerek. t nem lehet megvesztegetni,
s a csillog fmpnz sem nygzte le, brmilyen rtkes is volt. Ezt
jl jegyezze meg ez az elbizakodott, bekpzelt idegen, aki gy
viselkedett, mintha egsz Per-Basztet az v lenne!
Ha legkzelebb megltlak itt, a lbad el dobom az tkozott
aranypnzedet, aztn megmondom neked, hogy...
46

Rmlten elhallgatott. Ht mr ott tart, hogy fnyes nappal


hangosan perlekedik magban, ahogyan az regek vagy bolondok
teszik?
vatosan krlkmlelt minden irnyba, de a hallgatsga mr
rgen sztoszlott, s kivtelesen mg Szedi sem vett rla tudomst.
Mina a markba szortotta a pnzrmt, s igyekezett utolrni a
fit a kocsival.
Szmtott r, hogy valaki egyszer majd krdezskdni fog, s nem
csodlkozott rajta, hogy ppen Huy volt az els, egy frge, sovny,
ber frfi. Mr figyelte t egy ideje, s legszvesebben mr rgen
elkldte volna, ha nem lenne olyan nehz s krlmnyes j
munkaert tallni a kivteles helyzetre val tekintettel. A tbbiek
Huy krl meglls nlkl dolgoztak s cipekedtek, tglkat
formltak a megszradt nlusi iszapbl, majd boltozatot ptettek
bellk a feltartztathatatlanul nvekv nekropoliszhoz anlkl, hogy
gondolkodtak volna. Huy azonban egyre tbbszr llt meg, mintha
gondolkodnia kellene, ami mr eleve gyanakvsra adhatott volna
okot.
Soha nem lesz vge szlalt meg a borosts arc Huy, amikor
hirtelen megllt eltte. Igaz? Az ember mr arra gondol, taln
jrvny trt ki, st mr mindenki meg is halt. Honnan tudjtok olyan
pontosan? Vagy majd gondoskodtok rla, hogy valban meg is
trtnjen? A keze sebesen jrt, s egy szakadt gykktn kvl
nem viselt mst, a tekintetben azonban kvncsisg s lzongs
tkrzdtt. Egyszer ez is olyan nagy lesz, mint maga PerBasztet?
Azrt vagy itt, hogy dolgozz vlaszolta fradtan s mogorvn a
frfi. Semmi msrt! A napszmosok felgyelete csak egy volt a
rbzott szmtalan feladat kzl, s nem is a legrosszabb, de
mgiscsak egy tovbbi teher mindazon fell, amit el kellett vgeznie.
Ezrt a kevs kenyrrt s srrt? Huy felnevetett. A pislkol
olajlmpsok fnyben a frfi gy nzett ki, mint egy pimasz, cingr
47

alak, aki elg szemtelen ahhoz, hogy szembeszlljon egy rissal.


Ezt nem gondolhatod komolyan! Amita itt dolgozom, olyan sovny
lettem, hogy a sajt anym is alig ismer meg. Azonkvl nem rtem,
mirt kell a munka nagy rszt mindig este s jszaka elvgeznnk...
Nem is kell rtened. Menj vissza a helyedre, s hagyj vgre
bkn!
Olykor olyan fradtnak rezte magt, hogy legszvesebben fel
sem bredt volna jra. Pedig mg csak most kvetkeznek az igazn
nagy esemnyek. Olyan esemnyek, amelyek mindent
megvltoztatnak majd, ahogyan mondtk neki.
Mg nem vgeztem teljesen. Ez a Huy kibrhatatlanabb volt,
mint egy tucat hzi poloska. Nemrg teljesen vletlenl olyan
munkkrl hallottam, amelyekrt jval nagyobb fizetsg jr. Az
rdekelne, nem pedig ez az rtelmetlen tglahurcols!
Nem tudom, mire akarsz kilyukadni vlaszolta a frfi. Bell
gette a dh. Hiszen olyan vatosak voltak, mindenre gondoltak! Ez
a fiatal mihaszna csak blffl, fontoskodik, ennyi az egsz.
Hogy mire akarok kilyukadni? J vicc, ezt megjegyzem!
Huy kzelebb lpett, a frfi pedig nkntelenl htrlni kezdett.
Csak egy trpe, mg hozzm kpest is, gondolta. De micsoda egy
veszlyes, mrges trpe!
Termszetesen az jszakai...
Megrltl? A frfi nekilendlt, s kemnyen meglkte Huyt a
kt lapockja kztt, hogy azonnal elhallgattassa.
Huy tovbb vigyorgott.
Tudtam, hogy rtjk egymst nzett r merszen s lzadn,
Szval mikor kezdhetek? Mr holnap? Holnap este? Az lenne a
legjobb. szintn szlva, mr rgta szemet vetettem egy lnyra.
Lthatod, hogy minden pnzre szksgem van.
A frfinak ktsgbeesetten jrt az agya. Valaki biztosan fecsegett,
mshogy nem magyarzhat ez a kusza helyzet. Most mit tegyen?
48

Ez a makacs, vkony ember nem hagyja magt lerzni. Erstsre is


szksgk lehet, nla jobban senki sem tudta, milyen get
szksgk van minden kzre. De vajon megbzhat-e Huyban? Egy
ilyen ember, mint , nem akkor kezd-e el igazn krdezskdni,
miutn beavattk a dologba?
A trsa szavaira gondolt, akin soha nem ltta ktely vagy habozs
jelt: A nagy idk nagy ldozatot kvetelnek mondta. Mi pedig
az egsznek a kells kzepn vagyunk
Pislogott, de hiba prblta kidrzslni a szembl az lomsly
fradtsgot. Azutn kinyjtotta a kezt, s durvn belecspett Huy
arcba.
H, mit jelentsen ez! A frfi gyanakodva visszahklt.
Senki sem nylhat hozzm, megrtetted? Mg te sem!
Rendes borosta vlaszolta. Megprblhatjuk.
Huy arca felragyogott.
s hov kell mennem? krdezte mohn. Ha akarod, meg is
borotvlkozom.
Vrj otthon! Majd rted kldk, amint besttedett. Akkor majd
tbbet is megtudsz.
Huy lthatan elgedetten visszabaktatott a tglkhoz.
Mg valami! kiltott utna. Mostantl ne borotvld le a
szaklladat, megrtetted?
rtettem! kiltott vissza Huy. Minden vilgos. Megrtettem!
Egyvalamit mg nem tudsz, gondolta magban a frfi, amikor
visszament a gyaloghinthoz, amely a biztonsg kedvrt mindennap
mshol vrt r a nekropolisz kzelben. Mgpedig azt, hogy magad
is csak egy ldozat vagy, akrcsak a te ldozataid, akik mr
vrnak rd. Nemsokra megrted.
Mina nem sokig brta ki otthon, gy jra tnak indult, nem trdve
Iszet morgsval, aki szgyentelen dolgokat mormolt bizonyos
49

nyughatatlan emberekrl, akik nem frnek a brkbe.J darabot


haladt mr, amikor megllt.
Nem akart Trnhoz s Rahotephez menni, mieltt meg nem
tudott valami konkrtat. A lba azonban nllstotta magt, s Seri
fel vitte; ezt az utat mr szmtalanszor megtette. Korbban
elvlaszthatatlanok voltak, a legjobb bartnk, a frjeik egytt
dolgoztak rnokknt a templomban, br a morcos, egykedv Bata
nem kelhetett versenyre Khai leseszsgvel s becsvgyval, de
nem is akart. Mina elhunyt frjvel ellenttben Batt a hossz vek
alatt nem lptettk el, de a frfi nem igazn trdtt ezzel. Bszke
volt tinttl fekete, krges kezre, de nem sokra becslte a
tlrkat s a kln feladatokat, inkbb jtk s sr mellett pihente
ki magt.
Taln neki volt igaza, vlekedett Mina, mindannak ellenre, amit
egykor gondoltunk rla. Kisebb zletek s az utcra nyl mhelyek
mellett haladt el, amelyek lassan mr az esti nyugalomra
kszldtek. Bata legalbb mg letben van, mikzben Khai mr
rgen az rkkvalsg hzban nyugszik.
Khai halla utn Seri s eltvolodtak egymstl, s vgl mr
egyltaln nem is rintkeztek. Mina eleinte tlsgosan mlyen
gyszolt ahhoz, hogy ezt szrevegye. Egyszerre rthetetlen
hvssget, hirtelen tvolsgot rzett kettejk kztt, ami azeltt
nem volt jelen a kapcsolatukban. A sajt letket lik, gondolta, s
taln nem akarnak foglalkozni egy gyszol zveggyel. Egyrszt
megrtette mindezt, msrszt azonban nagyon fjt neki, gy aztn
nem is krdezskdtt tovbb, inkbb teljesen visszahzdott.
Csak jval ksbb derlt ki, hogy szaktsukat egy rosszindulat
szomszdasszony rte el alattomos rgalmakkal s hazugsgokkal,
akit mardosott a fltkenysg, s mr rgta tske volt a szemben
a kt n szoros bartsga. Seri s Mina egyszer aztn vletlenl
tallkoztak a templom eltt. Elszr szidalmazni kezdtk egymst,
majd beszlgettek s nevettek aztn pedig megrtettek mindent.
Vgl srva tleltk egymst, s minden olyan lett, mint rgen.
50

Szinte olyan, mint rgen, mert idkzben meghatroz dolog


trtnt. Seri ikreket szlt, pedig mr abban a korban volt, amikor
kezdett lemondani a gyermekldsrl. Tia s Szatra mr majdnem
betltttk a hatodik letvket. Kerek arcukkal s cserfessgkkel
gy hasonltottak egymsra, mint kt tojs, csodsak voltak, de
megerltet volt velk foglalkozni, mert jjel-nappal az anyjukat
kveteltk. Mina minden erfesztse ellenre mg most sem tudta
megklnbztetni ket. Amikor mr kezdett biztos lenni a dolgban,
a kt kislny szemtelenl vihogni kezdett, amibl Mina tudta, hogy
mr megint sszetvesztette ket.
Az asszony meglepetsre aznap nem rohantak el mr
messzirl, mint ltalban. Amikor kopogtatott az ajtn, s
meghallotta Seri fsult hangjt, rezte, hogy valami nincs rendben.
Hol vannak a gyerekek? krdezte kszns helyett. Taln
beteg valamelyikk? Vagy taln mindketten?
Nem, lnek, mint hal a vzben vlaszolta a bartnje.
Holnapig anym vigyz rjuk. Annyira ssze vagyok zavarodva,
Mina! Mr semmire sem vagyok j.
Mi trtnt? Csak nem... Bata?
Miatta nem kell aggdnod. Biztosan most is a jtkkockk
mellett l valahol.
A vratlan csaldi rmk miatt Bata egyre gyakrabban tallt r
kifogst, hogy estnknt kimaradozzon. Mina s Seri mr tbbszr
beszlgettek arrl, mit lehetne tenni ez ellen, de nem jutottak semmi
eredmnyre.
Beszlj vgre! szlalt meg Mina aggdva. Mi a baj? gy
festesz, mintha szemlyesen Apphisz jelent volna meg eltted!
Seri haja zillt volt, szeme alatt kk karikk ltszottak, vkony
ruhjn koszfoltok ktelenkedtek. Mindez furcsa, volt a hi, pedns
Seri esetben, aki amgy reggeltl estig mosott s siklt.
Szomor arccal nzett a bartnjre.
51

Maurl van sz szlalt meg Seri. Az n kedves kis Maumrl.


Azt hiszem, mr nem l.
Honnan veszed ezt? Seri macskja, Mau, aki mr vek ta
fontos csaldtagnak szmtott, bszke volt, s nfej. A sajt tjn
jr, te is tudod. Biztosan hamarosan visszajn. Eddig mindig gy
trtnt!
Nem jhet vissza suttogta Seri.
Mi jelentsen az, hogy nem jhet vissza?
jjel felriadtam, mert Szatra megint khgtt, n meg fltem,
hogy Tia is felbred, s akkor egyiknk sem alszik majd reggelig,
ami jabb veszekedshez vezetne Batval mg reggeli eltt. Akkor
lttam meg ket.
Kiket lttl, Seri?
A szakllas embereket. A kocsikat. Meg a ketreceket. Seri
hangja annyira remegett, hogy alig lehetett rteni.
Ketreceket? ismtelte meg Mina. Milyen ketreceket?
risi ketreceket, Mina! Ers rcsozat ketreceket, amelyek
elg nagyok ahhoz, hogy egyszerre tbb tucat macskt is el
lehessen szlltani bennk.
Egy pillanat, lassabban! Mina az asztalra tmaszkodott.
Az jszaka kzepn egy kocsit lttl a hzatok eltt, amelyre
szakllas emberek nagy ketreceket rakodtak fel, jl rtem?
Macskaketreceket javtotta ki Seri. Ketreceket, amelyekben
macskk ltek, s srtak az letkrt. Hallanod kellett volna ket,
Mina! Pontosan tudtk, mi lesz a sorsuk!
Mina jra gombcot rzett a torkban.
Igazbl az aranypnzrl akart beszlni Serinek, meg a kk
szem, rejtlyes idegenrl. s az eltnt Amenirl, akirt egyre
jobban aggdott, ahogyan telt az id. s termszetesen Bsztetrl,
a kzdelemrl a kobrval, a hasztalan keressrl s az jjeli
52

ltogatsrl, amelynek annyira megrlt. Most azonban egyetlenegy


rtelmes szt sem tudott kiejteni.
Csak nem azt akarod mondani, hogy Mau is az egyik ketrecben.
..? bkte ki vgl.
Az risi fekete szem Seri nmn blintott.
A hz eltt vr is volt folytatta az asszony. Mau tlkjt
egyszeren szttapostk, tudod, azt a kis kopott tejes tlkt,
amelybl a legszvesebben ivott, amita csak nlunk lt. Seri
hibavalan kszkdtt a knnyeivel.
De ht ki mvel ilyesmit? krdezte tancstalanul Mina.
Itt Per-Basztetben, a macskaistenn szent vrosban, ahol az
letvel fizet mindenki, aki megl egy macskt?
Seri vllat vont, s megllthatatlanul srni kezdett.
Mina mr rk ta Khai rgi eszkzei eltt kuporgott. Mindent
megrztt, mivel eddig mg nem volt hozz ereje, hogy
megszabaduljon az emlkektl. Ott fekdtek az ecsetek, amelyeket
egy kka szrbl ksztettek, olyan knnyek s vkonyak voltak,
hogy az rnok kt ujjal tudta tartani ket. A fekete s a vrs tinta,
amely idkzben annyira beszradt, hogy csak j sok vz
hozzadsval lehetne jra hasznlni. A paletta a besllyesztett
tlacskkkal a sznkevershez. Az elefntcsont ldcska a faragott
ltuszvirgokkal, Szenmut ajndka, amelyre Khai klnsen bszke
volt, s amelyet ecsettartnak hasznlt. Egy brszjjal tktve a
vlln hordta, rangja s tekintlye jeleknt.
A rengeteg agyagcserp, amelyekre szmtsokat s vzlatokat
karcolt, s a fbl kszlt rtblk, finom gipszrteggel bevonva,
amelyek segtsgvel a dikjait tantotta. s mindenekeltt a
szmtalan sszetekert papirusztekercs, dszes, precz
rsjegyekkel, amelyeket Khai olyan knnyedn s elegnsan rajzolt,
mint senki ms a szakmjban. Mina csak bmulta ezeket az
eszkzket, mintha magyarzatot vrna tlk a
megmagyarzhatatlan esemnyekre, amelyek vele s Per53

Basztetben trtntek, de termszetesen nem kapott vlaszt, mert a


trgyak nem adtak neki felvilgostst.
Az asszony mg mindig maga eltt ltta Seri knnyztatta arct,
aki nem tudott megnyugodni, sem rbeszlsre, sem pedig a
legszebb trtnettl, amelyet Mina gygyt medicinaknt adagolt
neki. Amikor vgl Bata hazart, rosszkedven, mert nyilvn vesztett
a kockajtkon, s kicsit bergva, Mina hamar tnak indult. Az
utols dolog, amire aznap vgyott, hogy tanja legyen egy
veszekedsnek.
A vros jszakai utcin azonban Mina jra belekerlt a
rmlomba. Mindenfel hangokat s gyans zrejeket vlt hallani,
kerekek nyikorgst a kemny fldn, egyszer tvolabbrl mg les
sivtozst s nyivkolst is, amelyet akkor hallatnak a macskk, ha
nagy bajban vannak. Kalapl szvvel megik. Taln oda kellene
mennie, s megnznie, mi folyik ott?
De mi trtnne, ha ppen most tallkozna a kocsikat tol
emberekkel? Brmit is terveznek, ktsgtelenl az j sttjt
rszestik elnyben. Nyilvnvalan nem akarnak tankat s
nzsereget. Vajon embereket is megtmadnak, ha az tjukba
kerlnek? Vagy ennl rosszabbat is tesznek?
Mina tovbbment, s megprblt nem hallani, valami msra
gondolni, ami eltereli a figyelmt. Valahogyan, maga sem tudta
hogyan, vgl is hazart. Megknnyebblt, amikor bezrta maga
mgtt az ajtt, de mgsem rezte azt a vdelmet s biztonsgot,
amelyet msklnben szokott.
Gyengden vgigsimtott a papirusztekercseken. Nem volt kpes
kinyitni s elolvasni ket. Annyira hinyzol, Khai, gondolta. Azt
hittem, a neheze mr mgttem van. De eddig nem tudtam, hogy a
szomorsg olyan, mint egy spirl: amikor mr azt gondolnd,
hogy elrtl a legmagasabb pontjra, s trtl a hegyen, akkor
jra lefel vezet az t, mg vgl a legmlyebb pontra rkezel.
Mina felshajtott, s olyan elveszettnek rezte magt, mint amikor
54

Khai meghalt.
Brcsak htrahagytl volna nekem valami elevent, kedvesem,
nem csak ezt a szp hzat, a paprtekercseidet s az emlkeket.
Valamit, ami llegzik s l. Valamit, amit meg lehet fogni, rinteni
s simogatni. Amit szerethetek. Valamit magadbl...
Mina sszerezzent. Tisztn hallatszott, hogy a kzelben valami
eltrt. Megragadott egy olajlmpst, s kiszaladt. A macska a
tejtcsa mellett lt s pislogott. A slt frjbl csak leszopogatott
csontok maradtak.
Mina rezte, hogy megknnyebbl, azutn meleg rm nttte el.
Okos kis llat! szlalt meg halkan. Csak megtalltad a
tlkdat. Tudtam, hogy bejutsz a hzba. Hozzak mg tejet?
A macska rdes, piros nyelve elbukkant, jra meg jra. A
kimltt tej egy pillanat alatt eltnt a padlrl.
Mina igyekezett csendben maradni, mert flt, hogy a macska
hirtelen elszalad.
Mr harmadszor vagy itt mondta. Ez azt jelenti, hogy
tbbszr is eljssz majd?
Bsztet a hts lbaira lt, s knyeskedve mosakodni kezdett.
Benylazta az ells mancsait, majd megmosta a bajszt, a pofjt
s a flt, olyan alaposan, mintha nem is ltezne ennl fontosabb a
vilgon.
Mina nkntelenl elmosolyodott.
Mg meg sem krdeztelek, hogy tnyleg nstny vagy-e
folytatta. Mert ha nem, akkor msik nevet kell tallnunk neked!
A macska megllt, rnzett, mikzben oldalra billentette a fejt,
mintha nem akarn elhinni, amit az imnt hallott.
Bocsss meg, Bsztet, bocsss meg! Ez volt a lehet legbutbb
krdsem. Termszetesen nstny vagy. Egsz Kemetben nincs
olyan kandr, akinek ilyen kecses feje lenne!
55

Mina magasabbra emelte a lmpst, hogy nyugodtan szemgyre


vehesse a macskt. A bundja, amelyre valaki biztos kzzel
egyenletes fekete cskokat rajzolt, olyan szn volt, mint a sivatag
homokja. A homlokn a vonalak egy pontban futottak ssze. Az orra
a legfinomabb rzsagrnitra emlkeztette Mint. Alatta nhny fak
pttyt lehetett ltni, amelyek mr szinte fehrek voltak. Az llat zld
szemt mintha finoman fekete tintval rajzoltk volna krl.
Tged legalbb mg nem fogtak el mondta Mina. Nlam
biztonsgban vagy, mg a szegny kis Mau... Mina elnmult.
Lttad t taln valamerre? krdezte. Ismered t? Mau
szrksbarna macska fekete, kiss elmosdott rnykkal, kicsit
nehzkes, nem egy szpsg, br nem akarnm megsrteni. Az egyik
fle fekete, a msik pedig barna.
Bsztet nagyot stott.
Rendben mondta Mina. rtem. Ne tegyek fel nehz
krdseket ezen a ksi rn. A macska jra rdekldve nzett
r. Ami engem illet, most aludni megyek folytatta Mina. Holnap
sok dolgom lesz, ezrt frissnek kell lennem, s ki kell aludnom
magamat. Az asszony habozott kicsit, azutn kimondta, amit a
legjobban szeretett volna: Ha akarod... Tudod, hol van az gyam.
Mina kiment a helyisgbl, a hlszoba fel tartott, s
knyszertette magt, hogy ne nzzen krl. Ha a macska nem
kveti, gy is j, prblta nyugtatgatni magt. Akkor legalbb nem
lesz tetves az gyam. Ez azonban gyenge vigasz volt, ezt Mina tudta
a legjobban.
Egy hangot sem. Egyetlen mozdulatot sem rzkelt.
Mina egy ideig a htn fekdt, mozdulatlanul, nyitott szemmel,
vrakozva. Mr ppen csaldottan az oldalra akart fordulni, amikor
egy halk zrej az gy lbnl elrulta, hogy Bsztet mgis eleget tett
a meghvsnak.

56

Harmadik fejezet
Mint veszekeds riasztotta fel az lmbl, s ki sem kellett nyitnia a
szemt, hogy tudja, csak k ketten lehetnek. Vgl mgis kinyitotta
a szemt, mert ezek a ltogatk gysem mennek el addig, amg
nem beszltek vele, s az asszony szerette hamar letudni a
kellemetlen dolgokat. ,
Villmgyorsan megmosakodott, belebjt az els keze gybe
kerl ruhba, s ujjaival megigaztotta a hajt. Bsztetnek nyoma
sem volt, gy tnt, mr rgen a sajt tjt jrja. Legalbb ezt nem
kell megmagyarznom, gondolta Mina megknnyebblve, br
egyttal jabb aggodalmat is okoz nekem. Mg mindig emlkezett
Seri ijedt shajtsaira, gy ht elhatrozta, hogy a dolog vgre jr,
mr csak sajt rdekben is.
Mr akkor sejtette, mit fog hallani, mieltt belpett volna a
szobba, ahol azok ketten vrtak r. ppen az trtnt, amitl flt.
, mr fel is bredtl? Rahotep lve mg elrbb tolta
tekintlyes pocakjt. A hj a dh s az irigysg megtesteslse; ez
jutott az ember eszbe, ha hosszasabban nzte a frfit. Most mr
jjelente is mesket meslsz, vagy mostanban hajnalig vgzed a
munkdat... a lebujokban? A frfi gy kpte ki ezt a szt, mint egy
rohadt magot.
Mit akarsz? krdezte Mina. Ameni miatt jttetek?
Ltod, elre megmondtam, hogy tud valamit! fortyant fel Tama
mrgesen. Tud valamit, csak nem mondja el neknk. Neknk, a fi
szleinek!
Mina tlttt magnak egy pohr vizet, s szomjasan megitta.
Azutn beleharapott az egyik kis manduls stemnybe, amelyet
Iszet szolglt fel nekik, kedvetlenl s kelletlenl, ahogyan Mina
lnken elkpzelte, mert tudta, hogy az regasszony nem kedveli a
hzasprt. A nylt szemrehnysok tl voltak azon a hatron,
57

amelyet Mina aznap reggel hgyomorra el tudott viselni.


Hogy kpes erre? Ltod, Tep? Teljes lelki nyugalommal eszik s
iszik, mikzben a szemnk fnye...
Most mr Raho tpnk is elege lett.
Szedd mr ssze magad, Tama! rivallt r a felesgre.
Csak mg tovbb rontod a helyzetet a sirnkozsoddal s
fecsegseddel. Mit tudsz a dologrl? fordult Mina fel a frfi. De
semmi mellbeszls, mert dhs leszek!
Nem tl sokat felelte Mina az igazsgnak megfelelen. Szedi
ostobasgain kvl, aki, ahogyan az kzismert, szeret fecsegni,
semmit. Azutn rviden elmondta, mit tudott meg a rivlistl.
Tama szja szlsra nylt, de nma maradt. A homlokn izzadsg
gyngyztt.
A szatrapa kertjben suttogta vgl. Szegny, szegny fiam!
s ezt nevezed te fecsegsnek?
Mg mindig nem kerlt el a fi? Taln Rahoteptl megtudhat
valamit.
A frfi megrzta a fejt.
Ameni ilyen sokig mg soha nem maradt el hazulrl
vlaszolta tompn. Semmi hrnk felle, egyltaln semmi!
Mina gyomrban felrsdtt az melyg rzs, amelyet mr
napok ta rzett. A ltogati is szreveheten rossz brben voltak.
Rahotep olyan nehezen vette a levegt, hogy az mr rmiszt volt,
Tama pedig szrke arcval gy nzett ki, mint egy hez sivatagi
egr. Mindketten nagyon aggdtak, ez ltszott rajtuk. Teljes
szvkbl szerettk Amenit, Mina tudta ezt, s segtsgre van
szksgk, brmilyen arctlanul s lehetetlenl viselkednek is.
Az asszony magban vvdott egy kicsit, de vgl flretette a
ktsgeit. Meggrte Ameninak, hogy hallgatni fog. A fi mg meg is
eskette r. De az csak az imdott lny nevre vonatkozott. Azonkvl
idkzben drasztikusan megvltozott a helyzet. ssze kell rakniuk
58

azt a keveset, amit tudnak. Taln akad valami, amit eddig figyelmen
kvl hagytak.
Tudttok, hogy a fiatok flig szerelmes? kezdett bele Mina.
Nem lehet, hogy ennek kze van az eltnshez?
Tama arca hamuszrkv vlt.
Meg akar lni minket, biztosan ez a terve! sziszegte. Mg
merszel errl a... szemlyrl beszlni, errl a... Tovbbi szavait
vad, ktsgbeesett fejcsvls helyettestette.
Rahotep arca megmerevedett.
Megmondtam neki, hogy brkit vlaszthat szlalt meg fojtott
hangon. Ha mr gy kell lennie. Csak ne azt a lnyt. Csak ne t!
De ht mi olyan szrny abban a lnyban? Mina
nyugtalansgban mg egy kis stemnyt tmtt a szjba.Taln
csnya? Vagy valami fogyatkossga van? Nem, ezt nem hiszem,
klnben nem tetszene Ameninak. Ismerem, tudom, hogy j zlse
van! Taln tl fiatalnak talljtok azt a lnyt?
Azok ketten sztlanul nztek r.
Tl reg?
Nem jtt vlasz.
Tl szegny?
Mintha kt kszoborhoz beszlt volna.
Tl nagy? Tl kicsi? Tl kvr? Tl sovny?
Tbb dolog mr alig jutott eszbe. Tl okos? Tl buta?
Hallgats.
Eladsorban van? Csak nem egy szajha, vagy mgis?
Mg ezzel sem tudta beszdre ksztetni ket.
Mna megprblta emlkezetbe idzni a beszlgetst Amenival:
A legrosszabbat mg nem is tudod. Igen, valami hasonlt mondott,
mieltt llekszakadva elrohant volna. De vajon mi lehet az a
59

legrosszabb? Csak egyvalami jutott Mina eszbe.


Akkor lehet, hogy a lny terhes szlalt meg Mina. Ezrt
vagytok olyan izgatottak, ugye?
Mondd meg neki, Tep! szlalt meg halkan Tama. gysem
tgt, amg meg nem tudja.
Az a lny nem ms, mint annak az embernek a lnya, aki tnkre
akar tenni. Rahotep szavai slyos fggnyknt hulltak al, s
szinte elstttettk a napos szobt. Az zletem mr az v. Rgi
j kapcsolataim megszakadtak, a remnyeim elszlltak. Ha rajta
mlna, mr ma koldusknt lnnk az utcn. Nem ismer sem
igazsgossgot, sem kegyelmet. Az az ember egy sakl, egy
dgev, aki mr sejti a pusztulsomat. Rahotep teljesen magba
roskadt. Ht most mr tudod, sgornm.
De ht mirt? kiltott fel Mina. Mire j ez az egsz? Ki ez az
ember, s mit vtettl ellene? Valamivel csak megbntottad, ha
ennyire kegyetlen!
A perzsknak nincs szksge indokokra vlaszolta Rahotep
tompn. k uralkodnak. Neknk, Kemetbl valknak szolglnunk
kell ket. Ilyen egyszer ez manapsg.
Ameni egy ifj perzsa lnyt szeret? Ht persze, hogy is
lehetett ennyire nehz felfogs! A szokatlan nv, Ameni klns
viselkedse, s mindaz, amit mondott...
Ameni nem szereti a lnyt. Rahotep megrzta a fejt. Csak
azt kpzeli, mert mg fiatal s buta, knnyen befolysolhat. A lny
megbabonzta, ez egyrtelm. Taln mreggel, taln egy amulettel
vagy egy varzsigvel... A frfi mlyet shajtott.
Ki tudja, milyen eszkzkhz nylnak ezek az idegen dmonok
romlottsgukban.
Rahotep szavaira Mina visszaemlkezett a kk szem idegenre,
s rezte, hogy elvrsdik. A mosolya, a pillantsai s az rtkes
arany, amelyet ostoba mdon egy, a sgornje kzelben ll kis
60

kors al rejtett. A frfi gondoskodott rla, hogy napok ta csak r


gondoljon. Az arca nz mdon Mina Ameni irnti aggodalma, st
mg Bsztet feltnse miatt rzett rme el furakodott.
Mina megrzta magt, mintha ezzel knnyebben el tudn zni ezt
a kpet, pedig mr rgen rjtt, hogy ez sem hasznl.
Meg kell riznnk a nyugalmunkat mondta inkbb sajt
magnak, mint a msik kettnek. Most ez a legfontosabb. Csak
gy tallhatunk mdot r, hogy segtsnk neki, feltve, ha valban
igaz, amit Szedi meslt. A lnnyal s az apjval ksbb is
foglalkozhatunk. Most az a legfontosabb, hogy visszakapjuk Amenit.
Ti is gy gondoljtok, nem?
Tama s Rahotep egyetrtn blintottak.
Mr jrtam ebben az gyben a templomban folytatta az
asszony. Szenmutnl voltam, hogy megtudjam, htha hallott valamit
a dologrl.
Beavattad az els ltt? Tama szja ttva maradt.
Nem gy mondanm. Elgg... tartzkod volt. Mint ltalban.
Mina egy szt sem szlt Szenmut kifakadsrl a perzsk ellen.
Eltekintve az grettl, ez amgy is csak olaj lett volna a tzre.
Mindenesetre azt grte, majd krdezskdik.
Ha Szenmut ezt mondta, akkor gy is lesz. Rahotep elgytrt
vonsai aznap elszr enyhltek meg kiss. Khai mindig nagy
tisztelettel beszlt rla. Bizonyra kzel lltak egymshoz.
Mina rdekes mdon jra az orrban rezte az des illatot, amely
annyira tasztotta. Szenmut senkihez sem ll kzel, gondolta.
Egyetlenegy emberhez vagy llathoz sem. Taln mg az istensghez
sem, akit szolgl.
Kldnct kld majd mondta Mina. Azonnal rtestelek
benneteket, ha megtudok valamit. Meggrem!
Rahotep blintott, azutn megragadta a korst, amitl Mina egsz
id alatt rettegett.
61

Innk egy korty vizet szlalt meg, majd visszahklt.


Az aranypnz ragyogott a napstsben az asztalon, mintha most
fnyestettk volna ki. A frfi utnanylt, a tenyerben mregette,
majd a foga kz vette, s rharapott.
Valdi szlalt meg Rahotep fenyeget hangon, amikor
befejezte a vizsglatot. Tiszta arany. Rajta Dareiosz kpvel. Hol
szerezted, Mina? Mi kzd van a perzskhoz?
A legegyszerbb az lett volna, ha elmondja az igazat. De valami
ellenkezett benne. Rahotepnek semmi kze a kk szem idegenhez,
mg ha szzszor perzsa is. Br Mina dhs volt az idegen frfira, s
meg is mondja majd neki a vlemnyt, ebben biztos volt, de hogy
mikor s hogyan, az egyedl az dolga.
Mina kitpte Rahotep kezbl a pnzrmt.
Ez az enym! felelte. Ennyi elg, nem? Mindenesetre nem
loptam, ha ettl nyugodtabban alszol.
Ltod, milyen! kezdett bele jra Tama. Mindig is ilyen volt.
Mindig volt valami rejtegetnivalja s jabb magyarzatai. Soha nem
volt szinte. Ez lenne a csaldi sszetarts? Na ne nevettess! Fel
sem tudom fogni, szegny halott csd hogy brt ezzel a nvel olyan
sokig egytt lni.
Mina kihvan nzett r.
Most az kvetkezik, hogy n hajszoltam a hallba Khait?
krdezte az asszony. Mert magadban ezt gondolod, nem igaz?
Taln jobban rzed magad, ha vgre kimondod.
Menjnk, Rahotep! szlalt meg Tama. Nem kell ezt tovbb
hallgatnunk! Az asszony felugrott a zsmolyrl, s felhzta a
frjt is, majd a hz bejrata fel indultak.
Mg hallotok rlam! kiltotta utnuk Mina. Ebben biztosak
lehettek!
Mina rosszul rezte magt, miutn azok ketten elmentek. Mirt
ment egyltaln bele Tama gonoszkodsba? Az igazat megvallva,
62

maga sem jobb: kt idsd mrges kgy, akik klcsnsen fjnak


egymsra! Azokkal kell kijnnie az embernek, akik krlveszik, mert
msok nincsenek, mondta mindig Khai. Mina okos frjnek ebben az
esetben mg halla utn is igaza volt. El is mondja majd neki, amikor
legkzelebb a frfi srjnl beszlget majd vele.
Elmentek vgre? dugta be az orrt kvncsian Iszet. Az
regasszony soha' nem titkolta, hogy nem tartja sokra Khai btyjt.
Ezt a Rahotepet soha nem szoptattam volna, mondogatta Iszet.
Fellem akr mr csecsemknt hen halhatott volna az anyja
medd emlin!
Igen, elmentek vlaszolta tompn Mina.
Megint veszekedtetek?
A szoksodhoz hven most is hallgatztl? Akkor gyis mindent
tudsz!
Iszet srtdtt arcot vgott.
Nekem mr senki sem mond el semmit mormolta. Mintha
mr meghaltam s eltemettek volna, ahogyan szegny kedvesemet.
De mg van szemem s flem, ezt ne felejtsd el!
Mit jelentsen ez mr megint?
Iszet hatrozatlan mozdulatot tett, majd a bejrati ajthoz hzta
Mint.
Sebeslt kezek, cserepek a szobban s csontok a padln,
taln azt hiszed, hogy ennyire buta vagyok? s most ez is!
Mi?
Ez!
Mi lenne az? n semmit sem ltok.
Ott szemben. Egy kicsit balra. Ht mr rosszabbul ltsz, mint n
az reg szememmel?
Bsztet ajndkot hozott: egy dgltt egeret, amelyet nyilvn
Minnak sznt. A msodik egeret szrstl-brstl megette, csak a
63

belssgeket hagyta meg.


Mina nem tudott sztnzni a vrosban, hogy hol kdorog Mau s
ha szinte akart lenni, Bsztet mert a Szenmut ltal meggrt
kldnc kopogtatott az ajtn. Szenmut a fiatal pap tanoncot kldte,
akit, gy tnt, nagyon megviselt ez a vratlan kirnduls a
vdelmez, szent falak kzl a vilgba. Az ifj nmn s izzadva egy
kis papiruszt adott t Minnak, pedig gyorsan tfutotta: Kvesd
t! Vrlak. Szenmut.
A fi elindult s jra engedetlen gykktjvel bbeldtt, Mina
azonban aznap ezt csak mellkesen vette szre. Az asszony
kihasznlta az alkalmat, hogy menet kzben krlnzzen, s pr
utcval ksbb megprblta Per-Basztet vrost ms szemmel
szemllni. De brhogy is erlkdtt, semmi szokatlant nem vett
szre. Seri beszmolja a szakllas emberekrl s a
macskaketrecekrl a vakt napstsben mg valszntlenebbnek
tnt.
Elkpzelhet, hogy bartnje kimerltsgben s Mau irnti
aggodalmban csak fantziit?
Macskkat is lehetett ltni a krnyken, br nem olyan sokat, mint
eddig. Taln azrt, mert a tbbi llatot mr elfogtk? Vagy mr t is
magval ragadta Seri kpzelgse?
A macskk a hzak bejratnl szundikltak, a kkagyknyeken
heversztek, vagy valami rnykos helyen aludtk t a forrsg
rit. A legtbb llat nem zavartatta magt a jrkelktl, volt
azonban nhny, akik azonnal felpattantak s elszaladtak, amint
megjelent a kzelkben egy ktlb. Mina nem ltta kzttk Maut,
s legnagyobb sajnlatra Bsztetet sem.
Izgalmass akarja tenni a dolgot, gondolta, s megvrja az
jszakt, mieltt megltogat ha egyltaln megltogat mg
egyszer. Nos, mivel Iszet mr tudott a dologrl, s kivtelesen
megkmlte t csps megjegyzseitl, Mina nyltan kitehette a
nyalnksgokat Bsztet szmra. Valamirt nagyon szerette volna,
64

hogy a macska otthonosan rezze magt nla. Az n holdmacskm,


gondolta gyengden. Macskabundj lom ngy pettyes mancson!
Mina ezttal ksrje oldaln lpett be a templomba egy
oldalbejraton, s az asszony jra megdbbent, milyen hatalmas s
tlthatatlan ez az pletegyttes. Aki egyszer bejut ide, s nem
tall ki, annak nem jk a kiltsai.
Egy msik bels udvarra rkeztek, amely kisebb s keskenyebb
volt, mint ahol legutoljra jrt. Itt nem volt kpad, csak nhny
zsmoly, amelyeket az id s a napsts ersen megronglt. A fi
nmn intett Minnak, hogy itt vrjon, majd gyorsan elment,
vlheten megknnyebblve, hogy megszabadult az asszonytl, s
vgre jra a megszokott tevkenysgeinek szentelheti magt.
Valahonnan egyenletes kopogs hallatszott, mintha valaki egy
kemny kvet kalaplna. Azutn egymsnak felelget frfihangokat
hallott. Valsznleg jra ptkezs folyik, gondolta Mina. Az utols
elkszletek, hogy a templom a nagy nnepre a legjobb llapotba
kerljn.
Nemsokra megjelent Szenmut, frissen s kifogstalan klsvel,
mintha ppen akkor szllt volna ki a hs frdbl. Mina nkntelenl
szimatolni kezdett. Nyoma sem volt a kellemetlen illatnak, amelyet
utoljra rzett a frfin.
gy nz ki, a sejtsed helytll volt szlalt meg Szenmut
minden kertels nlkl. Valban gy tnik, hogy Ameni a szatrapa
kezre kerlt.
Akkor az unokacsmet....
Bezrtk mondta Szenmut.
De ht mirt? krdezte Mina.
Szenmut forms ajkn mosoly jelent meg.
Gond nlkl felsorolhatnk ezernyi jelentktelen okot, ami miatt
Arandsz bezrathat valakit. Azzal is meggyansthatnk Amenit,
hogy mernyletet tervezett a fra helytartja ellen. Ez hogy
65

hangzik?
Ameni? De ht ez ostobasg! Soha nem tenne ilyet!
Mg akkor sem, ha egy kst talltak nla?
Khai rgi paprvg kst? Soha nem volt ms kse. n
ajndkoztam neki, amikor meghalt a nagybtyja. Olyan szomor
volt, hogy nem akarta abbahagyni a zokogst. Azzal csak a vkony
papiruszt tudja elvgni, mst nem.
Attl flek, k mshogy ltjk a dolgot. Ez a ks most az
letbe kerlhet, ha rosszra fordulnak a dolgok.
De nem fordulhatnak rosszra, Szenmut, az egyszeren nem
lehet! Ameni Tama s Rahotep egyetlen fia, s nem tett semmi
rosszat, azonkvl, hogy... Nem a megfelel lnyba szeretett bele,
akarta mondani Mina.
Valami azonban megakadlyozta abban, hogy befejezze a
mondatot.
Szenmut nagy, stt szemt az asszonyra szegezte. Mina semmit
sem ltott a frfi tekintetben, sem sznalmat, sem pedig kznyt.
...azonkvl, hogy elbizakodott s retlen folytatta. s
alaposan t kellene gondolnia mindent, mieltt ilyen rltsgekre
ragadtatja magt, hogy idegen kertekbe lopakodik. De ez nem
bncselekmny, mg a perzsa helytart szemben sem lehet az! Ez
az Arandsz soha nem volt fiatal?
Szenmut vllat vont. mr lthatan mindent elmondott.
Most mit tegyek? Mina annyira biztos volt benne, hogy a frfi
majd segt neki! sszeszorult a gyomra, ha arra gondolt, hogy el kell
mondani Tamnak s Rahotepnek, amit megtudott.
Tancstalansgukban t okoljk majd, ahogyan azeltt is gyakran
tettk, majd ktsgbeesnek, illetve dhsek lesznek. De egyikkel
sem segtenek Amenin. Mina agya lzasan dolgozott. Taln mgis
kicsikarhat Szenmutbl egy tancsot.
Boruljak Arandsz lba el? Knyrgjek kegyelemrt? Vagy
66

hozzam szba Khait, aki hallig hsgesen szolglt a templomban?


Gondolod, hogy az hasznos lehet?
Ez a te dntsed.
De csak kell lennie valamilyen eszkznek vagy mdnak, ami
meghatja a szatrapa szvt! Nem adhatta fel, nem szabadott
feladnia!
A szvt? Szenmut szja mosolyra hzdott, de a szeme
komoly maradt. Eddig nem vettem szre, hogy lenne szve.
Azzal indulni kszlt.
Vrj! kiltott utna Mina, mr gysem volt vesztenivalja, s
taln legalbb Seri rmlmait enyhtheti. Mg valamit el kell
mondanom. A macskkrl van sz, amelyek jjelente tnnek el. s
azokrl a frfiakrl, akik erszakkal befogjk s ketrecekbe zrjk
ket. Az llatokat egy kocsira rakodjk, s elviszik ket. Hov,
krdezlek tged. s mirt tesz valaki ilyesmit, ppen itt, nlunk?
Mindenesetre azt gondoltam, hogy rdekelni fog a dolog.
Szenmut megllt.
Pontosabban, szakllas emberek folytatta Mina. Agyrmnek
hangzik, tudom, hiszen Kemetben senki sem hord szakllat. Azonban
vannak tank, akik lttk mindezt.
Milyen tank? Szenmut jra Mina eltt llt. Ismered ket?
Szemlyesen beszltl velk?
Volt valami, inkbb a viselkedsben, mint a szavaiban, ami
vatossgra intette Mint. Szenmut dhs volt. Nem tetszett neki,
amit Mina mondott. Taln jobb lett volna, ha az asszony bele sem
kezd a dologba. Legszvesebben visszavonta volna vatlan szavait,
de mr ks volt.
Csak hallottam mondta gyorsan Mina. Az emberek
beszlnek ezt-azt, te is tudod.. Csak arra gondoltam...
n eddig azt hittem, te nem tartozol azok kz, akik mindent
tovbbadnak, mieltt gondolkodnnak. Vagy taln tvedtem?
67

ltalban nem is teszem.


Szenmut vgl elrte, hogy Mina szgyellje magt. Kicsinek,
ostobnak s pletyksnak tnt nmaga eltt; olyan tulajdonsgok
ezek, amelyekkel szvesen vdoljk meg az asszonyokat.
Mit hozhatna fel a mentsgre?
Az asszony elgondolkodott, aztn annyiban hagyta a dolgot.
Minden tovbbi szval csak rontana a helyzetn. Szenmut ltszlag
nyugodt maradt, mgis gy tnt, mintha megvltozott volna. Mintha
megntt volna, s lthatatlan er tlttte volna be, amelytl
nagyobbnak s ersebbnek ltszott. A szeme sem volt mr az az
res tkr, amely semmit sem rul el. Most tz gett benne, amitl
Mina megijedt.
Hogyan beszlhetett ilyen meggondolatlanul? Soha nem rulhatja
el Seri nevt ennek az izz szemprnak.
Az emberek fecsegnek mondta Szenmut. Minden
lehetsgesrl s lehetetlenrl. Ennek pont tged nem kellene
meglepnie. Nem ppen ez tpllja a trtneteket is, amiket meslsz?
Ebben nagyon tvedsz! akart ellenkezni Mina. Az n
trtneteimet a szeretet s az ruls, az emberek ltal elkvetett
hibk, amelyek jvttele sokszor olyan neheznkre esik, a
remnyek s flelmek, a kis gyzelmek s a nagy veresgek
tplljk... De Mina ehelyett csak fradtan blintott.
Az asszony minden idegszlval rezte, hogy a frfi elevenre
tapintott, akaratlanul tlpett egy lthatatlan hatrt. Nem tudta, mirt
reaglt ilyen rzkenyen Szenmut, de vgl is mindegy volt. Tbb
szempontbl sem lenne blcs dolog, ha az ellensgv tenn a frfit.
Mit tehetne, hogy elvegye a dolog lt?
Hol hagytad a szp fehr macskt? krdezte Mina, s kzben
vgyakozva Bsztetre gondolt, aki mr most hinyzott neki. s hol
van a tbbi macska, amelyek mindig itt kdorognak a krnyken?
Biztosan nem a szakllas jszakai dmonok markban
68

vlaszolta Szenmut. Gyere! Mutatok neked valamit.


A frfi elrement, s kinyitott egy msik udvarra vezet kaput.
Mina szeme el vratlanul idilli kp trult. Legalbb hrom tucat, ha
nem tbb klnbz szn s nagysg macskt pillantott meg.
Nhny lustn napozott, msok a flrnykban heversztek, amelyet
kt hatalmas platnfa nyjtott. Szmos teletlttt ivednyt s
zsinrokon lg rongyokat lehetett ltni mindenfel. Jelenleg
azonban a macskk fradtak voltak a jtkhoz s a rajcsrozshoz.
Nyugalom uralkodott, mly, bks nyugalom.
Rviddel napnyugta utn kvetkezik az etets magyarzta
Szenmut. Akkor az llatok jra elevenek lesznek, s rjuk sem
lehet ismerni. Bsztet itteni kedvenceinek nem kell egerekre
vadszniuk a tllshez, ahogyan a templomon kvli testvreiknek.
Az aranyszem fehr macska, amely az elbb mg lehunyt
szemmel egy fal mellett szundtott, elegns ugrssal elhagyta
pihenhelyt. Fejedelmien kzelebb jtt, s odadrglztt Szenmut
karcs vdlijhoz. A macska egyik fle megrezzent, amikor a frfi
letrdelt s simogatni kezdte. Az llat testn vibrls futott vgig,
azutn olyan lvetegen kezdett dorombolni, hogy Mina is
meghallotta.
gy ltom, a fehr macska a kedvenced szlalt meg az
asszony, akit meghatott az ember s llat kztti kedves jelenet,
mikzben a macska egy idegentl sem hagyta zavartatni magt. A
tbbiek nem fltkenyek?
Szmomra csak egyetlen Egyedlval ltezik. Szenmut
ruganyosn felllt. n adok mindennek letet, mint R. Ezek az
szavai.
Egy fiatal, testes pap lpett Szenmuthoz, s valamit a flbe
sgott. Szinte ugyanabban a pillanatban jra megszlalt a
kalapcsok hangja, ezttal hangosabban, ahogyan Mina
nkntelenl szrevette.
Kfaragk mondta Szenmut, aki megint a rgi volt. Nem
69

lehet nem meghallani ket. Apr, kecses mozdulatot tett. gy


mozog, mint egy tncos, gondolta Mina. Mint aki tkletes
harmniban van a sajt testvel. Annyi szpsget teremtenek,
de sajnos mindez nagy zajjal jr. Megbocstasz, Mina? gy tnik,
szksgk van a dntsemre, hogy befejezhessk a munkt.
Helyesen tette, hogy az j szoborhoz a dli tartomnybl hozatott
szobrszokat, brmilyen hossz volt is az t, s brmilyen magasak
voltak is az tikltsgek. Azonban az Elephantin szigetrl rkezett
idegen, fekete br frfiakban mg eleven lt a Nlus zuhatagain tli
hatalmas rn emlke, akinek egykor a fekete frak[6] ldoztak s
szolgltak.
Szenmut nhny lpst htrlt. Az egyik kfarag nmn s
feszlten figyelte t.
A hatalmas istennt lve brzoltk, szp, karcs asszonytesttel,
amely becsletre vlt, s szk, bokig r ruhban. A ruha pntjait
rzsk dsztettk. Kt kezt a combjn nyugtatta, jobbjt kinyjtva,
baljt pedig klbe szortva, benne egy ankh-jelet[7] tartott.
Elgedett vagy? A bikaszer kfarag hiba prblt olvasni a
pap arcbl. Ez volt az elkpzelsed?
Ez s mg sokkal tbb! gy tnik, minden elrst
teljestettetek, amint azt jelenleg meg lehet tlni mondta Szenmut.
Nagyon j. Mindenesetre...
Mindenesetre? ismtelte meg a kfarag. Mondd meg
nyugodtan, ha nem tetszik valami! Mg van id a javtsokra.
Azt szeretnm, hogy mancsai legyenek, s ne ni kezei.
Nem ismerek hasonl szobrot.
ppen ez az! Szahmet a haragv isten, akinek izz lehelete
minden rosszat elpusztt, mint a sivatagi nap. Szenmut halkan, de
htatosan beszlt. Nemcsak rendelkezik a tzzel, hanem mi is,
ezt meg kell tanulniuk! Ht nylvesszjt a Nlus zuhatagain innen s
tl is rettegik. a frak anyja, a leghatalmasabb s legnagyobb
70

varzsln. Nem gondolod, hogy egy ilyen istennnek jobban


llnnak a mancsok, mint a trkeny emberi ujjak?
A kfarag hevesen izzadni kezdett.
Ez azt jelenti, hogy ellrl kell kezdennk szlalt meg a frfi.
A fekete grnit nem alakthat, egyltaln nem, ezt tudnod kell. Az
ilyen vltoztatsok sajnos lehetetlenek. Nem, akkor kezdettl
mshogy kellett volna dolgoznunk. Viszont az istenek kezben van,
hogy elkszlnk-e az nnepig.
Felejtsd el! vlaszolta Szenmut. Szksgem van erre a
szoborra, mgpedig a megfelel idpontban. Kezek vagy mancsok,
emiatt nem hisulhat meg az zenet! Te s az embereid tudjtok mi
a legfontosabb? Ugye megrtetttek, amit jra meg jra az
eszetekbe vstem, Tefnut fiai?
Megrtettk, els lt. A kfarag lthatan
megknnyebblve meghajolt.
Akkor mutasd meg mg egyszer a rajzot!
Az Elephantin szigetrl szrmaz frfi kitekerte a papiruszt.
Szenmut szja mosolyra hzdott.
Pontosan gy kell festenie az arcnak szlalt meg. az, aki
legyz minden ellensget. Mindkt szv bkjnek rnje. Az
eldeink blcsebbek voltak nlunk. Tl sokig hagytuk feledsbe
merlni a legfontosabbat. Azzal Szenmut a kfarag fel lpett
egyet. s mi a helyzet a msik dologgal, amit krtem tled?
krdezte. Az embereid tudnak rla, s tartjk a szjukat?
Erre nem lesz szksg. A kfarag alzatosan lehajtotta a
fejt.
Mit jelentsen ez?
Egyedl dolgozom ki a fejet. Senki ms kalapcsa nem rhet
hozz ahhoz a grnithoz.
Mina nyugtalansga nem mlt el. Szenmutra nem szmthatott, ezt a
frfi flrerthetetlenl a tudomsra hozta, br bcszskor jra
71

bksen viselkedett. De ht akkor mit tehetne? A vrakozst s a


ttlensget mr nem tudta elviselni.
A kert alapos megntzse egy idre elterelte a figyelmt.
Iszetnek mr rgta nehezre esett a slyos kannk cipelse, br
az ellenkezjt lltotta. Izzaszt, kemny munka volt ez. Mina utna
rezte a fradtsgot a htban s a felkarjban, ezrt elhatrozta,
hogy keres majd egy fiatal frfit, aki a jvben elvgzi az ntzs
feladatt.
Ezutn hosszabb idt a hzban tlttt, s ha rajta mlott volna,
minden tovbbi magyarzat nlkl nemsokra el is indult volna
otthonrl jra, de ismt mskppen alakult a dolog. Mina mg el
sem rt az ajtig, amikor Iszet llta el az tjt.
Egyszerre milyen siets lett szlalt meg az regasszony. s
milyen elegns vagy! Csak nem azt akarod mondani, hogy a piaci
kofk miatt viselsz malachitot s galenitet?
Nem is tudtam, hogy elszmolssal tartozom neked! Vajon
mirt rzi gy magt, mint egy kislny, akit rajtakaptak, mikzben
titokban ki akart surranni a hzbl?
Iszet nem hagyta magt eltntortani.
Mg rzsaillatot is feltettl! Az regasszony kvncsian
szimatolt. Nem csodlkoznk azon sem, ha az utcn egy sereg
szerelmes kandr eredne a nyomodba.
Mehetek vgre?
A kt asszony nmn nzett egymsra.
Sok szerencst! mondta vgl Iszet. A nagy istenn
segtsen!
Mg akkor is Iszet szavai jrtak Mina fejben, amikor elrte a
piacot. Ks dlutnra mr kirl a tr, csak a legmakacsabbak
tartottak ki, nehogy elszalasszanak egy vevt is. Mina hosszas
habozs nlkl Szedi fel indult, akit a kajmnjval egytt
felbresztett a szunyklsbl.
72

A perzsa frfit keresem szlalt meg Mina minden


mellbeszls nlkl. Tudod, a kk ruhs frfit, aki ktszer is
meghallgatta mr a mesmet. Nem tudod vletlenl, hol lakik?
s ha tudom? Beszd kzben elbukkantak Szedi barna fogai.
Akkor mondd meg, krlek!
Az unokacsdrl van sz? Szedihez kpest a szavai
egyttrzsrl tanskodtak. Mg mindig nincsenek rla hrek?
Mina megrzta a fejt.
Nem vagyok benne biztos mondta a frfi , de az utols hz
lehet lenn a folynl, ha jl tudom. Valamivel a kikt eltt. Ahol a
gazdagok laknak. Ha kell, krdezd meg tkzben!
Mina azonnal tnak indult, msklnben elbizonytalanodott volna.
Olyan gyorsan szaladt, hogy megizzadt, mire elrte a cljt, de gy
elkerlhette annak a lehetsgt, hogy mg egyszer meginogjon.
Mina kopogtatsra egy ids, sz haj n nyitott ajtt, aki
sztlanul meghallgatta t. Azutn becsukdott az ajt, s csak egy
kisebb rkkvalsg utn nylt ki megint s a frfi ott llt eltte.
Beszlnem kell veled vgott bele Mina. Fontos gyben.
Gyere beljebb! mondta a perzsa. A hzam a te hzad!
Mina kvette t az egyszeren, de elegnsan berendezett
helyisgeken t a bels udvarra.
Ez a kedvenc helyem szlalt meg a frfi. Szolglhatok neked
valami frisstvel?
Csak egy informcival vlaszolta Mina, s elhrtotta a
gesztust, br az lbtorok a grntalmafa alatt nagyon hvogatak
voltak. Mssal nem!
A frfi blintott, de nem vette le rla a szemt.
Beszlnem kell a szatrapval folytatta az asszony egy
srgs szemlyes gyben. Hogyan rhetnm el ezt?
Az ellenfnyben a frfi szeme mg kkebben ragyogott, mint
73

addig.
s milyen gyben, ha szabad krdeznem?
Ezt inkbb neki mondanm el.
Teht nem akarod elmondani nekem, mirl van sz? krdezte
a frfi.
Inkbb nem. Senkit sem szeretnk szksgtelenl bevonni az
gybe.
A frfi gondolkodni ltszott, majd felderlt az arca.
Nem lesz knny szlalt meg , de lehetsges. Szerencsre j
viszonyban vagyok vele.
Srgs lenne tette hozz Mina. Sajnos. Ezt is tudnod kell.
Semmit sem grhetek. De mindent megprblok. A frfi
elmosolyodott. Sajnlom. De ezek a szoksok.
s honnan tudom majd meg, hogy sikerrel jrtl-e?
Tudom, hol talllak felelte a frfi. Vagy vltozott valami?
Nem mondta Mina. Feltve, ha nem msz el jra id eltt.
Azzal elvette az aranyrmt. Ez a msik dolog, amirt jttem
folytatta. Tessk!
A frfi meg sem mozdult.
Nem fogadhatom el. Mina feje zgni kezdett, mintha egy
csapat lgy zmmgtt volna benne. gy nem! Ezen a mdon nem.
A frfi megmerevedett, akrcsak korbban Szenmut.
Ajndknak szntam. A frfi hangjbl eltnt a melegsg. Az
n hazmban slyos srtsnek szmt, ha valaki visszautast egy
ajndkot.
Az olyan ajndk, amit a porba dobnak, mint a szemetet, nem
szmt srtsnek?
Elszr a frfi sttte le a szemt.
Igazad van mondta. A viselkedsem nem volt ppen
74

udvarias. Megsrtettem a mvszetedet. Bocsnatot krek tled.


Elfogadom vlaszolta Mina. Feltve, ha a jvben msknt
viselkedsz. Ami pedig a mvszetemet illeti... szmomra a
trtnetmonds olyan, mint a fldmvels. Csak az n vetmagom
lthatatlan, s nincs szksge fldre vagy vzre, csak az emberek
szvre, hogy szrba szkkenjen.
Azrt megtartod? Mindezek ellenre? A frfi nyelt egyet.
Azt hiszem, megrtettem a leckt.
Csak ha elfogadod az ellenrtkt felelte Mina.
De nem kstem el ezzel? gy rtem, a mesd... mr rgen
befejezted, nem?
Kivtelesen szerencsd van mondta Mina, s olyan knnynek
s slytalannak rezte magt, mint mr rgta nem.
Holnap dl krl meghallgathatod a folytatst. Ugye eljssz?
Mina maga is meglepdtt rajta, milyen fontos neki ez az egsz.
Ha tudok vlaszolta a frfi , ott leszek.
Egy darabig jra mindketten hallgattak.
Mg a nevedet sem tudom szlalt meg Mina.
n azonban tudom a tiedet. Te vagy Mina, a trtnetmond
felelte a frfi gyorsan.
s te? Te ki vagy?
Numi, kencs- s parfmkeresked Szuszbl vlaszolta a
frfi. s Ahura Mazda nevre mondom, minden nappal jobban
hinyzik a hazm.
Amikor Mina belpett a hlszobba, Bsztet a htn fekdt az gy
eltt, messze kinyjtva a lbt.
Az asszony annyira megrlt az llatnak, hogy izgalmban
flrenyelt.
gy tnik, otthon rzed magad nlam szlalt meg Mina.
Idkzben biztosan Iszetet is az ujjad kr csavartad. Vagy taln azt
75

hiszed, nem tudom, hov kerlt az ebd maradka?


Mina lehajolt, hogy megrintse a macskt.
Pontosan ide folytatta az asszony. A gynyr aranyszn
hasadba.
Bsztet mozdulatlanul nzett r. A farka vge megremegett.
Most megsimogathatnlak mondta Mina. s ne hidd, hogy
ne lenne kedvem hozz! De nem merem megtenni, mert flek, hogy
jra megkarmolsz. Mr ismerlek. Megvrom, Bsztet, amg te jssz
oda hozzm. Remlem, mr nem tart tl sokig! A trelem ugyanis
nem tartozik a legfbb ernyeim kz, ezt tudnod kell.
A macska farka egyre hevesebben remegett.
J tlet? Szinte gondoltam. Mina hangja hirtelen megvltozott.
Azt hittem, jobban rl majd, ha meglt tette hozz az asszony.
Mg csak nem is tnt klnsebben meglepettnek, mintha titokban
szmtott volna r, hogy megltogatom. Es nem ppen lelkesen
ajnlotta fel a segtsgt. De ez a Numi Mina mg zlelgette az
idegen nevet az egyetlen lehetsgnk, ezrt nem maradt ms
vlasztsunk.
Bsztet az oldalra grdlt, s flig mr szunyklni ltszott.
Vajon komolyan gondolta a bocsnatkrst? Vagy ez is csak
amolyan buta fecsegs volt, ahogyan az a frfiaknl szoks?
gy tnt, a macska mr elaludt. Csak a bal fle mozgott, mint egy
finom rzkel, amely minden suttogst meghall.
rtem. Mina kicsit elszdlve felllt. Flrerthetetlenl a
tudomsomra adtad. Termszetesen jra a trelemrl van sz, ezt
akarod mondani, igaz? Felshajtott. ppen ez esik a leginkbb
nehezemre.

76

Negyedik fejezet
Mina mg hajnal eltt tnak indult, de nemcsak azrt, mert forr nap
grkezett, hanem azrt is, hogy legalbb egy kis idt zavartalanul
Khai srjnl tlthessen, mieltt msok is elltogatnak a
nekropoliszba. A kosarban virgot, kenyeret s srt, valamint
nhny ropogs kacsacombot vitt, amelyet Iszet sttt halott
kedvencnek. Kezdetben nhnyszor egytt mentek ki a srhoz, de
Mina hamar lemondott errl, mert nehezen viselte az reg dajka
lland jajveszkelst s sirnkozst.
Az asszony inkbb a maga mdjn gyszolta Khait. Eleinte
ltalban nmn llt a homokbl s kavicsbl plt kis halom eltt,
s hagyta, hogy a szve beszljen helyette. Az vek sorn aztn
flhangosan beszlgetni kezdett a frfival. Khai halott volt, ezt Mina
nem felejtette el, de a holttestt az si szoksok szerint gy
preparltk ki, hogy a lelke tovbb lhessen. Ez az egyszer
szemlyes ritul azzal az rzssel tlttte el az asszonyt, hogy a
frfi valamilyen mdon mg mindig rsze az letnek. Azonkvl
remek alkalom volt ez arra, hogy beszd kzben nhny dolgot
tisztbban lsson. Egyszer-egyszer az is elfordult, hogy Mina
biztosan rezte: Khai egyfajta nma vlaszt adott neki.
Mikzben az asszony nyugat fel haladt, a hzak egyre
alacsonyabbak, az utak pedig rosszabbak lettek. Itt laktak a vros
szegnyei fldszintes, szrtott agyagtglkbl gyorsan
sszeeszkblt hzaikban, amelyek kzl sok mr omladozott.
Mindenfel szemetet ltott, s br R jszakai tja mg alig rt
vget, bestilis szag terjengett.
Mina sszerezzent az les macskanyivkolsra. Kt rhs,
elcsigzott llat bukkant el, akiknek lgott a bordikon a bundjuk,
mint egy tl b kabt, s egy madrtetemen marakodtak. Vgl a
vilgosabb szn nstny macska gyztt, s lg emlkkel
77

elszaladt, mg a stt, cskos kandr lve maradt, s egyetlen p


szemvel Minra bmult. A nyaka olyan vkony volt, hogy a feje
arnytalanul nagynak ltszott. Valamikor szp llat lehetett,
mostanra azonban az hsg s a kemny harcok nyomai
megltszdtak rajta. A farka vge hinyzott, egyik mancsa srlt
volt, flein pedig szmtalan haraps s seb ktelenkedett.
Mina egy pillanatig habozott, majd a kosarba nylt, s odadobta
a macsknak az Iszet ltal beksztett egyik slt kacsacombot. A
macska elszr nem mozdult. Majd egy ugrssal a nem vrt telre
vetette magt, zablni kezdett, s megsznt krltte a vilg. A
fensges illat visszacsalta a nstny macskt is, aki hangtalanul
odalopakodott. Mina neki is adott egy combot, amelyet a macska a
szjba vett, majd villmgyorsan eltnt.
Mg mindig az asszony szeme eltt lebegett ez a kp, amikor
elrte a nekropoliszt. Vajon Bsztet is ilyen hes volt, mieltt eljtt
hozz? Mina elhatrozta, hogy mg jobban elknyezteti majd. Kis
kedvence mostantl nem szenvedhet hinyt semmiben.
Az kis kedvence. Mina kinevette sajt magt, mikzben a
lepnyeket, a srskancst s a slt maradkt letette a halomra,
s az egszet betakarta virgokkal.
Igen, jl hallottad szlalt meg az asszony. Mr szinte gy
beszlek, mint az reg Iszet. Egy macska jtt el hozzm, mert
klnsen jl rzi magt a hzunkban. Btor kis jszg, megmentett
a kpkd kobrtl.
Mina rviden beszmolt az jszaka trtntekrl.
Rvid gondolkods utn Bsztetnek neveztem el, s gy tnik,
tetszik neki ez a nv. Mindenesetre minden este eljn, s mr az
gyamban is aludt.
Idkzben megrkezett a nappal. Mina fltt kken ragyogott az
g, ami Rahotep finomra rlt, lazrkbl kszlt festkre
emlkeztette, amelyet a srkamrk festi klnsen kedveltek. Ideje
volt, hogy vgre rtrjen jvetele cljra! Nem sokig lesz a
78

nekropolisz egyetlen ltogatja.


Sajnos Ameni jra bajba kerlt folytatta Mina. Ezt mg
mindenkppen el akartam meslni neked. Bemszott a szatrapa
kertjbe, ahol elfogtk. Vlheten szerelmi knjban vesztette el a
fejt. Az imdottja pont egy ifj perzsa lny, akinek az apja
jelentsen megkrostotta a btydat. Tama s Tep mindenesetre
nagyon izgatottak, kpzelheted, s azon gondolkodunk, mit
tehetnnk, hogy Amenit minl hamarabb szabadon engedjk.
Mina elhallgatott, rezte, hogy a nyaka egyre jobban izzad. Taln
mert a nap egyre feljebb kszott az gen? Vagy mert Numi van
soron? Mina lehajolt, s jrarendezte a virgokat, br utna sem
tallta szebbnek ket. Nem, nem beszl most Khainak a kk szem
idegenrl. Ezt szilrdan elhatrozta, de elfogdottsgot is rzett,
mintha hazugsgon vagy legalbbis fligazsgon kaptk volna.
Most mennem kell mondta. De nemsokra jra eljvk,
grem, s nem res kzzel! Ugyanis meglepetsem van szmodra.
Ttva marad majd a szd, kedvesem!
Mina lehajolt, mg egyszer megigaztotta a trkeny ltuszvirgot,
amelyet napkelte eltt a tnl szedett, majd elindult hazafel. Ezttal
azonban nem rezte azt a vigaszt, mint mskor, ha kiltogatott flje
srjhoz.
Mert nem voltam vele szinte, gondolta. s mert gy viselkedem,
mint egy tzel macska. Pedig csak ostoba fantzils, ami
felizztja az agyamat s a szvemet. Legyen vge hat! Kztem s
kzte nem lehet semmi, ez olyan biztos, mint ha rzsagrnitba
vstk volna.
Mina Ameni szavait hasznlta! Hirtelen olyan elevenen jelent meg
eltte, hogy majdnem felsikoltott. Segtennk kell neki, gondolta.
Nem, nekem egyedl kell segtenem neki brmilyen nehznek
tnik is az t, mert a szlei gyetlensgkben csak mindent
elrontannak.
Egy szamrkord olyan kzel haladt el mellette, hogy hirtelen flre
79

kellett ugrania, hogy el ne sse. Mina felhborodottan nzett utna,


amikor hirtelen megltott egy asszonyt, aki egy kislnyt hzott maga
utn kzen fogva. Mina ebbl a tvolsgbl is felismerte ket. Seri
mindeddig mereven elzrkzott attl, hogy lnyai hajt a gyerekek
szmra ktelez viseletnek levgassa, ahogy azt a szoks
megkvnta. Ezrt Szatrt s Tit mr messzirl fel lehetett ismerni
sr, stt hajukrl. Az ikrek apr kosarakat vittek dundi kis
kezkben, amelyek, ahogyan anyjuk nagyobb kosara is, virgokkal,
srrel s kenyrrel voltak megpakolva.
Megltogatjuk nagyapt kiltotta az egyikk, aki kiszabadult
anyja keznek szortsbl, s Mina fel rohant; valsznleg Szatra
az, de Mina most sem volt biztos a dolgban. Hogy ne kelljen a
holtak birodalmban heznie s szomjaznia. Seri apja a mlt vben
halt meg, s Khai sghoz kzel temettk el.
De az n virgaim sokkal szebbek, mint az vi szlalt meg a
msik kislny, vlheten Tia, aki szintn nagy, kerek szemekkel
nzett Minra.
Nem is igaz!
De igen!
Ha mg egyszer ezt mondod, kitpem a hajadat... A kosarak a
fldre hulltak, Tia s Szatra pedig egymsnak esett.
Azonnal hagyjtok abba! Seri parancsnak a legkisebb hatsa
sem volt. Csak akkor fejeztk be, amikor mindkt kislnyt
megragadta, s sztvlasztotta ket. Egytt is mehettnk volna
fordult az asszony Minhoz , mint rgen, amikor annyi mindent
csinltunk egytt. De a titkolz bartnm jra kln utakon jr.
Nem tudtam, hogy ilyen korn...
Seri fradt intsre Mina elhallgatott. Aggdva nzett a
bartnjre. Az asszony nem festett jobban, mint legutbbi
tallkozsuk alkalmval, br a ruhja most tiszta volt, a hajt pedig
kifnyestette. Az arct a legjobb akarattal sem lehetett szpnek
mondani. A homloka szles volt, az orra apr s gcsrts, az
80

arccsontjai tl szlesek, a fle pedig elll. De szeretetre mlt volt,


s nylt, egy bartsgos ni arc, amelyre jlesett rnzni. Aznap
viszont fradtnak tnt: a bre szrke rnyalatot lttt, szeme pedig
mlyen lt. s volt mg valami szokatlan rajta.
Lenyrtad a szemldkdet mondta Mina. Nem gondolod,
hogy ez azrt tlzs?
Az ikrek mr rgen az t tloldaln jrtak, ahol kis botocskkkal
lelkesen szurkltk a szemetet.
Mau elpusztult sziszegte Seri. Tudom. De nem akarom, hogy
a gyerekek is megtudjk, mert sszetrne a szvk. Tudod, mit
talltak ki? jjelente olajlmpst tesznek az ablakba, hogy a
macsknk hazatalljon. Seri a knnyeivel kzdtt.A legrosszabb
az, hogy tehetetlennek rzem magam. Mit csinljunk, Mina?
Mr elmondtam a dolgot Szenmutnak, vlaszolta volna az
asszony a legszvesebben, de a pap klns reakcijra gondolva
inkbb csndben maradt.
Bizakodnak kell maradnod vlaszolta ht. n is az vagyok.
A vrosban mindenfel keresni fogjuk Maut, meggrem, azutn
pedig...
Ne fradj! Pontosan tudom, hogy nem hiszel nekem.
Ebben tvedsz...
Legalbb szinte lehetnl! Mg a frjem sem hisz nekem. Bata
azt gondolja, hogy rszeg voltam aznap jjel. Pedig az, aki tl sok
srt iszik. A sajt szememmel lttam azokat a szakllas dmonokat
s a szrny ketreceket, Amonra eskszm, akinek rejtett a neve az
istenek eltt!
Seri felshajtott, lehajolt a kislnyok kosarrt, s odahvta ket.
Az ikrek kivtelesen az els szra engedelmeskedtek.
Tovbb kell mennnk mondta Seri. Klnben visszafel
megslnk ebben a forrsgban.
Mina megcskolta a bartnje arct, s magban azt kvnta,
81

brcsak Seri jra olyan ruganyos s friss lenne, mint rgebben.


Ne csggedj! biztatta Mina. Prblok hinni neked. De elg
valszntlenl hangzik, amit elmondtl nekem, ezt el kell ismerned!
Ezt pont te mondod, a mesemond, aki nap mint nap a
legvalszntlenebb trtnetekkel ll el?
Soha nem ltezik csak egy trtnet vlaszolta Mina. Ezt te is
tudod! Mindig tbb trtnet van. Attl fggen, ki mesli el ket.
A fejedelem kikldte az embereit, hogy azonnal ljk meg az ifjt.
A lnya azonban a lba el vetette magt: Ha megleted t, apm
kiltotta , akkor mg napnyugta eltt n is halott leszek. Egy
rval sem fogom tllni t!
A perzsa nem volt ott, ezt Mina azonnal ltta, br biztosra vette,
hogy Numi eljn majd. Pedig a mesje kvetkez mondatait neki
sznta.
Hogy okozhatott neki ekkora csaldst?
A frfi helyett azonban aznap mg tbb asszony hallgatta Mint,
olyan sokan, hogy Szedi a rhs kajmnjval srtdtten flrevonult
a piac egyik flrees sarkba, s mg a klnben fradhatatlan, sz
haj nvreknek is elment a kedvk bzl fstliktl. Az asszonyok
tolakodtak, olyan szorosan lltak egyms mellett, hogy nem is
lehetett tjutni kzttk. Egsz csaldok indultak tnak, nagymamk
a lnyaikkal s unokikkal, fik s lnyok, akik olyan kicsinek s
trkenynek tntek, hogy Mina nem volt benne biztos, megrtik-e
egyltaln a trtnetet.
A fejedelem maga el hozatta a fiatal egyiptomit. Az ifj el
lpett, s szokatlan kisugrzsa azonnal megrintette a szigor
fejedelmet. Meglelte s megcskolta, majd maghoz vonta, mintha
a fia lenne. A fiatalember tovbbra is egy hivatalnok finak adta ki
magt, s elmeslte, hogy a mostohaanyja gyllte s megvetette
t, ezrt vgl el kellett meneklnie. A fejedelem hozzadta a lnyt,
s egy szp hzat ajndkozott neki, nagy nyjakat, elegend
szntfldet meg egy h kutyt ksrl a vadszathoz...
82

Ekkor a tmegben mozgolds tmadt. Tolakods s lkdsds


kezddtt, vgl a hallgatsg egy keskeny utat nyitott, amely szinte
azonnal jra sszezrulni ltszott. Numi azonban addig furakodott,
amg vgl egszen ell llt.
Mina most, hogy rezte a frfi kzelsgt, megbizonyosodott rla,
hogy egsz id alatt milyen nagy helyet foglalt el a gondolataiban.
Llegeztem ugyan nlkle, de nem ltem.
Az ifj egyszer aztn mr annyira megbzott a felesgben,
hogy meslt neki a jslatban szerepl hrom llatrl s az tokrl,
amely sszefondott velk: a kgyval, a krokodillal s a kutyval.
Az asszony ott helyben meg akarta lni a kutyt, de a frje
megtiltotta neki. gy ht a felesg llandan vigyzott a frjre, s
sehova sem engedte el egyedl.
A piacon csend tmadt, minden khcselst hallani lehetett.
Mina rezte, hogy egyre feszltebb vlik. Hs vzre vgyott, hogy
csillaptsa bels forrsgt.
Az ifj azonban gyllte, hogy gy korltozzk, mg ha a
felesge teszi is. Valamilyen szert tett teht az asszony borba, aki
ettl olyan mlyen elaludt, hogy nem tudta kvetni a frjt. Az ifj
tnak indult a kutyval, s addig ment, amg egy sr erdbe nem
rkezett.
Numi arca komoly volt, vilgos szemt Minra szegezte, mintha
rkre emlkezetbe akarn vsni az arct.
Ekkor hirtelen egy nagy, fekete kgy emelkedett fel az ifj eltt.
A sorsod lehetek sziszegte vagy az tkod. Ha nem tallsz kiutat,
meg kell halnod! Csak a vz mentheti meg a herceget. Az ifj
azonban gyes s ber volt, villmgyorsan megfordult, s addig
futott, amg el nem rt a folyhoz. Anlkl, hogy jobbra vagy balra
nzett volna, beleugrott a vzbe. szott egy darabig, amikor hirtelen
egy krokodillal tallta szembe magt. A sorsod lehetek mondta a
krokodil, s kittotta risi, fogakkal teli szjt , vagy az tkod. Ha
nem tallsz kiutat, meg kell halnod. Csak a szrazfld mentheti meg
83

a herceget
Egy kislny Mina kzelben felshajtott, s az anyja ruhjba
kapaszkodott.
A vesztemre trtk szlalt meg az ifj mindannyian! Elszr
a szrazfldn, aztn a vzben, majd jra a szrazfldn. Azt hiszed,
nem ltok t rajtatok? Hiszen ha kirek a partra, akkor az egsz
kezddik ellrl, amg el nem fogy minden erm, s vgl el nem
pusztthattok. De nem hagyom, hogy brmelyiktk is
megtvesszen!Az ifj olyan gyorsan szott, ahogy csak tudott, de a
krokodil kitartan kvette. Aztn eszbe jutott a kutyja... de hiszen
a harmadik llatknt is az tok rszese!
Mina mintha tzben gett volna. Lthatatlan lngok nyaldostk a
testt, a szja kiszradt, kezt s lbt forrsg nttte el.
Nem maradt ms vlasztsa. A partra szott, ahol a kutya
egsz id alatt kvette, s felje fordult. Segts nekem! krte a
kutyt. Meglhettelek volna, ahogyan a felesgem kvnta, de
megkmltem az letedet. Te is kmld meg az enymet!
Valban Mina hangja hallatszott a tren? Mindenesetre olyan
trtnetet meslt, amelyet maga is csak akkor ismert meg. Eddig
soha nem vltoztatott a mesken, most azonban az elbeszls alatt
ms befejezst tallt ki.
A sorsod lehetek ugatta a kutya , vagy az tkod. Jl
gondold meg, mert nagy veszlyben vagy. Ha nem vlasztod vgre
az igazsgot, akkor meg kell halnod. Csak az igazsg mentheti meg
a herceget.
Mina csak a perzsnak meslt, s a frfi tudta ezt, elrulta a
szeme. Mg tbbet is. Mina elfordtotta a tekintett.
Tbb nem hazudok kiltotta az ifj eskszm. De minden
istenre krlek, ments meg engem, teljes szvembl krlek! A kutya
kiengedte t a partra, s egytt visszatrtek az ifj felesghez. A
frfi cskjval felbresztette az asszonyt, bevallotta neki az
altatitalt, s ragaszkodott hozz, hogy azonnal jruljanak a
84

fejedelem el. Ott a fejedelem lba el vetette magt. Gyva


voltam, s hazudtam szlalt meg az ifj. Mlyen megbntam, s
a bocsnatodat krem. Mert most mr tudom, hogy az ember nem
meneklhet a sorsa ell, klnben tok sjt le r. Herceg vagyok, s
ha meg kell halnom, akkor emelt fvel halok meg, Egyiptom
hercegeknt! A fejedelem meghatdva lelte t az ifjt. Egy
idegennek kellett az orszgomba jnnie, hogy megmutassa, mi a
btorsg mondta. Ezrt ht msodszor is a fiamm fogadlak, s
rksmm teszlek. Ha majd meghalok, te fogsz uralkodni a
nevemben.
Mina prblta elkerlni Numi pillantst, inkbb az regasszonyra
szegezte a tekintett, akinek Bsztet a finom fgket ksznhette.
A herceg hallig megtartotta a fogadalmt s nagy
fejedelemknt uralkodott. Mivel azonban is ember volt, olykor
ksrtsbe esett, hogy hazudjon. Ilyenkor lmban mindig visszatrt
a kgy, a krokodil vagy a kutya, pedig pontosan tudta, mit kell
tennie.
A hallgatsg nevetett, tapsolt, nhnyan mg a lbukkal is
dobogtak. Mina meghajolt, br vegyes rzsekkel. Az egyetlen
ember, akinek a vlemnye fontos volt a szmra, nem mutatott
semmifle reakcit. Mina aggdva megvrta, amg sztoszlik a
tmeg. Aznap legalbb kt kords fira lesz szksge, hogy
hazavigyk az ajndkokat, ezt hamar felismerte. Vajon Numi kitart?
A frfi odalpett hozz, mikzben Mina intzkedett az ajndkok
felpakolsrl.
rdekes trtnet, biztosan nem felejtem el egyhamar szlalt
meg a frfi suttogva. Majd a maga idejben magyarzatot is fzk
hozz.
Vajon mit akart ezzel mondani? Hogy revnsot akar venni? De
mirt? Mert nem tetszett neki a mese? Vagy volt valami ms oka,
amit Mina nem rtett?
Az asszony rbmult.
85

Ami pedig a msik gyet illeti hajolt kzelebb hozz a frfi,


Mina pedig izzadsgot, meleget s valamifle fszeres illatot rzett,
amely idegennek, ugyanakkor kellemesnek tnt a szmra , krlek,
ma este gyere el hozzm. Egyszer vacsora mellett mindenrl
beszmolok neked.
Mina blintott, ltszlag szrakozottan, annyira meglepdtt.
Ez azt jelenti, hogy beszltl a szat...
Numi az asszony szjra tette a mutatujjt. Minnak tetszett a
lgy mozdulat.
Kemetben nem csak a falaknak van flk mondta a frfi, s
szembe visszatrt a vidm mosoly. Nem fogsz csaldni, Mina.
Ebben biztos vagyok.
Sokig vratta ket, vgtelenl sokig, s br felkszltek r, hogy
gy lesz, mgis felhbortnak tartottk. A papok kis csoportja
nyugtalankodni kezdett, majd bosszankodni.
Szenmut uralkodott magn a legjobban, de mg is felllt a kis
oldalfolyosn elhelyezett kemny zsmolyrl, s les lptekkel
jrklt fel-al az oszlopcsarnokban. A msik kt pap, Menna s
Khonszu, a msodik s a harmadik lt, leplezetlenl hangot adott
rosszkedvnek.
Neki kellett volna eljnnie hozznk a templomba. Menna durva
vons arca elvrsdtt, annyira dhs volt. Ahogyan az illik.
Mg ezt a tiszteletet sem adja meg neknk. Pedig nem a fra,
mg ha gy is viselkedik!
Soha nem fogja tudni, mi illik.A vkony Khonszu vatosan
nzett fel a mellette ll hatalmas kolosszusra. A hossz vek alatt
mg nem tanultad meg ezt? Teht a tovbbiakban se szmts erre!
Elmagyarzhatnnk neki...
Semmit sem tehetnk! Szenmut les hangja elhallgattatta a
msodik ltt. A Holdszemnek szolglunk, ez az egyetlen
86

feladatunk. Szenmut szndkosan nem llt Menna mell, amit a


msik frfi szre is vett. Meg kell teht hallgatnunk, amit
Arandsz mondani akar. Udvariasan s figyelmesen, ahogyan a
hivatalunkhoz illik.
Meg akarsz alzkodni eltte?
Csak eltte hajtok trdet vlaszolta Szenmut. Csakis
eltte.
Azt hallottam, valami terve van a nagy nnepre...
sszefgg ez azzal, hogy a vrosban klns, szakllas
macskafogkrl beszlnek? szaktotta flbe jfent Szenmut a
mondat kzepn.
Ki lltja ezt? Menna a homlokt rncolva nzett le a frfira.
Mirt fontos ez? Mindketten tudjuk, hogy ostobasg. Haboz
blints volt a vlasz. Azonban ezek a hresztelsek
elbizonytalantjk az embereket. s a bizonytalan emberek
veszlyesek. jabb helyesl blints.
Majd n foglalkozom ezzel az ggyel mondta Menna.
Ebben biztos lehetsz.
Dertsd ki a forrst! utastotta Szenmut. De ne vesztegesd
az idt! Az els zarndokok nhny nap mlva megrkeznek PerBasztetbe. Ha mr megteltek a szllshelyek, knnyen incidensekre
kerlhet sor.
Asszonyok! Khonszu elvigyorodott, s a szemt forgatta.
Buja, kielgtetlen asszonyok! Micsoda rmlom!
Ekkor kinylt egy oldals ajt, s egy apr, vkony nbiai lpett ki
rajta.
Arandsz vr titeket szlalt meg a frfi. A hangja olyan
magasan zengett, mint egy tzves gyermek, vgtagjai tkletes
formjak, de aprk voltak. Kvessetek!
Ez az, amit keres suttogta Khonszu. Azt beszlik, egsz
87

Kemetben hasonl teremtmnyeket keres, akiket kiherlnek, gy


rkre kicsik s tkletesek maradnak.
Mindezt csak azrt, hogy nagyobbnak rezhesse magt
sziszegte vissza a msodik lt. Olyan nagynak, hogy szinte mr a
fejn rzi a kt orszg koronjt.
Arandsz zmk, simra borotvlt volt, s izzadt. Szerencstlen
mdon nem a perzsk fldig r ruhjt lttte magra, hanem helyi
szoks szerint egy vilgos szn gykktt viselt, amely
kihangslyozta hjassgt. Mellkast egy nehz, aranybl,
lazrkbl s karneolbl kszlt kszer dsztette, amelyen mvszi
kidolgozs szkarabeusz lgott.
Korbbra vrtunk titeket szlalt meg rosszkedven , sokkal
korbbra.
~ Sok a tennival a templomban vlaszolta Szenmut.
Klnsen most, hogy az biszek lassan megrkeznek.
Ki nem llhatjuk ezeket a madarakat mondta Arandsz.
Mindig az rnokokra emlkeztetnek, akik csnya csrket a
tintba mrtjk. Utlatos npsg, ravaszabbak s agyafrtabbak,
mint valamennyi udvaronc egyttvve.
A papok gyors pillantsokat vltottak. Kemetben mg a legkisebb
gyermek is ujjongott, ha megpillantotta ezeket az isteni madarakat,
mert rkezsk azt jelentette, hogy a nagy foly nemsokra
megrad, s termkenysget hoz a Fekete fldnek, mikzben
krltte a sivatag s a hall leselkedik.
A szatrapa az let titkt hordta a nyakban fgg amulettben, s
semmit sem rtett belle?
De mindegy is. Arandsz trelmetlenl legyintett esetlen
kezvel, az ujjain legalbb fl tucat rtkes gyrt viselt.
Most mr itt vagytok. Vgre! Ugyanis mondanivalnk van a
szmotokra.
Szenmut, Menna s Khonszu nem szltak egy szt sem, ami
88

szintn nem tetszett a szatrapnak. Mgis tbbes szmban beszlt


tovbb, ami olyan kivltsg volt, amely kizrlag a franak jrt.
Szemlyesen rszt vesznk a nagy nnepen. Es vezetjk a
szertartst.
De az a fra eljoga... Khonszu nem tudta befejezni.
Ltod taln valahol a kzelben a frat? Arandsz ezttal
nem vrt vlaszt. A hangja magasabb lett, amikor folytatta.
Dareiosz rnk bzta ennek a tartomnynak a kormnyzst.
Mindennel egytt, ami ehhez tartozik. Nincs tbb mondanivalnk
ebben az gyben.
Akkor eltte bizonyra meg akarod beszlni velnk az nnep
lefolyst szlalt meg Szenmut rezzenstelen arccal. A szerny
megszlts lthatan knnyedn hagyta el a szjt.
Minek? A szent tz finak nincs szksge eligaztsra, hogy
hogyan hdoljon egy macskaistennnek. Azzal a szatrapa
megnyalta hsos ajkt. Azonkvl ti is itt vagytok mg. Majd ott
helyben eldntjk, mi a teend.
Odaintette a kis nbiait.
Hozz bort s datolyt! parancsolta a szatrapa. Gyorsan!
Azutn vezesd ki az egyiptomiakat! Kifrasztott minket ez a
beszlgets.
A hrom pap mr majdnem az ajthoz rt, amikor meghallottk az
llj! parancsot.
~ Mg valami szlalt meg Arandsz. Az utckon legyen
aranypor, amikor a templom fel kzelednk. Gondoskodjatok rla,
hogy elegend legyen belle! s persze ujjong tmeg is legyen.
Nem szeretjk ugyanis a szegnyes nneplst.
Mina mr akkor szrevette a lnyt, amikor belpett a hzba, de
aztn frgn eltnt valahova, gy az asszonynak alig maradt ideje r,
hogy alaposabban szemgyre vegye. Amikor a lny lassan s szinte
89

mr tlsgosan is visszafogottan jra kzelebb jtt az asztalhoz,


amelyen mr ott sorakoztak a tlak a hideg eltellel, jobban is
megnzte.
A vkony, kzpmagas lnynak hullmos, sttbarna haja volt,
amelyet rszben ftyol takart el. Fldig r rzsafaszn, ezst
szegly ruht viselt, kislnyos formit ezsttel szegett v emelte ki.
Barns, ovlis arct Mina mg retlennek tallta, de amikor
mosolygott, nagyon elevenn vlt.
A lnyod? krdezte Mina, br a lny szeme mindent elrult
neki. Ugyanolyan kken ragyogott, mint Numi. A lny arannyal
pettyezett, az . apjnl valamivel sttebb rnyalat, mlykk
szeme leginkbb a sivatag feletti esti gboltra hasonltott.
Numi egsz arca ragyogott. Mina ritkn ltott nla bszkbb apt.
A legnagyobb j szlalt meg a frfi , ezt jelenti a neve a ti
nyelveteken.
Hogy lehet, hogy ilyen jl beszled a nyelvnket? rdekldtt
Mina, Ha valaki beszd kzben hall tged, azt gondolhatja,
Kemetbl szrmazol.
Alaposan felkszltnk, mieltt idejttnk volna vlaszolta
Numi. A lnyom meg n is. Pedig mr akkor is tudtuk, hogy nem
maradunk itt rkre.
A lny llva maradt, s lehajtotta a fejt.
Nem akarsz lelni mellnk? krdezte az asszony. Ne lgy
olyan flnk! Biztosan ennl velnk valamit.
Taln majd mskor felelte Numi a lny helyett. Ez a rekken
hsg nagyon megviseli. Az rjk orszgban, a haznkban mi is
ismerjk a forr nyarat. De a mi nyarunk olyan szraz, hogy a
kavicsok is tkrzdnek. s ha eljn a tl, a hegyeink cscsn h
szikrzik.
Mi az a h? tudakolta Mina.
Es, vagyis inkbb vzrszecskk, amelyek megfagynak, s
90

kzben kemnyek s fehrek lesznek. A frfi felllt s


megigaztotta lnya fejn a ftylat. Mina szemben ez kitn
alkalomnak tnt arra, hogy az apa gyengden megrinthesse a
lnyt. Menj aludni, kedvesem! mondta Numi. Viselkedj okosan
a kedvemrt! Holnapra jobban rzed majd magad.
Gynyr a lnyod ebben a ftyolban szlalt meg Mina,
mikzben a lny apr blintssal elhagyta a bels udvart.
Olyan trkeny s titokzatos. Mina nem tudta, mit jelent a
megfagyni sz. Majd mskor megkrdezi.
Az anyjtl rklte. mindig csak a legjobbat szerette.
Az udvaron hvs szell fjdoglt.
A lnya, gondolta Mina, s a felesge. Vagy taln tbb felesge is
van? Mindenesetre nem vrt tl sokig azzal, hogy szba hozza.
Taln itt tartja valahol elrejtve, hogy egyszer csak bemutathassa
nekem?
Klns. Mina kezdettl fogva gy hitte, Numi egyedl neveli a
lnyt, hogy zvegy; igen, erre gondolt. Vajon mirt ebbl indult ki,
amikor szinte semmit sem tudott a frfirl? Hirtelen nevetsgesnek
rezte magt j, merev vszonruhjban, amely tarka fonalakkal volt
tszve. Termszetesen gondosan kifestette a szemt s az ajkt is.
Viszont legalbb arrl lemondott, hogy parkt is feltegyen, amelytl
csak mg inkbb melege lett volna.
nincs veletek? A zldsg, amely eddig annyira zlett neki,
hirtelen mintha elvesztette volna az zt. De Minnak folytatnia
kellett a krdezskdst.
Newa? A frfi megrzta a fejt. Egy nap majd visszatrnk
hozz. Az unokinknak apink fldjn kell megszletnik. is mindig
ezt szerette volna.
A lnyod gyermeket vr? Mina legszvesebben a nyelvbe
harapott volna.
Remlem, nem. A frfi felnevetett, de kiss erltetetten.
91

Flig mg gyermek, ahogyan lthattad. Nlunk a csald az els.


Fleg, ha olyan kicsi, mint a mink.
Az sz haj szolgl elvitte az asztalrl, amihez alig nyltak hozz.
Rvid id mlva jabb tlakkal trt vissza. Mina vdekezen
felemelte a kezt, br pomps illatok szlltak fel.
Nemsokra haza kell mennem mondta. Azt grted...
Taln megsrtettelek, Mina? Hirtelen nagyon megvltoztl. A
frfi az asszony arct frkszte a vlaszrt. Akkor minden
lehetsges mdon szeretnk bocsnatot krni. Olykor nem egyszer
egy idegen orszgban helyesen szlni, mg ha az ember azt
gondolja is, hogy ltalban jl hasznlja a szavakat.
Mina megrzta a fejt. Mit vlaszolhatott volna? Hogy gy rzi
magt, mint egy szerelmes szz, s ezrt gylli magt?
Megltogathatom? bkte ki vgl az asszony. Nagyon fontos
lenne, s nem csak nekem.
A szatrapa fogad tged. Meggrte nekem.
s mikor? Srgs a dolog. Ezt mr tbbszr is mondtam.
Ha Numi megsrtdtt is, mert nem kapott Mintl ksznett,
csak tovbbi kvetelzst, nem mutatta ki.
Mg mindig nem akarod elrulni nekem, mirl van sz?
rdekldtt halkan.
Csaldi gyekrl vlaszolta az asszony mereven. Neknk itt,
Kemetben szintn fontosak a rokonaink. Az asszony felllt a
szkrl, mire a frfi is felemelkedett. Teht mikor? krdezte.
Mtl t napra felelte Numi. A tizedik rban. Elksrlek
majd a palotba.
Olyan kzel lltak egymshoz, hogy Mina megrinthette volna a
frfit. Szmos olajlmps gett a bels, udvaron, Numi arcnak
minden rszlett jl lehetett ltni: a kis heget a bal szemldke fltt,
kemny ajkt, amely regebbnek mutatta a frfit, ha Numi, ahogyan
az elbb is, keseren sszeszortotta, kk szemnek fnyt s
92

vonsainak lgy szomorsgt, amit Mina csak most vett szre.


Taln mert jjel-nappal vgyakozott a felesge utn, aki messze
innen, a hazjban l? Vajon azrt hagyta otthon az asszonyt, hogy
zavartalanul intzhesse az gyeit? A perzsk megkrdezik egyltaln
a felesgket, mieltt hosszabb idre egy ismeretlen orszgba
utaznak?
Nem szksges. Mina hangja ftyolos volt. De azrt
ksznm.
Nem ismered a szatrapt szlalt meg Numi. Nem tudod,
milyen veszlyes lehet. Bizonyra nem rthat egy kis tmogats
olyasvalakitl, mint n, aki tisztban van a jtkszablyokkal.
Mifle jtkszablyokra gondolhat? Mina remegni kezdett.
De hiszen te flsz mondta Numi. Nincs r okod. Gyere ide!
Az asszony tett egy lpst elre, majd szablyosan a frfi karjba
omlott. Numi ppen megfelelen tartotta t, nem tl szorosan, de
nem is kznysen lazn. Pontosan gy, ahogyan Mina szerette
volna.
Az asszony rezte, hogy a frfi ajka megrinti a hajt, s rlt,
hogy lemondott a kencskrl meg az olajokrl.
Jobban vagy? mormolta Numi rvid id mlva.
t nap olyan, mint egy rkkvalsg vlaszolta Mina.
Tudom felelte a frfi. De ez volt a legtbb, amit el tudtam
rni. Mina jra rezte a frfi ajknak gyengd rintst.
Hazaksrjelek? Vagy elksrjen egy szolga? Mondd meg, mit
szeretnl! Mindent gy csinlunk.
Egyedl megyek vlaszolta Mina. Kibontakozott az lelsbl,
s hirtelen olyan elhagyatottnak rezte magt, mint mr rgen.
Hozzszoktam mr.
A kandr a nstny macska eltt lt, meredten nzte t, s
dorombolt. A nagyobb s slyosabb llat azonban figyelemre sem
93

mltatta. A hold fak fnyben Mina lthatta, amint egy vrses


szn vetlytrs is megjelenik.
A macska ekkor nyugtalann vlt. A farka remegni, vgl
erteljesen rngatzni kezdett.
Az els kandr stt szn, szinte mr fekete volt, s nem llt
szndkban visszavonulni, mg akkor sem, amikor a nstny pr
lpst szaladt, majd megllt s visszanzett. A kandr lelkesen
kvette, a macska azonban jra megfutamodott, majd ismt megllt,
s hirtelen odaadan a fldre hemperedeti. Nhnyszor
megismtldtt ez a jtk, szerencsre olyan tvolsgban, hogy
Mina vgig figyelemmel ksrhette a kt llatot.
A macska egyre kzelebb engedte a kandrt, fleg azutn, hogy
az dhsen elkergette a vetlytrst. A kandr vgl gyors
mozdulattal elkapta a nstny nyakt, s meghgta.
Mina elfordtotta a tekintett. Jobban csinljk, mint mi,
emberek, gondolta, mikzben tprengve tovbbment.
Egyrtelmbben. szintbben. Nem ismernek szablyokat,
szgyent s hazugsgokat. Amit akarnak, az kzvetlen, nylt s
leplezetlen.
Mina kinyitotta a bejrati ajtt, hogy belpjen a hzba, de a
kszbn tompa mormolsra lett figyelmes.
Iszet? kiltotta. Iszet! Te vagy az?
Az regasszony derkig letrte a ruhjt, s felfedte hervadt
mellt. Egy ednyt tartott a kezben, amelybl fst gomolygott.
dvz lgy, R-Harahti, istenek atyja! dvzllek titeket, g s
fld istenei! Gyertek ide, hogy Mina...
Mit csinlsz itt? krdezte az asszony.
J, hogy megjttl vgre! A ksi ra ellenre az regasszony
les tekintettel vizslatta Mint. Izzadt volt, mintha ppen egy hossz,
megerltet tncon lenne tl. Szp estd volt?
Vlaszolj! erskdtt az asszony. Mit csinlsz itt?
94

Nos, arra gondoltam, hogy segthetnk egy kicsit. Iszet vihogni


kezdett, mint egy kislny.
Miben?
Az reg dajka leeresztette a fstlednyt, s felhzta a
szemldkt.
Senkit sem ismerek, aki gymoltalanabb lenne szerelmi
gyekben, mint te vlaszolta Iszet. Ezrt arra gondoltam, hogy
egy kis varzslat segthetne...
Hagyj bkn az ostobasgaiddal, megrtetted? A kt macska
kztt lejtszdott jelenet nem javtott Mina hangulatn. Nem lttad
Bsztetet?
Ha arra az elknyeztetett, sovny szrcsomra gondolsz, aki
elszeretettel eszi meg a legzaftosabb kacsacombjaimat felelte
Iszet fintorogva , akkor a legjobb, ha egyenesen a konyhaudvarra
msz.
A konyhaudvarra? Mirt? Mit csinltl vele?
Megetettem vlaszolta Iszet, s gond nlkl sikerlt ebbe a
szba srtenie a vilg minden srtdttsgt. Addig etettem, mg
vgl ott helyben elaludt, annyira telezablta magt.
Mina azonban sehol sem tallta Bsztetet, sem a konyhaudvaron,
sem a hlszobban, sem pedig a kertben. Legalbbis semmit sem
hallott, sem nyvogst, sem dorombolst, mg egy miaut sem.
Idejn, eszik s mr megy is, gondolta Mina. Ez teljesen rvall. Az
asszony mr ppen csaldottan aludni kszlt, amikor szrevette,
hogy a Khai rgi szobjba vezet ajt flig nyitva ll. Az olajlmps
fnynl meghat kp trult a szeme el: nhny papirusztekercs
hevert a fldn: Bsztet a legvastagabbra hajtotta a fejt. lmosan
pislogott, s amikor megltta Mint, kiadsat stott.
Ht itt vagy, kicsim! Az asszony letrdelt mell. A macska
fekete farka ide-oda mozgott. Bsztet bartsgos hangulatban volt,
de azrt nyilvnvalan beren figyelte a krnyezett. Nem fogod
95

elhinni, mi minden trtnt ma velem!


jabb sts volt a vlasz, a macsknak kzben az sszes foga
kivillant.
Mina habozott, azutn vatosan felemelte a kezt, majd mg
vatosabban leeresztette. Bsztet bundja sr volt, s selymes.
Bizonyra nem olyan rgen alaposan tisztlkodott, mert olyan illata
volt, mint a friss kenyrnek.
Mina ujjaival lassan vgigsimtott az llat vkony testn. Nem
hagyta ki a macska homlokt sem, ahol a fekete vonalak
sszefutottak, sem pedig a flt, amelyen rvid, vilgos szr ntt.
Azutn megsimogatta a nyaka alatti fak foltot, ahol mg
bolyhosabb s puhbb volt a szre, mint mshol.
gy tnt, Bsztet lvezi a dolgot. Az imnt mg csapkod farka
megnyugodott, szemt felig lehunyta. s egy kisebb rkkvalsg
utn Mina meghallotta a legcsodsabb hangot, amelyre mr rgta
vgyakozott.
A macska dorombolni kezdett.

96

tdik fejezet
A kvetkez nappalok s jjelek keservesen teltek. Mintha egy
knyrtelen kz uralta volna az idt: a markban tartotta, s csak
egszen lassan engedte eltelni. gy tnt, mg a Nap brkja is
megllt az gen, akrhnyszor is nzett fel Mina, hogy megllaptsa,
mikor lesznek mr vgre hosszabbak az rnykok, jelezve ezzel a
nap vgt. Ebben az elviselhetetlen vrakozsban minden lomsly
volt, fradsgos, vontatott s kellemetlen. Mg Bsztet is
szeszlyesen viselkedett, rvid ltogatst tett, kiadsan evett,
azutn ugyanolyan gyorsan el is tnt, mintha valami lthatatlan er
hajtan titokzatos helyekre. Vgl teljesen elmaradt, Mina pedig
megprblt valamennyire nyugodt maradni. Majd visszajn,
mondogatta magban. Tudja, hogy j otthonra lelt, s sehol
mshol nem lenne olyan j dolga, mint nlam.
Ezek a gondolatok szinte minden erejt felemsztettk, s Mina
olykor annyira gymoltalannak rezte magt, hogy legszvesebben
egsz nap letargiba sllyedve gyban maradt volna. Mg a
mesls sem adott neki lendletet, pedig nagyobb figyelmet fordtott
a trtnetek kivlasztsra, mint mskor. Nhny asszony ugyan
kitartott mellette, de feltnt neki, hogy egyre kevesebben jelennek
meg a szokott rban a piacon. Szedi s a fstls nvrek
felllegeztek, hiszen jra alkalmuk nylt r, hogy tcsbtsk
magukhoz a hallgatsgot. Mg az lmos kajmn is lnkebb lett, s
elbizakodottsgban majdnem megharapta egy kisfi vdlijt.
Mina, hogy ne rljn bele a vrakozsba, elvette a
gyjtemnybl a Macska-egr hbor cm trtnetet, amely
inkbb volt fabula, mint mese egy csipetnyi vaskos humorral, amely
megfelelen eladva mindig biztos sikert grt. Az elbeszls a
mindentud egerekrl, akik megprbltk a feje tetejre lltani a
rendet, fegyveres seregbe tmrltek s uralkodv lettek a
macska fltt, ezttal is elrte a kvnt hatst.
97

A legtbb asszony mosolygott, amikor Mina befejezte a trtnetet,


nhnyan fel is nevettek, amikor a macska vgl kiszabadult, s
megmutatta az egereknek, ki az r a hznl. Klnsen a gyerekek
vihogtak-nevetgltek, s nem tudtak betelni a mulatsgos kpekkel.
Mikzben Mina az ajndkokat vlogatta, egy ids asszony lpett
oda hozz.
A legidsebb unokm a magtraknl dolgozik szlalt meg.
Tudod, azoknl a nagy, emeletes pleteknl a kiktben.
Mina blintott. A vrosban minden gyerek tudta, hezs idejn
honnan szmthatnak lelemre. A fra nhny ve megnyittatta a
magtrakat, hogy lelmet osszon szt az hez np kztt, az
emberek pedig mg mindig nagy tisztelettel beszltek errl PerBasztetben. Minden rads eltt felledtek a rgi flelmek. Vajon az
istenek abban az vben kegyesek lesznek, s megemelkedik a nagy
foly vzszintje, hogy termkenysget adjon a Fekete fldnek?
Azt mondja, egyre tbb ott az egr. s egyre szemtelenebbek.
Igazi bntets ez. ppen, mint a mesdben.
Nem azrt tartanak ott olyan sok macskt, hogy ilyesmi ne
trtnhessen meg? krdezte Mina.
ppen ez az. Az asszony lehalktotta a hangjt, s gyr, sz
haja remegni kezdett izgatottsgban. A macskk kezdenek
eltnni. Mindennap kevesebb van bellk. Az unokm beszlt az
ottani frfiakkal, mg a csoportvezetkkel is. De semmi sem trtnt.
Semmi!
Az asszony szles tenyervel vgigsimtotta az arct, mintha
egyszeren elhessegethetn a gondokat.
pp ellenkezleg! Az bersge csak bosszsgot hozott neki,
igazi bosszsgot, ha rted, mire gondolok. Mindenki elkerli, mintha
fertz beteg lenne. A legalantasabb munkkat kell elvgeznie, pedig
mr ellptets eltt llt. Bolondnak s iszkosnak nevezik, aki
teljesen megrlt. Pedig Benia nem is iszik srt, s mindig jzan!
98

Azonnal Seri jutott Mina eszbe, s az, amit a bartnje mondott a


szakllas frfiakrl meg a ketrecekrl. s ha megbntotta, t, csak
mert Seri jobban odafigyelt mindarra, amit msok nem akartak
szrevenni? Mintegy kdbl kibontakozva az asszony eltt megjelent
Szenmut rezzenstelen arca. A frfi tbbet tud, mint amennyit
elmondott. Mina szinte biztoss vlt a dolgban.
Beszlhetnk valamikor az unokddal? Mina mg kzelebb
hajolt az asszonyhoz.
Mirt? Az asszony bizalmatlanul visszahklt, Nem hiszem,
hogy rdekelnk a mesk. Ahhoz tl jzan. Az apjtl, elhunyt fiamtl
rklte, az istenek legyenek kegyesek hozz, volt ilyen. Azonkvl
meg kellett grnem neki, hogy senkinek sem beszlek errl.
Beninak elg sok gondja van ezen kvl is. Ha az a szndkod,
hogy mg nagyobb bajba keverd...
Ne flj! Mina szlesen s megnyugtatan mosolygott. Nem
keverem bajba, bzhatsz bennem! Csak pr szt szeretnk vltani
vele, ez minden. Ugyanis vletlenl tudom, hogyan kell bnni a
fiatalokkal. Van egy hasonl kor unokacsm, aki olyan nekem,
mintha a sajt fiam lenne.
Az asszony kezdett megnyugodni. Legalbbis a kt szemldke
kzl eltnt a mly rnc.
Teht hol tallom az okos Benit? krdezte Mina.
A msodik trolban vlaszolta az asszony. Ezen a hten
hossz mszakban dolgozik. Biztosan olyan fradt lesz majd, hogy
elalszik evs kzben.
s hogyan ismerem fel?
Mi sem knnyebb ennl! Mr gyerekkorban megsrlt a jobb
szeme egy balesetben.
Ezttal nem volt szksge kordra, knyelmesen, a kosarban is
haza tudta vinni az ajndkokat. Iszet mr aludt, amikor benzett a
szobjba, vkony lbt felhzta, mint egy gyerek, karjt szorosan
99

maga kr fonta, mintha vden magt. szja flig nyitva volt.


Lelkesen hortyogott.
Mina vatosan behzta az ajtt, evett pr kanllal a hideg
rpaksbl, amely reggelrl maradt, majd ismt tnak indult. Az
utcn egyre tbben jrtak, ahogy a templom fel kzeledett. gy
tnt, mintha mr megrkeztek volna az els zarndokok a vrosba.
Mg nhny nap, s olyan tmeg lesz itt, hogy az embernek meg
kell gondolnia, elhagyja-e a hzt. A nagy felvonulsok helysznl
szolgl utca helyett Mina a kikt fel kanyarodott, s pr
pillanattal ksbb mr az utck ismers rengetegben bolyongott. Itt
lltak a kfaragk kunyhi, akik nem dolgozhattak a nagy, kitnen
felszerelt templomi mhelyekben, ami mindannyiuk lma volt, amita
csak vst vettek a kezkbe. Tartsan csak az juthatott jmdhoz s
tisztelethez, aki a templomnak dolgozott. Aki elvesztette ottani
munkjt, az mindent kezdhetett ellrl.
Mina hirtelen megtorpant. Kt macskaklyk jtszadozott az utca
kzepn, stt cskos szrgolyk, akik mintha tettl talpig csak
karmokbl lltak volna. Egymsba gabalyodott pelyhes
gombolyagnak tntek. Vgl az alul lv kismacska kiszabadult
szorult helyzetbl. Orrba vgta a trst, amitl az oldalra gurult,
majd rvid lbval szemtelenl rrontott.
Az anyamacska valamivel arrbb lt, s szinte unottan figyelte
klykei civdst. Hirtelen azonban rvid hangot hallatott, egy les,
bosszs morgst, amelyre a klykk azonnal reagltak. Az anyjuk
felletesen megnyalta ket, a kismacskk pedig felemelt farokkal
kvettk t.
Mina elgondolkodva nzett utnuk. Vajon egyszer majd Bsztet is
klykket hoz a vilgra az hzban?
Ha hozzm jttl, akkor felesleges utat tettl meg! A morcos
hang visszazkkentette Mint a valsgba. Ankhor volt az, a
kfarag, Khai bartja.
A tieid?
100

s ha igen? Nemrg mg ktszer annyi macska volt itt, de


ennek szerencsre mr vge.
Csak nem...
Bedobtuk ket egy bekttt zskban a folyba? Olykor
eszembe jutott ez is, megmondom szintn, de egy szomszdasszony vgl megkegyelmezett nekik. A felesgem, aki bolondul a
macskkrt, termszetesen legszvesebben az egsz almot
megtartotta volna, de nlklem nem dnthetett. Semmi kedvem
hozz, hogy a hzban s a mhelyben minden lpsnl egy nyivkol
szrgoly kerljn az utamba. A frfi alaposan kifjta az orrt.
Tl korn jttl, Mina.
Ez azt jelenti, hogy mg nem kszlt el a Khainak sznt
ajndkom? Mina flelem nlkl nzett a bosszs kfarag
szembe.
Hogyan? Amikor minden tkozott segdmunkt el kell vllalnom,
hogy legalbb valamennyire megljek!
A frfi megfordult, s a fszer fel indult. Mindent finom por
bortott, amely klnbz szn rtegekben rakdott le mindenfel.
Mina felfedezett nhny apr, flksz szobrot, amelyek gy nztek
ki, mintha Ankhornak nem lett volna kedve folytatni ket.
Kellkek a tlvilgra, jgazdagoknak mondta a frfi
megveten. Mostanban mindenki sajt kis Izisz- vagy Bsz-tetszobrot akar magval vinni az rkkvalsgba. Termszetesen
lehetleg olcs anyagbl. Nehogy a kfarag is jl jrjon!
Khai kertje azonban kezdett bele Mina teljesen ms...
Tudom, s Khai a bartom volt, ezt sem felejtettem el. Nem gy
ll a dolog, hogy semmit sem csinltam. Mr elksztettem a mintt
agyagbl. Azzal Ankhor felemelt egy leplet.
Gynyr volt, amit a frfi eltervezett. A dombormvn kis fkat,
bokrokat, st apr, tkletesen kidolgozott virggysokat lehetett
ltni. A mvet azonban az ovlis t koronzta meg, amely uralta a
101

domborm kzponti rszt. Mina szembe knnyek szktek, annyira


meghatdott.
Khai rlni fog az rkkvalsg hzban mondta, s elfordult.
Olykor arra gondolok, jobban hinyzik neki a kertje odat, mint n.
Krlek, ksztsd el hamar az ajndkt!
Ankhor, aki lthatan maga is meghatdott Mina akaratlan
rmn, egyetrten mormogott.
A sajt szememmel lttam ket szlalt meg a frfi. Ezrt
vagyok olyan dhs. s elmaradtam a munkval. Tudod, hogy nem
szoksom.
Kit lttl?
Azokat a kis fekete gazembereket dlrl. Az els lt hozta ket
Per-Basztetbe, ezt biztos forrsbl tudom, s idkzben azt is
megtudtam, mirt.
Mirl beszlsz? Egy szt sem rtek az egszbl, Ankhor.
Ha engem krdezel, a templom falai mgtt nagy disznsg
kszl. Valamennyi helyi kzmves elvesztette a munkjt, brkit
megkrdezhetsz. Egyiknk sem dolgozhat mr a templom
megbzsbl, brmilyen sok megbzsa volt is korbban. Ehelyett
ezek a fekete gazemberek fszkeltk be magukat. A frfi olyan
izgatott lett, hogy a szemt forgatta.
~ De ht mirt? Min dolgoznak?
Istenek szobrain morogta Ankhor. risi, hatalmas
szobrokon. Termszetesen a legfinomabb kvekbl.
Honnan tudod mindezt? Mina nkntelenl is halkabban
beszlt.
Tudom, amit tudok. A frfi hangosan kifjta a levegt. De ez
a mindentud Szenmut ne rljn tl korn! Mert a vilgon egyetlen
fal sem elg ers vagy magas ahhoz, hogy meg-, akadlyozza, hogy
napvilgra kerljn az igazsg.
Milyen igazsg?
102

ppen ez az! Van valami szrnysg ezeken a szobrokon


mondta Ankhor. Valami tiltott dolog. Valami, amire gondolni sem
szabad, nemhogy kimondani. Msklnben velnk vgeztettk volna
el a munkt, nem igaz?
Nem elg mg? krdezte az els frfi.
Soha nem lehet elg. Az ellensgnk hatalmas s
kiszmthatatlan, te is tudod, mennyire. Nem tanultl a legutbbi
leckbl? Mr alig vrom a napot s az rt, amikor vgre
megszabadulunk tle.
Kockzatos volt itt tallkozni fnyes nappal, ahol brmikor
meglephette ket valaki. De meg kellett beszlnik nhny
halaszthatatlan dolgot.
Kezdnk kifogyni a helybl. s egyre nehezebb elegend
lelmet szerezni, feltns nlkl.
A msik frfi morogva felnevetett.
Senki sem kvnja, hogy teletmjtek ket dessggel. letben
kell maradniuk a nagy nnepig, csak ez a lnyeg. Hogy a tz bszke
s hatalmas legyen. Ezt a tzet senki sem fogja elfelejteni PerBasztetben, s egsz Kemetben sem, az idk vgezetig. Mi
lesznk a fklya, amelyrl elteljed a, nagy, szent tzvsz, s amely
mindent megtisztt s megvilgost. frfi hangja jra
trgyilagoss vlt. Ha szksges, ignybe vehetitek az elhagyatott
temett is. A legtbb ottani reg mg j llapotban van. Azonnal
intzkedem a legfontosabbakrl.
Te nem flsz olykor? Szlalt meg az els frfi btortalanul.
Soha?
Flni? Mitl?
Hogy mindez tln rajtunk. Knnyen katasztrfhoz vezethet,
tmeges lzadshoz, amit mr nem lehet uralni. Ez a sok idegen
asszony, a remnyeikkel meg a flelmeikkel, a tz... s ha mg azt
is ltjk majd, hogy...
103

Ltni fogjk! A msodik frfi szeme fmesen ragyogott.


Ltniuk kell, ezrt rendezzk az egszet ebben az idpontban!
Mit is tehetnnek ellene azonkvl, hogy srnak, vltznek s
rjngenek? A tervnk sikerlni fog, mert tkletes, reg bartom!
ppen azt fogjk hinni, amit mi akarunk: hogy a gyllt idegenek
meggyalzzk az istennt, mert elveszik tle s az emberektl a
legkedvesebbet.
s ha mgsem? makacskodott az els frfi. Ha esetleg
elbb rjnnek, hogy mi terveltk ki az egszet, s nem az
idegenek?
Mi ez a sok krdezskds? Taln megint nem aludtad ki
magad, vagy rosszat lmodtl? A durvasg jt tett neki.
Legszvesebben megragadta s megrzta volna a msikat, annyira
elege volt mr belle. De ahhoz mr tl ks volt, s veszlyes is
lett volna, hogy valaki mst is beavasson. Majd levltja, ha elrte a
cljt, a msik clt, amely szemly szerint szmra fontosabb volt;
s amelyrl a trsa semmit sem sejtett s nem is szabad
megsejtenie.
Inkbb beszljnk a valban lnyeges dolgokrl! mondta a
frfi, s nagy nuralommal elrte, hogy bartsgosan csengett a
hangja. Hogy vltak be az j munkaerk?
Alapjban vve egszen jl vlaszolta a msik frfi.
Klnsen azok az igen becsvgyk, akiket utoljra vettnk fel.
geten szksges volt, hogy megnyerjk ket. A rgiekkel nem
tudtuk volna vgrehajtani a dolgot. A frfi nyelt egyet. Azt
hiszem, most mr elegen vagyunk.
Elegen? Nemsokra annyian lesznk, mint gen a csillag! s'
akkor majd... A msik frfi elgondolkodni ltszott, majd
megigaztotta az gykktjt. A biztonsg kedvrt ossz ki egy
kln adagot. s a kvetkez ht elejn mg egyet. Szeretnm, ha
jkedvek lennnek; s vgig kitartannak.
s azutn?
104

Az legyen az n gondom! Idben rtestelek majd. A frfi


megvakarta kopasz fejt. Azok a bizonyos papirusztekercsek mg
nem kerltek el?
Nem, nem tudok rla.
Alaposan utnanztl?
Nincs olyan hely, amit ne nztem volna meg legalbb ktszer
vagy hromszor. Mgis mirt olyan fontosak?
Nagy segtsgnkre lehetnnek felelte a trsa. Mr elttnk
is volt valakinek hasonl terve.
Ki lehetett az? s mirt csak most hallok- rla?
Mert jelenleg ms dolgokra kell figyelned. s mert a terv
kitljnek nem maradt ideje, hogy meg is valstsa azt.
Csak nem... Az els frfi vkony kezt a nyakhoz emelte, s
vgighzta a torka eltt.
A msik lvezettel blintott.
Okos vagy vlaszolta. Pontosan gy talltak r. Illetve arra,
amit a halak meghagytak belle. tvgtk a torkt, majd otthagytk
a papiruszbozt srjben.
Amikor vgre eltelt az Arandsszal val tallkoz eltti negyedik
s egyben utols nap, Mina bels nyugtalansga a tetfokra
hgott. Iszet finom, meleg stemnyt pr falat utn otthagyta a
tnyron, majd a kors utn nylt, s pohrszmra tlttte magba
a vizet. A vz vgigfolyt a szja szln. Mina a tenyervel letrlte.
gy iszol, mint egy diszn! Hogyan cselekedhetne valaki okosan,
aki mg enni sem tud illedelmesen? Az reg dajka arca egyre
zsmbesebb lett. Ilyen rosszul llnak az gyeid?
Mg rosszabbul, vlaszolta volna Mina a legszvesebben, s ha
tovbb bosszantasz, akkor meglthatod, milyen az, amikor
egszen rosszra fordulnak a dolgok. De inkbb tartotta a szjt.
Amenirl nem akart s nem is tudott az regasszonnyal beszlni, ha
csak a fira gondolt, mris elszorult a torka. Ki tudja, mit mveltek
105

vele idkzben? Taln kihallgattk? Megvertk? Esetleg meg is


knoztk?
Az egsz vros tudta, hogy a szatrapa mdszerei nem ppen
finomak. Hogyan is egyezhetett bele ebbe az rtelmetlenl hossz
vrakozsba? Ostoba volt, hogy elfogadta Numi javaslatt.
Amikor ilyen forrsg nt el, mint most mondta Iszet ,
majdnem gy festesz, mint amikor Khai a hzba hozott.
Nem nttt el a forrsg tiltakozott Mina, br tudta, hogy az
regasszonynak igaza van. Kmlj meg a fecsegsedtl!
Pedig az vagy! Olyan forr, hogy a kka is meggyulladna tled.
Hol az imdd? Van valami nyoms okod r, hogy mirt nem
mutatod be? Taln csnya? Vagy hzas ember? Egy gazfick? Vagy
nem is akar tudomst venni rlad?
Senkit sem kell bemutatnom, fleg nem neked...
Jl van, jl van! Iszet visszakozott. Elszr is, felteszek fni
egy nagy adag tyklevest, hogy a sovny macskd zaftos vacsort
kapjon elkel ltogatsa alkalmbl.
Iszet alig tnt el a konyhaudvaron, Minnak mris hinyzott az
regasszony bogaras morcossga. Most, hogy egyedl maradt,
hamar visszatrt a tancstalansga, mg ersebben, mint korbban.
Mit tegyen?
Jobb lesz, ha aznap messzire elkerli a piacot. Magt s a
hallgatsgt is meg akarta kmlni attl, hogy aznap mesket
mondjon. Elz nap nem tallkozott Benival a magtraknl. De
legalbb annyit megtudott, hogy mikor r vget a mszakja, gy ma
megprblhat idben odarni. De addig mg vgtelen hossz rk
llnak eltte.
Mina felshajtott, tett egy krt a kertben, s megllaptotta, hogy
minden meg van locsolva s virgzik, amita a hallgatag Uszi
gondoskodik a kertrl. Megszoksbl letpett nhny hervadt
levelet, de ms dolga nem akadt.
106

Mina mg egyszer felshajtott, ezttal hangosabban.


Brmilyen nehezre esik is, be kell avatnia Tamt s Rahotepet.
k Ameni szlei. Megrdemlik, hogy tjkoztassa ket.
tkzben vgig azon tprengett, hogy szkszavnak,
diplomatikusnak s lehetleg szernynek kell lennie. Ismerte ket.
Tudta, hogy nhny sz elg ahhoz, hogy jabb vitt sztson.
Ezttal nem. Nem hagyom magam provoklni, brmit mond is
Rahotep.
Egy idsebb asszony megllt, s kvncsian rnzett. Kt
szembejv fiatal lny oldalba bkte egymst, s vihogni kezdett.
Mina elvrsdtt. A legjobb ton jr, hogy bolondnak tartsk; a nylt
utcn magban beszlt, anlkl, hogy szrevette volna, mi trtnik
krltte!
Az t htralv rszt gyorsabban tette meg, nem nzett sem
jobbra, sem balra. Mgis feltnt neki, hogy egyre kevesebb macskt
lt. A nagy hsgre fogta a dolgot, s a sietsgre, hogy minl
elbb clhoz ljen. Nehezre esett, hogy ne gondoljon aggdva
Bsztetre,
Amit rzett, az tbb volt, mint bizonytalansg.
Az utbbi idben tl sok trtnetet hallott hirtelen eltnt
macskkrl. Ezek a trtnetek egyelre jelentktelen
patakocskknak tntek, amelyek minden kapcsolat nlkl csobogtak
egyms mellett, de nagy, robajl folyv egyeslhetnek. Az igazsg
hasonl a Nlus radshoz, gondolta, mikzben befordult az utcba,
amelyben sgora hza llt: Ha az rads megindul, lerombolja a
gtakat.
Mina j szndk elhatrozsa mr akkor megingott, amikor Tama
hallra vlt arccal ajtt nyitott.
Jl nzel ki szlalt meg rosszkedven. Mint egy boldog
asszony, mikzben Tep meg n... Tama a szja el kapta a kezt,
s zokogni kezdett.
107

Rahotep itthon van? krdezte Mina. Szlj neki, krlek!


Mondani akarok nektek valamit.
Most nem lehet suttogta Tama. Egy gyfl... az utols...
Azzal az asszony kirohant a szobbl.
Mina tekintete vgigsiklott a kannkon s korskon, a szmtalan
ldn s kosron. gy tnt, Rahotep idkzben kibvtette a
raktrt, s szinte mr az egsz fldszintet az rui foglaltk el. Ez
nem rossz jel, gondolta Mina. Br a frfi folyamatosan hangosan
panaszkodott, mindig tallt r lehetsget, hogy boldoguljon.
Akrcsak Khai, merengett Mina. A kt alapveten teljesen
klnbz testvrben mgiscsak tbb kzs vons volt, mint
gondolta. Ez a gondolat megnyugtatta kicsit, s amikor hallotta, hogy
Rahotep sr bkok kzepette kiksri a vendgt, Mina mosolyogva
vrta.
Hamar lehervadt azonban az arcrl a mosoly, amikor nem sokkal
ksbb Tama s Tep megjelentek, szigor s kr-lelhetetlen arccal,
mint Maat az utols tletekor.
Mit akarsz neknk mondani? krdezte Rahotep.
Beszlek vele. Mr holnap. A szatrapa fogad engem.
Mr holnap! Trnnak remegett a szja. Kpes ezt mondani,
amikor a fiunkat mr napok ta fogva tartjk!
Ez a legjobb lehetsgnk. s ha egy bartom nem segtett
volna.
Neked bartaid vannak a szatrapa udvarban? vgott a
szavba a sgora. s ezt csak most mondod el, amikor mr
teljesen tnkrementnk?
Csak szpen sorjban! Figyelj ide, Tep...
Nem, te figyelj ide! vlttt a frfi. Emlkeztetni szeretnlek
a ktelessgeidre a csaldunkkal szemben. Amikor idejttl, egy
csinos kis senki voltl, vagy nem? Csak azrt viselkedhetsz most
gy, mintha klnb lennl, mert a jlelk csm maghoz vett, s
108

odaadta neked a nevt, a hzt, a becslett, mindent! De nem


vagy klnb nlunk, Mina! Mindent Khai-nak ksznhetsz, amid csak
van, vagyis rajta keresztl neknk. Sajnlom, hogy emlkeztetnem
kell erre. De sokat ksznhetsz neknk! Mindent!
Rahotep gy fjtatott, mint egy vzil, mikzben Tama egyenletes
temben, fradhatatlanul blogatott, mintha nem tudn abbahagyni.
Teht fejezte be Rahotep kik ezek az lltlagos bartaid?
Neveket akarok hallani. s pozcikat!
Mina elmondhatta volna az igazsgot, ahogyan pr nappal ezeltt,
amikor Rahotep vletlenl megtallta az aranypnzt a kors alatt, de
jra nma maradt. Bszkesgbl? Dhbl? Dacbl? Valsznleg
mindegyikbl volt benne egy kevs. Mindenesetre nem akart
magyarzkodni.
Mirt olyan fontos ez? krdezte. A cl szentesti az eszkzt,
nem gy hangzik a kedvenc mondsod, amit mindig emlegetsz?
Elszr teht vrjuk meg, sikerrel jrok-e! Utna mg mindig lesz id
a nevekre s a pozcikra.
Rahotep leveg utn kapkodott, mintha meg akarna fulladni.
~ Megld a fiunkat! rikcsolta Tama. Ez a terved? Ahogyan
Khait is...
Inkbb hozz gyorsan egy pohr vizet! vgott kzbe Mina
hvsen. s ne tmd a frjedet jjel-nappal zsros kacsaslttel,
mert egyszer tnyleg belehal.
Minnak a felsznen sikerlt megriznie a nyugalmt, bell
azonban fortyogott, amikor elindult hazafel. nem egy senki, soha
nem is volt az, mg ha egyszer csaldbl szrmazott is, s mindig
is csodlta Khai mveltsgt s okossgt. Otthon senki sem
hasonltott hozz. Mr gyerekkorban falta a trtneteket s
titokban sszegyjttte ket. Mindig is klnc volt, nmely klns
kedvtelse miatt furcsnak is tartottk, s kinevettk t. Khai
azonban mindezt kezdettl fogva gyantotta. mst ltott Minban,
mint a szablyos arc, csinos lnyt. Msklnben nem udvarolt volna
109

neki hnapokig, amg Mina szeme vgre fel nem nylt, s meg nem
szerette a frfit.
Klnleges lny vagy. A frfi szeme ragyogott, amikor Mina
elmeslte neki az els mesket, jtkosan, a kezdeti szerelem
lelkesltsgvel. Klns kpessggel rendelkezel. Nevetsre s
srsra, csodlkozsra s gondolkodsra brod az embereket. Mg
fonlra sincs szksged ehhez, mint a szvnknek. Csak a fejedre
meg az emberek szvre.
Knnyek szktek Mina szembe, mikzben tovbb lpdelt,
dhsen s elszntan, mintha a lbval a fldbe dnglhetn
Rahotep kegyetlen szavait. De most nem fog srni, legalbbis addig
nem, amg nem beszlt Benival. Mg hajval korbban rkezik is
valami rggyel biztosan tud majd beszlni vele.
Ha nem tud kitallni valamit, akkor ki tudna? Mina htravetette a
fejt, s visszafojtotta a knnyeit.
Mr tvolrl megpillantotta a magtr eltt sszeverdtt tmeget.
Mg valami feltnt neki: az sszegylt emberek fltt a gysz s a
tancstalansg stt felhje lebegett. Amikor kzelebb rt, mr meg
tudta klnbztetni a csupasz felstest gabonamunksokat, akiknek
a hta aranysrgs bzasznre slt az egsz vi laptolstl, a
tbbiektl: a jrkelktl, a serdlktl s a nhny asszonytl, akik
izgatottan lltak egyms mellett.
Mg kt fiatal rt is felfedezett, akik a papokhoz hasonlan
kopaszra borotvltk a fejket. Egyikket ismerte is, de a neve nem
jutott az eszbe.
Trtnt valami? krdezte a frfitl.
Az felletesen vgigmrte, de gy tnt, nem emlkszik r
pontosan.
Igen vlaszolta. Egy halottat gyszolunk.
Mina kds megrzse felersdtt. Ha lett volna r. kifejez
szn, az a tompa, mindent elnyel vrs lett volna.
110

Benia?
Ezzel felkeltette a frfi rdekldst.
Ismered taln? nzett r az r kvncsian.
Nem vlaszolta Mina. Csak a nagyanyjt. beszlt nekem
rla.
De ht akkor honnan tudtad, hogy...?
Semmit sem tudtam felelte gyorsan Mina. Csak egy sejts
volt, semmi tbb. Taln nem ppen okos dolog, de tovbb kell
krdezskdnie, egyszeren muszj! Hogyan halt meg?
Nem volt szp halla vlaszolta a fiatal r. Knldva fulladt
meg. Tele volt a szja bzval. Sz szerint megfulladt a bzban.
Baleset trtnt?
Nem gy tnik. Talltunk egy flig elfrszelt deszkt. Valaki
rsegtett a dologra. A frfi bizalmatlansga mg mindig nem tnt
el. Van valami jelentenivald? krdezte. Tudod, hogy az igazat
kell mondanod!
Mina lzasan gondolkodni kezdett. A frfi bernek s
rdekldnek tnt. Emltse meg taln az eltnt macskkat? De ezek
csak feltevsek, hogy jhet mindez ahhoz a szrnysghez, amely
nemrg itt trtnt? Vajon nem sodorn veszlybe a nagymamt is,
akinek mg a nevt sem tudta, ha beszlne?
Attl tartok nem segthetek mondta vgl Mina. Mg soha
nem tallkoztam Benival. Sajnlom, ami vele trtnt.
Az r trsa valamit odakiltott neki.
Taln mgis eszedbe jut mg valami szlalt meg a fiatal frfi,
mr elmenben. Hiszen te vagy Mina, az asszony, aki a piacon
trtneteket mesl.
Az vagyok.
Az rsg a templom mgtt van. Keresd Rekhmirt, ha beszlni
akarsz velem. Elvezetnek hozzm.
111

Mina flrelpett, hogy helyet adjon a hordgynak, amelyet kt frfi


cipelt a magtr fel, mikzben az emberek tovbb tallgattak.
Taln elszdlt a hsgben, s egyszeren lezuhant.
Vagy taln volt egy vetlytrsa vlte egy asszony. Ilyesmi
mindig elfordul. s csak arra vrt, hogy bosszt llhasson!
Vagy egyszeren csak vatlan volt. Tudjuk, milyenek ezek a
fiatalok.
A tmeg kelletlenl utat nyitott, amikor kihoztk a hordgyat.
Minnak sikerlt egy pillantst vetnie a halottra, mert senki sem
vette a fradtsgot, hogy letakarjk egy lepellel.
Hossz, vkony vgtagok. Szrtelen mellkas. Stt, borotvlt fej,
amelyen vkony aranyrtegknt fnylett a gabonapor.
Egy fiatal fi, mg szinte gyermek, messze nem frfi!
A fi arca eltorzult a fjdalomtl, mintha kszkdve halt volna meg.
A jobb szemrege res volt. Bal szeme tgra nylt, mintha mg
mindig azt a szrnysget bmuln, amitl megdermedt.
Ms volt, mint kpzelte, kemnyebb, kzvetlenebb. s sem bren,
sem lmban nem tudott szabadulni tle.
Huy azon vette szre magt, hogy teljesen elment az tvgya. Mr
a tglahords kzben oda kellett volna figyelnie arra, hogy eleget
egyen, hogy legalbb maradjon valamennyi hs a csontjain, most
azonban lthatatlan tz gett benne, amely mindent felemsztett.
Nem volt kedve beszlni. Senkivel sem. Mg sajt magval sem.
Ha vgre sikerlt elaludnia, minden alkalommal rtrtek a
rmlmok, amelyek csak dl krl hagytk el, pedig fradtabbnak
rezte magt, mint eltte. Hatalmas, fogakkal teli szjakkal
rendelkez teremtmnyeket ltott, amelyek tzes lehelete
megcsapta t. jra meg jra prbltk megragadni, neki pedig az
utols pillanatban mindig sikerlt elmeneklnie.
De ez csalka volt, nla senki sem tudta jobban, mennyire. Mert
alig jutott llegzethez, mr megjelent a kvetkez szrny, amely mg
112

nagyobb, mg veszlyesebb s mg kiszmthatatlanabb volt.


Mr visszavgyott rgi munkjhoz a nekropoliszban, amelytl
csak a hta grblt meg, de a szve bks maradt.
Mit hasznl neki a pluszjvedelem, amelyet kap? s mit a kln
juttats, amit alig brt hazacipelni, olyan kimerlt volt?
A kis Henet-Wati, aki mr hnapok ta megrjtette, gy ringatta a
cspjt, utlkozva elfordult, amikor tegnap egy sztt szalagot akart
neki ajndkozni.
Tartsd meg. A lny kedves arct teljesen elcsftotta a
megvets. s meg ne lssalak mg egyszer! Klnben baj lesz!
Elszr a szakllra fogta a lny ellenkezst, a fekete bozontra az
arcn, amely mr kezdett a terhre lenni. De aztn rjtt, hogy
valami mstl viszolyog a lny. A frfi tovbb beszlt, llegzetet sem
vve, pedig sejtette, hogy rkre eljtszotta az eslyt.
De ht mirt? Nem volt tl olcs. s remekl illene a stt
hajadhoz...
Hallszagod van, Huy. Mintha Anubisz cskolt volna meg.
A frfi a jobb kezre nzett. jabb hossz s mly seb hzdott
rajta. Huy az orrhoz emelte a karjt, s megszaglszta.
Henet-Wati igazat mondott. Most mr is rezte.
Mina csak akkor nyugodott meg, amikor besttedett, s krllelte
a kert hvse. Mr csak egyet kell aludnom, gondolta, mikzben
levetkztt, azutn tallkozom Arandsszal. Mg egy jszaka... s
viszontltom Numit.
A frfi az utbbi napokban nem kereste t, s Mina ezt zokon
vette. Nehezen tudta megbocstani neki.
Valsznleg lte a mindennapi lett, mikzben az asszony a
feszltsgtl majdnem megrlt. Valami megvltozott benne, valami
dnt jelentsg, s Mina nem volt biztos benne, hogy rlnie vagy
szomorkodnia kellene-e emiatt. Mr nem csak az esemnyek kls
szemllje volt, aki szrevtlenl ll a stt parton, mikzben eltte
113

a foly kzepn egy kivilgtott hajn zajlik a valsgos let.


Hirtelen belekerlt a dolgok kzepbe.
Bocsss meg, Khai szlalt meg halkan. Mindig klnleges
helyed lesz az letemben, ezt tudnod kell. Csak ht gy ll a dolog,
hogy llandan Numira gondolok. Mg akkor is, ha van egy lnya s
taln mg ht szp felesge is.
Mina ltalban gyorsan felltztt, s mg trelmetlenebbl
vetkztt le, de aznap idt hagyott minderre, nem lpett bele azonnal
a vzbe, hanem elszr a sarl alak hold fak fnynl alaposan
megvizsglta magt. A bronztkrt, amelyet Khai ajndkozott neki,
nem hasznlhatta, mert tl kicsi, ppen ezrt alkalmatlan volt. A sajt
szemvel kellett megvizsglnia a testt, hogy megtudja, amit akar.
A sajt szemvel, Numi szeme helyett. Vajon a frfi ltni fogja t
gy valaha?
gy nzett magra, mint egy idegen asszonyra. A lba hossz s
vkony volt, br a trde mr elvesztette egykori hajlkonysgt. A
mellvel volt a legkevesebb gondja. Khai mindig dicsrte, s a keble
mg tzetesebb vizsglat utn is ugyanolyannak tnt, mint fiatalabb
korban. A legtbb aggodalmat Mina szmra a combjn lv br
okozta, amely tompbbnak s rdesebbnek ltszott, mint rgen. s
a pocakja, amely akkor sem lett kisebb, amikor napokig nem evett.
Enyhe szell zizegtette a fkat, s Mina hirtelen gyengd rintst
rzett a lbn.
Bsztet! A macska csendben lt. A holdfnyben gy nzett ki,
mint egy kszobor. Kt vgtelen hossz napja vrlak. Merre jrtl,
kicsim?
Halk nyvogst kapott vlaszul. Azutn Bsztet a konyhaudvar fel
szaladt, sejtve, hogy mire szmthat ott.
Mina lvezte a vizet, amely lgyan krllelte. Numi taln soha
nem lthat meztelenl, gondolta, mikzben a szve az ellenkezjt
kvnta. s ha mgis, akkor fel kell r kszlnie, hogy mr nem
114

vagyok az a fiatal lny.


jra azok a sorok jutottak Mina eszbe, amelyeket Khai suttogott
a flbe a nszjszakjuk utn, s hossz id ta az asszony most
elszr merte ket sgva kimondani:
n vagyok az els nvred,
egy darab flded vagyok,
mit virggal te ltettl be,
s most lek, virulok.
Kis t van benne, mit te stl,
s...[8]
Mina valami rdeset rzett a vlln, ami kizkkentette
szentimentlis hangulatbl. Felnevetett, s flretolta a macskt.
Hagyd abba, te kis butus, n nem vagyok vizesedny! Hagyd
mr abba, csiklandozol!
Bsztet visszavonult, mintha minden szt rtett volna. Mikzben az
llat a t szln jra szoborr merevedett, Mina rezte, hogy olddik
bels feszltsge.
A macska hirtelen mozgsba lendlt, felugrott egy letrt gra,
amelyet a lelkiismeretes fiatal kertsz nem vett szre, s a karmait
kezdte lesteni, odaadan s sszpontostva, mintha semmi
fontosabb dolga nem lenne.
Mina lenygzve figyelte. Arcn knnyek csurogtak, de ez nem a
korbbi ktsgbeesett srs volt, amely fjdalmat okozott, s
boldogtalansgot, ezek j s lgy knnyek voltak.
Lgynak rezte magt. Vgyakoznak. Nyitottnak. Ksznek valami
jra.

115

MSODIK KNYV
SZAHMET

116

Hatodik fejezet
A szatrapa nem volt sem tekintlyes, sem impozns, ahogy Mina
kpzeletben kisznezte, helyette egy apr termet s igencsak kvr
frfi fogadta, akinek az arca dagadt volt, mintha ppen rossz
lombl bredt volna. A Kemetben szoksos vilgos szn
gykktt viselte; hsos, szrs mellkast kszer bortotta, egy
finoman kidolgozott, aranybl kszlt holdbrka, amelyet ovlis
karneol dsztett. A k ragyog narancsvrs , sznben tndklt:
olyan volt, mint a nap utols sugarai, mieltt R estnknt megkezdi
jjeli utazst. Ersen velt jromcsontja fltt villog vilgoskk
szemek ltek. Vgigmrte Mint, a tekintetbl semmit sem lehetett
kiolvasni, sem sznalmat, sem pedig rdekldst. Az asszony mr
megbnta, hogy knnyelmen visszautastotta Numi ajnlatt, aki el
akarta t ksrni Arandszhoz, s nhny szraz szval
htrahagyta a perzst a palota eltt.
Egyedl kell beszlnem vele. Bizonyra megrted.
Nem ismered t, Mina ellenkezett a frfi. Arandszt nem
egyknnyen lehet kiismerni. Ne menjek mgis inkbb veled?
Mina rvid pillantst vetett az rkre, akik tbb tiszteletet
parancsoltak, mint az asszony szerette volna, majd elgondolkodva
megrzta a fejt. Amg Numi nem mondja meg vilgosan, mi a
helyzet Newval, addig inkbb magra hagyatkozik.
Ne fradj! Eddig is megvoltam segtsg nlkl.
Elsiette a dolgot, s ostoba volt, Mina most mr rjtt erre,
mikzben elhaladt az rk vgtelennek tn sorai kztt, s vgl
elrt a szatrapa fogadtermbe. Milyen megnyugtat lett volna most
a kzelben tudnia Numit, mikzben ez az idegen merev arccal nz r,
mint egy bosszant rovarra.
Tallkozni akartl velnk? A szatrapa orrhangon beszlt, s a
hangja meglepen magasan csengett. Legalbb ismerte Kemet
117

nyelvt, br gy tnt, nem beszli ppen szvesen.


Ezerszer ksznm, hogy fogadtok... Mina tekintete
seglykren a dupla oszlopsort dszt ltuszos oszlopfkre siklott.
Vajon hogyan szltsa a szatrapt? Az Egyetlen titulus csak a
franak jrt. Ez az Arandsz a messzi Perzsibl mgis gy
beszlt s viselkedett, mintha s nem valaki ms lenne Kmt
uralkodja, s a szk, amelyen l, tulajdonkppen a trnja lenne.
Minnak hirtelen eszbe jutott a ment tlet. ...uram! fejezte
be a mondatot.
A frfi rviden blintott. Az asszony legalbb ezt nem rontotta el.
Az unokacsm, Ameni szszljaknt jelentem meg elttetek.
Mina megprblt egyenletesen llegezni, br a szve szaporn vert a
mellkasban. Mi lesz, ha nem tallja meg a helyes szavakat? Ha a
megjelense a szatrapa eltt csak tovbb ront a dolgokon? Olyan
izgatott volt, hogy hevesen szrni kezdett a bal oldala. Ameni mg
nagyon fiatal s heves termszet, ezrt olykor sajnos
meggondolatlanul cselekszik. De nem rossz ember. Ezt bizonnyal
llthatom, mert a szemem eltt ntt fl. Teljesen idegen tle az
alattomossg vagy az erszakossg. Ezrt kezeskedem.
A szatrapa nem reaglt. Ezzel az ervel Mina egy grnitbl kszlt
srkhz is beszlhetett volna.
Megengeditek, hogy minden lehetsges mdon bocsnatot
krjek a nevben? Termszetesen az egsz csald nevben. A fi
apja, Rahotep megbecslt keresked...
Mit beszl itt sszevissza? Legszvesebben a nyelvbe harapott
volna. Tepnek ppen nagy vitja van egy perzsa rivlisval s Mina
ppen t hozza szba a helytart eltti Az asszony homlokn
izzadsg gyngyztt. Melege volt a parka, valamint a malachit s
galenit rtegei alatt, amelyeket napkeltekor gondosan magra lttt.
Mivel azonban mr belekezdett, folytatnia kellett.
Rahotep termszetesen megfizet minden krt, amit a fia okozott.
118

Arandsz rezzenstelen maradt. Olyan, mint egy hll, gondolta


Mina, aki mern nzi az ldozatt, mieltt villmgyorsan lecsap
r. Vajon nekem mennyi idm van mg, mg megteszi?
Nvekv ktsgbeessben elvette Numi aranypnzt a
ruhaujjbl. Nhny silny rzpnzzel nem mert elllni.
Tessk, uram! A szatrapa fel nyjtotta az aranypnzt, aki
Mina meglepetsre azonnal rte nylt. J szndkunk s mly
bnbnatunk jell.
Arandsz nhny pillanatig a tenyerben mricsklte a
pnzrmt, majd feldobta a levegbe. Az apr, tkletes
testfelpts nbiai, aki mgtte llt, jtkosan elkapta a pnzt, s
villmgyorsan eltntette az gykktjben. Mina annyira
megdbbent azon, hogy a szatrapa milyen hanyagul, magtl
rtetd mdon vette el a pnzt, hogy elakadt a szava.
Flnkbe jutott, hogy sok trtnetet ismersz szlalt meg a
szatrapa vgtelennek tn csend utn. Igaz ez?
A piacon mondok mesket. Mr nhny ve. Az asszony
minden szavt gondosan megfontolta. Olykor fabulkat s
trtneteket is. Prblok vltozatos elbeszlseket eladni, ezt
tudnotok kell.
Mesket, fabulkat s trtneteket, amelyekben olykor
macskk is szerepelnek?
Vajon mire akar kilyukadni? Mina egyre berebb lett.
Olykor igen, termszetesen. Per-Basztetben lnk, s az
itteniek szeretik a...
Nem rdekelnek az itteniek szaktotta flbe nyersen a
szatrapa. Akkor bizonyra sokat tudsz Bsztetrl is?
Mina szve egy pillanatra megllt. Az n kismacskmra nem
clozhat, gondolta s megprblt nyugodtan llegezni. Ennyi
vletlen nem ltezik!
Bsztet istennrl, uram? krdezte vatosan.
119

Kirl msrl? mordult fel a szatrapa.


Nos, , a Holdszem...
Nem, nem akarom jra hallani ezt a trtnetet, mr elgszer
hallottam! Valami mst akarunk megtudni tled, olyasmit, amit ezek a
kopaszra nyrt papok soha nem mondannak el neknk. Ennl
megvetbb mr nem is lehetett volna a szatrapa hangja. szinte
vlaszt vrunk tled.A frfi, szrs tekintett Minra szegezte.
Krdezzetek, uram! Csak a szntiszta igazsgot fogjtok hallani.
Hogyan lehetsges, hogy errefel a macskkat imdjk? Tlem
akr egy oroszlnt is lehet imdni, ha mr pont egy llatnak kell
lennie, de egy bolhs, gyenge macskt, amely szrstl-brstl
megeszi az egereket? A frfi utlkozva megrzta magt. A kis nbiai azonnal tudta, mit
kell tennie. Egy ezsttlcn sszehajtogatott vszonkendt hozott,
amellyel Arandsz letrlgette a homlokt, majd a fldre dobta.
Mina fejben kavarogtak a gondolatok. Vajon hogyan vlaszoljon
megfelelen a frfi megvetsre gy, hogy ne dhtse fel mg
jobban? s mirt ppen tle krdezi mindezt? Hiszen Mina nem pap,
aki a templomban az istensgnek szolgl, hanem egy asszony
csupn, aki trtneteket mesl az emberek szrakoztatsra!
Az istensgnek sok arca van kezdett bele vgl az asszony.
Mert nagy, sokszn s megfoghatatlan...
s itt Kemetben szmotokra meglep mdon magra ltheti egy
pvin brzatt, egy krokodil bzs szjt vagy ppen egy korcs
kutya nyladz pofjt is. A frfi most sem hagyta megszlalni az
asszonyt. Tudom, tudom. De hogy jut ilyesmi az eszetekbe? Mirt
pont ezek az alacsonyabb rend teremtmnyek? s fleg: mirt pont
egy macska?
Bsztet nem csak macska kpben jelenik meg prblkozott
mg egyszer Mina. Hogyan nevezhette a frfi alacsonyabb rendnek
ezeket a csodlatos teremtmnyeket, amelyek a magtrakban is
120

hasznosak voltak? Semmit sem tud rluk s arrl a fontos munkrl,


amelyet az emberek helyett elvgeznek, Mina csak ezzel tudta
megmagyarzni a frfi tves vlemnyt. Ez az lgy s gyengd
oldala. De van egy msik oldala is. Olyankor Szahmet, a hatalmas
oroszln, aki mancsa egyetlen csapsval elpusztt minden letet.
Mit is mondott neki Szenmut, amikor megltogatta a templomban?
Haragos, mint Szahmet ismtelte meg Mina a szavakat , des,
mint Bsztet. a legnagyobb az istennk kztt, minden titkok
tudja.
Hogyan lenne kpes erre egy llatfej szrnyeteg? A szatrapa
annyira izgatott volt, hogy felugrott, Az isten fny s energia.
Teremts. Az isten tz! Arandsz felemelte kvr kaijt. az
az isten, akihez imdkozunk, az egyetlen, aki mlt erre! Ti macskk
s kutyk eltt hajtotok trdet, majmok s vzilovak eltt...
Mina kezdett dhbe gurulni. Ilyenkor elfelejtette a gtlsait.
El ne felejtstek a krokodilokat, uram mondta lesen. Es a
bogarakat. De fleg az biszeket!
Mirt ppen ezeket a madarakat emlted? A frfi gyrkkel
kestett keze ertlenl lehanyatlott. Van r valami klnleges
okod? A szatrapa tekintete nyltan ellensgess vlt.Taln arra
akarsz clozni, hogy pont most nem jnnek el, amikor n
kormnyzom Kemetet? Nem te lennl az els, aki ezt a szgyentelen
clzst megengedi magnak.
Milyen clzst, uram? Mina a tzzel jtszott. Taln az letvel
is. De ez mg mindig jobb volt, mint nmn s jultan llni a szatrapa
eltt. k is csak llatok. Csak kiegsztettem a listt.
Arandsz nehezen llegezve visszahanyatlott a szkre. Arca
szntelen, fak s bgyadt volt.
Mina megdermedt. Vajon most vgrvnyesen elrontott mindent?
Mr rgen nem Amenirl beszltek. Vajon ez azt jelenti, hogy mr
semmi remny?
Mina sszeszedte minden btorsgt, s amennyire lehetett,
121

prblt megfeledkezni a htn vgigcsorg izzadsgrl s arrl a


kellemetlen rzsrl, hogy a festk feltartztathatatlanul kezd lefolyni
az arcrl, s mr rgen nem dszti, inkbb elcsftja azt. Mirt is
jelent meg ilyen nevetsges mdon? Szedi egy idita, ezt megint
bebizonytotta ostoba fecsegsvel a szatrapa risi hremrl s
az asszony! testek irnt rzett csillapthatatlan vgyrl.
Arandszt nem rdekeltk a nk. Egyltaln nem. A kis nbiai
fel vetett lveteg pillantsai mindent elrultak.
Mina kihzta magt.
Ami az unokacsmet illeti, uram...
Az unokacsdet? Mifle unokacsdet?
Mg rosszabbul ll a dolog, mint ahogyan Mina gondolta. A
szatrapa mg csak nem is emlkszik a fi nevre.
Ameni. Mina maga is lcsodlkozott, milyen hatrozottan
csengett a hangja. Rahotep fia.
Ameni? t ma reggel szabadon engedtk.
Mina csak a kinti les fnyben dbbent r, mit is mondott a
szatrapa. Amenit szabadon engedtk, pedig teljesen feleslegesen
jrt kzben Arandsznl. Mg az rtkes aranypnzt is
knnyelmen elpazarolta. Numi ajndkt, amelyet a szatrapa
rtktelen jtkszerknt dobott oda fekete br kegyencnek.
De ha Ameni szabad, akkor vajon merre lehet?
Nemsokra kiderl. Ha a fi nem is jelentkezik, Mina biztosan
megtudja majd a szleitl, akik bizonyra nem fogjk sok
magukban tartani az rvendetes hrt.
Mina a homlokhoz kapott, megtntorodott, s a
megknnyebblstl meg a kimerltsgtl a porba zuhant volna, ha
Numi idben el nem kapja.
Minden rendben? A frfi aggdva nzett r. Rosszul bnt
veled? Taln meg is fenyegetett?
122

Igen blintott Mina, Numi kzelsgtl megzavarodva, pedig


egsz id alatt erre vgyott. Vgl kibontakozott a frfi lelsbl.
Nem, nem bntott. Csak ppen... nagyon klns volt. Ez az
Arandsz aztn meg tudja flemltem az embert! Pedig, de ezt
sajnos csak a vgn tudtam meg, nem is kellett volna felkeresnem.
Mirt nem? Most Numinak kerekedett el a szeme a
csodlkozstl.
Csaldi gynk gymond magtl megolddott. Mina
sikertelenl prblt mosolyogni. Most mr hazamehetek.
Ebben az llapotban? Sz sem lehet rla! Numi nem trdve
az asszony ellenkezsvel, megfogta a karjt, vatosan s
gyengden, ahogyan a betegek s ids emberek esetben szoks.
Hov viszel? krdezte Mina, amikor mr elhagytk a piacot.
A hzamba. Az asszonyok majd polnak.
Mina hirtelen megllt.
Az asszonyok? Azt nem szeretnm!
Ki ms frdethetne, masszrozhatna s knyeztethetne?
vlaszolta Numi szemtelen mosollyal az arcn. Utna knny
ebdet kapsz. Fejedelmien rzed majd magad!
Mina tl elgytrt volt ahhoz, hogy visszautastsa a meghvst.
Radsul be kellett vallania, hogy a frfi szavai kvncsiv tettk.
Legutoljra stt volt, amikor a hzban jrt. Napstsben azonban
msknt festettek a dolgok.
Az sz haj szolgl nyitott ajtt Numi kopogtatsra. Az
gsznkk szem lny kukucsklt ki mgle.
Igyekezz, hercegn utastotta Numi , a vendgnknek
nyugalomra s knyelemre van szksge! Vigytek Mint a frdbe,
hogy felfrissljn. Utna keress megfelel olajat. Nebet pedig
gondoskodjon a vzrl. Hol vannak a tbbiek?
A piacon szlalt meg a lny. Nagybevsrlson. Mr teljesen
kifogytunk a kszleteinkbl.
123

gyes, stt kezek segtettek Minnak levetni tizzadt ruhjt.


Micsoda boldogsg megszabadulni a parktl, majd lgy, olajba
mrtott ronggyal letrlni a festket az arcrl! Az sz haj Nebet
egy risi kendt nyjtott t neki, amelybe beburkolzhatott,
mikzben figyelte, ahogyan az regasszony klnbz ednyekbl
vizet tlt egy mlyebben fekv medencbe, amg az meg nem telik.
Azutn a szolgl btortlag blintott Mina fel.
Ksztettem szmodra friss ruhkat szlalt meg. Azt hiszem,
illenek rd.
Mina vatosan beleereszkedett a medencbe. Ugyan nem a
kedvelt kis tava volt, amelynek hs vize krllelte, de a vz tiszta
volt, s kellemes hmrsklet, s mindent elmosott: a flelmet, a
szgyent, a bizonytalansgot. Mina lehunyta a szemt, hogy tadja
magt a lebegsnek, az raml vznek.
Hirtelen kitrult az ajt. Mina nkntelenl a keble el kapta a
kezt. Amikor megltta, hogy Numi lnya rkezett, leeresztette a
kezt. Mit szmt, ha a kislny alaposabban szemgyre veszi t? Az
jszakai vizsglat ta Mina elg nbizalommal rendelkezett, hogy
llja a kvncsi pillantsokat.
Hoztam neked rzsaolajat sgta a lny. Azt hiszem, az illik
hozzd a legjobban. Fekdj le a kpadra, ha elkszltl. Nebet
kezrl nem szabad lemondanod!
gy volt, ahogyan a lny mondta. Az ids szolgl alaposan
tmasszrozta Mina izmait, s mg az asszony rgta merev nyakt
is sikerlt kilaztania. Minden fogssal egyre lejjebb rt, Mina pedig
olyan lgynak rezte magt, mint egy gyengden tgyrt tszta.
Mindenesetre olyan tszta, amely tettl talpig rzsaolajtl illatozik.
Aludj egy kicsit! hallotta mg Nebet szavait. rted jvk, ha
elkszlt az tel.
Gyorsan jttek az lmok, vilgosak s knnyek voltak: Bsztet
ugrndozott Mina krl egy kertben, amely szebb s nagyobb volt;
mint az v, s az asszony elhatrozta, hogy amint lehet, felkeresi
124

Ankhort, s megkri, hogy mg egyszer alaposan dolgozza t a


Khainak sznt ajndkot. A kedvesem rl majd neki. Ez a gondolat
jrta t, boldogg tette, s apr mosolyt csalt a szjra.
Hirtelen meleg ajkakat rzett a nyakn. Kemnyek, gyengdek s
vgyakozak voltak egyszerre. Olyan rgta lt mr szerelem
nlkl! Mina olyannak rezte a hinyt, mint egy rgi, szaggat
fjdalmat, amely lassan elhagyja a testt.
Ht visszajttl suttogta. Vgre! Most mr minden rendben
lesz.
Valaki megfogta, megfordtotta s szorosan maghoz lelte.
Ne gondolj a mltra! Most lnk, Mina! Most!
Az asszony mr azeltt tudta, hogy csak Numi tarthatja a karjai
kztt, mieltt mg megrezte volna az ajkn a frfi szjt s
keznek gyengd rintst a kebln. Remegs futott t a testn,
majd sztnyltak az ajkai, s viszonozta a frfi cskjt.
Ellenkezhetnk ugyan szlalt meg Numi, amikor elvltak
egymstl, s immr ms szemmel nztek egymsra. De attl
tartok, semmit sem hasznlna.
De ht alig tudok rlad valamit.
Akkor ppen itt az ideje, hogy vltoztassunk ezen vlaszolta a
frfi. Nem gondolod?
Numi jra megcskolta. Ha Minn mlott volna, rkig gy
folytatjk.
Hol laksz tulajdonkppen? krdezte a frfi. Szerintem nem
csak a piacon tallkozhatnnk.
Mina lerta az utat.
Az asszony tkezs kzben olyan izgatott volt, hogy alig tudott
lenyelni valamit. A perzsa ltzet, amelyet viselt, krllelte a testt,
finom, lgyan sztt anyagbl kszlt, melynek meleg arany rnyalata
mg sttebbnek mutatta Mina hajt. Pedig mindegyik feltlalt tel
finom volt: a ropogsra slt tyk, apr falatokra vgva, a klnbz
125

tlak lencsvel, babbal s csicseriborsval, amelyek idegen


orszgbeli fszerektl illatoztak. Mg a hgtott bor is, amelyet Mina
nem szeretett annyira, hsen s kellemesen folyt le a torkn.
Numi lnya kzttk lt, nyugodtan s sszpontostva evett, alig
beszlt. Idnknt Minra pillantott bartsgos, krd tekintettel, ami
semmit sem rult el abbl, amit a lny magban gondolt. Bizonyra
rezte, hogy valami van az apja s az idegen asszony kztt.
Mina nem tudott vdekezni ellene, hogy jra eszbe ne jusson
Newa.
Haza kell mennem szlalt meg vgl, s felemelkedett. Mr
biztosan hinyolnak.
Ne ksrjelek el, Mina? krdezte gyengden Numi. Elvitetem
majd a ruhdat, amint megszradt.
A lny megmerevedett. Egyszerre eltnt minden bartsgossg az
arcrl, vkony karja, amelyet tiltakozan maga el emelt, merev
volt, mint egy bot.
Erre semmi szksg. Mina nem vette le a szemt a lnyrl.
Newa lnya az desanyjrt harcol, gondolta. Taln egy Kemetbl
val szajhnak tartja t, aki szmtsbl akaszkodott r a tehets
idegenre?
Akkor majd ksbb tallkozunk. Mg hallasz rlam.
Mina blintott, s mg mindig Numi lnyt nzte. rlt, hogy a frfi
nem akarta kiksrni az ajtig, hanem meleg mosollyal a szemben
elbcszott tle. Az asszony kihzta magt, s gyelt minden
lpsre. Vajon ltja-e mg valaha ezt a hzat?
Mr flig az utcn volt, amikor hirtelen megragadta valaki a karjt.
Amikor megfordult, tekintete az izgatott lnyval tallkozott. A lny
gsznkk szeme nagyobbnak s sttebbnek tnt, mint addig.
Te vagy Mina? krdezte fojtott hangon, mintha nagy bajban
lenne. Mina, a trtnetmond?
Az asszony blintott. Vajon most mi kvetkezik?
126

Akkor srgsen beszlnem kell veled, mgpedig ngyszemkzt!


Mirt nem beszlnk most? krdezte Mina. Hiszen...
Lehetetlen!
Akkor gyere el holnap dlben a piacra! Ott leszek.
A lny vadul, ktsgbeesetten megrzta a fejt.
Akkor gyere el a hzamba! Megtallsz a...
Hercegn! hallatszott a hzbl Numi hangja. Hol maradsz
mr?
Mindjrt megyek! vlaszolta a lny. Tudom, hol laksz fordult
jra Mina fel. mondta el nekem. Megprblok elmenni. De nem
lesz egyszer. Tudnod kell, hogy...
Hercegn! Numi hangja srgetbb vlt. Jssz mr?
Tallkozunk majd! Remlem, nemsokra! Ezekkel a szavakkal
a lny eltnt a hzban.
Szenmut leeresztette a listt, s visszahelyezte az asztalra a tbbi
papirusz kz. Nem csalatkozott. A hibs sszeg, amelyet kiszmolt,
valamivel mg nagyobb is volt, mint gondolta. Ez kt dologra
engedett kvetkeztetni: valaki a templombl manipullja a
bevteleket mr j ideje. Vagy pedig a listkat kszt rnokok
mind iditk, akik nem rtenek a munkjukhoz.
Szenmut egy ideig nyugodtan lt, ltszlag belefeledkezve a fehr
macska izgat jtszadozsba egy vrses kandrral. Beksznttt
a przs ideje. A mlt jjel vad macskanekek riasztottk fel az
lmaibl a frfit.
Azutn lassan felllt.
A sovny paptanonc, aki kicsivel arrbb trelmesen guggolt a nagy
oszlop lbnl, azonnal felpattant.
Hozd ide ket! parancsolta. De mindkettt! Mennt s
Khonszut is. Azonnal beszlni akarok velk.
Azok ketten hamar megjttek, br az arcuk mogorva volt.
127

Azt szeretnm, ha haladktalanul tnzntek ezeket a listkat.


Szenmut tnyjtott nekik egy-egy msolatot a listkrl. Holnaputn
estig van r idtk. Akkor majd egytt tnzzk az eredmnyeket.
Mirt? fortyant fel Khonszu. Te is pontosan tudod, hogy nem
vagyok klnsebben j a szmolsban. Azonkvl ppen...
De olvasni azrt tudsz, nem? Szenmut hangja egy frissen
lezett penghez hasonltott.Egyb kifogsok? fordult Menna
fel. Ki vele!
Menna megrzta a fejt.
Mindenesetre sok mindent kell mg elksztennk mondta
lassan. Az nnep. Az ptkezsek. s a szatrapa, hiszen te is
tudod...
Tudom zrta le a vitt Szenmut. Mgis meg kell lennie.
De hiszen korbban mindig te ellenrizted az ilyesmit
prblkozott mg egyszer Khonszu.
Ez a jvben sem lesz mskpp. Az els lt feladatai nem
vltoznak, amg mindenki megelgedsre ltja el a hivatalt.
Szenmut hangja tovbbra is lesen csengett. De a szokatlan
krlmnyek szokatlan intzkedseket kvnnak meg. Most
szksgem van a segtsgetekre. Ti is magas hivatalt tlttk be, s
a helyetteseim vagytok. Ezt ne felejtstek el!
Tudom, hogy ki vagyok vlaszolta Menna.
n is tudom visszhangozta Khonszu.
Akkor rendben. Szenmut jra lelt a zsmolyra, s elmlylt
a listk tanulmnyozsban.
A msik kt frfi nem mozdult.
Mi lesz, ha valban tallunk valamit? krdezte vgl Khonszu.
A hangjn rzdtt, hogy mennyire kellemetlenl rzi magt. Br
nem tudom elkpzelni, de azrt elfordulhat, legalbbis elmletileg.
Hogyan gyzdhetnnk meg rla, hogy valban hiba trtnt? gy
rtem, hogy eddig minden a te kezedben volt.
128

Szenmut rviden felpillantott. Az arca rezzenstelen volt.


Hvasstok az rnokokat! parancsolta. Mindegyikkkel
beszlni akarok. Mindegyikkel! Batval kezdjk!
Ameni a kertben lepte meg Mint. Egy fgefa mgl ugrott el,
felnevetett s kitrta a kaijt.
Nnike! kiltotta. Tudod mit? A szabadsg csods dolog!
Mina szorosan maghoz lelte a fit. Erezte a bordit meg a
lapockjt, amelyek csontosn s kemnyen lltak ki sovny
htbl, mintha szrnyak lennnek.
Sok lmatlan jszakt okoztl szlalt meg Mina. Fltettk az
letedet, a szleid meg n.
A fi trelmetlenl kibontakozott az lelsbl.
Ugyan, nem trtnt olyan nagy baj!
Nem trtnt nagy baj? Napokra mintha a fold nyelt volna el, mg
vgre megtudtuk, hogy hol lehetsz. A gondjaink persze .csak ezutn
kezddtek. Bemszni a szatrapa kertjbe, mint egy tolvaj! Mi jutott
az eszedbe, Ameni?
A fi megvonta a vllt.
Egsz jl tvszeltem a dolgot, ahogy ltod. De ami sokkal
fontosabb: szerelmes vagyok! s Asa is szeret engem. Mg levelet
is kldtt. Fogalmam sincs, hogyan tudta a szp, okos, egyetlen
szerelmem becsempszni hozzm.
bredj fel vgre, fi! mondta Mina. Az a lny nem hoz rd
szerencst, rtsd mr meg vgre! Hla az isteneknek, nem trtnt
komolyabb baj, de mshogy is alakulhatott volna.
Elkpzelhet. A tbbiek azt mesltk, hogy Arandsz
megvakttat embereket. Vagy levgatja a kezket, ha loptak. De
velem nem ez trtnt.
Mindenesetre engedly nlkl msztl be a szatrapa kertjbe.
Egy kssel!
129

Khai rgi ksvel, amit te ajndkoztl nekem. Az fj a


legjobban, hogy elvettk tlem. De oda kellett adnom! Nem volt ms
vlasztsom. Mert is ott volt, az n Asm...
A fi tekintete lmodozv vlt. Azutn hirtelen megragadta Mina
csukljt, s el sem engedte tbb.
Lakhatok nlad? krdezte minden tmenet nlkl. Csak
nhny htre. Krlek! Nem leszek az utadban, nagyon jl fogok
viselkedni.
Voltl mr egyltaln otthon? rdekldtt az asszony.
Ameni arca elkomorodott.
Mg mindig gy kezelnek, mint egy ngyves gyereket. Csak a
szids meg szemrehnys, s ezernyi figyelmeztets. Ne csinld
ezt meg azt, nehogy... Apm rjng, anym sirnkozik. Egyszeren
nem tudom mr elviselni!
A szleid majdnem belerltek az rted rzett aggodalomba
mondta Mina. Nagyon szeretnek tged s...
Lakhatok nlad, vagy sem? Ameni az asszony krl ugrlt,
mint egy fktelen fiatal szamr. Igent kell mondanod, krlek,
krlek!
A fi megnevettette Mint. Ha elhzta a szjt, s a szemt
meresztgette, akkor egyszeren nem lehetett haragudni r.
Megprblhatjuk szlalt meg Mina. De csak akkor, ha te
mondod el a szleidnek. Engem valsznleg darabokra szednnek,
ha ilyen hrrel lltank be hozzjuk.
Ameni arca ragyogott.
Akkor taln Khai rgi szobjban...
Nem vlaszolta gyorsan Mina. Khai szobja gy marad,
ahogy van. Meg kell elgedned a kamrval. Alvshoz elg nagy.
Megkrem Iszetet, hogy ksztse el neked.
A fi arcrl lehervadt a mosoly. Hirtelen nagyon fradtnak s
130

kimerltnek tnt.
Mi a baj? krdezte aggdva Mina. sszevissza fecsegtek, s
mg meg sem krdezte a fit, milyen sorsa volt a fogsgban!
Van ennek valami kze a fogsgodhoz? Csak nem vertek meg, vagy
taln...
Ameni megrzta a fejt.
Azonkvl, hogy bezrtak s tbbszr kihallgattak, nem esett
bntdsom. De nagyon unalmas volt, mondhatom! Vgl mr
annyira rosszul reztem magam, hogy majdnem szlanknt
tpdestem ki a hajamat.
A fi elpirult, s nyugtalanul egyik lbrl a msikra llt.
Csak nagyon hes vagyok. Az tel, amit a tmlcben kaptunk,
mg egy hez saklnak sem kellett volna.
Iszet? Mina felemelte a hangjt, pedig az regasszony mr
rgta a kzelkben lehetett, hiszen mindig figyelt, hogy semmit se
szalasszon el.
Ht visszatrt a mi kedves fiacsknk! Iszet gyengden
meglelte Amenit, ami jlesett a finak. Mghozz pen s
egszsgesen. Az regasszony pr lpst htrlt, s alaposan
szemgyre vette Amenit. De nagyon lefogytl, olyan vagy, mint egy
nd a papiruszerdben. Az ember szinte megijed, hogy meghalsz a
keze kztt, olyan vkony vagy.
Tudom vlaszolta Ameni tlzottan remeg hangon. Ht nem
ltod, hogy alig tudok megllni a lbamon?
Azzal a fi megtntorodott, s gy tett, mintha a kvetkez
pillanatban ssze akarna esni. Aztn hirtelen megint olyan
egyenesen llt, mint a gyertya.
Csak kt dolog menthet meg engem. Az egyik az az asszony,
akirl jjel-nappal, lmodtam, mikzben a gyomrom az hsgtl
sszeszklt, s olyan kemny lett, mint egy datolyamag.
Az regasszony vrakozn nzett a fira.
131

Ez termszetesen te voltl, szeretett Iszetem, ki ms? kiltott


fel Ameni.Te, valamint a fensges kacsaslted!
Huy bizalmatlanul mregette a stt szn kst, amelyet egy
agyagednyben tlaltak fel neki.
s ettl majd meggygyulok? krdezte.
A kis ednybl szllingz illat kbt volt, de a javasasszony
btortan blintott fel.
Oroszln zsrja, vzil faggyja, de mindenekeltt a nbiai
kszli kecske agyveleje, a megfelel arnyban elkeverve, serceg
olajban megfzve. Nincs ennl hatsosabb szer a szenvedsedre.
Mr minden mozdulat fjdalmat okozott neki. A karcols jkora
sebb ntt, mly s sttvrs lett. Huy a hna alatt duzzanatokat
tapintott, amelyek korbban mg nem voltak ott. s folyamatosan
elviselhetetlen forrsgot rzett.
Egy szavt se hidd el! szlt kzbe mindentud mosollyal a
javasasszony rivlisa. Csak a mlt hnapban ngy betege halt
meg, mikzben azok, akik bennem bztak, mindannyian pek s
egszsgesek.
Huy lassan a msik asszony fel fordult. A jelen llapotban
amgy sem tudott volna gyorsan mozogni.
Te mit javasolnl? krdezte Huy.
Karmokkal rendelkez llat volt? tudakolta az asszony.
A frfi blintott.
Egy rmlt llat?
Huy jra blintott.
Akkor csak egyetlen gygyszer hasznlhat. Az asszony
szorgosan matatni kezdett a kosaraiban. Rvid id mlva
felegyenesedett. Ez egy kts, amelyet forr hagyma levvel
itattam t szlalt meg. Klsleg kell hasznlnod, de belsleg is
ugyanezt kell alkalmaznod. les pillantst vetett a frfira. Van
132

valaki, aki fz rd?


Az anym krkogott Huy, s vgleg kiverte a fejbl a HenetWati ring cspjre irnyul gondolatokat, hiszen azt a cspt
amgy is csak lzas lmaiban rinthette meg.
Akkor fzzn tykhslevest, s tegyen bele bven meghmozott
hagymt! utastotta az asszony. Sok, sok hagymt. Te pedig
igyl a fzetbl, amennyit csak tudsz. Legalbb kt napon t.
A frfi elfordult.
Rosszul volt. Nem sokon mlott, hogy egyenesen lehnyja sajt
koszos lbt, olyan nyomorultul rezte magt. Ha utlt valamit a
vilgon, az a hagyma szaga volt. Inkbb azonnal Anubisz stt
karjba veti magt, mint hogy a szjba vegye vagy esetleg le is
nyelje a hagymt.
Vletlenl nekitkztt egy vzna regasszonynak, aki azonnal
maghoz szortotta a kosart, mintha attl flne, hogy a frfi ellopja
azt a nhny zldsget s tojst, amelyet a kosrban vitt.
Nem tudsz figyelni?! mordult r. Majdnem fellktl.
Bocsnat mormolta Huy, s lerogyott a porba. Hirtelen mr az
is nehezre esett, hogy meglljon a lbn.
Mi bajod? Az regasszony hangja hirtelen megvltozott, lgy,
csaknem egytt rz lett. Szrnyen nzel ki. Rosszul rzed
magad?
Voltam mr jobban is. Huy kimerlten lehunyta a szemt. Taln
nem is olyan szrny a hall. Flretettek egy kis pnzt a
balzsamozsra, br azt gondoltk, erre az anyjnak lesz elbb
szksge. Akkor legalbb elmlna a karjbl ez a szrny fjdalom.
Es eltnne a belle rad rothads szaga.
Jl ellttk a bajodat szlalt meg az regasszony. Fleg a
jobb kezedet. Mutasd csak!
Huy mg ppen hogy oda tudta nyjtani a kezt.
Azoknl voltl? Az asszony bartsgtalan pillantsa a javas133

asszonyokra siklott, akik mr jabb vevket csalogattak.


Mi ez, valami kihallgats? Huynak mg a morgs is nehezre
esett.
Az asszony meglep mdon nni vette zokon a hangnemet.
Semmit sem rtenek a dologhoz, hiba lltjk az ellenkezjt.
Elrulom neked, hogy ezek az asszonyok mr sok bajt hoztak rm.
Nagyon fradt vagyok mormolta Huy. Csak aludni szeretnk.
Az regasszony oldalba bkte.
gy nem lesz j mondta. Ha itt maradsz lve, akkor
meghalsz. Lzas vagy?
A frfi blintott.
Mita?
Kt-hrom napja.
Kt-hrom napja? Akkor legfbb ideje! Az regasszony jra
oldalba bkte Huyt, ezttal ersebben. llj fel! Most velem jssz!
Mirt mennk? A frfi az asszonyra hunyorgott. Mg csak
nem is ismerlek. Ki vagy te egyltaln?
Iszet vagyok! Most pedig kapsz egy rendes, tiszta borogatst
tmjnnel s mzzel, amit hrom napig nem rinthetsz meg a koszos
ujjaiddal, megrtetted? Klnben mg azeltt meghalsz, hogy szbe
kapnl.
Itt? Most rgtn? A frfi bgyadt tekintete vgigsiklott a poros
tren.
Termszetesen nem itt, te tkfilk. Iszet gyengden,
figyelmezteten megrgta Huyt. Hanem a szp, tiszta hzunkban.
llj mr fel vgre, s kvess!
Nehezebbek lettek mindketten, Mina rezte ezt, amikor Szatra
balrl, Tia pedig jobbrl mszott fel az lbe. Az asszony szmra
mgis csods volt ez a sly, meleg s eleven.
Hoztl neknk valamit? krdezte Szatra.
134

Esetleg egy j cict? Mau mg mindig nem kerlt el szlalt


meg Tia. Nha mr azt hiszem, hogy nem jn vissza tbb
hozznk.
Mina a szeme sarkbl ltta, hogy Seri gyorsan elfordul, s tlzott
sietsggel kavargatni kezd valamit az ednyben.
Mau jra hazajn majd. Mina prblt bizakod hangon
beszlni.
Miu, a szomszd kandrja is eltnt nhny napra csiripelte
Szatra. ~ De mr otthon van. Azonban beteg, s nem akar enni!
Ez igaz? krdezte Mina.
Seri vllat vont.
Az az llat mr csak egy raks szerencstlensg szlalt meg.
Brhol is csatangolt, bizonyra nem volt j dolga.
gy rted... a ketrecekben?
Beszljnk valami msrl! vlaszolta Seri. Mr veszekedtem
emiatt Batval. Nincs kedvem hozz, hogy mg veled is
sszevesszek.
s ha igazad van? krdezte Mina. Az ikrek mr lemsztak az
lbl, s kirohantak a hzbl.
Mirt mondod ezt? Seri tekintete rdekldv vlt.
Hallottam valakirl, aki a nagy magtrakban dolgozott. Feltnt
neki, hogy naprl napra egyre kevesebb ott a macska. Mindenesetre
nem vlt a hasznra ez a megfigyelse.
Nem vlt a hasznra? Elkaptk? Mi trtnt, Mina?
~ Meghalt felelte az asszony. ~ Megfulladt a gabonban, ezt
mondta az r. Fiatal legny volt, mg szinte gyermek. Lassan mr
kezdek flni, Seri. Mi trtnik Per-Basztetben a macskkkal? s
velnk?
Brmi legyen is az, semmi jt nem jelent, annyit mondhatok!
Seri jra az ednyei fel fordult. Tudnl vigyzni pr pillanatra a
135

kicsikre? Meg kell fznm Bata levest, klnben megint


veszekeds lesz.
Mina az utcn tallt r az ikrekre, ahol apr botokkal tmadtak
egymsra.
Azonnal hagyjtok abba! kiltott rjuk. Nem tudjtok, hogy
ezekkel a botokkal mst is lehet csinlni, mint egyms szemt
kiszrni? Pldul rni is lehet velk.
Te tudsz rni? A gyerekek azonnal odaszaladtak Minhoz.
Igen, s most titeket is megtantalak. Mivel kezdjk?
Hz! kiltott fel Tia, de lehet, hogy Szatra volt az.
J tlet. Radsul ez egy nagyon egyszer jel. Odaadod egy
kicsit a botot? Mina egy lefel nyitott ngyszget rajzolt a porba.
Elbb az egyik, majd a msik kislny is szorgosan leutnozta
Mint.
s most mit rjunk?
Szv! kiltott fel egyszerre a kt kisgyermek. Mama mindig
ezt mondja neknk.
Ez sem nehz. Mina megprblta a lehet legegyszerbben
lerajzolni a krvonalakat. Az ikrek prblkozsa kicsit gyetlenre
sikeredett, de kis jindulattal azrt olvashat volt.
s most?
Macska? sgta az egyik kislny, s hirtelen elszomorodott.
Igen, macskt! kiltotta a msik.
Az mr nehezebb! Mina figyelmt nem kerlte el, hogy Seri is
kijtt a hzbl, s kvncsian nzte ket. Figyeljetek!
Mina egy krt rt a porba, amelyet kt vonallal thzott, a tetejre
pedig egy cseppet rajzolt.
Ez azt jelenti, hogy megtlttt edny.
A mi Mau cicnk tlja! kiltott fel az egyik kislny. Mindig
136

teljesen kirtette.
Most kt ndlevl kvetkezik, ez gyerekjtk lesz szmotokra.
Aztn egy fl vekni kenyr. Vgl egy ngyszg egy farokkal... s
ksz!
Tudsz rni? krdezte Seri, mikzben a kislnyok lzasan
prbltk utnozni a sz lerst.
Te nem? Khai tantott meg r.
Nekem mirt lenne r szksgem? Mindig azt mondtam, ha
egyvalaki tud rni a csaldban, az mr elg. Seri felllt. Ott jn
az n szorgalmas rnokom! Mindenesetre olyan savany az
brzata, mintha valaki bedobta volna a Nlusba a krokodilok kz.
Bata meglelte a felesgt, rviden a lnyait is, majd biccentett
Mina fel.
Ksz az tel? krdezte. Ugyanis mindjrt indulnom kell
vissza.
Igen, majdnem ksz. Hogyhogy? Mg most, este is, amikor
egsz nap a templomban voltl? De mirt...?
Fogalmam sincs morogta a frfi. Krdezz valami
egyszerbbet! Ennek a Szenmutnak teljesen elment az esze! Tudod,
mit akar? A rgi iratok kztt kell vele matatnom, s azt sem tudom,
mit kellene megtallnunk!
Mg ma? krdezte Mina.
Igen vlaszolta Bata tompn. Ne vrjatok meg. Sokig
tarthat, azt mondtk!
Bsztet elbjt az gy al, a leghtsbb sarokba, s nem mozdult
onnan. Mina, Iszet s Ameni hason fekdtek az gy eltt, s azon
tanakodtak, hogyan csalogassk el.
A kacsahst sem ette meg panaszkodott az ids dajka.
Most elszr! Nem lehet klnsebben hes.
Ne prbljuk meg egy bottal? javasolta Ameni.
137

Megzavarnm, ti pedig...
Ne merszeld! gurult dhbe Mina. Hozz ne nylj! Ht nem
ltod, mennyire reszket? Mg soha nem lttam ilyen llapotban.
Bsztet htat fordtott nekik.
Bkn kell hagynunk mondta Mina. Ksbb taln magtl
eljn.
Leltek a szomszdos helyisgben, vizet tltttek maguknak, s
prbltak beszlgetni, mg vgl elszr Iszet stott egyet, majd
Ameni is.
Mina rlt neki, hogy vgre egyedl maradt. Iszet kszletbl
hozott egy friss tojst, amelyet gondosan sztvlasztott srgjra s
fehrjre. A srgjt aztn belenttte Bsztet tlkjba. Ezt
egyetlen hes macska sem hagyta volna ott, Mina ezt Mau pldjn
tudta.
Gyere ide, kicsim! csalogatta a macskt. Kstold meg! zleni
fog.
Vgtelen hossz id mlva a macska elbjt az gy all. Mina
megrmlt, amikor kzelebbrl is szemgyre vette az llatot. A
szre tompa szn s poros volt. Jobb fln mly seb ltszdott.
Taln verekedtl? krdezte Mina halkan. Biztosan egy
ersebb macskval, aki mresre tantott, ugye? Vagy taln egy
erszakos kandrral?
Mina azutn szrevett valamit, amitl sszerezzent. Bsztet bal
hts lbn kendermaradvnyt pillantott meg. Az llat ktelek kzl
szabadult ki!
A macska htrahzta a flt, majd fjni kezdett, amikor Mina el
akarta tvoltani a ktl maradkait.
Semmi baj! mondta gyorsan az asszony, s a karmolsra
gondolt, amely ppen csak begygyult. Tudhatnd mr, hogy nem
knyszertlek semmire. Csak meg akartam nzni. De ksbbre is
halaszthatjuk.
138

Bsztt a tl el kuporodott, mintha ezt a nyalnksgot is nagy


megerltets lenne szmra megenni. Kinyjtotta az egyik mells
mancst, belemrtotta a tojssrgjba, majd lenyalogatta. Ezt
aztn addig ismtelgette, amg ki nem rlt a tlka.
Utna mosakodni kezdett. Mina csendben figyelte. Ksbb
Bsztet visszavonult az gy al.
Mina nehezen aludt el, s aznap jjel elkerltk az lmok.

139

Hetedik fejezet
A kvetkez napokban Bsztet csak azrt hagyta el a hzat, hogy a
kertben elvgezze a dolgt, de utna sebesen visszatrt a
biztonsgot ad ngy fal kz. Mindig eltartott egy darabig, amg az
emberek jelenltben elmerszkedett az gy all, mg Mina ottltt
sem rtkelte. Az asszony nem erltette a dolgot, de sokat volt
Bsztet kzelben, br ltalban nem is ltta a macskt.
Bartsgosan s gyengden beszlt vele, s folyamatosan friss
vizet s nyalnksgokat adott neki.
Mg Iszet is aggdni kezdett, sttt-fztt a macsknak, ami
ppen eszbe jutott, s rendszeresen megkrdezte Mint, hogy rzi
magt a kicsiknk. gy tnt, Iszetnek kedvre val, hogy Ameni
mellett, akit egyfolytban knyeztetett, van mg valaki a hzban, akit
a szrnyai al vehet.
J, hogy jra tbben vagyunk! szlalt meg Iszet szigor
pillantst vetve Minra, aki aznap sem evett meg mindent a
tnyrjrl. Az ember legalbb tudja, mirt fradozik reggeltl
estig.
Nem te vagy az oka, vagy a fzsi tudomnyod...
Tudom. Az regasszony hangja szinte egytt rz volt. Mg
mindig nem szradt meg a ruhd?
Iszet jra Mina legrzkenyebb pontjra tapintott.
Az asszony azon gondolkodott, hogy egy gyenge pillanatban
mirt ragadtatta el magt, s mondott nhny utalsnl tbbet is a
Numi hzban tlttt dlutnrl. Most mr az sem segtett, hogy
gyorsan elfordult, s valami rthetetlent motyogott, Iszet hangosan
kimondta, ami Minnak is rgta jrt az eszben.
Numi nem jelentkezett. Se egy ltogats, se egy zenet, egyetlen
sor sem. Mintha Mina rvid vendgeskedse a frfinl csak egy
140

szp lom lett volna.


Egy lom, amely idkzben szertefoszlott.
Ha gy viselkedik, gondolta dacosan Mina, akkor jobb is, ha
semmi dolgom vele. Elszr gy bnik velem, mintha csak n
lennk a vilgon, most meg mintha a fld nyelte volna el.
jra el kellene menned a piacra, hogy trtneteket meslj az
embereknek javasolta Iszet. Az majd eltereli a gondolataidat.
Azonkvl a rivlisaid azt gondolhatjk, hogy nknt feladtad azt a
terletet, amit biztosan nem akarsz.
s Bsztet? Ki trdik majd vele?
Iszet pillantsa hvss vlt.
Taln azt hiszed, n nem tudok gondozni egy beteg llatot? A
dajkasgom hossz ideje alatt sok mindent lttam mr!
Az regasszonynak igaza volt: semmit sem hasznl vele, ha
tovbbra is itthon marad. Ameninak nincs r szksge. A fi jra a
sajt lett lte, llandan ton volt, Mina gy sejtette, Asa
nyomban jr, aki a fi szmra annl izgatbb s kvnatosabb
vlt, minl elrhetetlenebb lett a szmra. Ameni remnye mgsem
ingott meg.
Tulajdonkppen mitl vagy ennyire biztos a dolgodban?
krdezte Mina, amikor Ameni egyik este kimerlten, de bellrl
ragyogva lt eltte.Taln mr rgen elfelejtett az a lny.
Nem tud elfelejtem hangzott a fi vlasza. Az ember rzi, ha
sszetartozik valakivel. Olyankor az ember egsz teste zmmg,
olyan, mint egy bels vibrls. Mintha mindened a msiknak
vlaszolna. Elg, ha Asra gondolok, s az egsz testem gy
felbolydul, mint egy megvadult mhkas. Ha kell, akkor vrni fogok a
kedvesemre az idk vgezetig, s pontosan tudja ezt.
Ez a fajta konoksg j volt a fiban, s ez lenygzte Mint.
Egyltaln, a tmlc megvltoztatta Amenit, rettebb tette,
felnttebb, br a viselkedsben mg mindig kitkztek a
141

gyerekkor nyomai. Taln jobb is, ha a fi megriz valamit ebbl, ami


olyan lggy, bartsgoss s frisstn fktelenn tette. Minnak
tetszett megvltozott unokaccse, mr nem az a nagyra ntt fi volt,
aki azt sem tudta, mihez kezdjen, hanem egy fiatalember, aki
mostanban mintha msokra is gondolt volna a szleit kivve.
Termszetesen nem tartott sokig, amg Tama s Tep megjelentek
Minnl, s keser panaszkodsba kezdtek, amirt jra elvesztettk
a fiukat.
Fogadni mernk, hogy te bujtottad fel ellennk mondta Tama.
Ez jellemz rd. Mindenesetre a legfontosabbat elfelejtetted:
hogyan fog nlklnk boldogulni az letben?
Mi lesz belle, ha egsz nap csak az idejt fecsrli?
csatlakozott Rahotep. Most nagyobb szksgem lenne r, mint
valaha! Ezekben a nehz idkben.
Mg mindig nem tudtl megegyezni a rivlisoddal? krdezte
Mina. Nincs esly a bklsre?
Hogyan is lehetne, amikor az ember a sajt sgornjben sem
bzhat! A frfi szja gnyosan meggrblt. Majd megltjuk,
hogyan boldogulunk segtsg nlkl. Igen, gy lesz!
Nevek s pozcik. Ha most elkezdi, azonnal kidobom, gondolta
Mina. Egy szval sem kszntk meg, hogy kzbenjrt Arandsznl
a fiuk rdekben, mg ha Ameni akkor mr jra szabad volt is.
Ehelyett csak szemrehnysokat s gyanstgatst kapott. Mina
meg tudta rteni a fit.
Ameni mr felntt, s tudja, hogy mit csinl vlaszolta.
Ehhez lassan hozz kell szoknotok, klnben mindig gondjaitok
lesznek vele. Nem n krtem meg r, hogy itt lakjon, egy dolgot
azonban tudnotok kell: a hzam s a szvem mindig nyitva ll majd
eltte, s azok eltt is, akik a legkzelebb llnak hozz.
Tama dhsen felfortyant.
Ez taln azt jelenti, hogy mg kertt is jtszol, s segtesz a
142

fiamnak meg a perzsa szeretjnek? Ha ezt megteszed, Mina, akkor


vgleg...
A piacra kell mennem. Ez volt a legjobb lehetsge, hogy
elhallgattassa ket. Elksrtek egy darabon?
Ma csak egy mese jhet szba, gondolta Mina, amikor trelmetlen
lptekkel a piactr fel kzeledett, az a mese, amelyben egy apr
llat okossga legyzi az oroszln ostoba dicsekvst, s ezltal
vgl is az emberek durvasgt.
Mintha Szedi sejtette volna, hogy Mina mire kszl, szemtelenl
elfoglalta az asszony helyt. Tmogatsknt magval vitte a
kgybvlt is reg kobrjval. A kt frfi gy nzett Mnra, mintha
ksrtetet ltnnak, de nem mutattak hajlandsgot r, hogy
maguktl elmenjenek.
Beteg voltl? Szedi megnyalta az ajkt, lthatan kvncsi volt
az j hrekre. Igencsak meggytrtnek ltszol, Mina.
Nem volt ppen egyszer megszkni a szatrapa hrembl
vlaszolta az asszony rezzenstelen arccal, s elgedetten ltta,
hogy a frfi lassan flrehzdik. Elmentek magatoktl, vagy legyek
goromba veletek?
Arandsznl jrtl? Szedi levegrt kapkodott. A
palotjban?
Ezt a tallkozst soha nem felejtem el!
Igaz, amit rla beszlnek? Szedi kvncsian jra kzelebb
lpett. A lehelete avas zsrtl bzltt: gy tnt, nem kedveli a vizet s
a homokot.
Mina csak gy tudta elviselni a kzelsgt, hogy visszatartotta a
llegzett.
Minden igaz mondta fojtott hangon. s mg annl is tbb,
A vlasz nem tetszett a frfinak. Szedi megragadta kajmnja
nyakrvt, s rosszkedven flrehzta. Aztn hirtelen megtorpant.
s az unokacsd? krdezte. Vele mi trtnt?
143

Szabad, mint a madr. Mina lehalktotta a hangjt, s a kis


nbiaira gondolt, aztn a szatrapa felje irnyul kjes pillantsaira.
Nem is trtnhetett volna mskppen! Hiszen olyan nagy
ldozatokat hoztam rte!
Mindenesetre tlem kaptad a legfontosabb informcit. Ezt ne
felejtsd el!
Mindig hlsak lesznk neked.
Mr meg is rkeztek az els asszonyok a kosaraikkal, s egyre
tbben lettek. Mina megknnyebblten felllegzett. Mg mindig
vgytak r, hogy meghallgassk a trtneteit.
Az oroszlnrl s az egrrl szl mese kezdett bele Mina,
amikor az els kr sszezrult, s mgtte egy mg nagyobb is
kialakult. Egyszer lt egy oroszln a sivatagban, aki ers volt, s
szvesen vadszott. A hegyi vadak remegtek eltte flelmkben...
Mindenki, aki ott llt, egy pillanat alatt elmerlt a mesben, br
Mina kezdeti rme titokban kicsit albbhagyott, mert Numit nem
sikerlt felfedeznie kzttk. Mindenki figyelmesen hallgatta, hogy az
oroszln egyms utn tallkozik a prduccal, a szamrral, a
tehnnel, majd egy reg, beteg oroszlnnal, akiket az emberek mind
szolgasorba hajtottak, s rosszul bntak velk.
Az oroszln nagy haragra gerjedt, s azt mondta: Ember, ha a
kezeim kz kerlsz, megfizetek neked mindazrt a szenvedsrt,
amit szegny sivatagi trsaimnak okoztl!
Mina hangos zokogsra lett figyelmes. Benia nagymamja a
kezbe temette az arct, s keseren srt. Az asszony a
legszvesebben azonnal befejezte volna a trtnetet, hogy odafusson
hozz, s megvigasztalja. De vajon milyen vigaszt nyjthatott volna
az regasszonynak, akinek az unokja a gabona kzt fulladt meg?
Mina tovbb beszlt, tulajdonkppen mr csak a gyszol
asszonynak, meslt az aprcska s trkeny, de rettenthetetlen
egrrl, aki egy napon az oroszln tjba kerlt. A flelmetes
ragadoz termszetesen azonnal fel akarta falni, az egr azonban
144

meglep javaslattal llt el.


Ha megajndkozol az letemmel, egy nap n is visszaadom a
te letedet. Hogy gondolhatod ezt? Olyan kicsi s kiszolgltatott
vagy, n pedig nagy s hatalmas. Van egyltaln valaki a vilgon, aki
felvehetn velem a versenyt? Az egr azonban megeskdtt r,
hogy az oroszln egy nap majd csak az segtsgvel kerlheti el a
sorst. Az oroszln felnevetett, s hagyta elmenni.
A srs elnmult. Benia nagyanyja felemelte a fejt, s
figyelmesen nzett Minra.
Sok id telt el. lt Kemetben egy vadsz, aki csapdkat
helyezett ki, s egy gdrt sott az oroszlnnak. Az oroszln nem
vette szre a gdrt, beleesett, s az emberek kezre kerlt. Egy
hlba tekertk, megktztk s szjakkal bntottk meg. Azutn
elvittk. Amikor aztn szomoran, megktzve lt, odament hozz az
egr. Felismersz? n vagyok a kisegr, akinek megkmlted az
lett. Ma pedig eljttem, hogy visszaadjam a te letedet. Az egr
rgni kezdett, elrgta az sszes ktelet s szjat, vgl pedig a hlt
is. Az egr azutn elbjt az oroszln srnyben, s egytt
visszamentek a sivatagba...
Hosszan tart taps ksrte a trtnetet, s a hallgatsg
jkedven adakozni kezdett. Mina azonban alig pillantott a klnbz
adomnyokra. Vgre az ids asszony fel fordulhatott.
Vgtelenl sajnlom, ami trtnt szlalt meg , ezt tudnod
kell... Mina megakadt. Tulajdonkppen, hogy hvnak? Mg a
nevedet sem tudom!
Mehetnek. Elszr azt gondoltam, neked is kzd lehet a
dologhoz.
Ebben tvedsz, Mehet vlaszolta Mina. Sajnos semmirl
sem tudok.
Idkzben magam is rjttem erre. De a gysz olykor elveszi az
ember eszt. Az ember hirtelen mindent sszeeskvsnek tart, ami
krltte trtnik, s ott is ellensget lt, ahol pedig nincs. Annyira
145

hinyzik nekem a fi! Mg annyi minden llt Benia eltt, szinte az


egsz let. Mr soha nem fogom a ddunokimat a trdemen
ringatni!
gy tnt, az asszony megint srva fakad.
Mr nem tudtam beszlni vele mondta Mina. Ott voltam, de
sajnos ksn rkeztem. Benia mr halott volt, amikor a trolhoz
rtem.
Mennyit szenvedhetett! szlalt meg Mehet. Szegny,
szegny fi! Mirl akartl egyltaln beszlni vele?
gy tnik, az unokd j megfigyel volt vlaszolta Mina.
Hogyhogy? Mehet hangja mly bizalmatlansgrl rulkodott.
Mina flrevonta az regasszonyt.
A macskmra pr napja r sem lehet ismerni mondta.
Elbjik, nem hagyja megsimogatni magt, s csak akkor eszik, ha
egyedl van.
Taln vemhes. Olyankor furcsn viselkednek.
Vagy taln befogtk, ahogyan a tbbi macskt is, s sikerlt
kiszabadulnia felelte Mina. Mit gondolsz errl az eshetsgrl?
Hogy jut ilyesmi az eszedbe?
Mert a hts lbn sztszaktott ktl maradvnyt talltam
magyarzta Mina. Amivel biztosan nem ktzte meg sajt
magt. Mg n sem rhetek hozz.
Akkor vigyzz, mieltt nyilvnosan ilyeneket mondasz! Mehet
rmlten krlnzett, de a tbbi asszony mr sztszrdott. Kzel
s tvol senkit sem lehetett ltni, aki kihallgathatta volna ket. Ha
Benit eltvoltottk az tbl, te is hasonl sorsra juthatsz.
Ht nem emlkszel a mese vgre? A kisegr trtnetre, aki
vgl megmenti a hatalmas oroszlnt?
Dehogynem. De mit jelentsen...?
Eljn az egr ideje szlalt meg Mina. Annl gyorsabban s
146

biztosabban, minl tbb macska tnik el Per-Basztetben!


Amikor az g s a fld izzsa lassan albbhagyott, elindultak
Szenmuthoz. Mindkt frfi hallgatag volt, amit meg kellett beszlnik,
azt mr elzleg megtrgyaltk egy msik, nyugodtabb helyen.
Tudod, milyen hirtelen harag szlalt meg vratlanul Khonszu.
Fleg, ha kivtelesen nem az akarata szerint trtnnek a dolgok.
Akkor gy nz rd, mintha a kvetkez pillanatban fel akarna falni.
Ahhoz tl nagyra nttem. Menna rviden felnevetett.
Elrontan velem a gyomrt, a te mar cspssged pedig kikezden
a belsejt. Ne rettegj mr annyira tle! Szenmut az istensg els
ltja, de rgtn utna mi kvetkeznk. A klnbsg, amelyrl
fantzilsz, csak a fejedben ltezik.
De amirl mindig beszl, azok a fennklt mondatok az
istensgrl... Khonszu hirtelen megllt. Az embernek az az
rzse tmad, mintha Szenmut valban trsalogna vele.
Taln gy is van felelte Menna. De hozznk is beszl az
istensg. s pontosan tudod, mit parancsolt! A frfi hirtelen
elhallgatott. Biztos vagyok benne, hogy megint a balzsamozkrl
fog krdezskdni folytatta. Ugye tudod, mit kell vlaszolnod?
Khonszu blintott.
Ne aggdj! biztatta a trst Menna. Csak azt remlem, hogy
nem fog sokat krdezskdni.
jra elindultak, s arra szmtottak, hogy Szenmutot, ahogyan
legutbb is, az egyik eludvarban talljk majd. Azonban a vkony
paptanonc, aki rt llt, tovbbintette ket.
A templom oszlopcsarnokba rtek. A kt oldalon magasod
vastag krengeteg lenygzte az embert, mg akkor is, ha mr
hozzszokott a ltvnyhoz. Az ember kicsinek s jelentktelennek
rezte magt, amikor belpett a szently risi elcsarnokba. Az
emberi kvnsgok s rdekek teljesen a httrbe szorultak a
szigor, hideg fensg eltt.
147

s mg mindig biztos vagy benne, hogy nem kvettnk el hibt?


Khonszu nkntelenl suttogsra vltott t.
Tbb mint biztos erstette meg Menna. Csak az botlik meg,
aki ktelkedik. Aki ktkeds nlkl hisz, az clhoz r.
Nos? Szenmut hirtelen ellpett az egyik vastag oszlop mgl.
Milyen eredmnyre jutottatok?
gy tnik, tvedtl ragadta maghoz Menna a szt. A listk
rendben vannak, legalbbis a megtlsnk szerint. Nem lehet, hogy
valamit figyelmen kvl hagytl?
Mgis mit? krdezte Szenmut.
Hirtelen megjelent mellette a fehr macska, nyugodtan s
fensgesen, mint egy finom alabstromszobor.
A munklatokat a gtakon vlaszolta gyorsan Khonszu. Azok
nagyon sokba kerlnek, s rengeteg ezstpnzt nyelnek el. A
templom a mlt vben hajlandnak mutatkozott egy klnsen nagy
sszeget rldozni.
Ilyen sokba kerl neknk a Nlus radsa? Szenmut nem
emelte fel a hangjt.
A kt pap gyorsan blintott.
A kvetkez vben visszalphetnk e ktelezettsgnktl
javasolta Menna. De idn mr nem, klnben elvesztjk a
szavahihetsgnket.
Soha nem tancsos elveszteni a szavahihetsgnket
vlaszolta Szenmut, a fehr macska a lbhoz drglztt. A frfi
ruganyosn lehajolt, s felemelte az llatot, aki nem tiltakozott.
Akkor ezttal elfelejthetem az aggodalmaimat?
Elfelejtheted biztostotta Khonszu, akinek remegett a jobb
szemhja. Tbbszr is megtrlte az arct, de nem sikerlt
megnyugodnia. A nagy nnep utn majd...
Elszr legynk szerencssen tl rajta! szaktotta flbe Menna
148

zsmbesen. Ahogyan szeretnnk. Ami engem illet, mr alig vrom,


hogy eljjjn az a nap.
Szenmut tprengve beleszagolt a macska szrbe.
Felttelezem, a balzsamozk tudjk a dolgukat szlalt meg.
gy van vlaszolta Khonszu. Br olykor a krmkre kell
nznnk. Klnben az lltlagos macskammikban, amelyeket az
asszonyok slyos pnzekrt megvsrolnak, csak trtt
madrcsontok s egyb aprsgok lesznek.
Ezek az idegen asszonyok nagyon ignyesek helyeselt
Menna. Idejnnek, mert csodban remnykednek, mg ha az
nem is teljesl. Nem engedhetjk meg magunknak, hogy ellennk
forduljanak. Gondold csak meg, milyen mreteket lthetne egy
felkels, amg Per-Basztetben annyi ember tartzkodik, mint a nagy
nnepen szokott!
Szenmut rdekldst mg mindig kizrlag a fehr macska
kttte le.
s a msik gy? krdezte, amikor vgre jra felpillantott, s a
kt frfira nzett. Rgta nem beszltetek rla. Hogy ll a dolog?
Arra gondolsz kezdett bele Menna , hogy a macskkat
jjelente lltlag...
Srtik a flemet ezek a szavak. Hirtelen Szenmut is gy llt
ott, mint egy stt kbl faragott szobor. Nem szabad kimondani
ket! Senkinek!
Nem kell tbbet ezzel foglalkoznod biztostotta Khonszu.
Bzz bennnk!
Szenmut rviden blintott. Szemltomst befejezettnek tekintette a
beszlgetst.
Khonszu menni kszlt, gy tnt azonban, hogy Menna mg
maradni szndkozik.
Kering a vrosban mg egy szbeszd szlalt meg. Az
149

Elephantin szigetrl szrmaz idegen frfiak nyilvnvalan


feltnst keltettek. Tulajdonkppen min dolgoznak neked?
Szenmut kiss felhzta finom szemldkt.
A nagy istenn szolglatban dolgoznak.
Egy jabb titok? Menna hangja keseren csengett.
t szolgljuk. Csakis t. Arannyal fizetsz ki minket? A
kistermet szobrsz hangja megremegett a boldogsgtl.
Megrdemlitek vlaszolta Szenmut. Mr magt a testet is
csodlatosan dolgozttok ki, a szobor feje pedig valsgos
remekm lett. Ksznm neked s az embereidnek. tltetttek a
kbe, amire a szvem vgyott.
Olyan rzs volt, mintha kzben beszlne hozzm. A nbiai
annyira meghatdott, hogy stt szembe knnyek szktek.
Eltte mg soha nem sikerlt ilyen gyorsan s egyszeren
elvgeznem egy ilyen komoly munkt. A frfi vgigsimtotta az
arct.
Ha jra szksged lenne rm, uram, tudod, hol tallsz. Brmikor.
Szeretnm, ha hamar elutazntok szlalt meg Szenmut.
Az lenne a legjobb, ha azonnal. Hvd ssze az embereidet,
azutn haladktalanul induljatok el hazafel!
Knnyebb lenne az utunk dl fel, ha a Nlus radsa utn...
Hallottad, amit az elbb mondtam?
A nbiai lehajtotta a fejt. Szenmut hangja olyan les volt, mint egy
penge.
Elmegynk Per-Basztetbl, uram vlaszolta. Azonnal. Ahogy
kvnod.
Rendben. Most pedig hagyj magamra a szoborral! Szenmut
megvrta, amg elhalnak a frfi lptei, s a biztonsg kedvrt mg
vrt egy kicsit. Izgatottsgban remegett, amikor a szobor fel
fordult.
150

Levetette az gykktjt, s fellttte a szem-papok[9]


leoprdszr ruhjt. Ma mindkett volt: szem- s Bsztet-pap egy
alakban s nemsokra sokkal tbb is lesz ennl.
Egy skatulybl elvette a szjmegnyits szertartshoz
szksges szent szerszmokat, amelyek majd letre keltik a
szobrot.
Ehhez ltrra volt szksge, amelyet az apr, stt br frfiak is
hasznltak a munkjuk sorn. Lassan felmszott a ltrn, s prblt
nem lenzni, nehogy elszdljn. Mire felrt, az izzadsg patakokban
csrgtt tkletes testn.
Megrintette a szobor szjt, baljban egy halfarok formj
szerszmmal, jobbjban egy vsvel, hogy visszaadja neki a
hatalmat az ajka s a szeme fltt. gy kell beszlnie, ltnia s
ennie, mint egy l embernek.
Mr akkor biztosan rezte, hogy valami megvltozott, amikor
ugyanolyan vatosan leereszkedett a ltrn. Szenmut ragyogni s
rvendezni kezdett.
letre kelt, l!
Szenmut flretette a ltrt, s visszatette a szerszmokat a
helykre. Minl nagyobb volt a kosz fenyegetse, annl nagyobb
rendet kell tartani, ezt tantotta neki.
Szenmut a fldre borult a fekete szobor eltt.
Szahmet, hatalmas rn, varzsl s gygyt, hozzd
knyrgk! A Fekete fld agonizl, a jogbitorl megszllk mindent
lerombolnak, ami szent a szmunkra. De mr kzttnk is felttte a
fejt az ruls tze, s egyre terjed. Szksgnk van a szent tzes
leheletedre, amely minden gonoszsgot elspr, s elzi a koszt.
Csak ha mr beszlt a te tzes nyelved, akkor ajndkoz majd
neknk j letet az let vgtelen folyama.
Egy fnysugr tvedt a stt udvarra. Csillog fnye tzes
nylknt tncolt a csiszolt obszidinon.
151

A fehr macskt, aki eddig csendes volt, megbabonzta a


fnysugr, s kvette annak tjt, egszen a szobor lig. A macska
sokig nzett felfel, lthatan szeretett volna ott helyet foglalni, de
az a magassg mg szmra is elrhetetlen volt.
Ehelyett az llat Szahmet lbhoz telepedett. A k mly
feketesge eltt a macska bundja szinte vaktott.
Szenmut lassan felllt. Ajkn finom mosoly jtszott.
des, mint Bsztet, s haragos, mint Szahmet szlalt meg.
Meghallgattl, Ptah gynyr hitvese mondta halkan a frfi.
Egyedl te vagy az let!
Mr jobban rezte magt, sokkal jobban, de a rmlete mlyen
gykerezett. A jobb karja mg mindig szreveheten meg volt
dagadva, s Huy mg mindig tzes izzst rzett a bre alatt, amitl
hallosan megijedt. Az regasszony ltal feltett ktshez eddig
hozz sem nylt, pedig az jszakai szolglat kvetkeztben nem
nyjtott tl vonz ltvnyt, s srgsen ki kellett volna cserlni. De
Huynak nem tetszett az elkpzels, hogy koldusknt lopakodjon be
az elkel kertes hzba.
Aztn btorsgra kapott. Mit veszthet? Az letrl van sz.
Minden ms mellkesnek tnt.
A tbbiek mr alig beszltek vele, mintha reztk volna, mi
jtszdik le benne. Mg csak nem is tvedtek olyan nagyot. Huy
kezdeti lelkesedse hamar elszllt. Mr nem hajtotta semmi. Az jjeli
vadszat mr nem izgatta fel. Idkzben egyenesen megundorodott
tle.
Termszetesen nem adhatta fel. Senkinek sem kellett
figyelmeztetnie erre, ezt Huy maga is jl tudta, ahogyan mindenki,
aki nknt jelentkezett erre a titkos munkra. Kiolvasta a frfiak
merev arcbl, amelyrl minden rm eltnt, hallotta a
szitkozdsokat, rezte a durvasgot, amellyel az emberek a
zskmnyt s egymst is kezeltk.
Teljesen tompv kellett vlniuk ahhoz, hogy kibrjk a dolgot,
152

klnben tnkrementek volna. Huy azonban elhatrozta, hogy


amennyire lehet, megprblja psgben tvszelni ezt az egszet,
majd a teljes fizetsgt sszerakni, hogy egy taln nem is olyan
tvoli napon ne csak lmaiban lthassa Henet-Wati ring cspjt.
Terve megvalstshoz azonban fontos volt, hogy mindig s
mindenhol rsen legyen. Ezrt egy ideig figyelte a hzat, amelyben
az regasszony lakott, aki pr napja segtett rajta.
Elszr egy nla nhny vvel fiatalabb fi lpett ki az pletbl.
Nem sokkal ksbb egy jl ltztt n kvette, aki sietni ltszott.
Vajon gy van r remny, hogy az regasszonyt nem kvnt tank
nlkl tallja?
Taln nem fog rlni, hogy viszontltja Huyt, s be sem engedi a
hzba. Ezrt a frfi inkbb tmszott a falon, hogy megelzze a
kifogsokat, s a kert fell kzeltette meg az pletet.
Az regasszony biztosan a konyhaudvaron lesz; Huy friss kenyr
kprzatos illatt rezte, amikor a konyha fel kzeledett, s hirtelen
knz hsget rzett.
Ez j jel, gondolta Huy. Taln a gygyuls jele.
Az regasszony a tzhely mellett llt, s egy ednyben
kavargatott valamit, mikzben Huy lassan kzeledett fel. Az
asszony hirtelen megfordult, egy hossz kst tartva a kezben.
Majd megmutatom, hogy... Az regasszony leeresztette a
kst, s nagyot llegzett, amikor felismerte a frfit. Te vagy az?
Hallra rmisztettl. Mi jut eszedbe, hogy titokban osonsz be ide?
Te mondtad, hogy ki kell cserlni a ktst kezdett bele Huy
megszeppentem Ezrt arra gondoltam, hogy...
Mutasd! mondta Iszet szigoran. Jobb, mintha tl sokat
gondolkodnnk. Mit csinltl vele, fi? gy nzel ki, mintha friss
trgyban dagonyztl volna!
Az ember nem vlogathatja meg a munkjt...
Huy Iszet dhs pillantsra elhallgatott, s inkbb tartotta a
153

szjt.
Az regasszony megvizsglta a sebet. Kimosta vzzel, bven
megkente mzzel, s vgl egy tlkrt nylt, amelybe belemrtott
egy vszonkendt.
Mi ez? Huy elfmtorodott. Ma nem tmjn?
Vasf vlaszolta Iszet. J a hbors sebeslsekre. s a
dmonok ellen is hasznl.
Hbors sebeslsekre ismtelte meg Huy. s a dmonokat
is elzi. Jl hangzik!
Iszet egy nagyobb, tiszta ktssel befedte a sebet, mikzben Huy
mohn bmult a lepnyekre.
Nagy szerencsd volt szlalt meg Iszet. Remlem, ennek te
is rlsz. Szahmet rendes ldozatot rdemel ezrt.
Elviszem neki, meggrem! biztostotta Huy az asszonyt. s
veled sem leszek hltlan. Tessk... Huy elvette a sztt, mr nem
egszen tiszta szalagot az gykktjbl, amelyet imdottja
visszautastott.
De Iszet sem akarta elfogadni.
Tartsd meg! mondta az regasszony. Mr tl reg vagyok
ezekhez a csecsebecskhez. A jvben inkbb magaddal trdj,
azzal nagyobb szolglatot teszel mindkettnknek! Krlelhetetlenl
nzett a frfira. Egy alapos borotvlkozs sem rtana, ha rdekel
a vlemnyem.
Valami Iszet lbhoz simult. Az asszony, amennyire sajg dereka
engedte, lehajolt. A hangja hirtelen megvltozott, lgy s hvogat
lett.
Ht itt vagy, kis Bsztet, eljttl az gy all? Vgre elszntad
r magad, hogy megltogass?
A macska megdermedt, amikor megpillantotta Huyt, s egyszerre
htrlni kezdett. A farka az g fel meredt, s a vge izgatottan
remegett. Hangosan fjtatni kezdett, amely lassan morgsba csapott
154

t. Amikor az ajtnylshoz rt, villmgyorsan megfordult, s


elrohant.
Huy meghkkenve bmult utna.
Jobb lesz, ha most elmsz mondta lesen Iszet. s meg ne
lssalak itt tbbet, megrtetted? A hz rnje ugyanis nem szereti a
hvatlan vendgeket, akik megijesztik kis kedvenct.
Amikor Mint mr ppen hatalmba kertette a fradtsg, a frfi
hirtelen megjelent mellette. Az asszony egy ideje mr a t partjn lt,
hogy a gondolatainak s lmainak szentelje magt, gy ht
csodlkozva nzett fel.
Te vagy az? krdezte. De ht hogy kerlsz ide?
Egyszeren. Az ajtn t. Numi mosolygott. Egy ids asszony
nyitott ajtt. Akkor mgsem csak egy szellem vagy, mondta, s
elvette tlem a ruhdat. Mgis ltezel! Nem tudod, mire
gondolhatott?
Sejtem felelte Mina.
A frfi lelt mell, mire az asszonyt nagy nyugalom nttte el.
Hirtelen minden kdd vlt, amit a frfi szemre akart vetni, mintha
soha nem is ltezett volna.
Csak k ketten maradtak. A n. A frfi.
rni akartam neked szlalt meg Numi. s kldnct kldeni.
Amikor azonban rni prbltam, olyan furcsnak tntek a szavak. A
hazm szavait nem rtetted volna, a te hazd szavai pedig idegenek
s fnytelenek szmomra.
Hol voltl egsz id alatt? krdezte Min. Mr kezdtem
aggdni miattad.
Volt alkalmad megismerni Arandszt vlaszolta Numi.
Kpzelheted, hogy nem mindig egyszer a kedvre tenni. Mindig
valami jat kvetel, az embernek erfesztseket kell tennie, hogy
teljestse a kvnsgait. Pedig az elfelttelek nem rosszak: j
kapcsolataim vannak, tudom, kihez kell fordulni, ha egyedl nem
155

boldogulok, s eddig mg mindig sikerrel is jrtam. Olykor mgis azt


kvnom, brcsak lenne egy bizalmasom, vagy mg inkbb egy fiam,
aki segtene nekem.
Mina hallotta, hogy a frfi felshajt. Most itt lenne az alkalom,
hogy a felesge utn krdezskdjn, de nem tette. Olyan
varzslatos volt ez az jszaka, hogy nem akarta megzavarni.
De ht mirt is sirnkozom? Boldog frfi vagyok, hiszen a
lnyom az g ajndka, s hidd el, ezt sokra becslm! folytatta
Numi. Nincs teht okom a panaszra.
Taln tlzottan is szereted t szlalt meg Mina, aki a lny
klns viselkedsre gondolt a bcszskor. Egy napon minden
apnak el kell engednie a lnyt.
Senki sem szeretheti tlzottan a lnyt. s nem csupn a lnyt.
Numi az vbl elhzott egy vkony papirusztekercset.
Mivel a sajt gyatra ksrleteim nem voltak megfelelek, inkbb
egy ebben jratosabb embert szlaltatok meg. Ezeket a verseket
ma vsroltam egy rnoktl. Azt hiszem azzal Numi az jjeli kertre
mutatott , helyesen dntttem, ahogy gy krlnzek. A frfi
olvasni kezdett:
...fves domb, kt szp virggy:
mind a tied, gynyrkdj bennk!
Ha fekszem, mint most, veled egytt,
szvem tele tiszta rmmel,
minden zem tele gynyrrel
mint mustot iszom lehelleted,
hallom szavad s felledek.
Krlek, Numi, hagyd abba! suttogta Mina. Csak ne ezt a
verset!
Nem tetszik?
De. Nagyon is. Nagyon szeretem! De egy rgi trtnet
kapcsoldik hozz, egy olyan trtnet, amelyet taln valamikor
156

majd... Mina felllt, s felhzta a frfit. Menjnk be! mondta.


Ott lltak az olajlmpsok, a ldk, a kosarak s az gy, amelyen
Bsztet sszegombolyodva fekdt. Amikor belptek, a macska
felriadt, s egyetlen ugrssal eltnt az gy alatt.
Beteg volt szlalt meg Mina. Vagy taln mg rosszabb is
trtnt vele...
Numi maghoz hzta. A frfi teste feszes volt, s meleg. Mina
rezte, mennyire vgyik r. Mr semmi sem llt kzttk, sem hatr,
sem idegensg, sem szgyen. Mina agyn tfutott az emlk, amikor
az egyik jszaka a testt vizsglgatta a tnl, s eszbe jutott, vajon
a frfi hogyan reagl majd, ha megltja t, de aztn nem foglalkozott
ezzel tbbet.
Minden gy volt, ahogyan lennie kellett. s minden rendben volt.
Megcskoltk egymst, hosszan, lgyan, szgyen nlkl, vgl az
gyra ereszkedtek. A ruhik a padlra hulltak. Mr csak izgatott
llegzetvtelket lehetett hallani.
gy tnt, a frfi pontosan tudja, hol kell t megrintenie, Mina
pedig a rgta hinyolt rintsektl teljesen elkbult. Minden eltnt a
szeme ell, mr nem tudott gondolkodni, csak rezni. Csak ltezni.
Amikor szttrta a combjait, hogy magba fogadja a frfit, hirtelen
kopogs hallatszott az ajtn. Mina nkntelenl a takar utn nylt,
s magra meg a szeretjre tertette.
Ameni elkerekedett szemmel nzett rjuk.
Nem is tudtam, hogy... dadogta a fi.
Akkor most mr tudod. Kifel! szlalt meg Mina. De
gyorsan!
Ki volt ez? Numi zilltan bukkant el a takar all.
Az unokacsm. Mina csak ekkor dbbent r a helyzet
komikussgra. gy nzhettek ki, mint egy esetlen, ppos, ngylb
llat. Az asszony el tudta kpzelni, mirl fantzilhat most Ameni.
Mr szinte felntt, s igazn kedves fi. Egy ideig nlam lakik. Nem
157

is gondoltam r, hogy itt van. Mina a frfira mosolygott. Amita


ismerlek, minden mst elfelejtek!
Akkor gyorsan tegynk rla, hogy ez gy is maradjon
vlaszolta Numi.
Tulajdonkppen mra mr eleget beszlgettnk, nem gondolod?
Csak remlni merem, hogy j okod van r, hogy felkelts.
gy is van vlaszolta az els frfi. Riaszt hrek rkeztek.
Nem esznek, nhnyan pedig inni sem hajlandk. Valsgos jrvny
trt ki. Ha ez gy megy tovbb, akkor t kell trnnk a fabbukra.
Hnyan haltak meg eddig? krdezte a msodik frfi.
Nhny tucat. De egyre tbben lesznek.
Tl sokan.
Tudom. De mit tehetnk ellene?
Javtani kell a knlaton. Nvelni a mennyisget. Fel kell fogadni
embereket, akik evsre brjk ket. A tervnknek nem szabad
meghisulnia a konoksguk miatt.
Te knnyen beszlsz! vlaszolta az els frfi rezignltan. Te
is tudod, milyenek...
Minden problmra van megolds felelte a trsa. Kemetrl
van sz, mr elfelejtetted? s rlunk! Minden ernket ssze kell
szednnk. Te is erltesd meg magad!
Taln jobb lenne, ha nem zsfolnnk ssze ket ennyire, nem
gondolod?
J tlet. A halottak rgi vrosa mr kszen ll. Mr ma jjel
megkezdhetitek a kirtst.
Az els frfi blintott. A trsnak gy tnt, mg alacsonyabb s
bizonytalanabb, mint mskor, mintha valami lthatatlan sly nyomn
vkony vllt.
Mindent megteszek, amit csak kvnsz vlaszolta. Mg ha a
legnagyobb ldozattal jr is.
158

Nem fogod megbnni. A msik frfi kihzta magt. Mr nincs


messze a vltozs rja.
Mina sokig nzte az alv frfit, mg maga is el nem merlt az
lmok birodalmban.
Aztn Numi figyelte az asszonyt, tele gyengdsggel s
melegsggel.
Mina homloka magas volt, s enyhn velt, az asszony beszdes
szeme, amelyben msklnben minden rzs visszatkrzdtt,
most csukva volt. Stt szempilli akkor voltak a legszebbek, ha,
mint most is, nem festette ki ket. Ers, egyenes orra nagy
akaraterrl rulkodott. Szp ajka nem volt sem tl szles, sem tl
keskeny, s kipirult a frfi cskjaitl.
Mina szerette a szerelmet, erre az elmlt rk megtantottk a
frfit. s tl hossz ideig lt egyedl, Numi ezt megrezte az
asszony heves lelsbl.
Megcskolta Mina hajt, majd halkan felkelt. A ruhja s a
szandlja utn nylt.
A macska minden mozdulatt kvette. Az llat hts lbn egy
kenderdarab lgott. Vajon szeretkezs kzben is figyelte ket?
Ezt a gondolatot Numi gyorsan elhessegette. A Kemetbl val
emberek szinte megrltek a macskkrt, ezt a szokst a perzsa
frfi nem rtette, s nem is kellett rtenie.
Ideje, hogy hazamenjen. Az asszonyokkal teli hz az szemben
olyan volt, mint egy mhkas, melynek illatos mzes lpei szinte
csalogattk az idegen betolakodkat. Csak a hz urnak jelenlte
tesz egy ilyen hzat biztonsgoss s vdett.

159

Nyolcadik fejezet
A teher egyre kellemetlenebbl drzslte, ahogy melegebb lett,
slyosan nehezedett a vllra, s a bre viszketni kezdett ott, ahol a
k hozzrt, Mina mgis sietve haladt elre. rtkes idt vesztett,
mert Ankhor szksgtelenl sokig piszmogott, mg vgl egy
kendbe csavarta, s krlmnyesen az asszony htra kttte a
csomagot.
Mirt vagy ilyen nfej? panaszkodott a frfi. Ha az n
felesgem lennl, Mina, mr rg kivertem volna a fejedbl ezt az
ostobasgot! Mirt ne fogjam a kocsit, s vigyem el mindjrt Khai
srjhoz? Sokkal knyelmesebb lenne neked is.
rtkelem az ajnlatodat. Mgis inkbb egyedl lennk vele,
bizonyra megrted.
Khai az n bartom is volt mormogott a frfi elgedetlenl.
Nem csak a tid egyedl. Neknk is jogunk van ahhoz, hogy
gyszoljuk t, ezt ne felejtsd el!
Termszetesen. Meg is mondom neki, hogy ki csinlta szmra
ezt a drgasgot, biztosan rl majd neki.
A szobrsz vonakodott elfogadni a pnzt. Mina most sajnlta csak
igazn, hogy olyan knnyelmen eltkozolta Numi aranypnzt. Senki
sem rdemelte volna meg jobban, mint Ankhor, aki csodsn faragta
kbe Mina tleteit. Majd kitall valamit, hogy mlt mdon
mondhasson ksznett a frfinak!
Az asszony httal a napnak haladt, s minl nyugatabbra rt,
annl npesebbek lettek az utak. Feltn volt, hogy a ltogatk
csapatokban znlenek Per-Basztet fel. Sokan, akik nem tudtk
megengedni maguknak, hogy szllshelyekre menjenek, rokonoknl
vagy bartoknl szlltak meg, gy az egsz vros naprl napra egyre
zsfoltabb vlt. Mina nyugat fel tartva a legklnbzbb alakokkal
tallkozott: a szomszdos vrosokbl val magas, vilgos br
160

lnyokkal, szigor, klasszikus vons asszonyokkal, akik Kmt


kzeprl szrmaztak, s lnk, stt br szpsgekkel dlrl.
Mina korbban gyakran elvegylt kzttk, s hagyta, hogy magval
sodorja a tmeg. A sajt testn rezte remnyeiket s flelmeiket,
mint egy nagy, egyre nvekv hullmot, amely vgl elragadta s
megszabadtotta minden stt gondolattl.
Ma azonban egszen ms jrt a fejben.
Szerencsre a ksi ra ellenre mg nem voltak sokan a
nekropoliszban, gy nem zavartk meg a beszlgetst Khaival. Mina
vatosan kioldotta a kend csomjt, ami segtsg nlkl nem volt
tl egyszer, s vatosan a fldre eresztette a kszobrot.
A ks reggeli fnyben a szobor mg tkletesebbnek tnt.
Ankhor Mina krsre vilgos, enyhn vrses homokkvet hasznlt,
amely valamennyi rszletet plasztikusan megjelentett: a fk, a
levelek, a virgok s klnsen az ovlis t mind nagyon elevennek
tnt.
Mina eltakartotta az elhervadt virgokat, s a srhalomra helyezte
az ajndkot.
~ Meglepdtl, ugye, kedvesem? szlalt meg az asszony, s
rezte, hogy egyszerre sszeszorul a torka. n magam is nagyon
meglepdtem. Ht nem csodlatos? Elismerem, eltartott egy
darabig, cserbe viszont ezek a virgok soha nem hervadnak majd
el, s a kis t vize mindig friss s hs marad. A bartod, Ankhor
ksztette el ezt a drgasgot, s vonakodott pnzt elfogadni rte.
Kpzeld csak el!
Mina hangja remegni kezdett, de btran tovbb beszlt.
Van okunk az rmre. Ameni a sok izgalom utn jra kztnk
van, pen s egszsgesen. A szatrapa napokra bezratta, de gy
tnik, a finak nem esett baja. Furcsa mdon inkbb mintha jt tett
volna neki az a pr nap knyszer gondolkods. Fogadni mernk,
hogy Tama s Tep is nagyon boldogok, br kifel nem mutatjk.
Hiszen ismered ket! Ameni egybknt most egy ideig nlam lakik,
161

annyira szerette volna. Azt hiszem, szeretett volna a kzeledben


lenni, ha mr a fogsgban elvettk tle a rgi paprvg kst.
Egy fiatal pr haladt el mellette, a mlt nyron mindkt
gyermekket el kellett temetnik egy jrvny miatt. Mina blintott
feljk, a frfi s a n pedig bartsgosan visszabiccentett. Olykor
vltottak egymssal nhny szt a srok eltt, ami vigaszt s
megknnyebblst hozott szmukra. Aznap azonban sem k, sem
pedig Mina nem akart beszlgetni.
Elkezdtem Seri ikreit betvetsre tantani fordult az asszony
jra Khai fel. Nem bnnd, ha a rgi dolgaid kztt keresnk
nekik mintkat? Annyira lelkesek voltak! Brcsak veled egytt
lthatnm, ahogyan Szatra s Tia felnnek!
Mina hirtelen rezte, hogy elnti a forrsg a nyakt, s megl a
mellkasn. Pedig mg r sem trt az igazi mondanivaljra. Nem
akarta terhelni Khait az eltnt macskk miatt rzett aggodalmval
mg nem. Ami pedig Numit illeti, arra gondolt, hogy...
Mire j ez az vatoskod fecsegs?
Gyva volt egyszeren gyva, megijedt, ennyi az egsz! Khai
azonban nem ezt rdemli. Ezzel tartozik neki s az emlknek.
Mina kinyitotta a szjt, s azt a verset kezdte szavalni, az
versket, amelyet szerelmk jeleknt ajndkoztak egymsnak.
Mina lassan s rtheten elmondta a verset az elejtl a vgig:
n vagyok az els nvred,
egy darab flded vagyok,
mit virggal te ltettl be,
s most lek, virulok.
Kis t van benne, mit te stl,
s fves domb, kt szp virggy:
mind a tied, gynyrkdj bennk!
Ha fekszem, mint most, veled egytt,
szvem tele tiszta rmmel,
minden zem tele gynyrrel
162

mint mustot iszom lehelleted,


hallom szavad s felledek.
Numi zlse pont olyan, mint a tied, ht nem rdekes? A sok
vers kzl ppen ezt ajndkozta nekem!
Mina fktelen srsra fakadt, patakzottak a knnyei, s nem
tartotta vissza ket. Vgigfolytak az arcn, a nyakn, a ruhja
kivgsn, mg vgl a kzfejvel le nem trlte ket.
Mindig szeretni foglak szlalt meg halkan az asszony. Az
utols leheletemig, ezt tudnod kell, Khai! De Numit is tudnm
szeretni, azt hiszem, s megknnyebbltem, hogy ezt vgre
elmondhattam neked.
A szatrapa pillantsa vgigsiklott a drgasgok egyedlll
vlasztkn, amelyet Numi kitertett el. A frfi a drgakvek
mindegyikt nagy fradsggal egyenknt ldikkba helyezte, majd
egy nagy, szles ezsttlon rendezte el ket. A stt ibolya-szn
ametiszt versengett a vilgoszld berillel, a kkes kalcedon hidegen
s fmesen fekdt a tzes grnt mellett, a zld olivin titokzatosan
fnylett a tiszta hegyikristly mellett, a narancssrga karneol pedig
mg frissebbnek s ragyogbbnak tnt a trkiz mellett. Mindezeket
azonban egy csiszolt lazrk koronzta meg, egy nagy, vlogatott
darab, amely hatalmas vitorlra emlkeztetett, erteljes kk szne
volt, amelyben szmtalan aranypetty csillogott elszrtan.
A kedvetekre valk, uram? krdezte Numi, amikor a szatrapa
az zlshez mrten tl sokig hallgatott. Tudjtok, hogy a
drgakvekkel nem igazn foglalkozom. A kencskben s az
olajokban sokkal jobban kiismerem magam. Mgis nagy
megtiszteltets volt szmomra, hogy teljesthettem a
kvnsgaitokat.
Klnsen az a kk tetszik vlaszolta Arandsz eltndve.
Igen, gy vljk, azzal lehet valamit kezdeni. Azonnal hvatjuk az
kszerszt, s megmondjuk neki, mi az elkpzelsnk. Aki
lazrkvet hord, azt megilleti az g meg a nap vdelme, s azzal
163

egytt a kirlyi eljogok, legalbbis itt, Kemetben gy tartjk.


Engem mindig az jszakai gboltra emlkeztet szlalt meg
Numi. Amelyet szmtalan aranyl csillag pettyez. Az ember olyan
kicsinek rzi magt, amikor az g vgtelenjbe tekint. Olykor
megborzongok erre a gondolatra.
Numi elhallgatott, mert a szatrapa mr rgen nem figyelt r,
hanem leplezetlen mohsggal a nagy gyrt figyelte a keresked
kezn.
Feltn darab szlalt meg Arandsz. Felttelezem,
ragaszkodsz hozz,
Numi elspadt. Nem volt ppen nehz kitallni, mire gondol a
szatrapa. Ha mg egyrtelmbben fogalmaz, nem marad ms
vlasztsa, mint hogy ezt a kvnsgt is teljestse.
Valban felelte Numi. Emlk a felesgemtl. Az eskvnk
napja ta nem vettem le.
Arandsz nagyot shajtott. A kis nbiai azonnal ott termett, s
egy szp, rzsavzzel telt kelyhet nyjtott t neki,
Mindnyjunknak ldozatot kell hoznunk folytatta a szatrapa,
miutn ivott. Az idegen orszg sokat kvetel tlnk, br klnbz
mdokon.
Szavaitok mindig blcsen szlnak, uram vlaszolta vatosan
Numi. De az ilyen apr trgyak, amelyek az otthonunkra
emlkeztetnek minket, megdestik az idegenben tlttt idt.
Nlklk mg haztlanabbnak reznnk magunkat.
Arandsz lenyelte a visszautastst. Mint egy sznes golykkal
jtszadoz gyermek, a drgakvek kztt vlogatott, kzbe vett
nhnyat, s a fny fel tartotta ket, hogy megcsodlhassa a
sznket.
Ismered a jelentsgket is? krdezte vgl. Minden knek
valamilyen hatst tulajdontanak.
Mire gondoltok pontosan, uram?
164

Nos, nhny kzlk enyhti a betegsgeket, msok a


rszegsg ellen hasznlnak, megint msok pedig a frfiert nvelik.
Arandsz elgondolkodva forgatta a karneolt. Ez itt pldul
valsgos csodkra kpes, miutn finoman porr trtk s tiszta
olajjal elkevertk, majd tbb mint egy ven t stt, hvs helyen
troltk. Mindenesetre azt hallottam, hogy lteznek mg ennl is
kivlbb szerek. Arandsz szeme ragyogni kezdett. A
leghatsosabb azonban egy fehr macska bundja. Hallottl mr
errl, Numi?
Sajnos nem, uram vlaszolta gyorsan a frfi.
Szerezz neknk egy ilyen macskabundt! Arandsz hsos
ajka lveteg mosolyra hzdott. Igen, ezt akarjuk: egy
macskabundt, fehret s tisztt, amely olyan, mint szeretett haznk
hval fedett hegycscsai. Mennyi idre van szksged ehhez?
Ezt a legjobb akarattal sem tudom megmondani, uram! Szinte
rltsg volt, hogy pont ezt kvnjk tle! Elttetek is bizonyra
ismert, hogy az egyiptomiak mindenekfelett szeretik a macskkat,
s...
Meglehet mg a nagy nnep eltt? Sikerlnie kell, ha eleget
fradozol rajta. Intzd ugyanolyan jl, mint a sznes kvek
beszerzst. Vagy mg jobban! Tudnod kell, hogy nagyon fontos
szmunkra ez a dolog.
Engedelmeddel, uram, az idpont nem tnik tl alkalmasnak,
tekintve, hogy,..
Elg a kifogsokbl! Arandsz trelmetlenl legyezni kezdett
a kezvel, mintha egy csapat legyet akarna elhessegetni. Te, a
mvelt, sokat ltott perzsa biztosan nem hagyod befolysolni magad
a helyiek szrny babonitl! Vagy taln mr te magad is trdet
hajtasz az llati egr- s dgevk eltt?
Istennk szent elttem, s soha nem hagytam fel a
szolglatval. Ellenben nem lenne tancsos tiszteletben tartani azt,
amiben az itteni emberek hisznek? Ebben az orszgban lnk, az
165

orszgukban, s ki kell jnnnk velk...


Dareiosz kirly mondta. A szavak gy peregtek Arandsz
szjbl, mint a slyos, csiszolt golyk. Mindannyian
engedelmeskedni tartoztok bartomnak s bizalmasomnak,
Arandsznak, aki tvolltemben Kemetet kormnyozza. Ezek a
kirly szavai. Van mg krdsed?
Numi lehajtotta a fejt. Minden tovbbi szval csak rontana a
helyzetn.
Nincs tbb krdsem, uram vlaszolta.
Mirt pont t hvta, s mirt t egyedl? Huy rosszat sejtett, amikor
lassan a nekropolisz fel kzeledett.
A msik frfi egy j ideig vrakoztatta, csak azutn lpett ki a
srok rnykbl. Fradtnak ltszott, s meggrnyedt, mintha nehz
terhet hordozna, a pillantsa azonban hideg volt. Rszvt nlkl
nzett Huyra, amg meg nem ltta azt, ami nyilvnvalan fontosnak
tunt szmra.
Minden rendben? krdezte vgl.
Majdnem vlaszolta Huy. Jobban mondva, szerencsre
majdnem jra rendben van minden.
Mit jelentsen ez?
Nagyon beteg voltam. Megsrlt a jobb kezem, k okoztk a
sebeslst! A gyullads idkzben begygyult, a hegek azonban
megmaradnak. Valsznleg nem ltem volna tl, ha egy reg
javasasszony nem polt volna.
vatosabbnak kell lenned. Nem figyelmeztettek idben?
Hihetetlenl ersek tudnak lenni mondta Huy , klnsen, ha
sarokba szortjk ket. Nem tudod megfogni ket, mg a
legkisebbeket s leggyengbbeket sem. gy kaplznak, mint a
dmonok, csak hogy kiszabadulhassanak. Mg a legersebb frfiak
sem brnak velk.
A msik frfi a hta mg nylt, s egy nehz csomagot dobott a
166

lba el.
Mi ez? Huy nem mutatott hajlandsgot, hogy lehajoljon rte.
Elszr otthon prbld fel, amint vgeztl a munkval! Mozogj
benne, jrklj fel-al! A lnyeg, hogy termszetesnek tnjn. gyelj
r, hogy senki se vegyen szre!
Mi ez? ismtelte meg Huy. Mihez kezdjek vele?
Egy perzsa egyenruha felelte a msik szenvtelenl.
Termszetesen hasznlt, hogy mg eredetibbnek tnjn. A hozz
val csizmkkal.
Mire j ez az egsz? gy rtem, mirt pont n vegyem fel
ezeket?
Idejben megtudod majd. A vkony frfi szja, akitl Huy eddig
a parancsokat kapta, mg jobban elkeskenyedett. Nagy terveink
vannak veled, Huy, ma legyen elg ennyi. Biztosan van valami nagy
lmod! Valami, amit mindennl jobban szeretnl. Most valra
vlthatod.
Huy szeme eltt azonnal megjelent Henet-Wati bjos arca: barna
orcja, telt ajka, ers, fehr fogai. Ltta, ahogy a lny nevet, ahogy
kecsesen mozgatja a karjt, s a csukljn csrgnek a sznes
karperecek, ahogy jrs kzben sokat grn ring a cspje, feszes
kis feneke pedig... Huy des merengsnek a msik frfi szavai
vetettek vget.
Ltom, megrtettk egymst. A frfi elgedettnek tnt.
Nemsokra teljeslhet a vgyad, feltve, ha okos vagy s
egyttmkdsz velnk. Tbbflekppen is kifejezzk majd a
hlnkat.
De mire j mindez? prblkozott mg egyszer Huy. Mire j
ez a perzsa egyenruha? Mi a clotok vele?
Mirt krdezel annyit? A msik frfi hangja lgy szinte
melankolikus volt. Hagyd rnk nyugodtan a gondolkodst! Velnk
vagy, vagy nem?
167

Maradt ms vlasztsa? gy kerlt bele ebbe a szrny dologba,


mint egy tkletes csapdba, s minden egyes jszakval mg
inkbb belebonyoldott. Ha ellenkezik, az a hallt jelenten. Pedig
ppen most jtt r, milyen des lehet az j lete!
Megteszem, amit kvnsz. Nehezen jttek ki a szjn a
szavak.
Ez mr tetszik! Idben megkapod a tovbbi utastsokat. De
tartsd a szdat, Huy! Aki tl sokat beszl, az kihvja maga ellen a
sorsot.
Ezekkel az int szavakkal a frfi eltnt az jszakban.
Mina elszr sajnlta, hogy Ameni nincs otthon, mert szvesen
bemutatta volna t Numinak, nehogy jra knos helyzetbe kerljenek,
mint legutbb. Hamar elfelejtette azonban, mit akart, amikor
megltta Numi tzes tekintett, s az ajkn rezte des cskjait,
amelyek sokat grtek arra az jjelre.
Ma nlad maradok sgta a frfi a flbe mr ksznskor.
Pirkadatig, feltve persze, ha te is szeretnd. Kt gynyr
meglepetsem is van a szmodra.
A frfi egy kszert vett el egy brzacskbl, egy ragyog,
vilgos kvet, amely hossz lncon lgott, s Mina nyakba
akasztotta.
Egy igazgyngy, amely majd helyettem cskolja a kebledet
magyarzta Numi. A btor gyngyhalszok talltk a tenger
mlyn, ahol vekig nvekszik egy kagyl belsejben. Kinyitjk s
kiveszik belle az kszert. Egy, a messzi Indibl rkezett
kereskedtl vettem, s azonnal biztonsgba helyeztem.
Szerencsre mg azeltt, hogy Arandsz moh pillantsa
rvetdtt volna. A frfi Minra mosolygott. Akkor is rm
emlkeztet majd, ha nem vagyok veled.
Olyan, mint egy knnycsepp, gondolta nkntelenl Mina,
mikzben a gyngy hvst rezte a brn. A kagyl knnye, akinek
meg kellett halnia, hogy a gyngy megszlethessen.
168

gy gondolod, kszerre van szksgem ahhoz, hogy rd


gondoljak? krdezte.
Numi felnevetett, maghoz hzta az asszonyt, s szenvedlyesen
megcskolta. A frfi jkedv volt, meglls nlkl beszlt, s nem
hagyott nyugtot Minnak, mg az asszony, mint egy gyerek, az lbe
nem lt.
Ma kivtelesen n meslek neked szlalt meg a frfi,
mikzben Mina nyugtalanul fszkeldtt, mert nem tallt knyelmes
testhelyzetet a frfi kemny combjn. Vgl aztn meggyzte Numit,
hogy jobb lesz, ha mell l. Az grt magyarzat a mesdhez,
emlkszel mg? Hoztam neked egy szp trtnetet a hazmbl,
remlem, tetszeni fog.
Mina egyltaln nem volt megfelel hangulatban a meskhez,
aznap pont nem, hiszen a feje s a szve mg tele volt a Khaival
kapcsolatos emlkeivel, mgis blintott. Numi lthatlag alaposan
felkszlt, s klnsen sokat jelentett szmra a trtnet, ez kitnt
ragyog szembl meg abbl, hogy mg Iszet nyalnksgait is
visszautastotta, amelyeket az regasszony mr elre odaksztett
az gy mell. Az asszony inkbb odasimult volna hozz, meslt volna
a frfinak Khairl, s kikrdezte volna Newrl, az aznap jszaka
azonban nem tnt erre alkalmasnak.
Mina rviden Bsztetre pillantott, aki ellenkezve hagyta el
megszokott helyt az gyon, s most a flig nyitott ajt mellett
kuksolt, amely a kertbe vezetett. A macska nem igazn trdtt
Numi jelenltvel. Flt enyhn htrahajtotta, tartsa bersgrl
rulkodott. Taln fltkeny volt, mert az elz jfeleken Mina csak
neki szentelte a figyelmt?
Mindenesetre ugrsra kszen ll, gondolta Mina. Ez nyilvnval.
Az istenn teremtmnyeit, a fny s a sttsg gynyr, csods
lnyeit nem lehet hossz idre bezrni, mert mindig a sajt tjukat
jrjk. Lehet, hogy Bsztet nemsokra elhagy engem a kint r
leselked veszlyek ellenre?
_

169

Egy szabnak volt hrom lnya kezdett bele Numi. Egy nap
a kereskedk elljrjnak a fia jtt el az zletbe, s azt mondta
neki: Szeretnm, ha rzskbl ksztenl szmomra ruht.
Mina szerette a frfi tiszta, mly hangjt, s mivel gyakorlott
elbeszl volt, mr az els mondatok utn szrevette, hogy Numi is
rt a hallgatsg lebilincselshez. Vajon mirt esik mgis nehezre
ma, hogy a kedvesre figyeljen? Mina elnyomott egy shajt, s
megprblt jobban sszpontostani.
Este a szab beszlt a megbzsrl a legidsebb lnyval. A
lny hallgatott, s eltelt az jszaka. A szab visszament az zletbe,
s elmeslte a dolgot a msodik lnynak, aki szintn tancstalan
volt. Vgl a legkisebb lnynak is elmondta a trtnteket. A
legkisebb lny ezt vlaszolta: Ha holnap eljn az a fiatalember,
akkor mondd neki azt, hogy a rzsbl kszlt ruhhoz rzsbl
kszlt ollra, gyszre s fonlra van szksg. Ha ezeket elhozza,
akkor megvarrod szmra a ruht. Msnap az ifj a szab
szavaibl rjtt, hogy a frfinak hrom lnya van, akik kzl a kt
idsebb semmit sem rtett meg, a legkisebb azonban okosan
vlaszolt. Anlkl, hogy valaha ltta volna a lnyt, az ifj
beleszeretett, s elkldtt valakit, hogy a nevbe krje meg a
kezt...
Mirt ppen hrom lny? szaladt ki Mina szjn. Hiszen
neked csak egy lnyod van!
Ezekre a szavakra Numi arca megvltozott. Hirtelen mintha pr
pillanat alatt veket regedett volna. Szembl eltnt a ragyogs, a
tekintete egyszerre szomor s tompa lett.
Hrom kislnyom volt szlalt meg a frfi. A szemem fnye
utn pr vvel ikreink szlettek. Kt hnappal korbban szlettek,
nem tudtak rendesen llegezni, s pr nap alatt meghaltak. Csak
maradt meg neknk, az egyetlen lnyunk! Most mr rted, mirt
aggdom rte annyira? Nehz idszak volt az szmunkra, tele
fjdalommal s szomorsggal. A kt apr testet nem voltam kpes
170

elvinni a hallgats tornyaihoz[10] , helyette a sajt kezemmel


temettem el ket a kertnkben.
A frfi fjdalmas arccal nzett Minra.
Soha nem hevertk ki ezt a szrny vesztesget, sem n, sem
Newa... A frfi elhallgatott.
Mina gyengden tlelte.
Engedd szabadjra a knnyeidet! suttogta az asszony.
Ismerem a gyszt, s veled srok majd, kedvesem.
Halkabban! mondta Asa, amikor Ameni nevetve az gyra akarta
fektetni t. Klnben az egsz hz meghallja. Nem azrt jttem,
hogy azt csinljam veled!
Hanem mirt? szemtelenkedett a fi. rzem, mennyire
vgyakoztl utnam. Milyen j illatod van! Ameni a lny nyakt
szagolgatta, aki az lvezettl sikongatni kezdett. Egy napot sem
brtam volna ki tovbb nlkled!
s ha a nnikd szrevesz minket?
A nnikm? Legutbb t is... Ameni mg idben az ajkba
harapott. Mina nem szolglt r, hogy elrulja a titkt, mg a
kedvesnek sem. Mindig sok a dolga, s eszben sincs, hogy mg
velnk is trdjn!
A fi megcskolta Asa rzss ajkt, s beletrt a hajba. A lny
ftyla mr rgen a fldre hullott, egyikk sem trdtt vele. Asa
szaporbban llegzett, mikzben Ameni megcskolta s knyeztette,
amikor azonban a fi keze a mellre tvedt, a lny gyengden, de
hatrozottan eltolta.
Lent a parton nem voltl ilyen szgyenls panaszkodott a fi.
Mirt vagy ilyen tartzkod, most, hogy vgre senki sem zavar
minket?
Ott nem is volt ennyi idnk.
Ez azt jelenti, hogy egsz jjel itt maradsz? Ameni arca
171

felragyogott.
Legalbbis egy darabig. Apmnak ksznhetjk, meg a
klnleges megbzsnak, amit a szatraptl kapott. Asa ujjai
vatosan megrintettk Ameni kulcscsontjt. Tudtad, hogy ezt a
helyet klnsen szeretem? Olyan puha s vdtelen! Valahnyszor
megrintem, gy rzem, meg kell hogy vdjelek.
Mikzben n vagyok az, aki tged vdelmez! Ameni szorosan
maghoz lelte a lnyt. Miattad mg brtnbe is zrattam magam.
Ezt egyetlen ms nrt sem tennm meg.
Tudom felelte Asa. s azt is tudom, hogy nagy szerencsnk
volt. Ez az Arandsz.,. A lny felknyklt, mikzben Ameni
megprblta kioldani az vt, ami vgl sikerlt is neki. Nem
szereti a nket, el tudod ezt kpzelni? Apm meslte, hogy a
frfiakat kedveli. De mg ehhez is klnfle szerekre van szksge:
morzsolt drgakvekre, illatokra, olajokra... s egy fehr macska
bundjra. Honnan szerezzen szegny apm egyszerre egy fehr
macskt? Rengeteg macskt lttam itt Per-Basztetben, de egyik
sem volt fehr!
Ameni nkntelenl visszahklt.
Akad nhny, de nagyon ritkk. Egyet ismerek mondta a fi.
Szenmutnak, az els ltnak a macskjt. Gyerekkoromban a
nagybtym olykor magval vitt a templomba. Ha mr nagyon
unatkoztam, a macskkat kergettem az udvaron. A fehr macska
sketen szletett, ezrt nehezebben tudott elmeneklni ellem. Nem
tudom, l-e mg.
Ameni csak ekkor rtette meg, amit Asa az imnt mondott.
Aki Per-Basztetben megl egy macskt, az az letvel jtszik
mondta a fi. Az apdnak ezt el kell mondania a szatrapnak. A
nagy istenn llatai szentek szmunkra. Senki sem knozhatja ket,
vagy...
Asa a fi ajkra tette az ujjait.
172

Ami engem illet, mr tl sokat hallottam a macskkrl suttogta


a lny. Vagy taln egsz jjel rluk akarsz beszlgetni?
Ameni felnevetett s megcskolta a lnyt. rezte puha keblt, a
testhez feszl vkony cspjt.
Szeretlek szlalt meg a fi, s lvezte, ahogy a lny
izgatottsga egyre nvekszik. Te vagy az letem, Asa!
Te pedig az n letem, Ameni felelte a lny komolyan.
Csak egy dolog zavar folytatta a fi, s mg ppen sikerlt
elnyomnia egy elbizakodott mosolyt. Egy nem ppen lnyegtelen
aprsg.
Mi lenne az? A lny rmlten nzett r. Mondd el! Taln
tudok rajta vltoztatni.
A ruhd mormolta Ameni. Vgre meg kellene szabadulnunk
tle!
A lny csak ltszlag ellenkezett, mert mikzben a fi lehmozta
rla ruhjt, nevetglt s kuncogott, majd kaplzni kezdett, vgl
aztn sszeszedte magt, s gy tett, mintha meg akarn rgni
Amenit. A lba azonban flrecsszott, s a fi helyett egy nehz,
olajjal megtlttt lmpst tallt el, amely szttrt a padln.
Mindketten megmerevedtek, de mg abban a pillanatban
felnevettek, mint a fktelen gyermekek.
Mi volt ez? riadt fel rmlten Numi. Valami zajt hallottam.
Valami eltrtt. Azutn nevets hallatszott.
Valsznleg az unokacsm. Mina felkelt az gybl, s
magra tertett egy ruhadarabot. Vagy taln Iszet. Mindenesetre
utnanzek.
Az regasszony szobjbl nem szrdtt ki zaj, Mina pedig
megknnyebblten felllegzett. Mlt nyron Iszet tbbszr is hirtelen
eljult, mintha nem tudn elviselni a nyomaszt hsget.
Szerencsre az julsi rohamok nem ismtldtek meg.
gy csak Ameni jhetett szba. Vajon milyen bolondsgot kvetett
173

el mr megint?
Mina tbbszr is kopogtatott, amilyen ersen csak tudott. Vgl,
mivel nem kapott vlaszt, benyitott s bevilgtott a szobba.
A lny felriadt, s risi, tgra nylt szemmel bmult Minra, amely
sttkk volt, mint jszakai gbolt a sivatag fltt. A lny nem viselt
semmit, de maghoz szortotta a ruhjt, hogy elfedje a keblt.
Ameni ugyancsak hiba prblt mg idben elrejtzni a takar
alatt. A fi szintn anyaszlt meztelen volt.
Mina? suttogta Asa. Mina, mi csak...
Te vagy Asa? Az asszony csak ennyit tudott kinygni. Numi
lnya?
Ameni s a lny egyszerre blintottak.
Akkor az apd ppen az gyamban fekszik szlalt meg Mina.
Jobb lenne, ha azonnal hazamennl, halkabban s gyorsabban,
mint egy egrke. Gondoskodj a kedvesedrl, Ameni! Ksbb majd
beszlnk.
Mina remegett, amikor kilpett a szobbl. Mit mondjon Numinak?
, aki klnben soha nem szklkdtt trtnetekben, most hiba
kereste a szavakat. Nem akart hazudni a frfinak, de nem mondhatta
el neki az igazsgot, fleg azok utn nem, amit a frfi aznap jjel
elmeslt neki. Vgl kihzta magt, s nyugodt arckifejezst
erltetett magra.
Mi trtnt? krdezte az idkzben mr teljesen ber Numi,
amikor az asszony belpett.
Az unokacsm vlaszolta Mina olyan knnyedn, ahogyan
csak tudta, mikzben a bensejben a legklnbzbb rzsek
tomboltak. Te is tudod, milyenek ezek a fiatalok, knnyelmek s
lmodozk.
Mina levette a ruhjt, s visszafekdt az gyba, majd a frfihoz
simult.
174

gy hangzott, mintha leesett volna valami... gy tnt, nem


gyzte meg Numit.
Valban. A legszebb lmpm! De Ameni j fi, s majd
helyrehozza a krt. Nincs kedved folytatni a mest?
Numi megrzta a fejt.
Majd mskor felelte. Az imnt tlsgosan szomor voltam
hozz, most pedig tl fradt vagyok. Aludjunk, Mina. A kvetkez
napokban szksgem lesz minden ermre.
Mirt? krdezte az asszony, hogy elterelje a frfi figyelmt, s
kzben csak remnykedett benne, hogy Asa s Ameni mr
szrevtlenl elhagytk a hzat. Mit tervezel? Szeretlek,
gondolta Mina. Mennyire gyllm, hogy hazudnom kell neked!
A szatrapa! shajtotta Numi. A legszebb drgakvek szzait
vittem a szne el, s tudod, mi volt az egyeden kvnsga? Egy
fehr macska bundjt krte tlem! Egy macskabundt, amit
mihamarabb be kell szereznem neki, mert lltlag nveli a frfiert.
Mina felknyklt. Az olajlmps fnynl tejfehren ragyogott az
igazgyngy a keblei kztt.
Bizonyra megmondtad neki, hogy ez lehetetlen.
Azt gondolod, hogy Arandsz elfogadna egy ilyen vlaszt? Mg
csak vgig sem mondhatod, amit akarsz! Te is beszltl vele, gy ht
tudod, hogy...
Mina kzben fellt.
Csak nem azt akarod mondani, hogy valban teljested a
krst?
Arandsz nem kr felelte Numi. Csak parancsol.
De nem otthon van nlatok, hanem itt van Kemetben, PerBasztetben, ahol az istenn valamennyi macskja szentnek szmt!
jra megjelentek eltte a szakllas emberek a ketreceikkel,
akikrl Seri olyan rmlten suttogott, Benia halott szeme, amellyel
175

Minra bmult, a kenderktl maradvnya, amelyet ggyel-bajjal


eltvoltott Bsztet hts lbrl s a klns, zavar krdsek,
amelyeket Arandsz a nagy istennrl s a teremtmnyeirl tett fel
neki. Olyan becsmrlen beszlt, alig leplezett gyllettel. Nem,
Arandszt valban nem rdekelte, miben hisznek!
Mina egyszeriben minden idegszlval rezte, hogy valami szrny
dolog kszldik. Valami szrnysg, aminek radsul a kedvese is
a rszese.
Mi bajod lett hirtelen? krdezte Numi. Teljesen elspadtl, s
gy nzel rm, mint egy csnya dmonra!
s ha valban az vagy? szaladt ki az asszony szjn.
Megrltl, Mina? A frfi egyre dhsebb lett. gy beszlsz
velem, csak mert elmesltem, hogy a szatrapa...
is perzsa, akrcsak te. Egy idegen, aki nem trdik azzal, ami
szmunkra szent! De mi vezredek ta itt lnk, s ti vagytok azok,
akik idejttetek, s mindent el akartok venni tlnk: az zleteinket, a
gyermekeinket, mg a hitnket is. De ezt soha nem fogjuk
megengedni, megrtetted?
Nem hallgatom ezt tovbb, mg tled sem, Mina! Brmi legyen
is az, ami ilyen szrny mdon megvltoztatott, prblj meg
mihamarabb megszabadulni tle! Majd kldj el hozzm egy kvetet,
ha jra szhez trtl. Akkor szvesen visszajvk.
Azzal a frfi kipattant az gybl, a ruhja utn nylt, s mr ppen
fel akarta venni, de aztn mgis inkbb undorodva ledobta a fldre.
Mi az? krdezte Mina.
Csuromvizes! vlaszolta a frfi dhsen. Az a pimasz
macskd. Levizelte.
A legszrnybb jjel! Az lom bjcskt jtszott vele, hossz idre
cserbenhagyta, aztn megengedte, hogy a kimerltsgtl
elbbiskoljon, hogy a legkisebb zajra jra felriadjon. Radsul
Bsztet is klnsen viselkedett. Elszr Mina kzelsgt kereste,
176

s dorombolva szorosan hozzsimult, mintha jra vissza akarna trni


a rgi helyre, ksbb pedig mr ez sem volt elg neki. Addig
bkdste a fejvel az asszonyt, amg az shajtva a htra nem
fordult. Ekkor a macska fellt Mina hasra, s dorombolni kezdett,
mint egy klyk, amely szopni akar.
Aztn hirtelen leugrott az asszony hasrl. Szrny hangokat
hallatott. Bsztet apr testt rzta az klendezs, majd egyms utn
hromszor is elhnyta magt Mina gya mellett.
Legszvesebben n is mindent kiklendeznk mormolta Mina,
mikzben egy ronggyal feltakartotta a hnyst. A sok szrny szt
s gondolatot, de fleg a flelmet, amely a torkomat szorongatja.
Meg tudlak rteni, kedves kis holdcicm! En is legalbb olyan rosszul
rzem magam, mint te.
Bsztet alapos tisztlkodsba fogott, jra pnek s
egszsgesnek tnt, szagolgatni kezdte az Iszet ltal ksztett
finomsgokat, mikzben Mina tovbbra is levertnek s kimerltnek
rezte magt.
Amikor vgre pirkadni kezdett, az asszony felllt, rvid frdt vett
a hs tban, majd a konyhaudvarra tntorgott.
Iszet rvid pillantst vetett r.
A macskd jra elszktt szlalt meg az regasszony,
mikzben friss kenyeret tett az asztalra a kemencbl.
Termszetesen a kiads reggeli utn. Tudtad, hogy mennyire szereti
a tejsznt? Akkor most mr tudod.
Nem rkezett vlasz. Iszet nem is vrt vlaszra, csak tovbb
beszlt.
Ameni is tra kelt mr. Kiltztt s valamit mormogott, hogy
megltogatja a szleit. Vgre bkt akar ktni velk. Van valami
tleted, hogy ez mit jelenthet? Mindegy. Ameddig minket bkn
hagynak, engem nem rdekel!
Iszet megtertette az asztalt, tlakat s poharakat hozott. Mina a
177

fejt csvlta, amikor az regasszony stemnyeket is fel akart


tlalni. Aznap mr az des s a zsros telek illattl is felkavarodott
Mina rzkeny gyomra.
Mi trtnt itt ma jjel? tudakolta Iszet, aki kitn hangulatban
volt. Olyan sokszor nyitdtak az ajtk, mintha valami forgalmas
szllshely lennnk. Egyszer csrmplst is hallottam, de mr
fradt voltam felkelni.
Mina mr ppen kifogsokat keresett, de aztn mskppen
dnttt. Beszlnie kellett valakivel, azonnal beszlnie kellett valakivel,
mg ha Iszet ksbb kritikus megjegyzsekkel illeti is.
Rajtakaptam a kedvencedet a kedvesvel szlalt meg Mina.
Az gyban. ppen azt csinltk.
Itt? Nlunk? Ma jjel? Mersz ez a fi! Iszet ahelyett, hogy
felhborodott volna, le volt nygzve.
Ahogyan idkzben kiderlt, Asa Numi lnya, akinek fogalma
sem volt rla, mi zajlik a szomszd szobban. Kiszaladt bellem
minden vr, mondhatom, amikor rajtakaptam ket. Azt hiszem, Numi
ott helyben megfojtotta volna Amenit, ha lp be a szobba
helyettem.
Ez a te Numid klnsen fltkeny apnak tnik jegyezte meg
Iszet, s egy pohr tet nyjtott oda Minnak. gy van?
Kt lnyt is elvesztette vlaszolta Mina. jszltt ikrek
voltak. Csak Asa maradt neki. Ez sok mindent megmagyarz.
s Newa, akirl beszltl nekem? Vele mi trtnt, megtudtad
vgre? Perzsiban l, ahogyan sejtetted?
Mr csak Numi szvben l felelte az asszony. Newa
meghalt. Sok vvel ezeltt.
Akkor semmi sem akadlyozhatja a boldogsgotokat.
Kivtelesen szp kszert ajndkozott neked. Ez azt jelenti, hogy
van zlse, s nem fukar ember. Mit akarsz mg? Iszet kvncsi
pillantst termszetesen nem kerlte el az igazgyngy. Mina nem
178

volt kpes levenni a nyakbl. Mirt vagy olyan szomor?


Iszet lendletesen jabb adag kenyeret tolt a kemencbe.
, ht hogyne! Most mr rtem! Iszet shajtva felllt. Ha
Asa Numi lnya, akkor Numi a sgorod hallos ellensge, aki
tnkretette t. Ezt jl megcsinltad, Mina! A kedves rokonok
biztosan nem fognak gratullni a vlasztsodhoz.
Nem kell gnyoldnod felelte tompn az asszony.
Valsznleg soha tbb nem ltom Numit.
s mirt nem? Iszet szeme elkerekedett.
Idegenek vagyunk egyms szmra vlaszolta Mina. Erre
ma jszaka vilgosan rdbbentem. Klnbzkppen beszlnk s
gondolkodunk. Nem ugyanazok a lnyek szentek szmunkra.
Ha tovbb knzol, kikaparom a szemedet. Mondd mr el vgre,
amit szeretnl!
Mina kiitta a pohart. Azutn meslt Iszetnek a szatraprl, aki
megparancsolta Numinak, hogy szerezze meg neki egy fehr
macska bundjt, hogy frfierejnek nvelsre hasznlhassa.
Semmit sem szptett a trtneten, s semmit sem hagyott ki, sem
a kzte s Numi kztt trtnt szvltst, sem pedig Bsztet kis
malrjt.
Hogyan lehetnk boldog egy ilyen frfival? krdezte Mina.
Nem sok hinyzott hozz, hogy belergjon Bsztetbe, annyira dhs
volt.
Iszet elgondolkodva ingatta a fejt.
Elszr is fzk neked egy j kis levest felelte. Egy j
lencselevest, rendben? Az mindig segt. Azutn pedig...
Mina szemben remny s kn tkrzdtt.
...kzsen nyugodtan megbeszljk, mi lenne a legjobb. Az
ember csak teli hasal s tiszta fejjel kpes megvalstani az lmait.

179

Kilencedik fejezet
Megrkeztek az biszek, az biszek... Ameni dacosan
elhallgatott, amikor megpillantotta Mint Khai rgi szobjban a
padln lve. Az asszonyt szmtalan szthajtogatott papirusztekercs
vette krl. Mit csinlsz itt? krdezte. Keresel valamit?
gy van! Mintkat Seri kislnyainak felelte Mina. Hogy
megtanulhassanak rni. De mg nem talltam meg a megfelel
anyagot. Tl sok mindent trolt itt Khai.
Akkor nem is zavarok. Azzal Ameni flig mr ki is lpett a
helyisgbl.
Nem zavarsz vlaszolta Mina. Maradj! Amgy is beszlnnk
kellene, nem gondolod?
A fi arca elkomorodott, akrcsak rgebben, amikor rossz ft tett
a tzre. Elretolta az llt, s dacosan lebiggyesztette az ajkt.
Nem felejthetnnk el? Te is jrtl gy mondta Ameni.
, teht ezt gondolod! Rajtakapsz az apval, n pedig tged a
lnyval, s ezzel minden rendben van? Ez nem gy mkdik, Ameni,
s ezt te is jl tudod! A perzsknak szigor szoksaik s trvnyeik
vannak. Numi jobban vigyz a lnyra, mint a szeme fnyre. Ha
rjn, mit csinltok a hta mgtt, az igen kellemetlen lehet a
szmodra. Nekem pedig semmi kedvem hozz, hogy kertnt
jtsszak, fleg nem a sajt hzamban.
A fi mintha oda se figyelt volna, Mina kicsit felemelte a hangjt,
ahogyan a piacon tanulta, s remlte, hogy ezzel Amenire is hatni
tud.
~ ppen nemrg keverted magad nagy veszlybe, mg ha
szerencsre baj nlkl meg is sztad. Mindenron ki akarod hvni
magad ellen a sorsot?
Szeretem t, s is szeret engem. Ilyen egyszer,
180

Nem ppen az! Mert mindezek mellett az apitok haragban


vannak. Mi trtnt tulajdonkppen Numi s Tep kztt? Tudod, hogy
mirt gylli t annyira az apd?
Mirt nem krdezed meg a titkos szeretdet?
Mina nmn nzett a fira, komoly arccal, mg vgl Ameni
lehajtotta a fejt.
Sajnlom bkte ki a fi. Tl messzire mentem, tudom. De
egyszeren nem tudom tovbb elviselni ezt az ostobasgot az
idegensgrl s ellensgeskedsrl! Ht nem vagyunk mindannyian
gondolkod, rz s szeret emberek, akr Perzsibl, akr
Kemetbl szrmazunk?
De, azok vagyunk, m nem lhetnk gy, hogy figyelmen kvl
hagyjuk a vilgot. Teht mit tudsz? ppen most jrtl Rahotepnl.
Tulajdonkppen mirt?
~ Hogy vgre bkt kssek vele. Ameni szomornak tnt,
mikzben ezt mondta. Mintha bntan a rossz lelkiismeret.
Nem sikerlt?
Termszetesen nem! Apm ugyan egy ideig figyelt rm, hozz
kpest meglepen hossz ideig, de aztn szoks szerint morogni
kezdett. Nem vesz komolyan engem, ahogyan Asa apja sem. Apm
mg kisfinak tart, Numi pedig semmirekell csbtnak, szemtelen
tolvajnak, aki el akarja rabolni tle az egyetlen kincst.
Ameni lelt Mina mell, s gyengden megrintette a karjt.
Mirt pont , Mina? Az sszes frfi kzl?
Mirt pont Asa, az sszes fiatal lny kzl?
Mindketten felnevettek, amikor egymsra nztek, s egy csapsra
eltnt a szobt betlt szomorsg.
Elmondtad neki? Ameni jra olyan volt, mint egy izgatott
gyerek. Arra gondolok, hogy Asa s n...
Termszetesen nem! De nem szvesen titkolzom, mert utlom,
181

hogy be kell csapnom Numit.


Ennyire komoly a dolog, Mina?
Ennyire. s ha nem vesztnk volna ssze a szatrapa istentelen
parancsa miatt, aki egy fehr macska bundjt kri Numitl, akkor...
Te is tudsz errl? szaktotta flbe Ameni.
Numi beszlt rla. De te honnan tudod? Astl?
Csak rviden beszltnk rla. Ameni felllt, mintha hirtelen
siets dolga lenne. Hogyan tovbb a bonyolult szerelmi gyeinkkel,
Mina? Meghalok, ha Asa nlkl kell lnem.
Nem tudom, mg nem... De szintnek kell lennnk,
mindnyjunknak, mert csak az igazsggal rhetnk clhoz. Mina
elmosolyodott. Meghalni pedig nem olyan knny, majd te is
megtanulod. De grd meg nekem, hogy nem teszel semmi
meggondolatlan dolgot!
Ameni buzgn blogatott.
Most pedig hagyd, hogy kutassak mg egy kicsit, mieltt
elindulok a piacra!
Mina felllegzett, amikor jra egyedl maradt, s ismt a
papirusztekercseket nzegette. A rgebbi rsokat a bal oldalra
helyezte, az jabbakat pedig a jobbra. Nem volt nehz
megklnbztetni ket, mert Khai rsa az vek alatt megvltozott,
egyre finomabb s elegnsabb lett. Egy tapasztalt mvszrl
rulkodott, aki megtanulta, hogy a lnyegre kell sszpontostania, s
el kell hagynia minden felesleges dolgot.
Az rs olyan nekem, mint a llegzetvtel Mina mintha jra
hallotta volna a frfi meleg, bartsgos hangjt. Egsz teste
libabrs lett. Ha a kezemben tartom a tollat, minden mst
elfelejtek magam krl.
Az asszony sztvgta a kt vkony tekercset sszefog szalagot,
s kihajtogatta az elst. Meglepdtt. Ez valban Khai rsa volna?
A tekercset sorokkal s nem oszlopokkal rtk tele, de az rsjelek
182

felletesek voltak, nhny helyen hinyosak is, gy a hinyz


rszeket hozzjuk kellett kpzelni. Mina mgis tovbbolvasta ket.
Csuklott, amikor az els bekezds vgre rt. A msodikat mr
lzas sietsggel olvasta el.
Remeg kzzel tertette ki a msik tekercset is.
jabb figyelmetlenl, gyorsan megrajzolt rsjelek, amelyeket
nyilvn idszkben vetettek paprra. Vagy taln szorult helyzetben?
Azutn a szveg hirtelen abbamaradt.
Mint megdbbentette a tekercsek tartalma. Elejtette a papiruszt,
mintha getn a kezt, mg r is taposott vletlenl, mikzben
megprblta a lehet legmesszebb rgni. A pulzusa egyre gyorsabb
lett, a szve vadul vert.
Elszr a fiatal r, Rekhmire jutott az eszbe. Taln beszlnie
kellene vele? Aztn Szenmutra gondolt. Egyszerre jra rezte az
desks illatot, amely annyira irritlta.
Vegynk elegend macskagykeret, hogy engedelmess tegyk,
mert ennek az illatnak nem tud ellenllni...
Azon a forr napon a templomban hirtelen bizalmatlann vlt. Adja
a nagy istenn, hogy ne vljon valra a legszrnybb sejtse! De ha
Szenmut is benne van a dologban, azt Mina most kidertheti.
sszetekerte a kt papirusztekercset, amelyek tnkretettk a
napjt s az lmait. Mr tudta, mit kell tennie. Ettl azonban nem flt
kevsb.
Csak azrt fogadta, mert Khai testvre volt. Az els lt ezt
vilgosan reztette Rahoteppel, amikor a sovny paptanonc vgl
el vezette a kereskedt. Szenmut lthatan bartsgos
hangulatban volt, de a szavait t- meg tszttk az apr
gonoszkodsok.
Nem tl gyakran tvedsz el a templomba szlalt meg Szenmut.
Ma mi hozott ide?
Hogyan kezdjen bele? Az egsz gy nagyon knos volt, de
183

Rahotep elhatrozta, hogy sikeresen a vgre jr most, hogy a


kegyes sors ilyen remek lehetsget kapott. Megdrzslte a
tenyert, mert izgatottsgban nem tudta, mit csinljon vele, s
nyugtalanul ide-oda topogott. Persze ersen verejtkezni is kezdett.
Hatalmas, esetlen teste csak az alkalomra vrt, hogy patakzani
kezdjen rla az izzadsg.
Szenmut egy lpst htrlt. Pedig felle radt az az utlatos,
desks szag, amelyet Rahotep egsz id alatt rzett!
A keresked valsznleg nkntelenl elfintorodott, mert az els
lt hirtelen maga kezdett beszlni rla.
Macskagykr szlalt meg Szenmut bocsnatkr mosollyal.
Tudom, hogy az emberek nem talljk tl kellemesnek, de a
macskk szeretik. Eltnt a kedvenc macskm. Azrt hasznlok
macskagykeret, hogy mihamarabb visszajjjn. Ez az llat semmit
sem hall, sketen szletett. gy sok veszly leselkedik r!
Fehr az a macska? bkte ki Rahotep. Az izgatottsgtl
mintha a szjpadlshoz tapadt volna a nyelve. Szinte ksrtetiesnek
tnt szmra, hogy egyszerre ennyi szerencse ri. Fehr, nem
igaz?
Honnan tudod?
Vgre felkeltette a pap figyelmt! Rahotep nagyot llegzett. Most
minden sznak slya van.
Hallottam valakirl, aki szp bevtelre tesz szert a fehr
macskkbl felelte. Egy perzsa kereskedrl, a neve Numi.
Vadszik a macskkra a bundjuk miatt. Nem nagyon rdekli,
hogy az llatoknak ezrt el kell pusztulniuk. A fehr macskabunda
lltlag serkenti a frfiert. Te is tudod, milyen perverzek ezek a
szakllas dmonok!
Szenmut arca rezzenstelen maradt, llkapcsa azonban mozogni
kezdett, amit Rahotep lvezettel figyelt.
Mirt bznk benned? krdezte vgl az els lt. Az egsz
184

elg valszntlenl hangzik, ezt el kell ismerned. Menynyire biztosak


a hreid?
Elsrang forrsbl szrmaznak vlaszolta Rahotep
hatrozottan. Erre a szavamat adom. Ennek a Numinak a
kzvetlen krnyezetbl. Minden igaz, amit mondok. Azonnal hozzd
siettem, hogy megakadlyozd ezt a gaztettet. Minden becsletes
kemeti frfi ezt tette volna a helyemben! Vget kell vetni a gyva
gazemberek tnykedsnek. Ezzel tartozunk a nagy istennnek!
A pap a gondolataiba merlt. Szrakozottan blintott, amikor a
keresked fecsegve elbcszott.
Rahotep diadalittas rzse albbhagyott, amikor a sovny szolga
a kapuhoz ksrte. A falakon kvl pedig mr szinte aggodalmat
rzett.
Felhasznlta, vagyis inkbb kihasznlta Ameni bizalmt, hogy
megszabaduljon gyllt rivlistl. Ismerte a fit, aki ppen Asa irnt
lobbant szerelemre, s csak ezrt vilgostotta fel az apjt. Ha
Ameni valaha tudomst szerez apja rulsrl, akkor Rahotep
rkre elveszti t.
A frfi nehzkesen elindult. Minden lpst megerltetnek rzett.
Ha ilyen forrsg lesz, akkor meg kell krnie Trnt, hogy a zsros
kacsaslt helyett inkbb sovny csirkehst tlaljon fel. Megri
egszsgesen lni, most, hogy vgre kiltsa van egy jobb letre.
Felgyorstotta a lpteit, mintha erre a gondolatra mr erezn a
remny szelt. s persze Ameni sem tudhat meg semmit a
Szenmutnl tett ltogatsrl.
Mina elszr mgis Rekhmirhez ment, akinek ber tekintetre jl
emlkezett. De csaldnia kellett, mert a frfit nem tallta az
rsgen, amikor odart. Helyette kt msik frfi ldglt a
zsmolyokon, lthatan unatkozva, az egyik alacsony s kvr, a
msik pedig magas s vkony volt.
Rekhmirt keresem szlalt meg Mina. Hol tallom?
Valsznleg az gyban felelte a vkony frfi, s majd
185

megszakadt a nevetstl ezen a trfn, amit Mina nem is rtett.


Taln beteg? krdezte az asszony.
Bizonyos rtelemben. Ekkor mr mindkt frfi a hast fogva
nevetett, s nem is tudtk abbahagyni.
Valami komoly?
Attl tartunk, igen. A kt r gy vistott, mint a prz vzilovak.
Ahogy az egy derk frfival olykor elfordul.
Mondd meg neki! szltotta fel a kvr frfi a sovnyt, s
letrlte az izzadsgot a homlokrl. Ne knozzuk tovbb.
Megnslt. A vkony jra felnevetett. ppen tegnap. Persze
nem nknt, ha rted, mire gondolok. Eltarthat egy darabig, amg
jra ltjuk. s ki tudja, akkor milyen llapotban lesz. A frfi
megprblt jra komolyan viselkedni.
Segthetnk valamiben?
A holttest, amit a magtraknl talltak felelte Mina. Van
valami hr? Kidertettetek valamit?
Mit jelentsenek ezek a krdsek? A vkony r bizalmatlanul
mregette Mint. Taln van hozz valami kzd?
Termszetesen nincs. Csak ppen ott voltam, amikor elvittk.
Nincs semmi jdonsg szlalt meg a msik frfi. De ha
lenne, akkor sem a te dolgod. Csakis az rsgre tartozik, rted? Van
mg valami?
Mina a kt frfi vrs arcra nzett, s megrzta a fejt. Kzben
nkntelenl maghoz szortotta a papiruszokat. Ezeknek a
fafejeknek nem fogja elrulni a felfedezst.
zensz valamit Rekhmirnek?
Ne fradjatok! Mina elindult kifel, s rlt, hogy vgre
megszabadulhat a kt frfitl. Inkbb tvozom.
A kinti napstsben azonban elbjtak rgi ktsgei. Pedig a
kezben tartotta a bizonytkokat, amelyek olyan szrnyek voltak,
186

hogy minden kicsit is rtelmes ember vonakodott volna elhinni ket.


Vajon ha elviszi ezeket az rsokat Szenmuthoz, nem keveri magt
mg nagyobb veszlybe?
Khai biztosan tudn, mi ilyenkor a teend. Lehet, hogy rviddel a
halla eltt felfedezett egy sszeeskvst? Vajon ezrt rejtette el az
rulkod papiruszokat a tbbi tekercs tlthatatlan srjbe?
Khait mr nem tudta megkrdezni a soron kvetkez lpsrl,
Minnak egyedl kellett dntenie. Lassan haladt a kvezett,
rnyktalan utcn, de amikor feltntek eltte a magas templomfalak,
egyre kellemetlenebbl rezte magt.
Kopogtatsra a vkony paptanonc nyitotta ki a kaput, akit mr
ismert.
Megint te vagy az! szlalt meg a fi morcosn. Szenmut
hivatott? n semmit sem tudok rla.
Fogadni fog felelte Mina hvsen. St rossz nven veszi
majd, ha nem engedsz be.
Az asszony tettetett nbizalma meggyzte a fit. Valban nem
tartott tl sokig, amg visszajtt, s a kvetkez udvarra vezette
Mint ppen oda, ahol a templomi macskk ltek.
Szenmut macskktl krlvve egy fa alatt ldglt. Mina
levertnek ltta, kevsb volt makultlan, mint egybknt, de az
asszony nem tudta volna megmondani, mirt volt ez a benyomsa.
Azt mondtad, fontos gyben jttl szlalt meg a frfi minden
bevezet nlkl. Teht mirt vagy itt?
Mina szmra mg szrnybbnek tnt a felfedezse Bsztet
simulkony teremtmnyei kztt, akik aludtak, mosakodtak vagy
ppen az rnykban pihentek. A szemvel kapaszkodt keresett,
valamit, ami enyhtheti a mellkasban rzett get szortst, s
hirtelen gy gondolta, meg is tallta azt.
Ott, htul a fehr macska, akit flig eltakar egy stt cskos llat!
A ltvnya megvlts volt Mina szmra. Mieltt azonban
187

megszlalhatott volna, szrevette, hogy tvedett. A macska fak


volt, vilgos szn ugyan, de nem fehr. Mina egyre nyugtalanabbul
nzett krbe, de sehol sem ltta a fehr macskt. Most mr semmi
sem tarthatta vissza.
Hol a fehr macska? krdezte kszns helyett.
Eltnt felelte Szenmut tompn. Valaki elfelejtette bezrni a
kaput. A macska pedig elszktt.
Te pedig flsz, hogy nem ltod tbb, igaz? krdezte Mina.
Biztosthatlak rla, hogy megalapozott a flelmed, tbb
vonatkozsban is.
Mit tudsz te errl? Szenmut felpattant, s hirtelen szorosan ott
llt eltte. Az asszony visszahklt. A frfibl rad desks szag
elviselhetetlen volt. Macskagykr!
Egyrszt Arandsz egsz Per-Basztetet tfslted egy fehr
macska bundjrt. A frfier nvelsre kell neki! El tudod ezt
kpzelni? Pedig nem is ez a legszrnybb kzlnivalm.
Arandsz lenne a megbz? Szenmut lla remegni kezdett.
Folytasd!
Csak ha engeded is befejezni! Legutbb, amikor az eltnt
macskkrl akartam beszlni, elhallgattattl felelte Mina. Ma
azonban ez nem fog sikerlni. Mit tudsz a szrny jszakai
esemnyekrl, Szenmut? s ne prblj meg hazudni! Bizonytkaim
vannak!
Mifle bizonytkok? Szenmut a Mina kezben tartott
papiruszokra pillantott, s feljk kapott, de az asszony gyorsan
htralpett.
Ne olyan gyorsan! mondta. Elbb vlaszt akarok kapni a
krdseimre. Mirt van olyan ers macskagykrszagod?
Hogy visszacsalogassam a fehr macskt. Mindennl jobban
szereti ezt az illatot.
Mi kzd van a szakllas emberekhez s a ketreceikhez?
188

krdezett tovbb Mina. Az igazat, Szenmut! Vgre tudni akarom az


igazat!
Semmi felelte a frfi. Semmi! Nhny gyans momentumon
kvl, amit nemrg felfedeztem.
Pontosabban! szltotta fel Mina.
A templombl jelents sszeg hinyzik folytatta Szenmut
amit, gy tnik, titokban hossz idn keresztl gyesen
elsikkasztottak. Tbbet nem rulhatok el neked. Mg nem sikerlt
kidertenem, mire kltttk a pnzt. Elfordulhat azonban, hogy...
Mire? Majd n megmondom neked! Mina a frfi el tartotta az
els tekercset. Olvasd!
Szenmut tfutotta a sorokat. Mina ltta, ahogyan az arcbl
kiszkik a vr, s vgl szinte mr egy viaszmaszkhoz vlik
hasonlv.
Hol szerezted ezt? Szenmut leeresztette a papiruszt.
Vletlenl talltam Khai dolgai kztt. De ez csak a kezdet.
Kszlj fel valami mg szrnybbre! Mina ekkor odaadta a frfinak
a msik tekercset.
A szveg flbeszakad szlalt meg Szenmut. Pontosan azon
a helyen, ahol lerjk, hogy a tz hogyan... A frfi elgytrt arccal
nzett Minra. Ki eszelhet ki ilyesmit, Mina? Ez csak egy beteg
elme szlemnye lehet!
Nekem dmoni tervnek tnik. ppen azrt jrhat sikerrel, mert
senki sem hinn el, ami itt le van rva.
Khai soha nem beszlt veled errl? krdezte Szenmut.
Soha! s biztosan megvolt r az oka, hogy mindezt jl elrejtse
az iratai kztt. Valsznleg arra gondolt, hogy ott rkre
biztonsgban lesznek a tekercsek, s nem sodornak majd veszlybe
engem. Khai mindent megtett, hogy megvdjen engem. Mina
komoly arccal nzett az els ltra. Most mi lesz, Szenmut? Vget
kell vetni ennek az rletnek, mgpedig gyorsan!
189

Meg is teszem felelte Szenmut. Feltve, hogy ideadod a


bizonytkokat.
Mirt tennm? krdezte Mina.
Mert tudod, hogy semmi kzm mindehhez. Az istennt
szolglom. Csakis t!
Szenmut mr sszeszedte magt addigra, mire a kt msik pap
megjelent eltte. Az veken t tart szellemi trning, amelynek
Szenmut ifjkora ta nknt alvetette magt, biztostotta, hogy
kvlrl semmi se ltszdjon a frfi bels nyugtalansgbl. Ezek a
hatalmas nfegyelmet kvn gyakorlatok helyesen alkalmazva nagy
bels szabadsgot eredmnyeztek.
Nem az vagy, ahogyan rzed magad. Egyszeren engedd el a
gondolataidat.
Szenmut csendben mg egyszer elismtelte ezt a kt
kulcsmondatot, azutn Menna s Khonszu fel fordult.
Rossz hreim vannak szlalt meg , amelyeket meg kell
veletek osztanom, mint ennek a templomnak a legfontosabb ltival.
Mindnyjunkat gldul becsaptak, s mindezt alaposan kiterveltk.
A kt msik pap nmn meredt Szenmutra. Menna olyan volt, mint
egy dhng bika, amely mindjrt elszabadul, Khonszu pedig egy
ijedt nylra hasonltott, amely kgyt ltott.
A listkat folytatta Szenmut nyugodt hangon , azokat a
listkat, amelyeket ellenriznetek kellett, manipulltk. Minden
ktsget kizran. Valaki kzlnk kirabolta s megbecstelentette
ezt a szent hzat.
Mibl gondolod ezt? Khonszu dmcsutkja remegett vkony
nyakn. Hiszen sajt szemnkkel gyzdtnk meg rla, hogy...
A szatrapa kancellrija ms eredmnyre jutott felelte
Szenmut. Csak most kezddtek meg az ellenrzsek, de biztosak
lehettek benne, hogy minden kvet megmozgatnak majd, amg r
nem jnnek, hov folyt el az a sok ezst meg arany.
190

Arandszt is bevontad a dologba? szlalt meg az eddig


hallgat Menna. Azt az istentelen idegent?
Volt ms vlasztsom? Dareiosz fra, a legfbb r a tvoli
Szuszban tartzkodik, s nem rhetjk el krseinkkel. gy
kzenfekv, hogy ezt a knyes gyet a helytartjval kzljk. Biztos
vagyok benne, hogy nem fog sok elhzdni az gy teljes
kivizsglsa. Taln mr a nagy nnep eltt eredmnyt rhetnk el.
Szenmut megkszrlte a torkt.
Kpzelhetitek, milyen kvetkezmnyei lesznek ennek. Az
rnokokat, s taln nem csak ket, el kell majd bocstani s jakat
felvenni a helykre. Minden egyes papot s a viselkedsket is
alaposan ellenrzik majd.
A msik kt pap gyors pillantst vltott egymssal. Szenmut
ltszlag nyugodtan figyelte ket.
Ha valami eszetekbe jutna ezzel kapcsolatban ~ folytatta ez
lenne a legmegfelelbb idpont, hogy elmondjtok.
Ezzel arra akarsz clozni, hogy valami kznk lehet a dologhoz?
Menna arca elvrsdtt.
Elfordulhat, hogy vletlenl szrevettetek valamit vagy valakit,
aki gyansnak tnt, nem? Szenmut felig elfordult. Ms gondok is
aggasztanak szlalt meg jbl.A fehr macska eltnt.
Erre mr Khonszu arca is elvrsdtt.
Azt beszlik, hogy maga Arandsz kutat egy fehr macska
bundja utn mondta Szenmut. lltlag mr meg is bzott vele
nhny perzsa kereskedt. Ha ez igaz... Szenmut itt megakadt.
s ennek az emberi alakba bjt szrnyetegnek bepillantst
engedtl a listinkba? Menna mr szinte rjngtt.
Bsztet papjnak uralkodnia kell az rzelmein, ezt te is
ugyanolyan jl tudod, mint n. A mi hivatalunkban nincs helye a
szemlyes rzseknek. Neki szolglunk. Egyedl neki.
Azzal Szenmut otthagyta a kt frfit, s az oszlopcsarnokon
191

keresztl egyenesen a titkos ajthoz ment, majd eltnt a


szentlyben.
Most mit tegynk? suttogta Khonszu.
Csak blffl felelte Menna. Fogadni mernk, hogy csak res
fecsegs volt.
Nem blffl. Mindenre el van sznva, ebben biztos vagyok. Nagy
veszlyben vagyunk, akrcsak az ltalunk kitztt nagy clok.
Akkor ki kell fognunk a vitorljbl a szelet. Menna szja csf
mosolyra hzdott. A szemlyes rzelmeknek semmi helye, nem
ezt mondta? Szenmutnak bizonytania kell, hogy ez r is vonatkozik!
lesen Khonszura nzett. Mg megvan, ugye? A tbbi kztt?
Ennek a tvedsnek nem lett volna szabad elfordulnia. Mg ma
el kellene...
Ne is gondolj erre! Megvltozott a terv. Arandsz megkapja,
amire annyira vgyik. Te pedig azonnal megteszel mindent, ami
szksges!
Jl meggondoltad? Mert ha Szenmut elmegy Arandsz-hoz, s
elmondja neki, hogy... Khonszu kzdtt a szavakkal.
Csak hadd menjen! felelte Menna. gysem hisz majd neki!
s ha mgis? krdezte Khonszu. Az letnkrl van sz!
Ami nlkle nemsokra sokkal jobb lesz majd, elhiheted! Lehet,
hogy Szenmut sejt valamit, de semmit sem tud biztosan. Semmi
sincs a kezben. Egyltaln semmi! Mire felnylik a szeme, mr
lobogni fognak a tzek, s a sok fst miatt alig lehet majd ltni
valamit. Menna gnyos arcot vgott. Ksn rkeztl, te dicsekv
alak suttogta te, aki azt hiszed, hogy ismered az Egyedlval
akaratt. De a mindent megtisztt s talakt tzet mr te sem
tudod feltartztatni!
Mit mvelt a keze?
gy tnt, a macska pontosan tudja, mi vr r, ber, aranyszn
szemt Huyra szegezte, s a ketrec leghts sarkba hzdott.
192

Ms dolog volt az j leple alatt macskkra vadszni, s


sszezsfolni ket egy ketrecben, s megint ms fnyes nappal
gonosz szndkkal szemben llni egyetlen llattal.
Az llat szpsge arculcsapsknt rte a frfit, klns
ellenttben llt az cska ketreccel, amelybl flelem s rlk szaga
rzdtt. Egyszerre minden eszbe jutott, amit az anyja meslt neki
a nagy istennrl.
ad minden letet, mint R s el is vehet minden letet az
desanyja minden este ezt sgta a flbe, mieltt elaludt.
Az istenn ltta s figyelte, brmit is tett, Huy ebben most mr
biztos volt, br eddig sikerlt elhessegetnie ezeket a gondolatokat.
Most azonban elfogta a bizonyossg, jromknt szortotta, s a frfi
tudta, hogy tbb nem nyomhatja el magban.
Mgsem maradt ms vlasztsa, mint hogy jra
engedelmeskedjen, mg abban a szrny pillanatban is, amikor
minden porcikja tiltakozott. Mert ha megtagadja a parancsot, akkor
meg kell lnie a valamivel arrbb vrakoz frfit.
A macska sszegmblydtt, a htn s a farkn felllt a szr,
fjtatott s vadul kpkdtt, amikor a frfi utnanylt.
Azutn minden villmgyorsan trtnt. A frfi a nyaknl fogva
tartotta az llatot, a macska pedig kaplzott. Rvid idre
kiszabadult, belemlyesztette a karmait a frfi karjba, s vres
sebet hagyott htra, mg mlyebbet s hosszabbat, mint az elz.
Huy azonban mg szorosabban markolta az llatot.
Roppans hallatszott. Az llat feje lettelenl lebicsaklott. A szeme
trt vegre emlkeztetett.
Mit mvelt a keze?
Vgeztl? ~ A frfi mr mellette llt.
Huy fjdalomtl gytrve, mert a seb azonnal gni kezdett,
odanyjtotta neki az llatot. A tmr tvette. Valaki a
szegnynegyedbl. Valaki, aki tettl talpig timstl s vizelettl
193

bzltt, s nem tett fel ostoba krdseket, feltve, hogy elegend


pnzt kapott a szolglatairt.
Elg nagy munka lesz jegyezte meg. Inkbb nem is
vesztegetnm az idt. Kinyitotta a zskot, s beledobta az llatot.
Mit mvelt a keze?
Huy magba roskadt, s hangosan zokogni kezdett.
A Numitl kapott igazgyngy gette Mina keblt, amikor elrte Seri
hzt. Az utcn jtszadoz Szatra s Tia azonnal elbe futott.
Jtszunk jra rstanulst? krdezte az egyikk. Krlek,
mondj igent!
Egyedl is szorgalmasan gyakoroltunk tdtotta a msik
kislny. A hz szt mr knnyen le tudjuk rni.
Mina a kis kerek, forr fejekre tette a kezt.
Nemsokra majd egytt is gyakorolunk szlalt meg. Bsztet
nevben grem nektek. De elszr egyedl kell beszlnem
anyuktokkal.
Seri mindjrt adott neki egy pohr vizet.
gy festesz, mint akinek szksge van r mondta. Mi
trtnt, Mina?
Azt sem tudom, hol kezdjem! De elszr is bocsnatot kell
krnem tled. Mina kiitta a vizet, flretette a poharat, s tlelte a
bartnjt. Mindenben igazad volt, amit mondtl. Valban lteznek
azok a frfiak meg a ketreceik, mgttk pedig egy lerhatatlanul
szrny terv ll, amit a valamennyire is rtelmes emberek
vonakodnnak elhinni.
Mina lerogyott egy zsmolyra, s meslni kezdett. Seri nmn
hallgatta. Amikor az asszony elmeslte neki a vitjt Numival, Seri
pillantsa a gyngyre tvedt, amikor pedig Khai titkos iratai kerltek
szba, elszrnyedve kerekedett el a szeme.
Batnak soha nem beszlt minderrl, Seri hangja halk volt.
194

Ebben egszen biztos vagyok. Bata nem lett volna kpes ennyi ideig
tartani a szjt!
Magam is gy gondolom felelte Mina. Hiszen Khai nekem
sem szlt errl egy szt sem! Akkoriban nyilvnvalan semmi sem
lett ebbl a szrny tervbl. Azt nem tudni, hogy mirt.
Egy pillanat! szaktotta flbe Seri. Az eszembe jutott valami.
Khai mg azeltt meghalt, hogy megtudtam, llapotos vagyok. gy
volt?
Ennek mr majdnem ht ve erstette meg Mina.
Akkoriban trtnt a vlts a templomban. A harmadik ltt holtan
talltk a Nlusban. Nem sokkal ksbb a msodik lt is meghalt
egy balesetben. j frfiak lptek a helykre: Menna s Khonszu.
Lehet, hogy ennek kze van a papiruszokhoz?
Taln felelte Mina. Knnyen lehet. Tudod, ez az egsz olyan,
mint egy boztos, amelyben minden egyes lpssel mg jobban
eltved az ember. Egy ideig Szenmutra gyanakodtam. De mr hiszek
neki. Meggrte, hogy vget vet ennek az rletnek.
De hogyan? Taln tudja, ki ll a httrben?
Szenmut mindig tbbet tud, mint amennyit elrul. Azt hiszem, van
gyanstottja. Mindenesetre tadtam neki a papirusztekercseket.
rlk, hogy mr nincsenek a hzamban.
s a perzsa? Gondolod, hogy Numi...
Mr nem tudom, hogy mit gondoljak, Seri! Olyan kzel reztem
magam ehhez a frfihoz, mint senki mshoz, Khait leszmtva. Aztn
az szjbl kellett hallanom, hogy egy fehr macska bundjt...
Mina szeme knnyel telt meg.
Mau miatt aggdsz? Az n kis Bsztetem, aki megmentett a
kobrtl, ugyancsak a fogsgukba esett. Valahogy megszktt, a
hts lbn egy ktldarabot talltam, ami bizonytja, hogy
erszakkal tartottk fogva. Most jra eltnt. Lehet, hogy ott van,
ahol Maut is fogva tartjk.
195

s ha elksnk, Mina? Most mr Seri szeme is csillogni


kezdett. Taln Szenmut sem elg hatalmas ahhoz, hogy
feltartztassa a szrnysget! Ha meggyulladnak a tzek, mieltt...
Hallgass! Mina hirtelen tlelte a bartnjt. Nem szabad
feladnunk a remnyt. Az utols pillanatig riznnk kell magunkban!
Szenmut karjait szttrva, lbt sszezrva hason fekdt a hatalmas
szobor eltt, mlyen elmerlve az imdsgban.
Hallgass meg, rkkval! Ajka cserepes volt, mert nemcsak
az evsrl, de az ivsrl is megfeledkezett. Te, Haragv, akihez
nemsokra znleni fognak a zarndokok kzelrl s tvolrl, lgy
irgalmas a vrosunkhoz! A te tiszteletedre emeltettem ezt a szobrot,
hogy az emberek Per-Basztetben emlkezzenek nagysgodra, s
jra alzatot tanuljanak. Tudom, hogy egyetlen csapssal
elpusztthatod a hitetlenek tmegeit, most azonban a blcsessged
dnt mindenrl. Krlek, adj nekem ert, hogy megakadlyozhassam
a fenyeget tzvszt! Adj nekem szvetsgeseket, akik
megakadlyozzk ezt a gaztettet!
Szenmut megcskolta a szobor lbt.
Bocsss meg mltatlan szolgdnak! Az els ltnak neveznek,
de szemeim vakok voltak a ltsra. Add nekem tzes pillantsod
erejt, teljes szvembl krlek!
A frfi egy id mlva felemelkedett.
Hrom knz hosszsg nap telt el, mire Arandsz vgre
kihallgatsra hvta t. Hrom nap s hrom jjel, mialatt Mina
felfedezse tzknt marta Szenmut testt.
Vajon mennyi ideje maradt mg? A nagy nnep
feltartztathatatlanul kzeledett. Vajon ezek a gonosztevk az
nnepet is felhasznljk sajt cljaikra?
Szenmut j, fehr gykktt viselt, fejt frissen borotvlta. Mg a
templomi frdrl sem mondott le. Feje tiszta s hideg volt. gy
rezte, felkszlt r, hogy szembenzzen a szatrapval.
196

Arandsz j, sttre festett s arannyal gazdagon dsztett szkn


fszkeldtt, amely az igazat megvallva inkbb egy trnra
hasonltott. Mvszi mdon kidolgozott, ltuszvirgok szolgltak
kartmaszknt. Nagyon j hangulatban volt, mosolygott, vidm s
tettre ksz volt.
Mr majdnem kszen vagyunk szlalt meg a szatrapa
kszns helyett. Kzeleg az rads. Hallottl rla, hogy
visszatrtek az biszek? Azt beszlik, mg soha nem voltak ilyen
sokan, mint most. Ez j eljel, nem igaz? A frfi szja szles
mosolyra hzdott. Mg ezt a krlmnyt is a sajt javra fordtotta.
Szenmut mg mindig habozott. A papiruszokat elvigyzatosan
kint hagyta, a fiatal paptanonc felgyelete alatt. Szenmut tudta, hogy
a fi inkbb felldozza az lett, mintsem hagyja, hogy elvegyk tle
a tekercseket, annak ellenre, hogy fogalma sincs rla, mit tart a
kezben.
Mirl akartl beszlni velnk? krdezte Arandsz.
Gondok vannak a templomban, uram felelte Szenmut, s
taktikai okokbl gy dnttt, aznap gy szltja, ahogyan azt a hi
perzsa ignyelte. Meghamistott adzsi listk. Jelents
sszegeket sikkasztottak el, hogy...
Nem vrhat ez az nnep utnig? Arandsz elretolta als
ajkt. Most fontosabb dolgunk is van! Kszen ll az arany az
utckra? s a templomot pompsan feldsztetttek? Krdses az
is, hogy milyen ruht vegynk fel. Errl mg nem is beszltnk.
Mlik az id, uram. Azok, akik mindezt elkvettk, mg
kzttnk vannak, s sokkal szrnysgesebb dolgokat terveznek.
Mit akarsz tlnk? A szatrapa hangjn rzdtt a
felhborods.
Arra krlek, hogy bocssd el Mennt s Khonszut. Nem
szolglhatnak tovbb az istensgnek msodik s harmadik ltknt!
Ki lltja ezt? Te?
197

gy tnt, a szatrapa egyre jobban unatkozik. A kis nbiai, aki mint


mindig, most is csupn karnyjtsnyi tvolsgra vrakozott tle,
azonnal szrevette ezt. A tlca utn kapott, amelyen italok s
kandrozott gymlcsk voltak, de Arandsz megrzta a fejt.
A szrmt! parancsolta helyette. A szrmt!
Szenmut szeme eltt elmosdott mindent.
Arandsz gyengden megsimogatta az alabstromfehr szrmt,
majd remegni kezdett a bal szemldke. A kis nbiai azonnal
megrtette a jelzst. A szatrapa lbhoz trdelt, Arandsz pedig a
nyakba helyezte a szrmt, mikzben a kis nbiai bre a vakt
fehrsg mellett mg sttebbnek tnt.
Szenmut htrahklt.
Arandsz ezt a hirtelen mozdulatot a csodlat jeleknt
rtelmezte.
Tkletes, nem igaz? krdezte. Valban tkletes! Most
szlltotta neknk az egyik legjobb kereskednk. Numi a neve.
Tudtuk, hogy megbzhatunk benne. A szatrapa szlesen
mosolygott, gondolatban nyilvn mr a testi rmket lvezte,
amelyekben nemsokra rsze lesz. Teht folytatta Arandsz ,
azt kvnod, hogy bocsssam el ezt a kt ltt...
Szenmut arca hamuszrkv vlt. Ez a frfi. egyetlen szavt sem
hinn el, a bizonytkok, ellenre sem. s ha mgis, akkor taln mg
perverz lvezetet is lelne abban, ahogyan Bsztet teremtmnyei
elpusztulnak.
Termszetesen igazatok van bkte ki vgl Szenmut
erlkdve. Vgl is a dolog vrhat. St vrnia kell, amg a nagy
nnep...
gy tnik, kezdesz szhez trni szaktotta flbe Arandsz.
Ez mr tetszik! Ugyanis mg tisztznunk kell nhny dolgot az
nnepek eltt. Pldul, hogy
Szenmut mr nem hallotta, mit mond a szatrapa. Gondolatban mr
198

rgen a sajt szakllra kezdett cselekedni.


Ameni az gya. mellett lt, amikor Mina felbredt, s aggdva
nzett r. Mellette Asa llt kisrt szemekkel.
Mi trtnt? Mina fellt. Mit csinltok az jszaka kzepn a
szobmban, mindketten?
Az trtnt, hogy... A lny srva fakadt. Nemrg erszakkal
kivittk a hzbl. Megktzve vittk el, mint egy kznsges
bnzt!
Numit? krdezte Mina.
Ameni blintott.
Szenmut emberei voltak szlalt meg a fi. Sokan voltak.
rtelmetlen lett volna ellenllni.
Hov vittk? krdezte Mina. A templomba?
Valsznleg. Ameni vllat vont. Mit tesznek ott vele?
Mina keze nkntelenl a mellre tvedt, s a kezbe fogta a
gyngyt. Megvigasztalta, ha megrinthette. Numi! gondolta, s
egyszerre jra biztoss vlt a frfihoz fzd rzseiben. Nem
akarlak elveszteni, soha!
Taln leszlltotta a macskaszrmt...? Mina habozott egy
kicsit, majd folytatta: Szenmut macskja nyomtalanul eltnt. Lehet,
hogy Numinak kze van hozz?
Nemet mondott. Asa jra srni kezdett. Br termszetesen
egy szavt sem hittk el. De n tudom, hogy apm nem hazudik. Mit
csinlnak most vele, Mina? Meglik? Segtened kell neki! Neknk!
Beszlek Szenmuttal felelte Mina. Amint megvirrad,
elmegyek hozz. Utna majd tbbet tudunk.
s hogyan vszeljk t addig ezt a vgtelen hossz jszakt?
krdezte Ameni.
Egytt. Mindketten itt maradtok. Velem vlaszolta Mina.
Egytt knnyebb lesz.
199

Tizedik fejezet

Amikor megvirradt, a fiatalok gy aludtak az ideiglenes fszekben,


amelyet Mina takarkbl s prnkbl sietve ksztett nekik a
padln, mint kt kimerlt gyermek. Asa sr, barna haja flig
eltakarta az arct, mint egy legyez. Ameni keze a lny bal melln
fekdt, amely egyenletesen emelkedett s sllyedt, a gesztus
azonban nem volt sem birtokl, sem pedig erotikus, sokkal inkbb
vdelmez. A kt, mly lmban egyms fel fordul test desget
s a fiatalsg rtatlansgt sugrozta, amitl Mina meghatdott.
k ketten sszetartoznak, gondolta az asszony, amikor vatosan
felkelt, hogy az elmlt jszaka izgalmai utn pihenni hagyja a
fiatalokat. Senki sem szakthatja el okt egymstl! Kzs letet
akarnak lni, n pedig mindent megteszek majd, ami a
hatalmamban ll, hogy segtsek nekik.
Mina magra tertett egy kendt, s kistlt a kertbe. Madarak
csiripeltek, a nvnyek egyenesen s ertl duzzadn lltak a hajnali
fnyben, az udvar fell pedig Iszet szoksos reggeli csrmplse
szrdtt ki. Egy pillanatra minden tkletesnek tnt: j, ragyog
nap kezddtt, amely csupa jt grt. Mina kutatva szthajtotta a
bokrokat. Taln a kvetkez pillanatban Bsztet is elkerl a
rejtekhelyrl, s megkeresi a csordultig tlttt tejestlat.
Sehol sem ltta az llatot, termszetesen. Bsztet nem jhetett el
taln soha tbb nem is jhet.
Mint hirtelen jra elnttte az elz napi szomorsg. Khai
elrejtett papirusztekercsei rajtuk a dmoni tervvel, az eltnt macskk,
akiket valami szrnysg fenyegetett s most mg Numi is, akit
fogva tartanak a templomban, s olyasmivel gyanstanak, amit el
sem kvetett. Mina mg egy utols fjdalmas pillantst vetett a kis
paradicsomra a kertben, aztn visszament a hzba.
200

Nem sokkal ksbb mr felltzve vgott neki a templom fel


vezet tnak. Nem volt knny olyan gyorsan haladnia, ahogyan
szeretett volna, mert az utck mr zsfolsig megteltek emberekkel.
gy tnt, az egsz vros az asszonyok kezben van, akiknek az
arcn a kzelg nagy nnep miatti rm tkrzdtt. Sokan nnepi
ruhban, parfmtl illatosn s olajjal megkenve vonultak. A
felforrsodott testekbl rad klnbz illatok desks, nehz
keverkk lltak ssze, amelytl nem lehetett szabadulni.
A papok szlesre trtk a templom kapuit, hogy a zarndokok
zavartalanul bemehessenek, s Mina azon kapta magt, hogy a
tmeg kzepbe kerlt. Megprblt krlnzni, htha megpillantja
Szenmutot, de hamar r kellett jnnie, hogy igyekezete szinte
kiltstalan. Egyre tovbb sodortk, bekeldtt az emberi testek
kz, a tmeg azonban nemsokra kettvlt. Amikor Mina felnzett,
rjtt, hogy mirt.
Szahmet!
Ott trnolt, magasan, minden felett, a legfinomabb fekete grnitbl
faragva, hideg, szigor szpsg oroszlnfejjel, amelyet a
napkorong koronzott meg. A fensges ltvnyra hirtelen elnmult az
asszonyok fecsegse s nevetglse. Lenygzve, szinte ijedten
nztek fel a hatalmas istennre, amely Bsztet st-tebb oldalt
testestette meg.
Az let jelt tartja a kezben. Egy szinte mg gyermek
fiatalasszony tallta meg elszr a hangjt. s engem mr meg is
ldott vele. Egyrtelm volt, hogy az asszony llapotos, a vilgos
ruha megfeszlt a testn.
Engem is ldj meg! kiltott fel egy msik asszony.Teljes
szvembl krlek, Egyedl val, lgy kegyes, s hallgass meg
engem! Mr oly rgta vrok hasztalan a kegyelmedre!
n is, n is! Engem se felejts el!
ldj meg mindnyjunkat, let istennje, ldj meg minket,
szolglidat!
201

A varzs egyszerre megtrt. Az asszonyok flelem nlkl


krlvettk a fekete szobrot, megcskoltk a lbt, s ajndkokat
helyeztek el. Ekkor Minnak sikerlt kitrnie kzlk. A tmeg
mellett felfedezte a vkony paptanoncot, s intett neki. A frfi nem
mozdult, amg Mina oda nem rt hozz.
Szenmuthoz? krdezte morcos arckifejezssel. Mr megint?
Szenmuthoz erstette meg Mina. De siess! Ezttal
srgsebb, mint ltalban.
Ennek ellenre eltelt egy kis id, amg az els lt feltnt az
asszonyok jabb csoportja mgtt.
Nem ppen megfelel idpontot vlasztottl a ltogatsodhoz.
A frfi hangja hidegen csengett. Mina mg soha nem ltta ilyennek
Szenmutot. A szeme kariks volt, a bre pedig fak. Mintha valami
eltrt volna benne, ugyanakkor Mint egy tlfesztett jhrra
emlkeztette, amely a kvetkez pillanatban elpattanhat. Ha nem
valban srgs gyben jttl, akkor arra kell krjelek, hogy tvozz.
Azt nem tehetem. Mert rizetbe vetted Numit felelte Mina.
Engedd szabadon!
Mirt tennm? Szenmut arca mg komorabb vlt.
Egyltaln, mi kzd az intzkedseimhez?
Tbb, mint gondolnd. Numi rtatlan. Semmi kze a fehr
macska eltnshez. Azonkvl szeretem, s is szeret engem.
Akkor arctlanul hazudik! A sajt szememmel kellett
vgignznem, hogy mit tettek Bsztet egyik legbjosabb
teremtmnyvel: egy darab szrme maradt belle a perverz
jtkaikhoz! s a sajt flemmel hallottam a szatrapa szjbl, hogy
ezt az ajndkot maga Numi hozta neki. A frfi tekintete jeges volt.
Azt mondod, szereted? Te, Khai tiszteletre mlt zvegye,
szereted ezt a perzst?
Igen, szeretem, s ezrt nem hiszek neked. Mina a fejt
csvlta. Arandsz nem mondhatta mindezt! Bizonyra tvedsz. ..
202

Tartsd meg magadnak a mondanivaldat! vgott kzbe


Szenmut. Nem a te dolgod megtlni, tvedek-e, vagy sem. Numi
rizetben marad, amg perbe nem fogjuk. Remlem, tisztban vagy
vele, milyen bntets vr az istentelen bnsre.
Meg akarod letni? Mina magnkvl volt. Ezt nem teheted!
Numi nem bns a macskd hallban. Nem tette!
Akkor kertsd el a valdi tettest! kvetelte Szenmut. Hozd
ide a lbam el. Amint beismeri a tettt, szabadon engedem Numit.
Mina nagy kesersget rzett.
Azt hittem, szvetsgesek vagyunk felelte. Azt hittem,
bzhatok benned, miutn gyantlanul tadtam neked a
bizonytkokat. Nyilvnvalan tvedtem. Nem te mondtad
Arandszrl, hogy nincs szve? Mina kihvan nzett a frfira.
Hozz hasonlan neked sincs szved.
Elg prblt uralkodni magn Szenmut. Hibt kvetsz el,
Mina!
Nem, te vagy az, aki nagy hibt kvet el, Szenmut. bredj fel,
mieltt mg ks lesz!
Mieltt a pap vlaszolhatott volna, Mina sarkon fordult, s
elsietett.
gy zgott a feje, mintha megvadult mhek kltztek volna bele, s
srlt karjn egyre szlesebb s vrsebb lett az rulkod csk. Huy
mr a legkisebb mozdulatra is sszerndult a fjdalomtl, amelyet a
tyktojs nagysgra ntt hna alatti duzzanatok okoztak.
Akrmennyire is erlkdtt, nem jutott messzire, mert tkzben
llandan knnytenie kellett magn, annyira knozta a hasmens.
Nem kellett elmondani neki, mi baja van.
Az istenn jeges mrge keringett az ereiben, errl gondoskodott
az aranyszem fehr macska. Az llat halla az vgt is jelenti, s
mindez mr nincs messze.
Huy veges tekintettel dlnglt az utckon, mert mr nem tudta
203

elviselni a bezrtsgot. Az alvsrl mr rgen lemondott.


Akrhnyszor lehunyta a szemt, megjelent eltte a fehr macska,
amely prszklt, kpkdtt s valamit mondani akart neki, mieltt
Huy rkre elhallgattatta.
Mit mvelt a keze?
Olykor minta bellrl vrsen izzott volna, azutn jra stt, szinte
fekete lett, tele alvadt vrrel, amitl a frfi keze nagyobbnak s
vastagabbnak ltszott. Hiba mosta meg, nem lett tisztbb. Kefvel
drzslte, amg rdess nem vlt a bre, s vgl fel is szakadt
minden hibaval volt.
Huy megszdlt, s majdnem nekitkztt egy csapat aszszonynak, akik nevetve s vidman jttek vele szemben.
Nem tudsz vigyzni?! kiltott r az egyikk. Ezek a legnyek
mr fnyes nappal rszegek!
Hagyd! szlt r egy msik asszony. Elg nyomorultul fest
azzal a csnya szakllal az arcn. Rossz irnyba msz, hallod,
fiatalember? Gyere, fordulj csak meg, megmutatjuk a helyes irnyt!
Huyt hirtelen hangoskod asszonyok vettk krl, izzadt, illatos s
fecseg asszonyok, akik magukkal sodortk, mint egy darab ft.
Mire Huy rjtt, hov viszik, mr ks volt.
Az istenn! Az asszonyok hangja hirtelen htatoss vlt.
Milyen szp s milyen ers!
Huy behzta a nyakt, s belenzett az oroszlnistenn hatalmas
szembe, amely aranylan ragyogott a fekete arcon, a frfi pedig
egyre jobban reszketett. mltt rla az izzadsg. A kvetkez
pillanatban biztosan megfullad az izzadsg tengerben az istenn
azonban mg mindig nem volt elgedett.
Valld be a gaztetteidet!
Vajon csak hallotta a hatalmas, titokzatos mennydrg hangot,
amely mintha a fld mlybl trt volna el, vagy a tbbiek is
krltte? Amikor Huy vatosan krlnzett, valamennyi asszony az
204

arct viselte. Egyszerre oroszlnistennk vettk krl, hes,


haraps, vrszomjas falka, amely knyrtelenl sztmarcangolja s
felfalja t.
Huy a rmlettl mozdulni sem mert.
Bnd meg s valld be a gaztetteidet, klnben nyomorultul rsz
vget!
jra az a szrny, ksrteties hang, amely csak hozz szlt. Az a
kevs, ami mg a gyomrban volt, savany szkktknt trt el
belle, gy rezte, mintha sztmarn a gyomorfalt s getn a
torkt. A lztl s a flelemtl rzkdva Huy hnyni kezdett, jra s
jra.
Amikor felemelkedett a grnyedt testtartsbl, kt dhs frfit
pillantott meg.
Elment az eszed, hogy beszennyezed a templomot?! ordtotta
az egyik. Aki bemocskolja a szentlyt, egy tucat bottst kap
bntetsl.
A paptanoncok megragadtk a karjt, s durvn kipendertettk.
Mindenkppen haza kell jutnom, s felvennem az egyenruht, ez
volt Huy utols gondolata, mieltt minden sttsgbe borult
krltte.
Az egyenruht azutn...
Khonszu sietsen behzta Mennt az egyszer ivba. A tisztra
siklt asztalok mellett mr a korai ra ellenre rengeteg vendg lt,
ami tkletesen megfelelt ahhoz, hogy a tmeg kzepette
zavartalanul beszlhessenek.
Elkstl szlalt meg Khonszu bizalmatlanul. Mit kpzelsz
magadrl? Nem akrki vagyok!
Elkstem, ez igaz, de j okom volt r felelte Menna. Kpzeld
el, az a gazember valban megtette! Igazad volt, hogy gyanakodtl.
Ki tett meg mit?
205

Szenmut. Arandsznl jrt, hogy mindkettnket kidobasson a


templombl.
Honnan tudod? krdezte Khonszu aggdva. Ki rulta el
neked?
Menna vllat vont, s elfintorodott.
Vannak kapcsolataim vlaszolta hetvenkedve. s persze sok
kenpnzbe kerlt.Vgl is rtelmesen kell felhasznlnunk a
templom pnzt, nem gondolod?
De ez nem azt jelenti, hogy minden hiba volt: a sok munka s
fradtsg, a sok szrny lmatlan jszaka? Nem rtelek,
Menna. Hogyan tudsz egy kzelg katasztrfa idejn ilyen brgyn
mosolyogni?
Mert egyltaln nem trtnt katasztrfa felelte Menna. A
szatrapa ugyanis Szenmut egyetlen szavt sem hitte el. Inkbb az
aranyozott utckkal meg a pomps ruhkkal foglalkozott. Meglehet,
hogy a csinos kis fehr jtkszere is elterelte a figyelmt.
Mindenesetre jfent szerencsnk volt, reg bartom! Arandsz
tovbbra is olyan vak, mint egy vakond. Teht tovbbra is minden a
terv szerint zajlik.
Khonszu leeresztette a vllt.
Ezt csak gy mondod! De n mr nem brom tovbb
vlaszolta sirnkoz hangon. Sovny arca nehz szemhjval mg
beesettebbnek tnt. Az erm vgre rtem! Nem brom tovbb!
Dehogynem brod ellenkezett Menna. Brnod kell, Khonszu!
Most nem adhatod fel! Most, hogy mr csak egy karnyjtsnyira
vagyunk a clunktl.
A msik frfi nmn bmult maga el.
Figyelj csak! folytatta Menna hatrozottan, mert mr nehezen
viselte Khonszu bskomorsgt. Van egy tletem! Felgyorstjuk az
esemnyeket. Akkor hamarabb tl leszel rajta. Mire vrunk mg
tulajdonkppen? A tzek akr mr ma fellobbanhatnak!
206

Ma? suttogta Khonszu.


Ma! erstette meg Menna. Rendelkezsre ll az anyag?
Mindennek kszen kell llnia felelte Khonszu. Mindjrt
utnanzek.
Rendben! s az embered, tudod, az a Huy, kszen ll?
Ezzel van egy kis problma vlaszolta Khonszu. Huy
nyomtalanul eltnt. Senki sem ltta azta, hogy a fehr macska...
Igen, ezzel szp kis csapst mrtnk Szenmutra. s a perzst
gyanstja! Jobban nem is alakulhatott volna a dolog! jjel fo-gtt el
a hzban, majd bezratta a templomba, mert Numit tartja a fehr
macska gyilkosnak. Sajnlom, hogy nem lthattuk Szenmut arct,
amikor szembeslt vele, hogy mi lett a kis kedvence sorsa! De
fogadok, hogy ezt soha nem heveri ki. Menna vaskos ujjaival
megdrzslte a szemt. De ez mr lnyegtelen. Szenmut napjai
els ltknt meg vannak szmllva.
Khonszu halkan felshajtott.
Ami pedig Huyt illeti, majd csak elkerl folytatta Menna.
Tudja, hogy bsges jutalomban rszesl, ha hajland vgrehajtani
az els lpst. Tudja, ugye? Menna hangja erszakosabb vlt.
Termszetesen tudja. Mindent elmondtam neki, amiben
megegyeztnk. Mr rgen odaadtam neki az egyenruht is. Mi lesz,
ha mindezek ellenre inba szll a btorsga?
Az nem lehet felelte Menna. s ha mgis: bizonyra
gondoskodtl a helyettesrl meg erstsrl! Hiszen egy ember
amgy sem brna velk.
Minden kszen ll. Elg ember lesz ott, mindegyik szakllt s a
perzsk egyenruhjt viseli majd... Khonszu habozott. Tnyleg
azt akarod, hogy mr ma?
A vros tele van emberekkel, az asszonyok mris hisztrikusan
rohanglnak, krbeveszik az j szobrot, mit akarsz mg? Vidd ket
az ideiglenes rejtekhelyre, hogy ne legyenek olyan messze a tztl,
207

aztn aludj egy kicsit. Pihend ki magad, mieltt ez az egsz


elkezddik! Szksged lesz az erdre!
Hogy kerlt a piacra?
Mina igazbl a legrvidebb ton haza akart szaladni, de amikor
Amenira s Asra gondolt, akik bizakodva vrtak r, a lba
felmondta a szolglatot.
Mit rt el a templomban? Semmit, st mg rosszabb lett a helyzet!
Ahelyett, hogy elrte volna Numi szabadon bocstst, az
ellensgv tette Szenmutot aki veszlyes ellensg volt, amint az
Khai feljegyzseibl kiderlt. Valszntlenn vlt, hogy Mina valaha
is megtud valamit az eltnt macskkrl. Eljtszotta a Szenmuthoz
val bejrs jogt. Nem maradt ms htra, mint vrni.
A piac olyan zsfolt volt, hogy alig tudott elrejutni.
Mindenhol asszonyok tolongtak a standok, gyknyek s kosarak
eltt. Mindenfel elgedett kofkat lehetett ltni, akik kihasznltk az
vente visszatr nagy lehetsget, s eladtk, amit csak tudtak. A
fstls nvreket szmtalan ember hallgatta, s mg Szedinek is
sikerlt egy kisebb tmeget maga kr gyjtenie, akiknek bszkn
mutogatta a rhs kajmnt.
Minnak rlt gondolata tmadt, amikor megltta t: mi lenne, ha
most odallna az asszonyok el, s elmesln nekik, hogy mi zajlik
titokban Per-Basztetben? Ha a sok szrnysget, amelyet senki sem
akar elhinni, gyesen egy mese kntsbe bjtatva adn el, s
csak a legvgn ruln el a titkot?
Mint elnttte a forrsg erre a gondolatra, az arca izzani
kezdett. A gyomra grcssen sszerndult, annyira izgatott vlt.
Nagyot nyelt s leveg utn kapkodott. Vajon hogyan reaglnnak
az asszonyok? Lzadst sztannak? Megtmadnk a szatrapa
palotjt? Vagy rmlten s alzatosan a szobor el borulnnak a
templomban?
Nagy volt a ksrts, de nem kockztathatta meg anlkl, hogy
208

veszlybe ne sodorn az sszes macska lett. Senki sem tudta, hol


tartjk fogva ket. Ha az elkvetk tl hamar megtudjk, hogy
lelepleztk ket, akkor elg idejk marad arra, hogy elintzzk a
macskkat.
Mina csak Szenmutra szmthatott, brmilyen nehezre esett is.
De ha nem tesz valamit azonnal, akkor felrobban, annyira
nyugtalannak rezte magt.
Mese a tengerrl s a fecskrl. Mina alig emelte fel a hangjt,
mris gylni kezdett kr a hallgatsg. Van hozz kedvetek, hogy
meghallgasstok? Mr jttek is az jabb rdekldk, akik
kvncsian s figyelmesen hallgattk Mint.
Az asszony rezte, hogy kezd megnyugodni. Msok kromkodtak
s ittak, vagy addig futkostak fel-al, amg el nem tnt bellk a
gonosz tz, Mina azonban csak egy mdon tudott jra bkt
teremteni nmagban: mlyet llegzett s folytatta.
Amikor a fecske a parton kikeltette a fikit, s elreplt, hogy
lelmet szerezzen nekik, megkrte a tengert: Vigyzz a fikimra,
amg visszajvk! Attl kezdve mindennap gy tett. Egy nap
azonban a tenger mr nem teljestette a krst. Hbo-rogva
megradt, s magval ragadta a fecskefikkat. Amikor a fecske,
csrben az lelemmel, visszatrt, s nem tallta a fikit, azonnal
tudta, mi trtnt. Add vissza a fikimat! szlt a tengerhez. Ha
nem adod vissza ket, akkor kimerlek, s elviszlek innen. A
csrmmel merem ki a vizedet, s kintm a homokra. A tenger
csak nevetett, moraj ltt s azt csinlta, amit csak akart. Egyetlen
fecske! Ugyan ki venn komolyan a fenyegetseit? Ekkor a fecske
nekiltott, hogy bevltsa az grett. Nem maradt azonban magra,
fecskk szzai, st ezrei jttek a segtsgre, veken keresztl.
Pontosan azt tettk, amit a fecske mondott: megtltttk a csrket
homokkal, amit beleszrtak a tengerbe, azutn vizet vettek a
csrkbe, amit a homokra ntttek.
Mina krl nagy csend tmadt, amikor sznetet tartott. Alig kapott
209

tapsot, de nem azrt, mert a hallgatsgnak nem tetszett a mese.


Nem, az asszonyokat elgondolkodtatta a trtnet, nh-nyan szinte
szomornak tntek.
Mi trtnt a tengerrel? szlalt meg vgl az egyik asszony.
Ott, ahol egykor a tenger hullmzott, most egy hatalmas sivatag
van felelte Mina. Es ahol egykor a sivatag volt, most a vgtelen
tenger morajlik.
Ezek szerint minden maradt a rgiben.Az els sorban ll
fiatalasszony hangja csaldottsgrl rulkodott.
Nagyot tvedsz, ha ezt hiszed vlaszolta Mina. Minden
megvltozik. Semmi sem lesz mr olyan, mint volt.
Amikor Tama jra hangosan rikcsolni kezdett, Rahotep titokban
kisurrant a hzbl. Mr napok ta nehezre esett, hogy elviselje a
felesge hangulatt. Amikor Ameni mg velk lt, egyszerbb volt,
erre a frfi idkzben mr rjtt. Nem mintha a fi brmikor is
ellenkezett volna az anyjval, ez nem volt szoksa. De amikor Ameni
felhzta a szemldkt, vagy Tama dhngseit hallva elfintorodott,
Rahotep gy rezte, legalbb valaki megrti t.
Ezek az idk azonban mr elmltak.
Rahotep minden egyes lpssel, amit a zsfolt utcn megtett,
egyre jobban rezte, mennyire hinyzik neki a fia. Olyan rzs volt,
mintha valaki kitpett volna egy darabot a testbl. Hiszen a sajt
hsa s vre! Vajon hogyan tudta Mina szrevtlenl a maga
oldalra lltani a fit?
Egyre tbb asszony jtt Rahoteppel szembe, msok pedig
megelztk. A szmtalan klnbz kinzet n egy idre elterelte a
frfi gondolatait. Nemsokra azonban jra eszbe jutott a felesge.
Hogyan hideglhettek el ennyire egymstl? Hiszen eleinte
elvlaszthatatlanok voltak, fiatal szerelmesprknt annyira
bolondultak egymsrt, hogy alig hagytk magra a msikat. Aztn
mindkettejk rmre megszletett a csodlatos kisfik, s olyan
210

hatrtalanul boldogok voltak, hogy alig mertk elhinni.


Rahotep ersen hunyorgott, s a szeme megtelt knnyel. Hov
tnt az forrvr, mindig szerelmes felesge? Hov tnt a korai
hzasveik gyengd, telt galambocskja? Hogyan vlt Tama azz a
vkony, les nyelv regasszonny, akitl a frfi legszvesebben
elmeneklt?
Ilyen magnyos vagy, te szp frfi? Az asszony, akinek
kivillantak fehr fogai, mikzben csbtan rmosolygott, a lnya
lehetett volna, erre azonban a frfi gondolni sem akart.
Igen, az vagyok hallotta Rahotep meglepdve a sajt szavait.
Akkor ezen srgsen vltoztatnunk kell! A karcs, karktt
visel n egy ktemeletes hz fel intett. Kicsivel odbb tbb
kifestett, izgat ltzet asszony s lny is llt, akik a bordlyhz
kzelben vrakoztak a vendgeikre.
Egy szajha ht persze! Hogyan is gondolhatott mst bolond
fejvel! Egyetlen tisztessges asszony sem bkolna egy olyan
elhzott regembernek, mint . Rahotep kezdeti izgalma hirtelen
lelohadt.
Nem is tudom felelte. Nincs tl sok idm... tulajdonkppen a
fiamhoz indultam. Aztn mgis ert vett magn. Mirt is ne
hasznln ki az alkalmat, ma, amikor klnben is minden ms, mint
lenni szokott? Mennyit krsz a szolglataidrt?
A n felnevetett, megrzta kerek cspjt, s megnyalta telt ajkt,
mint egy cica, amely ppen tejsznt lakmrozott.'
Szmodra termszetesen nagyon kedvez az r! A fiad pedig
boldog lesz, ha az apja ksbb elgedetten ltogatja meg.
A n sr, fekete hajn megcsillant a napfny. des olajtl
illatozott, a bre pedig olyan feszes s stt volt, mint egykor
Tam.
Mirt is ne? Rahotep hirtelen jra olyan fiatalnak s
vakmernek rezte magt, mint annak idejn a dli tartomnyban,
211

amikor messze Per-Basztet vrostl arrl lmodozott, hogy a vilg


egyszer majd a lba eltt hever. Mi a neved?
Hvj egyszeren Bsztetnek vlaszolta a n mersz, cseng
kacagssal, amitl a frfi gykba szllt a vr. s te ki vagy?
Ameni felelte Rahotep rvid gondolkods utn, s egyszerre
jra hszvesnek rezte magt. Menjnk!
Szinte nekiesett az regasszonynak, amikor Iszet ajtt nyitott.
Spadt volt, s nehezen llegzett, ott maradt hason fekve a padln,
s nem mozdult tbb. Mina, Ameni s Asa, akik meghallottk a
lrmt, azonnal odafutottak.
Egy perzsa! szlalt meg Mina. Dareiosz egyik katonja!
Ez nem perzsa szlalt meg Asa.
Igaza van! erstette meg Iszet. Azonban minl hamarabb
meg kell szabadulnunk tle!
De hiszen nadrgot, ruht s vt visel! Mg perzsa fvege is
van. Mina lehajolt, s felemelte a fejfedt.
Mgsem perzsa, higgyetek nekem! Iszet szja
megkemnyedett. Gyertek, fogjtok meg! A lbainl fogva
kidobjuk.
Akkor ez az n feladatom szlalt meg Ameni kzlk.
Megverjem?
Inkbb fordtsd meg! mondta Mina. A htra, hogy jobban
lssuk. De vatosan! Vlj, segtek!
Huy szemhja remegni kezdett.Vgl kinyitotta a szemt.
Ne! kiltotta. Krlek, ne! A fehr, aranyl szem oroszln
megmrgezett. De nem akarok meghalni. Segtsetek!
Asa belekapaszkodott Ameni kagba.
Flek szlalt meg a lny. Mit beszl ez az ember?
Megrlt felelte Iszet. Magad is hallod. Vagy teljesen
rszeg. Ki tudja, hogy a kvetkez pillanatban nem tmad-e rnk...
212

Azzal megragadta Huy jobb lbt.


Mina flretolta.
Ne olyan gyorsan! mondta, s lehajolt Huyhoz. A fehr
oroszln az aranyl szemekkel... szlalt meg Mina. Lttad t?
Huy blintani prblt.
Nagy bnt hordozok suttogta. Szrny bnket kvettem el.
Ezrt kell most meghalnom. Mg az regasszony sem akar mr
megmenteni. A frfi veszdve Iszet fel fordult. Pedig egyszer
mr segtett rajtam.
Ismered? krdezte Mina.
Iszet hadonszni kezdett a kagval.
Igen ismerte be vgl knyszeredetten. Huy a neve, s
egyszer mr jrt itt. Vagyis ktszer, ha pontosak akarunk lenni.
Akkor megsajnltam. De szigoran megtiltottam neki, hogy mg
egyszer ide jjjn.
Huy a hinhoz hasonl kiltst hallatott.
Asa htrahklt, Ameni pedig klbe szortotta a kezt.
Be kell vallanom valamit! A frfi hangja remegett. Be kell
vallanom, s meg kell bnnom. Ezt mondta Szahmet a templomban.
Csak akkor meneklhetek meg, ha mindent bevallok.
Mina hirtelen teljesen megnyugodott.
Hozzatok takarkat! utastotta Amenit. Te pedig foglalkozz a
sebbel. Ez Iszetnek szlt.
Mina knyelmesebb helyet ksztett Huynak, Ameni s Asa pedig
figyeltk, ahogyan Iszet leszedi a bzs rongydarabokat a frfi
karjrl. A seb annyira bzltt, hogy visszahkltek.
Nem fest tl jl szlalt meg az reg dajka. Sokkal rosszabb,
mint legutbb. Mintha tnyleg egy oroszln tmadta volna meg.
Taln valban gy is trtnt. Mina szeme eltt megjelent a
kecses fehr macska, amint a legnagyobb letveszlyben kimereszti
213

a karmait. Tudsz rajta segteni?


Ha mg nem kstem el vele, taln.
Mindnyjan nmn figyeltk, ahogyan Iszet kitiszttja a sebet,
srgs folyadkkal keni be, majd vkony zld leveleket rak r. Vgl
tiszta vszoncskokkal kttte be a srlst.
Mi ez? suttogta Asa.
Mirha s vasf felelte Iszet anlkl, hogy felpillantott volna.
Ha ez nem segt, akkor mr csak a nagy istenn mentheti meg.
Vgeztl? tudakolta Mina.
Majdnem. Iszet hangja less vlt. Igyl! utastotta Huyt,
s az ajkhoz tartotta a poharat. Igen, tudom, keser, mint az epe
mondta az regasszony, amikor Huy utlkozva el akarta fordtani a
fejt. Majdnem olyan, mint a hall. De meg kell innod. Igyl, ha lni
akarsz!
A frfi nehezen llegezve engedelmeskedett. Rvid id mlva
visszatrt a szn az arcba. Mina Huy fekete szakllra pillantott,
idegen ruhjra s csizmjra.
Most pedig beszlj! mondta. Mit jelentsen ez az egsz?
Mirt viselsz perzsa egyenruht?
Mindent elmondok! Mindent! Huy sovny mellkasa gyorsan
emelkedett s sllyedt, annyira nehezre esett a beszd.
Kezdettl gy kellett tnnie, mintha k tettk volna, rtitek?
Mintha k fogtk volna el a macskkat, tartottk volna fogva s
dobtk volna vgl a tzbe ket.
Tzbe dobni a macskkat?! kiltott fel Asa, aki halls-padtt
vlt ezekre a szavakra. Micsoda szrnysg ez?
Hagyd! intette le Mina. Nemsokra megrted. Azzal Huy
fel fordult. Teht, gy kellett tnnie, mintha mindent a perzsk
terveitek volna ki, de valjban nem k voltak. Ezt akarod mondani?
Igen, az sszes frfi Per-Basztetbl szrmazik. Jl megfizettek
214

minket a feladatrt, bsgesen, s rengeteg ms juttatst is


kaptunk. De egyiknk sem kpzelte volna, hogy hamarosan milyen
nehz lesz ez az egsz...
Ki adta a pnzt? krdezte Mina. s a tbbi juttatst?
Mindig egy alacsony, vkony frfival beszltem, adta a
parancsokat. Sokig nem tudtam, hogy hvjk, de mr tudom:
Khonszu a neve.
Minnak elakadt a szava. A harmadik lt, aki nemrg lpett
hivatalba, miutn az eldje titokzatos krlmnyek kztt meghalt.
Az asszony hirtelen megrtette, hogy Khai mirt rejtette el a
papirusztekercseket otthon, s mire gondolt Szenmut, amikor a
templomban trtnt sikkasztsokrl beszlt.
Mi trtnt a fehr macskval? krdezte Mina, amikor kiss
megnyugodott. Az aranyszem fehr macskval?
Huy srva fakadt.
Megltem suttogta. Khonszu parancsra, de tudtam, hogy
hibt kvetek el. Ahogyan az az llat rm nzett! Pontosan tudta,
mire kszlk. Most pedig bnhdnm kell a tettemrt.
Te lted meg?! kiltott fel Asa. Te voltl, s szegny
apmnak kell rte meghalnia? ~ A lny r akart rontani Huyra, de
Ameni megfogta s szorosan tlelte.
A hangos kopogsra mindnyjan sszerezzentek.
Jnnek! suttogta Huy. Megtudtk, hogy itt vagyok. rtem
jttek...
Mina kinyitotta az ajtt.
Te vagy az? krdezte, amikor Rahotep megllt eltte. A frfi
arcrl eltnt a zavarodott mosoly.
A fiamhoz... Rahotep hirtelen elhallgatott. Amenira pillantott,
aki egy fiatal lny csukljt fogta, azutn Iszet tinktrira, a gennyes,
koszos rongyokra, vgl a szakllas idegenre, aki perzsa
egyenruhban hrgve fekdt a padln.
215

Mi folyik itt? Ez volt minden, amit Rahotep ki tudott nygni.


Mina rviden sszefoglalta a trtnteket; minl tovbb beszlt az
asszony, Rahotep annl levertebbnek tnt. Amikor Mina elismtelte
Huy vallomst, hogy , s nem ms lte meg a fehr macskt, a
frfi az arca el kapta a kezt.
Honnan tudhattam volna? kiltott fel. Meg voltam rla
gyzdve, hogy Numi a tettes. Csak ezrt mentem el Szenmuthoz,
s mondtam el neki, hogy...
Mit tettl? Ameni gy nzett az apjra, mintha a kvetkez
pillanatban ki akarn tekerni a nyakt.
Igen. n voltam felelte a frfi. Br mr nagyon sajnlom. De
Numi tnkretett, minden megbzsomat megszerezte magnak, s
arra gondoltam, hogy gy felrellthatm t az tbl.
Az apm pedig letveszlyben van szlalt meg Asa halkan.
Ezt akartad?
Nem, termszetesen nem... Rahotep felpattant, s beletrt
gyr hajba. Most mit tegynk?
Elvisszk Huyt Szenmuthoz felelte Mina. Eltte is elismtli,
amit neknk elmondott. Utna az els ltnak szabadon kell
engednie Numit.
Nem vihetitek t oda! ellenkezett Iszet. Ebben az llapotban
semmikppen sem!
Pedig muszj vlaszolta Mina. Nincs ms vlasztsunk. Ez a
ti feladatotok, Ameni s Rahotep!
Vrj! kiltott fel Rahotep. Egy pillanat. Numinak utna
azonnal el kell mennie a szatraphoz, s szlnia kell neki a tzrl.
Arandsz hinni fog neki. Kzlnk egyedl neki hisz.
Akkor mire vrunk mg? krdezte Mina.
Mr csak egy cskra maradt idejk, egy rvid, gyengd lelsre.
Amikor Szenmut a templomudvarra ksrte a borosts s kialvatlan
Numit, Mina egy pillanatra attl tartott, hogy megll a szvverse.
216

Azutn azonban a frfi ajkt rezte a szjn, s Numi gy lelte t,


mintha tbb el sem akarn engedni.
Siessetek! szlalt meg Mina knnyes szemmel. A nagy
istenn adja, hogy Arandsz mg idben a szne el bocssson
titeket!
gy lesz felelte Numi. Nem tehet mst!
A kt frfi elsietett, mikzben kt fiatal pap elvitte Huyt. A sorsa
tbb mint bizonytalan volt. O lte meg a fehr macskt, s ezzel
slyos bnt kvetett el. Msrszt a templom kt magas rang papja
hasznlta fel t a cljaihoz. Egyetlen eslye, hogy mindent bevallott.
Taln ezzel elkerlheti a legrosszabbat.
Szaladjatok haza Ashoz! mondta Mina Ameninak s
Rahotepnek. Minl hamarabb meg kell tudnia, hogy az apja
szabad. Elg nehz volt visszatartani a fiatal lnyt attl, hogy velk
jjjn, de vgl beleegyezett, hogy Iszetnl vr rjuk. Mindjrt el is
mondhattok neki mindent.
s te? krdezte Ameni tancstalanul. Nem jssz velnk
inkbb? Az asszonyok az utckon kezdenek megvadulni...
Nem flek tlk. Mindnyjan Bsztet lnyai vagyunk felelte
Mina, de hirtelen megtorpant.
Mina! Mina, nem hallasz?
De, hallak!
Megpillantotta Serit, aki vadul csapkodott maga krl, gy prblt
feljk utat trni.
Lttam mindent! kiltotta Seri. A haja zillt volt, a ruhja
koszos s flrecsszott, de nem trdtt vele. A trgyt, a
szalmt, a fahasbokat. Mr tudom, hol akarjk megtenni! A
marhapiacon. Gyertek!
Szinte lehetetlen volt a templomba rkez tmeggel szemben
tjutniuk. Bsztet szentlye mgikusan vonzotta az asszonyokat
kzelrl s tvolrl. De kvl sem volt jobb a helyzet. Mintha az
217

egsz vros egy morajl, tncol, vibrl kirakodvsrr vltozott


volna, ahol rvnytelenn vltak a hagyomnyos szablyok. Nhny
asszony derkig meztelenre vetkztt, s mellt okkersrga
festkkel meg korommal kente be; msok dobot tartottak a
kezkben, s kecsesen ringatztak a ritmusra. Izzadsgszag, slt
hs s fstl illata terjengett. A legtbb frfi visszahzdott a
hzakba. Ameni, Rahotep, Seri s Mina nehezen tallkozott ssze az
nnepl asszonyok kztt vezet fradtsgos tjukon.
A marhapiacot mr sttsg bortotta, amikor odartek. Eltartott
egy ideig, amg a szemk hozzszokott a stthez.
Ott! Mina hrom hatalmas mglyra mutatott, amelyek a tr
kzepn magasodtak.
Tnyleg meg akarjk tenni szlalt meg Ameni fojtott hangon.
Mgpedig itt. rlk, hogy Asnak nem kell ltnia, mire kpesek a
Kemet-beli emberek.
Megprblhatnnk sztrombolni a mglykat javasolta
Rahotep. Az legalbb htrltatn ket.
Gondolod, hogy hagynk? felelte Seri lesen.Aki ilyesmit
tervez, az nem fog visszariadni nhny holttesttl.
De mg nincsenek itt szlalt meg Mina. Huy pedig elrulta
Szenmutnak, hol tartjk fogva a macskkat: a rgi nekropoliszban.Taln kiszabadthatjuk ket, amg nem ks.
Fegyverek nlkl? Rahotep hangja ijedsgrl rulkodott.
Bizonyra tucatnyi fegyveres rzi ket!
Akkor maradj itt, ha ilyen gyva vagy! felelte Mina.
Hogy jut ilyesmi az eszedbe? Termszetesen n is jvk!
vlaszolta a frfi gyorsan.
Tl ksn rkeztek. A macskkat korbban itt tartottk fogva,
mghozz rengeteget, ezt elrulta az that bz, amitl alig tudtak
llegzetet venni.
Kicsi Mau! suttogta Seri. Pedig hossz veken t szerettelek
218

s gondoztalak!
Mina nem akart Bsztetre gondolni, ahogyan a szp, aranyszem
fehr macskra sem.
Most mit tegynk? Mina rezte, hogy elfogja a stt
csggeds, aznap elszr, amikor gy tnt, az g s a fld helyet
cserlt.
Ha Numi sikerrel jrt, akkor a szatrapa mr kikldte a katonit
szlalt meg Ameni. Asa llandan azt mondja, hogy az apja mindig
elri, amit egyszer a fejbe vesz. Ezttal is gy lesz.
s ha mgsem? Seri srva fakadt. Akkor mi lesz?
Nincs sok idnk gondolkodni. Mina megragadta bartnje
kagt, s sz szerint magval hzta.
Hova megynk? krdezte Seri.
Vissza a marhapiacra felelte Mina. Hov mshova?
Hogy lobog a tz! Menna felnevetett, amikor a lngokra pillantott.
Nemsokra az gig hatolnak majd az les sikolyok! s ami azutn
trtnik, az mr sokszor megjelent az lmaimban: az emberek
fellzadnak a gyllt perzsk ellen!
Mg mindig kzbejhet valami vlaszolta Khonszu komoran.
Egyltaln nem tetszik nekem, hogy az a Huy nem kerlt el!
Ugyan, megteszi a helyettese is. Menna a perzsa
egyenruhba ltztt fiatalemberre nzett, aki az els lobog mglya
mellett llt. Fiatalabb, ersebb, btrabb! Fogadok, hogy nagyobb
ervel kpes lesjtani.
Khonszu flrevonta a trst a sttsgben.
Lgy vatos! Senki sem lthat meg minket. Mg nem!
Mennyire igazad van! felelte Menna nevetve, s arra gondolt:
A ndas srjben nemsokra te is elmerlsz majd, mint egy k!
A tzek! Mr lobognak! Seri kifulladva megllt. Nzztek
csak, ott htul vannak a szekerek meg a ketrecek!
219

Panaszos macskanyivkols hallatszott.


Most mit tegynk? Rahotep tancstalanul nzett krl.
Megkeresem Maut. s senki sem akadlyozhat meg benne!
Seri eltnt a panaszos hangok irnyba.
Mina megprblt jzanul gondolkodni, de kptelen volt r, annyira
a hatalmba kertette a szomorsg meg az izgatottsg. Olyan volt
a feje, mint egy prgetty, amelyet tl sokig forgattak.
Hirtelen valami magra vonta a figyelmt: egy perzsa egyenruht
visel frfi belenylt az egyik ketrecbe, s kivett belle egy macskt.
A nyaknl fogva tartotta, ahogyan az anyamacskk teszik a
klykeikkel. Az llat zonban minden erejvel vdekezett, rgott s
kaplzott. A frfi a tz fl tartotta. A fak szn macskn stt
cskok hzdtak vgig, a farka vge pedig fekete volt...
Mina szeme elszornyedve kitgult.
Ne! kiltotta. Ne! Ne az n Bsztetemet!
Az asszony hirtelen nekiiramodott, rrontott a frfira s annak
vdtelen ldozatra. Olyan ervel kezdte tlegelni a frfit, amelyrl
addig nem is sejtette, hogy benne szunnyad. A frfi megprblt
kitrni elle, Mina azonban tovbb ttte mg a hangos dobpergs
meg nem lltotta.
Dareiosz katoni! hallotta meg Mina Seri elcsukl hangjt.
Vgre megjttek!
llj! parancsolta egy jeges hang. Aki megmozdul, azonnal
meghal!
Bsztet knzja kelletlenl engedelmeskedett. A macska a fldre
pottyant, s eltnt a biztonsgot nyjt sttsgben.
Mindannyian megfizettek ezrt! A szatrapa a perzsa hadsereg
legfbb parancsnoknak egyenruhjt viselte. Fogjtok el ket!

220

Mina papirusza
Senki sem fogja elhinni, amirl most beszmolok.
Pedig igazak a szavaim, a mg meg sem szletett gyermek
letre eskszm, akinek rkezsre mr mindenki vr. Mert nem
ms vezeti a kezemet, mint a Holdszem, aki az idk kezdete ta
irnytja a sorsunkat, az, aki a toliamat vezeti a papiruszon.
Megerltet szmomra az rs, el kell ismernem, radsul
szokatlan is, hiszen n tulajdonkppen nem vagyok rnok, csak egy
asszony, aki llandan mesket s trtneteket mond. Mindenesetre
nem magam miatt vetem papiruszra, ami trtnt, hanem a gyermek
miatt, aki nemsokra a vilgra jn. Lnygyermek lesz, ebben
egszen biztos vagyok, mert elrulta nekem lmomban. Egy lnk,
aprcska gyermek Asa gsznkk szemvel s Ameni unokacsm
hatrozott lival.
Amgy is rtelmetlen lenne, ha ellenkezni akarnk vele. nem
hagy nyugtot, s gyengd erszakkal rvesz, hogy vgl
engedelmeskedj neki. Ezrt n is meghajlok az akarata eltt, s
szvesen teszem, amit eltervezett velnk. Akrhny neve s
akrhny arca van is, elttem mindig a szmomra legkedvesebb
alakban jelent meg: nem oroszlnfej bestiaknt, aki tzet okd, s
egyetlen csapssal kioltja az letet, hanem tarka macskaknt egy
meleg holdfnyes jjelen, aki alapjban vltoztatta meg az letemet.
Mau valban az egyik ketrecben volt, csontig lesovnyodva, de
hamar rendbejtt. Mr alig akarja elhagyni a hzat, csak a dolgt
vgzi el kint, azutn hamar visszamegy Serihez s a csaldjhoz.
n is megtalltam a kis Bsztetet, de nagyon trelmesnek kellett
lennem. Tulajdonkppen mr feladtam a remnyt, hogy valaha is
viszontltom. jjelente egyfolytban a kertben jrkltam, s t
hvogattam sajnos hiba. Mindig fekete volt a szvem a gysztl.
Annyira hinyzott, hogy olykor mr egy j macskra gondoltam, de
221

azt is tudtam, hogy senki sem foglalhatja el a helyt.


Aztn hirtelen jra ott volt. Halk dorombolssal a mellemre
telepedett a pehelyknny llat. Feketvel keretezett zld szemvel
olyan behatan nzett rm, mintha a vilg igazsgait keresn.
Azta teljesen megvltozott az letem: az gbolt tgasabb s
ragyogbb lett, s az jjeli hold ezstje fnyesebb. Mg a
deltatorkolat fell rkez szl sem olyan ss mr, inkbb a hfedte
hegycscsok grett hordozta Numi tvoli hazjban, amelyeket
egy napon taln n is megpillanthatok.
Khai mg mindig velem van, de mr ritkbban ltogatom meg a
srjt, s olykor gy rzem, megrti ezt. Most mr neki is van egy
sajt, rkkval kertje, ahov ms nem lphet be s az emlkei
is megvannak.
Nem egyszer Tama s Rahotep lete, de valamivel knnyebb lett.
Egy id mlva megrtettk, hogy az idegen nem jelent mindjrt
ellensget is. Tamnak hosszabb idre volt szksge ehhez, mint
Tepnek, aki meglepen fejldik. Numi zleti egyttmkdst ajnlott
neki. Ennek legnagyobb haszonlvezje Ameni, aki mr alig vrja,
hogy vgre apa legyen.
Per-Basztetben nem volt felkels, gy mg mindig Arandsz
uralma alatt szenvednk, amely mg slyosabban nehezedik rnk,
mint azeltt, annak ellenre, hogy a szatrapa azon a sorsdnt
jjelen segtett. Khonszut s Mennt felmentettk a hivatalukbl, s
szgyenszemre elkergettk ket a templombl. Az els nemsokra
elnyeri a bntetst, a msik, mg nagyobb gazember, aki mg a
trst is meg akarta gyilkolni, nyomtalanul eltnt. Nem csodlkoznk,
ha egy nap megtallnk a holttestt a folyban.
Szenmut tovbbra is betlti az els lt hivatalt, de klsleg s
belsleg is megvltozott. Nyoma sincs mr a hideg
simulkonysgnak, amely mindig is tvol tartotta az emberektl:
pocakot nvesztett, s melegebb, egytt rzbb lett. j kedvence
mindenhov elksri. Nem egy alabstrom szpsg llat, amilyen a
222

fehr macska volt, hanem egy borzas, cskos teremts, aki boldog,
hogy nyugodtan s bkben ldglhet gazdja mellett.
Szenmutnak ksznhet, hogy Huy engedlyt kapott arra, hogy a
templomban ljen. Az istensg legalacsonyabb rend szolgjaknt
htralv lett a macskk nevelsvel s gondozsval tlti.
Mondtam mr, hogy Bsztet ppen most kredzkedett fel az
lembe? Amita vemhes, ez mr nem megy neki olyan knnyen.
Oda sem kell nznem, hogy tudjam, Numi kicsivel tvolabb egy
fgefa alatt a listkat s kimutatsokat bngszi, s mosolyog a
macska irnti szeretetemen. Pedig nemrg rajtakaptam ket,
ahogyan egytt fekszenek az gyban: Bsztet dorombolva s
odaadan Numi hasra telepedett.
Ezrt ezt a trtnetet neki ajnlom, a nagy, egyedlval
istensgnek, neki, aki rktl fogva ltezik, s ltezni fog mg akkor
is, amikor a testnk mr porr lesz. Hatalmas az termkenysge
s ldsa, amely megvltoztat minket, embereket, s betlti az eget
meg a fldet. duzzasztja fel a Nlust, s adja neknk mindennapi
kenyernket. vd meg a jrvnyoktl meg a gonosz szellemektl,
s elg blcs s alzatos ahhoz, hogy kecses macskaalakban
jelenjen meg elttnk.
Nem rdemeljk meg t, mgis megajndkoz minket vidm,
gygyt jelenltvel BSZTET.

223

Trtnelmi utsz
A PERZSA FRAK
A perzsa dinasztit Egyiptomban II. Kambszsz alaptotta Kr. e.
525-ben. Egyiptomi szoksok szerint is uralkodv tette magt, s a
legitimci rdekben mg az egyiptomi Nittisz hercegnt is
felesgl vette. Tmogatta, hogy az uralkodhzak hzassg rvn
rokoni kapcsolatba kerljenek egymssal, s alapveten Egyiptombart politikt folytatott. Apja elkpzelseit valstotta meg, amikor a
meghdtott npeknek minl tbb szabadsgot adott. Nbia
meghdtsra irnyul ksrlete kudarcot vallott. Amikor 522-ben
hrt kapott rla, hogy a tvoli Perzsiban Gaumta mgus fellzadt
ellene, haladktalanul tnak indult, s Egyiptomot szatrapv
nyilvntotta. tkzben, mg ugyanebben az vben Szriban
vrmrgezsben meghalt.
Halla utn unokaccse, I. Dareiosz kerlt a trnra. Dareiosz, akit
a perzsa birodalom megjtjnak tartanak, klnsen rdekldtt
Egyiptom irnt. Ki kell emelni rdemeit a birodalom
kzigazgatsnak jjszervezsben. Felttelezik, hogy reformjai
jval az Akhaimenida Birodalom buksa utn is pldartknek
szmtottak, taln mg a Rmai Birodalom szervezetre is hatst
gyakoroltak.
Uralkodsa kezdetn I. Dareiosznak szinte a birodalom egsz
terletn felkelsekkel kellett szembenznie. Ezeket Elmban s
Babilniban sikerlt levernie, csapataival mlyen behatolt az Indusvlgybe is.
Egyiptomban az 522-521-es vek zrzavarban a felkelknek
sikerlt kiharcolniuk a fggetlensget. Arandsz szatrapa
segtsgvel azonban I. Dareiosz jra a birodalomhoz csatolta
Egyiptomot, br a forrsok ezt a hadjratot alattomosnak s
ravasznak ijk le. Arandsz meghdtotta Krnt s Barkt is, s
224

hatalmt kiterjesztette egszen a Nagy-Szirtiszig. Arandsz nem


volt kedvelt egyiptomi helytartknt. I. Dareiosz csak egyszer, Kr. e.
518-ban ltogatott el Egyiptomba.
A regnyem cselekmnye krlbell t vvel ksbbre tehet.

PER-BASZTET
Az egyiptomi Per-Basztet (Bsztet hza), vagy grgl Bubasztisz (ma Teli Basta) telepls a Nlus deltjnak keleti rszn
fekszik, mintegy szz kilomterre a mai Kair vrostl. A vros
istensge Bsztet volt, akinek mr az Obirodalom idejn llt itt
szentlye. I. Pepi fra kultikus helyet ptett itt, de a ksbbi
korszakok is mind hozztettk a magukt, klnsen II. Ramszesz,
aki a templom udvarn ngy zszltartt llttatott fel. Hrodotosz
korban Bsztet nnepe, akit a grg utaz felcserlt Artemisszel,
zarndokok sokasgt vonzotta ide. De felttelezhet, hogy Bsztet
nnepre regnyem korban is azaz alig nyolcvan vvel korbban
kzelrl s tvolrl zarndokok tmegei rkeztek a vrosba, amely
a gyermektelen asszonyok zarndokhelynek szmtott.

BSZTET SZAHMET
Bsztet az egyiptomi panteon cscsn ll R napisten lnya, de a
holddal is azonostottk, mert jjelente a hold szmtott a napisten
szemnek. A macska egyiptomi megnevezse mau volt, ami fnyt
jelent. Bsztet feladata hold-macskaknt az volt, hogy jszaka rizze
a napot, s legyzze a sttsg kgyjt, amely a nap si
ellensgnek szmtott. Az birodalomban gyakran brzoltk
oroszlnfejjel, s azonostottk Szahmet istennvel. Ksbb
macskaistennknt lgyabb s bartsgosabb vonsokkal ruhztk
fel. uralkodott a tnc, a zene, az rm, a csald, a termkenysg
s a vgy fltt, megerstette a szellemi s testi egszsget.
225

Gyakran brzoltk karcs, vkony cspj, macskafej


asszonyknt, aki kezben dobot s kosarat tart, de teljes
macskaalakban is megjelentettk.
Ennek ellenre a vadabb oldala sem merlt soha feledsbe:
des, mint Bsztet, s haragos, mint Szahmet. Szahmet eredetileg
a hbor istennje volt, hozta s gygytotta a betegsgeket, a
hall kvetnek tartottk. Nagyhatalmnak s varzslatokhoz
rtnek brzoltk, asszonyi napkorongknt, de a nyugati sivatag
rnjeknt is, aki a fra valamennyi ellensgt megtmadta s
legyzte.
Bsztetben egyesl ez a kt ellenttes: a gyengd s a harcias
oldal. Ezek, ha tomptva is, minden macskra jellemzek. Minden
macskatulajdonos tudja, hogy a puha macskamancs, ha szksges,
karmokkal elltott fegyverr alakulhat, amely ell jobb, ha
flrehzdik az ember mg akkor is, ha az llat utna jra a
dorombol, bks oldalt mutatja.
A macskkat nem lehet megszeldteni s teljesen hziastani, ezt
megtanultam Luna nev cicmtl, akivel tbb, mint tizenngy
esztendeig ltnk egytt boldogan s ppen ez az oka annak,
hogy mirt szeretjk annyira a macskinkat, ahogyan azt vlheten
az egyiptomiak is tettk.

MACSKK AZ KORI EGYIPTOMBAN


A legrgebbi, hziastott vadmacskkat brzol kpek tbb mint
tezer vesek. Kr. e. 2300 krl keletkeztek azok a feliratok,
amelyeken az egyiptolgusok elszr fedeztk fel a macskk jeleit.
Bebizonytottk, hogy az egyiptomiak legalbb a Kzpbirodalom
kora ta, azaz ngyezer ve tartottak eleinte mg
vadmacskkat, kztk a lbiai fakmacskt (Felis silvestris lybica),
amely a cskos vagy foltos hzimacsknk se lehetett. Mr ebbl az
idbl szmos macskammit talltak. A legismertebb s vlheten
226

legsibb lelhely a Nlus keleti deltjban fekv Bubasztisz vrosa,


ahol regnyem is jtszdik. Ksbbi idbl szrmaznak Beni-Haszn
s Assziut srjai, amelyekben elssorban fakmacskkat talltak,
szmuk tbb szzezret tesz ki.
Az akkori falusi lakossg hamar elkezdte rtkelni s elismerni a
macskt, ezt az igencsak hasznos llatot, s egyre jobban bevontk
a vallsi kultuszokba is. Egy trgy rtkt az kori Egyiptomban
hagyomnyosan gabonamennyisgben llaptottk meg, hiszen ez
volt a legfontosabb lelmiszer. A rengeteg patkny s egr ellen
csak a macska nyjthatott vdelmet. gy a megbzhat fakmacska
gazdag zskmny remnyben magtl ment be a hzakba s a
magtrakba.

MINA, A TRTNETMOND
A keleti kultrk fontos szerepli a trtnet- s mesemondk. A
feladatuk mg abbl a korbl hagyomnyozdott, amikor kevesen
tudtak rni s olvasni. ppen az kori Egyiptombl szmos teljesen
vagy rszben fennmaradt mese kerlt el, amelyek az
rksgkbl tpllkoznak.
Trtnetmondm neve Mina. A figurt egy marokki utam ihlette,
melynek sorn Marrkes rgi iszlm vrosrszben, a Dzsema elFna tren, az akasztottak tern megfigyelhettem a
trtnetmondkat (conteurs) munka kzben. Szegnyes arab
nyelvtudsom miatt persze alig rtettem ket, mgis lenygztt,
ahogyan a tmeg, fleg az asszonyok, krbeveszi ket, k pedig
szles gesztusokkal eladtk a trtneteiket, mintha sznhzban
lennnek.

227

Jegyzetek
[1 ]
Fekete (fld). gy neveztk az kori egyiptomiak a hazjukat. A szerk.

[2 ]
A termkenysg kosfej istene az egyiptomi hitvilg szerint. Fazekaskorongjn alkotta
meg agyagbl az els embert. A szerk.

[3 ]
A vrosokon kvl elhelyezked nagymret temet. A szerk.

[4 ]
A perzsa valls, a zoroasztrizmus egyik kzponti eleme; a templomokban az egyetlen
szentsg az rkk g kis tz, amely Ahura Mazd rk vilgossgt s dicssgt hirdeti.
A szerk.

[5 ]
Azaz Mitanni, kori mezopotmiai llamalakulat a Kr. e. 15. s 13. szzad kztt. A
szerk.

[6 ]
A XXV., azaz etip dinasztia tagjai (Kr. e. 716-656) A szerk.

[7 ]
kori egyiptomi hieroglif jel. Az nh szt szimbolizlja, melynek jelentse let A
szerk.

[8 ]
Rszlet Az els nvr dala cm egyiptomi npkltsbl. Itt s a tovbbiakban a verset
Kpes Gza fordtsban kzljk. A szerk.

[9 ]
Olyan papok, akik csak alkalmanknt vgeztek papi feladatokat. A szerk.

[10 ]
228

Kr alak, fell nyitott torony, ahov a zoroasztrizmus hvei a halottaikat teszik ki a


keselyknek. Mivel a hallt a gonosz ideiglenes gyzelmnek tekintik, igyekeznek a
tiszttalannak tartott holttestektl minl elbb megszabadulni. Ksbb a tisztv vlt
csontokat srboltokban helyezik rk nyugalomra. A szerk.

229