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Los gorros de los Andes


... andaban al uso de sus tierras,
y aunque hubiese cien mil hombres,
fcilmente se conocan con las seales
que en las cabezas se ponan.
(Pedro Cieza de Len, 1553).

Awakhuni - Tejiendo la Historia Andina

Gorro de cuatro puntas policromo,


cultura Tiwanaku; Gorro de cuatro puntas
afelpado policromo, cultura Wari.

a vestimenta en la sociedad andina prehispnica fue un smbolo de cultura y un vehcu-

lo privilegiado para comunicar distintos aspectos


del mundo social, poltico y religioso. Dentro del
atuendo, los tocados tuvieron particular importancia, ya que ms all de su fin prctico u ornamental, se utilizaron para destacar al individuo, realzando la cabeza, considerada el punto ms visible y

Gorro anillado policromo,


cultura Alto Ramrez.

Gorro con coleta,


cultura Nasca.

relevante del cuerpo, como signo de identidad y de


prestigio, de roles y estatus social, e incluso como

enrolladas en la cabeza, pero comienza a cubrirse

estrategia simblica para el control poltico.

con amplios gorros de estructura anudada o anillada. Este cambio sugiere una notable transforma-

La variedad de gorros, turbantes y cintillos prehis-

cin en el desarrollo cultural de estas sociedades,

pnicos es tan grande como las tradiciones cultu-

quienes reemplazan la prestigiosa fibra hilada de

rales que los sustentan, y en su estructura formal

los primeros turbantes, por la fibra tejida.

se combinan diferentes tcnicas de manufactura,


materias primas, formas, colores y diseos. Los to-

La cabeza humana y particularmente el pelo que

cados son un arte en s mismo, ya sea por las tec-

la cubre, tuvieron en Nasca, en la costa sur perua-

nologas empleadas en su confeccin, como por sus

na, un especial significado que qued reflejado en

cualidades estticas o la capacidad que tienen de

ciertos tocados que semejan pelucas. Entre stos,

investir a sus usuarios con valores distintivos.

destacan unas delicadas bandas ceflicas a las que

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se agregan largos mechones o trenzas de pelo huHace unos tres milenios, el turbante que usaban

mano o, en su defecto, rplicas hechas con finos

los pescadores y horticultores andinos, compuesto

cordones torcidos o trenzados de fibra de camli-

de varias madejas hiladas con fibras de algodn o

do. En la confeccin de uno solo de estos gorros

de camlido dispuestas alrededor de la cabeza, fue

intervienen variadas estructuras textiles, como la

probablemente un signo de prestigio de quienes tu-

tapicera, el sprang y distintos tipos de trenzados,

vieron acceso a esta riqueza textil, en una poca

reflejando la sofisticacin y excelencia tcnica que

en que comenzaba la enorme valoracin del tejido

lleg a alcanzar en esta sociedad el arte textil.

Gorro de cuatro puntas


bicromo, cultura Cabuza.

en los Andes. Hacia 500 a.C., ellos son lentamente


desplazados por los primeros tocados tejidos, des-

Hacia 700 despus de Cristo surge el emblemtico

tacndose unos gorros altos con diseos escalera-

gorro de cuatro puntas de los imperios Wari y

dos de gran policroma. En el interior de Tarapac y

Tiwanaku. Su hallazgo a lo largo de la costa y valles

el salar de Atacama, en el norte de Chile, subsiste el

del centro-sur de Per y norte de Chile, testimo-

turbante hecho con hilados o largas bandas tejidas

nian el extenso territorio y las poblaciones sujetas a

Los gorros de los Andes

Casco, cultura Wari.

las influencias de estos dos estados, cuyos centros

nudos en su faz derecha o revs. Es muy probable

polticos estaban en la sierra sur peruana y en el

que el uso de uno u otro gorro marcara diferen-

lago Titicaca, respectivamente. Estos gorros, ade-

cias sociales de sus portadores, estando reservado

ms de sealar el origen tnico de sus usuarios,

el policromo posiblemente para los representantes

fueron signos de la autoridad poltica y religiosa

estatales de Tiwanaku y el otro a personajes de me-

imperial en el centro y sur andino.

nor jerarqua de las poblaciones locales. El gorro


de cuatro puntas debi ser un tocado prestigioso,

Los gorros policromos Wari y Tiwanaku compar-

pues luego del colapso de ambos estados, continu

ten la forma y la tcnica de tejido anudado con fi-

vigente en las poblaciones prehispnicas del norte

nos hilados de fibra de camlido, sin embargo, tie-

de Chile con algunas variaciones de forma, de uno

nen importantes diferencias en su manufactura e

o dos colores y con el agregado de accesorios, como

iconografa. Los Wari estn realizados por partes y

penachos de plumas.

suelen ser afelpados, con la anexin de mechones al

Banda ceflica tipo turbante,


cultura Wari.

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nudo. En su iconografa predominan los motivos fi-

Otro tipo de tocado muy diferente perteneciente

gurativos sobre los abstractos, reconocindose for-

a Wari, es el casco de estructura vegetal emba-

mas humanas y animales. Los Tiwanaku, en cam-

rrilada con hilados de camlido y ornamentado

bio, son realizados de una sola pieza y tienen dise-

con motivos geomtricos policromos. En ocasio-

os abstractos muy estandarizados, junto a pocos

nes lleva complejos accesorios como manojos de

figurativos. En el extremo norte chileno, durante el

plumas, trenzas de pelo humano simulando largo

perodo de influencia Tiwanaku aparecen, junto a

cabello o tejidos a modo de cintillos. Aunque no

estos gorros policromos, otros de igual forma pero

se sabe con precisin su funcin, es probable que

bicromos, cafs o azules con cubiertas rojas, de ma-

fuera utilizado como implemento defensivo, en

nufactura menos cuidada y con motivos geomtri-

guerras reales o simblicas. A pesar de su aspecto

cos en relieve logrados por la combinacin de los

frgil, el casco es imponente por el gran volumen

Gorro discoidal,
cultura Pic-Tarapac.

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Diadema de pescadores,
cultura Arica.

Gorro hemisfrico,
cultura Arica.

y ornamentacin adicional que a veces ostenta.


Cascos similares a stos se encuentran tambin en
el desierto de Tarapac a partir del 900 d.C., despus de las influencias de Tiwanaku y es probable
que fueran utilizados por caravaneros de llamas en
sus viajes de intercambio por los territorios de la
regin, sugiriendo con ello que este trfico no era
una actividad exenta de riesgos.
La variedad y multiplicidad de nuevos gorros que
aparecen en los Andes, luego del desmoronamiento
de los imperios Wari y Tiwanaku, es consecuencia
de una mayor diversidad tnica que en el perodo
anterior habra estado subsumida por el predominio de estos estados hegemnicos. Los nuevos
tiempos son de competencia y rivalidad entre los
pueblos, que necesitan reafirmar sus identidades
regionales. A travs de los gorros y otras prendas
los individuos proclaman y exhiben pblicamente
Gorros troncocnicos policromos,
cultura Inka-Arica.

su origen, condicin o estatus social, distinguindose as de los dems. En el norte chileno surgen

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tocados de estilos corporativos, asociados a un


grupo tnico o a una actividad econmica especfica. Por ejemplo, las diademas de plumas de los
Cintillo aterciopelado, llautu, cultura Inka.

grupos pescadores de la costa de Arica, se distinguen de los gorros hemisfricos de tejido anillado
y de los gorros de cuatro puntas monocromos que
continan en uso entre las poblaciones agrcolas

como los de la cultura Arica del norte chileno. Los

del orden poltico y social del Collasuyu, la regin

de los valles. Por ltimo, estn los particulares go-

gorros troncocnicos o en forma de Fes, decora-

sur del Imperio, de la cual formaba parte el norte

rros discoidales de fibra vegetal tejidos con tcnica

dos con uniformes motivos policromos de trin-

chileno. Por esta misma poca, aparece otro tipo

de cestera, usados por los pastores caravaneros

gulos escalerados con ganchos, a veces adornados

de tocado ms escaso correspondiente a un cn-

de la quebrada de Tarapac.

con grandes penachos de plumas o placas metli-

gulo o cintillo cilndrico realizado con tcnica de

cas, son comunes en los asentamientos de la regin

afelpado. Algunos son monocromos, otros tienen

En la misma forma que Wari y Tiwanaku, durante

de costa y valle vinculados a la presencia Inka-al-

diseos geomtricos policromos. Estos cintillos

el imperio Inka (siglos XV y XVI), se tendi a sim-

tiplnica. Destacan claramente de los tocados con-

parecen ser una variedad de los conocidos llau-

plificar la amplia diversidad cultural que haba en

temporneos de la poblacin local, entre ellos los

tos inkas que utilizaron los hombres de la lite

los Andes centro y sur, en beneficio de los grupos

de formas hemisfricas o los cuatro puntas mo-

imperial o local como signo de su condicin y au-

tnicos ms prominentes, como los collas del alti-

nocromos. Este tipo de tocado fue instaurado por

toridad. Muchos de ellos han sido encontrados a lo

plano, y en prejuicio de los grupos ms marginales,

los inkas como una emblemtica insignia oficial

largo del amplio territorio del Tawantinsuyu inka.

Los gorros de los Andes