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'Los jacobinos negros' de C.L.R.

James
Feb-15-08 - Resea de Rosendo Fraga
Los jacobinos negros (The black Jacobins)
C. L. R. James
Penguin Books, Londres 2001.
Este libro, escrito por el historiador marxista C. L. R. James en 1938, analiza el
complejo y singular proceso que llev a la independencia de Hait entre fines del siglo
XVIII y comienzos del XIX.
Nacido en el Caribe britnico, el autor tuvo una proximidad con este pas, por el que
desarroll especial afecto. Adems, su conocimiento de la cultura caribea - muy
singular en el contexto de Amrica Latina-, le permiti una comprensin profunda del
fenmeno que analiza.
El libro -que no ha sido traducido al castellano- fue reeditado en 1963, 1980 y a
comienzos del siglo XXI porque, pese al tiempo transcurrido, sigue siendo un texto clave
para entender cmo la nica nacin latinoamericana de habla francesa es, a la vez, la
nica experiencia exitosa de una sublevacin victoriosa de esclavos que luego se
transforma en nacin.
En gran medida el libro resulta una biografa de Toussaint LOuverture -el fundador del
Hait independiente- y su tiempo.
La historia de este esclavo, que se transforma en lder poltico y militar de su pueblo
liderndolo en un proceso ambiguo, conflictivo y contradictorio hasta su independencia,
es una historia apasionante.
Ante todo, James plantea un anlisis marxista del conflicto, en funcin del cual los
esclavos se sublevan contra los capitalistas que son los franceses dueos de las
plantaciones en las cuales trabajan, con una clase media de mulatos y libertos, que de
acuerdo a las circunstancias juegan a favor de uno u otro.
Pero l mismo va mostrando que el conflicto fue mucho ms confuso y que en realidad
no encaja en el modelo clsico marxista.
El pas vive una anrquica guerra civil -combinada con una guerra exterior- entre 1788
y 1804.
Por un lado, la guerra civil que se precipita en Francia con la Revolucin de 1789 se
proyecta a la colonia francesa, que a fines del siglo XVIII es la ms rica e importante
que tiene esta potencia europea.
La lucha que se desata entre monrquicos y republicanos, grandes y pequeos
burgueses europeos, de la que tambin participan los mulatos y los ex esclavos que han
logrado su libertad -entre todos no llegan a ser la quinta parte del medio milln de
habitantes de la isla, ya que cuatro de cada cinco son esclavos africanos o hijos de
ellos-, provocan una conmocin que termina generando la movilizacin de los esclavos.
Estos son organizados militarmente por las partes en conflicto y este es el verdadero
factor desencadenante del protagonismo de los esclavos.
Entre fines del siglo XVIII y comienzos del XIX, las unidades militares de ex esclavos
organizadas por los franceses -con oficiales y jefes africanos, de los cuales Toussaint es
el ms relevante-, derrotan primero a las fuerzas britnicas en guerra con los franceses.
Los ingleses llegan a perder decenas de miles de hombres y terminan organizando
tambin unidades de tropas africanas con esclavos y ex esclavos.
Derrotados los ingleses, Napolen decide reestablecer el orden en la colonia y enva una
gran expedicin militar, integrada por miles de hombres.
Historiadores ms recientes han demostrado que, en realidad, el Emperador francs
pensaba organizar un gran ejrcito en Hait con fuerzas europeas y afro-francesas, con
las cuales invadir los EEUU, en conexin con los franceses de Canad y crear un imperio
francs en Amrica del Norte.
Sublevar a los esclavos de los EEUU con el ejemplo de las tropas afro-francesas formaba
parte del plan napolenico, que fracasa porque sus fuerzas son derrotas y aniquiladas
por los haitianos.
Toussaint, que es presentado como una suerte de lder marxista, en realidad en el
mismo relato de James termina siendo un lder populista sumamente personalista y
autoritario, que da prioridad al orden como principio de gobierno.

Traicionado por sus lugartenientes que negocian la entrega de Toussaint a los franceses,
ste muere en un calabozo francs, enfermando por el mal trato al cual ordena
someterlo Napolen, probablemente para precipitar su muerte.
Hait se independiza formalmente de Francia el 1 de enero de 1804, siendo el primer
pas de Amrica Latina en hacerlo.
La clave de este proceso, ms que en la lucha de clases, estuvo en que la organizacin
militar que los franceses dieron a sus ex esclavos es la condicin que les permite
adquirir la capacidad de organizarse, vencer a los mismos franceses que los organizaron
y tener un cierto principio de orden.
Pero ste no fue ms all de lo militar, y una vez obtenida la independencia no hay un
proceso poltico y educativo que acompae este cambio.
Es as como los dos siglos del Hait independiente, mostraron un desarrollo poltico y
econmico muy distante del modelo marxista.
Pese a ello, la independencia de Hait, que implic confirmar la abolicin total de la
esclavitud en la isla, tuvo lugar dos aos antes de que Gran Bretaa aboliera el trfico
de esclavos, que fue el punto inicial del proceso que llev a su extincin.
Tras fracasar en sus primeros intentos para independizar su pas de los espaoles,
Simn Bolvar encuentra refugio en Hait, donde el sucesor de Toussaint le entrega
algunos centenares de fusiles con los cuales el libertador reorganiza sus fuerzas y
reinicia la lucha.
En la reinterpretacin marxista de Bolvar que est forzando Hugo Chvez, este episodio
es magnificado para mostrar la gesta de la independencia iberoamericana, como una
consecuencia del apoyo dado por los esclavos sublevados contra el capitalismo europeo.
En mi opinin, si bien el libro de James tiene el defecto de querer forzar una
interpretacin marxista de un conflicto muy complejo y contradictorio como fue el de la
guerra de la independencia de Hait, sigue siendo un texto clave para comprenderla.

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