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La humedad y la materia seca.

La humedad es la cantidad de agua que contiene el alimento; la diferencia entre el peso total del
alimento y el contenido en agua se denomina materia seca. Los alimentos concentrados contienen
un 5-10% de humedad, mientras que los forrajes verdes contienen alrededor del 80%.
El contenido en agua de los alimentos, adems de dificultar su almacenamiento (desarrollo fngico,
bacteriano, etc), determina su valor nutritivo. Debido a que el valor nutritivo de un alimentos
depende en buena medida de su contenido en materia seca, el contenido en nutrientes de los
alimentos (al menos de los alimentos con un alto contenido en humedad, p.e. los forrajes verdes)
se suele expresar como porcentaje de su materia seca.
La humedad se determina desecando el alimento en una estufa a 105 C durante 5 h. Un problema
importante es que a altas temperaturas (>60 C) se evapora no slo agua, sino tambin sustancias
voltiles de los alimentos; por este motivo se recomienda que los alimentos con alta humedad se
presequen previamente a menos de 60 C hasta alcanzar un contenido en materia seca superior al
80%.

Estufa utilizada para la determinacin


de la materia seca

Clculo de la materia seca


contenida en los alimentos
Peso del alimento: 4.6 g

ESTUFA

Materia seca: 4.3 g


Clculos:
Materia seca: 4.3/4.6 = 93.5%
Humedad: 100 - 93.5 = 6.5%

3.- Las cenizas y la materia orgnica.


Las cenizas representan el contenido en minerales del alimento; en general, las cenizas suponen
menos del 5% de la materia seca de los alimentos. Los minerales, junto con el agua, son los nicos
componentes de los alimentos que no se pueden oxidar en el organismo para producir energa; por
el contrario, la materia orgnica comprende los nutrientes (protenas, carbohidratos y lpidos) que
se pueden quemar (oxidar) en el organismo para obtener energa, y se calcula como la diferencia
entre el contenido en materia seca del alimento y el contenido en cenizas.
Las cenizas se determinan como el residuo que queda al quemar en un horno mufla los
componentes orgnicos a 550 C durante 5 h. En ocasiones es interesante determinar las cenizas
insolubles en cido clorhdrico, que pretenden representar el contenido del alimento en minerales
indigestibles para el animal.

Horno utilizado para la


determinacin de las cenizas

Clculo de la materia orgnica


contenida en los alimentos
Peso del alimento: 5.2 g

MUFLA

Cenizas: 0.2 g
Clculos:
Cenizas: 0.2/5.2 = 3.8%
Cenizas sobre MS: 3.8/0.935 = 4.1%
Materia orgnica: 93.5 - 3.8 = 89.7%
MO sobre MS: 100 - 4.1 = 95.9%
89.7/0.935 = 95.9%

Respecto al anlisis de minerales, es frecuente que se determine el contenido de ciertos


macrominerales en los alimentos, como calcio, fsforo y magnesio; los minerales se analizan
generalmente mediante espectrofotometra de absorcin atmica mediante colorimetra. El
anlisis de oligoelementos suele ser caro y tedioso, por lo que no se realiza habitualmente; lo que
se hace para compensar eventuales deficiencias es suplementar las raciones con una cantidad
generosa de corrector vitamnico-mineral.

La protena bruta.
En general, casi todo el nitrgeno que contienen los alimentos est formando parte de los
grupos amino de los aminocidos; por este motivo el contenido en protena se calcula a
partir del contenido en nitrgeno de los alimentos. El contenido nitrogenado de los
aminocidos vara desde un 8% en la tirosina hasta un 32% en la arginina, pasando por
16% de media en las protenas de los tejidos animales; esto es, el contenido en nitrogeno
de una protena depende de su composicin en aminocidos. No obstante, para
simplificar el clculo de la protena bruta se supone que las protenas contienen de media
un 16% de nitrgeno, por lo que la protena bruta que contiene un alimento se calcula
como el nitrgeno total del alimento dividido por 0.16 ( multiplicado por 6.25).
El nitrgeno total del alimento se determina por el mtodo Kjeldahl:
- digestin de la muestra: consiste en tratar el alimento con cido sulfrico
concentrado, que convierte en amoniaco todo el nitrgeno del alimento, formndose
sulfato amnico
- destilacin: posteriormente se libera el amoniaco mediante la adicin de hidrxido
sdico concentrado, y este amoniaco se fija sobre cido diluido, valorando finalmente por
titulacin con alcali diluido.

Digestor y destilador utilizados


para la determinacin del
nitrgeno

Clculo de la protena bruta


contenida en los alimentos

Peso del alimento: 0.6 g

SO4H2

SO4(NH4)2 + CO2 + H2O

NaOH

NH4OH + SO4Na2

ClH

ClNH4 + ClH residual


NaOH
+
Indicador rojo
ClNa + indicador verde
Clculos:
N en el alimento: 0.03 g
PB: 6.25 x 0.03/0.6 = 31.3%
PB sobre MS: 31.3/0.935 = 33.5%
Por otra parte, no todo el nitrgeno contenido en los alimentos forma parte de protenas.
En efecto, aunque la mayora del nitrgeno de los alimentos est formando parte de
aminocidos, el resto del nitrgeno est formando compuestos no proteicos (cidos
nucleicos, sales amoniacales, aminas, amidas, etc); el nitrgeno no proteico (NNP) no es
utilizado por los monogstricos, aunque s lo es por la flora ruminal. Para estimar el NNP
del alimento se precipitan las protenas verdaderas con etanol al 80%, con una solucin
cprica (hidrxido acetato), con cido tricloroactico.
La denominacin protena bruta incluye todos los compuestos que contienen nitrgeno,
sean no aminocidos. El 95% de la protena bruta de los concentrados es protena
verdadera, esto es, aminocidos; debido a que la diferencia cuantitativa entre protena
bruta y verdadera es mnima en alimentos concentrados, en las raciones de
monogstricos no se diferencia en la prctica entre protena bruta y verdadera. Por el
contrario, es conveniente estimar el contenido en NNP de los alimentos fibrosos y de los
subproductos, ya que en estos alimentos el NNP puede representar ms del 20% del
nitrgeno total del alimento.
Respecto al contenido proteico de los alimentos, destaca el elevado valor proteico de los
subproductos de origen animal y de las tortas oleaginosas. Todas las partidas de materias
primas se suelen analizar para conocer su contenido en protena bruta.

CONTENIDO PROTEICO DE ALIMENTOS


Harinas animales
Tortas oleginosas
Heno leguminosas
Cereales
Forrajes

50-85%
30-50%
13-17%
8-13%
1-7%

Los aminocidos de los alimentos no se determinan habitualmente; no obstante, se tiende


cada vez ms a determinar los aminocidos de los alimentos de monogstricos, en
particular la lisina y la metionina. Los aminocidos se pueden analizar mediante
analizadores automticos de aminocidos, mediante la tcnica HPLC.

6.- El extracto etreo.


El extracto etreo grasa bruta estima el contenido en triglicridos del alimento. A no ser
que se aada, el contenido en grasa de la racin suele ser muy bajo, y aunque se aada
no suele sobrepasar el 5% de la racin, salvo en los piensos de peces y animales de
compaa.

CONTENIDO GRASO DE ALIMENTOS


Semillas oleaginosas
Harinas animales
Tortas oleaginosas
Cereales
Forrajes

15-35%
5-10%
1-3%
1-5%
0-3%

El extracto etreo se determina solubilizando los lpidos con eter de petrleo para
separarlos del resto del alimento mediante extractores Soxhlet; antes de la extraccin, se
recomienda someter a los alimentos a una hidrlisis cida (con HCl 3 N) para romper los
enlaces que ligan a algunos lpidos con otras sustancias (p.e. lipoprotenas, fosfolpidos, y
las grasas saponificadas que forman jabones de cidos grasos con minerales). En
general, ms del 90% del extracto etreo son triglicridos verdaderos y el resto lipoides
(fosfolpidos -cefalinas y lecitinas-, ceras, estearinas, etc). Aunque los triglicridos son
digeridos prcticamente en su totalidad, los lipoides no son digeridos por los animales.
Extractor soxhlet utilizado para la
determinacin de la grasa

Clculo del extracto etreo


contenido en los alimentos

Peso del alimento: 4.8 g

ETER

Alimento desgrasado: 4.6


g
Clculos:
EE: (4.8-4.6)/4.8 = 4.2%
EE sobre MS: 4.2/0.935 = 4.5%
Los cidos grasos de los alimentos no se determinan habitualmente, aunque se pueden
analizar con la tcnica de cromatografa de gases.

7.- Los carbohidratos de la pared celular. Los principales carbohidratos de la pared


celular carbohidratos estructurales de los alimentos de origen vegetal, son la celulosa, la
hemicelulosa y las sustancias pcticas; los alimentos de origen animal mineral,
obviamente, no contienen pared celular ni por lo tanto carbohidratos estructurales. La
celulosa es un homopolisacrido formado por molculas de glucosa, la hemicelulosa es
un heteropolisacrido formado por hexosas, pentosas y cidos urnicos, y las pectinas
son heteropolisacridos formados por hexosas y cido galacturnico. Los azcares que
forman los carbohidratos estructurales estn unidos por enlaces : los enzimas digestivos
de los monogstricos no tienen capacidad para hidrolizar estos enlaces , aunque los
enzimas producidos por la flora ruminal s hidrolizan estos enlaces.
La pared celular contiene, adems de estos carbohidratos, cantidades ms menos
importantes de polifenoles (lignina, taninos); estos polifenoles (no son carbohidratos) son
difciles de determinar con precisin.

Precisin de los diferentes mtodos utilizados para


determinar los componentes de la pared celular
Celulosa Hemicelulosa Lignina Pectinas Protenas

FB

+++

++

FND

+++

+++

+++

++

FAD

+++

++

PCI

+++

++

+++

++

+++

+++: determina el 100%, ++: determina el 50-100%, +: determina


menos del 50%, -: solubiliza

Solubilizador y crisoles
utilizados para la
determinacin de las fibras

a) La fibra bruta.
Tradicionalmente los carbohidratos estructurales se han estimado como la fibra bruta del
alimento. La fibra bruta se determina como el residuo que queda tras la doble hidrlisis
cida (con cido sulfrico) y alcalina (con hidrxido potsico) del alimento. El contenido en
fibra bruta de los concentrados energticos y proteicos es inferior al 10%, mientras que
los forrajes contienen un 25-60% de fibra bruta.

Clculo de la fibra bruta contenida


en los alimentos
Peso del alimento: 1.2 g

SO4H2

Residuo

KOH

Fibra bruta: 0.08 g


Clculos:
Fibra bruta: 0.08/1.2 = 6.7%
FB sobre MS: 6.7/0.935 = 7.1%

No obstante, un inconveniente de la doble hidrlisis es que solubiliza parte de la


hemicelulosa y de la lignina de la pared celular (esto es, el contenido en fibra bruta es
menor que el contenido real en carbohidratos estructurales), y por lo tanto, la fibra bruta
no es un buen estimador de los componentes de la pared celular.
A pesar de no ser un buen estimador de los carbohidratos estructurales, la determinacin
de la fibra bruta est generalizada en la alimentacin de los monogstricos debido a que
en general los alimentos utilizados en las raciones de estos animales tienen un contenido
bajo en fibra. No obstante, el contenido en fibra de los forrajes s es importante, por lo que
actualmente se estn investigando anlisis alternativos a la fibra bruta, que relacionen los
diferentes tipos de carbohidratos estructurales con su utilizacin digestiva por los
rumiantes; as ocurre con las fibras detergentes de Van Soest, las paredes celulares de
Carr, los polisacridos no amilceos.

http://www.webs.ulpgc.es/nutranim/tema3.htm