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PERELMAN
L-OLBRECHTS-TYTECA

CH. PERELMAN
L. OLB RECHTS-TYTECA

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L A NUEVA RETRICA

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TRADUCCIN ESPAOLA DE

Julia Sevilla Muoz

MANUALES

69

G RE D 0 S
BIBLIOTECA ROMANICA HISPNICA

CREDOS

GREDOS
BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA

TRATADO DE L A

ARGUMENTACIN

BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA

CH. P E R E L M A N y L. OLBRECHTS-TYTECA

FUNDADA POR

DMASO ALONSO
m. MANUALES, 69

TRATADO DE L A ARGUMENTACIN
DITIONS DE L'UNIVERSIT DE BRUXELLES, Bruselas, 1989

L A NUEVA

RETRICA

EDITORIAL GREDOS, 1989


Snchez Pacheco, 85,28002 Madrid
www.editorialgredos.com
TRADUCCIN ESPAOLA DE

JULIA SEVILLA MUOZ


PRIMERA EDICIN, 1989
a

3. REIMPRESIN

Ttulo original:
Traite de l'argumentation. La nouvelle rhtorique, 5. ed.
a

Diseo grfico e ilustracin:


Manuel Janeiro

Depsito Legal: M. 2105-2006


ISBN 84-249-1396-5
Impreso en Espaa. Printed in Spain
Encuademacin Ramos
Grficas Cndor, S. A.
Esteban Tenadas, 12. Polgono Industrial. Legans (Madrid), 2006

GREDOS
BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA

PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA *


P E R E L M A N Y L A RETRICA FILOSFICA

L A RETRICA E N L A PRIMERA' MITAD D E L SIGLO X X

Mientras que la Edad Media y el Renacimiento entendieron y


cultivaron la dialctica y l a retrica aristotlicas, la Edad Moderna
de racionalismo hegemnico, las m a r g i n .
E l l o significa, por tanto, que l a suerte histrica de la retrica
ha estado ligada a la valoracin gnoseolgica que, en las distintas
pocas, se ha hecho de la opinin en su relacin con la verdad.
Para quienes la verdad puede surgir de la discusin y el contraste
de pareceres, la retrica ser algo m s que un simple medio de expresin, un elenco de tcnicas estilsticas, como l a consideran aquellos para quienes la verdad es fruto de una evidencia racional o
sensible. Esto explica que con el predominio del racionalismo y el
empirismo en la filosofa de los siglos x v n al xrx la retrica fuese
reducida en los planes de estudio a una especie de estilstica. Es
con los sistemas caractersticos de finales del xrx y de este siglo
(pragmatismo, historicismo, vitalismo, axiologa, existencialismo...)
cuando se empiezan a sentar las bases para la rehabilitacin de la
retrica y la teora de la argumentacin.
E^tejesurgimjento_de la^r^rica_estjambin estrechamente relacionado con circunstancias polticas y sociales. E l desarrollo en
* Tomado del Tratado histrico
ya, Madrid, Ed. Njera,

1988.

de retrica filosfica

de Jess Gonzlez Bedo-

Tratado de la

argumentacin

nuestro mundo actual de sociedades democrticas, intensa y progresivamente intercomunicadas en lo informativo, lo poltico y lo econ m i c o , hace que, como en l a Grecia clsica, se despierte en ellas
con fuerza l a necesidad y el inters por l a retrica, por l a argumentacin, por l a persuasin a travs del lenguaje
E_Jnvmamente,
l a causa profunda del desinters y olvido en que yaci l a retrica
en pocas pasadas radicara en l a estructura dogmtica, autoritaria,
coercitiva, en una palabra, antidemocrtica, de aquellas^ocjgdades.
E n la primera mitad de este siglo, l a retrica haba degenerado
en l a enseanza media europea: una asignatura llamada Elementos
de retrica, recuerda Perelman, vena a reducirse a un aprendizaje
de memoria de una lista de figuras retricas en consonancia con
l a nocin vulgar que identifica retrica con estilo florido, elocuente, u n arte del lenguaje. E n esta nocin se ha perdido ya casi por
completo la definicin aristotlica (arte de l a persuasin), l a de C i cern (docere, mover, placer) e incluso l a de Quintiliano: ars bene dicendi, donde el bene tiene una triple connotacin de eficacia,
moralidad y belleza. Ms concretamente, l a retrica que perdur
en los planes de estudio durante los siglos x v n , x v m y xrx fue l a
equivalente a l L i b r o III de l a Retrica de Aristteles, es decir, una
retrica nada relacionada con l a formacin de l a opinin, sino reducida a manual de estilo o tcnica expositiva. Iniciadores de esto
fueron los franceses Pierre de l a R a m e y Talon (siglo x v n ) .
Por otra parte, si en nuestro siglo ha tardado tanto l a retrica
en resurgir en Occidente, ,a pesar de una larga tradicin democrtica, ello se ha debido al prestigio prepotente de l a ciencia positiva,
a causa del cual nada se consideraba persuasivo si no se amoldaba
a criterios estrictamente cientficos, cosa que no cumple l a retrica . L a lgica de nuestro siglo se ha decantado en exclusiva hacia
l a lgica formal, demostrativa, arrojando as al terreno de lo ilgi2

Cf. Jordi Berrio, Teora social de la persuasin,

Prlogo

a la edicin

espaola

co, de lo irracional, todo el contenido de las ciencias humanas y


sociales, que, como la tica, se resisten a una formazacin slo
posible con verdades umversalmente convincentes, demostrables con
pruebas constrictivas .
As, el prestigio que desde finales del siglo pasado haba adquirido para el pensador occidental l a lgica formal, induca a ver
la retrica como una antigualla irrecuperable.
Reducida, pues, la retrica a arte de l a expresin, perdi todo
inters filosfico, no siendo extrao por ello que no aparezca el
trmino retrica n i en el Vocabulario tcnico y crtico de la filosofa, de A n d r Lalande, n i en l a norteamericana Enciclopedia of
Philosophy (1967). Ljgjma_subsan|^_sin_embar
por el Diccionario de filosofa _sJ^errater M o r a .
N o mejor suerte ha corrido la retrica en los pases socialistas,
en donde ha sido considerada como u n smbolo de una educacin
formalista, intil, burguesa, anti-igualitaria.
P o r esto no es nada extrao que hasta hace apenas unos decenios l a opinin predominante sobre l a retrica h a sido peyorativa:
sinnimo de artificio, de insinceridad, de decadencia. Incluso actualmente la retrica todava tiene connotaciones peyorativas: es
un retrico, n o me vengas con retricas, etc., son expresiones
que indican que el trmino retrica se asocia ms o menos con l a
falsificacin, lo insincero, l a hinchazn verbal, l a vaciedad conceptual... Las causas de esa mala fama aparecieron ya en l a poca
postciceroniana cuando l a retrica, por las razones polticas que
tan acertadamente analizara Tcito en su Dilogo de oradores, empez a perder su dimensin filosfica y dialctica, reducindose paulatinamente a un redundante ornamento; en otros trminos, la retrica aristotlica se vio reducida al Libro III, mientras que los dos
primeros iban siendo relegados .
3

Barcelona, E d . Mitre, 1983,

pgs. 34-50.
2

Cf. C h . Perelman y L . Olbrechts-Tyteca, Trait

nouvelle rhtorique),

Ibidem, 34-35.

Cf. K . Spang, Fundamentos de retrica,

de l'argumentation (La

3. d., ditions de l'Universit de Bruxelles, 1976, pgs. 37-38.

Pamplona, E U N S A , 1979, pg. 13.

Tratado de la

10

argumentacin

Prlogo

a la edicin

espaola

11

medio para sacar a la filosofa de su imps y darle dimensin


interdisciplinar. .
P o r eso, l a j m e y j i r e t r i a ^ ^ ^
te hallazgo para campos filosficos c o m o l a flosofadel derecho,
lajjic^jajtij^a^^
de l a razn prctica.
P o r otra parte, resulta lgico que en la rehabilitacin de la retrica clsica haya influido mucho la rehabilitacin de sus creadores,
los sofistas, iniciada ya por Hegel.
L a rehabilitacin de l a retrica corre hoy pareja con l a desconfianza progresiva por la lgica formal, iniciada por Schopenhauer
un siglo antes. Para ste las leyes o verdades demostradas son convenciones; teoras cientficas (de Ptolomeo, Newton...) demostradas racionalmente han resultado errores crasos. Schopenhauer se
adelant tambin a Perelman en su aguda visin de l a no separabilidad entre la retrica-argumentacin y l a retrica-ornamentacin,
pues, para l, escribir neghgentgrnfintejignifica no apreciar las propias ideas expresadas, del mismo modo que una joya no se guarda
en una caja de cartn.
8

REHABILITACIN A C T U A L D E L A RETRICA

Histricamente, la retrica fue adquiriendo connotaciones negativas a medida que se iba desvinculando de la filosofa con l a que
P l a t n y Aristteles la haban fecundado. Rehabilitarla significaba,
ante todo, devolverla al sitio que ocupaba dentro del corpus filosfico en el pensamiento de P l a t n y Aristteles. Muchas disciplinas,
que han aspirado vanamente a verdades apodcticas slo contienen
opiniones verosmiles, plausibles; por tanto, sus argumentaciones
deben permanecer abiertas a una continua discusin y revisin.
E l auge de los medios de comunicacin de masas y de la vida
democrtica en un creciente nmero de pases explican los esfuerzos
que se estn realizando en l a segunda mitad de este siglo desde
mltiples direcciones para rehabilitar la retrica clsica como arte
de persuasin, porque e n l a s j s o d o l a d e j ^ ^
todos para o b t e n e r j a j ^ e s j n j r a ^ ^
diramos m s , l a tienen en un..grado.superior a_nmguna ejap_a_anterior de la historia .
Aunque quiz demasiado lentamente, el pensamiento occidental
de esta segunda mitad del siglo x x ha venido rehabilitando esta
parte de la lgica aristotlica , que es necesaria, segn Aristteles , no slo para la vida prctica (decisin, eleccin), sino para
la fundamentacin de los primeros principios del saber. E n efecto,
la rehabilitacin actual de la retrica es debida sobre todo a filso5

El inters excepcional que los filsofos atribuyen ltimamente


a los problemas del lenguaje, el hecho de que l a lingstica es considerada como ciencia humana global, la rehabilitacin de l a sofstica, la insistencia con que se proclama el alcance reducido de la
lgica formal, el surgimiento de lgicas no formales, preparan la
rehabilitacin de l a retrica como trmino, al tiempo que su reintegracin en la problemtica filosfica .
Por todo esto no resulta extrao que algunos neopositivistas
muestren al final cierta comprensin hacia l a nueva retrica. As,
Carnap reconoce que l a lgica formal no sirve para la vida, y, por
su parte, Ayer recensiona positivamente, en 1953, Rhtorique et
Philosophie, de Perelman .
9

fos, aunque paradjicamente fuesen stos quienes la denostaron durante dos m i l aos. Para muchos filsofos, hoy la retrica es un
5

J. Berrio, op. ci., pg. 12.

No se comprende por qu no se incluy la retrica dentro del Organon. Quiz

por no haberla considerado parte sino antstrofa (complemento) de la dialctica?

1 0

Creo que aqu radica el principal motivo de su marginacin y malentendimiento


8

histrico.
7

Tpicos,

I 2, 1016, 1-4; tica nicomquea,

man, 1970, pg. 7.

I 3, 10946, 12-28. Citado por Perel-

Cf. V . Florescu, La rhtorique

Belles Lettres, 1982, pg. 4.


Florescu, op. cit., pg.
9

1 0

159.

Pars, PUF, 1952, pg. 158.

et la norhtorique,

2.

ed., Pars, E d . Les

12

Tratado de la

argumentacin

Rehabilitada la retrica en los aos cincuenta, su auge es tal


que hoy se la ve en compaa de la ciberntica, la sociologa, la
psicologa, las ciencias de la informacin y de la comunicacin,
y ello como materia de investigacin y como instrumento de creacin o de anlisis. L a rhetorica nova, la retrica cientfica, se presenta no slo como retrica literaria, sino como retrica del cine,
como retrica de l a publicidad, como retrica de l a imagen, como
retrica general
Como observa Alfonso Reyes , donde la antigua retrica halla su prolongacin natural... es en esas obras, tan tpicas de la
cultura americana, que tienen como denominador c o m n el know
how: cmo obtener xito en los negocios, cmo triunfar, cmo hablar bien en pblico, cmo ganar amigos, etc..
Pero la rehabilitacin de la retrica no debe olvidarse de la conexin entre retrica y tica planteada por P l a t n . Conexin de
vital importancia en un mundo de medios de comunicacin cada
vez ms potentes y una propaganda poltica, ideolgica, comercial...
cada vez ms omnipresente. Estos y otros muchos riesgos del mundo actual exigen que la rehabilitacin de l a j ^ t r i c ^ j e a j i l o s f i c a ,
jricjuyjndo^u^sjnridj^b^
1 2

E n las circunstancias actuales, en que el humanismo se ve casi


sofocado bajo el exceso de especializacin, en que la tcnica inventa medios diablicos, capaces de exterminar a la humanidad, la rehabilitacin filosfica de la retrica adquiere amplias significaciones. E l irracionalismo y el dogmatismo de todos los matices, la
tendencia a minimizar la idea de adhesin libre, bajo el efecto de
la persuasin, a un corpus de doctrina y a un programa social se
oponen a la resistencia de la retrica, que ofrece una base terica
para la rehabilitacin de l a dignidad humana, para hacer crecer
la confianza en l a razn, para la profundizacin de relaciones inter-

Prlogo

a la edicin

espaola

13

disciplinarias. Repitamos, d^sjuDjieJaret!^^


del humamsjn_^aJunto_s .
Antes de Perelman se producen algunos intentos de rehabilitacin de l a retrica. Pero estas escasas voces discordantes de l a general ignorancia o menosprecio de l a retrica no consiguen rehabilitarlas por Hmitarse a repetir lugares comunes de l a antigua, sin asumir verdaderamente su raigambre filosfica; su fracaso se debe, en
suma, a l a no comprensin del pensamiento aristotlico: en lugar
de ver la retrica como antstrofa de l a dialctica, tienden a verla
como antstrofa de l a potica, es decir, como simple arte ornamental.
1 3

PERELMAN Y L A REHABILITACIN D E L A RETRICA

A l principio de los aos cincuenta comienza la rehabilitacin


de l a retrica. Perelman , Viehweg y otros van creando una fecunda disciplina conocida como nueva retrica o teora de la argumentacin. Esta corriente supone una marginacin de viejos absolutismos contrarios a lo que de retrico hay en el pensamiento, incapaces de ver, como hacen las filosofas contemporneas, lo que
en el lenguaje natural hay de creacin, de concepcin del mundo,
equidistante del puro realismo y de la pura arbitrariedad. Usar un
lenguaje natural supone adherirse a l a forma de ver la realidad (con
sus tesis, sus prejuicios, sus tpicos) que ese lenguaje comporta.
1 4

E l liderazgo de l a nouvelle rhtorique le corresponde, sin ninguna duda, a C h a m Perelman . Profundo conocedor de la filosofa, en general, y de l a retrica clsica, en particular, ello le permiti emprender la rehabilitacin de sta, porque se trata de una va
1 5

" Florescu, op. cit., pg. 198.


1 4

E l primer trabajo de Perelman sobre el tema de la argumentacin fue una

conferencia de 1949, publicada un ao ms tarde bajo el ttulo de Logique et rhtorique y reimpresa dos aos ms tarde en su primera obra extensa sobre la cuestin,

11

1 2

K. Spang, op. cit., pgs. 15-16.

A . Reyes, Obras completas, t. XIII, Mxico, Ed. Fondo de Cultura Econmica, 1961, pg. 58.

Rhtorique

et philosophie, P U F , 1952,

a la que

sigui, en

1958,

Trait

de

l'argumentation.
1 5

Vid. Ch. Perelman, Le champ de l'argumentation, Presses Universitaires de

Bruxelles, 1970, pgs. 221-222.

14

Tratado de la

argumentacin

hrterme^_eritrejfl_^^
el camino difcil y
mal trazado de lo razonable .
Naci Perelman en Polonia (1912) y desde los 12 aos vivi
en Blgica, estudiando derecho y filosofa en la Universidad de Bruselas. H i z o su doctorado sobre l a lgica de Frege, el fundador de
la lgica formalizada . Considero ste un detalle muy valioso, ya
que, gracias a l, nadie p o d r acusar a Perelman de que su reivindicacin de la lgica no formalizada, de la argumentacin retrica
y filosfica como una realidad susceptible de estudio racional, aunque no rductible al formalismo lgico-cientfico, obedeca a una
incomprensin, por ignorancia o por impotencia, de la lgica formal. Fue profesor en la Universidad de Bruselas.
El redescubrimiento por Perelman de l a retrica arranca de
su primer ensayo sobre la justicia, en el que constata que no se
pueden explicar la regla de justicia n i las normas jurdicas o morales en trminos de lgica formal, cuyas proposiciones son racionales y gozan de necesidad y universalidad .
E n efecto, es estudiando el problema de la justicia (De la justice, 1945), o sea, la inadecuacin de la lgica de la demostracin
al mundo de los valores y la necesidad de abordar stos con otra
lgica, como surge el encuentro de Perelman con la retrica de
Aristteles.
De este descubrimiento surge en 1952 el primero de los libros
que a lo largo de su vida publicar sobre el conocimiento no formalizado. Es el ya citado Rhtorique et philosophie , obra que reco1 6

1 1

1 8

1 9

Prlogo

a la edicin

15

espaola

ge numerosos artculos ya publicados, algunos de ellos en colaboracin con Olbrechts-Tyteca, autora con la que publicar en 1958
su obra fundamental, el Trait de l'argumentation .
E n 1970 aparece Le champ de l'argumentation, que recoge una
serie de estudios publicados en diversas revistas, en los que desarrolla diversos aspectos de su teora de la argumentacin. E n 1976
aparece Logique juridique (nouvelle rhtorique), nico de sus libros
traducido hasta ahora al espaol (Lgica jurdica y nueva retrica,
traduccin de Luis Diez Picazo).
As, pues, una fecha histrica en l a rehabilitacin de la retrica
es 1952, ao de la publicacin de su obra Rhtorique et philosophie. Prueba de que este resurgimiento no es una moda pasajera,
como la de tantos otros ismos, es l a cantidad y la calidad crecientes de las obras a ella dedicadas.
L a nueva retrica de Perelman pretende rehabilitar l a retrica
clsica menospreciada durante la Edad Moderna como sugestin
engaosa o como artificio literario . Para ello retoma la distin2 0

2 1

2 0

E l subttulo de Nueva Retorica para su Tratado de la Argumentacin

lo justi-

fica Perelman con varias razones. L a primera rechaza el nombre de dialctica, que
en el sentido aristotlico de arte de razonar a partir de opiniones generalmente
aceptadas hubiese sido justo, pero que, tras su nueva acepcin impuesta en la
filosofa

actual por Hegel, se ha alejado mucho de su sentido primitivo (pg. 6).

Otra razn es que, habiendo desaparecido el uso filosfico de retrica, resulta


til y necesario rescatarlo. L a tercera razn es que la dialctica pone el acento en
lo opinable como algo verosmil, por oposicin al razonamiento analtico que tiene

1 6

Kurt Spang, op. cit., pg. 53.

por objeto lo necesario; en cambio, la retrica pone el acento en lo opinable como

1 7

Realizada su tesis doctoral, Perelman publica varios artculos sobre lgica ma-

algo a lo que se puede prestar diferentes grados de adhesin. Es decir, la argumenta-

temtica, tales como Les paradoxes d e l logique, enMind, 1936; L'quivalence.


L a dfinition et la solution des paradoxes de Russell, en L'enseignement mathmatique, 1937.
1 8

Es claro que la retrica antigua era el arte de hablar en pblico de manera


persuasiva (lenguaje hablado, multitud reunida en un lugar pblico, tesis objeto

Vid. M . Dobrosielski, Retrica

y lgica,

Mxico, Universidad Nacional de

Mxico, 1959 (trad. del polaco por J . Kaminska).


1 9

cin, como la retrica, se desarrolla .en funcin de un auditorio.

No he podido estudiar este libro, que, segn parece, se halla agotado. No

de adhesin). Pero nuestra teora de la argumentacin (nueva retrica) no tiene por


qu limitar as el medio de expresin ni el auditorio (pg. 7).
2 1

Ch. Perelman, Le champ de l'argumentation, cit., pg. 219.

obstante, algunos de sus trabajos se pueden encontrar, traducidos al ingls, en Ch.

La retrica clsica, el arte de bien hablar, es decir, el arte de hablar (o de

Perelman, The new rhetoric and the humanities, Dordrecht (Holanda), D. Reidel

escribir) de manera persuasiva, se propoma estudiar los medios discursivos de accin

Pub. Company,

1979.

16

Tratado de la

argumentacin

cin aristotlica entre lgica como ciencia de la demostracin y dialctica y retrica como ciencias de lo probable, es decir, de l a argumentacin. L a r e t r i c a J J o r m a j ^
ya
que sta no contiene demostraciones sino argumentaciones; la diferencia entre filosofa y retrica es slo de grado: mientras que la
argumentacin retrica va siempre dirigida a un auditorio concreto
y particular, al que pretende persuadir, l a argumentacin filosfica se dirige a un auditorio ideal y universal, al que intenta convencer. Persuadir y convencer son, pues, las dos finalidades de
la argumentacin en general que corresponden, respectivamente, a
la retrica y a l a filosofa. Mientras lajDerjniasin connota l a consecucin de un resultado prctico, la adopcin de una actitud determinada o su puesta en prctica en l a accin, el ronyencimiento no
trasciende la esfera mental.
Por otra parte, mientras l a ciencia se basa en lo evidente, en
premisas verdaderas y necesarias, en pruebas irrefutables y racionales, la filosofa y la retrica replantean siempre los problemas desde
el comienzo, aportando pruebas solamente probables, razonables,
preferibles, que han de ser aceptadas responsablemente.
L o paradjico de su teora de la argumentacin es que Perelman
no llega a ella desde la retrica, a la que en un principio ignoraba.
E l redescubrimiento de l a retrica es fruto de su meditacin sobre
el conocimiento, la razn, la lgica. As ve que, desde Descartes,
la competencia de l a razn ha estado limitada al campo lgicomatemtico. Pero este modelo racional nico, more geomtrico, no
es aplicable al campo de las opiniones plausibles, verosmiles, que
resulta as un campo abandonado a lo irracional, a los instintos
y a la violencia. Por otra parte, las verdades eternas, inamovibles,
logradas por el razonamiento formal, resulta que tambin estn histrica, psicolgica y sociolgicamente determinadas, con lo que el
pensamiento apodctico-demostrativo y el dialctico-retrico estn

Prlogo

a la edicin

espaola

m s interconectados de lo que una epistemologa de corte platnico, cartesiano o positivista quisiera admitir .
L a tarea rehabitadora de Perelman surge, pues, de la teora
clsica del conocimiento, de l a demostracin y de la definicin de
la evidencia (un tipo particular de adhesin).
Su nueva retrica se va a centrar, pues, en el estudio de las
estructuras argumentativas, aspirando a ser una disciplina filosfica
moderna con dominio propio: el anlisis de los medios utilizados
por las ciencias humanas, el derecho y j a filosofa, para probar
sustss ?
L a nueva retrica consiste, por tanto, en una teora de la argumentacin, complementaria de l a teora de l demostracin objeto
de l a lgica formal. Mientras l a ciencia se basa en la razn teortica, con sus categoras de verdad y evidencia y su m t o d o demostrativo, la retrica, la dialctica y l a filosofa se basan en la razn
prctica, con sus categoras de lo verosmil y la decisin razonable
y su m t o d o argumentativo, justificativo. L a razn teortica se supedita a la razn prctica, porque la nocin de justicia, alumbrada
por sta, es la base del principio de contradiccin, supuesto fundamental de aqulla.
2 2

- 2 1

Gracias a este nuevo m t o d o argumentativo, Perelman cree que


ya es posible aplicar la razn al mundo de los valores, de las normas, de la accin. T a l va a ser el mayor logro de su teora de
la argumentacin, que es un golpe tanto al irracionalismo como
al dogmatismo racionalista.
C o n tal objetivo, Perelman va a investigar la razn concreta
y situada. Establece relaciones interdisciplinares, sobre bases nuevas, entre diversas ciencias humanas y la filosofa; margina lo que
la retrica tuvo de esttica y teora de la ornamentacin: la ornamentacin (delectare) retrica no entra en las preocupaciones de

2 2

sobre un auditorio, con vistas a ganar o aumentar su adhesin a las tesis presentadas
o su asentimiento.

17

Pinsese en la teora de los paradigmas cientficos (revoluciones en la ciencia)


de Kuhn.
2 3

Vid. Florescu, op. cit., pg. 166.

18

Tratado de la

argumentacin

l a nueva retrica, como no entraba sino tangencialmente en l a


aristotlica.
Es cierto que el xito de l a obra de Perelman se debe a l a favorable coyuntura de sus tesis: se haca sentir l a necesidad de extender
l a razn a u n campo del que haba sido desterrada desde Descartes.
Pero, aparte de su oportunismo, su competencia es indiscutible y
su mrito indudable.
Por otra parte, Perelman tuvo ocasin de poner en prctica sus
ideas con su actividad en l a U N E S C O , en l a que destaca la simpata
demostrada por los pases socialistas, en uno de los cuales, Polonia,
naci y vivi hasta los doce aos .
Perelman podra ser considerado el Cicern del siglo x x , en cuan-,
to que gracias a l se opera una transicin inversa en l a retrica:
de l a ornamental a l a instrumental, correspondiendo al diagnstico
de T^^a^d^_^^^^aaajyjeca.
son inseparables. S i bien
la democracia poltica, formal, ya era un hecho secular en l a
mayora de los pases europeos, y ello podra contradecir a Tcito
por haber existido democracia sin retrica instrumental, sin embargo, laj^erdadejajiejgj^
el pleno desarrollo de los medios de comunicacin de masas.
Su Tratado de la argumentacin (1958) podra ser valorado, sin
incurrir en exageracin, como uno de los tres grandes de l a historia
de l a retrica, al lado del de Aristteles y el de Quintiliano.
Sobre la cantidad y l a calidad de l a aportacin de la colaboradora de Perelman, L . Olbrechts-Tyteca, a su obra en general y sobre todo al Tratado de la argumentacin,
no podemos hacer sino
conjeturas. Parece que en el Tratado sta se limit a buscar y seleccionar los textos antolgicos que ilustran l a teora. P o r cierto, creo
que tiene razn Oleron al lamentarse de que estos textos ilustrativos
del Tratado no estuviesen tomados de l a prensa contempornea,
en lugar de ir a buscarlos en los autores clsicos. L a comodidad
2 4

Prlogo

a la edicin

19

espaola

de esta opcin es evidente, pero el anacronismo de que adolecen


dichos textos les resta inters y claridad.
U n a de las pruebas m s claras del xito del pensamiento perelmaniano es, sin duda, el haber creado escuela. Desde los aos 60,
en torno a Perelman se fue consolidando el llamado Grupo de Bruselas, de modo similar a como en torno al maestro de Perelman,
el suizo Gonseth, haba surgido el Grupo de Zurich, del que Perelman fue t a m b i n uno de sus m s destacados miembros. Las aportaciones del Grupo de Bruselas son de l o m s importante para l a
actual filosofa del derecho y prueba de l a fecundidad interdisciplinar de l a teora de l a argumentacin.
Entre Rhtorique et philosophie (1952) y el Trait de l'argumentation (1957), l a polaca M a r i a n Dobrosielski publica un trabajo
crtico que pone de manifiesto las carencias iniciales de Perelman,
as como l a evolucin y los avances que represent el Trait, que
vino a resolver varias de las objeciones de Dobrosieslki.
Empieza echando en falta Dobrosielski un desarrollo sistemtico de una teora retrica, aunque reconoce que Perelman ya lo tiene prometido: ser, precisamente, el Trait .
Rhtorique et philosophie es, en efecto, una recopilacin de artculos publicados en
revistas; por eso parece injusto ese reproche de asistematismo. Para
Dobrosielski, las principales objeciones que se le pueden plantear
a esta obra de Perelman, que trasluce claramente el intento de rehabilitar l a retrica aristotlica enriquecindola y adaptndola al mundo
actual, seran las siguientes:
2 5

26

Fallan los principios filosficos que sirven de base al concepto


de retrica.
No consigue hacer de la retrica una disciplina cientfica independiente.
2 5

Es un artculo titulado Logika a retoryka y publicado en la revista de la

Universidad de Varsovia, nm. 4, 1957. Marian Dobrosielski hace en l una crtica


de Rhtorique et Philosophie.
Vid. Ibidem, pg. 168.

2 6

Vid. Dobrosielski, op. cit. pg. 422.

20

Tratado de la

argumentacin

Toma de la dialctica de Gonseth principios subjetivistas y relativistas que niegan al conocimiento objetivo del mundo.
No logra definir la esencia de la retrica.
Su concepto interdisciplinar de la retrica amalgama sociologa,
psicologa, semntica. No parece tener un objeto especial (Gorgias).
Se aparta de la prctica, porque no contempla otros modos de
persuadir .
2 7

N o podemos detenernos a discutir ahora la pertinencia o no de


estas objeciones. Limitmonos a subrayar la ltima, lamentando
que Perelman, a lo largo de toda su obra, haya restringido su estudio a los medios racionales de argumentacin, distintos de los de
l a lgica formal, y no contemple apenas otros medios persuasivos
a menudo m s eficaces para alcanzar ese objetivo de conseguir o
aumentar l a adhesin de alguien a las propias tesis. E n este sentido,
Perelman sigue la tradicin occidental que, como en Pascal y en
Kant, tiende a. valorar negativamente toda persuasin no estrictamente racional.
A pesar de estas limitaciones, Perelman ampla considerablemente
el campo de l a nueva retrica en comparacin con el de la antigua:
prescinde de que los argumentos persuasivos sean orales o escritos;
se dirige a todo tipo de auditorios aristotlicos correspondientes a
los gneros retricos deliberativo, judicial y epidctico; la retrica
aristotlica se haba olvidado tambin del mtodo socrtico-platnico
del dilogo, que es el arte de preguntar y responder, de criticar
y refutar, en suma, de argumentar, y que, obviamente, es ms
dialctico que los otros tres gneros retricos .
Para esta ingente tarea, Perelman sabe aprovechar diversas aportaciones interdisciplinares, como los estudios de psicologa experimental de las audiencias (Hollingworth, The Psychology of the
Audiences, 1935), con fines de propaganda poltica, religiosa y co2 8

Prlogo

a la edicin

21

espaola

mercial, que resultaron provechosas. P o r su parte, la sociologa del


conocimiento (Marx, Durkheim, Pareto) le ofreci tambin valiosas
aportaciones para su tarea eminentemente interdisciplinar .
2 9

TRASFONDO FILOSFICO D E PERELMAN

Perelman tuvo como principales maestros, adems de Frege, a


Duprel, Lorenzen... Se m o s t r asimismo interesado por la filosofa analtica anglosajona, en particular por autores como Austin,
H a r y Gauthier, que han estudiado tambin las relaciones entre
lgica y jurisprudencia, el razonamiento prctico, etc., pero sin relacionar estos temas con la retrica clsica.
Perelman perteneci tambin al Grupo de Zurich, caracterizado
por una tendencia filosfica denominada neodialctica. E l lder
de este grupo, en el que destacaban nombres como Bachelard, Destouches, etc., fue F . Gonseth (1890-1975); de tendencia neopositivista y actitud antimetafsica, rechaza que existan verdades eternas
y absolutas. De esta actitud filosfica parte Perelman para justificar la necesidad de introducir de nuevo la argumentacin retrica
en l a filosofa .
3 0

L a epistemologa de Perelman se enmarca, pues, en la del G r u po de Zurich, cuyo rgano de expresin fue la revista Dialctica.
Para Gonseth, no slo el mundo de los valores y de la filosofa
en general, sino incluso el de la ciencia est sometido a las condiciones de probabilidad y provisionalidad propias del campo dialctico delimitado por Aristteles. El progreso real de l a ciencia no
es un paso de certeza en certeza, de realidad en realidad, sino un
paso de una evidencia provisional acumulativa a una ulterior evidencia provisional y acumulativa .
3 1

2 9

Vid. V. Florescu, op. cit., pg. 164.

3 0

M . Dobrosielski, op. cit., pg. 423.


L'ide de dialectique aux entretiens de Zurich,

3 1

pg. 32; citado por J . L .

2 7

Vid. Ibidem, pg. 433.

Kinneavy, Contemporary Rhetoric, en W . Bryan Horner (ed.), Thepresent state of

2 8

Vid. Ch. Perelman, Le champ de l'argumentation, cit., pg. 13.

scholarship in historical and contemporary rhetoric, pg. 179.

22

Tratado de la

argumentacin

L a escuela neodialctica ha pretendido sintetizar, superndolos,


el racionalismo e irracionalismo tradicionales. Esta sntesis dialctica superadora ha de ser siempre una tarea abierta, una experiencia perfeccionable. U n a ciencia que se someta a una experiencia siempre dispuesta a rectificarse a s misma no necesita
partir de primeros principios evidentes, ya sean fruto de una i n tuicin (metafsica tradicional) o de una hiptesis (axiomtica contempornea). L a ciencia dialctica no es una ciencia acabada sino
una ciencia viva (...). P o r eso puede ser, segn Gonseth, al mismo
tiempo abierta y sistemtica... .
Perelman coincide con los neodialcticos en rechazar l a nocin
de una filosofa primera (protofilosofa); l a filosofa debe ser regresiva, abierta, revisable. A pesar de lo cual, Perelman rechaza ser
adscrito a una escuela concreta. Se considera pragmatista en el sentido ms amplio del trmino. L a filosofa no debe tener un fin en
s misma, debe perseguir l a elaboracin de principios dirigentes del
pensamiento y de la accin.
E n este sentido, el artculo m s programtico de Perelman quiz
sea el titulado Filosofas primeras y filosofas regresivas. E n las
primeras incluye todos los sistemas occidentales, de P l a t n a H e i degger, sistemas a los que considera Perelman dogmticos y cerrados porque pretenden fundamentarse sobre principios absolutos, valores y verdades primeras, irrecusablemente demostrados o evidentes por s mismos.

Prlogo

23

espaola

racional y mtodo emprico; ambos deben complementarse .


Princigio de revisin: toda afirmacin, todo principio debe permanecer abierto a nuevos argumentos, que podrn anularlo, debilitarlo o reforzarlo .
Principio de responsabilidad: el investigador, tanto cientfico
como filosfico, compromete su personalidad en sus afirmaciones
y teoras, ya que debe elegirlas al no ser nicas ni imponerse
su justificacin de forma automtica, sino racional (bien es
verdad que en la ciencia esto afecta slo a los principios y teoras, y no a hechos sometiles, como dira Platn, a medidas
de peso, extensin o nmero) .
3 4

3 2

Como alternativa a las filosofas primeras, Perelman propone


una filosofa regresiva, abierta, no conclusa, siempre volviendo argumentativamente sobre sus propios supuestos, que, por tanto, son
relativos y revisables. E n su base estn los cuatro principios de la
dialctica de Gonseth:

a la edicin

35

Temas secundarios de su obra fueron las paradojas lgicas y


el concepto de justicia, con los que inici su andadura filosfica.
A lo largo de toda su obra subyace otro tema importante: el de
los presupuestos fundamentales de l a filosofa. P e r o l a contribucin m s fundamental e influyente de Perelman ha sido el estudio
de la argumentacin filosfica y l a revalorizacin de l a retrica como teora de l a argumentacin. Los estudios de Perelman sobre
la argumentacin filosfica estn fundados en una idea antiabsolutista de la filosofa; Perelman ha manifestado que se opone a
los absolutismos de toda clase y que no cree en revelaciones
definitivas e inmutables. E n otros trminos, se trata aqu tambin
3 3

C h . Perelman, Traite de l'argumentation, cit., pg. 676: Rechazamos oposi-

ciones filosficas... que nos presentan absolutismos de todo tipo: dualismo de la


razn y de la imaginacin, de la ciencia y de la opinin, de la evidencia irresistible
y de la voluntad engaosa, de la objetividad umversalmente admitida y de la subjetividad incomunicable, de la realidad que se impone a todos y de los valores puramente individuales.
3 4

C h . Perelman, Traite de l'argumentation, cit., pgs. 676-677: N o creemos

en revelaciones definitivas e inmutables, cualquiera que sea su naturaleza u origen;

Principio de integridad: todo nuestro saber es interdependiente.


Principio de dualismo: es ficticia toda dicotoma entre mtodo

los datos inmediatos y absolutos, llmeseles sensaciones, evidencias racionales o intuiciones msticas, sern desechados de nuestro arsenal filosfico... No haremos nuestra
la pretensin exorbitante de exigir en datos definitivamente claros, irrebatibles, cier-

J. Ferrater Mora, Diccionario de filosofa,


artculo Gonseth.

4 vols., Madrid, Alianza Editorial,

tos elementos de conocimiento constituidos, independientes de las consecuencias sociales e histricas, fundamento de verdades necesarias y eternas.
3 5

Vid. M . Dobrosielski, op. cit., pgs. 424 sigs.

24

Tratado de la

argumentacin

de propugnar una filosofa abierta o una filosofa regresiva


contra toda filosofa primera pretendidamente absoluta .
A pesar de su afinidad con l a neodialctica, a la hora de bautizar su teora de la argumentacin prefiere el trmino neorretrica
porque, segn l, l a dialctica aristotlica, definida en los Tpicos
como el arte de razonar a partir de opiniones generalmente acept a d a s {Tpicos, l i b . I, cap. 1, 100o), es el estudio de las proposiciones verosmiles, probables, opinables, frente a l a analtica, que
se ocupa de proposiciones necesarias. Pues bien, a l a teora de la
argumentacin le importan, m s que las proposiciones, l a adhesin,
con intensidad variable, del auditorio a ellas. Y tal es el objeto
de l a retrica o arte de persuadir, tal como la concibi Aristteles
y, tras l, l a Antigedad clsica.
3 6

P o r otra parte, el trmino dialctica, sobre todo desde Hegel,


ha ido adquiriendo connotaciones extralgicas, metafsicas incluso;
en cambio, retrica es un trmino menos manoseado.
L o esencial de la teora perelmaniana de l a argumentacin se
encuentra ya en l a teora aristotlica de los razonamientos dialcticos (Tpicos, Retrica y Refutaciones sofsticas). Pero se l a puede
llamar nueva porque, tras el racionalismo cartesiano, se expuls
del campo de l a ciencia todo lo que no fuesen verdades evidentes,
necesarias, demostrables. P o r eso, Perelman es consciente de haber
reasumido y revitalizado una disciplina antigua, pero deformada
desde hace siglos y olvidada actualmente.
L a limitacin de la lgica al examen de las pruebas que Aristteles calificaba de analticas y l a reduccin a stas de las pruebas
dialcticas cuando se tema algn inters en su anlisis ha eliminado del estudio del razonamiento toda referencia a la argumentacin. Esperamos que nuestro tratado provoque una saludable reaccin; y que su sola presencia impedir en el futuro reducir todas
las tcnicas de l a prueba a l a lgica formal y no ver en l a razn
ms que una facultad calculadora .
3 7

3 6

J. Ferrater Mora, op. cit., artculo Perelman.


Vid. Ch. Perelman, Traite de l'argumentation, cit., pgs. 675-676.

Prlogo

a la edicin

espaola

25

L o que Perelman ha pretendido con su Tratado, inspirado en


la retrica y dialctica' griegas, es una.ruptura con la concepcin
cartesiana de l a razn y el razonamiento, hegemnica en la filosofa
occidental hasta hoy. sta ha descuidado l a facultad del ser razonable de deliberar y argumentar con razones plausibles, carentes, por
ello, de necesidad y evidencia para conseguir l a adhesin del oyente. Descartes desechaba lo probable, plausible, verosmil, como falso porque no le sirve para su programa de demostraciones basadas
en ideas claras y distintas, un saber construido a l a manera geomtrica con proposiciones necesarias, capaz de engendrar inexorablemente el acuerdo, l a conviccin del oyente.
Debemos rechazar l a idea de evidencia como campo exclusivo
de l a razn fuera de l a cual todo es irracional. Pues bien, l a teora
de la argumentacin es inviable si toda prueba es, como quera Leibniz, una reduccin a l a evidencia.
Esa adhesin de los espritus es de intensidad variable, no depende de l a verdad, probabilidad o evidencia de la tesis. P o r
eso, distinguir en los razonamientos l o relativo a l a verdad y lo
relativo a la adhesin es esencial para l a teora de la argumentacin.
A pesar de que ste es el siglo de la publicidad y l a propaganda,
la filosofa se ha ocupado poco de l a retrica. P o r eso podemos
hablar de una nueva retrica, cuyo objeto es el estudio de las pruebas dialcticas que Aristteles presenta en los Tpicos (examen) y
en su Retrica (funcionamiento).
Redescubrir y rehabilitar no significan, pues, asumir en bloque;
en l a retrica antigua hay cosas menos aprovechables: lo que tiene
de arte del bien hablar, de l a pura ornamentacin.
Mientras l a retrica sofista mereca la descalificacin de P l a t n ,
en el Gorgias, por dirigirse demaggicamente a u n pblico ignorante con argumentos que no servan, por tanto, para pblicos cultivados, l a nueva retrica cree, con el Fedro platnico, que existe una

26

Tratado de la

argumentacin

retrica digna de filsofos y que, por tanto, cada retrica ha de


valorarse segn el auditorio al que se dirige .
Esta nueva retrica, m s que los resortes de l a elocuencia o l a
forma de comunicarse oralmente con el auditorio, estudia l a estructura de la argumentacin, el mecanismo del pensamiento persuasivo, analizando sobre todo textos escritos. P o r tanto, el objeto de
l a nueva retrica al incluir todo tipo de discurso escrito e incluso
l a deliberacin en soliloquio, es mucho m s amplio que el de l a
antigua retrica.
3 8

L a filosofa retrica admite, por contraposicin a l a filosofa


clsica, la llamada a l a razn, pero no concibe a sta como una
facultad separada de las otras facultades humanas, sino como capa-,
cidad verbal, que engloba a todos los hombres razonables y competentes en las cuestiones debatidas .
Este punto de vista enriquecer el campo de l a lgica y , por
supuesto, el del razonar. A l igual que el Discurso del mtodo,
sin ser una obra de matemticas, asegura a l m t o d o geomtrico
su ms vasto campo de aplicacin, as las perspectivas que proponemos... asignan a l a argumentacin u n lugar y una importancia
que no poseen en una visin ms dogmtica del universo .
3 9

4 0

JESS GONZLEZ BEDOYA


3 8

3 9

Ibidem, pg. 9.

Ch. Perelman, La lgica jurdica y la nueva retrica, trad. de L . Diez Picazo


Madrid, E d . Civitas, 1979.
>
40
Ch. Perelman, Trait de l'argumentation, cit., pg. 376.

PREFACIO

Cuando las ditions de l'Universit de Bruxelles me pidieron


que preparara l a nueva edicin del Tratado, debo confesar que dud mucho antes de aceptar. Despus de todo, se trata de uno de
los grandes clsicos del pensamiento c o n t e m p o r n e o , una de esas
raras obras que, como las de Aristteles y Cicern, Quintiliano y
V i c o , p e r d u r a r a travs de los siglos, sin que necesite ninguna
introduccin.
Adems de l a fidelidad a un pensamiento que se identifica desde
hace mucho tiempo con l a Escuela de Bruselas y la fidelidad a un
hombre que fue un amigo y un inspirador, lo que finalmente me
decidi a redactar las pocas lneas que siguen es precisamente l a
preocupacin por encuadrar nuevamente el Tratado, tanto en l a
tradicin retrica como en l a filosofa en general. Pues, en ninguna
parte del Tratado aparece con claridad lo que le confiere el carcter
especfico de la aproximacin definida por l a nueva retrica. L o s
autores, preocupados por llevar a l a prctica su propia visin, apenas se han preocupado por situarse histricamente, como lo ha
hecho, sin embargo, la mayora de los pensadores desde Aristteles.
Antes que nada, unas breves palabras sobre esta Escuela de Bruselas. H o y nadie puede decir si sobrevivir, pero una cosa es cierta:
con Duprel y Perelman, y en el momento actual, l a problematologa una filosofa especfica que constituye l a originalidad de
Bruselas ha nacido, ha crecido y se ha desarrollado de forma

28

Tratado de la

argumentacin

nica y continua, para afrontar lo que se ha acordado llamar l a


esencia del pensamiento.
L a retrica siempre resurge en perodos de crisis. Para los griegos, l a cada del mito coincide con el gran perodo de los sofistas.
L a imposibilidad de fundar l a ciencia moderna, su apodctica matemtica, en l a escolstica y l a teologa, heredadas de Aristteles,
conduce a l a retrica del Renacimiento. H o y , el fin de las largas
explicaciones monolticas, de las ideologas y, m s concretamente,
de l a racionalidad cartesiana que se apoya en u n sujeto libre, absoluto e instaurador de la realidad, e incluso completamente real, ha
acabado con cierta concepcin del logos. ste ya no tiene fundamento indiscutible, lo cual h a llevado al pensamiento a un escepticismo moderno conocido con el nombre de nihilismo, y a una reduccin tranquilizadora de l a razn, pero limitada: el positivismo.
Entre el t o d o est permitido y l a racionalidad lgica es l a racionalidad misma, surge l a nueva retrica y, de forma general, toda
l a obra de Perelman. C m o asignar a l a Razn un campo propio,
que no se limite a l a lgica, demasiado estrecha para ser modelo
n i c o , n i se sacrifique a l a mstica del Ser, a l silencio wittgensteiniano, a l abandono de l a filosofa en nombre del fin aceptado por
Perelman de l a metafsica, en beneficio de l a accin poltica, de
la literatura y de l a poesa? L a retrica es ese espacio de razn,
en el que l a renuncia al fundamento tal como lo concibi l a tradicin no ha de identificarse forzosamente con l a sinrazn. U n a filosofa sin metafsica debe ser posible, puesto que no hay otra alternativa. E l fundamento, l a ' r a z n cartesiana en suma, serva de
criterio a priori para descartar las tesis opuestas. L a nueva retrica
es, por tanto, el discurso del m t o d o de una racionalidad que
ya no puede evitar los debates y debe prepararlos bien y analizar
los argumentos que rigen las decisiones. Y a no es cuestin de dar
preferencia a l a univocidad del lenguaje, la unicidad a priori de
la tesis vlida, sino de aceptar elpluralismo, tanto en los valores
morales como en las opiniones. As pues, l a apertura hacia lo ml-

29

Prefacio

tiple y lo no apremiante se convierte en la palabra clave de l a


racionalidad.
E l pensamiento contemporneo, sin embargo, apenas ha escuchado lo que se propoma Perelman. A l abandono del cartesianismo
ha sucedido una filosofa centrada en l a nostalgia del ser. N o obstante, si Descartes haba rechazado l a ontologia, era precisamente
porque el ser, supuestamente multiforme, no p o d a servir de fundamento, n i de criterio de reflexin racional. Entre l a ontologia, poco
flexible, pero infinita, y l a racionalidad apodctica, matemtica o
silogstica, pero limitada, Perelman h a optado por una tercera va:
la argumentacin, que razona sin_oprimir, pero que no obliga a
renunciar a l a R a z n en beneficio de l o irracional o de lo indecible.
MICHEL

MEYER

Introduccin

INTRODUCCIN

I
L a publicacin de un tratado dedicado a l a argumentacin y
su vinculacin a una antigua tradicin, la de la retrica y l a dialctica griegas, constituyen una ruptura con la concepcin de la razn
y del razonamiento que tuvo su origen en Descartes y que ha marcado con su sello l a filosofa occidental de los tres ltimos siglos .
E n efecto, aun cuando a nadie se le haya ocurrido negar que
l a facultad de deliberar y de argumentar sea un signo distinto del
ser racional, los lgicos y los tericos del conocimiento han descuidado por completo, desde hace tres siglos, el estudio de los medios
de prueba utilizados para obtener la adhesin. Esta negligencia se
debe a lo que hay de no apremiante en los argumentos que sirven
de base para una tesis. L a naturaleza misma de la deliberacin y
de la argumentacin se opone a l a necesidad y a la evidencia, pues
no se delibera en los casos en los que la solucin es necesaria ni
se argumenta contra la evidencia. E l campo de la argumentacin
es el de TTvrolEri^^^
lo probable, en la medida en

31

cepcin expresada claramente por Descartes en la primera parte


del Discours de la Mthode consista en tener presque pour faux
tout ce qui n'tais que vraisemblable (casi por falso todo lo que
no era ms que verosmil). Fue Descartes quien, haciendo de l a
evidencia el signo de l a razn, slo quiso considerar racionales las
demostraciones que, partiendo de ideas claras y distintas, propagaban, con ayuda de pruebas apodcticas, l a evidencia de los axiomas
a todos los teoremas.
E l razonamiento more geomtrico cm el modelo que se les propoma a los filsofos deseosos de construir un sistema de pensamiento que pudiera alcanzar l a dignidad de una ciencia. E n efecto,
una ciencia racional no puede contentarse con opiniones ms o menos verosmiles, sino que elabora u n sistema de proposiciones necesarias que se impone a todos los seres racionales y sobre las cuales
es inevitable estar de acuerdo. De lo anterior se deduce que el desacuerdo es signo de error.

que este ltimo escapa a la certeza del clculo. A h o r a bien, l a con-

Cfr. Ch. Perelman, Raison ternelle, raison historique, en Actes du VF

Congrs des Socits de Philosophie de langue franaise,

Toutes les fois que deux hommes portent sur la mme chose un
jugement contraire, il est certain afirma Descartes que l'un des
deux se trompe. Il y a plus, aucun d'eux ne possde la vrit; car
s'il en avait une vue claire et nette, il pourrait l'exposer son adversaire de telle sorte qu'elle finirait par forcer sa conviction .
2

(Siempre que dos hombres formulan juicios contrarios sobre el


mismo asunto, es seguro que uno de los dos se equivoca. Ms an,
ninguno de los dos posee la verdad; pues, si tuviera una idea clara
y evidente, podra exponerla a su adversario de modo que terminara
por convencerlo).
Para los partidarios de las ciencias experimentales e inductivas,
lo que cuenta, ms que la necesidad de las proposiciones, es su
verdad, su conformidad con los hechos. Para el emprico, constituye una prueba, no la fuerza a l a cual el espritu cede y se encuentra obligado a ceder, sino aquella a la cual debera ceder, aquella

Paris, 1952, pgs. 347-354.

Vanse, al final del libro, las referencias bibliogrficas completas de las obras
citadas.

Descartes, Rgles pour la direction de l'esprit, en OEuvres, t. XI, pgs. 205-206.

Tratado de la

32

argumentacin
3

que, al imponerse a l, conformara su creencia al hecho . Si la


evidencia que el emprico reconoce no es l a de la intuicin racional,
sino ms bien l a de la intuicin sensible, si el m t o d o que preconiza
no es el de las ciencias experimentales, no est por eso menos, convencido de que las nicas pruebas vlidas son las que reconocen
las ciencias naturales.
Es racional, en el sentido ms amplio de la palabra, lo que est
conforme a los mtodos cientficos, y las obras de lgica dedicadas
al estudio de los procedimientos de prueba, limitadas esencialmente
al estudio de l a deduccin y, de ordinario, complementadas con
indicaciones sobre el razonamiento inductivo, reducidas, por otra
parte, no a los medios que forjan las hiptesis, sino a los que las
verifican, pocas veces se aventuran a examinar los medios de prueba utilizados en las ciencias humanas. E n efecto, el lgico, inspirndose en el ideal cartesiano, slo se siente a sus anchas con el
estudio de las pruebas que Aristteles calificaba de analticas, ya
que los dems medios no presentan el mismo carcter de necesidad.
Y esta tendencia se ha acentuado mucho ms a n desde hace un
siglo, en el que, bajo l a influencia de los lgicos-matemticos, la
lgica ha quedado limitada a la lgica formal, es decir, al estudio
de los procedimientos de prueba empleados en las ciencias m a t e m ticas. P o r tanto, se deduce que los razonamientos ajenos al campo
meramente formal escapan a la lgica y, por consiguiente, tambin
a la razn. Esta razn de l a cual esperaba Descartes que permitiera, por lo menos al principio, resolver todos los problemas que
se les plantean a los hombres y de los cuales el espritu divino posee
ya la solucin ha visto limitada cada vez m s su competencia,
de manera que aquello que escapa a una reduccin formal presenta
dificultadesjnsalvables para la razn.
De esta evolucin de la lgica y de los progresos incontestables
que ha realizado, debemos concluir que la razn es totalmente in-

John Stuart Mill, A System of Logic Ratiocinative and Inductive, lib. Ill,

cap. X X I , 1.

Introduccin

33

competente en los campos que escapan al clculo y que, ah donde


ni l a experiencia ni l a deduccin lgica pueden proporcionarnos la
solucin de u n problema, slo nos queda abandonarnos a las fuerzas irracionales, a nuestros instintos, a l a sugestin o a la violencia?
Oponiendo la voluntad al entendimiento, el espritu de finura
al espritu geomtrico, el corazn a l a razn y el arte de persuadir
al de convencer, Pascal ya haba tratado de obviar las insuficiencias
del m t o d o geomtrico, lo cual se deduce de l a consideracin de
que el hombre cado ya no es nicamente un ente de razn.
A fines anlogos corresponden l a oposicin kantiana entre la
fe y l a ciencia y Ta anttesis bergsoniana entre l a intuicin y la razn. Pero, y a se trate de filsofos racionalistas o de aquellos a.
los que se califica de antirracionalistas, todos siguen l a tradicin
cartesiana por l a limitacin impuesta a la idea de razn.
A nosotros, en cambio, nos parece que es una limitacin indebida y perfectamente injustificada del campo en el que interviene nuestra facultad de razonar y demostrar. E n efecto, aun cuando ya A r i s tteles haba analizado las pruebas dialcticas al lado de las demostraciones analticas, las que conciernen a lo verosmil junto a las
que son necesarias, las que sirven para la deliberacin y l a argumentacin junto a las que se emplean en l a demostracin, l a concepcin postcartesiana de la razn nos obliga a introducir elementos irracionales, siempre que el objeto del conocimiento no sea evidente. Aunque estos elementos consistan en obstculos que se i n tente salvar tales como l a imaginacin, la pasin o l a sugestin
o en fuentes suprarracionales de certeza como el corazn, l a gracia, la Einfhlung o la intuicin bergsoniana, esta concepcin
inserta una dicotoma, una distincin de las facultades humanas
completamente artificial y contraria a los procesos reales de nuestro
pensamiento.
Debemos abordar la idea de evidencia, como caracterizadora de
la razn, si queremos dejarle un sitio a una teora de la argumentacin, que admita el uso de la razn para dirigir nuestra accin y
para influir en la de los dems. L a evidencia aparece, al mismo

Tratado de la

34

argumentacin

tiempo, como la fuerza ante la cual todo espritu normal no puede


menos que ceder y como signo de verdad de lo que se impone porque es obvio . L a evidencia enlazara lo psicolgico con lo lgico
y permitira pasar de uno de estos planos al otro. Toda prueba
sera una reduccin a la evidencia y lo que es obvio no necesitara
de prueba alguna: es la aplicacin inmediata, por Pascal, de la teora cartesiana de la evidencia .
Leibniz ya se rebelaba contra esta limitacin que, de esta forma,
se pretenda imponer a la lgica. As es, Leibniz quera
4

qu'on dmontrt ou donnt le moyen de demonstrer tous les Axiomes qui ne sont point primitifs; sans distinguer l'opinion que les
hommes en ont, et sans se soucier s'ils y donnent leur consentement
ou non .
6

(que se demostrara o que se diera el medio para demostrar todos


los axiomas que no fueran primitivos; todo ello sin tener en cuenta
las opiniones que los hombres poseen al respecto, y sin preocuparse
de si dan su consentimiento o no).
A h o r a bien, se ha desarrollado la teora de la demostracin siguiendo a Leibniz y no a Pascal, y esta teora slo ha admitido
que lo que era obvio no necesitaba de prueba alguna. Asimismo,
l a teora de la argumentacin no puede desarrollarse si se concibe
la prueba como una reduccin a la evidencia. Naturalmente, el objeto de esta teora es el estudio de las tcnicas discursirasjque permiten provocar o aumentar la adhesin de las personas a las tesis
j^rse^^
esta adhesin
es la variabilidad d i u T t i s i d a d : nada nos o b g a a limitar nuestro estudio a un grado concreto de adhesin, caracterizado por la

Cfr. Ch. Perelman, De la preuve en philosophie, en Rhtorique

et Philoso-

phie, pgs. 123 y sigs.


5

Pascal, Rgles pour les dmonstrations, en De l'art de persuader, Bibl.

de la Pliade, pg.
6

380.

Leibniz, Nouveaux essais sur l'entendement, ed. Gerhardt, vol. 5, pg. 67.

Introduccin

35

evidencia; nada nos permite juzgar a priori que son proporcionarles


los grados de adhesin a una tesis con su probabilidad, ni tampoco
identificar evidencia y verdad. Es un buen m t o d o no confundir,
al principio, los aspectos del razonarnientorelativos_a la verdad
y los que se refieren a la adhesin; se deben estudiar por separado,
a reserva de preocuparse despus por su posible interferencia o correspondencia. Slo con esta condicin es factible el desarrollo de
una teora de la argumentacin que tenga un alcance filosfico.

II
Si durante estos tres ltimos siglos han aparecido obras de eclesisticos que se preocupaban por los problemas planteados por la
fe y la predicacin , si el siglo xx ha recibido, incluso, la calificacin de siglo de la publicidad y de la propaganda y si se han dedicado numerosos trabajos a este tema , los lgicos y los filsofos modernos, sin embargo, se han desinteresado totalmente de nuestro
asunto. Por esta razn, nuestro tratado se acerca principalmente
a las preocupaciones del Renacimiento y, por consiguiente, a las
de los autores griegos y latinos, quienes estudiaron el arte de^persuadirj^jle convencer, la tcnica de la deliberacin y de la discusin. P o r este motivo tambin, lo presentamos como una nueva
retrica.
7

Nuestro anlisis se refiere a las pruebas que Aristteles llama


dialcticas, que examina en los Tpicos y cuyo empleo muestra en
la Retrica. Slo esta evocacin de la terminologa aristotlica hubiera justificado el acercamiento de la teora de la argumentacin

Cfr. especialmente Richard D . D. Whately, Elements of Rhetoric, 1828; carde-

nal Newman, Grammar of Assent,


8

1870.

Para la bibliografa, vase H . D. Lasswell, R. D. Casey y B. L . Smith, Propa-

ganda and Promotional Activities, 1935; B. L . Smith, H . D. Lasswell y R. D. Casey, Propaganda, Communication and Public Opinion,

1946.

Tratado de la

36

argumentacin

con la dialctica, concebidajjqr expropio Aristteles como el arte


de razonar a partjde^piniones gmerjalinente aceptadas (eCXoyoc;) .
Pero varias razones nos han incitado a preferir la aproximacin
a la retrica.
L a primera de ellas es la confusin que podra causar este retorno a Aristteles. Pues si el vocablo dialctica ha servido, durante
siglos, para designar a l a lgica misma, desde Hegel y bajo l a i n fluencia de doctrinas que en l se inspiran, ha adquirido un sentido
muy alejado de su significacin primitiva y que, por lo general,
es el aceptado en la terminologa filosfica contempornea. N o sucede lo mismo con la palabra retrica, cuyo empleo filosfico ha
cado tanto en desuso que ni siquiera la menciona el vocabulario
de l a filosofa de A . Lalande. Esperamos que nuestra tentativa resucite una tradicin gloriosa y secular.
9

Otra razn, empero, mucho m s importante para nosotros ha


motivado nuestra eleccin: el espritu mismo con el que l a antigedad se ocup de la dialctica y l a retrica. Se estima que el razonamiento dialctico es paralelo al razonamiento analtico, pero el primero trata de lo verosmil en lugar de versar sobre proposiciones
necesarias. N o se aprovecha la idea de que l a dialctica alude a
las opiniones, es decir, a las tesis a las cuales cada persona se adhiere con una intensidad variable. Se dira que el estatuto de lo opinable es impersonal y que las opiniones no guardan relacin con las
personas que las aceptan. P o r el contrario, la idea de l a adhesin
y de las personas a las que v a dirigido un discurso es esencial en
todas las antiguas teoras de la retrica. Nuestro acercamiento a
esta ltima pretende subrayar el hecho de que toda argumentacin
se desarrolla en funcin de un auditorio. Dentro de este marco,
eT^sIm7^B^lo"p^^
p o d r encontrar su lugar.
Es evidente, sin embargo, que nuestro tratado de argumentacin
rebasar en ciertos aspectos, y ampliamente, los h'mites de la retri-

Aristteles, Tpicos,

100a.

Introduccin

37

ca de los antiguos, al tiempo que no a b o r d a r otros aspectos que


h a b a n llamado l a atencin de los maestros de retrica.
Para los antiguos, el objeto de la retrica era, ante todo, el
arte de hablar en pblico de forma persuasiva; se refera, pues,
al uso de l a lengua hablada, del discurso, delante de una muchedumbre reunida en la plaza pblica, con el fin de obtener su adhesin a l a tesis que se le presentaba. As, se advierte que el objetivo
del arte oratorio, l a adhesin de los oyentes, es el mismo que el
de cualquier argumentacin. Pero rio tenemos motivos para limitar
este estudio a la presentacin oral de una argumentacin ni para
limitar a una muchedumbre congregada en una plaza el tipo de
auditorio al que v a dirigida l a argumentacin.
E l rechazo de l a primera limitacin obedece al hecho de que
nuestras preocupaciones son ms las de un lgico deseoso de comprender el mecanismo del pensamiento que las de un maestro de
oratoria preocupado por formar a procuradores. Basta con citar
la Retrica de Aristteles para mostrar que nuestra manera de enfocar l a retrica puede valerse de ejemplos ilustres. Este estudio,
al interesarse principalmente por la estructura de la argumentacin,
no insistiriL^flueljiiodo en que se__efecta l a comunicacin con el
auditorio.
Si es cierto que l a tcnica del discurso pblico difiere de la de
la argumentacin escrita, no podemos, al ser nuestra intencin el
anlisis de la argumentacin, limitarnos al examen de la tcnica
del discurso hablado. M s a n , dada la importancia y el papel que
en l a actualidad tiene l a imprenta, analizaremos sobre todo los textos impresos.
N o abordaremos, por el contrario, l a mnemotcnica n i el estudio de l a elocucin o la accin oratoria. Puesto que estos problemas incumben a los conservatorios y a las escuelas de arte d r a m t i co, creemos que estamos dispensados de examinarlos.
Dado que los textos escritos se presentan de forma muy variada,
el hecho de destacarlos h a r que concibamos este estudio en toda
su generalidad y que apenas nos detengamos en discursos conside-

Tratado de la

38

argumentacin

rados como una unidad de una estructura y de una amplitud admitidas ms o menos de manera convencional. Y a que, por otra parte,
l a discusin con un nico interlocutor o incluso la deliberacin ntim a dependen, para nosotros, de una teora general de la argumentacin, la idea que tenemos del objeto de nuestro estudio, lgicamente, rebasa con mucho al de la retrica clsica.
L o que conservamos de la retrica tradicional es l a idea de auditorio, la cual aflora de inmediato, en cuanto pensamos en un dis"cursb. Todo discurso va dirigido a un auditorio, y con demasiada
frecuencia olvidamos que sucede lo mismo con cualquier escrito.
Mientras que se concibe el discurso en funcin del auditorio, la
ausencia material de los lectores puede hacerle creer al escritor que
est solo en el mundo, aunque de hecho su texto est siempre condicionado, consciente o inconscientemente, por aquellos a quienes
pretende dirigirse.
Asimismo, por razones de comodidad tcnica y para no perder
nunca de vista el papel esencial del auditorio, cuando utilicemos
los trminos discurso, orador y auditorio, entenderemos, respectivamente, la argumentacin, el que la presenta y aquellos a quienes va dirigida, sin detenernos en el hecho de que se trata de una
presentacin de palabra o por escrito, sin distinguir discurso en forma y expresin fragmentaria del pensamiento.
S i , para los antiguos, l a retrica se presentaba como el estudio
de una tcnica para uso del vulgo impaciente por llegar rpidamente a unas conclusiones, por formarse una opinin, sin esforzarse
por realizar primero una investigacin seria , en lo que a nosotros
se refiere, no queremos reducir el estudio de la argumentacin a
lo que se adapta a un pblico de ignorantes. Ese aspecto de la
retrica explica que Platn la haya atacado ferozmente en el Gorgias y que haya favorecido su decadencia en l a opinin filosfica.
1 0

1 1

Cfr. Aristteles, Retrica,

Platn, Gorgias, especialmente 455, 457a, 463 , 471rf.

Introduccin

39

El_orador, en efecto, est obligado, si desea ser eficaz,_a_ajdaptarsejaljmdjtorjo^por lo que resulta fcjl comprender que el discurso m s eficaz ante un auditorio incompetente no sea necesariamente el que logra convencer al filsofo. Pero por qu no admitimos
que se pueden dirigir argumentaciones a cualquier clase de auditorios? Cuando P l a t n suea, en el Fedro, con una retrica que sea
digna del filsofo, lo que preconiza es una tcnica que pueda convencer a los mismos dioses . A l cambiar de auditorio, l a argumentacin vara de aspecto, y, si el objetivo que se pretende alcanzar
contina siendo el de influir con eficacia en los oyentes, para juzgar
su valor no se puede tener en cuenta l a calidad de los oyentes a
los que logra convencer.
1 Z

Ej>^ustificjijajmpj3rt
lisis de las argumentaciones ^filosficas, consideradas por tradicin
las m s racionales que existen, precisamente porque se supone
que van dirigidas lectores en los que hacen poca mella la sugestin, la presin o el inters. Mostraremos, por otra parte, que en
todos los niveles aparecen las mismas tcnicas de argumentacin,
tanto en la discusin en una reunin familiar como en el debate
en un medio muy especializado. Si la calidad de los oyentes que
se adhieren a ciertos argumentos, en campos altamente especulativos, presenta una garanta de su valor, l a comunidad de su estructura con l a de los argumentos utilizados en las discusiones cotidianas explicar por qu y c m o se llega a comprenderlos.
Este tratado se ocupar nicamente de los medios discursivos
que sirven para obtener la adhesin del auditorio, por lo que slo
se examinar la tcnica que emplea el lenguaje para persuadir y
para convencer.
Esta limitacin no implica en modo alguno que, a nuestro parecer, sea la manera ms eficaz de influir en los oyentes, todo lo
contrario. EstarnosJKrrnementg.convencidosjiejmejascreencias m s
slidas son las que r m ^ l o _ s e ^ d r n i t ^ s i n prueba alguna, sino que,

1357o.
1 2

Platn, Fedro, 273e.

Tratado de la

40

argumentacin

muy a menudo^maguiera se explican. Y cuando se trata de conseguir la adhesin, nada m s seguro que la experiencia externa o i n temaV^r^ciTlo l636rr^^
aceptadalflle~antemano.
Perip^icurm a l a argumentacin es algo q u e l o puede evltarslTcuahdb una de las partes discute estas pruebas, culmdo jio ~se "estaTde
acuerdo sobre su alcance o su interpretacin, sobre su vaoTo~su
relacin con los problemas controvertidos.
Toda accin, por otra parte, que pretenda obtener la adhesin
queda fuera del campo de la argumentacin, en la medida en que
ningn uso del lenguaje la fundamenta o interpreta: tanto el que
predica con el ejemplo sin decir nada como el que emplea la caricia
o la bofetada pueden conseguir un resultado apreciable. Y a se recurra a promesas o a amenazas, slo nos interesaremos por estos procedimientos cuando, gracias al lenguaje, se los evidencia. Es m s ,
hay casos como la bendicin o la m a l d i c i n e n los que se emplea el lenguaje como medio de accin directa mgica y no como
medio de comunicacin. nicamente trataremos este punto si esta
accin est integrada en una argumentacin.
-

Uno de los factores esenciales de la propaganda tal como se


ha desarrollado sobre todo en el siglo x x , pero cuyo uso era muy
conocido desde la antigedad y que ha aprovechado con un arte
incomparable l a Iglesia catlica es el condicionamiento del auditorio mediante numerosas y variadas tcnicas que utilizan todo lo
que puede influir en el comportamiento humano. Estas tcnicas ejercen un efecto innegable para preparar al auditorio, para hacerlo
ms accesible a los argumentos que se le presentarn. H e aqu otro
punto de vista que no a b o r d a r nuestro anlisis. Slo trataremos
del condicionamiento del auditorio por el discurso, de lo que se
desprenden -consideraciones acerca del orden en el que deben presentarse los argumentos para que causen el mayor efecto.
les

Por ltimo, las pruebas extratcnicas, como las Dama Aristteentendiendo por tales las que no dependen de la tcnica

Introduccin

41

retrica, slo entrarn en este estudio cuando haya desacuerdo


en cuanto a las conclusiones que pueden extraerse. Pues, nos interesa menos el desarrollo completo de un debate que los esquemas
argumentativos puestos en juego. L a antigua denominacin de pruebas extratcnicas es correcta: nos recuerda que, mientras que nuestra
civilizacin caracterizada por su extrema ingeniosidad en las tcnicas destinadas a influir en las cosas ha olvidado por completo
la teora de l a argumentacin, de la influencia sobre los individuos
por medio del discurso, los griegos l a consideraban, con el nombre
de retrica, l a xxvn por excelencia.

ni

L a teora de l a argumentacin que pretende, gracias al discurso,


influir de modo eficaz en las personas, hubiera podido estudiarse
como una rama de l a psicologa. Naturalmente, si los argumentos
no son apremiantgs^ s i n o d e b e n convencer necesariamente sino que
poseen cierta fuerza, la cual puede variar segn los auditorios, entonces acaso se l a puedejuzgar por el efecto producido? E l estudio de l a argumentacin se convierte as en uno de los objetos de
la psicologa experimental, en la que se pondran a prueba diferentes argumentaciones ante distintos auditorios, lo suficientemente bien
conocidos para que se pudiera, a partir de estas experiencias, sacar
conclusiones de cierta generalidad. N o han faltado psiclogos americanos que se hayan dedicado a estudios parecidos, cuyo inters
no es discutible .
1 4

Nuestra manera de proceder ser diferente. Intentaremos, en primer lugar, caracterizar las diversas estructuras argumentativas, cuyo anlisis debe preceder a cualquier prueba experimental a la que

1 3

1 3

Aristteles, Retrica,

13556.

Consltese especialmente H . L . Hollingworth, The psychology of the audience, 1935; C . I. Hovland, Effects of the Mass Media of Communications en Handbook of social psychology, ed. Gardner Lindzey, 1954, cap. 28.

42

Tratado de la

argumentacin

se quiera someter su eficacia. Y , por otra parte, no^pensamos_gue


el mtodo de laboratorio pueda determinar el valor de las argumentaciones u t i l z a d l s ^
fa, plHT~isEal^todologa del psiclogo constituye ya un punto de controversia, y queda fuera del presente estudio.
Nuestro camino se distinguir radicalmente del camino adoptado por los filsofos que se esfuerzan por reducir los razonamientos
sobre problemas sociales, polticos o filosficos, inspirndose en
los modelos proporcionados por las ciencias deductivas o experimentales, y que rechazan, por juzgarlo carente de valor, todo lo
que no se conforma a los esquemas impuestos de antemano. Nosotros, en cambio, nos inspiraremos en los lgicos, pero para imitar
los mtodos que les han dado tan buenos frutos desde hace un siglo
aproximadamente.
N o olvidemos, en efecto, que en l a primera mitad del siglo xrx
la lgica no gozaba de prestigio alguno, ni en los medios cientficos
ni entre el gran pblico. Whately escriba con razn, hacia 1828,
que si l a retrica ya no disfrutaba de l a estima del pblico, la lgica
se vea a n menos favorecida .
L a lgica ha conseguido un brillante impulso durante los cien
ltimos aos, y esto desde el momento en que dej de repetir viejas
frmulas y se propuso analizar los medios de prueba efectivamente
utilizados por los matemticos. L a lgica formal moderna se ha
constituido como el estudio de los medios de demostracin empleados en las matemticas. Pero, resulta que su campo est limitado,
pues todo lo que ignoran los matemticos es desconocido para la
lgica formal. Los lgicos deben completar con una teora de la
argumentacin la teora de la demostracin as obtenida. Nosotros
procuraremos construirla analizando los medios de prueba de los
que se sirven las ciencias humanas, el derecho y la filosofa; examinaremos las argumentaciones presentadas por los publicistas en los
peridicos, por los polticos en los discursos, por los abogados en
1 5

1 5

Richard D. d. Whately, Elements of Rhetoric, 1828, Prefacio.

Introduccin

43

los alegatos, porJosJu_eces_en Ios_ considerandos, por los filsofos


en los tratados.
. Nuestro campo de estudio, que es inmenso, ha estado yermo
durante siglos. Esperamos que nuestros primeros resultados animen
a otros investigadores a completarlos y a perfeccionarlos.

PARTE

LOS LMITES DE LA ARGUMENTACIN

1.

DEMOSTRACIN Y ARGUMENTACIN

Para exponer bien los caracteres particulares de la argumentacin y los problemas inherentes a su estudio, nada mejor que oponerla a la concepcin clsica de la demostracin y, m s concretamente, a la lgica formal que se limita al examen de los medios
de prueba demostrativos.
E n la lgica moderna, l a cual tuvo su origen en una reflexin
sobre el razonamiento, ya no se establece una relacin entre los
sistemas formales y cualquier evidencia racional. E l lgico es libre
de elaborar como le parezca el lenguaje artificial del sistema que
est construyendo, es Ubre de determinar los signos y las combinaciones de signos que p o d r n utilizarse. A l, le corresponde decidir
cules son los axiomas, o sea, las expresiones consideradas sin prueba
alguna vlidas en un sistema, y decir, por ltimo, cules son las
reglas de transformacin que introduce y que permiten deducir, de
las expresiones vlidas, otras expresiones igualmente vlidas en el
sistema. L a nica obligacin que se impone al constructor de sistemas axiomticos formalizados y que convierte las demostraciones
en apremiantes, es la de elegir los signos y las reglas de modo que
se eviten las dudj.s_xambigedades. Sin vacilar e incluso mecnicamente, es preciso que sea posible establecer si una serie de signos
est admitida dentro del sistema, si su forma es idntica a otra
serie de signos, si se la estima vlida, por ser un axioma o expresin
deducible, a partir de los axiomas, de una forma conforme a las
reglas de deduccin. Toda consideracin relativa al origen de los

48

Tratado de la

argumentacin

axiomas o de las reglas de deduccin, al papel que se supone que


desempea el sistema axiomtico en la elaboracin del pensamiento, es ajena a l a lgica as concebida, en el sentido de que se sale
de los lmites del formalismo en cuestin. L a b s q u e d a de l a univocidad indiscutible ha llevado, incluso, a los lgicos formalistas a
construir sistemas en los que ya no se preocupan por el sentido
de las expresiones: se sienten satisfechos con que los signos introducidos y las transformaciones que les conciernen estn fuera de toda
discusin. Dejan l a interpretacin de los elementos del sistema axiomtico para quienes lo apliquen y tengan que ocuparse de su adecuacin al objetivo perseguido.
Cuando se trata de demostrar una proposicin, basta con indicar qu procedimientos permiten que esta proposicin sea l a ltima
expresin de una serie deductiva cuyos primeros elementos los proporciona quien ha construido el sistema axiomtico en el interior
del cual se efecta l a demostracin. De dnde vienen estos elementos?, acaso son verdades impersonales, pensamientos divinos, resultados de experiencias o postulados propios del autor? H e aqu
algunas preguntas que el lgico formalista considera extraas a su
disciphna. Pero, cuando se trata de argumentar o de influir, por
medio del discurso, en l a intensidad d^j~adheiiTde u n auidtorio
a_cjertas_tesis, ya no es posible ignorar por completo^ al creerlas
irrelevantes, las condiciones psquicas y sociales sin las cuales l a
argumentacin_no tendra objeto n i efecto. Pues, toda argumentacin pretende la adhesin de los individuos y, por tanto, supone
la existencia de un contacto intelectual.
Para que haya argumentacin, es necesario que, en u n momento dado, se produzca una comunidadjefectiya de personas. Es preciso que se est de acuerdo, ante todo y en principio, en l a formacin de esta comunidad intelectual y, despus, en el hecho de debatir^ juntos una cuestin determinada. A h o r a bien, esto no resulta
de n i n g h m o d o evidente.
Er^eLjsrrenojie^^
incluso, existen condiciones previas a la argumentacin: gs preciso^ r^incipalmente. que

2.

El contacto intelectual

49

uno mismo se vea como si estuviera djyjdido_en_dos interlocutores,


por lo menos, que participan en l a deliberacin. Y , esta divisin,
nada nos autoriza a considerarla necesaria. Parece que est constituida sobre el modelo de l a deliberacin con los dems, por lo que
es previsible que, en l a deliberacin con nosotros mismos, volvamos a encontrarnos con l a mayora de los problemas relativos a
las condiciones previas a l a discusin con los d e m s . Muchas expresiones lo testimonian. Mencionemos slo algunas frmulas, como
N o escuches a tu mal genio, N o discutas de nuevo este p u n t o ,
que aluden, respectivamente, a las condiciones previas que afectan
a las personas y al objeto de l a argumentacin.

2.

E L CONTACTO INTELECTUAL

L a formacin de una comunidad efectiva de personas exige una


serie de |condiciongsl
L o m s indispensable para l a argumentacin es, al parecer, la
existencia de^nTeguj^clmu^ de una tcnica que permita l a
comunicacin. Esto no basta. Nadie lo muestra mejor que el autor
de Alicia en el pas de las maravillas. E n efecto, los seres de ese
pas comprenden m s o menos el lenguaje de A l i c i a . Pero, para
ella, el problema reside en entrar en contacto con ellos, en iniciar
una discusin; pues, ejjLeJ_nmndo de las m a r a v i U a s n o i h a y j i i n g n
motivo para qpe las discusiones comiencen. N o se sabe por q u
uno se dirige a otro. A veces, A l i c i a toma l a iniciativa y utiliza
simplemente el vocativo: o h , r a t n !
Considera un xito el
haber podido intercambiar algunas palabras indiferentes con la duquesa . E n cambio, al hablar con l a oruga, pronto se llega a un
punto muerto: Creo que, primero, debera decirme quin es usted;
2

Lewis Carroll, Alice's Adventures in Wonderland, pg. 41.


Ib., pg. 82.

Tratado de la

50

argumentacin

Y por qu? pregunt l a oruga? . E n nuestro mundo jerarquizado, ordenado, existen generalmente reglas que establecen c mo se puede entablar l a conversacin, u n acuerdo previo que procede de las mismas normas de l a vida social. Entre A l i c i a y los
habitantes del pas de las maravillas no hay n i jerarqua, n i prelacin, n i funciones que hagan que uno deba responder antes que
otro. Incluso las conversaciones, una vez iniciadas, a menudo se
paran en seco, como la conversacin con el lorito, quien se vale
de su edad:
Pero Alicia no quiso que siguiera hablando sin decir antes su
edad, y, como el lorito se negara a confesar su edad, no se le permiti decir nada m s .
4

L a nica condicin previa que se cumple es el deseo de A l i c i a


de iniciar l a conversacin con los seres de este nuevo universo.
E l conjunto de aquellos a quienes uno desea dirigirse es muy
variable. Est lejos de comprender, para cada uno, a todos los seres
humanos. E n cambio, el universo al cual quiere dirigirse el nio
aumenta, en l a medida en que el mundo de los adultos le est cerrado, con l a adjuncin de los animales y de todos los objetos inanimados a los que considera sus interlocutores naturales .
Hay seres con los cuales todo contacto puede parecer superfluo
o poco deseable. H a y seres a los que no nos preocupamos por dirigirles la palabra. H a y tambin seres con los que no queremos discutir, sino que nos contentamos con ordenarles.
Para argumentar, es preciso, en efecto, atribuir un valor a l a
adhesin del interlocutor, a su consentimiento, a su concurso mental. P o r tanto, una distincin apreciada a veces es l a de ser una
persona con l a que se llega a discutir. E l racionalismo y el humanis5

Ib., pg. 65.

Ib., pg. 44.

E . Cassirer, L e langage et la construction du monde des objets, en J. de

2.

51

mo de los ltimos siglos hacen que parezca extraa l a idea de que


sea una cualidad el ser alguien cuya opinin cuenta, y, en muchas
sociedades, no se le dirige l a palabra a cualquiera, igual que no
se b a t a n en duelo con cualquiera. Adems,
cabe sealar que el
querer convencer a alguien siempre implica cierta. modestia_por_rjarte de l a persona que argumenta: l o que dice no constituye un dogma de fe, no dispone de l a autoridad que hace que lo que se dice
sea indiscutible y lleve inmediatamente a l a conviccin. E l orador
admite que debe persuadir a l interlocutor, pensar en los argumentos que pueden influir_en l, preocuparse por l, interesarse por
su estado de n i m o .
Los seres que quieren que los dems, adultos o nios, los tengan
en cuentan, desean que no se les ordene m s , que se les razone,
que se preste atencin a sus reacciones, que se los considere miembros de una sociedad m s o menos igualitaria. A quien le importe
poco u n contacto semejante con los dems, se le t a c h a r de altivo,
antiptico, al contrario de los que, fuere cual fuere l a relevancia
de sus funciones, no dudan en mostrar, a travs de los discursos
al pblico, el valor que atribuyen a su apreciacin.
Repetidas veces, sin embargo, se ha indicado que no siempre
es loable querer persuadir a alguien: en efecto, pueden parecer poco
honorables las condiciones en las cuales se efecta el contacto intelectual. Conocida es l a clebre ancdota de Aristipo, a quien se
le reprochaba que se haba rebajado ante el tirano Dionisio, hasta
el punto de ponerse a sus pies para que lo oyera. Aristipo se defendi diciendo que no era culpa suya, sino de Dionisio por tener los
odos en los pies. Era, pues, indiferente el lugar en que se encontraban los odos? .
6

Para Aristteles, el peligro de discutir con ciertas personas est


en que con ello se pierde l a calidad de l a propia argumentacin:
[...] no hay que discutir con todo el mundo, ni hay que ejercitarse
frente a un individuo cualquiera. Pues, frente a algunos, los argu6

Psychologie, 1933, X X X , pg. 39.

El contacto intelectual

Bacon, Of the advancement of learning, pg. 25.

Tratado de la

52

argumentacin

mritos se tornan necesariamente viciados: en efecto, contra el que


intenta por todos los medios parecer que evita el encuentro, es justo
intentar por todos los medios probar algo por razonamiento, pero
no es elegante .
7

N o basta con hablar ni escribir, tambin es preciso que escuchen


sus palabras, que lean sus textos. De nada sirve que le oigan, que
tenga mucha audiencia, que lo inviten a tomar l a palabra en ciertas
circunstancias, en ciertas asambleas, en ciertos medios; pues, no
olvidemos que escuchar a alguien es mostrarse dispuesto a admitir
eventualmente su punto de vista. Cuando Churchill les prohibi a
los diplomticos ingleses incluso que escucharan las proposiciones
de paz que pudieran hacerles los emisarios alemanes, o cuando un
partido poltico comunica que est dispuesto a or las proposiciones
que pudiera presentarle l a persona encargada de formar gobierno,
estamos ante dos actitudes significativas, porque impiden el establecimiento o reconocen la existencia de las condiciones previas a una
argumentacin - eventual.
Formar parte de un mismo medio, tratarse, mantener relaciones
sociales, todo esto facuita l a realizacin de las condiciones previas
al contacto intelectual. Las discusiones frivolas y sin inters aparente no siempre carecen de importancia, dado que contribuyen al buen
funcionamiento de un mecanismo social indispensable.

3.

E L ORADOR Y SU AUDITORIO

C o n frecuencia, los autores de comunicaciones o de memorias


cientficas piensan que es suficiente con relatar ciertas experiencias,
mencionar ciertos hechos, enunciar cierto nmero de verdades para
suscitar infaliblemente el inters de los posibles oyentes o lectores.

3.

Aristteles, Tpicos,

1646.

53

Esta actitud procede de l a ilusin, muy extendida en diversos ambientes racionalistas o cientificistas, de que los hechos hablan por
s solos e imprimen un sello indeleble en todo ser h u m a n , cuya
adhesin provocan, cualesquiera que sean sus disposiciones. K . F .
Bruner, secretario de redaccin de una revista psicolgica, compara
estos autores, pocos interesados por el auditorio, con un visitante
descorts:
Se desploman en una silla, apoyando sosamente los zapatos, y
anuncian bruscamente, a ellos mismos o a otros, nunca se sabe, lo
siguiente: Fulano y mengano han demostrado [...] que la hembra
de la rata blanca responde negativamente al choque elctrico [...].
Muy bien, seor les dije y qu? Dganme primero por qu debo preocuparme por este hecho, entonces escuchar .
8

Es verdad que estos autores, por mucho que tomen la palabra


en una sociedad culta o publiquen un artculo en una revista especializada, pueden ignorar los medios de entrar en contacto con el
pblico, porque l a institucin cientfica, sociedad o revista, ya proporciona el vnculo indispensable entre el orador y el auditorio.
E l papel del autor slo consiste en mantener, entre l y el pblico,
el contacto que la institucin cientfica ha permitido establecer.
Todo el mundo, empero, no se halla en una situacin tan privilegiada. Para que se desarrolle una argumentacin, es preciso, en
efecto, que le presten alguna atencin aquellos a quienes les est
destinada. L a mayor parte de los medios de publicidad y de propaganda se esfuerzan, ante todo, por atraer el inters de un pblico
indiferente, condicin imprescindible para l a aplicacin de cualquier
argumentacin. N o hay que ignorar la importancia de este problema previo por el mero hecho de que, en un gran n m e r o de campos
ya sea educacin, poltica, ciencia o administracin de la justicia,
toda sociedad posea instituciones que faciliten y organicen el contacto intelectual.
8

El orador y su auditorio

K . F . Bruner, Of psychological writing, en Journal of abnormal and social

Psychology, 1942, vol. 37, pag. 62.

54

Tratado de la

argumentacin

Normalmente, es necesario tener cierta calidad para tomar l a


palabra y ser escuchado. E n nuestra civilizacin, en l a cual el i m preso, convertido en mercanca, aprovecha l a organizacin econmica para captar l a mxima atencin, esta condicin slo aparece
con claridad en los casos en los que el contacto entre el orador
y el auditorio no pueda establecerse gracias a las tcnicas de distribucin. P o r tanto, se percibe mejor l a argumentacin cuando l a
desarrolla un orador que se dirige verbalmente a un auditorio determinado que cuando est contenida en u n libro puesto a l a venta.
L a calidad del orador, sin l a cual no l o escucharan, y, muy a menudo, n i siquiera lo autorizaran a tomar l a palabra, puede variar
segn las circunstancias: unas veces, b a s t a r con presentarse como
u n ser humano, decentemente vestido; otras, ser preciso ser adulto; otras, miembro de u n grupo constituido; otras, portavoz de este
grupo. H a y funciones que, solas, autorizan a tomar l a palabra en
ciertos casos o ante ciertos auditorios; existen campos en los que
se reglamentan con minuciosidad estos problemas de habilitacin.
E l contact que se produce entre el orador y el auditorio no
se refiere nicamente a las condiciones previas a l a argumentacin:
tambin es esencial para todo su desarrollo. E n efecto, como l a
argumentacin pretende obtener l a adhesin de aquellos a quienes
se dirige, alude por completo al auditorio en el que trata de influir.
C m o definir semejante auditorio? Es l a persona a quien el
orador interpela por su nombre? N o siempre: el diputado que, en
el Parlamento ingls, debe dirigirse al presidente, puede intentar
convencer, no slo a quienes lo escuchan, sino tambin a l a opinin
pblica de su pas. Es el conjunto de personas que el orador ve
ante s cuando toma l a palabra? N o necesariamente. E l orador puede ignorar, perfectamente, una parte de dicho conjunto: u n presidente de gobierno, en un discurso al Congreso, puede renunciar
de antemano a convencer a los miembros de la oposicin y contentarse con l a adhesin de su grupo mayoritario. P o r lo dems, quien
concede una entrevista a un periodista considera que el auditorio
lo constituyen los lectores del peridico m s que l a persona que

4. El auditorio como construccin

del orador

55

se encuentra delante de l. E l secreto de las deliberaciones, dado


que modifica l a idea que el orador se hace del auditorio, puede
transformar los trminos de su discurso. C o n estos ejemplos, se
ve de inmediato cuan difcil resulta determinar, con ayuda de criterios puramente materiales, el auditorio de aquel que habla. Esta
dificultad es mucho mayor aun cuando se trata del auditorio del
escritor, pues, en l a mayora de los casos, no se puede localizar
con certeza a los lectores.
P o r esta razn, nos parece preferible definir el auditorio, desde
el punto de vista retrico, como el conjunto de aquellos en quienes
el orador quiere influir con su argumentacin. C a d a orador piensa,
de forma ms o menos consciente, en aquellos a los que intenta
persuadir y que constituyen el auditorio al que se dirigen sus
discursos.

4.

E L AUDITORIO COMO CONSTRUCCIN D E L ORADOR

Para quien argumenta, el presunto auditorio siempre es una construccin ms o menos sistematizada. Se puede intentar determinar
sus orgenes psicolgicos o sociolgicos ; pero, para quien se
propone persuadir efectivamente a individuos concretos, l o importante es que l a construccin del auditorio sea l a adecuada para l a
ocasin.
9

1 0

N o sucede lo mismo con quien se dedica a intentos sin alcance


real. L a retrica, convertida en ejercicio escolar, se dirige a auditorios convencionales y puede, sin dificultad alguna, atenerse a las
visiones estereotipadas de estos auditorios, lo cual ha contribuido,
tanto como lo facticio de los temas, a su degeneracin .
1 1

Cfr. Harry Stack SuUivan, The Inerpersonal

Theory of Psychiatry, Nueva York,

1953.
1 0

M . Millioud, La propagation des idees, en Revuephil., 1910, vol. 69, pgs.


. 580-600; vol. 70, pgs. 168-191.
1 1

H . I. Marrou, Histoire de l'ducation

dans l'Antiquit,

pg. 278.

56

Tratado de la

argumentacin

L a argumentacin efectiva emana del hecho de concebir al presunto auditorio lo ms cerca posible de l a realidad. U n a imagen
inadecuada del auditorio, ya l a cause la ignorancia o el concurso
imprevisto de diversas circunstancias, puede tener las ms lamentables consecuencias. U n a argumentacin considerada persuasiva corre el riesgo de provocar u n efecto revulsivo en un auditorio para
el que las razones a favor son, de hecho, razones en contra. L o
que se diga en favor de una medida, alegando que es susceptible
de disminuir l a tensin social, levantar contra esta medida a todos
aquellos que deseen que se produzcan confusiones.
E l conocimiento, por parte del orador, de aquellos cuya adhesin piensa obtener es, pues, una condicin previa a toda argumentacin eficaz.
L a preocupacin por el auditorio transforma ciertos captulos
de los antiguos tratados, de retrica en verdaderos estudios de psicologa. E n la Retrica, Aristteles, al hablar de auditorios clasificados segn la edad y la fortuna, inserta varias descripciones, sutiles
y siempre vlidas, de psicologa diferencial . Cicern demuestra
que es preciso hablar de manera distinta a l a especie humana ignorante y vulgar, que prefiere siempre lo til a lo honesto, y a la
otra, ilustrada y culta que pone la dignidad moral por encima de
t o d o . A su vez, Quintiliano estudia las diferencias de carcter,
importantes para el orador .

4.

1 4

E l estudio de los auditorios podra constituir igualmente un captulo de sociologa, pues, m s que de su carcter propio, las opiniones de un hombre dependen de su medio social, de su entorno,
de l a gente con la que trata y entre l a que vive. Como deca M .
M i l l i o u d : Voulez-vous que l'homme inculte change d'opinions?
Transplantezzle
(Quiere usted que el hombre inculto cambie de
1 5

1 2

Aristteles, Retrica,

13886 - 13916. Vase el estudio de S. De Coster, L'idas

lisme des jeunes, en Morale et enseignement, 1951-52, n . 2 y 3.


1 3

Cicern, Partitiones oratoriae, 90.

1 4

Quintiliano, De Institutione Oratoria, lib. III, cap. VIII, 38 y sigs.

1 5

M . Millioud, op. cit., vol. 70, pg. 173.

del orador

57

opinin? Transplntelo). Cada medio podra caracterizarse por sus


opiniones dominantes, por sus convicciones no discutidas, por las
premisas que admite sin vacilar: estas concepciones forman parte
de su cultura, y a todo orador que quiera persuadir a un auditorio
particular no le queda otro remedio que adaptarse a l. Tambin
la cultura propia de cada auditorio se transparenta a travs de los
discursos que le destinan, de tal modo que, de muchos de estos
discursos, nos creemos autorizados a extraer cualquier informacin
sobre las civilizaciones desaparecidas.
Las consideraciones sociolgicas que son tiles para el orador
pueden aludir a un objeto particularmente concreto, a saber: las
funciones sociales desempeadas por los oyentes. E n efecto, a menudo stos adoptan actitudes relacionadas con el papel que se les
confa en ciertas instituciones sociales, hecho que seal el creador
de la psicologa de l a Gestalt:
Se pueden observar cambios maravillosos en los individuos, como cuando una persona apasionadamente sectaria se convierte en
miembro de un jurado, arbitro o juez, y entonces sus acciones muestran el delicado paso de la actitud, sectaria a un esfuerzo honesto
por tratar el problema en cuestin de forma justa y objetiva .

1 2

1 3

El auditorio como construccin

I6

L o mismo sucede con la mentalidad de un hombre poltico, cuya visin cambia cuando, despus de haber pasado aos en la oposicin, se convierte en miembro del gobierno.
E l oyente, dentro de sus nuevas funciones, adopta una nueva
personalidad que el orador no puede ignorar. Y lo que sirve para
cada oyente en concreto no es, por eso, menos vlido para los oyentes, tomados globalmente, hasta tal punto incluso que los tericos
de la retrica creyeron poder clasificar los gneros oratorios segn
el papel que cumple el auditorio al que se dirige el orador. Los
gneros oratorios, tal como los definan los antiguos (gnero deliberativo, judicial, epidctico), correspondan respectivamente, segn
ellos, a auditorios que deliberan, juzgan o slo disfrutan como
1 6

M . Wertheimer, Productive Thinking, pgs. 135-136.

58

Tratado de la

argumentacin

4.

El auditorio como construccin

del orador

59

espectador del desarrollo oratorio, todo ello sin tener que pronunciarse acerca del fondo del asunto .
Se trata, aqu, de una distincin puramente prctica cuyos defectos e insuficiencias son manifiestas, sobre todo dentro de l a concepcin que dicha distincin presenta del gnero epidctico; deberemos volver sobre este punto . Pero, si quien estudia l a tcnica
de l a argumentacin no puede aceptar esta clasificacin de la argumentacin tal cual, sta tiene, sin embargo, el mrito de resaltar
l a importancia que ha de conceder el orador a las funciones del
auditorio.

describe una discusin entre los padres del hroe y, por boca de
ste, dice:
[Mi padre, que quera convencer a mi madre para que requiriera
los servicios de un partero], trat de hacerle ver sus razones desde
todas las perspectivas; discuti la cuestin con ella como cristiano,
como pagano, como marido, como padre, como patriota, como hombre. Mi madre le responda a todo tan slo como mujer; lo cual
era bastante duro para ella; pues al no ser capaz de asumir tal variedad de facetas y combatir protegida por ellas, la lucha era desigual:
siete contra uno .

E n muchas ocasiones, sucede que el orador debe persuadir a


u n auditorio heterogneo, el cual rene a personas diferenciadas
entre s por su carcter, relaciones o funciones. E l orador h a b r
de utilizar mltiples argumentos para conquistar a los diversos miembros del auditorio. Precisamente, el arte de tener en cuenta, en la
argumentacin, a este auditorio heterogneo caracteriza al buen orador. Se p o d r a n encontrar muestras de este arte analizando los discursos pronunciados en los Parlamentos, en los cuales es fcil discernir los elementos del auditorio heterogneo.
N o es necesario encontrarse ante varias facciones organizadas
para pensar en el carcter heterogneo del auditorio. E n efecto,
se puede considerar que cada uno de los oyentes es una parte integrante desde diversos puntos de vista, pero simultneamente
de mltiples grupos. Incluso cuando el orador se halla frente a un
n m e r o ilimitado de oyentes, hasta con un nico oyente, puede que
no sepa reconocer cules son los argumentos m s convincentes para
este auditorio. E n tal caso, el orador lo inserta, en cierto modo
ficticiamente, en una serie de auditorios diferentes. E n Tristram
Shandy obra a la que nos referiremos ms veces a n , porque
la argumentacin constituye uno de sus temas principales, Sterne

A h o r a bien, tengamos cuidado, el orador no es el nico que


cambia as de rostro, sino que ms bien es el auditorio al que se
dirige l a pobre esposa, en este caso; auditorio al que transforma al capricho de su fantasa para captar sus puntos ms vulnerables. Pero, dado que el orador posee la iniciativa de esta descomposicin del auditorio, a l se le aplican los trminos como cristian o , c o m o p a g a n o , c o m o m a r i d o , como p a d r e . . .
Ante una asamblea, el orador puede intentar clasificar al auditorio desde el punto de vista social. Entonces se preguntar si el
auditorio est totalmente englobado en un nico grupo social o si
debe distribuir a los oyentes en mltiples grupos, incluso opuestos
entre s. E n este caso, siempre es posible la existencia de varios
puntos de partida: se puede, en efecto, dividir de forma ideal al
auditorio en funcin de los grupos sociales a los que pertenecen
los individuos (por ejemplo: polticos, profesionales, religiosos), o
segn los valores a los que se adhieren ciertos oyentes. Estas divisiones ideales no son, en absoluto, independientes entre s. N o obstante, pueden conducir a la constitucin de auditorios parciales muy
diferentes.

1 7

1 S

19

L a subdivisin de una asamblea en subgrupos depender, por


otra parte, de la propia postura del orador: si, sobre una cuestin,

1 7

Aristteles, Retrica, 1358 -7; Cicern, Orator, 37; Partitiones oratoriae, 10;
Quintiliano, lib. Ill, cap. IV.
Cfr. II, El gnero epidctico.
2

1 8

1 9

Sterne, La vida y las opiniones del caballero Tristram Shandy..., vol. I, cap.

XVIII, pg. 44.

Tratado de la

60

argumentacin

mantiene puntos de vista extremados, nada se o p o n d r a que piense


que todos los interlocutores son integrantes de un nico auditorio.
E n cambio, si es de opinin moderada, tender a considerarlos componentes, al menos, de dos auditorios distintos .
E l conocimiento del auditorio no se concibe independientemente
del conocimiento relativo a los medios susceptibles de influir en
l. E n efecto, el problema de l a naturaleza del auditorio est vinculado al de su condicionamiento. Este vocablo implica, a primera
vista, que se trata de factores extrnsecos al auditorio. Y todo estudio de este condicionamiento supone que se lo considera aplicable
a una entidad que sera el auditorio tomado en s mismo. Pero,
examinndolo m s de cerca, conocer al auditorio t a m b i n es saber,
por un lado, cmo se puede garantizar su condicionamiento y, por
otro, cul es, en cualquier momento del discurso, el condicionamiento que se ha realizado.

5.

Adaptacin

5.

61

del orador al auditorio

ADAPTACIN DEL ORADOR AL AUDITORIO

2 0

Para poder influir mejor en un auditorio, se lo puede condicionar por diversos medios: msica, iluminacin, tono demaggico,
decorado, control teatral. De siempre se han conocido estos medios: los aplicaron tanto los primitivos como los griegos, los romanos, los hombres de la E d a d Media, y, en nuestros das, los adelantos tcnicos han permitido desarrollarlos poderosamente, tanto que
se ha visto en estos medios lo esencial de l a influencia sobre los
oyentes.
Adems de este condicionamiento, cuyo estudio no podemos
abordar, existe otro que se deriva del propio discurso, de modo
que, al final del discurso, el auditorio ya no es exactamente el mismo que al principio. Slo se puede realizar este ltimo condicionamiento gracias a la continua adaptacin del orador al auditorio.

T o d o objeto de la elocuencia escribe Vico concierne a nuestros oyentes y, conforme a sus opiniones, debemos regular nuestros
discursos . E n la argumentacin, lo importante no est en saber
lo que el mismo orador considera verdadero o convincente, sino
cul es la opinin de aquellos a quienes va dirigida la argumentacin. H a y discursos que son tomando una comparacin de
Gracin como un festn, en el que no se preparan las viandas
a gusto de los sazonadores sino d los c o n v i d a d o s .
E l buen orador, aquel que tiene mucho ascendiente sobre los
dems, parece animarse con el ambiente del auditorio. N o es el
caso del hombre apasionado que slo se preocupa por lo que siente
l mismo; si puede ejercer alguna influencia sobre las personas sugestionables, con mucha frecuencia, a los oyentes, su discurso les
parecer poco razonable. Aunque el discurso del apasionado pueda
impresionar, no ofrece declara M . Pradines un tono vrai (verdadero); l a figura verdadera siempre crve le masque logique (agujerea la mscara lgica), pues la passion dice Pradines est incommensurable aux raisons (la pasin no se puede medir con razones) . L o que parece explicar este punto de vista es el hecho
de que el hombre apasionado, cuando argumenta, lo hace sin prestar la atencin suficiente al auditorio al que se dirige: llevado por
el entusiasmo, imagina que el auditorio es sensible a los mismos
argumentos que aquellos que lo han persuadido a l. Por tanto,
2 1

2Z

2 3

2 1

Vico, De nostri temporis studiorum ratione, ed. Ferrari, vol. II, pg. 10.

2 2

2 0

Cfr. las observaciones de L . Festinger sobre la escasa tendencia a la comunicacin en los partidarios de opiniones intermedias, Psycho. Review., vol. 57, n.
5, sept., 1950, pg. 275.

La comparacin procede de El Discreto, cap. X . En la versin original, los


autores extraen esta comparacin de una parfrasis que hace Amelot de L a Houssaie en su traduccin francesa del Orculo manual (cfr. L'homme de cour, pgina 85) y en la que relaciona esta obra con otros escritos de Gracin. [N. de la T.J
2 3

M . Pradines, Trait

de psychologie gnrale,

vol. II, pgs. 324-325.

62

Tratado de la

argumentacin

por este olvido del auditorio, lo que l a pasin provoca es menos


ausencia de razones que una mala eleccin de las razones.
Porque los jefes de l a democracia ateniense adoptaban l a tcnica del orador hbil, un filsofo como Platn les reprochaba que
a d u l a b a n a l a muchedumbre a l a que habran debido dirigir. Pero ningn orador, ni siquiera el orador consagrado, puede ignorar
este esfuerzo de adaptacin al auditorio. A los oyentes, dice Bossuet , les corresponde l a formacin de los predicadores. E n su
lucha contra los demagogos, Demstenes le pide al pueblo ateniense que mejore para mejorar el estilo de los oradores:
2 4

[...] en ningn momento los oradores os hacen o perversos u hombres de provecho, sino vosotros los hacis ser de un extremo o del
otro, segn queris; pues no sois vosotros los que aspiris a lo que
ellos desean, sino que son ellos los que aspiran a lo que estimen
que vosotros deseis. As pues, es necesario que seis vosotros los
primeros en fomentar nobles deseos, y todo ir bien; pues, en ese
caso, o nadie propondr ningn mal consejo, o bien ningn inters
le reportar el proponerlo por no disponer de quienes le hagan caso .
2 5

A l auditorio, en efecto, le corresponde el papel m s importante


para determinar l a calidad de l a argumentacin y el comportamiento de los o r a d o r e s .
Si se ha podido comparar a los oradores, en sus relaciones con
los oyentes, no slo con cocineros, sino incluso con parsitos que
26

5. Adaptacin

del orador al auditorio

63

no olvidemos, sin embargo, que casi siempre, el orador es libre


cuando slo podra serlo eficazmente de una manera que le
repugna de renunciar a persuadir a un auditorio determinado.
N o se debe creer, por ello, que, en esta materia, sea siempre honrado conseguirlo n i siquiera proponrselo. E l conciliar los escrpulos
del hombre honesto con la sumisin al auditorio es uno de los problemas que m s le preocuparon a Quintiliano , para quien l a retrica, scientia bene dicendi , implica que el orador perfecto persuade bien, pero tambin que dice el bien. A h o r a , si se admite que
hay auditorios de gente depravada a l a que no se quiere renunciar
a convencer, y si uno se sita en el punto de vista que corresponde
a l a calidad moral del orador, est incitado, para resolver l a dificultad, a establecer disociaciones y distinciones que no son evidentes.
2 8

2 9

Para el orador, l a obligacin de adaptarse al auditorio y l a limitacin de este ltimo a l a muchedumbre incompetente, incapaz de
comprender un razonamiento ordenado y cuya atencin est a merced de l a m s mnima distraccin, no slo han provocado el descrdito de l a retrica, sino que han introducido en l a teora del discurso reglas generales cuya validez parece, empero, que est limitada
a casos especiales. N o vemos, por ejemplo, por q u , en principio,
la utilizacin de una argumentacin tcnica nos alejara de l a retrica y de l a dialctica .
3 0

E n esta materia, slo existe una regla: l a adaptacin del discurso al auditorio, cualquiera que sea; pues, el fondo y l a forma de
ciertos argumentos, que son apropiados para ciertas circunstancias,
pour avoir place dans les bonnes tables tiennent presque toujours
pueden parecer ridculos en otras .
un langage contraire leurs sentiments
N o se debe mostrar de igual forma l a realidad de los mismos
(para tener un sitio en las buenas cenas emplean casi siempre un
acontecimientos descritos en una obra que se considera cientfica
lenguaje contrario a sus sentimientos),
o en una novela histrica; as, aquel que habra encontrado desca3 1

27

2 8
2 4

Bossuet, Sur la parole de Dieu, en Sermons, vol. II, pg. 153.

2 5

Demstenes, Sobre la organizacin

2 6

Cfr. 2, El contacto intelectual.

2 7

financiera, 36, en Discursos

Saint-Evremond, t. IX, pg. 19, segn Petronio, Satiricon, III, pg. 3.

Quintiliano, lib. HI, cap. VIII; lib. XII, cap. I.

2 9

Quintiliano, lib. II, cap. X V , 34.

3 0

Aristteles, Retrica,

3 1

Richard D . D . Whately, Elements of Rhetoric, parte III, cap. I, 2, pg. 174.

polticos.

1357a y 1358a.

Tratado de la

64

argumentacin

6.

Persuadir y convencer

belladas las pruebas suministradas por J . Romains sobre l a suspensin voluntaria de los movimientos cardacos, si hubieran aparecido
en una revista mdica, puede, en cambio, ver una hiptesis por
la que siente inters, cuando la halla desarrollada en una novela .
E l nmero de oyentes condiciona, en cierta medida, los procedimientos argumentativos, y esto independientemente de las consideraciones relativas a los acuerdos que sirven de base y que difieren
entre s segn los auditorios. A l estudiar el estilo en funcin de
las circunstancias en que se hace uso de la palabra, J . Marouzeau
advierte:

.6.

65

PERSUADIR Y CONVENCER

3 2

Las pginas anteriores muestran suficientemente que la variedad


de los auditorios es casi infinita y que, de querer adaptarse a todas
sus particularidades, el orador se encuentra frente a innumerables
problemas. Quiz sea sta una de las razones por las cuales lo que
suscita u n inters enorme es una tcnica argumentativa que se i m pusiera indiferentemente a todos los auditorios o, al menos, a todos
los auditorios compuestos por hombres competentes o razonables.
L a bsqueda de una objetividad , cualquiera que sea su naturaleza,
l'espce de dfrence et de respect humain qu'impose le nombre;
mesure que diminue l'intimit, le scrupule augmente, scrupule d'tre corresponde al ideal, al deseo de transcender las particularidades
bien jug, de recueillir l'applaudissement ou du moins l'assentimenthistricas o locales de forma que todos acepten las tesis defendidas.
des regards et des attitudes [...] .
A este respecto, como lo dice HusserI, en el emocionante discurso
(la especie de deferencia y de respeto humano que impone el nmeen que propugna el esfuerzo de racionalidad occidental: E n nuesro; a medida que disminuye la intimidad, aumenta el escrpulo, estro trabajo filosfico, somos funcionarios de la humanidad
. En
crpulo de ser bien juzgado, de recibir los aplausos o, al menos,
la misma lnea se halla J . Benda, quien acusa a los clrigos de traiel asentimiento de las miradas y las actitudes...).
cin cuando abandonan l a preocupacin por lo eterno y lo universal para defender valores temporales y locales . De hecho, asistiSe podran exponer igualmente otras muchas reflexiones relatimos aqu a la reanudacin del debate secular entre los partidarios
vas a las particularidades de los auditorios que influyen en el comde la verdad y los de la opinin, entre filsofos, buscadores de
portamiento y en la argumentacin del orador. Pero, a nuestro juilo absoluto, y retricos, comprometidos en la accin. C o n motivo
cio, el presente estudio ser fecundo si nos basamos en el aspecto
de este debate, parece que se elabora l a distincin entre persuadir
concreto, particular, multiforme, de los auditorios. Sin embargo,
y convencer, distincin a la que aludiremos en funcin de una teoen los cuatro pargrafos siguientes, nos gustara analizar especialra de la argumentacin y del papel desempeado por ciertos
mente los rasgos de algunos auditorios cuya importancia es innegaauditorios .
ble para todos y, sobre todo, para el filsofo.
Para aquel que se preocupa por el resultado, persuadir es m s
que convencer, al ser la conviccin slo la primera fase que induce
33

3 4

3 5

36

A . Reyes, El Deslinde, pg. 40 (J. Romains, Les crateurs, caps. I-VII, en


Les hommes de bonne volont, vol. XII); cfr. tambin Y . Belaval, Les philosophes
et leur langage, pg. 138.
3 3

J. Marouzeau, Prcis de stylistique franaise,

pg. 208.

3 4

3 5

3 6

E . Husserl, La crise des sciences europennes,


pg. 142.
J . Benda, La trahison des clercs, 1928.
Cfr. C h . Perelman y L . Olbrechts-Tyteca, Rhtorique et philosophie, pg.

3 y sigs. (Logique et rhtorique).

66

Tratado de la

argumentacin

a la accin . P a r a Rousseau, de nada sirve convencer a un nio


si l'on ne sait le persuader (si no se sabe persuadirlo) . E n
cambio, para aquel que est preocupado por el carcter racional
de la adhesin, convencer es m s que persuadir. A d e m s , el carcter racional de l a conviccin tender, unas veces, hacia los medios
utilizados; otras, hacia las facultades a las que se dirige. P a r a Pascal , al a u t m a t a es a quien se persuade, y entiende por a u t m a t a
el cuerpo, la imaginacin, el sentimiento, en una palabra, todo lo
que no es en absoluto l a razn. C o n mucha frecuencia, se piensa
que l a persuasin es una transposicin injustificada de la demostracin. Segn Dumas , en la persuasin se paie de raisons affectives et personnelles (se aducen razones afectivas y personales), dado que a menudo l a persuasin es sophistique (sofstica). Sin embargo, Dumas no precisa en qu diferira tcnicamente esta prueba
afectiva de una prueba objetiva.
3 8

3 9

4 0

Los criterios por los cuales se cree que es posible separar la


conviccin y l a persuasin se basan siempre en la determinacin
de pretender aislar de un conjunto (conjunto de procedimientos,
de facultades) ciertos elementos considerados racionales. Conviene
resaltar que aislamiento a veces se refiere a los razonamientos y
se mostrar, por ejemplo, que tal silogismo, aunque llegue a convencer al oyente, no conseguir persuadirlo. Pero, hablar as de
este silogismo es aislarlo de todo un contexto, es suponer que sus
premisas son conocidas independientemente del contexto, es transformarlas en verdades inquebrantables, intangibles. Se nos dir, por
ejemplo, que tal persona,' convencida de lo malo que es masticar

3 7

Richard D . D . Whately, Of Persuasion, en Elements of Rhetoric, parte

II, cap. I, 1, pg. 115. Vase tambin Charles L . Stevenson, Ethics and Language,

6.

Persuadir y convencer

demasiado deprisa, no dejar por ello de hacerlo ; de este modo,


se aisla de todo un conjunto el razonamiento.sobre el que descansa
esta conviccin. Se olvida, por ejemplo, que esta conviccin puede
enfrentarse a otra, l a que nos afirma que se gana tiempo comiendo
ms r p i d o . P o r tanto, vemos que la concepcin de lo que constituye la conviccin, l a cual puede parecer que est fundada en una
diferenciacin de los medios de prueba o de las facultades que se
ponen en juego, a menudo descansa tambin en el aislamiento de
ciertos datos dados en el seno de u n conjunto mucho ms complejo.
Si alguien se niega, como lo hacemos nosotros, a adoptar estas
distinciones dentro de un pensamiento vivo, es necesario reconocer,
no obstante, que nuestro lenguaje utiliza dos nociones, convencer,
y persuadir, entre las cuales se estima generalmente que existe un
matiz comprensible.
Nosotros, nos proponemos llamar persuasiva a la argumentacin que slo pretende servir para un auditorio particular, y nominar convincente a la que se supone que obtiene la adhesin de todo
ente de razn. E l matiz es mnimo y depende, esencialmente, de
la idea que el orador se forma de la encarnacin de l a razn. Cada
hombre cree en un conjunto de hechos, de verdades, que todo hombre normal debe, segn l, admitir, porque son vlidos para todo
ser racional. Pero, es as de verdad? N o es exorbitante l a pretensin a una validez absoluta para cualquier auditorio compuesto por
seres racionales? Incluso al autor m s concienzudo no le queda,
en este punto, ms remedio que someterse al examen de los hechos,
al juicio de los lectores . E n todo caso, h a b r hecho lo que est
en su mano para convencer, si cree que se dirige vlidamente a
semejante auditorio.
4 2

Preferimos nuestro criterio al que propuso Kant en la Crtica


de la razn pura, y al que se acerca bastante en las consecuencias,

pgs. 139-140.
3 8

Rousseau, Emile, lib. Ill, p g . 203.

3 9

Pascal, Penses,

470 (195), Bibl. de la Pliade, pg. 961 (n. 252, ed.

Brunschvicg).
4 0

G . Dumas, Trait

de psychologie, t. II, pg. 740.

67

4 1

W. Dill Scott, Influencing men in business, pg. 32.

4 2

Cfr. Kant, Crtica

de la razn pura, pg. 11.

Tratado de la

68

argumentacin

aunque difiere en el principio. L a conviccin y la persuasin son,


para Kant, dos tipos de juicios:
Cuando ste es vlido para todo ser que posea razn, su fundamento es objetivamente suficiente y, en este caso, el tener por verdadero se llama conviccin. Si slo se basa en la ndole especial del
sujeto, se llama persuasin.
La persuasin es una mera apariencia, ya que el fundamento del
juicio, fundamento que nicamente se halla en el sujeto, es tomado
por objetivo. Semejante juicio tampoco posee, pues, ms que una
validez privada y el tener por verdadero es incomunicable [...]
Subjetivamente no es, por tanto, posible distinguir la persuasin
de la conviccin cuando el sujeto considera el tener por verdad como simple fenmeno del propio psiquismo. Pero el ensayo que hacemos con sus fundamentos valederos para nosotros, con el fin de
ver si producen en el entendimiento de otros el mismo efecto que
en el nuestro, es, a pesar de tratarse de un medio subjetivo, no capaz de dar como resultado la conviccin, pero s la validez meramente privada del juicio, es decir, un medio para descubrir en l
lo que constituya mera persuasin [...] La persuasin puedo conservarla para m, si me siento a gusto con ella, pero no puedo ni debo
pretender hacerla pasar por vlida fuera de m .
4 3

L a concepcin kantiana, aunque por sus consecuencias se aproxima bastante a l a nuestra, difiere de ella porque hace de l a oposicin subjetivo-objetivo el criterio de la distincin entre l a persuasin y la conviccin. Si l a conviccin est fundada en l a verdad
de su objeto y, por consiguiente, es vlida para todo ser racional,
puede probarse por s sola, puesto que l a persuasin tiene nicamente un alcance individual. De este modo, se ve que Kant slo
admite la prueba puramente lgica, ya que la argumentacin no
apremiante est, a su juicio, excluida de l a filosofa. Slo es defendible esta concepcin en la medida en que se acepta que es incomunicable lo que no es necesario, lo cual desechara la argumentacin

6.

de la razn pura, pgs. 639-640.

69

relacionada con los auditorios particulares. A h o r a bien, esta argumentacin constituye el campo de eleccin de l a retrica. A partir
del momento en que se acepta que existen otros medios de prueba
distintos de l a prueba necesaria, l a argumentacin que se dirige a
los auditorios particulares tiene un alcance que sobrepasa la creencia meramente subjetiva.
L a distincin que proponemos entre persuasin y conviccin da
cuenta, de modo indirecto, del vnculo que a menudo se establece,
aunque de forma confusa, entre persuasin y accin, por una parte, y entre conviccin e inteligencia, por otra. E n efecto, el carcter
intemporal de ciertos auditorios explica que los argumentos que le
presentan no constituyan en absoluto una llamada a l a accin
inmediata.
Esta distincin, fundada en los rasgos del auditorio al que se
dirige el orador, no parece, a primera vista, que explique la distincin entre conviccin y persuasin tal como la siente el propio oyente.
Pero, resulta fcil ver que se puede aplicar el mismo criterio, si
se tiene en cuenta que este oyente piensa en l a transferencia a otros
auditorios de los argumentos que le presentan y se preocupa por
la acogida que les estara reservada.
Desde nuestro punto de vista, es comprensible que el matiz entre los trminos convencer y persuadir sea siempre impreciso y que,
en l a prctica, se suprima. Pues, mientras que las fronteras entre
la inteligencia y l a voluntad, entre la razn y lo irracional pueden
constituir un lmite preciso, la distincin entre diversos auditorios
es mucho ms confusa, y esto tanto m s cuanto que la imagen que
el orador se forma de los auditorios es el resultado de un esfuerzo
siempre susceptible de poder reanudarlo.
Nuestra distincin entre persuadir y convencer recoge, pues, mediante muchos rasgos, antiguas distinciones , aun cuando no adopte
sus criterios; tambin explica el uso que algunos hacen, por modes4 4

4 4

Kant, Crtica

Persuadir y convencer

Vase especialmente Fnelon, Dialogues sur l'loquence,


Pg. 43.

ed. Lebel, t. X X I ,

70

Tratado de la

argumentacin

tia, del vocablo persuasin al oponerlo a conviccin. As C l a parde, en el prlogo a uno de sus libros, nos dice que si se ha
decidido a exhumar su manuscrito,
c'est la demande de Mme Antipoff qui m'a persuad (mais non
convaincu) qu'il y aurait intrt publier ces recherches .
45

(ha sido a peticin de Mme. Antipoff, quien me ha persuadido (pero


no convencido) de que sera interesante publicar estas investigaciones).
A q u el autor no piensa en establecer una distincin terica entre los dos trminos, sino que se sirve de su diferencia para expresar
a la vez el escaso valor objetivo garantizado y l a fuerza de las razones dadas por su colaboradora: el matiz del que se vale Claparde
puede corresponder a la concepcin kantiana, aunque parece que
se debe al hecho de que se trata de razones convincentes para l,
pero que, en su opinin, puede que no lo sean para todo el mundo.
Es, por tanto, l a naturaleza del auditorio al que pueden someterse con xito Tos argumentos lo que determina, en la mayora de
los casos, no slo el tono que a d o p t a r n las argumentaciones sino
tambin el carcter, el alcance que se les atribuir. Cules son
los auditorios a los que se les atribuye el papel normativo que permite saber si una argumentacin es convincente o no? Encontramos
tres clases de auditorios, considerados privilegiados a este respecto,
tanto en la prctica habitual como en el pensamiento filosfico:
el primero, constituido por toda l a humanidad o, al menos, por
todos los hombres adultos y normales y al que llamaremos el auditorio universal; el segundo, formado, desde el punto de vista del
dilogo, por el nico interlocutor al que nos dirigimos; el tercero,
por ltimo, integrado por el propio sujeto, cuando delibera sobre
o evoca las"razones de sus actos. A continuacin, conviene aadir
que, slo cuando el hombre en las reflexiones consigo mismo o
el interlocutor del dilogo encarnan al auditorio universal, stos ad-

Ed. Claparde, La gense de l'hypothse, Prlogo.

7.

El auditorio universal

71

quieren el privilegio filosfico que se le otorga a l a razn, en virtud


del cual l a argumentacin que se dirige a ellos ha quedado asimilada, con frecuencia, a u n discurso lgico. E n efecto, si visto desde
fuera, se puede pensar que el auditorio universal de cada orador
es un auditorio particular, esto no significa que, a cada instante
y para cada persona, exista un auditorio que trascienda a todos
los dems n i que sea difcil en tanto que auditorio particular. E n
cambio, al individuo que delibera o al interlocutor del dilogo, se
los puede percibir como si se tratara de u n auditorio particular,
cuyas reacciones conocemos y cuyas caractersticas, a lo sumo,
hemos estudiado. De a h la importancia primordial del auditorio
universal en tanto que norma de la argumentacin objetiva, puesto
que el interlocutor y el individuo deliberante consigo mismo constituyen meras encarnaciones siempre precarias.

7.

E L AUDITORIO

UNIVERSAL

Toda argumentacin que slo est orientada hacia u n auditorio


determinado ofrece un inconveniente: el orador, precisamente en
la medida en que se adapta a las opiniones de los oyentes, se expone a basarse en tesis que son extraas o incluso totalmente opuestas
a las que admiten otras personas distintas de aquellas a las que
se dirige en ese momento. Este peligro es aparente cuando se trata
de un auditorio heterogneo, que el orador debe descomponer por
imperativos de su argumentacin. E n efecto, este auditorio, igual
que una asamblea parlamentaria, deber reagruparse en un todo
para tomar una decisin, y nada ms fcil, para el adversario, que
lanzar contra su imprudente predecesor todos los argumentos que
ste emple ante las diversas partes del auditorio, y a sea oponindolos entre s para mostrar su incompatibilidad, ya sea presentndoselos a aquellos oyentes a los que no les estaban destinados. De
ah procede la debilidad relativa de los argumentos admitidos slo

Tratado de la

72

argumentacin

por auditorios particulares y el valor concedido a las opiniones que


disfrutan de l a aprobacin unnime, especialmente l a de personas
o grupos que se ponen de acuerdo en muy pocas cosas.
Es obvio que el valor de esta unanimidad depende del nmero
y de la calidad de quienes la manifiestan, dado que, en este campo,
el h'mite lo alcanza el acuerdo del auditorio universal. Evidentemente, en este caso, no se trata de un hecho probado por la experiencia, sino de una universalidad y de una unanimidad que se imagina
el orador, del acuerdo de un auditorio que debera ser universal
y que, por razones justificadas, pueden no tomarlo en consideracin quienes no participan en l.
Los filsofos siempre procuran dirigirse a un auditorio de este
tipo, no porque esperen conseguir el consentimiento efectivo de todos los hombres pues saben muy bien que slo una pequea min o r a tendr ocasin de conocer sus escritos, sino porque creen
que a todos aquellos que comprendan sus razones no les quedar
m s remedio que adherirse a sus conclusiones. Por tanto, el acuerdo de un auditorio universal no es una cuestin de hecho, sino
de derecho. Porque se afirma lo que es conforme a un hecho objetivo, lo que constituye una asercin verdadera e incluso necesaria,
se cuenta con la adhesin de quienes se someten a los datos de
la experiencia o a las luces de la razn.
U n a argumentacin dirigida a un auditorio universal debe convencer al lector del carcter apremiante de las razones aducidas,
de su evidencia, de su validez intemporal y absoluta, independientemente de las contingencias locales o histricas. L a verdad nos
dice Kant descansa en el acuerdo con el objeto y, por consiguiente, con respecto a este objeto, los juicios de todo entendimiento
deben estar-de acuerdo. Se puede comunicar toda creencia objetiva, pues es vlida para la razn de cualquier h o m b r e . Slo se
puede afirmar tal asercin, es decir, formular c o m o juicio necesariamente vlido para cada u n o .

7.

El auditorio universal

De hecho, se supone que dicho juicio se impone a todo el mundo, porque hasta el orador est convencido de lo que no sabra
cuestionar. Dumas describi, con un lenguaje muy expresivo, esta
certeza cartesiana:
La certitude est la pleine croyance, qui exclut entirement le doute; elle est affirmation ncessaire et universelle; c'est--dire que l'homme certain ne se reprsente pas la possibilit de prfrer l'affirmation
contraire et qu'il se reprsente son affirmation comme devant s'imposer tous dans les mmes circonstances. En somme elle est l'tat
o nous avons conscience de penser la vrit, qui est justement cette
contrainte universelle, cette obligation mentale; la subjectivit disparat, l'homme pense comme intelligence, comme homme et non plus
comme individu. L'tat de certitude a t souvent dcrit l'aide
de mtaphores comme la lumire et la clart; mais l'illumination de
la certitude rationnelle apporte son explication. Il est repos et dtente, mme si la certitude est pnible, car elle met fin la tension
et l'inquitude de la recherche et de l'indcision. Il s'accompagne
d'un sentiment de puissance et en mme temps d'anantissement;
on sent que la prvention, la passion, le caprice individuel ont disparu [...] Dans la croyance rationnelle, la vrit devient ntre et nous
devenons la vrit .
41

(La certeza es la creencia plena, que excluye por completo la


duda; es afirmacin necesaria y universal, es decir, que el hombre
seguro no se imagina la posibilidad de preferir la afirmacin contraria y piensa en su afirmacin como si debiera imponerse a todos
en las mismas circunstancias. En suma, es el estado en el que tenemos conciencia de estar ante la verdad, que es justamente esta coaccin universal, esta obligacin mental; la subjetividad desaparece,
el hombre piensa como inteligencia, como hombre y no como individuo. Frecuentemente, se ha descrito el estado de certeza con ayuda
de metforas como la luz y la claridad; pero la iluminacin de la
certeza racional aporta su explicacin. Este estado es reposo y tranquilidad, aun cuando la certeza sea penosa, pues pone fin a la ten-

4 6

Kant, Crtica

de la razn pura, pgs. 639-640.

73

G . Dumas, Trait de psychologie, t. II, pgs. 197-198, 200.

74

Tratado de la

argumentacin

sin y a la inquietud de la bsqueda y de la indecisin. Este estado


va acompaado por un sentimiento de poder y, al mismo tiempo,
de aniquilamiento; se aprecia que han desaparecido la prevencin,
la pasin, el capricho individual [...] En la creencia racional, la verdad se hace nuestra y nos convertimos en la verdad).
Se observa que, en los casos en los que se inserta l a evidencia
racional, la adhesin del espritu parece que depende de una verdad
apremiante y los procedimientos de argumentacin no desempean
papel alguno. E l individuo, con su libertad de deliberacin y de
eleccin, se aparta ante la razn que lo coacciona y le quita toda
posibilidad de duda. E n ltima instancia, l a retrica eficaz para
un auditorio universal sera l a que slo maneja l a prueba lgica.
E l racionalismo, con sus pretensiones de eliminar toda retrica
de l a filosofa, haba enunciado un programa muy ambicioso que
deba desembocar en el acuerdo de los oyentes gracias a l a evidencia racional que se impone a todo el mundo. Pero, apenas se enunciaban las exigencias del m t o d o cartesiano, Descartes ya adelantaba, en su nombre, aserciones muy discutidas. E n efecto, cmo
distinguir las evidencias verdaderas de las falsas? Acaso se imagina uno que lo que convence a un auditorio universal, del cual uno
mismo se considera el representante ideal, posee de verdad esta validez objetiva? E n pginas penetrantes, Pareto
seal perfectamente que el consentimiento universal invocado slo es, en la mayora de los casos, l a generalizacin ilegtima de una intuicin particular. Por esta razn, siempre es arriesgado identificar con la lgica
la argumentacin para uso del auditorio universal, tal como uno
mismo l a ha concebido. Las concepciones que los hombres se han
dado a lo largo de la historia, hechos objetivos o verdades evidentes, han variado lo suficiente para que desconfiemos al respecto. E n Tugar de creer en la existencia de un auditorio universal,
anlogo al espritu divino que slo puede dar su consentimiento
4 8

7.

El auditorio universal

a la verdad, se podra, con toda razn, caracterizar a cada orador por l a imagen que l mismo se forma del auditorio universal
al que trata de conquistar con sus propias opiniones.
E l auditorio universal, lo constituye cada uno a partir de lo que
sabe de sus semejantes, de manera que trascienden las pocas oposiciones de las que tiene conciencia. As, cada cultura, cada individuo
posee su propia concepcin del auditorio universal, y el estudio de
estas variaciones sera muy instructivo, pues nos hara conocer lo
que los hombres han considerado, a lo largo de l a historia, real,
verdadero y objetivamente vlido.
Si la argumentacin dirigida al auditorio universal y que debera
convencer, no convence, sin embargo, a todo el mundo, queda siempre el recurrir a descalificar lo recalcitrante juzgndolo estpido
o anormal. Esta forma de proceder, frecuente en los pensadores
de la E d a d Media, aparece igualmente en los modernos . T a l exclusin de la comunidad humana slo puede obtener l a adhesin
si el nmero y el valor intelectual de los proscritos no amenazan
con hacer que semejante procedimiento parezca ridculo. Si este peligro existe, se debe emplear otra argumentacin y oponer al auditorio universal un auditorio de lite, dotado con medios de conocimientos excepcionales e infalibles. Quienes alardean de una revelacin sobrenatural o de un saber mstico, quienes apelan a los buenos, a los creyentes, a los hombres que tienen la gracia, manifiestan
su preferencia por u n auditorio de lite; este auditorio de lite puede confundirse incluso con el Ser perfecto.
4 9

A l auditorio de lite, no siempre se lo considera, ni mucho menos, asimilable al auditorio universal. E n efecto, con frecuencia sucede que el auditorio de lite quiere seguir siendo distinto del resto
de los hombres: la lite, en este caso, se caracteriza por su situacin
jerrquica. Pero a menudo tambin, se estima que el auditorio de
lite es el modelo al que deben amoldarse los hombres para ser
Vase especialmente H . Lefebvre, A la lumire

V . Pareto, Traite de sociologie gnrale,

t. I, cap. IV, 589 y 599.

75

I, Logique formelle, logique dialectique, pg. 29.

du matrialisme

dialectique,

Tratado de la

76

argumentacin

7.

Por encima de las cabezas irreflexivas de la compaa presente


recurrimos a la gran compaa de las personas reflexivas en las
que a conducta] pudiera situarse en el espacio o el tiempo .
n

5 0

Semejante requerimiento, es criticado por Jean-Paul Sartre en


las notables conferencias sobre el auditorio del escritor:
5 0

51

(Hemos dicho que, en principio, el escritor se diriga a todos


los hombres. Pero, inmediatamente despus, hemos observado que
tema muy pocos lectores. De la diferencia que existe entre el pblico
ideal y el pblico real nace la idea de universalidad abstracta, es
decir, el autor postula la repeticin perpetua, en un futuro indefinido, del puado de lectores de los que dispone en el presente. [...]
El recurso a la infinidad del tiempo intenta compensar el fracaso
en el espacio (retorno al infinito del hombre honrado, por parte
del autor del siglo xvn, extensin al infinito del club de los escritores
y del pblico de especialistas por parte del autor del siglo xix) [...]
En cambio, por la universalidad concreta, hay que entender la totalidad de los hombres que viven en una sociedad determinada).
Sartre les reprocha a los escritores el olvidar la universalidad
concreta a la que podran, y deberan, dirigirse para contentarse
con la ilusoria universalidad abstracta. Pero no es el auditorio universal de Sartre quien deber juzgar la legitimidad de esta crtica,
quien deber decidir si, en el escritor, ha habido hasta este momento o no ilusin voluntaria o involuntaria, si el escritor ha faltado
hasta este momento a lo que se le haba asignado c o m o misin?
Y este auditorio universal de Sartre es aquel al que se dirige para

J . N . Findlay, Morality by Convention, en Mind, vol. L U I , pg. 160. Cfr.

tambin Arthur N . Prior, Logic and the basis of ethics, pg. 84.

77

Nous avons dit que l'crivain s'adressait en principe tous les


hommes. Mais, tout de suite aprs, nous avons remarqu qu'il tait
lu seulement de quelques-uns. De l'cart entre le public idal et le
public rel est ne l'ide d'universalit abstraite. C'est--dire que
l'auteur postule la perptuelle rptition dans un futur indfini de
la poigne de lecteurs, dont il dispose dans le prsent [...] le recours
l'infinit du temps cherche compenser l'chec dans l'espace (retour l'infini de l'honnte homme de l'auteur du XVII sicle, extension l'infini du club des crivains et du public de spcialistes
pour celui du XIX sicle) [...] Par l'universalit concrte, il faut
entendre au contraire la totalit des hommes vivant dans une socit
donne .

dignos de este nombre: el auditorio de lite crea la norma para


todo el mundo. E n este otro caso, la lite es l a vanguardia que
todos seguirn y a l a que se a c o m o d a r n . nicamente importa su
opinin, porque, a fin de cuentas, es la que ser determinante.
E l auditorio de lite slo encarna al auditorio universal para
aquellos que le reconocen este papel de vanguardia y de modelo.
P a r a los dems, en cambio, no constituir m s que un auditorio
particular. E l estatuto de u n auditorio vara segn las consideraciones que se sustentan.
Ciertos auditorios especializados se asimilan voluntariamente al
auditorio universal, como el auditorio cientfico que se dirige a sus
iguales. E l cientfico se dirige a ciertos hombres particularmente competentes y que admiten los datos de un sistema bien determinado,
constituido por l a ciencia en l a cual estn especializados. N o obstante, a este auditorio tan limitado, el cientfico lo considera por
lo general, no un auditorio concreto, sino el verdadero auditorio
universal: supone que todos los hombres, con la misma preparacin, la misma capacidad y la misma informacin, adoptaran las
mismas conclusiones.
Igual ocurre cuando se trata de moral. Esperamos que las reacciones de los dems confirmen nuestras ideas. L o s dems a quienes recurrimos de esta forma no son, sin embargo, otros sin m s .
Slo acudimos a aquellos que han reflexionado debidamente sobre l a conducta que nosotros aprobamos o desaprobamos. Como
dice Findlay:

El auditorio universal

5 1

J.-P. Sartre, Situations, II, pgs. 192-193.

Tratado de la

78

argumentacin

exponerle sus propias opiniones sobre l a universalidad abstracta y


concreta.
Creemos, pues, que los auditorios no son independientes, son
auditorios concretos y particulares que pueden valerse de una concepcin del auditorio universal que les es propia. Pero, se invoca
al auditorio universal no determinado para juzgar l a concepcin
del auditorio universal adecuada a tal auditorio concreto, para examinar, a l a vez, l a manera en que se ha compuesto, cules son
los individuos que, segn el criterio adoptado, forman parte de l
y cul es l a legitimidad de dicho criterio. Puede decirse que los
auditorios se juzgan unos a otros.

8.

5 Z

Quintiliano, lib. I, cap. II, 29; vase tambin Dale Carnegie, L'art de parler
en public, pg. 154, y la distincin de K. Riezler entre one-way communication))
y two-way communication)), en Politicai decisions in modem Society, en Ethics,
enero de 1954, 2, II, pgs. 45-46.

ante un nico oyente

79

Zenn, a causa del carcter ms riguroso de l a argumentacin, con


un p u o cerrado, mientras que l a retrica le pareca semejante a
una mano abierta . E n efecto, no hay duda de que l a posibilidad
que se le ofrece al oyente de hacer preguntas, poner objeciones,
le da l a impresin de que las tesis a las que se adhiere, para terminar, se sostienen m s slidamente que las conclusiones del orador
que desarrolla un discurso ininterrumpido. E l dialctico, que se preocupa, durante todo su razonamiento, de l a aprobacin del interlocutor, estara m s seguro, segn P l a t n , siguiendo el camino de
la verdad. Esta opinin aparece expresada con claridad en este breve discurso que Scrates dirige a Calicles:
5 3

Evidentemente, sobre estas cuestiones la situacin est ahora as.


Si en la conversacin t ests de acuerdo conmigo en algn punto,
este punto habr quedado ya suficientemente probado por mi y por
ti, y ya no ser preciso someterlo a otra prueba. En efecto, jams
lo aceptaras, ni por falta de sabidura, ni porque sientas excesiva
vergenza, ni tampoco lo aceptaras intentando engaarme, pues eres
amigo mo, como t mismo dices. Por consiguiente, la conformidad
de mi opinin con la tuya ser ya, realmente, la consumacin de
la verdad .

L A ARGUMENTACIN ANTE U N NICO OYENTE

Todos aquellos que, en l a antigedad, proclamaban l a primaca


de la dialctica "con relacin a la retrica admitieron el alcance filosfico de l a argumentacin que se presenta a u n nico oyente y
su superioridad sobre l a que se dirige a un amplio auditorio. L a
retrica se limitaba a la tcnica del extenso discurso ininterrumpido. Pero, dicho discurso, con toda l a accin oratoria que comporta, sera ridculo e ineficaz ante un nico oyente . s normal tener
en cuenta las reacciones, denegaciones y vacilaciones y, cuando se
las constata, no es cuestin de esquivarlas; es necesario probar el
punto controvertido, informarse sobre las razones que causan l a
resistencia del interlocutor, empaparse de sus objeciones, y el discurso degenera invariablemente en dilogo. P o r eso, segn Quintiliano, l a dialctica, en tanto que tcnica del dilogo, l a comparaba

5 2

8. La argumentacin

5 4

Esta forma de transformar l a adhesin de uno solo en indicio


de l a verdad sera ridicula sta es, adems, l a opinin de Pareto , si el interlocutor de Scrates manifestara u n punto de vista
puramente personal. Quizs sea exagerado decir, con Goblot, que
5 5

Platon pense tre sr qu'aucun interlocuteur ne pourrait rpondre autrement que celui qu'il fait parler
S6

(Platn cree estar seguro de que todo interlocutor podra responder igual que aquel al que obliga a hablar);

Quintiliano, lib. II, cap. X X , 7.


Platon, Gorgias, 487rf-e.
V . Pareto, Trait de sociologie gnrale, t. I, 612, pg. 329.
E . Goblot, La logique des jugements de valeur, pg. 17.

Tratado de la

80

argumentacin

pero, es cierto, de todas maneras, que cualquier interlocutor de Scrates es el portavoz, supuestamente el mejor, de los partidarios
de un punto de vista determinado, y se deben desechar sus objeciones de antemano para facilitar la adhesin del pblico a las tesis
desarrolladas.
L o que confiere al dilogo, como gnero filosfico, y a l a dialctica, tal como l a concibi P l a t n , u n alcance sobresaliente no
es l a adhesin efectiva de u n interlocutor determinado pues ste
slo constituye u n auditorio particular entre una infinidad de
auditorios, sino l a adhesin de un personaje, cualquiera que sea,
al que no le queda ms remedio que rendirse ante l a evidencia de
l a verdad, porque su conviccin resulta de una confrontacin rigurosa de su pensamiento con el del orador. L a relacin entre dilogo
y verdad es tal que E . Duprel se inclina a creer que Gorgias no
debi practicar espontneamente el dilogo: l a predileccin por el
procedimiento del dilogo habra sido estima Duprel lo propio de un adversario de l a retrica, partidario de l a primaca de
l a verdad sola, a saber, Hipias de E l i s .
5 7

E l dilogo escrito supone, m s a n que el dilogo oral, que este


auditorio nico encarna al auditorio universal. Y esta concepcin
parece justificada, sobre todo cuando se admite como hace
P l a t n que existen en el hombre principios internos apremiantes
que lo guan en el desarrollo del pensamiento .
L a argumentacin de dicho dilogo slo tiene significacin filosfica si pretende ser vlida para todos. Se comprende fcilmente
que l a dialctica, igual que l a argumentacin dirigida a l auditorio
universal, se haya identificado con l a lgica. Esta concepcin es
la de los estoicos y l a de l a Edad Media , y en ella no vemos
5 8

5 9

5 7

Eugne Duprel, Les Sophistes, pgs. 76, 77, 260, 263.

5 8

Cfr. Ch. Perelman, La mthode dialectique et le rle de l'interlocuteur dans

le dialogue, en Revue de mtaphysique


5 9

et de morale, 1955, pgs. 26-31.

Cfr. Karl Drr, Die Entwicklung der Dialektik von Platon bis Hegel, en

8.

La argumentacin

ante un nico oyente

81

ms que una usin o un procedimiento, cuya importancia, no obstante, fue innegable para el desarrollo de la filosofa absolutista,
dado que intentaba por todos los medios pasar de l a adhesin a
la verdad. L a adhesin del interlocutor al dilogo extrae su significacin filosfica del hecho de que se l o considere una encarnacin
del auditorio universal. Se admite que el oyente dispone de los mismos recursos de razonamiento que los dems miembros del auditorio universal, puesto que el orador proporciona los elementos de
apreciacin relativos a l a simple competencia tcnica o porque se
supone que stos estn a disposicin del oyente por su situacin
social.
N o sera necesario, sin embargo, que l a adhesin del interlocutor se hubiera obtenido nicamente gracias a l a superioridad dialctica del orador. E l que cede no debe haber sido vencido en una
justa erstica, sino que se supone que se ha inclinado ante la evidencia de l a verdad; pues, el dilogo, tal como se entiende aqu, no
debe constituir u n debate, en el que las convicciones establecidas
y opuestas las defiendan sus partidarios respectivos, sino una discusin, en l a que los interlocutores busquen honestamente y sin ideas
preconcebidas la mejor solucin a un problema controvertido. Oponiendo al punto de vista erstico el punto de vista heurstico, ciertos
autores contemporneos presentan la discusin como el instrumento ideal para llegar a conclusiones objetivamente vlidas . Se supone que, en l a discusin, los interlocutores slo se preocupan por
ensear y demostrar todos los argumentos, en favor o en contra,
sobre las diversas tesis presentadas. L a discusin, llevada con buen
fin, debera desembocar en una conclusin inevitable y admitida
de forma unnime, si los argumentos, presumiblemente del mismo
peso para todos, estn dispuestos en los platillos de una balanza.
E n el debate, por el contrario, cada interlocutor slo expondra
argumentos favorables a su tesis y slo se preocupara de los argumentos que le son desfavorables para rechazarlos o limitar su al6 0

Dialectica, 1947, I, 1; Richard McKeon, Dialectic and political thought and action, en Ethics, octobre de 1954.

Cfr. A . C . Baird, Argumentation, Discussion and Debate, pg. 307.

82

Tratado de la

argumentacin

canee. E l hombre con ideas preconcebidas es, por tanto, parcial,


no slo porque ha tomado partido por una idea, sino tambin porque ya nicamente puede valerse de l a parte de los argumentos pertinentes que le es favorable, con lo que los dems se quedan, por
decirlo as, congelados y slo aparecen en el debate si el adversario
los expone. C o m o se cree que este ltimo adopta l a misma actitud,
resulta comprensible que la discusin se presente como una bsqueda sincera de l a verdad, mientras que, en el debate, la preocupacin
est, sobre todo, en el triunfo de la propia tesis.
Si, idealmente, l a distincin es til, sta empero slo permite,
mediante una generalizacin muy audaz, considerar a los participantes en una discusin desinteresada portavoces del auditorio universal, y slo en virtud de una visin bastante esquemtica de l a
realidad se p o d r a asimilar l a determinacin del peso de los argumentos a una pesada de lingotes. P o r otra parte, quien defiende
un punto de vista determinado est convencido, muy a menudo,
de que se trata de una tesis que es objetivamente l a mejor y de
que su triunfo es el de la buena causa. P o r otro lado, en l a prctica, esta distincin entre l a discusin y el debate parece difcil de
precisar en numerosos encuentros. E n efecto, en l a mayora de los
casos, dicha distincin descansa en la intencin que prestamos, con
razn o no, a los participantes en el dilogo, intencin que puede
variar durante el transcurso del mismo. Solamente en los casos privilegiados en los que l a actitud de los participantes est regulada
por las instituciones podemos conocer de antemano sus intenciones:
en el procedimiento judicial, sabemos que el abogado de cada parte
tiende menos a aclarar que a desarrollar argumentos en favor de
una tesis. Estableciendo los puntos que se van a debatir, el derecho
favorece esta.actitud unilateral, estas posturas que el litigante y a
no tiene ms que mantener con constancia contra el adversario.
E n otros muchos casos, las instituciones intervienen de manera m s
discreta, aunque efectiva: cuando u n recipiendario defiende una tesis ante los miembros del jurado que la critican, cuando u n miembro del Parlamento defiende el programa de su partido. P o r lti-

8. La argumentacin

ante un nico oyente

83

mo, esta actitud puede proceder de los compromisos adquiridos por


el orador: si ste ha prometido a alguien defender su candidatura
ante una comisin competente, el dilogo que p r o c u r a r entablar
con los miembros de esta comisin ser, de hecho, m s u n alegato
que una bsqueda de l a verdad en este caso, l a determinacin
del mejor candidato.
Vemos que, excepto cuando sabemos por q u r a z n institucional u otra l a actitud de los participantes es l a del alegato y,
en consecuencia, implica el deseo de poner al adversario en- un aprieto, es difcil de mantener l a distincin clara entre un dilogo que
tiende a l a verdad y u n dilogo que sera una sucesin de alegatos,
y slo podra sostenerse mediante una distincin, previa y cierta,,
entre l a verdad y el error cuyo establecimiento, salvo prueba de
mala fe, dificulta la existencia misma de l a discusin.
E l dilogo heurstico en el que el interlocutor es una encarnacin del auditorio universal y el dilogo erstico que tendra por
objeto dominar al adversario, slo son casos excepcionales; en el
dilogo habitual, los participantes tienden simplemente a persuadir
al auditorio con vistas a determinar una accin inmediata o futura:
con este fin prctico, se desarrollan la mayora de nuestros dilogos
diarios. P o r otra parte, resulta curioso subrayar que esta actividad
diaria de discusin persuasiva es l a que menos ha atrado l a atencin de los tericos: l a mayora de los autores de tratados sobre
retrica l a consideraban ajena a su disciplina. L o s filsofos que
se ocupaban del dilogo l a examinaban, generalmente, bajo su aspecto privilegiado en el que el interlocutor encarna al auditorio universal, o, ms a n , bajo el aspecto m s psicolgico, pero tambin
ms escolar, del dilogo erstico, dominado por l a preocupacin
de lo que Schopenhauer
llama Rechthaberei. A . Reyes a p u n t
con razn que el discurso privado constituye un terreno contiguo
al de la antigua retrica; de hecho, durante las conversaciones coti6 1

6 2

6 1

Schopenhauer, Eristisehe Dialektik, ed. Piper, vol. 6, pg. 394.

6 2

A . Reyes, El Deslinde, pg. 203.

Tratado de la

84

argumentacin

dianas es cuando hay m s ocasiones para poner en prctica l a


argumentacin.
Cabe aadir que, aun cuando al oyente nico, y a sea el oyente
activo del dilogo o u n oyente silencioso al que el orador se dirige,
se le considere l a encarnacin de u n auditorio, no siempre se trata
del auditorio universal. T a m b i n y muy a menudo puede ser
l a encarnacin de un auditorio particular.
Eso es verdad, evidentemente, cuando el oyente nico representa a u n grupo del que es el delegado, el portavoz, en cuyo nombre
puede tomar decisiones. Pero tambin ocurre asi cuando se estima
que el oyente es una muestra de toda una clase de oyentes. Para
dirigirse a ella, el profesor p o d r elegir al estudiante que le parezca
m s dotado, al estudiante m s inteligente o al estudiante peor situado para orlo.
L a eleccin del oyente nico que encarne al auditorio est determinado por los objetivos que se fija el orador, y tambin por l a
idea que se forma de l a manera en que se debe caracterizar a u n
grupo. L a eleccin del individuo que represente a u n auditorio particular influye con frecuencia en los procedimientos de l a argumentacin. Si Bentham aprueba el uso seguido en los municipios par a dirigirse al presidente, es para hacer los debates tan corteses como sea posible. E n este caso, se elige al oyente nico, no por sus
cualidades, sino por sus funciones; esta eleccin es l a que menos
compromete al orador y l a que menos revela l a opinin que tiene
del auditorio.
6 3

N o sucede lo mismo en las dems elecciones: el individuo designado para encarnar al auditorio particular al que se dirige el orador
revela, por una parte, l a idea que posee de este auditorio y, por
otra, los objetivos que espera conseguir. Ronsard, al dirigirse a Elena, ve en ella l a encarnacin de todas las jvenes a quienes da
el consejo Cueillez des aujourdhuy les roses de la vie (Recoged

9. La deliberacin

Bentham, Tactique des assembles

pg. 391.

politiques dlibrantes,

en OEuvres, t. I,

85

desde hoy las rosas de l a vida) . Pero, dirigido a Elena, este consejo pierde toda pretensin didctica y queda reducido al reflejo
de una emocin, de una simpata, incluso de una esperanza. Dicha
tcnica, l a encontramos a lo largo de l a historia literaria y poltica.
M u y pocos son los discursos publicados cuyo destinatario individualizado no sea considerado l a encarnacin de u n auditorio particular determinado.

9.

L A DELIBERACIN C O N UNO MISMO

A menudo se piensa que el sujeto que delibera es una encarnacin del auditorio universal. E n efecto, parece que el hombre dotado de razn, que se esfuerza por formarse una conviccin, slo
puede desdear todos los procedimientos que pretenden conquistar
a los dems; slo puede creemos ser sincero consigo mismo
y ser capaz, m s que cualquiera, de probar el valor de sus propios
argumentos. Le consentement de vous-mme vous-mme et la
voix constante de votre raison (El acuerdo de vosotros con vosotros mismos y l a voz constante de vuestra razn) son para Pascal
el mejor criterio de verdad. Tambin es el que emplea Descartes,
en Mditations, para pasar de las razones que le han convencido
a l a afirmacin de que ha parvenu une certaine et vidente connaissance de la vrit (llegado a u n conocimiento claro y evidente
de l a verdad) . E n oposicin con l a dialctica, que seria l a tcnica
de l a controversia con los dems, y con l a retrica, tcnica del discurso dirigido a l a mayora de los individuos, l a lgica se identifica,
6 5

6 6

Ronsard, Sonnets pour Hlne,


I. Pg. 260.
6 5

6 3

con uno mismo

Pascal, Penses,
Brunschvicg).
6 6

lib. II, XLIII, Bibl. de la P l a d e , vol.

249 (561), Bibl. de la Pleiade, pg. 891 (n. 260, ed.

Cfr. Prefacio del autor al lector.

86

Tratado de la

argumentacin

tanto para Schopenhauer


como para J . S. M i l i , con las reglas
aplicadas para guiar su propio pensamiento. Esto se debe a que,
en este ltimo caso, el entendimiento no se preocupara por defender o buscar nicamente argumentos que favorecieran un punto de
vista detenninado, sino por reunir todo aquellos que presentaran,
a su juicio, algn valor, sin deber ocultar ninguno, y, tras haber
sopesado el pro y el contra, decidirse, en conciencia, por l a solucin que le pareciera mejor. D e l mismo modo que no se otorga
igual importancia a los argumentos desarrollados en sesin pblica
que a los presentados a puerta cerrada, el secreto de l a deliberacin
ntima parece fiador de l a sinceridad y del valor de esta ltima.
As Chaignet, en l a postrera obra escrita en lengua francesa que
opina que l a retrica es una tcnica de l a persuasin, opone sta
a l a conviccin en los trminos siguientes:

9.

La deliberacin

con uno mismo

87

Sin olvidar los caracteres propios de l a deliberacin ntima, pensamos que es del todo beneficioso no olvidar este juicio de Iscrates:
[...] los argumentos con que convenceremos a otros al hablar con
ellos son los mismos que utilizamos al deliberar; llamamos oradores
a los que saben hablar en pblico, y tenemos por discretos a quienes
discurren los asuntos consigo mismos de la mejor manera posible .
7 0

E n numerosas ocasiones, una discusin con los dems slo es


el medio que utilizamos para ilustrarnos mejor. E l acuerdo con uno
mismo no es m s que un caso particular del acuerdo con los dems.
As pues, desde nuestro punto de vista, el anlisis de l a argumentacin dirigido a los dems nos har comprender mejor la deliberacin con uno mismo y no a l a inversa.
No podemos distinguir, en l a deliberacin ntima, entre una
reflexin
que correspondiera a una discusin y otra que slo fuera
Quand nous sommes convaincus, nous ne sommes vaincus que
una
bsqueda
de argumentos en favor de una posicin adoptada
par nous-mme, par nos propres idees. Quand nous sommes persuade antemano? Podemos fiarnos por completo de l a sinceridad del
des, nous- le sommes toujours par autrui .
individuo que delibera para decirnos si est en pos de l a mejor
(Cuando somos convencidos, slo somos vencidos por nosotros
regla de conducta, o si elabora un alegato ntimo? E l psicoanlisis
mismos, por nuestras propias ideas. Cuando nos persuaden, siempre
nos ha enseado a desconfiar incluso de lo que en conciencia nos
son los dems quienes nos vencen).
parece indudable. Pero las distinciones que establece entre razones
y racionalizaciones no pueden comprenderse si no se trata a l a deliE l individualismo de los autores que conceden una clara preemiberacin como un caso particular de argumentacin. E l psiclogo
nencia a l a forma de guiar nuestros propios pensamientos y l a creen
dir que los motivos alegados por el sujeto, para explicar su conslo digna del inters del filsofo dado que el discurso dirigido
ducta, constituyen racionalizaciones, si difieren de los mviles reaa los dems no es ms que apariencia y engao, ha estado duranles que lo han determinado a actuar y que el individuo ignora. E n
te mucho tiempo desacreditado no slo por parte de l a retrica,
cuanto a nosotros, emplearemos el trmino racionalizacin en
sino tambin, en general, por cualquier teora de l a argumentacin.
un sentido m s amplio, sin atender al hecho de que el individuo
Nos parece, en cambio, que resulta muy interesante considerar que
ignora, o no, los verdaderos motivos de su conducta. S i parece
la deliberacin ntima es una especie particular de argumentacin.
ridculo, a primera vista, que un ser ponderado, tras haber actuado
por motivos muy razonables, se esfuerce por dar, en su fuero
Shopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung, tomo 2, cap. IX, ed. Brockinterno, razones muy diferentes a sus actos, menos verosmiles, pehaus, vol. 3, pg. 112.
69

6 7

6 8

J . S. Mill, A System of Logic Ratiocinative and Inductive, Introduccin, pg. 5.

6 9

A . E d . Chaignet, La rhtorique

et son histoire, pg. 93.

Iscrates, Nicocles, III, 8, en Discursos, I.

88

Tratado de la

argumentacin

ro que lo colocan en un lugar ms destacado , semejante racionalizacin se explica perfectamente cuando se la considera un alegato
anticipado para uso de los dems, que puede, adems, adaptarse
especialmente a tal o cual presunto oyente. Esta racionalizacin no
significa, en modo alguno, como estima Schopenhauer , que nuestro intelecto no haga m s que camuflar los verdaderos motivos
de nuestros actos, los cuale/ seran por completo irracionales. T a l
vez se haya reflexionado perfectamente sobre los actos y haya habido otras razones distintas de las que despus se intenta que l a conciencia las admita. Quienes no ven, o no admiten, la importancia
de l a argumentacin no pueden explicarse l a racionalizacin, que
slo sera para ellos la sombra de una sombra.
7 2

Parece que una comparacin con la situacin que a continuacin describe J . S. M i l i , nos permitir apreciar mejor su alcance:
Todo el mundo conoce el consejo dado por lord Mansfield a
un hombre de gran sentido prctico que, habiendo sido nombrado
gobernador de una colonia, deba presidir un tribunal de Justicia,
sin ninguna experiencia judicial ni conocimientos de derecho. E l consejo fue que dictara sentencia resueltamente, pues probablemente sera justa; pero que nunca se aventurara a exponer los motivos de
dicha sentencia, pues infaliblemente no seran los adecuados .
7 3

E n realidad, si el consejo de lord Mansfield era bueno, se deba


a que, una vez que el presidente hubiera juzgado con equidad, los
asesores habran podido, solos, racionalizar el veredicto, precedindolo de considerandos ignorados por el gobernador, pero m s
conformes con la legislacin en vigor que las razones que hubieran
motivado tal decisin. A d e m s , muy a menudo sucede, y no es

R. Crawshay-Williams, The comforts of unreason, pag. 74 y sigs.


7 2

Schopenhauer, Parerga und Paralipomena, II, cap. VIII (Zur Ethlk), 118,
ed. Brockhaus, vol. 6, pag. 249.
7 3

J. S. Mill, A System of Logic Ratiocinative and Inductive, lib. II, cap. Ill,
3, pag. 124.

9.

La deliberacin

con uno mismo

89

deplorable necesariamente, que incluso un magistrado que conozca


el derecho, formula su sentencia en dos tiempos: las conclusiones
se inspiran primero en lo que le parece m s adecuado con su sentido de la equidad y por a a d i d u r a viene despus la motivacin tcnica. Es preciso concluir, en este caso, que se ha tomado la decisin
sin ninguna deliberacin previa? De ningn modo, pues el pro y
el contra p o d a n haberse sopesado con el ms sumo cuidado, pero
fuera de consideraciones de tcnica jurdica. s t a slo interviene
para justificar la decisin ante otro auditorio y no del todo, como
lo explica M i l i , para formular de manera experta las mximas generales de las que el gobernador tena una impresin bastante vaga.
E l cientifismo de M i l i , que le hace concebir todo en funcin de
un nico auditorio, el auditorio universal, no le permite proporcionar una explicacin adecuada del fenmeno.
Las argumentaciones nuevas, posteriores a l a decisin, pueden
consistir en la insercin de la conclusin en un plano tcnico, como
en el caso que acabamos de citar; pueden no ser tcnicas, como
en este relato de Antoine de L a Salle , en el que u n gobernante
y su esposa platican por la noche. E l mandatario debe elegir entre
el sacrificio de la ciudad y el de su hijo. L a decisin no plantea
dudas, pero Antonio de L a Salle tiene en gran estima las palabras
de la esposa, las cuales relata con todo detalle. Estas palabras transforman la manera de enfocar l a decisin: la mujer le devuelve al
marido su orgullo, el equilibrio, la confianza, el consuelo; pone
en orden sus ideas, encuadra la decisin y, por consiguiente, l a refuerza. Acta como el telogo que proporciona las pruebas racionales de un dogma en el que todos los miembros de l a Iglesia crean
ya con anterioridad.
7 4

L a vida poltica, igualmente, ofrece situaciones en las que se


espera con impaciencia l a justificacin de una decisin, pues de
esta justificacin depender la adhesin de la opinin pblica. D u 4

Analizado por E . Auerbach, Mimesis, pgs. 234-235 (Le rconfort de Mada-

me du Fresne, publicado por J. Nev, Antoine de La Salle, pgs. 109-140).

90

Tratado de la

argumentacin

rante el exilio del rey negro Seretse, la prensa anunciaba que el


gobierno britnico, sin cambiar en nada su decisin, hara una concesin a la opinin pblica, publicando y detallando dicha determinacin, es decir, que pudiera admitirla el auditorio al cual iba
dirigida.
Esta preferencia por ciertos argumentos puede obedecer al deseo
del oyente de tener a su disposicin argumentos que fueran vlidos
para otro auditorio, hasta para el auditorio universal y que fueran,
por tanto, transportables a una situacin modificada.
De todo lo que acabamos de decir a propsito de los auditorios,
se deduce que, desde nuestro punto de vista, no se podra aniquilar
el valor retrico de un enunciado por el hecho de tratarse de una
argumentacin que se estima edificada despus, aun cuando se hubiera tomado la decisin ntima, o por el hecho de tratarse de una
argumentacin basada en premisas a las que el propio orador no
se adhiere. E n ambos casos, que son distintos aunque estn enlazados por el mismo sesgo, el reproche de insinceridad, de hipocresa,
p o d r hacerlo un observador, o un adversario. Pero, slo ser un
medio de descalificacin cuyo alcance nicamente subsiste si nos
colocamos en una perspectiva muy diferente a la nuestra. A d e m s ,
l a mayora de las veces esta perspectiva est basada en una concepcin bien determinada sobre lo real o sobre la persona.
Nuestra tesis consiste en que, por una parte, una creencia, una
vez establecida, siempre puede intensificarse y en que, por otra,
la argumentacin est en funcin del auditorio al que se dirige.
Desde ese momento, es legtimo que quien haya adquirido cierta
conviccin se dedique a consolidarla con respecto a s mismo y,
sobre todo, con relacin a los ataques que puedan venir del exterior; es normal que examine todos los argumentos susceptibles de
reforzarla. Estas nuevas razones pueden intensificar l a conviccin,
protegerla contra ciertos ataques en los que no se haba pensado
en un principio, precisar su alcance.
nicamente cuando el orador se dirige a un auditorio al que
se supone que pertenece y es evidentemente el caso del auditorio

10.

Los efectos de la

argumentacin

91

universal podra reprochrsele la discordancia entre los argumentos que lo han convencido a l mismo y los que profiere. Pero,
incluso en este caso privilegiado, no se excluye que la conviccin
ntima del orador se fundamente en elementos que le son propios
como una intuicin incomunicable y que se vea obligado a recurrir a una argumentacin para que el auditorio comparta la creencia que han engendrado tales elementos.
A modo de conclusin, si el estudio de la argumentacin nos
permite comprender las razones que han incitado a tantos autores
a conceder un estatuto privilegiado a l a deliberacin ntima, este
mismo estudio nos proporciona los medios para distinguir los d i versos tipos de deliberacin y para entender, a la vez, todo lo que
hay de cierto en la oposicin entre razones y racionalizaciones, y
el inters real que, desde el punto de vista argumentativo, se les
presta a estas racionalizaciones demasiado despreciadas.

10.

L O S EFECTOS D E L A ARGUMENTACIN

E l objetivo de toda argumentacin hemos dicho es provocar o acrecentar la adhesin a las tesis presentadas para su asentimiento: una argumentacin eficaz es la que consigue aumentar esta
intensidad de adhesin de manera que desencadene en los oyentes
la accin prevista (accin positiva o abstencin), o, al menos, que
cree, en ellos, una predisposicin, que se manifestar en el momento oportuno.
L a elocuencia prctica, que implicaba los gneros judicial y deliberativos, constitua el campo predilecto en el que se enfrentaban
pleiteantes y hombres polticos que defendan, argumentndolas, tesis
opuestas y, a veces incluso, contradictorias. E n tales torneos oratorios, los adversarios trataban de ganarse la adhesin del auditorio
sobre temas controvertidos, en los que el pro y el contra encontraban a menudo defensores igual de hbiles y, en apariencia, igual
de honorables.

92

Tratado de la

argumentacin

Los detractores de la retrica para los cuales slo haba una


verdad, en cualquier materia deploraban semejante situacin: segn ellos, los protagonistas desarrollaban sus argumentaciones d i vergentes con ayuda de razonamientos cuyo valor convincente no
p o d a ser m s que ilusorio. L a retrica digna del filsofo, nos dice
P l a t n en el Fedro, la que ganara, con sus razones a los mismos
dioses, debera, por el contrario, colocarse bajo el signo de la verdad. Y , veinte siglos m s tarde, Leibruz, quien se da cuenta de
que el saber humano es limitado e incapaz con frecuencia de suministrar pruebas suficientes sobre la verdad de toda asercin, quera,
al menos, que el grado del asentimiento concedido a cualquier tesis
fuera proporcional a la que ensea el clculo de las probabilidades
o de las presunciones .
Los ataques de los que fue objeto por parte de los filsofos
la teora de l a persuasin razonada, desarrollada en las obras de
retrica, parecan tanto m s fundamentados, cuanto que el fin de
l a argumentacin se limitaba, para los tericos, a cuestiones que
podramos reducir a problemas de conjetura y de calificacin. Los
problemas de conjetura ataen a los hechos: hechos pasados, en
los debates judiciales, hechos futuros, en los debates polticos. H a
cumplido X lo que se le reprocha?, Tal acto acarrear o no tal
consecuencia?, he aqu el tipo de preguntas que denominamos conjeturales. E n los problemas de calificacin, nos preguntamos si tal
hecho puede calificarse de tal o cual manera. E n ambos casos, parecera escandaloso que se pudiera defender honestamente ms de
un punto de vista. L e correspondera al filsofo, que estudia de
forma desinteresada los problemas de ndole general, proporcionar
y justificar este punto de vista. Las conclusiones prcticas que sera
preciso extraer del estudio de los hechos se impondran por s solas
a todo ser racional.
7 5

Desde semejante perspectiva, la argumentacin, tal como la concebimos, ya no tiene razn de ser. Los hechos, las verdades o, al
Leibniz, Nouveaux essais sur l'entendement, ed. Gerhardt, vol. 5, pgs. 445-448.

10.

Los efectos de la

argumentacin

93

menos, las verosirnilitudes, sometidas al clculo de las probabilidades, triunfan por s solas. Quien las presenta no desempea ningn
papel esencial, sus demostraciones son intemporales, y no tiene motivos para hacer distinciones entre los auditorios a los que se dirige,
ya que se supone que todos se inclinan ante lo que es objetivamente
vlido.
Y , sin duda alguna, en el campo de las ciencias puramente formales, como la lgica simblica o las matemticas, as como en
el campo meramente experimental, esta ficcin que aisla del individuo conocedor del hecho, l a verdad o l a probabilidad, presenta
ventajas innegables. Asimismo, porque esta tcnica objetiva triunfa
en ciencia, se tiene l a conviccin de que, en otros campos, su uso
es igualmente legtimo. Pero, en los casos en los que no existe acuerdo, incluso entre personas competentes en l a materia, qu es, sino
un procedimiento para exorcizar, la afirmacin de que las tesis preconizadas son la manifestacin de una realidad o de una verdad
ante la cual a un individuo no preparado no le queda otro remedio
que aceptarla?
Parece, en cambio, que se arriesga menos simplificando y deformando la situacin en la cual se efecta el proceso argumentativo
al considerar que es un caso particular, aunque muy importante,
aquel al que la prueba de la verdad o de la probabilidad de una
tesis puede administrarse en el interior de un campo formal, cientfico o tcnicamente circunscrito, de c o m n acuerdo, por todos los
interlocutores. Slo entonces la posibilidad de probar el pro y el
contra es el indicio de una contradiccin que es preciso eliminar.
E n los dems casos, la posibilidad de argumentar de manera que
se llegue a conclusiones opuestas implica justamente que no se encuentra en esta situacin particular convertida en familiar por el
uso de las ciencias. Esto suceder cuando la argumentacin tienda
a provocar una accin que resulte de una eleccin deliberada entre
varias posibles, sin que haya acuerdo sobre un criterio que permita
jerarquizar las soluciones.

94

Tratado de la

argumentacin

Los filsofos que se indignaban de que no se pudiera actuar


conforme a la conclusin que pareca la nica razonable, se vieron
obligados a completar su visin del hombre, d o t n d o l o de pasiones
y de intereses capaces de oponerse a las enseanzas de l a razn.
Para retomar l a distincin pascaliana, a la influencia sobre el entendimiento, aadiremos los medios que influyen en la voluntad.
Desde esta perspectiva, mientras que la tarea del filsofo, en la
medida en que se dirige a un auditorio particular, consistir en acallar las pasiones que son propias del auditorio, de modo que facilite
l a consideracin objetiva de los problemas en discusin, quien
trate de ejercer una influencia concreta, iniciada en el momento
oportuno, deber, por el contrario, excitar las pasiones, emocionar
a los oyentes, de manera que determine una adhesin suficientemente intensa, capaz de vencer a la vez la inevitable inercia y las
fuerzas que actan en sentido distinto al deseado por el orador.
Podemos preguntarnos si l a existencia en Aristteles de dos tratados dedicados a la argumentacin, Tpicos y Retrica, referido
uno a la discusin terica de las tesis y el otro relativo a las particularidades de los auditorios, no ha favorecido l a distincin tradicional entre la influencia sobre el entendimiento y l a influencia sobre
la voluntad. E n cuanto a nosotros, creemos que dicha distincin,
que presenta a Ta primera como si fuera enteramente impersonal
e intemporal y a la segunda como irracional por completo, est
fundada en un error y conduce a una situacin de estancamiento.
E l error est en concebir al hombre como si fuera un ser compuesto
por facultades completamente separadas. E l estancamiento consiste
en quitar toda justificacin racional a l a accin basada en l a eleccin, y convertir, por consiguiente, en absurdo el ejercicio de la
libertad humana. Slo la argumentacin, cuya deliberacin constituye un caso particular, permite comprender nuestras decisiones.
Por esta razn, examinaremos, sobre todo, l a argumentacin en
sus efectos prcticos: enfocada hacia el futuro, se propone provocar una determinacin o prepararla, influyendo con medios discursivos en la mente de los oyentes. Esta forma de examinarla permiti-

11.

El gnero

epidctico

95

r entender varias de sus particularidades y, especialmente, el inters que presenta para ella el gnero oratorio llamado epidctico por
los antiguos.

11.

E L GNERO EPIDCTICO

Aristteles y todos los tericos que se inspiran en l, dejan un


lugar en sus tratados de Retrica, junto a los gneros oratorios
deliberativo y judicial, al gnero epidctico, el cual haba arraigado
con fuerza. L a mayora de las obras maestras de l a oratoria escolar,
los elogios y panegricos de un Gorgias o de un Iscrates, retazos
de pompa clebres en toda Grecia, constituan discursos del gnero
epidctico. A l contrario que los debates polticos y judiciales, verdaderos combates en los que dos adversarios se esforzaban por conseguir, en materias controvertidas, la adhesin de un auditorio que
decida el resultado de un proceso o de una accin que deba emprenderse, los discursos epidcticos no eran nada de todo eso. U n
orador solitario que, con frecuencia, n i siquiera apareca ante el
pblico, sino que se contentaba con hacer circular su composicin
escrita, presentaba un discurso al que nadie se opona, sobre temas
que no parecan dudosos y de los que no se sacaba ninguna consecuencia prctica. Y a se tratase de un elogio fnebre o del de una
ciudad ante sus habitantes, de un asunto carente de actualidad, como la exaltacin de una virtud o de una divinidad, los oyentes slo
desempeaban, segn los tericos, el papel de espectadores. Tras
haber escuchado al orador, no teman m s que aplaudir e irse. D i chos discursos, adems, constituan una atraccin destacada en las
fiestas que reunan peridicamente a los habitantes de una o varias
ciudades, y el efecto ms visible era el de ilustrar el nombre del
autor. Se apreciaba semejante fragmento de pompa como si fuera
la obra de un artista, de un virtuoso. Pero, en esta apreciacin
lisonjera, se vea un fin y no la consecuencia de que el orador haba
alcanzado cierto objetivo. Se trataba'al discurso al estilo de los

96

Tratado de la

argumentacin

espectculos de teatro o torneos atlticos, cuya finalidad pareca


ser l a de resaltar a los participantes. Su carcter particular haba
provocado el abandono del estudio de los gramticos por parte de
los retores romanos, quienes ejercitaban a los alumnos en los otros
dos gneros, considerados dependientes de la oratoria prctica .
P a r a los tericos, presentaba una forma degenerada de elocucin
que slo pretenda agradar, realzar, adornndolos, hechos ciertos
o, al menos, indiscutibles . N o quiere esto decir que los antiguos
no hubieran visto otro fin en el discurso epidctico. P a r a Aristteles, el orador se propone alcanzar, segn el tipo de discurso, objetivos diferentes: en lo deliberativo, aconsejar lo til, es decir, lo mejor; en lo judicial, defender lo justo, y en el epidctico, que versa
sobre el elogio y l a censura, ocuparse slo de lo que es bello
o feo. Se trata, pues, de reconocer unos valores. Sin embargo, al
faltar la nocin de juicio de valor y l a de intensidad de adhesin,
los tericos del discurso, siguiendo a Aristteles, mezclan incontinente la idea de bello, objeto del discurso, equivalente, por otra
parte, a la de bueno, con l a idea del valor esttico del propio discurso . Por eso, el gnero epidctico pareca depender ms de
l a literatura que de la argumentacin. As es como la distincin
de los gneros ha contribuido a la disgregacin ulterior de l a retrica, pues l a filosofa y la dialctica han anexionado los dos primeros
gneros, y l a prosa literaria ha englobado el tercero. Y Whately,
en el siglo xrx, le reprochar a Aristteles el haberle concedido demasiada i m p o r t a n c i a .
7 6

7 7

11.

El gnero

epidctico

97

manifestada hacia ellos procede de una falsa concepcin sobre los


efectos de la argumentacin.
L a eficacia de una exposicin, que tiende a obtener de los oyentes la suficiente adhesin a las tesis que les presentan, slo se la
puede juzgar de acuerdo con los objetivos que se propone el orador. L a intensidad de la adhesin que se procura conseguir no se
Umita a la produccin de resultados puramente intelectuales, al
hecho de declarar que una tesis parece m s probable que otra, sino
que muy a menudo se la reforzar hasta que la accin, que deba
desencadenar, se haya producido. Demstenes, considerado uno de
los modelos de l a oratoria antigua, dedic l a mayor parte de sus
esfuerzos, no slo a lograr de los atenienses que tomaran decisiones
conformes a sus deseos, sino tambin a obligarlos, por todos los
medios, a que ejecutasen, una vez adoptadas, dichas decisiones. Demstenes quera, en efecto, que los atenienses no hicieran la guerra a Filipo solamente con los decretos y las cartas, sino tambin
con los hechos . Constantemente, deba recordarles a los ciudadanos:
8 0

7 8

[...] que un decreto no sirve para nada si no le acompaa vuestro


deseo de llevar a cabo enrgicamente lo que se decrete. Porque si
los decretos fuesen por s mismos capaces de forzaros a cumplir vuestro deber o de realizar enteramente los propsitos por los que se
venan redactando, ni vosotros, pese a los muchos que votis, habrais realizado tan poca cosa, o ms bien, nada [...] .
8 1

79

A h o r a bien, creemos que los discursos epidcticos constituyen


una parte esencial del arte de persuadir y que la incomprensin

7 6

Quintiliano, lib. II, cap. I, 1, 2, 8, 9. Cfr. A . E d . Chaignet, La

rhtorique

et son histoire, pg. 235.


7 7

Cfr. Aubrey Gwynn, Romn education from Cicero to Quintilian, pgs. 98-99.

7 8

Cfr. Aristteles, Retrica,

L a decisin adoptada se encuentra, por decirlo as, a medio camino entre la disposicin a la accin y la accin misma, entre la
pura especulacin y la accin eficaz.
L a intensidad de la adhesin, orientada a la accin eficaz, no
puede medirse por el grado de probabilidad concedida a la tesis
admitida, sino ms bien por los obstculos que la accin supera,
los sacrificios y las elecciones que acarrea y que la adhesin permite

1358&2-7 y 1358Z>20-29- Vase ms atrs el auditorio


Demstenes, Contra Filipo, I, 30.

como espectador en 4, El auditorio como construccin del orador.


7 9

Richard D . . D . Whately, Elements ofRhetoric, parte III, cap. I, 6, pg. 190.

Ib., Olintaco

tercero, 14.

98

Tratado de la

argumentacin

justificar. L a existencia de u n intervalo de tiempo, ms o menos


grande, entre el momento de l a adhesin y el de l a accin que deba
suscitar explica suficientemente la intervencin en el debate, estimado cerrado con anterioridad, de ciertos valores olvidados o minimizados, de elementos nuevos que surgieron quizs despus de tomar la decisin. T a l interferencia, que tiene tanto m s posibilidades
de producirse cuanto que l a situacin evolucion en el intervalo,
produce una doble consecuencia: por una parte, l a medida de l a
eficacia de un discurso es aleatoria; por otra, la adhesin que provoca siempre puede reforzarse de forma til. Desde esta perspectiva, por el hecho de fortalecer una disposicin a la accin, aumentando l a adhesin a los valores que exalta, el discurso epidctico
es significativo e importante para l a argumentacin. L a reputacin
del orador, ya que no es el fin exclusivo de los discursos epidcticos, es, todo lo m s , una consecuencia; por l a misma razn, un
elogio fnebre puede, sin faltar al respeto, proferirse ante una tumba abierta recientemente, y un discurso de cuaresma puede pretender otra cosa que no sea l a gloria del predicador.
8 2

11.

El gnero

epidctico

99

si fuera espectculo que Bossuet, en el Sermon sur la parole de


Dieu, desarrolla una extensa analoga entre el pulpito y el altar para
llegar a esta conclusin:
[...] vous devez maintenant tre convaincus que les prdicateurs de
l'vangile ne montent pas dans les chaires pour y faire de vains
discours qu'il faille entendre pour se divertir .
84

([...] ahora debis estar convencidos de que los predicadores del Evangelio no suben al pulpito para pronunciar vanos discursos con el
nico fin de divertirse).
Y no son, en absoluto, las meras precauciones de u n orador,
precauciones que, ellas mismas, slo p o d r a n ser fingimiento, previsin de un peligro imaginario. Es cierto que el discurso especialmente el discurso epidctico, se lo considera a menudo un espectculo. L a Bruyre se burla de ello con profusin:
[...] ils en sont mus et touchs au point de rsoudre dans leur coeur,
sur ce sermon de Thodore, qu'il est encore plus beau que le dernier
qu'il a prch .
35

Se ha intentado mostrar que la oracin fnebre de los griegos


se haba transformado con el cristianismo en medio de edificacin .
E n realidad, se trata del mismo discurso pero referido a valores
nuevos, los cuales son incompatibles con l a bsqueda de l a gloria
terrestre. Asimismo, es tal el temor a ver el discurso tratado como
8 3

8 2

Si el tiempo transcurrido reduce generalmente el efecto de un discurso, no

siempre sucede as. Los psiclogos americanos se sorprendieron al descubrir, en ciertos casos, un efecto retardado (sleeper effect). Cfr. C . I. Hovland, A . A . Lumsdaine
y F . D . Sheffield, Experiments on Mass Communication, pgs. 71, 182, 188-200.
Para la interpretacin del fenmeno, vase C . I. Hovland y W . Weiss, The influence of source credibility on communication effectiveness)), en Publ. Op. Quartely,
1952,

15, pgs. 635-650; H . C . Kelman y C . I. Hovland, ^Reinstatement of the

Communicator in delayed measurement of opinion change, en / . of abn. and soc.


Psych., 48, 3, pgs. 327-335; W. Weiss, A sleeper effect in opinion change, en

([...] se emocionan y conmueven hasta el punto de concluir, con


respecto a este sermn de Thodore, que es an ms bello que el
ltimo que ha predicado).
Contrariamente a la demostracin de un teorema de geometra,
que establece de una vez por todas un nexo lgico entre verdades
especulativas, l a argumentacin del discurso epidctico se propone
acrecentar l a intensidad de l a adhesin a ciertos valores, de los
que quizs no se duda cuando se los analiza aisladamente, pero
que podran no prevalecer sobre otros valores que entraran en conflicto con ellos. E l orador procura crear una c o m u n i n en torno
a ciertos valores reconocidos por el auditorio, sirvindose de los
medios de que dispone l a retrica para amplificar y valorar.

J. of. abn. and soc. Psych., 48, 2, pgs. 173-180.


8 3

Verdun L . Saulnier, L'oraison funbre au xvi sicle, en Bibliothque

manisme et Renaissance, t. X , 1948, pgs. 126-127.

d'Hu-

Bossuet, Sur la parole de Dieu, en Sermons, vol. II, pgs. 148-149.


La Bruyre, De la chaire, 11, en Les caractres,

Bibl. de la Pliade, pg. 460.

100

Tratado de la

argumentacin

E n la demostracin se emplean todos los procedimientos del arte literario, pues lo que se intenta es que concurra todo lo que
pueda favorecer la comunin del auditorio. Es el nico gnero que
nos induce a pensar, inmediatamente, en l a literatura, el nico que
habramos podido comparar con el libreto de una cantata , el que
corre ms peligro de tender a la declamacin, de convertirse en
retrica, en el sentido peyorativo y habitual de la palabra.
L a propia concepcin de dicho gnero oratorio, el cual recuerda
m s por hablar como Tarde una procesin que una lucha,
h a r que lo practiquen preferentemente aquellos que, en una sociedad, defienden los valores tradicionales, los valores admitidos, los
que constituyen el objeto de l a educacin, y no los valores revolucionarios, los valores nuevos que suscitan polmicas y controversias. H a y un aspecto optimista, bendecidor en l a demostracin que
no se les ha escapado a ciertos observadores perspicaces . A l no
temer la contradiccin, el orador transforma fcilmente en valores
universales, o en verdades eternas, lo que, gracias a la unanimidad
social, ha adquirido consistencia. Los discursos epidcticos recurrirn, con ms facilidad, a un orden universal, a una naturaleza o
a una divinidad que seran fiadoras de los valores no cuestionados,
y considerados incuestionables. E n la demostracin, el orador se
hace educador.
8 6

8 7

8 8

12.

EDUCACIN Y PROPAGANDA

E l anlisis del gnero epidctico, de su objeto y del papel que


en l desempea el orador permitir dilucidar una cuestin controvertida y que preocupa a tantos tericos en la actualidad: la dis-

12.

G. Tarde, La logique sociale, pg. 439.


Timon (Cormenin), Livre des orateurs, pgs. 152-172.

101

y propaganda

tincin entre educacin y propaganda. J . Driencourt, en un libro


reciente y bien documentado , analiza y rechaza numerosas tentativas para distinguir l a educacin de l a propaganda, y no llega a
ninguna conclusin satisfactoria, por no haber situado el estudio
dentro de una teora general de la argumentacin. Harold D . Lasswell, el especialista americano en estas cuestiones, cree que el educador difiere del propagandista esencialmente porque alude a materias que no son, para el auditorio, objeto de controversia . E l
sacerdote catlico que ensea los preceptos de su religin a los nios de su parroquia desempea el papel de educador, mientras que
es propagandista si se dirige, con el mismo fin, a los miembros
adultos de otro grupo religioso. Pero, a nuestro juicio, hay m s .
Mientras que el propagandista debe conciliarse, previamente, con
la audiencia del pblico, al educador le ha encargado una comunidad que se convierta en el portavoz de los valores reconocidos por
ella y, como tal, disfruta de un prestigio debido a sus funciones.
8 9

9 0

A h o r a bien, basta un instante de reflexin para constatar que,


desde este punto de vista, el orador del discurso demostrativo est
muy cerca del educador. C o m o lo que va a decir no suscita controversia, como no estn en juego intereses prcticos inmediatos, como no se trata de defender o de atacar, sino de ensalzar valores
que son el objeto de una comunin social, el orador, aunque de
antemano est seguro de la buena voluntad del auditorio, debe poseer un prestigio reconocido. E n la demostracin, m s que en cualquier otro gnero oratorio, es preciso, para no caer en el ridculo,
tener ttulos para tomar la palabra y no ser poco diestro en su
uso. E n efecto, ya no es su propia causa ni su propio punto de
vista lo que defiende, sino el de todo el auditorio: es, por decirlo
as, su educador y, si es necesario gozar de un prestigio previo,

A . Boulanger, AElius Aristide, pg. 94.

Educacin

J . Driencourt, La propaganda Nouvelle force politique, 1950.


Harold D. Lass well, The study and practice of propagandas, en H . D. Lasswell, Ralph D . Casey y Bruce Lannes Smith, Propaganda and Promotional Activities, and annotated bibliography, 1935, pag. 3.
9 0

Tratado de la

102

argumentacin

12.

Educacin

y propaganda

103

es para servir, con ayuda de su propia autoridad, a los valores que


propugna.
Es necesario, por otra parte, que los valores elogiados sean considerados dignos de guiar nuestra accin, pues si no, como dice
ingeniosamente Iscrates:

chedumbre, o en la de ciertos elementos activos de la nacin [...]


Si uno oye formular este pensamiento, no dentro de s, sino a los
dems y a alguien a quien se le presta atencin, dicho pensamiento
centuplica su fuerza y, a veces, puede producir una transformacin
interior).

Es necesario escribir unos discursos cuyo mayor mrito es que


no podrn convencer a ninguno de los que los escuchan? .

L o que esta idea pone muy bien de manifiesto es precisamente el


papel de los discursos epidcticos: apelaciones a los valores comunes, no discutidos aunque no formulados, y por alguien que tiene
cualidades para hacerlo; fortalecimiento, por consiguiente, de la
adhesin a estos valores con vistas a posibles acciones ulteriores.
Desde esta perspectiva, la llamada propaganda de Londres viene
a estar mucho m s cerca de la educacin que de l a propaganda.
E l que lo epidctico est destinado a ensalzar valores sobre
los cuales los individuos estn de acuerdo explica que se tenga la
impresin de cometer un abuso cuando, con motivo de un discurso
semejante, alguien adopta una posicin en una materia controvertida, orienta su argumentacin hacia valores puestos en duda, introduce disonancias en una circunstancia creada para favorecer l a comunin (v. g.: durante una ceremonia fnebre). E l mismo abuso
existe cuando un educador se hace propagandista.

9 1

Los discursos epidcticos tienen como finalidad aumentar la


intensidad de adhesin a los valores comunes del auditorio y del
orador. Su papel es importante, pues sin estos valores comunes,
en qu podran apoyarse los discursos deliberativos o judiciales?
A u n cuando estos ltimos gneros se valen de las disposiciones existentes ya en el auditorio, aun cuando los valores son medios que
permiten determinar una accin, en la demostracin, la comunin
en torno a los valores es un fin que se persigue, independientemente
de las circunstancias precisas en las cuales se p o n d r a a prueba dicha comunin.
S. Weil, al analizar los medios que pudieron emplear los franceses desde Londres, durante la guerra, para galvanizar a los franceses del interior, enumera entre otros:

E n educacin, sea cual sea el objeto, se supone que el discurso


del
orador, si no expresa siempre verdades, es decir, tesis admitidas
[...] l'expression, soit officielle, soit approuve par une autorit offipor
todo el mundo, defiende, al menos, valores que no son, en
cielle, d'une partie des penses qui, ds avant d'avoir t exprimes,
se trouvaient rellement au coeur des foules, ou au coeur de certains el medio que lo ha delegado, causa de controversia. Se estima que
lments actifs de la nation [...] Si l'on entend formuler cette pense disfruta de una confianza tan grande que, contrariamente a cualhors de soi-mme, par autrui et par quelqu'un aux paroles de qui
quier otro, no debe adaptarse a los oyentes ni partir de tesis que
on attache de l'attention, elle en reoit une force centuple et peut stos admiten; pero, puede proceder con ayuda de los argumentos
parfois produire une transformation intrieure .
llamados didcticos por Aristteles
y que los oyentes adoptan
porque el maestro lo ha dicho. Cuando, en un intento de vulgari([...] r~expresin bien oficial, bien aprobada por una autoridad
oficial de una parte de los pensamientos que, desde antes de
zacin, el orador se vuelve como el propagandista de la especialihaberse expresado, se encontraban realmente en la mente de la mudad y debe insertarla dentro de los lmites de un saber comn, cuando
92

9 3

Iscrates, Busiris, 47.


S. Weil, L'enracinement, pg. 164.

Aristteles, Sobre las refutaciones sofisticas, 165.

104

Tratado de la

argumentacin

se trata de l a iniciacin a una disciplina particular, el maestro comenzar por enunciar los principios especficos de esta disciplina .
Asimismo, cuando est encargado de inculcar los valores de una
sociedad determinada a nios muy pequeos, el educador debe proceder por afirmacin, sin meterse en una controversia en la que
se defendera libremente el pro y el contra. Esto sera contrario
al espritu mismo de la primera educacin, pues toda discusin implica la adhesin previa a ciertas tesis, sin lo cual ninguna argumentacin es posible .
E l discurso educativo, igual que el epidctico, tiende, no a
revalorizar al orador, sino a crear cierta disposicin en los oyentes.
Contrariamente a los gneros deliberativo y judicial, los cuales se.
proponen obtener una decisin de accin, el epidctico, como
el discurso educativo, crean una simple disposicin a l a accin, por
lo cual se los puede relacionar con el pensamiento filosfico. A u n que no siempre resulta fcil aplicar esta distincin entre los gneros
oratorios, presenta, desde nuestro punto de vista, la ventaja de ofrecer, al estudio de la argumentacin, un marco unitario; desde esta
perspectiva, toda argumentacin slo se concibe en funcin de la
accin que prepara o determina. Es una razn suplementaria para
nuestro acercamiento a la teora de la argumentacin con l a retrica m s que con la dialctica de los antiguos, al limitarse sta a
la mera especulacin y al poner aqulla en primer plano la influencia ejercida por el discurso sobre todos los oyentes.
9 4

\ 13. Argumentacin

y violencia

105

versa, es til considerar que la educacin y la propaganda son fuerzas que actan en sentido contrario. P o r otro lado, veremos que
toda argumentacin puede ser analizada como u n sustituto de la
fuerza material que, por coaccin, se propusiera obtener efectos
de igual naturaleza.

13.

ARGUMENTACIN Y VIOLENCIA

9 5

E l discurso epidctico y cualquier educacin persigue menos un cambio en las creencias que una argumentacin de la adhesin a l o que y a est admitido, aun cuando l a propaganda goce
de toda la parte espectacular de los cambios perceptibles que procura realizar, jy que realiza a veces. Sin embargo, en l a medida en
que la educacin aumenta la resistencia contra una propaganda ad-

9 4

9 5

Cfr. 26, Acuerdos de ciertos auditorios particulares.

Cfr. Ch. Perelman Education et rhtorique, en Revue belge de psychologie


et de pdagogie,
diciembre de 1952.

L a argumentacin es una actividad que siempre trata de modificar un estado de cosas preexistente. Eso es verdad, incluso en el
discurso epidctico; por eso, es argumentativo. Pero, mientras que
quien toma la iniciativa de un debate es comparable a un agresor,
quien, por su discurso, desea fortalecer valores establecidos, se parecer al guardin protector de los diques que sufren sin cesar el
ataque del ocano.
Toda sociedad que aprecia sus propios valores slo puede, pues,
favorecer las ocasiones que permiten que los discursos epidcticos
se produzcan con un ritmo regular: ceremonias que conmemoran hechos interesantes para el pas, oficios religiosos, elogios a
los desaparecidos y otras manifestaciones que sirven para la comunin de los espritus. E n la medida en que los dirigentes del grupo
se esfuerzan por aumentar su influencia sobre el pensamiento de
sus miembros, multiplicarn las reuniones de carcter educativo,
y, en ltima instancia, algunos incluso llegarn a emplear la amenaza o la coaccin para hacer que los recalcitrantes se sometan a los
discursos que les impregnarn de valores comunes. E n cambio, al
considerar que cualquier ataque contra los valores oficialmente reconocidos es un acto revolucionario, estos mismos dirigentes, por
el establecimiento de una censura, de un ndice, por el control de
los medios para comunicar las ideas, se esforzarn por hacerles d i fcil, si no imposible, a los adversarios, la realizacin de las condiciones previas a la argumentacin. Estos ltimos se vern obligados, si quieren continuar la lucha, a utilizar la fuerza.

106

Tratado de la

argumentacin

Se puede, en efecto, intentar obtener el mismo resultado ya sea


mediante la violencia, ya sea por el discurso que tiende a la adhesin de los espritus. E n funcin de esta alternativa, se concibe con
ms claridad la oposicin entre libertad espiritual y coaccin. E l
uso de la argumentacin implica que se ha renunciado a recurrir
nicamente a l a fuerza, que se atribuye un valor a la adhesin del
interlocutor, conseguida con ayuda de una persuasin razonada,
que no se lo trata como si fuese un objeto, sino que se apela a
su libertad de pensamiento. E l recurso a l a argumentacin supone
el establecimiento de una comunidad de los espritus que, mientras
dura, excluye el empleo de l a violencia . Consentir la discusin
es aceptar ponerse en el punto de vista del interlocutor, es dedicarse
slo a lo que admite el interlocutor y valerse de sus propias creencias slo en l a medida en que aquel al que pretendemos persuadir
est dispuesto a aceptarlas. C o m o estima E . Duprel:
9 6

13.

9 8

[...] libert d'exprimer sa foi et de tcher d'y convertir les autres,


devoir de laisser les autres faire la mme chose avec nous et de les
couter avec la mme bonne volont de comprendre leurs vrits et
les faire ntres que nous rclamons d'eux par rapport aux ntres .
99

([...] libertad de expresar su fe y de procurar convertir a los dems


a esta fe, deber de dejar a los dems que hagan lo mismo con nosotros y de escucharlos con la misma buena voluntad para comprender
sus verdades y hacerlas nuestras que Ies pedimos para las nuestras).

91

(Toda justificacin ya es, por esencia, un acto moderador, un


paso hacia una mayor comunin de las mentes).

E l deber del dilogo, que Calogero presenta como un compromiso entre el absolutismo de P l a t n y el escepticismo de P r o t goras, no constituye en modo alguno una verdad necesaria ni siquiera una asercin evidente. Se trata de un ideal que persigue un
nmero muy reducido de personas, las que conceden ms importancia al pensamiento que a la accin, y es m s , entre aquellas,
este principio slo valdra para los filsofos no absolutistas.
De hecho, pocas personas admitiran que se pudieran discutir
todas las cuestiones. Aristteles opina que:
9 !

Cfr. E . Weil, Logique de la philosophie, pg. 24.


9 7

Fragments pour la thorie de la connaissance de M . E . Duprel, en Dialc-

107

y violencia

del debate argumentativo; todava se explica mal la puesta en movimiento del aparato argumentativo, si, en ciertos casos al menos,
no hay verdadera persuasin. E n realidad, toda comunidad, ya sea
nacional o internacional, prev instituciones jurdicas, polticas o
diplomticas que permiten solventar ciertos conflictos sin necesidad
de recurrir a la violencia. Pero, es una ilusin creer que las condiciones de esta comunin de las mentes estn inscritas en l a naturaleza de las cosas. A falta de poder referirse a sta, los defensores
de la filosofa crtica, como Guido Calogero, ven en la voluntad
de comprender a los dems, al principio del dilogo, el fundamento
absoluto de una tica liberal . alogero concibe el deber como:

Toute justification est deja par essence, un acte modrateur, un


pas vers plus de communion des consciences .

Algunos pretendern que a veces, incluso siempre, el recurrir


a la argumentacin es mero fingimiento. Slo sera >una apariencia
de debate argumentativo, bien porque el orador impone al auditorio la obligacin de escucharlo, bien porque este ltimo se contenta
con simular que lo hace: tanto en un caso como en otro, la argumentacin no sera ms que un seuelo, y el acuerdo adquirido,
una forma disfrazada de coercin o un smbolo de buena voluntad.
N o se puede excluir a priori semejante opinin sobre la naturaleza

Argumentacin

G . Calogero, Why do we ask why, en Actes du XI'

Congres internatio-

nal de Philosophie, XIV, pg. 260.


9 9

G . Calogero, Vrit et libert, en Actes du X' Congrs

international de

tica, 5, pg. 76. Sobre la retrica como triunfo de la persuasin sobre la fuerza

Philosophie, pg. 97. Ms tarde, aparecer esta comunicacin en italiano, en el

bruta, vase G . Toffanin, Storia dell'umanesimo, pgs. 173-175.

apndice de Logo e Dialogo, pg. 195.

Tratado de la

108

argumentacin

No es preciso examinar todo problema ni toda tesis, sino aquella


en la que encuentra dificultad alguien que precise de un argumento
y no de una correccin o una sensacin; en efecto, los que dudan
sobre si es preciso homar a los dioses y amar a los padres o no,
precisan de una correccin, y los que dudan de si la nieve es blanca
o no, precisan de una sensacin .
1 0

Aristteles v a m s lejos a n y aconseja a los lectores que no


defiendan ninguna proposicin que sea improbable, o contraria a
l a conciencia: como todo se mueve o n a d a se mueve, el placer es el bien o cometer una injusticia es mejor que padecerla
. Sin duda slo son consejos dirigidos al dialctico. Sin embargo, reflejan la actitud del sentido c o m n , el cual admite la existencia de verdades indiscutidas e indiscutibles, el que ciertas reglas
estn fuera de discusin y el que ciertas sugestiones n o merezcan discusin. U n hecho establecido, una verdad evidente, una
regla absoluta, implican la afirmacin de su carcter indiscutible,
con lo que excluyen la posibilidad de defender el pro y el contra.
E l acuerdo u n n i m e sobre ciertas proposiciones puede hacer que
resulte muy difcil cuestionarlas. Es famoso el cuento oriental en
el que, en contra de todos, nicamente un nio, ingenuo e inocente,
se atrevi a afirmar que el rey estaba desnudo, con lo que r o m p i
la unanimidad nacida por el temor a decir l a verdad
.
1 0 1

1 0 2

1 0 0

Aristteles, Tpicos,

1 0 1

Para no desvirtuar el sentido del texto, hemos traducido estas citas de Arist-

teles (Tpicos,

105c.

13. Argumentacin

109

y violencia

E l ser de una opinin que se aleja de l a de los dems supone


romper una comunin social fundada segn parece, y muy a menudo con toda razn en datos de carcter objetivo. E l siglo x v m
francs y alemn nos proporciona el ejemplo de una tentativa
ciertamente utpica, pero sin duda emocionante de asentar una
catolicidad basndose en un racionalismo dogmtico, que permitiera asegurar los fundamentos sociales estables de una humanidad
convencida de los principios racionales. Este intento de resolver,
gracias a l a razn, todos los problemas que plantea l a accin, aunque contribuy a l a generalizacin de la instruccin, fracas por
desgracia, porque en seguida se observ que la unanimidad era precaria, ilusoria o, incluso, impensable.
Todas las sociedades, empero, tienen inters por garantizar esta
unanimidad, pues conocen su valor y fuerza . T a m b i n l a oposicin a una norma aceptada puede llevar al hombre a prisin o al
manicomio.
A veces, el mero hecho de cuestionar ciertas decisiones se castiga severamente. E n su Olintfaco primero, Demstenes alude al decreto ateniense que prohiba, bajo pena de muerte, presentar una
mocin para modificar el destino de la reserva de fondos que tema
la ciudad .
A u n cuando se admite la discusin en principio, hay momentos
en los que la prolongacin ya no est tolerada a causa de las necesidades de la accin. L a reglamentacin de un debate puede referirse
no slo a las cuestiones previas (como la competencia de los oradores y oyentes, la delimitacin del objeto), sino tambin a la dura1 0 3

1 0 4

1606) atenindonos a Ja versin francesa empleada en el original;

pero conviene observar que, en uno de estos ejemplos, Aristteles no dice el placer
es el bien sino el bien es el placer:

1 0 3

olov t i TiSovfi x&yaQv


Cfr. la traduccin de los Tpicos realizada por Miguel Candel Sanmartn (Biblioteca Clsica Gredos, 51), que es la que seguimos para el resto de las citas que de
esta obra aristotlica aparecen en el presente tratado
1 0 2

filosfico.

(N. de la T.)

Cfr. 71, Las tcnicas de ruptura y de frenado opuestas a la interaccin

acto-persona.

Sobre la tendencia a la unanimidad, vase L . Festinger, Informal social


communication, en Psychol. Rev., 57, 1950, pgs. 271-282, y las experiencias de
L . Festinger y J . Thibaut, Interpersonal communication in small groups, en J.
of abnormal and social Psychol., 46, 1951, pgs. 92-99, y de K. W . Back, Influence through social communication, en J. of abn. and social Psychol., 46, 1951,
Pgs. 9-23.
1 0 4

Demstenes, Olintaco

primero, 19. Vase tambin la nota de M . Croiset

en la traduccin francesa, ed. Les Belles-Lettres, pg. 93.

110

Tratado de la

argumentacin

cin de los discursos, su orden, la manera de concluir y las condiciones en las que l a discusin puede reanudarse. Este ltimo punto
es muy importante. E n efecto, l a vida social exige que se reconozca
l a autoridad de la cosa juzgada. Pero, se puede reanudar l a discusin. E , incluso a menudo, esta reanudacin est organizada de
manera que no sea preciso aguardar una decisin particular cuya
iniciativa incumbiera a alguien; u n ejemplo nos lo proporciona el
sistema bicameral.
L a institucionalizacin no siempre es completa: pueden existir
todos los matices. Pero, la mayora de las veces, ya no es necesario
que, a cada momento, intervenga una decisin: con frecuencia est
prevista la reanudacin; se espera a que se produzca; su organizacin responde a necesidades sociales profundas. A u n cuando, para
que tenga lugar l a reanudacin, haga falta una iniciativa, sta, a
menudo, est establecida; las mismas instituciones invitan a tomarla: el orden judicial con las Audiencias territoriales y el Tribunal
Supremo se hallan entre las m s caractersticas.
Sealemos "que los casos de prohibicin de l a reanudacin no
se limitan al sistema jurdico. Pueden referirse al principio de la
cosa juzgada, incluso fuera de los tribunales: mucho antes de que
se demostrara su imposibilidad, l a Academia de las Ciencias de P a rs consideraba definitivamente fuera de discusin la investigacin
sobre la cuadratura del crculo.
A a d a m o s que, en la vida social, es raro que se permita o prohiba, sin duda alguna, la reanudacin de una discusin. Existe toda
una zona intermedia entr la prohibicin absoluta de reanudacin
y el permiso de reanudacin incondicional; esta zona est regida,
en gran parte, por tradiciones, costumbres extremadamente complejas. Este es uno de los aspectos que no debemos olvidar en la
vida de una comunidad.
L a prohibicin de reanudar ciertas discusiones puede ser una
manifestacin de intolerancia igual que la prohibicin de cuestionar
ciertos problemas. N o obstante, subsiste una diferencia capital: un
veredicto definitivo, cualquiera que sea, por mucho tiempo que lle-

14.

Argumentacin

y compromiso

111

ve concebido como veredicto, no estar separado por completo de


todo lo que le precede. L o que la vida social de la comunidad arrastra consigo es una decisin y, adems, las argumentaciones que la
precedieron.
Esto se relaciona con un problema terico bastante grave: al
ser el objetivo de la argumentacin conseguir un asentimiento, podra decirse que la argumentacin tiende a suprimir las condiciones
previas a una argumentacin futura. Pero, dado que l a prueba retrica nunca es apremiante, el silencio impuesto no debe considerarse definitivo, si, por otro lado, se cumplen las condiciones que
permiten una argumentacin.
Las instituciones que regulan las discusiones tienen importancia
porque el pensamiento argumentativo y l a accin que prepara o
determina estn ntimamente unidos. P o r las relaciones que posee
con la accin, porque l a argumentacin no se desarrolla en la vida,
sino en una situacin social y psicolgicamente concreta, este pensamiento compromete prcticamente a quienes participan en l. A
los problemas que plantea este compromiso, les dedicaremos el ltimo pargrafo de esta primera parte.

14.

ARGUMENTACIN Y COMPROMISO

L a imposibilidad de considerar que la argumentacin es un ejercicio intelectual enteramente indiferente a toda preocupacin de orden prctico obliga a transponer ciertas nociones relativas al conocimiento y elaboradas desde una perspectiva filosfica muy distinta, como l a oposicin de lo objetivo y de lo subjetivo. Cuando
la objetividad atae a la argumentacin, hay que reflexionar otra
vez sobre ella, realizar una nueva interpretacin, para que esta objetividad pueda tener algn sentido en una concepcin que se niega
a separar una afirmacin de la persona que la enuncia.
E n numerosas ocasiones, durante un debate que enfrenta a partidarios interesados, con tesis contrarias, se oye a la gente pedir

112

Tratado de la

argumentacin

la intervencin de terceros que zanjen el debate recurriendo a criterios objetivos. Pero basta con estar completamente ajeno a los
intereses que puedan aflorar para disponer de un criterio objetivo
que se imponga a todos? Si este fuera el caso, no sera m s sencillo reunir en un volumen todas las reglas objetivamente vlidas que
permitieran resolver los conflictos tan fcilmente como los problemas de aritmtica? E n realidad, existen obras de esta naturaleza:
los diversos tratados de moral o derecho, las reglamentaciones reconocidas en los campos m s diversos. Sin embargo, como es sabido, estos tratados y estas reglamentaciones no gozan de una validez
universal n i de una univocidad perfecta. S i , a pesar de estas reglamentaciones, pueden producirse divergencias, de buena fe, se debe,
bien a que al menos una de las partes no reconoce la validez de
cierta reglamentacin, bien a que las reglamentaciones admitidas
dan lugar a interpretaciones diferentes. Las dificultades son mayores a n cuando alguna reglamentacin no incluye el problema en
cuestin, cuando se trata de elegir al mejor candidato para u n puesto de responsabilidad y no se est de acuerdo con los criterios que
permiten clasificar a los candidatos disponibles, cuando se trata de
tomar la mejor decisin de orden poltico y sta escapa a toda regla
preexistente. Es suficiente con decir que uno se sita en el punto
de vista de Sirio, que no persigue ningn fin, para poder proporcionar una opinin objetivamente vlida? L a reaccin que semejante
intrusin no dejara de provocar, por parte de los partidarios presentes, sera el asombro, si no la indignacin, por el hecho de que
una persona ajena al debate osara mezclarse en lo que no le incumbe. E n efecto, como estos debates deben conducir a una decisin,
deben determinar una accin, el ser un espectador desinteresado
no confiere, jsin embargo, el derecho a participar en la discusin
y a influir en el desenlace. Contrariamente a lo que ocurre en las
ciencias, en las que, para resolver un problema, basta con conocer
las tcnicas que permiten conseguirlo, es preciso, para intervenir
en una controversia cuyo resultado afecte a un grupo determinado,
formar parte de este grupo o solidarizarse con l. E n los casos en

14.

Argumentacin

y compromiso

113

los que una opinin ejerce una influencia sobre l a accin, ya no


es suficiente con l a objetividad, a menos que entendamos por tal
el punto de vista de un grupo ms amplio que engloba, a la vez,
a los adversarios y al neutral. Este ltimo est capacitado para
opinar, no como natural, al que cada uno le puede reprochar su
neutralidad en nombre de principios comunes de justicia o de derecho, sino porque es imparcial; ser imparcial no es ser objetivo, es
formar parte del mismo grupo que aquellos a los que se juzga,
sin haber tomado partido de antemano por ninguno de ellos. E n
numerosos debates, el problema de saber quin est cualificado para intervenir, incluso para opinar, es penoso y delicado, porque
unos han optado por una postura y otros no son miembros del
grupo. Cuando se intent juzgar la actitud de los oficiales franceses
que haban preferido l a lealtad militar a l a continuacin de la guerra contra Alemania en 1940, a los franceses les resultaba difcil
enjuiciarlo porque haban tomado partido, a los extraos y, sobre
todo, a los neutrales Dorque no formaban parte del grupo en
cuestin.
L a imparcialidad, si se la concibe como la de un espectador,
puede parecer la ausencia de toda atraccin, una bsqueda privada
de participacin en los debates, una actitud que trasciende las querellas. E n cambio, si debe caracterizar a un agente, constituye ms
bien un equilibrio de las fuerzas, la mxima atencin por los intereses en cuestin, pero repartida por igual entre los puntos de vista
.
1 0 5

L a imparcialidad se encuentra as, en los campos en los que


el pensamiento y la accin estn ntimamente mezclados, entre la
objetividad que no le da a un tercero ninguna cualidad para intervenir y el ambiente sectario que lo descalifica.
Bajo el imperio de un objetivismo abstracto, demasiadas veces
se ha ignorado que el pensamiento que marca la accin tiene un
estatuto diferente de los enunciados integrados en un sistema cient-

Cfr. Edwin N . Garlan, Legal realism and justice, pg. 78.

Tratado de la

114

14.

argumentacin

Argumentacin

y compromiso

115

de orden general, cuya comprobacin resulta difcil, cuando faltan


los criterios de una opinin objetivamente f u n d a d a . Tambin un
estudio, como el de L u n d
, que muestra una correlacin de 0,88
entre l a deseabilidad de ciertas tesis y el grado de conviccin que
inspiran, mientras que l a correlacin sera escasa entre l a conviccin y el conocimiento, o entre l a conviccin y los elementos de
Tout ce qu'il y a d'hommes sont presque toujours emports
prueba, ha recibido las crticas del socilogo americano B i r d , quien
croire non pas par la preuve, mais par
l'agrment .
emplea trminos no desprovistos de irona:
(Todos los hombres estn casi siempre inclinados a creer, no por
la demostracin, sino por el agrado).
Temo que el anlisis de los coeficientes de correlacin no deja
mucho sitio a la imaginacin, de manera que el deseo determina
la creencia .
y pretende explicar este fenmeno insistiendo en el hecho de que:

fico. Pero, por otra parte, es fundamental prever l a posibilidad de


disociar nuestras convicciones de nuestros intereses y pasiones.
Casi es u n lugar c o m n l a insistencia sobre l a forma en que
nuestras esperanzas y deseos deteirninan nuestras convicciones. Pascal
nos indica que:

1 1 0

106

[...] les choses sont vraies ou fausses, selon la face par o on les
regarde. La volont qui se plat l'une plus qu' l'autre, dtourne
l'esprit de considrer les qualits de celles qu'elle n'aime pas voir;
et ainsi l'esprit, marchant d'une pice avec la volont, s'arrte
regarder la face qu'elle aime; et ainsi il en juge par ce qu'il y voit
([...] las cosas son verdaderas o falsas segn del lado que se las
mira. La voluntad, que se complace ms en uno que en otro, induce
a la mente a que no tome en consideracin las cualidades del lado
que no le gusta ver. Y as, la mente, al ir unida a la voluntad, se
detiene a mirar el lado que le gusta. Y as, juzga conforme a lo
que ve en l).

Siempre que interesa rechazar l a acusacin de que son nuestros


deseos quienes han determinado nuestras creencias, es indispensable
surninistrar pruebas, no de nuestra objetividad, lo cual es irrealizable, sino de nuestra imparcialidad, indicando las circunstancias por
.
las que, en una situacin anloga, hemos actuado contrariamente
a lo que poda parecer que era nuestro inters, y precisando lo ms'
posible l a regla o los criterios que seguimos, los cuales seran vlidos para un grupo mayor que englobara a todos los interlocutores
y, en ltima instancia, se identificara con el auditorio universal.

107

William James justificaba las opiniones que favorecen nuestros


deseos, pues, reforzando estos ltimos, las opiniones hacen que sean
m s probables sus posibilidades de xito
. Otros escritores, m s
racionalistas, no tienen en cuenta los efectos de este factor de deseabilidad, al que consideran responsable del carcter irracional de
nuestras opiniones . Pero, en ambos casos, slo son hiptesis
1 0 8

1 0 9

1 0 6

Pascal, De l'art de persuader, Bibl. de la Pliade, pg. 293.

1 0 7

Pascal, Penses,

472 (141), Bibl. de la Pliade, pg. 962 (n. 99, ed.

Bninschvicg).
W . James, Essays in Pragmatism, pg. 31.
R. Crawshay-Williams, The comforts of unreason, pgs. 8 y sigs.
1 0 8

1 0 9

Nunca debemos, sin embargo, olvidar que, incluso en este caso,


lo que se presenta es la propia concepcin del auditorio universal
y que las tesis que postulamos como vlidas para todo el mundo
podran encontrar detractores, que no fueran necesariamente insensatos ni vinieran de mala fe. N o reconocerlo sera exponerse a que
le tachen a uno de fantico. Cuando se trata de verdades, cuyo
establecimiento apela a criterios reconocidos como indiscutibles, dado
que uno no se encuentra en una situacin en la que es posible recurrir a la argumentacin, no puede ser una cuestin de fanatismo.
P. H . Lund, The Psychology of belief, en J. ob abn. and social Psychology, X X , abril y Julio, 1925.
Ill

Ch. Bird, Social Psychology, pag. 211.

116

Tratado de la

argumentacin

E l fantico es aquel que, pese a adherirse a una tesis cuestionable


de la que no puede darse la prueba indiscutible, rehusa considerar
la posibilidad de someterla a una libre discusin y, por consiguiente, rechaza las condiciones previas que permitiran, en este punto,
el ejercicio de l a argumentacin.
Asimilando l a adhesin a una tesis al reconocimiento de su verdad absoluta, se cae a veces no en el fanatismo, sino en el escepticismo. Quien exija de una argumentacin que proporcione pruebas
apremiantes, pruebas demostrativas, y no se contente con menos
para aceptar una tesis, desconoce, igual que el fantico, el carcter
mismo del proceso argumentativo. ste, ya que tiende precisamente
a justificar las opciones, no puede ofrecer justificaciones que muestren que no hay eleccin posible, sino que una nica solucin se
les presenta a quienes examinan el problema.
A l no ser siempre totalmente necesaria l a prueba retrica, quien
se identifique con las conclusiones de una argumentacin lo hace
mediante un acto que lo compromete y del que es responsable. E l
fantico acepta este compromiso, pero como alguien que se apoya
en una verdad absoluta e irrefragable; el escptico rechaza este compromiso con el pretexto de que no le parece que pueda ser definitivo. Se niega a adherirse porque se hace de l a adhesin una idea
que se asemeja a l a del fantico: tanto uno como otro desconocen
que l a argumentacin trata de alcanzar una de entre las alternativas
posibles; proponiendo y justificando su jerarqua, la argumentacin
pretende racionalizar una decisin. E l fanatismo y el escepticismo
niegan que la argumentacin desempee este papel en nuestras decisiones. A falta de una r a z n apremiante, ambos tienden a dejar
el campo libre a la violencia, recusando el compromiso de la persona.

PARTE

II

EL PUNTO DE PARTIDA DE LA
ARGUMENTACIN

CAPTULO I

EL ACUERDO

15.

LAS PREMISAS D E L A ARGUMENTACIN

Nuestro anlisis de la argumentacin se referir, primero, a lo


que se acepta como punto de partida de los razonamientos y, despus, a la manera en que stos se desarrollan, gracias a un conjunto
de procedimientos de enlace y de disociacin. Esta divisin, indispensable para la exposicin, no debe llevar a equvocos. E n efecto,
el desarrollo de la argumentacin, as como su punto de partida,
implica l a aprobacin del auditorio. Dicha conformidad versa ora
sobre el contenido de premisas explcitas, ora sobre los enlaces particulares utilizados, ora sobre l a forma de servirse de ellos: de un
extremo al otro, el anlisis de la argumentacin a t a e a lo que se
supone admitido por los oyentes. P o r otra parte, la eleccin misma
de las premisas y su formulacin, con las adaptaciones que entraa,
slo rara vez estn exentas de valor argumentativo: se trata de una
preparacin o un razonamiento que, m s que una disposicin de
los elementos, constituye un primer paso para su empleo persuasivo.
E l orador, utilizando las premisas que sern el fundamento de
su construccin, cuenta con la adhesin de los oyentes a las proposiciones de partida, pero stos pueden rechazrsela, bien porque
no aceptan lo que el orador les presenta como adquirido, bien por-

120

Tratado de la

argumentacin

que perciben el carcter unilateral de la eleccin de las premisas,


bien porque les sorprende el carcter tendencioso de su presentacin. Dado que l a crtica de u n mismo enunciado pueda aludir a
tres planos diferentes, nuestro anlisis de las premisas abarcar tres
captulos, dedicados sucesivamente al acuerdo relativo a las premisas, a su eleccin y a su
presentacin.
Para empezar, estudiaremos los acuerdos que pueden servir de
premisas. Este examen no pretender, evidentemente, establecer el
inventario de todo lo que sea susceptible de constituir un objeto
de creencia o de adhesin: nos preguntaremos cules son los tipos
de. objetos de acuerdo que desempean u n papel diferente en el
proceso argumentativo. Creemos que, desde este punto de vista,
sera til agruparlos en dos categoras: una relativa a lo real, que
comprendera los hechos, las verdades y las presunciones; otra relativa a lo preferible, que englobara los valores, las jerarquas y los
lugares de lo preferible.
L a concepcin que se tiene de lo real, dentro de unos h'mites
amplios, puede variar segn las corrientes filosficas que se profesen. Sin embargo, todo lo que se estima que, en l a argumentacin,
se refiere a lo real, se caracteriza por una bsqueda de l a validez
con miras a l auditorio universal. E n cambio, lo que trata de lo
preferible, lo que determina nuestras elecciones y lo^ que se conform a a una realidad preexistente, estar vinculado a un punto de vista concreto que slo puede identificarse con el de un auditorio particular, por muy vasto que sea.
T a l como l a vamos a proponer, fcilmente se podra impugnar
la fundamentacin de una clasificacin sobre los tipos de objetos
de acuerdo. Pero, creemos difcil no recurrir a ella si se quiere hacer un anlisis tcnico y concerniente a las argumentaciones tal como se presentan. P o r supuesto, cada auditorio slo admitir un
n m e r o determinado de objetos dependientes de cada uno de estos
tipos. Pero, en las argumentaciones ms diversas, se encuentran objetos de cada tipo. Asimismo, hay tipos de objetos de desacuerdo,
es decir, puntos que pueden originar un litigio.

16.

121

Los hechos y las verdades

E n este primer captulo, adems de los acuerdos, nos ocuparemos de dos tipos de consideraciones: las consideraciones en las que
se hallan las premisas en funcin de los acuerdos especiales que
rigen ciertos auditorios o con arreglo al estado de l a discusin. E l
primer tipo de consideraciones es m s bien esttico, en el sentido
de que analiza el carcter de los acuerdos de algunos auditorios
constitutivos; el otro es m s dinmico, se refiere a los acuerdos
relacionados con el progreso de la discusin. Pero, de este dinamismo, lo que nos interesar, dado que estudiamos las premisas, ser
mostrar el esfuerzo del orador por buscar las manifestaciones explcitas o implcitas de una adhesin con l a que puede contar.

A)

LOS TIPOS D E OBJETO D E A C U E R D O

16.

L O S HECHOS Y LAS VERDADES

Entre los objetos de acuerdo que pertenecen a lo real, distinguiremos los hechos y las verdades, por una parte, y las presunciones,
por otra. N o sera posible ni estara conforme con nuestro propsito dar, del hecho, una definicin que permitiera, en cualquier momento y lugar, clasificar tal o cual dato concreto como si fuera
un hecho. Todo lo contrario, debemos insistir en que, en la argumentacin, la nocin de hecho se caracteriza nicamente por la
idea que se posee de cierto gnero de acuerdos respecto a ciertos
datos, los que aluden a una realidad objetiva y que, segn H . P o i n car, designaran, en realidad,
ce qui est commun plusieurs tres pensants et pourrait tre commun tous .
l

(lo que es comn a varios seres pensantes y podra ser comn a todos).
1

H. Poincar,

La valeur de la science,

Introduccin, pg. 65.

Tratado de la

122

argumentacin

Estas ltimas palabras nos remiten inmediatamente a lo que hemos


llamado el acuerdo del auditorio universal. L a manera de definir
a dicho auditorio, las encarnaciones que se le reconocen, sern,
pues, determinantes para decidir lo que, en tal o cual caso, se considerar un hecho y que se destaca por l a adhesin del auditorio
universal, tan grande que es intil reforzarla. Los hechos se sustraen, por lo menos provisionalmente, a l a argumentacin, es decir,
no se tiene que aumentar n i generalizar l a intensidad de la adhesin, y tal adhesin no necesita de justificacin alguna. Para el
individuo, la aceptacin del hecho slo ser una reaccin subjetiva
ante algo que se impone a todos.
Desde el punto de vista argumentativo, slo estamos en presencia de un hecho si podemos postular respecto a l un acuerdo universal, no controvertido. Pero entonces ningn enunciado tiene la
seguridad de gozar definitivamente de este estatuto, pues el acuerdo
siempre es susceptible de ser cuestionado de nuevo , y una de las
partes en el debate puede negarle l a calidad de hecho a lo que afirma el adversario. P o r tanto, un suceso pierde normalmente el estatuto de hecho en dos casos: cuando se plantean dudas en el seno
del auditorio al que se le presentaba tal hecho y cuando se ampla
dicho auditorio aadindole otros miembros, con reconocida aptitud para opinar sobre el hecho y que niegan que se trate de un
hecho. Este segundo proceso entra en juego a partir del momento
en que se puede mostrar con eficacia que el auditorio que admita
el hecho slo es un auditorio particular, a cuyas ideas se oponen
las de los miembros de un auditorio aumentado.
2

N o contamos con ningn criterio que nos permita, en cualquier


circunstancia e independientemente de l a actitud de los oyentes, afirmar que algo es un hecho. N o obstante, podemos reconocer que
existen ciertas condiciones que favorecen este acuerdo, que facilitan
la defensa del hecho contra l a desconfianza o la mala voluntad de
2

Cfr. Perelman y L . Olbrechts-Tyteca, Rhtorique

et philosophie, pg. 2 (Lo-

gique et rhtorique); pg. 51 (Acte et personne dans l'argumentation).

16.

Los hechos y las verdades

123

un adversario; esto ocurre as, principalmente, cuando se dispone


de un acuerdo respecto a las condiciones de la comprobacin. Sin
embargo, en cuanto debamos emplear efectivamente dicho acuerdo,
nos encontramos en plena argumentacin. E l hecho como premisa
es un hecho no controvertido.
Para que u n enunciado pierda su estatuto privilegiado basta con
ponerlo en duda. Pero, l a mayora de las veces, el interlocutor,
para combatir el prestigio de lo que se ha admitido como hecho,
no se contentar con una simple denegacin que podra parecer
lisa y llanamente ridicula, sino que se esforzar por justificar su
actitud, bien mostrando la incompatibilidad del enunciado con otros
hechos y condenando el primero en nombre de la coherencia de
lo real, bien comprobando que el supuesto hecho slo constituye
la conclusin de una argumentacin, que, como tal, no es apremiante.
E l hecho pierde su estatuto desde el momento en que ya no
se utiliza como posible punto de partida, sino como conclusin de
una argumentacin; p o d r recuperarlo, pero con la condicin de
separarse del contexto argumentativo, es decir, si de nuevo se halla
en presencia de un acuerdo que no dependa de las condiciones argumentativas que posibilitan el establecimiento de su prueba. Cabe
observar que la prdida del estatuto de hecho por estar insertado
en un contexto argumentativo del que y a no es l a base, sino una
de las conclusiones se presenta con frecuencia en filosofa, en
la que la construccin de un sistema argumentativo induce, muy
a menudo, a vincular los hechos, antes los ms banalmente admitidos como tales, a una argumentacin que pretende fundamentarlos.
Los hechos aceptados pueden ser, bien hechos de observacin
y, quizs, sea lo ms importante de las premisas, bien hechos
supuestos, convenidos, hechos posibles o probables. A h hay una
masa considerable de elementos que se impone o se esfuerza por
imponerse al oyente. Tanto unos como otros pueden verse recusados y perder el estatuto de hecho. Pero, por mucho tiempo que
gocen de dicho estatuto, debern conformarse a las estructuras de

124

Tratado de la

argumentacin

lo real admitidas por el auditorio y defenderse contra otros hechos


que vendran a competir con ellos dentro de un mismo contexto
argumentativo.
A lo que se llama verdades, le aplicamos todo lo que acabamos
de indicar sobre los hechos. E n general, se habla de hechos cuando
se alude a objetos de acuerdo precisos, limitados; en cambio, se
designar preferentemente con el nombre de verdades los sistemas
ms complejos, relativos a los enlaces entre hechos, y a se trate de
teoras cientficas o de concepciones filosficas o religiosas que trascienden l a experiencia.
Aunque, como seala Piaget, los datos psicolgicos conocidos actualmente no permiten siquiera imaginar que sea posible alcanzar hechos aislados , l a distincin entre hechos y verdades nos
parece oportuna y legtima para nuestro propsito, porque corresponde al uso habitual de l a argumentacin que descansa, ora en
hechos, ora en sistemas de alcance ms general. Pero, no nos gustara zanjar, de una vez por todas, el problema filosfico de las relaciones entre hechos y verdades: estas relaciones caracterizan con^
cepciones de auditorios diferentes. P a r a unos, el hecho se opone
a l a verdad terica como el contingente a lo necesario; para otros,
como lo real a lo esquemtico. Tambin se puede concebir l a relacin de tai forma que el enunciado de u n hecho sea una verdad
y que toda verdad enuncie un hecho.
3

Cuando una primaca de hechos o de verdades emana de l a manera en que se conciben sus relaciones recprocas, no se pueden
utilizar exactamente de igual manera hechos y verdades como punto de partida de l a argumentacin. Se supone que solamente uno
de ellos disfruta plenamente del acuerdo del auditorio universal.
Pero, no olvidemos que, por lo general, slo se invoca esta primaca cuando se confrontan los dos tipos de objetos. P o r el contrario,
en l a prctica diaria, hechos y sistemas, pueden ser tenidos en cuenta indiferentemente, como punto de partida de l a argumentacin.

17. Las presunciones

L a mayora de las veces, se utilizan hechos y verdades (teoras


cientficas, verdades religiosas, por ejemplo) como objetos de acuerdo
distintos, pero entre los cuales existen nexos que permiten l a transferencia del acuerdo: la certeza del hecho A , combinado con l a
creencia en el sistema S, implica l a certeza del hecho B , es decir,
admitir el hecho A , m s l a teora S, supone aceptar B .
E n lugar de admitirse como un nexo seguro, l a relacin entre
A y B slo puede ser probable; se aceptar que l a aparicin del
hecho A supone, con cierta probabilidad, l a aparicin de B . Cuando se puede calcular el grado de probabilidad de B en funcin de
los hechos y de una teora sobre los cuales el acuerdo es incuestionable, la probabilidad considerada no constituye el objeto de un
acuerdo de naturaleza distinta al acuerdo relativo al hecho seguro.
Por esta razn, asimilamos a los acuerdos sobre los hechos, los
concernientes a l a probabilidad de los acontecimientos de cierta ndole, en la medida en que se trata de probabilidades calculables.
4

Kneebone subraya justamente al respecto que la verosimilitud


(likelihood) se aplica a las proposiciones, sobre todo a las conclusiones inductivas, y, por consiguiente, no es una cantidad mensurable, mientras que l a probabilidad es una relacin numrica
entre dos proposiciones que se emplean con datos empricos especficos, bien definidos, simples. P o r lo tanto, el campo de l a probabilidad est vinculado al de los hechos y al de las verdades, y, en
funcin de stos, se caracteriza para cada auditorio.

J . Piaget, Traite de logique, p g . 30.

17.

L A S PRESUNCIONES

Adems de los hechos y las verdades, todos los auditorios admiten las presunciones, las cuales gozan tambin del acuerdo univer4

125

G . T . Kneebone, Induction and Probability, en Proceedings of the Aristote-

lian Society, Nueva Serie, vol. L , pag. 36.

126

Tratado de la

argumentacin

sal. Sin embargo, l a adhesin a las presunciones no es extrema,


se espera que otros elementos l a refuercen, en un momento dado.
Habitualmente, quienes aceptan l a presuncin cuentan incluso con
este reforzamiento.
U n a argumentacin previa puede tratar de establecer que existen
ciertas presunciones, lo mismo que una argumentacin puede pretender mostrar que se est en presencia de un hecho. Pero, dado
que as presunciones, por naturaleza, estn sujetas a un refuerzo
exterior, parece que, en este punto, debemos destacar u n matiz importante: mientras que l a justificacin de u n hecho siempre corre
el riesgo de ver reducido su estatuto, no sucede lo mismo en lo
que atae a las presunciones; para conservar el estatuto no es necesario separarlos de una posible argumentacin previa. N o obstante,
en la mayora de los casos, se admiten, de entrada, las presunciones, como punto de partida de las argumentaciones. Veremos incluso que algunas pueden imponerse a auditorios vinculados entre s
por convenios..
E l uso de las presunciones conduce a enunciados cuya verosimilitud no deriva en absoluto de u n clculo aplicado a datos de hecho
y no podra proceder de semejante clculo, aun cuando est perfeccionado. P o r supuesto, las fronteras entre l a probabilidad calculable al menos en principio y l a verosimilitud pueden variar seg n las concepciones filosficas. Pero, para llevar los enunciados
que resulten de presunciones a los enunciados de probabilidad calculable, sera preciso modificar, en todo caso, l a formulacin y el
alcance argumentativo. Citemos algunas presunciones de uso corriente: l a presuncin de que l a calidad de un acto manifiesta la
de l a persona que lo ha presentado; l a presuncin de credulidad
natural que-hace que nuestro primer movimiento sea aceptar como
verdadero lo que se nos dice, y que se admita tambin por mucho
tiempo y en la medida en que no tenemos razn para desconfiar;
la presuncin de inters, segn la cual concluimos que se supone
que nos interesa todo enunciado que llegue a nuestro conocimiento;
la presuncin relativa al carcter sensato de toda accin humana.

17. Las presunciones

127

E n cada caso concreto, las presunciones estn vinculadas a lo


normal y a lo verosmil. U n a presuncin ms general que todas
las que hemos mencionado es l a siguiente: para cada categora de
hechos y, principalmente, para cada categora de comportamientos,
hay un aspecto considerado normal, el cual puede servir de base
a los razonamientos. L a existencia misma de este nexo entre las
presunciones y lo normal constituye una presuncin general admitida por todos los auditorios. Se cree, hasta que se pruebe l o contrario, que lo normal es lo que se produzca o se haya producido,
o ms bien que lo normal es una base con l a que podemos contar
en nuestros razonamientos . Corresponde esta base a una representacin definible en trminos de distribucin esttica de frecuencia? N o , sin duda alguna. Y es una de las razones que nos obliga
a hablar de presunciones y no de probabilidad calculada. Todo lo
ms, se puede afirmar que, grosso modo, l a idea que tenemos de
lo normal, en nuestros razonamientos fuera de los casos en los
que se practica efectivamente el clculo de las frecuencias y en los
que se elimina la idea habitual de lo normal para dejar sitio a l a
de caractersticas de una distribucin, oscila entre diferentes aspectos. Sirvindonos del lenguaje esttico para describir estos aspectos, diremos que, casi siempre, l a nocin de n o r m a l engloba,
al mismo tiempo y de forma diversamente acentuada, segn los
casos, las ideas de media, de moda y tambin de parte ms o menos
extendida de una distribucin. As, cuando se trata de la capacidad
que se le exige a un chfer, lo normal es todo lo que sobrepasa
un mnimo; cuando se refiere a la velocidad de un coche que ha
pillado a u n peatn, es todo lo que es inferior a un mximo. E n
otros casos, l a atencin se centra en toda la parte central de l a
curva de distribucin y lo normal se opone a lo excepcional: si imaginamos una distribucin binomial, lo normal aludira, la mayora
de las veces, a la moda con cierto margen en ambos sentidos.
5

Cfr. F . Gonseth, La notion du normal, en Dialctica,

3, pgs. 243-252.

128

Tratado de la

argumentacin

17.

Como caracterstica de una poblacin (en el sentido amplio de


l a palabra y cualesquiera que sean los elementos, animados o inanimados, objetos o comportamientos), cabe sealar que la moda, ms
que la media, es la que domina ciertamente en todas las presunciones fundamentadas en lo habitual; l a encontramos como punto de
comparacin en las apreciaciones de grande y pequeo; la hallamos
en l a base, tanto de todos los razonamientos sobre el comportamiento, como de las presunciones que pueden justificar la Einfhlung, y que los oradores utilizan con bastante frecuencia cuando
suplican al auditorio que se ponga en el lugar de sus protegidos.
Si la presuncin basada en lo normal no puede llevarse ms
que raramente a una evaluacin de frecuencias y a l a utilizacin
de caractersticas determinadas de distribucin estadstica, no est
de m s aclarar la nocin usual de lo normal mostrando que depende siempre del grupo de referencia, es decir de l a categora total
en virtud de l a cual se establece. Debemos apuntar que este grupo
a menudo, un grupo social casi nunca se designa explcitamente. Quizs los interlocutores piensen en ello alguna vez. Sin embargo, es evidente que todas las presunciones fundamentales en lo normal implican un acuerdo con respecto a dicho grupo de referencia.
E n la mayora de los casos, este grupo es eminentemente inestable. E n efecto, si ciertos individuos se alejan con su comportamiento de lo que se estima normal, su conducta puede modificar lo normal (estadsticamente, puede alterar la media). Pero, si el individuo
se aparta m s all de ciertos lmites, lo expulsarn del grupo y,
desde ese momento, se cambiar el grupo de referencia. A l individuo, se lo considerar loco y excluido de la comunidad, o demasiado mal educado para formar parte de los grupos que frecuenta la
gente de bien. Citemos u n procedimiento que nos parece que est
basado en semejante exclusin:

Las presunciones

129

C'est une affaire qui ne regarde que les Franais entre eux, n'estce pas? rpondit M. d'Argencourt avec cette insolence particulire
qui consiste prter l'interlocuteur une opinion qu'on sait manifestement qu'il ne partage pas, puisqu'il vient d'en mettre une
oppose .
6

(Usted, seor dijo Bloch, volvindose hacia M. d'Argencourt,


a quien haba sido presentado al mismotiempoque a los dems,
seguramente es dreyfusista: en el extranjero, todo el mundo lo es.
sa es una cuestin que slo afecta a los franceses, verdad?
respondi M. d'Argencourt con esa insolencia particular que consiste en atribuir al interlocutor una opinin que se sabe manifiestamente que no comparte, puesto que acaba de emitir una opuesta).
Para los que esta opinin es normal y para los que tienen, pues,
derecho a suponerla, consiste en excluir al interlocutor de l a gente
como es debido.
E l grupo de referencia no es el nico inestable, tambin puede
variar la forma de examinarlo: a veces, se piensa en el grupo real
o ficticio que se comporta de cierta manera; otras, en la opinin
comn, relativa a los que actan de tal modo, o en el parecer de
aquellos a quienes se los considera portavoces de esta opinin comn, o en lo que c o m n m e n t e se entiende por l a opinin de tales
portavoces. Estas diversas concepciones del grupo de referencia se
enfrentarn a menudo en la argumentacin.

E n toda argumentacin judicial, intervienen las variaciones del


grupo de referencia. L a antigua oposicin entre l a argumentacin
por los mviles del crimen y por la conducta del acusado corresponde a dos grupos de referencia diferentes: el primero m s amplio, el segundo m s especfico, es decir, en el segundo caso, se
extraen las presunciones de lo que es normal para los hombres que,
durante toda su vida, se han comportado como el acusado.
Vous, monsieur, dit Bloch, en se tournant vers M. d'Argencourt
qui on l'avait nomm en mme temps que les autres personnes,
vous tes certainement dreyfusard: l'tranger tout le monde l'est. M . Proust, Le ct de Guermantes, II, en la recherche du temps perdu,
6

vol. VII, pg. 85.

Tratado de la

130

argumentacin

E n general, todo complemento a l a informacin puede provocar


u n cambio del grupo de referencia y, por consiguiente, modificar
nuestra concepcin de lo que es notable, monstruoso. A menudo,
el papel del orador consistir en favorecer esta modificacin incluyendo informaciones nuevas. Cuando el abogado del acusado se
vale de circunstancias atenuantes, sugiere el cambio de grupo de
referencia; el comportamiento supuesto, el que servir de criterio
para juzgar a l acusado, ser, en adelante, el comportamiento normal de este nuevo grupo de referencia. P o r otra parte, si se ampb'a
el crculo de nuestras amistades, los dones naturales que nos parecen destacables perdern tal carcter, porque tendremos ocasin de
encontrarlos con m s frecuencia. A l a inversa, si se produce un
fallecimiento entre los habitantes de una gran ciudad, nada ms
normal, pensamos; si el mismo acontecimiento afecta al reducido
crculo de nuestros conocidos, nos parece extraordinario. L a oposicin entre los dos grupos de referencia permite, a l a vez, que unos
se asombren de que un mortal haya perecido y que otros se sorprendan por este asombro.
Si las presunciones vinculadas a lo normal son objeto de acuerdo, es necesario, adems, que exista un acuerdo subyacente en cuanto
al grupo de referencia de lo normal. L a mayora de los argumentos
que tienden a mostrar que es extraordinario, contrario a toda presuncin, que el hombre haya podido encontrar un planeta a su medida, suponen, sin decirlo l a mayora de las veces, que el grupo
de referencia, el de los planetas habitables, se reduzca muchsimo.
E n cambio, u n astrnomo como Hoyle, el cual estima que los mundos habitables son sumamente numerosos, dir con humor, que,
si nuestro globo terrqueo no fuera habitable, estaramos en otra
parte .
1

A menudo, las propias nociones utilizadas en l a argumentacin


suponen uno o varios grupos de referencia que determinan lo normal, sin que esto est explcito. Es el caso, por ejemplo, de l a no7

F. Hoyle, The nature of the universe, pg. 90.

18. Los valores

131

cin jurdica de negligencia: las discusiones relativas a dicha nocin


harn que aparezca la existencia de estos grupos.
Se cree que el acuerdo basado en l a presuncin de lo normal
es vlido para el auditorio universal con el mismo ttulo que el acuerdo sobre los hechos comprobados y las verdades. C o n frecuencia,
tambin resulta difcil discernir dicho acuerdo del que alude a los
hechos. Los hechos supuestos aparecen, en un momento dado, tratados como equivalentes a hechos observados, y pueden servir, igual
que ellos, de premisa para las argumentaciones, por supuesto, hasta
que se inicia l a discusin sobre l a presuncin. P o r tanto, se ha operado un salto, por el cual lo normal llega a coincidir con algo nico, que slo ha sucedido una vez y que nunca m s ocurrir. Cabe
sealar que precisando cada vez ms las condiciones que deben cumplir los miembros del grupo de referencia, se podra conseguir, efectivamente, reducirlo a u n nico individuo. N o obstante, incluso entonces, no se confunden l a presuncin relativa a l a conducta de
este individuo y su conducta real, y el extrao salto en cuestin,
el cual permite razonar sobre los hechos supuestos de l a misma
manera que sobre los hechos observados, a n subsistir.

18.

Los

VALORES

Junto a los hechos, las verdades y las presunciones, caracterizadas por el asentimiento del auditorio universal, hay que dejar sitio,
en nuestro inventario, a objetos de acuerdo a propsito de los cuales slo se aspira a la adhesin de grupos particulares: son los valores, las jerarquas y los lugares de lo preferible.
Estar de acuerdo con respecto a un valor es admitir que u n objeto, un ser o u n ideal debe ejercer sobre l a accin y las disposiciones a l a accin una influencia concreta, de l a cual puede valerse
en una argumentacin, sin que se piense empero que este punto
de vista se imponga a todo el mundo. L a existencia de los valores,

Tratado de la

132

argumentacin

como objetos de acuerdo que posibilitan una comunin entre formas particulares de actuar, est vinculada a la idea de multiplicidad
de los grupos. P a r a los antiguos, los enunciados relativos a lo que
denominamos valores, en la medida en que no se consideraban verdades indiscutibles, se englobaban con todo tipo de afirmaciones
verosmiles en el grupo indeterminado de las opiniones. As los examina Descartes en las mximas de su moral provisional:

18.

Los valores

133

del razonamiento, dado que ste indica el valor de l a verdad. E l


desarrollo del razonamiento est, en la medida de lo posible, exento; esta purificacin alcanza el grado mximo en las ciencias formales. Pero en los campos jurdico, poltico y filosfico, los valores
intervienen como base de l a argumentacin a lo largo de los desarrollos. Se utiliza este recurso para comprometer al oyente a hacer
unas elecciones en lugar de otras y, principalmente para justificarlas, de manera que sean aceptables y aprobadas por lo dems.
Et ainsi, les actions de la vie ne souffrant souvent aucun dlai,
E n una discusin, no podemos apartarnos del valor negndolo
c'est une vrit trs certaine que, lorsqu'il n'est pas en notre pouvoir
de discerner les plus vraies opinions, nous devons suivre les plusUsa y llanamente: lo mismo que, si discutimos acerca de si algo
probables; [...] et les considrer aprs non plus comme douteuses, es un hecho, tenemos que expcar las razones de esta alegacin
(No lo percibo equivale a percibo otra cosa), tambin, cuando
en tant qu'elles se rapportent ta pratique, mais comme trs vraies
et trs certaines, cause que la raison qui nous y a fait dterminer se trata de un valor, podemos descaUficarlo, subordinarlo a otros
se trouve telle .
e interpretarlo, pero nunca rechazar en bloque todos los valores:
estaramos, entonces, en el campo de la fuerza y no en el de la
(Y dado que las acciones de la vida no toleran con frecuencia
discusin. E l gngster que da prioridad a su seguridad personal puede
ningn plazo, es una verdad muy cierta que, mientras no est en
nuestro poder distinguir las opiniones ms verdaderas, debemos sehacerlo sin explicacin alguna, si se limita al campo de la accin.
guir las ms probables; [...] y, en lo sucesivo, considerarlas no duSin embargo, en cuanto quiera justificar esta primaca ante los dedosas, en cuanto que aluden a la prctica, sino muy verdaderas y
ms o ante s mismo, deber reconocer los dems valores que se
muy ciertas, ya que la razn que nos ha determinado a seguirlas
le oponen para poder combatirlos. E n este sentido, los valores son
se halla en la misma lnea).
comparables a los hechos: desde el momento en que uno de los
interlocutores los plantea, hay que argumentar para Ubrarse de eUos,
E n esta mxima, Descartes destaca el carcter al mismo tiempo preso pena de rehusar la conversacin y, por lo general, el argumento
cario e indispensable de los valores. Alude a opiniones probables,
impcar la aceptacin de otros valores.
pero, en realidad, se trata de una opcin sobre lo que llamaramos
Nuestra concepcin, que entiende por valores los objetos de
hoy valores. E n efecto, lo que Descartes califica de razn muy veracuerdo que no aspiran a l a adhesin del auditorio universal, se
dadera y muy cierta, es, en espera de la certeza filosfica, el valor
enfrenta a diversas objeciones.
aparentemente incuestionable que se le atribuye a una conducta
No descuida, en beneficio de esta distincin, otras diferencias
eficaz.
ms esenciales? N o puede contentarse con afirmar que los hechos
Los valores intervienen, en un momento dado, en todas las ary las verdades expresan lo real mientras que los valores conciernen
gumentaciones. E n los razonamientos de carcter cientfico, no se
a una actitud con lo real? Pero si tal actitud fuera universal, no
emplean, por lo general, al principio de la formacin de los concepse la distinguira de las verdades. Slo su aspecto no universal pertos y de las reglas que constituyen el sistema en cuestin ni al final
mite concederle un estatuto particular. E n efecto, resulta difcil creer
que criterios puramente formales puedan tenerse en cuenta. Pues,
Descartes, Discours de la mthode, pane III, pg. 75.
8

Tratado de la

134

argumentacin

se puede comprender que un mismo enunciado, segn el lugar que


ocupe en el discurso, segn lo que anuncie, niegue o corrija, es
relativo a lo que, comnmente, se considera hecho o valor. Por
otra parte, el estatuto de los enunciados evoluciona: los valores,
insertados en u n sistema de creencias que se procura ensalzar ante
los dems, pueden ser tratados como hechos o verdades. E n el transcurso de la argumentacin y, a veces, por un proceso bastante lento, quizs se reconozca que son objetos de acuerdo que no pueden
aspirar a la adhesin del auditorio universal. N o obstante, si ah
est, a nuestro parecer, la caracterstica de los valores, qu decir
de lo que consideramos de entrada valores universales o absolutos,
como lo Verdadero, el Bien, lo Bello, lo Absoluto!
L a pretensin al acuerdo universal, en lo que a ellos se refiere,
nos parece que resulta nicamente de su generalidad; slo s los
puede considerar vlidos para un auditorio universal si no especificamos su contenido. A partir del momento en que intentamos precisarlos, slo encontramos la adhesin de auditorios particulares.
Los valores universales merecen, segn E . Duprel, el apelativo
de valeurs de persuasion (valores de persuasin), porque son:

19.

Valores abstractos y valores concretos

135

llama Duprel, son utilizables ante todos los auditorios: los valores
particulares siempre pueden estar relacionados con los valores universales y servir para precisarlos. Tanto m s cerca estar el auditorio real de un auditorio universal cuanto ms parezca que se desvanece el valor particular ante el valor universal al que determina.
Por tanto, en la medida en que los valores son imprecisos, stos
se presentan como universales y aspiran a un estatuto semejante
al de los hechos; en la medida en que son precisos, los valores
aparecen simplemente conformes a las aspiraciones de ciertos grupos particulares. Su papel consiste, pues, en justificar las opciones
sobre las cuales no hay acuerdo unnime insertndolas en una especie de campo vaco, pero en el que reina un acuerdo ms amplio.
Aunque realizado respecto a una forma vaca, ste no carece por
ello de una significacin considerable: manifiesta que se est decidido a sobrepasar los acuerdos particulares, al menos esa es l a intencin, y que se reconozca l a importancia que se debe atribuir al acuerdo universal que estos valores dejan realizar.

des moyens de persuasion qui, au point de vue du sociologue, ne


19.
VALORES ABSTRACTOS Y VALORES CONCRETOS
sont que cela, purs, sorte d'outils spirituels totalement separables
de la matire qu'ils permettent de faonner, antrieurs au moment
de s'en servir, et demeurant intacts aprs qu'ils ont servi, disponi- L a argumentacin sobre los valores necesita una distincin
que estimamos fundamental y que se ha olvidado en demasiadas
bles, comme avant, pour d'autres occasions .
ocasiones entre valores abstractos, como la justicia o la veraci(medios de persuasin que, desde el punto de vista sociolgico, slo
dad, y concretos, como Francia o la Iglesia. E l valor concreto es
son eso, puros, una especie de instrumentos espirituales totalmente
e l q u e se atribuye a un ser viviente, a un grupo determinado, a
separables de la materia que permiten moldear, anteriores al moun objeto particular, cuando se los examina dentro de su unicidad.
mento de emplearlos, y que permanecen intactos despus de haber
servido,-.disponibles, como antes, para otras ocasiones).
L a valoracin de lo concreto y el valor dado a lo nico estn estrechamente vinculados entre s: desvelar el carcter nico de algo es
Esta concepcin pone de manifiesto, de manera admirable, el
valorizarlo por el hecho mismo. Los escritores romnticos al repapel argumentativo de estos valores. Estos instrumentos, como los
velarnos el carcter nico de ciertos seres, de ciertos grupos, de
ciertos momentos histricos provocaron, incluso en el pensamiento
filosfico, una reaccin contra el racionalismo abstracto, reaccin
E . Duprel, Sociologie genrale, pgs. 181-182.
9

136

Tratado de la

argumentacin

que se destaca por el eminente lugar otorgado a l a persona humana, valor concreto por excelencia.
A u n cuando l a moral occidental, en l a medida en que se inspira
en concepciones grecorromanas, atribuye, sobre todo, valor a la
observacin de reglas vlidas para todos y en cualquier circunstancia, existen comportamientos y virtudes que slo pueden concebirse
con relacin a valores concretos. A esta clase pertenecen las nociones de compromiso, fidelidad, lealtad, solidaridad, disciplina. A s i mismo, los cinco deberes de obligacin universal de Confucio
entre gobernantes y gobernados, padre e hijo, marido y mujer,
hermano mayor y hermano menor y entre amigos son l a expresin de l a importancia concedida a las relaciones personales entre
seres que constituyen, entre s, valores concretos.
1 0

De hecho, sean cuales sean los valores dominantes en u n medio


cultural, l a vida del espritu no puede evitar apoyarse tanto en valores abstractos como en valores concretos. Parece que siempre ha
habido personas que den m s importancia a unos que a otros; quizs constituyan familias propias del carcter. E n todo caso, tendran como rasgo distintivo, no el hecho de ignorar por completo
los valores de una clase, sino el de subordinarlos a los de otra.
Se o p o n d r a Erasmo que prefiere una paz conjunta a una guerra
justa, aquel que prefiera antes que l a amistad de P l a t n el valor
abstracto de l a verdad.
L a argumentacin se basa, segn las circunstancias, ora en los
valores abstractos, ora en los valores concretos; a veces, resulta
difcil percibir el papel que desempean unos u otros. Cuando se
afirma que los hombres son iguales porque son hijos de u n mismo
Dios, parece que esta idea se sustenta en u n valor concreto para
llegar a u n a abstracto, el de l a igualdad; pero, t a m b i n se podra

1 0

Kou Hong Ming y Francis Borrey, Le catenteme

19. Valores abstractos y valores concretos

137

decir que slo se trata, en este caso, del valor abstracto que se
expresa recurriendo, por analoga, a una relacin concreta; a pesar
del empleo de porgue, el punto de partida se encontrara en el valor
abstracto.
E n ninguna parte se observa mejor este vaivn del valor concreto al abstracto y viceversa que en los razonamientos relativos a Dios,
considerado, al mismo tiempo, valor abstracto absoluto y Ser perfecto. Dios es perfecto por ser l a encarnacin de todos los valores
abstractos? Una cualidad equivale a perfeccin porque ciertas concepciones de Dios permiten concedrsela? E n esta materia, entraa
gran dificultad determinar una prioridad cualquiera. Las posiciones
contradictorias de Leibniz, a este respecto, resultan muy instructivas. Leibniz sabe que Dios es perfecto, pero le gustara que esta
perfeccin fuera justificable y que todo lo que Dios decidiera no
fuera bueno nicamente porque Dios lo ha hecho " . L a universalidad del principio de la r a z n suficiente exige que exista una razn
suficiente, una conformidad con una regla, que justifique l a eleccin divina. Pero, por el contrario, l a creencia en l a perfeccin d i v i na precede a toda prueba que Leibniz pudiera proporcionar y constituye el punto de partida de su teologa. E n u n gran n m e r o de
pensadores, Dios es el modelo que se debe seguir, en cualquier materia. P o r eso, Kenneth Burke ha suministrado una lista muy amplia de todos los valores abstractos que han encontrado su fundamento en el Ser perfecto .
1 2

Diversas ideologas que no queran reconocer en Dios al fundamento de todos los valores se han visto obligadas a emplear nociones de otro orden, como el Estado o l a humanidad, nociones que
tambin pueden concebirse, bien como valores concretos del tipo
de la persona, bien como el resultado de razonamientos basados
en valores abstractos.

de Confucius, pg. 69, se-

gn el Tchoung-young, cap. X X , 7 (G. Pauthier, Confucius et Mencius, pg.


83). Vase tambin el Hsiao King [clsico de la piedad filial]. Sacred books the

1 1

Leibniz, Discours de mtaphysique,

East, vol. HI, traducido por J . Legge, especialmente la pg. 482.

1 2

Kenneth Burke, A Rhetoric of motives, pgs. 299-300.

II, ed. Gerhardt, vol. 4, pg. 427.

Tratado de la

138

argumentacin

U n a misma realidad (un grupo social, por ejemplo) ser tratada, ora como valor concreto y nico, ora como una multiplicidad
de individuos que se o p o n d r a uno solo o a algunos, por medio
de argumentaciones por el n m e r o , a las cuales es completamente
ajena cualquier idea de valor concreto. L o que, en ciertos casos,
es valor concreto no siempre lo es: para que u n valor sea concreto,
hay que considerarlo bajo el aspecto de realidad nica, declarar
que tal valor corresponde, de una vez por todas, a un valor concreto constituye una postura arbitraria.
E n muchas ocasiones, se utilizan valores concretos para fundamentar los abstractos, y a l a inversa. Para saber qu conducta es
virtuosa, nos dirigimos frecuentemente hacia u n modelo que nos
esforzamos por imitar. L a relacin de amistad y los actos que dicha
relacin induce a realizar le proporcionarn a Aristteles un criterio
de evaluacin:
Adems, aquellas cosas de las que es posible que participen los
amigos son preferibles a aquellas de las que no participan. Y aquello
que preferimos hacer de cara a un amigo es ms deseable que aquello que deseamos hacer de cara a un cualquiera, v. g.: obrar justamente y hacer bien es ms deseable que parecerlo: pues a los amigos
preferimos hacerles bien antes que parecerlo, a individuos cualquiera, en cambio, al revs '.
13

Feneln, en cambio, se indigna porque se preconizan unas virtudes ms que otras, slo porque las ha practicado un hombre al
que se quiere alabar, cuando
// ne faut louer un hros que pour apprendre ses vertus au peuple,
que pour l'exciter les imiter .
u

(slo hay que alabar a un hroe para ensear sus virtudes al pueblo,
para incitarlo a que las imite).

1 3

1 4

Aristteles, Tpicos,
118o.
Fenelon, Dialogues sur l'loquence,

ed. Lebel, t. X X I , pgs. 24-25.

20.

Las

139

jerarquas

T a l vez, l a necesidad de apoyarse en valores abstractos est vinculada esencialmente al cambio. Estos valores manifestaran un espritu revolucionario. Hemos visto la importancia que los chinos
concedan a los valores concretos, la cual estara en funcin del
inmovilismo de China.
Los valores abstractos pueden servir fcilmente a l a crtica, ya
que no tienen la acepcin de personas y parecen proporcionarle
criterios a quien quiera modificar el orden establecido. P o r una
parte, mientras no se desee u n cambio, no hay ninguna razn para
plantear incompatibilidades. A h o r a bien, los valores concretos siempre pueden armonizarse; puesto que lo concreto existe, es posible
y realiza cierta armona. P o r el contrario, los valores abstractos,
llevados al extremo, son inconciliables: resulta imposible conciliar
dentro de lo abstracto virtudes como la justicia y la caridad. Quizs
la necesidad de cambio, en Occidente, haya animado al empleo de
los valores abstractos en l a argumentacin, pues se prestan mejor
para plantear incompatibilidades, la formacin de nuevas concepciones sobre estos valores. As, sera posible una vida intensa, una
refundicin incensante, una remodelacin constante de los valores.
Sera mucho m s fcil apoyarse en los valores concretos cuando
se trata de conservar que cuando es cuestin de renovar. Y probablemente, la razn por l a que los conservadores se creen realistas
est en que ponen en primer plano semejantes valores. A d e m s ,
las nociones de fidelidad, lealtad y solidaridad, vinculadas a los
valores concretos, caracterizan a menudo la argumentacin
conservadora.

20.

L A S JERARQUAS

L a argumentacin se basa, no slo en valores abstractos y concretos, sino tambin en jerarquas, tales como la superioridad de
los hombres sobre los animales, de los dioses sobre los hombres.
Sin duda, estas jerarquas seran justificables con ayuda de valores,

140

Tratado de la

argumentacin

pero l a mayora de las veces slo ser cuestin de buscarles u n fundamento cuando se trate de defenderlas; c o n frecuencia, permanecern impb'citas, como l a jerarqua entre personas y cosas en el
pasaje en el que Scheler, despus de mostrar que los valores pueden
jerarquizarse segn sus puntos de apoyo, concluye que los valores
relativos a las personas son superiores, por su propia naturaleza,
a los valores concernientes a las cosas .
Las jerarquas admitidas se presentan prcticamente bajo dos
aspectos caractersticos: junto a jerarquas concretas, como l a que
expresa l a superioridad de los hombres sobre los arrmales, hay jerarquas abstractas, como l a que expresa la superioridad de lo justo
sobre lo til. Evidentemente, las jerarquas pueden referirse, como
en el ejemplo mencionado antes, a clases de objetos; pero, se examina cada uno de ellos dentro de su unicidad concreta.
Se puede concebir que, en una jerarqua con varios trminos,
A sea superior a B y B a C , sin que los fundamentos que se p o d r a n
alegar en favor de cada una de estas superioridades fueran las mismas, incluso sin que se explicara tales superioridades. Pero, si se
recurre a principios abstractos, stos introducen, generalmente, en
las relaciones entre cosas un orden que transforma l a simple superioridad, lo preferible, en jerarqua sistemtica, en jerarqua en el
sentido estricto. E n aquellos casos, un mismo principio abstracto,
cuya aplicacin es susceptible de repetirse, puede establecer el conjunto de la jerarqua. P o r ejemplo: l a anterioridad, el hecho de
engendrar, de contener, pueden constituir el criterio de jerarquizacin.
1 5

T a l jerarqua se distingue netamente de lo preferible porque garantiza una ordenacin de todo lo que est sometido al principio
que l a rige. As, segn Plotino, todos los elementos de lo real configuran una jerarqua sistematizada, lo cual es causa o principio antes de ocupar u n rango superior a lo que es efecto o consecuen1 5

98-99.

Max Scheler, Der Formalismus in der Ethik und die materiale Wertethik, pgs.

20. Las

141

jerarquas

1 6

cia . E n algunos casos, un segundo principio puede establecer u n


orden entre los trminos que el primer principio no permite jerarquizar: se puede completar una escala de los gneros animales, segn cierto principio, mediante una ordenacin de las especies de
cada gnero de acuerdo con otro principio. E n Santo T o m s , se
encuentran curiosas aplicaciones de esta dualidad de principios, sobre todo en las categoras de los ngeles .
Uno de los principios de valoracin m s usuales es l a cantidad
ms o menos grande algo. D e esta forma, junto a jerarquas de
valores basadas en l a preferencia concedida a uno de estos valores,
tendremos jerarquas propiamente dichas fundadas en l a cantidad
de un mismo valor; el escaln superior se caracteriza por una mayor cantidad de tal carcter.
A estas jerarquas cuantitativas se o p o n d r a n las jerarquas heterogneas. L a jerarquizacin de los valores abstractos no ordenados
cuantitativamente no implica l a independencia de estos valores. T o do lo contrario, veremos que, por lo general, se estima que los
valores estn vinculados entre s; a menudo, dicha unin constituye
el fundamento de su subordinacin. P o r ejemplo: cuando se considera superior el valor que es f i n al que es medio, el que es causa
al que es efecto. Sin embargo, en muchos casos, se podra fundamentar l a graduacin aceptada recurriendo a esquemas de vinculacin; pero, stos no son explcitos y no tenemos l a certeza de que
estn presentes en l a mente de los oyentes. P o r ejemplo: algunos
admitirn que lo verdadero es superior a l bien, sin pensar por ello
en explicitar los posibles fundamentos de tal superioridad, sin pretender establecer cul sera el nexo de subordinacin entre uno y
otro, n i siquiera de q u naturaleza p o d r a ser.
1 7

Desde el punto de vista de l a estructura que posee una argumentacin, las jerarquas de valores son, sin duda, m s importantes
que los valores mismos. E n efecto, l a mayora de estos valores son
1 6

1 7

Plotino, Enadas, V , 5, 12.


Cfr. Gson, Le thomisme, pgs. 240-242.

142

Tratado de la

argumentacin

comunes a un gran nmero de auditorios. Menos caracteriza, a cada auditorio, los valores que admite que l a manera como los
jerarquiza.
Los valores estn admitidos con ms o menos fuerza, aun cuando los acepten muchos auditorios particulares. L a intensidad de
adhesin a un valor con relacin a la intensidad con la cual se
adhiere a otro, determina entre estos valores una jerarqua que se
h a de tener en cuenta. Cuando no se conoce esta intensidad con
l a precisin suficiente, el orador puede utilizar, en cierto modo l i bremente, cada uno de los valores, sin tener que justificar necesariamente l a preferencia que otorga a uno de ellos, ya que no se
trata de trastocar una jerarqua aceptada. Pero, este caso es ms
bien raro. Casi siempre, no slo los valores gozan de una adhesin
de intensidad diferente, sirio que, adems, se admiten principios
que permiten jerarquizarlos. Este es uno de los puntos sobre el que
muchos filsofos estudiosos de los valores han olvidado llamar la
atencin. Porque han analizado los valores, de alguna forma, en
s mismos, independientemente de su utilizacin argumentativa prctica, han insistido, con toda razn, en la convergencia de los valores, con lo que descuidan, con demasiada frecuencia, su ordenacin, la cual soluciona los conflictos que los oponen.
Cabe sealar, sin embargo, que las jerarquas no impiden la
relativa independencia de los valores, la cual se vera comprometida
si los principios que posibilitan esta ordenacin se establecieran de
una vez por todas; se llegara entonces a un monismo de los valores. Pero, en l a prctica,' las jerarquas no se presentan as: sus
fundamentos son tan mltiples como los mismos valores que
coordinan.
Para ilustrar nuestra tesis, tomemos diferentes formas de examinar las relaciones que existen entre la certeza de un conocimiento
y la importancia o el inters que puede presentar. Iscrates y Santo
T o m s conceden la primaca a la importancia antes que a la certeza. Para Iscrates:

20.

Las

143

jerarquas

[...] es mucho ms importante tener una opinin razonable sobre


cosas tiles que saber con exactitud cosas intiles .
1S

E n el pensamiento de Santo T o m s , encontramos un eco ampliado


y dramatizado de este pasaje, pero desde otra perspectiva:
Aux esprits que tourmente la soif du divin, c'est vainement qu'on
offrira les connaissances les plus certaines touchant les lois des nombres ou la disposition de cet univers. Tendus vers un objet qui se
drobe leurs prises, ils s'efforcent de soulever un coin du voile,
trop heureux d'apercevoir, parfois mme sous d'paisses tnbres,
quelque reflet de la lumire ternelle qui doit les illuminer un jour.
A ceux-l les moindres connaissances touchant les ralits les plus
hautes semblent plus dsirables que les certitudes les plus compltes
touchant de moindres objets .
19

(A los espritus que atormenta la sed de lo divino, en vano se


les ofrecern los conocimientos ms ciertos en lo que respecta a las
leyes de los nmeros o a la disposicin de este universo. Inclinados
hacia un objeto que se oculta a sus intentos, se esfuerzan por levantar una esquina del velo, demasiado dichosos por percibir, a veces
incluso en medio de densas tinieblas, algn reflejo de la luz eterna
que debe iluminarlos un da. Para ellos, los conocimientos ms nimios relativos a las ms altas realidades parecen ms deseables que
las certezas ms completas relativas a objetos menores).
E n un sentido inverso, J . Benda recuerda un fragmento de una
carta indita de Lachelier a Ravaisson:
Le sujet que je prendrai pour thse n 'est pas celui que je vous
ai annonc; c'est un sujet plus troit, c'est--dire plus srieux .
2 0

(El tema que elegira como tesis no es el que le comuniqu, sino


uno ms reducido, es decir, ms serio).
Iscrates, Elogio a Helena, 5.
E . Gilson, Le thomisme, pg. 40 (cfr. Sum. theol, I, 1,5,
66, 5, ad 3 ; Sup. ib. de Causis, lect. I).
1 9

2 0

J . Benda, Du style d'ides,

pg. 82, nota.

ad l ; ib.,

I-II

144

Tratado de la

argumentacin

E l que nos sintamos obligados a jerarquizar valores, cualquiera


que sea el resultado de esta ordenacin, se debe a que la persecucin simultnea de estos valores creada por las incompatibilidades
nos fuerza a elegir entre ellos. Incluso constituye uno de los problemas-fundamentales que han de resolver casi todos los hombres de
ciencia. Tomemos el ejemplo de aquellos que se dedican al C o n tent Analysis , el cual tiene como finalidad describir objetiva,
sistemtica y cuantitativamente el contenido manifiesto de toda clase de comunicacin. Lasswell escribe al respecto:
2 1

21.

145

Los lugares

con otros valores u otras jerarquas, para consolidarlos; pero, tambin se puede recurrir a premisas de carcter muy general, a las
que calificaremos con el nombre de lugares, los TTIOI, de los que
derivan los Tpicos, o tratados dedicados al razonamiento dialctico.
Para los antiguos, y esto parece estar vinculado a la preocupacin por favorecer el esfuerzo de invencin del orador, los lugares
designan las rbricas bajo las cuales pueden clasificarse los argumentos; consista en agrupar el material necesario, con el fin de
encontrarlo con ms facilidad, en caso de ser menester ; de ah
la definicin de los lugares como depsitos de argumentos . A r i s tteles distingua entre los lugares comunes, que pueden servir indiferentemente en cualquier ciencia y no dependen de ninguna, y los
lugares especficos, que son propios de una ciencia particular o de
un gnero oratorio bien determinado .
2 4

2 5

Un problema del anlisis de los contenidos que siempre aparece


es el de encontrar el equilibrio exacto entre la seguridad y el valor
significativo. Podemos estar completamente seguros de la frecuencia
con la que se presenta cualquier palabra elegida, pero esto puede
ser de una importancia mnima .
2 2

E n estos diversos casos, los problemas son diferentes, as como


los contextos en los cuales aparecen. L a justificacin de l a ordenacin, cuando se da, puede variar. Sin embargo, el proceso argumentativo presenta analogas contundentes: supone l a existencia de
valores admitidos, pero incompatibles en cierta situacin; l a ordenacin, ya resulte de una argumentacin ya est planteada desde
el principio, designar aquella que se piensa sacrificar .
2 3

2 6

Primitivamente, los lugares comunes se caracterizaban por su


gran generalidad, que los haca utilizables en cualquier ocasin. L a
degeneracin de la retrica y la falta de inters por el estudio de
los lugares por parte de los lgicos ha llevado a la consecuencia
imprevista de que los desarrollos oratorios contra el lujo, l a lujuria,
la pereza, etc. repetidos hasta l a saciedad por los ejercicios
escolares, fueran calificados lugares comunes, a pesar de su carcter totalmente particular. Y a Quintiliano intent reaccionar contra este abuso , pero no tuvo xito. P o r lugares comunes, se entiende cada vez ms los que Vico, por ejemplo, llama lugares oratorios para oponerlos a aquellos de los que tratan los Tpicos
. Los
lugares comunes de nuestros das sobresalen por una banalidad que
no excluye, de ningn modo, el carcter especfico. Estos lugares
2 1

2 8

. 21.

LOS LUGARES

Cuando se trata de fundamentar valores o jerarquas, o reforzar


la intensidad.de la adhesin que suscitan, se los puede relacionar
2 4

Aristteles, Tpicos,
1636.
Cicern, Topica, 7, Partitiones oratoriae, 5; Quintiliano, lib. V , cap. X , 20.
...
Aristteles, Retrica, 1358a; vase tambin T h . Viehweg, Topic und Jurisprudenz, y J . Stroux, Rmische Rechtswissenschaft und Rhetorik.
L.c.
2 5

2 1

Cfr. Bernard Berelson, Conten Analysis, en Handbook of social psycho-

logy, editado por Gardner Lindzey.


H . D. Lasswell, N . Leites and Associates, Language of politics, pg. 66, nota.
2 2

2 3

Cfr. 46, Contradiccin e incompatibilidad.

2 6

27

2 8

Vico, Istituzione oratoria, pg. 20.

146

Tratado de la

argumentacin

21.

Los lugares

147

comunes slo son, a decir verdad, una aplicacin a las cuestiones


particulares de los lugares comunes, en el sentido aristotlico. Pero,
al aplicarse a un asunto tratado con frecuencia y al desarrollarse
con cierto orden, con conexiones previstas entre lugares, slo se
piensa en su trivialidad, con lo que se ignora su valor argumentativo. E n tal situacin, se tiende a olvidar que los lugares forman
un arsenal indispensable del que, quiera o no quiera, deber pertrecharse quien desee persuadir a los dems.
E n los Tpicos, Aristteles estudia todos los tipos de lugares
que pueden servir de premisa a los silogismos dialcticos o retricos, y, segn las perspectivas establecidas por su filosofa, los clasifica en lugares del accidente, del gnero, de lo propio, de l a definicin y de l a identidad. Nuestro propsito ser diferente. P o r una
parte, no queremos vincular nuestro punto de vista a una metafsica particular y, por otra, como distinguimos entre los tipos de objetos de acuerdo relativos a lo real y los que se refieren a lo preferible, slo llamaremos lugares a las premisas de carcter general que
permiten fundamentar los valores y las jerarquas y que Aristteles
estudia entre los lugares del accidente . Dichos lugares constituyen las premisas ms generales, sobreentendidas con frecuencia, que
intervienen para justificar la mayora de nuestras elecciones.

dentes. As, tal vez uno creera estar autorizado para volver a emplear la afirmacin de que lo que es m s duradero y ms estable
es preferible a lo que lo es menos, a un lugar, que parece m s
general, el de la superioridad del todo sobre l a parte; pero conviene
observar que este ltimo lugar no est expresado en el lugar sobre
lo duradero, que se trata de una interpretacin a l a que los interlocutores podran no darle su aprobacin. N o obstante, al utilizar
un lugar cualquiera, siempre se le puede exigir al interlocutor que
lo justifique.
Si los lugares m s generales atraen con ms facilidad nuestra
atencin, hay, empero, un inters innegable por el examen de los
lugares m s particulares que prevalecen en diversas sociedades y
que permiten distinguirlos. P o r otra parte, incluso cuando se trata
de lugares muy generales, cabe destacar que a cada lugar se le podra oponer un lugar contrario: a la superioridad de lo duradero,
que es un lugar clsico, se le podra oponer la de lo precario, lo
que slo dura un instante y que es un lugar romntico. De ah
la posibilidad de caracterizar las sociedades, no slo por los valores
particulares que obtienen su preferencia, sino tambin por la intensidad de la adhesin que le conceden a tal o cual miembro de una
pareja de lugares antitticos.

U n a enumeracin de los lugares que seran los primeros acuerdos en el campo de lo preferible, de los que podran deducirse todos los dems y que permitiran, pues, aportar justificaciones, es
una empresa cuya posible realizacin est sujeta a discusin. De
todos modos, semejante proyecto dependera de l a metafsica o de
la axiologa, lo cual no responde en absoluto a nuestro propsito.
Nuestro objetivo se limita al examen y anlisis de argumentaciones
concretas, Jas cuales se detienen en niveles variables. Cuando se
comprueba un acuerdo, podemos suponer que se basa en lugares
ms generales admitidos por los interlocutores. Sin embargo, para
indicarlos, sera necesario recurrir a hiptesis que slo fueran evi-

N o creemos que sea til, para la comprensin de l a argumentacin, proporcionar una lista exhaustiva de los lugares utilizados.
Dicha tarea nos parece, adems, difcilmente realizable. L o que nos
interesa es el aspecto por el cual todos los auditorios, cualesquiera
que fueren, tienden a tener en cuenta ciertos lugares, que agruparemos bajo algunos ttulos muy generales: lugares de la cantidad, la
cualidad, el orden, lo existente, l a esencia, l a persona. L a clasificacin que presentamos se justifica, a nuestro juicio, por la importancia, en la prctica argumentativa, de las consideraciones relativas
a estas categoras. Nos vemos obligados a tratarlo m s detalladamente con el fin de que la nocin de lugar sea, para todos los
lectores, algo distinto a un campo vaco.

2 9

Cfr. Aristteles, Tpicos,

116c- 119a y Retrica,

1362a- 13656.

148

Tratado de la

22.

argumentacin

LUGARES D E L A CANTIDAD

Por lugares de la cantidad entendemos los lugares comunes que


afirman que algo vale m s que otra cosa por razones cuantitativas.
A d e m s , casi siempre, el lugar de l a cantidad constituye una mayora sobreentendida, pero sin l a cual la conclusin no estara fundamentada. Aristteles seala algunos de estos lugares: es preferible
un mayor n m e r o de bienes a uno menor ; el bien que sirve a
un mayor n m e r o de fines, a lo que no es til en el mismo grado ; lo que es m s duradero y m s estable, a lo que lo es menos . Observemos, a este respecto, que l a superioridad en cuestin
se aplica tanto a los valores positivos como a los negativos, en el
sentido de que un mal duradero constituye u n mal mayor que uno
pasajero. Para Iscrates, el mrito es proporcional a l a cantidad
de personas que resultan beneficiadas . L o s atletas son inferiores
a los educadores, porque slo ellos se benefician de su fuerza, mientras que los hombres que piensan bien son provechosos para todos . Timn utiliza el mismo argumento para valorizar el panfleto:
3 0

3 1

3 2

3 3

3 4

L'orateur parle aux dputs, le publiciste aux hommes d'tat,


le journal ses abonns, le Pamphlet tout le monde... O le livre
ne pntre pas, le journal arrive. O le journal n'arrive pas, le Pamphlet circule .
15

(El orador habla los diputados; el publicista, a los estadistas;


el peridico, a sus suscriptores; el panfleto, a todo el mundo [...]
Donde no penetra el libro, llega el peridico. Donde no llega el peridico, circula el panfleto).
3 0

3 1

3 2

3 3

Aristteles, Tpicos,
Illa.
Ib., 1186.
Ib., 116a.
Iscrates, A Nicocles, I, 8.

3 4

Ib., Panegrico,

3 5

Timon, Livre des orateurs, pgs. 90-91.

22.

Lugares de la cantidad

149

Vale ms el todo que l a parte parece transplantar, en trminos de preferencia, el axioma El todo es mayor que la parte,
e incluso Bergson, cuando se propone establecer l a superioridad del
devenir, de l a evolucin, sobre lo inmv y lo esttico, no duda
en utilizar el lugar de la cantidad:
Nous disions qu'il y a plus dans un mouvement que dans les
positions successives attribues au mobile, plus dans un devenir que
dans les formes traverses tour tour, plus dans l'volution de la
forme que les formes ralises l'une aprs l'autre. La philosophie
pourra donc, des termes du premier genre, tirer ceux du second,
mais non pas du second le premier [...] Comment, ayant pos l'immutabilit toute seule, en fera-t-on sortir le changement? [...] Au
fond de la philosophie antique gt ncessairement ce postulat: il y
a plus dans l'immobile que dans le mouvant, et l'on passe, par voie
de diminution ou d'attnuation, de l'immutabilit au devenir .
36

(Decamos que en un movimiento hay ms que las posiciones


sucesivas atribuidas al mvil; en un devenir, ms que las formas
atravesadas una a una; en la evolucin de la forma, ms que las
formas realizadas una tras otra; por tanto, la filosofa podr extraer, de los trminos del primer gnero, los del segundo, pero no
de los segundos los primeros [...] Cmo, una vez que se ha planteado nicamente la inmutabilidad, se har que salga el cambio? [...]
En la base de la filosofa antigua yace este postulado; en lo inmvil
hay ms que en lo moviente; de la inmutabilidad al devenir se pasa
a travs de la disminucin o la atenuacin).
E l lugar de la cantidad, la superioridad de lo que est admitido
por la mayora, fundamenta ciertas concepciones de l a democracia,
as como las concepciones de l a razn que l a asimilan al sentido
comn. A u n cuando ciertos filsofos, como P l a t n , oponen la
verdad a l a opinin de l a mayora, es, sin embargo, con ayuda
de un lugar de la cantidad como valorizan la verdad, haciendo de
ella un elemento de acuerdo de todos los dioses, y que debera sus-

2.
Bergson, volution

cratrice,

pgs. 341-342 (itlicas de Bergson).

150

Tratado de la

argumentacin

3 7

citar el de todos los hombres ; el lugar cuantitativo de lo duradero tambin permite valorizar la verdad, como lo que es eterno con
relacin a las opiniones inestables y pasajeras.
Sobre otro lugar, afirma Aristteles lo siguiente:
Tambin es preferible lo que es ms til en toda ocasin, o en
la mayora de ellas, v. g.: la justicia y la templanza respecto a la
valenta: pues aqullas son tiles siempre, sta, en cambio, de cuando en cuando .

22.

151

Lugares de la cantidad

U n bien gozar de validez general cuando su uso no sea superfluo


ni quede invalidado por otro bien. De esta forma, puede justificarse de nuevo la preferencia concedida a la justicia antes que al valor:
[...] de entre dos cosas, aquella que, si la tenemos todos, no precisamos para nada de la otra, es ms deseable [...]: pues, siendo todos
justos, la valenta no tiene ninguna utilidad, mientras que, aun siendo todos valientes, la justicia es t i l .
40

3 S

Se pueden considerar lugares de la cantidad la preferencia dada


a
lo
probable sobre lo improbable, a lo fcil sobre lo difcil, a
Rousseau siente predileccin por los razonamientos de este tipo.
lo
que
corre menos peligro de que se nos escape. L a mayora de
E n parecidas consideraciones de universalidad se basa l a superiorilos
lugares
que tienden a mostrar la eficacia de u n medio sern
dad de l a educacin que Rousseau preconiza:
lugares de la cantidad. As, en los Tpicos, Cicern agrupa bajo
Dans l'ordre social, o toutes les places sont marques, chacunla rbrica de l a eficacia (vis) los lugares siguientes:
doit tre lev pour la sienne. Si un particulier form pour sa place
La causa eficiente prevalece sobre la que no lo es: las cosas comen sort, il n'est plus propre rien [...] Dans l'ordre naturel, les
pletas por s solas son preferibles a las que necesitan del concurso
hommes tant tous gaux, leur vocation commune est l'tat d'homde otras, las que estn en nuestro poder a las que estn en poder
me; et quiconque est bien lev pour celui-l ne peut mal remplir
de los dems, las que son estables a las que estn mal aseguradas,
ceux qui s'y rapportent [...] Il faut donc gnraliser nos vues, et
las que nadie puede quitarnos a las que s .
considrer dans notre lve l'homme abstrait, l'homme expos tous
4 1

39

les accidents de la vie humaine .


(En el orden social, en el que todos los puestos estn designados,
cada uno debe ser educado para el suyo. Si un particular est formado para el puesto que le est destinado, no lo est ya para otro
[...] En el orden natural, al ser todos los hombres iguales, su vocacin comn es el estado de hombre; y cualquiera que est bien educado para ello no puede cumplir mal con todo lo que se relaciona
con esto [...] Es preciso, pues, generalizar nuestras posturas, y considerar en nuestro alumno al hombre abstracto, al hombre expuesto
a todos los accidentes de la vida humana).

3 7

Platn, Fedro, 213d-e.

3 8

Aristteles, Tpicos,
IliadeRousseau, mile, pgs. 11-12.

3 9

L o que se presenta muy a menudo, lo habitual, lo normal, constituye el objeto de uno de los lugares utilizados m s frecuentemente, hasta tal punto que el paso de lo que se hace a lo que se debe
hacer, de lo normal a la norma, parece evidente, sin duda alguna.
Slo el lugar de la cantidad autoriza esta asimilacin, este paso
de lo normal que expresa una frecuencia, un aspecto cuantitativo
de las cosas a la norma que afirma que esta frecuencia es favorable y que es preciso conformarse a ella. A u n cuando todo el mundo
pueda entenderse en cuanto al carcter normal de un acontecimiento con la condicin de ponerse de acuerdo sobre el criterio de lo

Aristteles, Tpicos,
Cicern, Topica, 70.

lila-b.

Tratado de la

152

argumentacin

normal que se va a utilizar, la presentacin de lo normal como


norma exige, adems, el uso del lugar d e j a cantidad.
L a asimilacin de lo normal a lo normativo induce a Quetelet
a considerar que el hombre medio imaginario es el modelo mismo
de lo hermoso , y, de esta asimilacin, Pascal extrae pensamientos paradjicos como ste:
4 Z

23.

Lugares de la cualidad

153

mal, l a mayora de las veces por el uso de otros lugares distintos


de los de la cantidad.
Se desconfa de lo excepcional, excepto si se demuestra su valor.
Descartes, incluso, hace de esta desconfianza una regla de su moral
provisional:
Et entre plusieurs opinions galement reues, je ne choisissais que
les plus mod'es; tant cause que ce sont toujours les plus commodes pour la pratique, et vraisemblablement les meilleures, tous excs
ayant coutume d'tre mauvais f...J .

Les hommes sont si ncessairement fous, que ce serait tre fou


par un autre tour de folie, de n'tre pas fou .
43

4S

(Los hombres son tan irremediablemente locos que sera estar


loco de otro tipo de locura el no estar loco).
Se considera una falta de lgica el paso de lo normal a lo normativo, que se encuentra en todos aquellos que basan lo tico en
la experiencia . E n lo anterior, sin embargo, debemos reconocer
uno de los fundamentos vlidos de la argumentacin, en el sentido
de que se admite implcitamente este paso, sea cual sea el campo
examinado. Hallamos su rastro en la expresin alemana Pflicht,.
prxima a man pflegt; la vemos en todas las expresiones que engloban, a l a vez, l a pertenencia a un grupo y una manera de ser de
los individuos que forman parte de este grupo: americano, socialista, aluden, al mismo tiempo y segn las circunstancias, a una
norma de conducta o a una conducta normal.

(Y entre varias opiniones igualmente aceptadas, slo elegira las


ms moderadas; dado que son siempre las ms cmodas en la prctica, y posiblemente las mejores, ya que cualquier exceso suele ser
perjudicial [...]).

4 4

E l paso de lo normal a la norma es un fenmeno completamente corriente y que parece ser evidente. Se trata de la disociacin
de los dos y de su oposicin por la oposicin de l a primaca de
la norma sobre lo normal, l a cual necesita una argumentacin que
l a justifique; esta justificacin tender a la devaluacin de lo nor-

4 2

A . Quetelet, Physique sociale, t. II, pg. 386.

Se juzga precaria toda situacin excepcional: L a roca Tarpeya


est cerca del Capitolio. Tambin el carcter anormal de una situacin, incluso favorable, puede hacer que un argumento se vuelva contra esta situacin.

23.

LUGARES DE L A CUALIDAD

Los lugares de la cualidad aparecen en la argumentacin y son


los que mejor se comprenden, cuando se cuestiona la eficacia del
nmero. Este es el caso de los reformadores, de los que se rebelan
contra la opinin comn, como Calvino, que pone en guardia a
Francisco I con respecto a aquellos que arguyen contra su doctrina
qu'elle est desja condamne para un commun consentement de tous
estais (que ya est condenada por c o m n consentimiento de todos
los estados) ' . Rechaza la costumbre, pues
46

4 3

Pascal, Penses, 184 (484), Bibl. de la Pliade, pg. 871 (n. 414, ed.
Brunschvicg).
M . Ossowska, Podstawy nauki o moralnos'ci [Los fundamentos de una ciencia
de la moral], pg. 83.
4 4

4 5

4 6

Descartes, Discours de la mthode, parte III, pgs. 73-74.


Calvino, A u Roy de France, en Institution de la religion chrtienne,

pg. 5.

154

Tratado de la

argumentacin

23.

la vie des hommes n'a jamais est si bien reigles, que les meilleures
choses pleussent la plus grand'part .

155

Lugares de la cualidad

Sa ressemblance avec moi, ce qui nous rassemble, nous confond,


ne m'intresse pas; c'est le signe particulier qui isole X, sa singularit qui m'importe, m'impose* .

47

(la vida de los hombres nunca estuvo tan bien reglada, que lo que
fuese mejor agradase a la gran mayora).

(Su parecido conmigo, lo que nos rene, nos confunde, no me


interesa; el signo particular que aisla X, su singularidad, me importa, me impone).

Opone al n m e r o la cualidad de la verdad garantizada por Dios:

A l'encomre de toute ceste multitude est envoy Jeremie, pour Considerar intercambiables a los seres, no ver lo que hace lo
especfico de su personalidad, equivale a devaluarlos. Aveces, basdnoncer de la part de Dieu, que la Loy prira entre les Prestres,
le conseil sera ost aux sages, et la doctrine aux Prophtes .
ta con una inversin de los trminos para que se manifieste el carcter grotesco de aquellos a quienes designan los trminos: Thanks,
(Al encuentro de toda esta multitud es enviado Jeremas, para
Rosencrantz
and gentle Guildenstern dice el Rey. Thanks, Guilque denuncie de parte de Dios que la Ley perecer entre los Sadenstern
and
gentle Rosencrantz
responde la Reina .
cerdotes, se privar a los sabios de consejo y a los Profetas, de la
Estos ejemplos pretenden mostrar que la unicidad de un ser o
doctrina).
de un objeto cualquiera depende de la manera en que concibamos
nuestras relaciones con l: para uno, tal animal slo es la muestra
Hasta los jefes pueden equivocarse. Segn el punto extremo en
de una especie; para otro, se trata de un ser nico con el que manel que se sita Calvino, no se trata de una ciencia superior conceditiene relaciones singulares. Contra lo fungible, lo mecnico, lo susda a la lite. Y a no es cuestin, tampoco, de un conocimiento de
ceptible de ser universal, se sublevan filsofos como Gabriel M a r la verdad que correspondera a lo que admitira, como indica Placel, Martin Buber, quien hace la siguiente afirmacin:
t n , un auditorio universal de dioses y de hombres. Se trata de
la lucha de aquel que est en posesin de la verdad, garantizada
Ms vale violentar a un ser que se ha posedo realmente que
por Dios, contra la multitud que yerra. L o verdadero no puede
practicar una beneficencia ridicula con nmeros sin rostro! .
sucumbir, cualquiera que sea el nmero de los adversarios: estamos
en presencia de un valor de un orden superior, incomparable. Los
Para G . Marcel, el valor de un encuentro con un ser nace porprotagonistas del lugar de la cualidad no pueden dejar de resaltar
que es unique en son genre (nico en su gnero) . L o que es
dicho aspecto; en ltimo trmino, el lugar de la cualidad desembonico no tiene precio, y su valor aumenta por el mero hecho de
ca en la valorizacin de lo nico, que, as como lo normal, es uno
ser inapreciable. Tambin Quintiliano le aconseja al orador que no
de los pilares de la argumentacin.
cobre su colaboracin, porque la mayora de las cosas pueden paL o nicq_est vinculado a un valor concreto: lo que consideramos un valor concreto nos parece nico, pero lo que creemos nico
se nos vuelve valioso. Jouhandeau nos indica lo siguiente:
M . Jouhandeau, Essai sur moi-mme,
pg. 153.
48

5 0

51

5 2

Ib.,

pg.

11.

Ib.,

pg.

13.

5 0

Shakespeare, Hamlet, acto II, escena 2.

5 1

M . Buber, Je et Tu, pg. 46.

5 2

G . Marcel, Le monde cass, seguido de Position et approches concrtes

mystre

ontologique, pgs. 270-271.

du

156

Tratado de la

argumentacin

recer que carecen de valor, por el simple hecho de que se les atribuye un valor .
E l valor de lo nico puede expresarse por su oposicin con lo
c o m n , lo banal, lo vulgar, valores que constituiran l a forma despectiva de lo mltiple opuesto a lo nico. L o nico es original,
se distingue y, por consiguiente, destaca y agrada incluso a la multitud. L a valoracin de lo nico o, al menos, de lo que lo parece,
representa la base de los aforismos de Gracin y de los consejos
que da al cortesano. H a y que evitar repetirse y dar l a impresin
de ser inagotable, misterioso, difcilmente catalogable : la cualidad nica se convierte en u n medio para obtener el sufragio del
mayor nmero de individuos. Incluso la mayora aprecia lo que
sobresale, lo que es raro y difcil de realizar, como apunta Aristteles:
5 3

5 4

[Es preferible] lo ms difcil a lo menos difcil; pues nos gusta


ms tener las cosas que no es posible obtener fcilmente .
5 5

Observamos que Aristteles no se contenta con enunciar el lugar, sino que esboza una explicacin, lo relaciona con l a persona,
con el esfuerzo. L o raro concierne, principalmente, al objeto; lo
difcil, al sujeto, en calidad de agente. E l presentar algo como si
fuera difcil o raro es un medio seguro para valorizarlo.
L a precariedad es correlativa a lo nico, a lo original, y se la
puede considerar como el valor cualitativo opuesto al valor cuantitativo de la duracin. Es sabido que todo lo que est amenazado
adquiere un valor eminente: Carpe diem. L a poesa de Ronsard
juega habitualmente con este tema que nos conmueve de inmediato.
N o siempre la precariedad est amenazada de muerte, puede referirse a una situacin: la de los amantes, comparada con la de los
esposos, constituye la oposicin del valor de lo precario con el de
lo estable.
5 3

Quintiliano, b . XII, cap. VII, 8.

5 4

B. Gracin, Orculo manual y arte de prudencia, pgs. 16, 28, 170, 192, etc.
Aristteles, Tpicos,
\\lb.

5 5

23.

Lugares de la cualidad

157

Este lugar est vinculado a otro muy importante citado por Aristteles, el de l a oportunidad:
Y cada cosa, en la ocasin en que tiene mayor virtualidad, es
tambin cuando es preferible, v. g.: el vivir sin pesar es ms deseable
en la vejez que en la juventud, pues en la vejeztienemayor virtualidad [...] .
5 6

Si se invierte el ejemplo de Aristteles, si se insiste en las cosas


importantes para el nio o el adolescente, se ver que, haciendo
que el valor dependa de las circunstancias transitorias, se insiste
en la precariedad de este valor y al mismo tiempo, mientras sea
vlido, se aumenta su importancia.
E l lugar de lo irreparable aparece como si fuera un lmite, que
viene a resaltar el lugar de lo precario: la fuerza argumentativa,
ligada a su evocacin puede causar un efecto fulminante. P o r ejemplo: la clebre peroracin de San Vicente de P a l , cuando se
diriga a las damas piadosas y les mostraba a los hurfanos que
protega:
Vous avez t leurs mres selon la grce, depuis que leurs mres
selon la nature les ont abandonns. Voyez maintenant si vous voulez
aussi les abandonner pour toujours [...]; leur vie et leur mort sont
entre vos mains [...] Ils vivront, si vous continuez d'en avoir un
soin charitable; mais, je vous le dclare devant Dieu, ils seront tous
morts demain, si vous les dlaissez .
57

(Habis sido sus madres por la gracia divina, desde que sus madres naturales los abandonaron. Ahora veris si tambin queris abandonarlos para siempre [...]; su vida y su muerte estn en vuestras
manos [...]. Vivirn si continuis mostrndoos caritativas, Pero, pongo
a Dios por testigo, estarn todos muertos maana, si los dejis
desamparados).

Ib.,
5 7

117025-28.

Segn A . Baron, De la Rhtorique...,

pg. 212.

158

Tratado de la

argumentacin

Si esta peroracin alcanz tanto xito (la llamada condujo a


l a fundacin de l'Hpital des Enfants-Trouvs), se lo debe al lugar
de lo irreparable.
E l valor de lo irreparable puede, si se quiere indagar sobre sus
fundamentos, relacionarse con la cantidad: duracin infinita del tiempo que transcurrir despus de que se haya hecho o comprobado
l o irreparable, certeza de que los efectos, deseados o no, se prolong a r n indefinidamente. Pero, tambin puede vincularse a la cualidad: se confiere la unicidad al acontecimiento calificado de irreparable. Sea bueno o malo en sus consecuencias, es fuente de pavor
para el hombre. Para que una accin sea irreparable, es preciso
que no pueda repetirse: tal accin adquiere un valor por el mero,
hecho de ser considerado bajo este aspecto.
L o irreparable se aplica ora al sujeto ora al objeto. A l g o puede
ser irreparable en si mismo o con relacin a un sujeto en cuestin:
yo podra plantar de nuevo ante m i puerta otro roble, pero ya no
sera yo quien se sentara bajo su sombra.
Vemos que lo irreparable dentro de la argumentacin es perfectamente un lugar de lo preferible, en el sentido de que, cuando
alude al objeto, slo puede ser en la medida en que ste lleva un
valor; no mencionaremos lo irreparable, lo irremediable, cuando
se trata de algo irreparable que no implica ninguna consecuencia
en l a conducta. Quizs se hable en un discurso cientfico de la segunda ley de l a termodinmica, pero slo se la considerar un argumento de lo irreparable si se atribuye un valor a cierto estado del
universo.
U n a decisin cuyas consecuencias fueran irremediables se valoriza por el hecho mismo. E n l a accin, uno se atiene generalmente
a lo que esjurgente: los valores de intensidad, vinculados a lo nico, a lo precario, a lo irremediable, se encuentran en primer plano.
De esta forma, Pascal se sirve de los lugares de la cantidad para
mostrarnos que se debe preferir la vida eterna a la vida terrestre;
pero, cuando nos insta a tomar una decisin, Pascal afirma que

23.

Lugares de la cualidad

159

estamos embarcados y que es preciso elegir, que la vacilacin no


puede durar, que hay riesgo y temor a naufragar.
Adems de los usos del lugar de lo nico en tanto que algo
original y raro, cuya existencia es precaria y l a prdida, irremediable, por lo que se opone a lo que es fungible y c o m n , no hay
riesgo de perder y es fcilmente reemplazable; hay, en cualquier
otro orden de ideas, un empleo del lugar de lo nico como si se
tratase de algo contrario a lo diverso. E n este caso, lo nico es
lo que puede valer de norma, l a cual adquiere un valor cualitativo
con respecto a l a multiplicidad cuantitativa de lo diverso. Se opondr la unicidad de la verdad a la diversidad de las opiniones. L a
superioridad de las humanidades clsicas con relacin a las humanidades modernas indicar un autor obedece a que los antiguos presentan modelos fijos, reconocidos, eternos y universales.
Los autores modernos, aun cuando sean tan buenos como los antiguos, ofrecen el inconveniente de no poder servir de norma, de
modelo indiscutible: la multiplicidad de los valores representados
por los modernos provoca su inferioridad pedaggica. Pascal utiliza este mismo lugar para justificar el valor de l a costumbre:
5 8

Pourquoi suit-on les anciennes lois et anciennes opinions? Est-ce


qu'elles sont les plus saines? non, mais elles sont uniques, et nous
tent la racine de la diversit .
59

(Por qu se siguen las antiguas leyes y las antiguas opiniones?


Porque son las mejores? No, pero son nicas y nos quitan la raz
de la diversidad).
L o que es nico goza de un prestigio evidente: a semejanza de
Pascal, se puede explicar un fenmeno de adhesin, sustentndolo
en el valor positivo que se toma como base de una argumentacin
sin deber fundamentarla a su vez. L a inferioridad de lo mltiple,
3 8

5 9

Ib., pg. 451, n. 5.

Pascal, Penses,
chvicg).

240 (429), Bibl. de la Pliade, pg. 889 (n. 301, ed. Bruns-

160

Tratado de la

argumentacin

ya sea lo fiingible o lo diverso, parece que, generalmente, est admitida, cualesquiera que sean las justificaciones tan variadas que
uno sera capaz de encontrar.

24.

OTROS LUGARES

Se podra pensar en reducir todos los lugares a los de la cantidad o la cualidad, o, incluso, a los de una nica clase tendremos
ocasin de aludir a estas tentativas. Pero creemos que es m s til,
dado el papel que han desempeado y siguen desempeando como
punto de partida de las argumentaciones, dedicar algunos desarrollos a los lugares del orden, de lo existente, de la esencia y de la
persona.
Los lugares del orden afirman la superioridad de lo anterior
sobre lo posterior, ora de l a causa, de los principios, ora del fin
o del objetivo.
L a superioridad de los principios, de las leyes, sobre los hechos,
lo concreto, que parecen ser su aplicacin, est admitida dentro
del pensamiento no empirista. L o que es causa es razn de ser de
los efectos y, por consiguiente, es superior. Plotino sealar lo
siguiente:
Si estas formas producidas [...] existan por s solas, no estaran
en el ltimo lugar; fsi lo estuvieran, se debe a que] ah abajo las
cosas primivas, las causas productoras son las que, porque son causas, se hallan en primer lugar .
6 0

Muchas_de las importantes querellas filosficas se centran en


la cuestin de saber lo que es anterior y lo que es posterior, para
extraer conclusiones en cuanto al predominio de un aspecto de lo

Plotino, Enadas

V , 3, 10.

24.

Otros lugares

161

real sobre lo dems. Las teoras finalistas, para valorar el objetivo,


lo transforman en causa verdadera y origen de u n proceso. E l pensamiento existencial que insiste en la importancia de l a accin dirigida hacia el futuro, relaciona el proyecto con la estructura del hombre y de ese modo cherche toujours remonter vers l'originaire,
vers la source (siempre remontarse hacia lo originario, hacia la
fuente) .
Los lugares de lo existente confirman l a superioridad de lo que
existe, de lo que es actual, de lo que es real, sobre lo posible, lo
eventual o lo imposible. E l Molloy de Samuel Beckett expresa as
la ventaja de lo que existe sobre lo que todava debe realizarse,
sobre el proyecto:
61

Car tant dans la fort, endroit ni pire ni meilleur que les autres,
et tant libre d'y rester, n'tais-je pas en droit d'y voir des avantages, non pas cause de ce qu'elle tait, mais parce que j'y tais.
Car j'y tais. Et y tant je n'avais plus besoin d'y aller [...] .
62

Q?ues, dado que estaba en el bosque, sitio ni peor ni mejor que


los dems, y dado que era libre de permanecer all, acaso no tema
derecho a ver sus ventajas, no porque existiera el bosque, sino porque yo estaba all. Pues, estaba all. Y, dado que estaba all, ya
no necesitaba ir all [...]).
L a utilizacin de los lugares de lo existente supone un acuerdo
sobre la forma de lo real al cual se los aplica; en un gran n m e r o
de controversias filosficas, aunque se admita que se ha conseguido
el acuerdo sobre los lugares, se esfuerzan por sacar un provecho
inesperado, gracias a un cambio de nivel en su aplicacin o a una
nueva concepcin de lo existente.
Por lugar de la esencia entendemos, no la actitud metafsica
que demostrara la superioridad de la esencia sobre cada una de
sus encarnaciones y que se fundamenta en un lugar del orden,
6 1

J . Wahl, Sur les philosophies de l'existence, en Glanes, 15-16, pg. 16.

6 2

S. Beckett, Molloy, pg. 132.

162

Tratado de la

argumentacin

sino el hecho de conceder u n valor superior a los individuos en


calidad de representantes bien caracterizados por esta esencia. Se
trata de una comparacin entre sujetos concretos. De esta forma,
atribuimos de una sola vez u n valor a un conejo que presenta todas
las peculiaridades de u n conejo; para nosotros, ser u n conejo
h e r m o s o . L o que encarna mejor u n tipo, una esencia, una funcin, se valoriza por el hecho mismo. Son conocidos estos versos
de Marot a Francisco I:
Roi plus que Mars d'honneur environn
Roi le plus Roi, qui ft onc couronn .
63

(Rey ms que Marte de honor rodeado


Rey el ms Rey, que nunca fue coronado).

24.

163

Otros lugares

contrar ninguna obra sin deformacin entre las que se consideran


perfectas .
E n l a vida heroica, segn Saint-Exupry, el jefe ve una justificacin a las peores durezas, a los sacrificios que impone a sus hombres, no en el rendimiento que obtiene n i en l a dominacin que
ejerce, sino en el hecho de que los subordinados se percatan as
de sus posibilidades extremas, de que cumplen aquello de lo que
son capaces . L a moral del superhombre extrae del lugar de l a
esencia todo su incentivo y prestigio.
Para terminar esta rpida visin de conjunto, examinemos algunos lugares derivados del valor de la persona, vinculados a su dignidad, mrito y a u t o n o m a . Aristteles nos ofrece u n ejemplo de los
mismos:
65

6 6

Proust se sirve del mismo lugar para valorizar a la duquesa de


Guermantes:

Tambin lo que no es posible obtener gracias a otro es ms deseable que lo que tambin es posible obtener gracias a otro, como
ocurre, por ejemplo, con la justicia respecto a la valenta .
[...] la duchesse de Guermantes, laquelle vrai dire, force d'tre
Guermantes, devenait dans une certaine mesure quelque chose d'autre
et de plus agrable [...] .
Este lugar le permite a Pascal criticar l a diversin:
6 1

64

([...] la duquesa de Guermantes, la cual, a decir verdad, a fuerza


de ser Guermantes, se converta en cierta medida en algo distinto
y ms agradable [...]).
U n a tica una esttica p o d r a n estar fundamentadas en l a superioridad de lo que encarna mejor l a esencia, y en l a obligacin
que se h a de conseguir, en l a belleza de l o que consigue. Porque
el hombre est hecho para creer, segn Pascal, que pensar bien
es el primer principio de l a moral; porque, para Marangoni, las
deformaciones son inherentes a la esencia del arte, no se puede en-

Citados por L a Houssaie en su epstola a Luis XIV, la cual encabeza su traduccin francesa de la obra de Gradan, Orculo manual y arte de prudencia (L'homme
de cour, a 4, nota).
6 4

M . Proust, Le ct de Guermantes, III, en la recherche du temps perdu,


t. 8, pg. 74.

N'est-ce pas tre heureux que de pouvoir tre rjoui par le divertissement? Non; car il vient d'ailleurs et de dehors [...] .
m

(Acaso no es ser feliz poder regocijarse con la diversin? No,


pues viene de otra parte y de fuera [...]).
Este lugar confiere tambin valor a lo que se hace con esmero,
a l o que requiere u n esfuerzo.
Los lugares que hemos mencionado y que se encuentran entre
los ms utilizados generalmente podran completarse con otros mu-

M . Marangoni, Apprendre voir, pg. 103.


6 6

Saint-Exupry, Vol de nuit, pg. 131.

6 7

Aristteles, Tpicos, 118a.

6 8

Pascal, Penses,

Brunschvicg).

216 (c. 53), Bibl. de la Pliade, pg. 884 (n. 170, ed.

Tratado de la

164

argumentacin

chos, pero su significacin es ms limitada. A d e m s , especificando


los lugares, se pasara a travs de grados insensibles a los acuerdos
que calificaramos ms bien de acuerdos sobre los valores o las
jerarquas.

25.

Utilizacin

y reduccin

de los lugares

165

talidad japonesa, se explican, a nuestro juicio, por el hecho de que


Japn era el agresor. A h o r a bien, quien quiera cambiar lo que es,
tender a introducir, como justificacin, un elemento normativo,
como la sustitucin del orden por la anarqua, el establecimiento
de una jerarqua .
L a situacin argumentativa, esencial para la determinacin de
los lugares a los qu se recurrir, es propiamente un complejo que
comprende, a la vez, el objetivo perseguido y los argumentos con
los que se corre el riesgo de enfrentarse. A d e m s , estos dos elementos estn ntimamente vinculados entre s. E n efecto, el objetivo
que se persigue, aun cuando se trate de desencadenar una accin
muy concreta, consiste, al mismo tiempo, en l a transformacin de
ciertas convicciones, la rplica a ciertos argumentos; transformacin y rplica que son indispensables para el desencadenamiento
de dicha accin. As, la eleccin entre diferentes lugares (lugares
de la cantidad o la cualidad, por ejemplo) puede depender de uno
u otro de los componentes de la situacin argumentativa: tan pronto se ver con claridad que es l a actitud del adversario lo que influye en la eleccin, como que es, en cambio, el vnculo entre esta
alternativa y la accin que se va a desencadenar. Sabemos que C a l vino utiliza a menudo los lugares de l a cualidad. Es, decamos, un
rasgo frecuente de la argumentacin de aquellos que quieren cambiar el orden establecido. E n qu medida obedece tambin a que
los adversarios de Calvino hubieran recurrido a los lugares de la
cantidad?:
7 0

25.

UTILIZACIN Y REDUCCIN D E LOS LUGARES:


ESPRITU CLSICO Y ESPRITU

ROMNTICO

Sera interesante destacar, en las diferentes pocas y ambientes,


los lugares que, por lo general, son los que m s se admiten o, al
menos, los que parecen que acepta el auditorio, tal como se lo imagina el orador. P o r otra parte, esta tarea sera delicada, pues se
utilizan sin expresarlo los lugares considerados indiscutibles. Se insiste, por el contrario, en los que se desea rechazar o matizar su
aplicacin.
Se puede realizar un mismo objetivo sirvindose de lugares muy
diversos. Para acentuar lo terrible de una hereja o de una revolucin, ora recurriremos a los lugares de l a cantidad, mostrando que
esta hereja acumula todas las herejas del pasado, que esta revolucin amontona desrdenes tras desrdenes m s que ninguna otra;
ora apelaremos a los lugares de la cualidad, indicando q u l a hereja preconiza una desviacin totalmente nueva o un sistema que
nunca antes existi .
6 9

Hay que destacar, sin embargo, que el uso de ciertos lugares


o de ciertas argumentaciones no caracteriza necesariamente un medio de cultura determinado, sino que puede proceder, y es lo ms
frecuente, de l a situacin argumentativa particular en la que el orador se encuentra. Las argumentaciones que Ruth Benedict, en su
interesante obra sobre J a p n , consideraba peculiaridades de la men6 9

Vanse ejemplos en Rivadeneira, Vida del bienaventurado Padre Ignacio de


Loyola, pg. 194, y en Pitt, Orations on the French war, pg. 42 (30 de mayo de 1794).

Ils mettent gran'peine recueillir force tesmoignages de 'Escriture, afin que s'ils ne peuvent vaincre par en avoir de meilleurs et
plus propres que nous, que pour le moins ils nous puissent accabler
de la multitude .
11

([Nuestros adversarios] se afanan por recoger numerosos testimonios de la Escritura, con el fin de que, si no pueden vencernos
0

7 1

R. Benedict, The Chrysanthemum and the Sword, pg. 20 y sigs.


Calvino, Institution de la religion chrtienne,

lib. II, cap. V , 6.

166

Tratado de la

argumentacin

teniendo testimonios mejores y ms a propsito que nosotros, al


menos puedan aplastarnos por su nmero).
Podramos encontrar un ejemplo mucho m s general de oposicin semejante en el esfuerzo hecho por los romnticos para invertir ciertas posiciones del clasicismo: en los casos en los que perciban que ste poda defenderse con ayuda de los lugares de la
cantidad, el romanticismo apelaba, naturalmente, a los lugares de
l a cualidad. Si los clsicos se inclinaban por el auditorio universal,
lo cual constituye, en ciertos aspectos, una llamada a l a cantidad,
era normal que los romnticos, cuya ambicin se limita, l a mayora
de las veces, a persuadir a un auditorio particular, recurrieran a
los lugares de l a cualidad: lo nico, lo irracional, la lite, el genio.
E n realidad, cuando se trata de lugares, menos a n que cuando
se trata de valores, quien argumenta procura eliminar por completo, en beneficio de otros, ciertos elementos; se esfuerza ms bien
por subordinarlos, reducirlos a los que estima fundamentales.
Cuando los lugares del orden quedan reducidos a los de la cantidad, se juzga que lo anterior es ms duradero, ms estable, ms
general; si se los reduce a los lugares de l a cualidad, se considerar
que el principio es originario de una realidad superior, modelo,
determinante de las posibilidades extremas de un desarrollo. Si lo
antiguo est valorizado como lo que ha subsistido por ms tiempo
y lo que encarna una tradicin, se valorar lo nuevo como algo
original y raro.
Los lugares de lo existente pueden relacionarse con los lugares
de la cantidad, unidos a lo duradero, lo estable, lo habitual, lo
normal. Pero, tambin pueden vincularse a los lugares de la cualidad, unidos_a.lo nico y a lo precario: lo existente extrae su valor
de aquello a lo que se impone en calidad de vivido, de irreductible
a cualquier otro objeto, de actual. P o r otra parte, se podra sostener que lo existente, en tanto que concreto, fundamenta los lugares de la cualidad, da valor a lo nico, y que lo existente, en
tanto que real, establece la base de los lugares de la cantidad y

25.

Utilizacin

y reduccin

de los lugares

167

aporta su sentido a lo duradero y a lo que se impone universalmente.


E l lugar de la esencia puede estar relacionado con lo normal
que slo permite, para los pensadores empricos, la creacin de
tipos, de estructuras, cuya perfecta realizacin se aprecia en algunos de sus representantes. Pero, para los racionalistas o para Kant,
por ejemplo, lo ideal, el arquetipo abstracto es el nico fundamento vlido de toda normalidad ; otro problema es l a valoracin
de dicho argumento como fuente y origen, como realidad de una
especie superior o como algo universal o racional. L a superioridad
de lo que encarna mejor la esencia p o d r a fundamentarse, ora en
el aspecto clsico y umversalmente vlido, ora en lo excepcional
de este logro estimado raro y difcil.
7 2

Los lugares de la persona pueden basarse en los de la esencia,


la autonoma, la estabilidad, y tambin en l a unicidad y la originalidad de lo que se relaciona con la personalidad humana.
A veces, estas conexiones y justificaciones de lugares slo son
ocasionales; pero, puede suceder que semejante tentativa resulte de
una postura metafsica y caracterice una visin del mundo. As,
la primaca que se otorga a los lugares de l a cantidad y el intento
de resumir en este punto de vista todos los dems lugares caracterizan al espritu clsico; por el contrario, el espritu romntico argumenta reduciendo los lugares a los de la cualidad.
L o que es universal y eterno, lo que es racional y generalmente
vlido, lo que es estable, duradero, esencial, lo que interesa a la
mayora, se considerar segn los clsicos superior y fundamento de valor.
L o nico, lo original y lo nuevo, lo destacado y lo notable en
la historia, lo precario y lo irremediable son lugares romnticos.
A las virtudes clsicas de veracidad y justicia, el romntico opondr las del amor, la caridad y la fidelidad; si los clsicos se dedican
los valores abstractos o, al menos, universales, los romnticos
a

Kant, Critica de la razn pura, pgs. 311 y sigs.

Tratado de la

168

argumentacin

preconizan los valores concretos y particulares; a l a superioridad


del pensamiento y de la contemplacin, proclamada por los clsicos, los romnticos o p o n d r n la de l a accin eficaz.
Los clsicos se esforzarn, incluso, por justificar el valor que
atribuyen a los lugares de l a cualidad presentndolos como un aspecto de la cantidad. L a superioridad de una personalidad original
q u e d a r justificada por el carcter inagotable de su genio, la influencia que ejerce en la mayora, la magnitud de los cambios que
origina. Se reducir lo concreto a lo infinito de sus elementos constituyentes, lo irremediable a l a duracin del tiempo durante el cual
no p o d r ser reemplazado.
Para los romnticos, los aspectos cuantitativos que se tendrn
en cuenta p o d r a n resumirse en una jerarqua meramente cualitativa; entonces, se tratar de una verdad m s importante, que formar una realidad de un nivel superior. Cuando, a la voluntad individual, el romntico opone l a de la mayora, esta ltima puede
concebirse como la manifestacin de una voluntad superior, la del
grupo, y l a describir como u n ser nico, con su historia, originalidad y genio propios.
L a sistematizacin de los lugares, su concepcin en funcin de
los lugares considerados fundamentales, les da, de esta forma, aspectos variables, y el mismo lugar, l a misma jerarqua, pueden,
gracias a otra justificacin, desembocar en una visin diferente de
lo real.

B)

LOS ACUERDOS PROPIOS D E CIERTAS ARGUMENTACIONES

26.

ACUERDOS D E CIERTOS AUDITORIOS PARTICULARES

L o que habitualmente se llama el sentido comn consiste en una


serie de creencias admitidas en el seno de una sociedad determina-

26.

Acuerdos de ciertos auditorios particulares

169

da, cuyos miembros suponen que cualquier ser razonable las comparte. Pero, junto a tales creencias, existen acuerdos propios de
los partidarios de una disciplina particular, ya sea de naturaleza
cientfica o tcnica, jurdica o tecnolgica. Dichos acuerdos constituyen el corpus de una ciencia o de una tcnica, pueden desprenderse de ciertos convenios o de l a adhesin a diversos textos y caracterizan a ciertos auditorios.
Generalmente, estos auditorios se distinguen por el uso de un
lenguaje tcnico que les es propio. E n las disciplinas formalizadas,
este lenguaje se diferencia al mximo del que utilizan los miembros
de semejante auditorio en sus relaciones diarias y que comprenden
en calidad de miembros de u n auditorio m s amplio. Sin embargo,
incluso disciplinas como el derecho, que toman prestado muchos
de sus trminos tcnicos del lenguaje corriente, han podido parecer
hermticas a los no iniciados. Pues, estos vocablos que, en la
medida de lo posible, se desea hacer lo m s unvocos en el contexto
de l a disciplina terminan por resumir un conjunto de conocimientos, reglas y convenios, cuya ignorancia provoca que su comprensin, en tanto que trminos convertidos en tcnicos, escape por completo a los profanos.
Para entrar en un grupo especializado, es necesaria una iniciacin. Mientras que el orador debe, normalmente, adaptarse al auditorio, no sucede lo mismo con el maestro encargado de ensear
a sus alumnos lo que est permitido en el grupo concreto al que
desean agregarse o, al menos, al que las personas responsables de
su educacin desean integrarlos. L a persuasin es, en este caso,
previa a l a iniciacin, y debe someterse a las exigencias del grupo
especializado cuyo maestro aparece como portavoz. L a iniciacin
a una disciplina determinada consiste en dar a conocer las reglas
y las tcnicas, las nociones especficas, todo lo que est aceptado
en esta disciplina, y la manera de criticar sus resultados en funcin
de las exigencias de la propia disciplina. P o r estas particularidades,
la iniciacin se distingue de la vulgarizacin que se dirige al pblico, en general, para mostrarle ciertos resultados interesantes, en

170

Tratado de la

argumentacin

26.

171

Acuerdos de ciertos auditorios particulares

un lenguaje no tcnico e incapaz de valerse de los mtodos que


han permitido establecer estos resultados, o, a fortiori, de emprender l a crtica de estos ltimos. E n cierto modo, tales resultados se
presentan como independientes de l a ciencia que los ha elaborado;
han adquirido el estatuto de verdades, de hechos. L a diferencia entre la ciencia que se construye, la de los sabios, y l a ciencia admitida, que se convierte en la del auditorio universal, es caracterstica
de la distincin entre iniciacin y vulgarizacin .
A l a cuestin de saber si una argumentacin se emplea para
un auditorio vinculado por acuerdos particulares o para un auditorio no especializado, no siempre resulta fcil responder. Ciertas controversias relativas a los fraudes en arqueologa, por ejemplo, apelarn, a la vez, a los especialistas y a l a opinin pblica ; otro
tanto suceder, con frecuencia, durante los procesos criminales en
los que el debate se sita, al mismo tiempo, en los planos jurdico
y moral.

de la historia de la filosofa, con respecto a la cual se las induce,


de una forma u otra, a reflexionar sobre s mismas .
El filsofo que adopta una postura referente a esta historia
de la filosofa, que le atribuye una significacin determinada y que
desde entonces debe admitir que su propia concepcin responde a
esta significacin, renuncia totalmente a dirigirse al auditorio universal? Acaso no se puede decir que el auditorio universal, tal
como el filsofo se lo imagina, es un auditorio que acepta ciertos
hechos, y, sobre todo, l a experiencia de las ciencias, m s concretamente la de l a historia cientfica de l a filosofa, pero que siempre
es dueo de insertar dichos hechos en argumentaciones nuevas, incluso para invertirlas? E n ese caso, cualquier filsofo sigue dirigindose al auditorio universal, con el mismo ttulo que el filsofo
popular, y no parece que, en filosofa, se pueda emplear un conjunto de conocimientos, reglas y tcnicas comparables al corpus de
una disciplina cientfica y comn a todos los que l a practiquen.

Existen, por otra parte, campos en los que, segn la concepcin


que se tenga de ellos, se dir, bien que son especializados, bien
que escapan a cualquier convenio o acuerdo particular; ste es, eminentemente, el caso de la filosofa.
A u n cuando a una filosofa de escuela, que se desarrolla dentro
de los lmites del sistema elaborado por el maestro, se la puede
considerar especializada y prxima a una teologa, se puede admitir que un esfuerzo filosfico independiente presupone la iniciacin
previa a una tcnica culta, que sera l a de los filsofos profesionales? Esta es l a opinin expresada en una obra postuma, muy
sugerente por u n joven autor alemn, E . Rogge, quien a una
filosofa p o p u l a r , como l a de Nietzsche, opone las filosofas cont e m p o r n e a s - q u e suponen, todas, un conocimiento profundizado

E l ejemplo de la filosofa muestra perfectamente que la cuestin


de saber cules son los auditorios especializados constituye un problema de hecho que debe resolverse en cada caso. Pero, hay auditorios, como los de juristas o telogos, para los cuales dicha cuestin
est regulada por medio de consideraciones de carcter formal; contrariamente al derecho natural y a la teologa racional, el derecho
y la teologa positivos, vinculados por textos bien determinados,
configuran campos especficos de argumentacin.

7 3

7 4

7 5

Sea cual sea el origen, el fundamento de los textos de derecho


positivo o de teologa positiva problema que no nos concierne
en la actualidad, lo esencial est en que constituyen el punto de
partida de nuevos razonamientos. L a argumentacin jurdica o teolgica debe desarrollarse en el interior de un sistema concreto, lo
que p o n d r en primer plano ciertos problemas, principalmente los
relativos a la interpretacin de textos.

7 3

Cfr. Ch. Perelman, La vulgarisation scientifique, problme philosophique,


en Revue des Alumni, marzo de 1953, X X I , 4.
7 4

Cfr. Vayson de Pradenne, Les fraudes en archologie


mente la pg. 637.

prhistorique,

especial-

7 5

E . Rogge, Axiomatik alies moglichen Philosophierens, pgs. 100 y sigs.

Tratado de la

172

argumentacin

Algunas nociones, como la evidencia o la de hecho, adquieren


un sentido particular en las disdplinas vinculadas por textos.
Cuando, al argumentar ante un auditorio que no est vinculado
por textos, se dice de una proposicin que es evidente, significa
que no se siente el deseo o no se dispone de un medio para rechazar
tal proposicin. E n cambio, cuando se afirma que una norma jurdica parece evidente, quiere decir que se cree que no surgir polmica alguna a propsito de su posible aplicacin a un caso concreto.
A s pues, la no evidencia atribuida a ciertas normas, l a presunta
necesidad de justificarlas, resulta de trasponer inmediatamente la
posibilidad de discusiones en una b s q u e d a de fundamentos; toda
dificultad de aplicacin, aun cuando no se cuestionan los valores
que l a ley protege, corre el riesgo de poner en movimiento toda
una argumentacin en la que intervendrn probablemente los posibles fundamentos de la norma. Asimismo, decir de un texto sagrado que es evidente equivale, puesto que no es cuestin de rechazarlo, a pretender que slo hay una nica manera de interpretarlo.
Los acuerdos de auditorios especializados pueden implicar definiciones concretas de ciertos tipos de objetos de acuerdo (de lo que
es un hecho, por ejemplo). Tambin versan sobre la manera de
poder invocarlos o criticarlos.
Para el telogo o el jurista, se considera un hecho, no lo que
puede pretender el acuerdo del auditorio universalismo lo que los
textos exigen o permiten tratar como tal. U n telogo no puede poner en duda hechos o verdades atestiguadas por dogmas sin excluirse del auditorio particular que los tiene por verificados. E n derecho
existen ficciones que obligan a tratar una cosa, aun cuando no existe, como si existiera, o a no reconocer como existente algo que
existe. L o que se admite como un hecho de sentido c o m n puede
ser privado de toda consecuencia jurdica. As, el juez

26.

Acuerdos de ciertos auditorios particulares

173

(no estar en absoluto autorizado a dar constancia de un hecho,


slo porque, fuera del proceso, tuviera personalmente conocimiento
positivo).
L a intervencin del juez podra modificar las pretensiones de las
partes. A h o r a bien, las partes son las que determinan el proceso,
dentro de los h'mites legales. Vemos, pues, que, para ciertos auditorios, el hecho est vinculado a la prueba que se quiere o se puede
presentar.
E n las ciencias naturales contemporneas, el hecho est cada
vez ms subordinado a l a posibilidad de una medida, en el sentido
ms amplio del trmino. Tales ciencias se resisten a aceptar cualquier observacin que no pueda insertarse en un sistema de medidas. Adems, un cientfico que compruebe las conclusiones
propuestas por otro investigador, en contestacin a una experimentacin determinada, tendr en cuenta todos los hechos que se presenten y sirvan para destacar lo bien fundado de esta teora; pero,
en esta controversia, no se cree autorizado a valerse de otros hechos
que, dentro de los lmites planteados, no son sobresalientes. N o
obstante, a diferencia de lo que ocurre en derecho, no existen en
ciencia normas de actuacin que den a la pretensin de las partes
una firmeza relativa: el cientfico, juez, siempre es, al mismo tiempo, parte, y pronto introducir nuevas pretensiones. P o r lo tanto,
slo por analoga con lo que se da en derecho, podemos percibir
las fases del debate, fases en las que ciertos hechos estn considerados provisionalmente irrelevantes.

Incluso en la vida diaria, se estima que algunos hechos carecen


de valor, porque sera de mal gusto servirse de ellos. E l orador
que ataca a un adversario no puede adelantar ciertas informaciones
relativas al comportamiento de este ltimo sin desprestigiarse a s
n'est point autoris a dclarer un fait constant, par cela seul qu'il mismo: una multitud de reglas morales, de tratamiento o de deonen aurait personnellement acquis, en dehors du procs, la connais- tologa impiden la introduccin de diversos hechos en un debate.
E l auditorio jurdico slo constituye, a este respecto, un caso privisance positive .
legiado porque las restricciones estn codificadas y son obligatorias
16

Aubry et Rau, Cours de droit civil franais,

t. XII, pgs. 73-74.

174

Tratado de la

argumentacin

26.

para todas las partes; esto es lo que distingue esencialmente la prueba judicial de la prueba histrica .
Otra diferencia importante afecta a las presunciones: la ley puede considerar el vnculo que une ciertos hechos con otros

19

(Un profano que asiste a una discusin de telogos no est lejos


de pensar que descubre un mundo cuyos habitantes se dedican a
decir desatinos en compaa, con la misma lgica impertubable que
los internos de un manicomio).

comme tellement fort que la probabilit que celui-ci est accompagn


de celui-l quivaut la certitude judiciaire de celui-l .
78

A menudo, las presunciones legales son de l a misma naturaleza


que las que se admitiran en l a vida extrajudicial; l a ley, principalmente, regula con frecuencia lo que juzga normal. Sin embargo,
poco importa el origen de tales presunciones jurdicas; es probable
que l a presuncin de la inocencia del acuerdo, en materia penal,
proceda del temor a las consecuencias sociales y morales de otro
convenio y no de que el derecho haya adoptado una presuncin
de sentido c o m n vinculada con lo normal.
Las presunciones legales se caracterizan generalmente por la dificultad que supone invertirlas; con frecuencia, son irrefragables o
slo se las puede recusar siguiendo normas muy precisas. A veces,
slo conciernen al peso de la prueba, el cual casi siempre depende,
y ante cualquier auditorio, de presunciones admitidas. Pero, no se
impone su eleccin como sucede en ciertas materias jurdicas.
Estas observaciones referentes a los acuerdos especficos, propios de ciertos auditorios, indican suficientemente que argumentos,
vlidos para ciertas personas, no lo son para otras, a las cuales
les pueden parecer sumamente extraos, como apunta Jouhandeau:
Un profane qui assiste une discussion de thologiens n 'est pas
loign de penser qu'il dcouvre un monde o l'on s'applique d-

175

raisonner de compagnie avec la mme logique imperturbable que les


pensionnaires d'une maison de fous .

1 1

(tan fuerte que la probabilidad de que uno vaya acompaado por


otro equivale a la certeza judicial del otro).

Acuerdos de ciertos auditorios particulares

De lo anterior se deduce que el orador puede sacar ventaja si elige


a un auditorio determinado. Cuando las circunstancias no imponen
el auditorio, se puede presentar una argumentacin primero a ciertas personas, luego a otras, y beneficiarse, sea de l a adhesin de
las primeras, sea, es el caso m s curioso, del rechazo de las segundas; la eleccin de los auditorios y de los interlocutores, as como
el orden en que aparecen las argumentaciones, ejercen una gran
influencia en la vida poltica.
L a proximidad de los auditorios, especializados y no especializados, influye en la argumentacin. U n artificio sealado por Schopenhauer, como susceptible de ser utilizado durante una discusin
entre eruditos en presencia de un pblico incompetente, consiste
en exponer una objecin no pertinente, pero que el adversario no
sabra rechazar sin largos desarrollos tcnicos . Este procedimiento coloca al adversario en una situacin difcil, porque le obliga
a servirse de razonamientos que los oyentes son incapaces de seguir.
Sin embargo, denunciando la maniobra, el adversario p o d r desacreditar a quien recurre a ella, y esta descalificacin, que no requiere premisas tcnicas, p o d r ser operante con respecto a todos los
miembros del auditorio, tanto profanos como versados. Asimismo,
en un proceso, la tendencia a juzgar con arreglo al derecho se combina con la de juzgar con equidad. Si esta ltima tiene menos i m portancia para un juez tcnico, ste, empero, no se cerrara por
completo a los argumentos que le presentan en calidad de miembro
de un grupo social detenninado pero no especializado o como miem8 0

Ib., pg. 63, nota 2 bis de Bartin.

7 9

Ib., pg. 100, nota 1 bis de Bartin.

8 0

M . Jouhandeau, De la grandeur, pg. 98.


Schopenhauer, Eristische Dialektik, ed. Piper, vol. 6, pg. 418 (Kunstgriff 28).

Tratado de la

176

argumentacin

bro del auditorio universal; esta apelacin a su sentido moral puede


incitarlo a inventar argumentos vlidos dentro de los lmites convencionales, o a apreciar de forma diferente aquellos de los que
dispone. Por otra parte, l a preocupacin por l a opinin actual o
futura de los auditorios especializados influye en los discursos dirigidos a auditorios no especializados; ciertos actos de l a vida corriente como compras, ventas se realizan y discuten teniendo
en cuenta no slo su alcance presente, sino tambin la posibilidad
de poder invocarlos un da en un contexto jurdico. D e l mismo modo, el hombre de l a calle que observa ciertos fenmenos naturales,
puede hacerlo teniendo en cuenta lo que, segn l, pueda interesar
a u n auditorio culto. Los rio versados formulan sus argumentaciones de manera que stas puedan interesar o no a los especialistas;
en cualquier caso, l a posible intervencin del especialista influir
en un gran n m e r o de controversias entre los profanos.

27.

ACUERDOS PROPIOS D E C A D A DISCUSIN

Las premisas de la argumentacin consisten en proposiciones


admitidas por los oyentes. Cuando stos estn vinculados por reglas precisas que los obligan a reconocer ciertas proposiciones, todo
el edificio del argumentador se fundamenta solamente en u n hecho
de carcter psicolgico, l a adhesin de los oyentes, la cual, la mayora de las veces, slo la presupone el orador. Cuando las conclusiones de este ltimo desagradan a los interlocutores, stos pueden,
si lo juzgan til, oponer, a esta presuncin de acuerdo con las premisas, una denegacin cuyo fin sea minar toda la argumentacin
por la base. _Sjn embargo, este rechazo de las premisas no siempre
se produce sin inconvenientes para los oyentes aludiremos a este
punto ms detenidamente cuando, al analizar las tcnicas argumentativas, tratemos del ridculo .
8 1

11

Cfr. 49, El ridculo y su papel en la argumentacin.

27.

Acuerdos propios de cada discusin

Puede suceder que el orador tenga como garanta l a adhesin


expresa de los interlocutores a las tesis de partida. Esta aceptacin
no es una garanta absoluta de estabilidad, pero sirve para incrementarla, sin lo cual no dispondramos del mnimo de confianza
necesario para l a vida en sociedad. Cuando A l i c i a , al conversar
con los seres del pas de las maravillas, quiere emplear de nuevo
una de sus afirmaciones, oye esta objecin: C u a n d o usted dice
algo, ya queda para siempre, y usted debe aceptar las consecuencias . Rplica extraa si uno se coloca en el plano de l a verdad,
en el cual siempre est permitido el cambio, pues se puede alegar
que es un error. Pero, observacin profunda, si uno se sita en
el campo de l a accin en el que los propsitos constituyeron una
especie de compromiso que no podra ser violado, sin razn suficiente, bajo pena de destruir toda posibilidad de vida c o m n .
8 2

E l orador, por supuesto, busca las manifestaciones de l a adhesin explcita o implcita; para subrayar la adhesin o para interceptarla, se utiliza una serie de tcnicas, elaboradas por ciertos auditorios, principalmente por los auditorios jurdicos. Pero, de ninguna manera les estn reservadas.
De forma general, todo el aparato del que se rodea la promulgacin de ciertos textos, el pronunciar ciertas palabras, tiende a hacer
ms difcil su repudio y a aumentar la confianza social. E l juramento, en particular, aade a la adhesin expresada una sancin religiosa o casi religiosa. Puede afectar a la verdad de los hechos, a
la aceptacin de normas, extenderse a un conjunto de dogmas: el
relapso era pasible de las mayores penas, porque contravena un
juramento.
L a tcnica de la cosa juzgada se inclina por estabilizar algunos
juicios, prohibir que se ponga de nuevo en tela de juicio ciertas
decisiones. E n ciencia, al distinguir diversas proposiciones calificadas de axiomas, se les concede explcitamente una situacin privilegiada en el seno del sistema; la revisin de un axioma ya slo p o d r
L . Carroll, Through the looking-glass, pg. 293.

178

Tratado de la

argumentacin

27.

179

Acuerdos propios de cada discusin

mi estimado amigo se vio, por primera vez, como el abogado de


la negociacin? La situacin de los negocios ha variado desde entonces, de forma que la negociacin sena, actualmente, ms deseable de lo que no lo fue en cualquier momento anterior? .

producirse mediante un repudio muy explcito, que no p o d r llevarse a cabo por una argumentacin qu se desarrolle en el interior
del sistema del que forma parte dicho axioma.
L a mayora de las veces, sin embargo, el orador slo puede contar, para sus presunciones, con l a inercia psquica y social, que,
en las conciencias y en las sociedades, forma pareja con la inercia
en fsica. Se puede suponer, mientras no se demuestre lo contrario,
que la actitud adoptada anteriormente opinin manifestada, conducta preferida se continuar en el futuro, bien por deseo de
coherencia, bien gracias a l a fuerza de l a costumbre. L a extraeza
de nuestra condicin, segn Paulhan, reside en que sea:

C o n mucha frecuencia, se sustituir l a justificacin del cambio


por un intento de demostrar que no ha habido cambio real, intento
que, a veces, resulta necesario, dado que est prohibido el cambio:
el juez que no puede alterar l a ley sostendr que su interpretacin
no la modifica, que corresponde mejor a l a intencin del legislador;
del mismo modo, se presentar la reforma de la Iglesia como un
retorno a l a religin primitiva y a las Sagradas Escrituras. L a justificacin del cambio y l a argumentacin tendente a mostrar que no
facile de trouver des raisons aux actes singuliers, difficile aux actes
communs. Un homme qui mange du boeuf ne sait pas pourquoi han existido cambios, no van dirigidas, en principio, al mismo audiil mange du boeuf; mais s'il abandonne jamais le boeuf pour lestorio. Pero, tanto una como otra se encaminan hacia el mismo obsalsifis ou les grenouilles, ce n'est pas sans inventer mille preuves,
jetivo: responder a las exigencias de l a inercia en l a vida social.
les unes plus sages que les autres .
Se justificar la innovacin, ya por indicacin de una modifica83

(fcil encontrar razones a los actos singulares; difcil, a los actos


comunes. U n hombre que come carne de vaca no sabe por qu la
come; pero, si la deja para siempre por los salsifis o las ranas, no
lo hace sin inventar mil motivos, unos ms razonables que otros).
E n realidad, l a inercia permite contar con lo normal, lo habitual, lo real, lo actual, y valorizarlo, ya se trate de una situacin
existente, de una opinin admitida o de un estado de desarrollo
continuo y regular. E l cambio, por el contrario, debe justificarse;
una decisin, una vez tomada,- slo puede modificarse por razones
suficientes. Gran nmero de argumentaciones insisten en que, en
este caso, nada justifica un cambio. Partidario de la continuacin
de la guerra.con Francia, Pitt se opone, en estos trminos, a cualquier idea de negociacin:

cin objetiva, a la que ha debido adaptarse el individuo, ya mediante una mutacin en el sujeto, considerada un progreso; as,
el cambio que, por quebrantar la confianza social, siempre se devala algo, podr, empero, ser apreciado como muestra de sinceridad. U n cambio que ha sobrevivido a su autor es suceptible de
convertirse en ejemplar para aquellos que vacilaran en internarse
por la misma va. De este modo, a los republicanos estadounidenses, W . Lippman les presenta como modelo la evolucin del senador Vandenberg, quien, tradicionalmente aislacionista, se convirti,
despus de l a ltima guerra, en un partidario convencido y prestigioso de una poltica de colaboracin i n t e r n a c i o n a l .
8S

E n principio, la Inercia puede oponerse a todos los proyectos


nuevos y, a fortiori, a planes que, conocidos desde hace mucho
tiempo, no se han aceptado hasta hoy. L o que Bentham llama el

Las circunstancias y la situacin del pas han cambiado sustancialmente desde la ltima mocin sobre este tema o desde que a
J. Paulhan, Les fleurs de Tarbes, pg. 212.

8 4

W. Pitt, Orations on the French war, pg. 93 (27 de mayo de 1795).

s s

New

York Herald Tribune (edicin de Pars), 12 de marzo de

1948.

180

Tratado de la

argumentacin

sofisma del miedo a la innovacin o tambin el sofisma del veto


nacional, que consiste en rechazar toda medida nueva, simplemente
porque es nueva, de ningn modo corresponde a u n sofisma, sino
al efecto de l a inercia que favorece el estado de cosas existentes,
el cual slo debe modificarse si hay razones en pro de l a reforma.
E n realidad, Bentham lo comprende muy bien, pues a quien
arguye que, si l a medida hubiera sido buena, y a se habra adoptado
desde hace mucho tiempo, replica que p o d r a n oponerse intereses
particulares o que dicha medida podra necesitar un progreso de
los conocimientos, con lo que, de hecho, se carga el peso de la
prueba . Cabe sealar a este respecto que si, en derecho, el demandante tiene generalmente la carga de l a prueba, obedece a que
el derecho se conforma a l a inercia; est concebido de manera que
ratifique, para mejor proveer, los hechos tal como son .
8 6

8 7

Gracias a la inercia, se prolonga l a tcnica de l a cosa juzgada,


por decirlo as, mediante l a tcnica de lo precedente. L a repeticin
de lo precedente slo difiere de l a continuacin de u n estado existente porque se examinan los hechos como si pertenecieran a l a
discontinuo. Desde este enfoque ligeramente diferente, siempre vemos la inercia en l a obra: igual que es preciso dar pruebas sobre
la utilidad de alterar un estado de cosas, sera necesario demostrar
la oportunidad de cambiar de conducta ante una situacin repetida.
E n pases tradicionalistas, lo precedente se convierte as en parte
integrante del sistema jurdico, en un modelo del que pueden prevalerse con l a condicin de mostrar que el nuevo caso se asemeja
suficientemente a l antiguo. D e ah el temor a crear u n precedente
que intervenga en gran n m e r o de decisiones: Usted va a decidir,
no a propsito de Iscrates, sino con respecto a una regla de vida,
si es preciso filosofar . E n efecto, se estima que el enunciar cier8 8

Bentham, Trait des sophismes politiques, en uvres,

t. I, pgs. 449-450.

8 7

Cfr. R. Demogue, Les notions fondamentales du droit priv,

8 8

Citado por Aristteles (segn Iscrates, Sobre el cambio de las fortunas, 173)

pg. 543.

para ilustrar el lugar de lo antecedente y de lo consecuente, Retrica,

I399.

27.

181

Acuerdos propios de cada discusin

tos actos, ya se trate de apreciaciones o decisiones, es un consentimiento implcito a su utilizacin en concepto de precedentes, una
especie de compromiso para comportarse de forma semejante en
situaciones anlogas. Asimismo, cuando alguien cumple una regla
y, especialmente, cuando proclama que l a cumple, manifiesta que
es buena seguirla. Esta postura es asimilable a una confesin, la
cual, llegado el caso se p o d r a recordar. As, atacando a Esquines,
Demstenes invoca el testimonio de su adversario sobre la forma
en que debe llevarse un proceso:
[...] expuso aquellos argumentos que ahora sirven de recurso contra
l; porque lo que t definiste como principios justos, cuando procesabas a Tmarco, eso mismo, sin duda, conviene que tenga vigor
en beneficio de los dems y detrimento tuyo .
8 9

Para utilizarlo contra el adversario, resulta eficaz repetir todo


lo que, a causa de la adhesin manifestada, se puede considerar
una confesin suya. L a repeticin inmediata de las palabras del
interlocutor constituye lo esencial de lo que comnmente se llama
el espritu de rplica.
E n derecho, cuando slo est en juego el inters de las partes,
la confesin de una de las partes, as como el mutuo acuerdo, proporciona un elemento estable en el que puede apoyarse el juez. Cuando se trata de los asuntos por los que se interesa el orden pblico,
la confesin no tiene l a misma fuerza probatoria; pues es el juez,
y de ningn modo las partes, quien determina lo que se puede considerar adquirido.
E n lugar de basarse en los juicios del interlocutor, se emplearn
a veces meros indicios de su confesin, se prevale especialmente
de su silencio.
E l silencio puede interpretarse, sea como el indicio de que no
se ha encontrado ninguna objecin ni refutacin, sea como el indicio de que el asunto es indiscutible. L a primera interpretacin afirDemstenes, Sobre la embajada fraudulenta, 241.

Tratado de la

182

argumentacin

ma que existe un acuerdo de hecho del interlocutor, y la segunda


extrae su derecho. Lo que el adversario no niega constituye para
Quintiliano u n elemento sobre el cual puede apoyarse el juez .
E l peligro del acuerdo que sale del silencio expca que, en muchas circunstancias, se opte por responder algo, aun cuando sea
dbil la objecin de la que se dispone en ese momento.
L a asociacin que se establece entre silencio y confesin puede,
empero, actuar en detrimento de ciertas afirmaciones. E l silencio
absoluto ante diversas medidas adoptadas por los poderes pblicos
parece sospechoso, pues es difcil interpretarlo como una aprobacin unnime; para explicarlo, se prefiere recurrir a la hiptesis
de l a intimidacin.
Son mltiples los indicios de los que se obtiene la confesin.
Pueden rastrearse en una abstencin, mejor a n , en una mudanza
cuya huella se cree haber localizado. As, se creer que el rechazo,
por parte del legislador, de u n artculo en una ley, sometida a su
juicio, es una confesin, o sea, la afirmacin implcita de que ha
pensado en ello y no lo quera.
9 0

E l uso dialctico de las preguntas y las respuestas tiende esencialmente a asegurar acuerdos explcitos de los que despus podr
prevalerse el orador; es una de las caractersticas de l a tcnica socrtica. U n a de las aplicaciones de este m t o d o consiste en l a bsqueda de un acuerdo explcito sobre el punto que se va a juzgar,
aquel del que el adversario h a r depender el desenlace del debate,
o sobre las pruebas que admitir y considerar concluyentes. Hemos citado en otra parte' el caso del empresario americano que,
durante todo un da, solicita las objeciones de los representantes
sindicales y las apunta cuidadosamente en la pizarra. As, llega a
obtener un acuerdo explcito sobre los puntos a los que debe responder; el aadir despus otros nuevos puntos se interpretara como un indicio de mala voluntad. Estableciendo el objeto de la con91

Quintiliano, lib. V, cap. X , 13.


Rhtorique

et philosophie, pg. 20, segn Dale Carnegie, pg. 344.

183

27. Acuerdos propios de cada discusin

troversia, se la reduce m s ; slo a riesgo de cambiar de opinin,


el interlocutor podra encontrar una escapatoria para rechazar su
acuerdo, aun cuando se hubieran cumplido las condiciones aceptadas. P o r otra parte, como son terceros quienes, l a mayora de las
veces, son los jueces del desenlace del debate, hay pocas posibilidades de que semejante desaprobacin tenga otras consecuencias que
no sean las de desacreditar al autor.
Quintiliano les da este consejo a los abogados:
Por tanto, ser ventajoso disimular algunas de nuestras armas.
Pues el adversario las reclama con insistencia y, a menudo, hace
que de ello dependa el desenlace de la causa, ya que piensa que
no las tenemos; al reclamar nuestras pruebas, les da importancia .
9 2

E l acuerdo preliminar a la discusin puede versar, no sobre el


objeto del debate ni sobre las pruebas, sino sobre l a forma de llevar
la discusin. Este acuerdo puede ser casi ritual, como en las discusiones judiciales, parlamentarias o acadmicas; pero, puede emanar, al menos parcialmente, de la discusin particular en curso y
de una iniciativa tomada por una de las partes. De esta forma Demstenes le presenta a Esquines las modalidades de su defensa:
Pues bien, la defensa justa y directa consiste en mostrar o bien
que los hechos incriminados no han tenido lugar, o bien que, habiendo tenido lugar, son tiles a la ciudad .
9 3

Temiendo que el acusado desve la atencin de l a asamblea sobre puntos secundarios, Demstenes le prescribe, por decirlo as,
la tcnica de su defensa, cuyo valor, por esto mismo, se compromete a reconocer. As, el interlocutor que, en una controversia, repite,
punto por punto, las alegaciones de su predecesor, al aceptar el
orden de su discurso, muestra su lealtad en el debate. P o r lo tanto,
el asegurarse ciertos acuerdos o ciertos rechazos es uno de los objeQuintiliano, lib. VI, cap. IV, 17.
Demstenes, Sobre la embajada fraudulenta, 203.

184

Tratado de la

argumentacin

tivos que determina el orden en l a argumentacin. E n efecto, la


construccin de un discurso no consiste nicamente en el desarrollo
de las premisas dadas al principio, sino tambin en el establecimiento de las premisas, la explicitud y el estabilizar los acuerdos .
Cada discusin presenta, de este modo, etapas, jalonadas por
los acuerdos que se pretenden establecer, las cuales resultan a veces
de la actitud de las partes y, en ocasiones, son institucionalizadas
gracias a costumbres adoptadas o a normas explcitas de actuacin.
9 4

28.

L A ARGUMENTACIN A D HOMTNEM Y LA PETICIN DE


PRINCIPIO

Las posibilidades de argumentacin dependen de lo que cada


uno est dispuesto a conceder, de los valores que reconoce, de los
hechos sobre los que seala su conformidad; por consiguiente,
toda argumentacin es una argumentacin ad hominem o ex con-,
cessis. E n cambio, si, a la argumentacin ad hominem, se le opone
con frecuencia la argumentacin ad rem
l a primera relativa
a la opinin y l a segunda referente a la verdad o a la cosa misma-,
obedece a que se olvida que se debe admitir la verdad en cuestin.
E n trminos de nuestra teora, la argumentacin ad rem corresponde a una argumentacin supuestamente vlida para toda l a humanidad razonable, es decir, ad humanitatem. sta sera un caso particular, pero eminente, de la argumentacin ad hominem.
9 5

L a argumentacin que se dirige al auditorio universal, la argumentacin ad humanitatem, evitar, en l a medida de lo posible,
el uso de argumentos que slo seran vlidos para grupos determinados. Est" ser la principal preocupacin de la argumentacin
filosfica.
Cfr. 103, Orden y persuasin.
Cfr. Schopenhauer, Parerga und Paralipomena II, ed. Brockhaus, vol. 6, pgina 29.

28. Argumentacin

ad hominem

y peticin

de principio 185

P o d r a m o s distinguir tipos de argumentos ad hominem tan variados como los auditorios a los que se dirigen; nos proponemos
llamarlos argumentos ad hominem, en un sentido restringido, cuando el orador sabe que no tendran fuerza ante el auditorio universal, tal como l se lo imagina.
He aqu un ejemplo muy sencillo. Sern once para almorzar.
L a criada exclama: Eso trae mala suerte!. Presurosa, responde
la seora: N o , Mara, te equivocas: trece traen mala suerte. E l
argumento no tiene rplica y pone inmediatamente fin al dilogo.
Se puede considerar que esta respuesta es un tipo de argumentacin
ad hominem: aunque no seala ningn inters personal de la criada, se basa en lo que sta admite. M u c h o ms eficaz de lo que
sera una disertacin sobre lo ridculo de las supersticiones, dicha
respuesta permite argumentar dentro de los limites de lo prejuzgado, en lugar de combatirlo.
A menudo, los argumentos ad hominem reciben el calificativo
de pseudoargumentos, pues son argumentos que persuaden manifiestamente a ciertas personas, aun cuando no debieran hacerlo,
por la sencilla razn piensa quien los devala de esta forma
de que no tendran ningn efecto sobre s mismo. E n realidad, quien
los trata con tal desprecio, por una parte, cree que la nica argumentacin verdadera es la que se dirige al auditorio universal, y,
por otra, se erige como representante autntico de este auditorio.
Porque, a su entender, toda argumentacin debe valer para el auditorio universal, algunos vern en la eficacia de los argumentos ad
hominem stricto sensu un signo de la debilidad humana. Schopenhauer denominar artificio (Kunstgriff) al uso del argumento ad
hominem consistente en poner al interlocutor en contradiccin con
sus propias afirmaciones, con las enseanzas de un partido que
aprueba o con sus propios a c t o s . Pero, no hay nada ilegtimo
en esta manera de proceder. Incluso podramos calificar de racional
semejante argumentacin, al tiempo que admitimos que no todos
96

9 5

Schopenhauer, Eristische Dialektik, ed. Piper, vol. 6, pg. 415 (Kunstgriff 16).

186

Tratado de la

argumentacin

aceptan las premisas discutidas. Estas premisas son las que determinan los lmites dentro de los que se mueve l a argumentacin. Por
eso, relacionamos el examen de esta cuestin con los acuerdos propios de ciertas argumentaciones.
N o se debe confundir el argumento ad hominem con el argumento ad personam, es decir, con un ataque contra l a persona del
adversario y que tiende, principalmente, a descalificarlo. Puede que
se los confunda porque, a menudo entre las dos clases de argumentos, se produce una interaccin. Aquel cuya tesis ha sido rechazada
mediante una argumentacin ad hominem, ve su prestigio disminuido; pero, no olvidemos que es una consecuencia de toda refutacin,
cualquiera que sea l a tcnica utilizada: Une erreur de fait ya
indicaba L a Bruyre jette un homme sage dans le ridicule (Un
error de hecho deja en ridculo a un hombre sabio) .
9 7

Utilizando l a tcnica de l a confesin que acabamos de examinar, se puede pasar, a partir de los actos realizados por alguien,
a las reglas de conducta que dicho individuo parece aprobar implcitamente y que servirn de base para una argumentacin ad hominem. P o r lo tanto, las argumentaciones ad personam y ad hominem
estn ntimamente mezcladas, como en este breve dilogo que encontramos en Stevenson:
A) Usted es demasiado duro con sus empleados.
B) Pero usted no debera hablar as. Su propia fbrica soportara una encuesta con mucha menos facuidad que la ma .
9 8

E n funcin de l a argumentacin en general, y de l a argumentacin ad hominem en particular, se puede comprender en qu consiste l a peticin de principio.
C o n frecuencia, se piensa que es un fallo en l a tcnica de la
demostracin y Aristteles trata de ella, no slo en los Tpicos,
La Bruyre, Des jugements, 47, en Les caractres,
na 379.
9 8

Bibl. de la Pliade, pagi-

Ch. L . Stevenson, Ethics and language, pg. 127.

28.

Argumentacin

ad hominem

sino tambin en los Analticos

y peticin

de principio 187

99

; tal peticin consistira en el hecho

de postular lo que se quiere probar.


Observemos inmediatamente que, en el plano de l a lgica formal, l a acusacin de peticin de principio carece de sentido. E n
efecto, se podra pretender que toda deduccin formalmente correcta consiste en una peticin de principio, y que el principio de identidad, el cual afirma que toda proposicin se implica a s misma,
sera, incluso, l a peticin de principio con todo sus requisitos.
E n realidad, l a peticin de principio que no concierne a l a
verdad, sino a l a adhesin de los interlocutores a las premisas que
se presuponen no es una falta de lgica, sino de retrica, que
se comprende, no en el interior de una teora de l a demostracin,.
sino con respecto a l a tcnica argumentativa. L a peticin de principio consiste en emplear el argumento ad hominem cuando ste no
es suceptible de ser utilizado, porque tal peticin supone que el
interlocutor y a se ha adherido a una tesis cuya aceptacin, justamente, se procura conseguir. A n es preciso que las dos proposiciones, el principio y l a conclusin, que nunca son exactamente las
mismas, estn lo bastante prximas una de otra para que est justificada la acusacin de peticin de principio. P o r eso, una discusin
casi siempre surge sobre l o bien fundado de l a acusacin.
E l oyente slo p o d r pretender que hay peticin de principio
si la premisa que ponen en duda no tiene, en este caso, m s fundamento que l a conclusin misma que se h a querido sacar, y para
la cual esta premisa constituira un eslabn indispensable en el razonamiento. Resulta en extremo poco frecuente que esta dependencia est lo suficientemente garantizada para que se admita sin rplica l a acusacin. E n efecto, semejante acusacin implica que, en
una argumentacin, se puede discernir con precisin no slo si el
enunciado de una premisa se distingue o no del enunciado de la
conclusin, sino tambin q u parte corresponde a cierto tipo de
argumentos, y exclusivamente a este tipo, segn l a relacin conAristteles, Primeros Analticos,

64626-65fl38-

188

Tratado de la

argumentacin

dusin-prernisa-conclusin. A h o r a bien, por l a complejidad de esta relacin, puede desarrollarse, en la prctica, l a discusin para
saber si hay peticin de principio.
L a importancia de l a manera en que se examinan las relaciones
entre las premisas y la conclusin, se muestra con claridad en el
ejemplo siguiente, en el que se alude a las relaciones entre los actos
y la naturaleza de una persona: si se quiere que se admita que X
es valiente por naturaleza y si, con este fin, se presenta uno de
sus actos como si fuera una manifestacin de esta naturaleza valerosa, el interlocutor p o d r pretender que se trata de una peticin
de principio. E n cambio, esta afirmacin ser m s difcil de mantener si se estima que este mismo acto es un ejemplo que debe permitir una generalizacin. As, para mostrar que no se trata de una
peticin de principio, el orador destacar que la premisa cuestionada tiene otro fundamento distinto de la conclusin y que su relacin argumentativa con l a conclusin es de otra clase diferente a
la que se haba supuesto. Quien acusa a su interlocutor de utilizar
una peticin de principio, estar, pues, del todo interesado en desarrollar el razonamiento con todos sus requisitos.

28.

Argumentacin

ad hominem

y peticin

de principio

189

tiende (Soy el objeto de una acusacin injusta), porque, si se


la hubiera reconocido, se juzgara el proceso. P o r esta razn, A n t i fonte, en lugar de presentar el derecho que pretende tener a la piedad como l a conclusin de un silogismo, hace su afirmacin delante de la mayor, para darle una especie de validez independiente.
A este respecto, cabe sealar que los autores antiguos gustan, en
los discursos, de presentar las cuestiones como si se las juzgara en
su favor y se las ingenian, mediante artificios de forma, para desconcertar a quienes queran imputarles una peticin de principio.
Y muy a menudo lo consiguen. As, ni Blass ni Navarre estiman
que es una peticin de principio la argumentacin que se encuentra
en el exordio del propio discurso de Antifonte [1 a 8] y que ofrece
una estructura anloga a la que acabamos de analizar.

Bentham ha calificado de ptition de principe cachee dans un


seul mot (peticin de principio escondida en una nica palabra)
la utilizacin de apreciaciones valorizadoras o desvalorizadoras en
la descripcin de ciertos fenmenos
. Es el procedimiento lo que
denuncia Schopenhauer cuando hace notar que lo que un observador neutral considerara fenmeno de culto, el partidario lo llamar expresin de piedad y el adversario lo calificar de supersH e aqu una peticin de principio sealada por Navarre desticin
. Pero, no creemos que, en casos semejantes, se pueda
pus de Blass en un pasaje del discurso de Antifonte sobre el
hablar de peticin de principio, excepto si se supone que las calificrimen de Herodes [73]:
caciones, las admite el interlocutor que precisamente las pone en
Sachez bien que je mrite votre piti beaucoup plus qu'un chtiduda; si no es as, se llegara a considerar peticin de principio
ment. Le chtiment revient, en effet, aux coupables, la piti ceux
toda afirmacin de valor.
qui sont l'objet d'une accusation injuste '.
Para concluir, la peticin de principio es una falta de argumen(Enteraos de que merezco vuestra piedad mucho ms que un castacin. Afecta a la argumentacin ad hominem y l a presupone, pues
tigo. El castigo recae, en efecto, sobre los culpables, la piedad sobre
su campo no es el de la verdad, sino el de la adhesin. Si se reconolos que son objeto de una acusacin injusta).
ce que es ilegtimo emplear peticiones de principio, es decir, fundamentar la argumentacin en premisas que el auditorio rechaza, esto
E l orden de la premisa mayor y el de la conclusin est invertido.
1 0 1

1 0 2

100

L o s oyentes no pueden admitir la premisa menor que se sobreenO. Navarre, Essai sur la rhtorique

grecque avant Aristote, pg. 141, n. 1.

Vase tambin F . Blass, Die attische Beredsamkeit, I, pg. 122.

1 0 1

J. Bentham, Trait des sophismes politiques, en OEuvres, t. I, pg. 481.

1 0 2

Schopenhauer, Eristische Dialektik, ed. Piper, vol. 6, pg. 414 (Kunstgriff

12).

190

Tratado de la

argumentacin

implica que se pueden utilizar las que admite. Cuando se trata de


verdad y no de adhesin, el argumento ad hominem est por proscribir; pero, en este caso, la peticin de principio es imposible. Los
dos son correlativos: slo dentro de una teora de la argumentacin
se puede tener en cuenta l a acusacin de peticin de principio
y sopesar l a legitimidad de la crtica que implica.
CAPTUIO II

L A ELECCIN D E LOS DATOS Y S U ADAPTACIN


C O N VISTAS A L A ARGUMENTACIN

29.

L A SELECCIN D E LOS DATOS Y SU PRESENCIA

Los acuerdos de los que dispone el orador, sobre los que puede
apoyarse para argumentar, constituyen un dato, pero tan vasto y
susceptible de utilizarse de formas tan variadas que la manera de
valerse de l presenta una importancia capital. Antes de examinar
el uso argumentativo de este dato, es indispensable, pues, atraer
la atencin sobre el papel de la seleccin previa de los elementos,
que servirn de punto de partida a la argumentacin y de adaptacin a los objetivos de esta ltima.
Precisamos, sin embargo, que el poder elegir entre los datos
no implica que se pueda desdear elementos que se inutilizarn.
Para cada auditorio existe un conjunto de cosas admitidas y, todas,
Pueden influir en sus reacciones. Es relativamente fcil distinguir
este conjunto cuando se trata de un auditorio especializado: ser
el corpus del saber reconocido por los partidarios de una disciplina
cientfica ; ser todo el sistema jurdico en el que se inserta una
1

Cfr. G . T . Kneebone, ((Induction and Probability)), en Proceedings of the Aris-

totelian Society, vol. L , 1949-1950, pg. 35. Para las matemticas, vase R. L . Wil-

192

Tratado de la

argumentacin

decisin judicial . Salvo si se trata de un campo formalizado, completamente aislable, este conjunto es flexible, siempre est abierto.
Sus lmites son particularmente vagos cuando se trata de un auditorio no especializado, aunque l a elaboracin filosfica puede contribuir, en ciertas pocas, a precisarlo un poco. E n todo caso, para
cada auditorio constituye un sistema de referencia que sirve para
demostrar las argumentaciones.
Dicho esto, el papel de la seleccin es tan evidente que, cuando
alguien menciona hechos, siempre debemos preguntarnos lo que stos pueden hacer para confirmar o infirmar. L a prensa, gubernamental o de la oposicin, nos ha habituado a esta seleccin de
hechos, con vistas a una argumentacin explcita o a una argumen-.
tacin que se espera que el lector efecte por s mismo. E n la retrica tradicional, en el captulo dedicado a la narracin, no faltan
consejos sobre cmo escoger los hechos de la causa . Pero esta
eleccin tambin predomina en los debates cientficos: eleccin de
los hechos estimados relevantes, eleccin de las hiptesis, eleccin
de las teoras que el cientfico cree que debe confrontar con los
hechos, eleccin de los elementos mismos que constituyen hechos.
E l m t o d o de cada ciencia implica tal eleccin que, relativamente
estable en las ciencias naturales, es mucho ms variable en las ciencias humanas.
3

29.

La seleccin

193

de los datos y su presencia

U n hermoso relato chino ilustrar nuestro pensamiento:


Un rey ve pasar a un buey que debe ser sacrificado. Tiene piedad
de l y ordena que lo sustituya un cordero. Confiesa que esto ha
sucedido porque vea al buey y no vea al cordero .
4

L a presencia influye de manera directa en nuestra sensibilidad.


Es un dato psicolgico que, como lo muestra Piaget, ejerce una
influencia desde el punto de vista de la percepcin: durante la confrontacin de dos elementos por ejemplo, un p a t r n fijo y los
tamaos variables con los que se lo compara, se supervalora precisamente aquello sobre lo que la mirada se centra, lo que se ve
mejor o ms a menudo . As, lo que se presenta a la mente adquiere tal importancia que la prctica y la teora de la argumentacin
deben tenerlo en cuenta. E n efecto, no basta con que una cosa
exista para sentir su presencia. Esto es cierto, incluso en controversias eruditas; lo prueba el papel que, en la querella gasendista, desempe un libro en el que Jean de Launoy mostraba las variaciones de la actitud de la Iglesia para con Aristteles. A este respecto,
el abad Lenoble hace la observacin siguiente:
5

Certes, nul n'ignore que l'Eglise est bien antrieure l'Aristotlisme du XIII sicle. Cela, tous les protagonistes le savent, seulement, personne n 'y pense .
(Ciertamente ninguno ignora que la Iglesia es muy anterior al
aristotelismo del siglo xm. Esto todos los protagonistas lo saben,
slo que nadie lo piensa).
e

E l seleccionar ciertos elementos y presentarlos al auditorio da


una idea de su importancia y su pertinencia en el debate. E n efecto,
semejante eleccin concede a estos elementos una presencia, que
es un factor esencial de l argumentacin, que con demasiada frecuencia han descuidado las concepciones racionalistas del razonamiento.
der, The origin and growth of mathematical concepts, en Bull. Amer. Math. Society, sept., 53, pgs. 424-425.
2

Cfr. C . Cossio, Phenomenology of the dcision, en Latin-American legal


philosophy, pg. 399, citado por V . Goldschmidt, Le systme stocien, pg. 97, n. 7.
3

Retrica a Herennio, I, 12; Cicern, De Inventions I, 30; Quintiliano, lib.


IV, cap. II, especialmente 57.

Por tanto, una de las preocupaciones del orador ser l a de darle


presencia, slo mediante la magia del verbo, a lo que est efectiva4

Meng-Tseu, Premier livre, 7 (Pauthier, Confucius et Mencius, pg. 230 y

sigs.); resumido por Pareto, Trait de sociologie, I, pg. 600 ( 1135) a propsito
del anlisis de la piedad como residuo.
Piaget, Introduction l'epistemologie gntique,
5

vol. 1, pgs. 174-175.

Rev. d'Histoire des Sciences et de leurs applications, 1953, pg. 125.

194

Tratado de la

argumentacin

mente ausente y que considera como importante para su argumentacin, o valorizar, hacindolos ms presentes, ciertos elementos
ofrecidos real y verdaderamente a l a conciencia.
E n Bacon, el napel de l a retrica, como tcnica que permite
aplicar la razn a l a imaginacin para impulsar mejor a la volunt a d est vinculado esencialmente a los efectos de la presencia:
7

El sentimiento considera slo el presente, la razn considera el


futuro y la sucesin de los tiempos. Y por esto, dado que el presente
llena ms la imaginacin, la razn generalmente resulta vencida. Pero, una vez que la fuerza de la elocuencia y la persuasin han hecho
que las cosas alejadas y futuras aparezcan como presentes, entonces
la razn prevalece sobre la rebelin de la imaginacin .
8

Bacon expresa, en el lenguaje filosfico de su tiempo, una idea


prxima a l a nuestra: la presencia, fenmeno psicolgico para comenzar, se convierte en u n elemento esencial en l a argumentacin.
Ciertos maestros de retrica, partidarios de efectos fciles de
obtener, preconizan el recurso, para conmover al auditorio, a objetos concretos, como la tnica ensangrentada de Csar que blande
Antonio ante los romanos, como los hijos del acusado a los que
se llevan ante los jueces para excitar su piedad. E l objeto real debe
acarrear una adhesin, imposible de conseguir con la mera descripcin del objeto. Es un ayudante valioso, pero con'la condicin de
que la argumentacin resalte su utilidad. E n efecto, lo real puede
ofrecer aspectos desfavorables que ser difcil de sustraer al espectador; por otra parte, el objeto concreto podra distraer la atencin
del oyente en una direccin que se aleja de lo que le importa al
orador. As pues, no hay que confundir la presencia y los esfuerzos
para aumentar el sentimiento de presencia con la fidelidad a lo real.
Tampoco debemos, como estaramos tentados a hacerlo si racionalizamos demasiado el pensamiento, querer reducir la presencia a

29.

La seleccin

195

de los datos y su presencia

la certeza y tratar los acontecimientos m s alejados del presente


como si fueran importantes, porque son menos probables. Es la
nica solucin que, segn Lewis, permitira que fueran compatibles, con el clculo utilitario, l a proximidad y el alejamiento, propuestos por Bentham como una dimensin de los placeres . P o r
muy anmala que sea dentro de su sistema, la dimensin suplementaria que Bentham introduce existe para nosotros que l a interpretamos con arreglo a l a presencia, perfectamente justificada porque se ajusta a las innegables tendencias psquicas.
E n un apndice de su Retrica
, Whately recoge una amplia
nota de Campbell relativa a las condiciones de tiempo, lugar, conexin e inters personal por las cuales nos afecta un acontecimiento;
tambin son estas condiciones las que determinan l a presencia. Por
lo tanto, la presencia no est vinculada exclusivamente a l a proximidad en el tiempo, aunque sta constituye un elemento esencial.
Sealemos, por otra parte, que el esfuerzo para conseguir que est
presente en la conciencia, no slo puede referirse a un objeto real,
sino tambin a un juicio o a todo un desarrollo argumentativo.
Dicho esfuerzo pretende, en la medida de lo posible, que esta presencia ocupe todo el campo de la conciencia y que quede aislado,
por decirlo as, del conjunto mental del oyente. Y esto es capital.
E l que se haya podido comprobar que un silogismo bien formulado, y aceptado por el oyente, no determina necesariamente la actuacin de este ltimo conforme a las conclusiones, obedece a que
las premisas, aisladas durante la demostracin, han podido encontrarse con obstculos, una vez que han entrado en el circuito mental de aquel al que deban persuadir .
9

1 0

1 1

L a importancia de la presencia en la argumentacin no se destaca nicamente de forma positiva: la supresin deliberada de la presencia constituye un fenmeno muy notable y que merecera un

C. I. Lewis, An Analysis of Knowledge and Valuation, pg. 493.


7

Bacon, Of the advancement of learning, lib. II, pg. 156.


Ib., pg. 157.

1 0

Richard D. D. Whately, Elements of Rhetoric, Apndice C , pgs. 366 y sigs.


Cfr. 6, Persuadir y convencer.

196

Tratado de la

argumentacin

estudio detallado. Hagamos slo una observacin, que nos parece


esencial, sobre el carcter irreal de todo lo que no forma parte de
nuestra accin, lo que no "se relaciona con nuestras convicciones.
Precisamente sobre este punto observa Stephen Spender que:
[...] casi todos los seres humanos tienen una captacin muy intermitente de la realidad. Slo un reducido nmero de cosas que ilustran
sus propios intereses son reales para ellos: las dems cosas que, de
hecho, son muy reales tambin, se les aparecen como abstracciones
[...] Vuestros amigos por ser vuestros aliados son autnticos seres humanos [...] Vuestros adversarios slo son aburridas, poco razonables, intiles tesis cuyas vidas slo son falsos juicios que desearais borrar con una bala de plomo [...] .
12

Y , al aplicar esta concepcin a las reacciones que senta Spender


durante l a guerra civil espaola, ante las atrocidades de los franquistas y las de los defensores de la Repblica, aade:
En el primer caso, vea cadveres; en el segundo, slo palabras.
E n el mismo libro, y a propsito de las ejecuciones que necesitaba la buena causa, seala Koestler en un momento dado:
Ahora estos dos individuos se me hacan ms reales que la causa
en cuyo nombre iban a ser sacrificados .
I3

E l individuo al que estn dispuestos a sacrificar en nombre del sistema es irreal, no slo jurdicamente, porque ha perdido el estatuto
ontolgico, sino tambin de hecho, porque est privado de la presencia. E l choque se produce, bien por la duda terica, bien cuando, en la situacin concreta, ya no se puede expulsar de la mente
la presenci~del hombre al que se va a sacrificar.

29.

La seleccin de los datos y su presencia

197

L a nocin de presencia de l a que nos servimos aqu y que


creemos de una importancia capital para l a tcnica de l a argumentacin no es una nocin elaborada filosficamente. U n a
filosofa que hiciera de la presencia una piedra angular de su constitucin, como la de Buber o Sartre, l a relacionara con l a ontologa
o la antropologa. Pero nuestro propsito no es ste. Nosotros tendemos al aspecto tcnico de esta nocin que lleva a l a conclusin
inevitable de que toda argumentacin es selectiva, pues elige los
elementos y la forma de presentarlos. De ah que se exponga inevitablemente al reproche de ser parte y, por tanto, parcial y tendenciosa . Y es un reproche que se debe tener en cuenta cuando se
trata de una argumentacin que se espera que sea convincente, es
decir, vlida para el auditorio universal. U n a argumentacin tendenciosa, adoptada con u n fin deliberado, con vistas a un partido
al que se favorece por inters o por funcin, debera completarse
con la argumentacin contraria, a fin de permitir un equilibrio en
la apreciacin de los elementos conocidos. Slo despus de or a
las dos partes, t o m a r una decisin el juez. Pero, el pasar de esta
exigencia a l a afirmacin de que es preciso presentar l a totalidad
de los elementos de informacin, concediendo a cada uno el sitio
que le corresponde, equivale a suponer, por una parte, que existe
un criterio que permite determinar cules son los elementos relevantes y, por otra, que la totalidad as definida p o d r a estar agotada.
Pensamos que es una ilusin y que el paso de lo subjetivo a lo
objetivo slo puede hacerse mediante ampliaciones sucesivas, de las
que ninguna puede considerarse la ltima. Quien efecta una nueva
ampliacin destacar necesariamente el que las exposiciones precedentes hubieran procedido a una eleccin de los datos y, sin duda,
terminar con bastante facilidad a mostrarlo. A a d a m o s que en
1 4

1 4

En el texto original, se produce un juego de palabras entre partidle (relati-

1 2

En la obra colectiva editada por R. Crossman, The God that failed, pgs.
253-254.
Ib., pg. 80.

vo a una parte del todo) y partale (que juzga o procede con parcialidad), juego
que desaparece en espaol, pues un nico significante (parcial) recoge el significa-

1 3

do de los dos trminos franceses. [N. de la T.}

198

Tratado de la

argumentacin

las ciencias humanas, como en las ciencias de l a naturaleza, esta


eleccin no es slo seleccin, sino tambin construccin e interpretacin .
Toda argumentacin implica, pues, una eleccin que consiste,
no slo en l a seleccin de los elementos empleados, sino tambin
en l a tcnica de su presentacin. Para realizar l a presencia, las cuestiones de forma se mezclan con cuestiones de fondo. E n cuanto
a las necesidades de l a exposicin, trataremos de ellas sucesivamente .
1 5

1 6

30.

L A INTERPRETACIN D E LOS DATOS

L a utilizacin de los datos con vistas a l a argumentacin no


puede hacerse sin una elaboracin conceptual que les d sentido
y los haga relevantes para l a continuacin del discurso. Los aspectos de esta elaboracin de esta puesta en forma son los que
proporcionan uno de los caminos por los que se puede captar mejor
lo que distingue una argumentacin de una demostracin.
Toda demostracin exige l a univocidad de los elementos sobre
los cuales se fundamenta. Se supone que todos comprenden de la
misma manera tales elementos, gracias a medios de conocimiento
que se consideran intersubjetivos, y, si no es as, se reduce artificialmente el objeto del razonamiento a los nicos elementos de los
que, de hecho, parece alejada toda ambigedad. O bien se presenta
inmediatamente el dato como claro y significativo, dentro de una
concepcin racionalista de l a deduccin, o bien slo interesan las
formas de los signos que se cree que todos perciben de modo idntico, sin que lleve a equvoco el manejo de estos ltimos; es l a con-'
cepcin de los formalistas modernos. E n todos estos casos, l a inter-

30. La interpretacin

199

de los datos

pretacin no plantea problema alguno o, al menos, los problemas


que suscita aparecen eliminados de l a teora. N o sucede lo mismo
cuando se trata de l a argumentacin.
E l estudio de l a argumentacin nos obliga, en efecto, a tener
en cuenta, no slo la seleccin de los datos, sino tambin l a manera
de interpretarlos, l a significacin que se decide atribuirles. E n l a
medida en que constituye una eleccin consciente e inconsciente,
entre varios modos de significacin, l a interpretacin puede distinguirse de los datos que se interpretan y oponerse a stos. Evidentemente, esto no quiere decir que nos adhiramos a una metafsica
que separara los datos inmediatos e irreductibles de las construcciones tericas elaboradas a partir de ellas. Si debiramos adoptar
una postura metafsica, nos inclinaramos ms bien por admitir l a
existencia de u n nexo indisoluble entre l a teora y l a experiencia,
tal como lo expresa el principio de dualidad de F . Gonseth . Pero, por el momento, nuestras pretensiones son m s limitadas. Solamente queremos insistir en el hecho de que, en la prctica argumentativa, los datos constituyen los elementos sobre los cuales parece
existir u n acuerdo considerado, al menos provisional o convencionalmente, unvoco y fuera de discusin. A estos datos, se o p o n d r ,
de forma consciente, su interpretacin, cuando sta aparezca como
una eleccin entre significaciones que no parecen formar cuerpo,
por decirlo as, con las que interpretan los datos. Justamente cuando las interpretaciones incompatibles nos hacen dudar sobre la manera de concebir el dato, se plantea forzosamente el problema de
la interpretacin, el cual pasa a segundo plano tan pronto como
una de las interpretaciones, que parezca l a m s adecuada, sea l a
nica presente en l a conciencia.
1 1

E l problema que nos preocupa slo se le aparecer en toda su


extensin a quien se percate de que la interpretacin no consiste
slo en l a eleccin, sobre un campo bien definido, entre interpreta-

1 5

Cfr. R. Aron, Introduction la philosophie de l'histoire, pg. 115.


Cfr. 37, Problemas tcnicos de la presentacin de los datos; 42, Las
figuras de la eleccin, la presencia y la comunin.
1 6

1 7

Cfr. los resmenes a las Troisimes Entretiens de Zurich sur le principe de

dualit, en Dialctica,

22-25.

200

Tratado de la

argumentacin

ciones que parecen incompatibles cuando nos preguntamos, por


ejemplo, si el que acaba de ponerse en movimiento es el tren en
el que nos encontramos o el tren vecino, sino tambin en l a eleccin del campo sobre el que recaer el esfuerzo de interpretacin.
E n efecto, se puede describir el mismo proceso cuando se trata de
apretar un perno, ensamblar un vehculo, ganarse l a vida, fomentar
el nmero de exportaciones . P o r otra parte, se puede analizar
un acto en s mismo, delimitado lo m s posible, considerado desde
su aspecto ms contingente y aislado de l a situacin. Pero, tambin
puede interpretarse como smbolo, como medio, como precedente,
como jaln en una direccin. Estas diversas interpretaciones, aunque presenten el fenmeno desde tal o cual nivel de abstraccin
o aunque lo relacionen con una situacin de conjunto y observemos, a este respecto, que la interpretacin puede ser, no una simple
seleccin, sino tambin una creacin, una invencin de significacin, no siempre son incompatibles, sino que el poner de manifiesto una de ellas, el lugar destacado que ocupa en l a mente, ensombrece a menudo a las d e m s . L o esencial de u n gran nmero
de argumentaciones resulta de este juego de interpretaciones innumerables y de l a lucha por imponer algunas y descartar otras.
1 8

L a infinita complejidad de las interpretaciones, su movilidad e


interaccin explican suficientemente l a imposibilidad de reducir todos los enunciados a proposiciones cuya probabilidad numrica pueda determinarse. A u n cuando u n aumento de nuestros conocimientos permite precisar estas probabilidades, slo es posible si permanecemos dentro de los lmites de una interpretacin determinada.
Convencionalmente, nada se opone a ello, pero tampoco nada podr impedir que se anteponga o se sugiera de forma implcita una
interpretacin nueva: las posibilidades de interpretacin parecen
inagotables.

30. La interpretacin

gedad de l a situacin y las diversas maneras de comprenderla. E l


dar su preferencia a cierta interpretacin, o incluso el creer en l a
existencia de una nica interpretacin vlida, pueden ser reveladores de u n sistema particular de creencias o incluso de una concepcin del mundo. E n efecto, se puede postular l a unicidad de interpretacin, no slo en u n caso determinado, sino tambin como
regla general. P a r a Pascal, lo que nos impide reconocer las verdades es nuestra voluntad corrompida ; dentro de esta concepcin
no se concibe una justificacin racional posible para una multiplicidad de interpretaciones. Los antiguos h a b a n llamado color a las
interpretaciones favorables a un partido, trmino que tiene para
ellos u n sentido peyorativo, debido a que se admite que hay una.
verdad de los hechos, conocida por el defensor y cuyo color sera
una alteracin .
1 9

2 0

Para los antiguos, ya sean filsofos, juristas o telogos, l a interpretacin concierne normalmente a los textos; los psiclogos modernos, sobre todo, han insistido en l a ubicuidad de l a interpretacin, l a cual est presente incluso desde el punto de vista de la
percepcin . Para disipar u n poco las confusiones que estos usos
mltiples de l a nocin de interpretacin no dejaran de provocar,
sugerimos una distincin que parece esencial, dentro de una teora de l a argumentacin entre la interpretacin de signos y l a de
indicios. P o r signos entendemos todos los fenmenos susceptibles
de evocar otro fenmeno, en l a medida en que se utilizan en u n
acto de comunicacin, con miras a esta evocacin. Y a sean lingsticos o no, lo importante, para nosotros, es l a intencin de comunicar que los caracteriza. E l indicio, por el contrario, permite evocar
otro fenmeno, de manera objetiva, independientemente de cual2 1

1 9

A veces, el esfuerzo de los que argumenta no tiende tanto a


imponer una interpretacin determinada como a mostrar la ambi-

Pascal, De l'esprit gomtrique

et de l'art de persuader, seccin II, Bibl.

de la Pliade, pg. 378.


2 0

2 1

Cfr. E . Gellner, Maxims, en Mind, julio de 1951, pg. 393.

201

de los datos

Quintiliano, lib. IV, cap. II, 88.


Cfr. Claparde, La gense de l'hypothse;

de la perception.

Merleau-Ponty,

Phnomnologie

Tratado de la

202

argumentacin

quier intencionalidad. E l mismo acto, el de cerrar una ventana, puede


ser, segn los casos, el signo convenido o el indicio de que alguien
tiene fro. L a orden Salga! puede interpretarse simultneamente, no slo como una invitacin dirigida a alguien para que se vaya
fuera, sino tambin como indicio de la clera del que la profiere.
Nuestra distincin, que puede asemejarse a la de Jaspers entre expresin y sntoma , difiere de ella, sin embargo, en que es estrictamente tcnica. E n efecto, l a interpretacin como signo o indicio
suscita problemas distintos, aunque estas dos clases de interpretaciones estn, a veces, inextricablemente e n m a r a a d a s .
2 2

31.

La interpretacin

del discurso y sus problemas

203

Nadie ha trabajado con m s pasin en esta cuestin que I. A .


Richards. P a r a l, la retrica no est vinculada esencialmente, como para nosotros, a la argumentacin; es, como para Jean Paulhan,
el estudio de la expresin, y, m s concretamente a n , el de l a interpretacin lingstica; la retrica debera ser, segn l, el estudio
del malentendido y de las formas para remediarlo .
Despus de haber liberado el pensamiento del mencionado sentido nico de las palabras, Richards propone una tcnica de interpretacin, que consiste en buscar un sentido prximo al que el orador
atribuira a sus propias palabras si l mismo pudiera observar su
discurso . E l oyente encuentra este sentido buscando lo que le
produce satisfaccin , criterio aplicable porque el autor y el oyente
tienen a la vez en c o m n experiencias y modos de reaccionar. L a
buena interpretacin de una expresin sera la que el autor podra
aprobar, dado el contexto.
2 3

2 4

2 5

31.

L A INTERPRETACIN DEL DISCURSO Y SUS PROBLEMAS

Nuestras consideraciones han puesto de manifiesto l a ambigedad del dato argumentativo que se ha de interpretar, as como la
multiplicidad de los aspectos, en constante interaccin, por los cuales el dato se presta a la interpretacin. Los estudios actuales sobre
el lenguaje como medio de comunicacin estn dominados por los
problemas que plantea la interpretacin. Nunca se han maravillado
tanto como en la poca contempornea de que alguien pudiera comunicar a los dems algo que, para el oyente, tuviera una significacin previsible. Y a no se considera l a incomprensin, el error de
interpretacin, un accidente evitable, sino la condicin misma del
lenguaje. Y a no se distingue slo entre l a letra y el espritu para
oponerlos, para defender el derecho a interpretar de forma distinta
a la autorizada por la letra; en la propia letra se ha visto un espejismo que, en-cierto modo, se disolva entre las interpretaciones probables. Desde ese momento se asiste a un esfuerzo por encontrar
reglas que permiten limitar las posibilidades, demasiado amplias,
de interpretacin tericamente admisibles.

Siempre es el contexto, nos indica Richards, quien asigna a una


palabra su funcin, y slo por el contexto podemos descubrir la
funcin que cumple dicho vocablo . Pero, este contexto, que no
podra ser puramente formal, qu elementos de la situacin engloba? Cuando el nio grita Qu viene el lobo! por dcima vez
y ya no llama la atencin a pesar del peligro real que, en esta ocasin, le amenaza, significa que el conjunto de la situacin, de la
cual forman parte igualmente las llamadas anteriores, ha determinado la interpretacin de sus gritos. E l nio no desea esta extensin
del contexto. E n otros casos, por el contrario, el propio autor se
esfuerza para que ciertos elementos estn englobados en el contexto. U n dramaturgo p o n d r como marco del dilogo una conserjera; otro, todo el mundo natural y sobrenatural .
2 6

2 7

I. A . Richards, The Philosophy of Rhetoric, pag. 3.


2 4

2 5

2 6

2 7

K. Jaspers, Psychopathologie gnrale,

cap. III.

I. A . Richards, Principles of literary criticism, pag. 226.


Id., Interpretation in teaching, pag. 68.
lb., pags. VIII, 48, 62; Richards and Gibson, Learning basic English, pag. 88.
Cfr. Kenneth Burke, A Grammar of motives, pag. 77.

204

Tratado de la

argumentacin

Cualquier autor debe poder contar con l a buena voluntad del


intrprete , quien estar tanto m s dispuesto al esfuerzo cuanto
ms prestigioso sea el texto. Pero quizs por esto mismo se corra
el riesgo de imponer al autor una interpretacin que dependera
de las convicciones propias del lector. Cuando el creyente interpreta
un pasaje de l a Biblia, supone que el texto no slo es coherente,
sino incluso verdico. Como seala Pascal:

31.

29

(Cuando la palabra de Dios, que es verdadera, es falsa literalmente, es cierta espiritualmente).


Pero, quien est decidido a no rechazar nada de las Sagradas Escrituras slo p o d r interpretarlo con arreglo a las verdades a las cuales
se adhiere previamente. Aunque en menor medida, en cuanto el
autor goza de cierto crdito, l a buena voluntad en l a interpretacin
del texto no es independiente de l o que el intrprete admite, puesto
que debe incorporar lo que aporta el autor a sus propias convicciones. A h o r a bien, las tesis aceptadas pueden variar segn los intrpretes. P o r eso, toda regla aparentemente interna de interpretacin,
como l a coherencia, se duplica ineluctablemente con criterios procedentes del intrprete. Rehusar las interpretaciones es, a priori, recomendable; pero esta preocupacin no nos proporciona una regla
de conducta suficiente para guiarnos en cada caso, hacia la interpretacin que sera objetivamente la mejor.

3 0

estamos ante hechos comprobables. Pero, estas palabras significan:


el exilio de m i padre ha constituido u n acto poltico tan condenable
como l a destruccin de l a democracia. Todo el sentido de l a frase
est en l a argumentacin implcita que debe conducir a esta ltima
conclusin. A u n cuando el enunciado slo parece concernir a hechos, lo que sugiere es una apreciacin. A h o r a bien, l a distincin
entre lo que se ha dicho y lo que slo es construccin sobreaadida
y sujeta a controversia depende del acuerdo o del desacuerdo relativo a l a interpretacin; igual que l a eleccin efectuada por el orador
de una interpretacin de los hechos slo se destaca cuando otra
interpretacin aparece como posible, l a interpretacin del texto viene a aadirse a este ltimo como u n elemento diferente, cuando
hay razones para distinguirla.
Adems de los casos, que no se pueden excluir a priori, en los
que se busca l a ambigedad de un texto y en los que todo esfuerzo
por hacerlo um'voco proviene de una incomprensin es raro que,
en un lenguaje no formalizado, el texto aparezca, a los ojos de
todos, con toda claridad. L a mayora de las veces, l a impresin
de claridad, vinculada a l a univocidad, procede de l a ignorancia
o de l a falta de imaginacin. Locke l o ha sealado perfectamente,
cuando escribe:
Ms de un hombre que, en una primera lectura, haba credo
comprender un pasaje de las Sagradas Escrituras o una clusula del
Cdigo, se halla totalmente perdido en cuanto a su sentido, despus
de haber consultado a los comentaristas cuyas elucidaciones han
aumentado sus dudas o las han suscitado y han llenado el texto de
oscuridad .

Si l a interpretacin d u n texto debe traducir el conjunto de


las intenciones del autor, se ha de tener en cuenta que este texto
comprende a menudo una argumentacin implcita, que constituye
lo esencial del texto. P o r ejemplo, cuando Iscrates obliga al hijo
de Alcibades a decir:
I. A . Richards, A symposium on emotive meaning, en The philosophical
Review, 1948, p g . 145.
2 9

Pascal, Penses,
schvicg).

555 (31), Bibl. de la Pliade, pg. 1003 (n. 687, ed. Brun-

205

del discurso y sus problemas

[...] todos saben que fueron los mismos hombres los que destruyeron la democracia y arrojaron a mi padre de la ciudad ,

2 8

Quand la parole de Dieu, qui est vritable, est fausse littralement, elle est vraie spirituellement f...J .

La interpretacin

3 1

3 0

3 1

Isocrates, Sobre el tronco de caballos, 4.


Locke, An Essay concerning human understanding, lib. Ill, cap. IX, 9,

Pag. 389.

206

Tratado de la

argumentacin

Las posibilidades de interpretacin que presenta un texto condicionan su claridad. Sin embargo, para que la existencia de interpretaciones no equivalentes atraigan la atencin, es preciso que las consecuencias que se desprenden de una de ellas difieran, de algn modo, de las que se derivan de otra. A h o r a bien, puede ser que slo
en un contexto concreto se llegue a percibir la divergencia. P o r tanto, l a claridad de un texto, o de una nocin, nunca puede garantizarse de modo absoluto, a no ser de forma convencional, limitando
voluntariamente el contexto en el que se tienen motivos para interpretarlo. L a necesidad de interpretar se presenta, pues, como regla,
y la eliminacin de toda interpretacin constituye una situacin excepcional y artificial.

32.

La eleccin

207

de las calificaciones
3 2

o hija de corcel de pies veloces , equivale a escoger claramente


un punto de vista cuyo carcter tendencioso se percibe porque se
ve en seguida su posible correccin. Pero no todos los eptetos aparecen como una eleccin entre dos puntos de vista que exigen, por
decirlo as, ser complementado uno con otro; la mayora de las
veces, los aspectos de una realidad se sitan en planos diferentes,
y una visin ms completa de la realidad slo puede consistir en
una multipcacin progresiva de aspectos sobre los que se llama
la atencin.
Si, durante la eleccin de un epteto, resulta fcil descubrir el
aspecto tendencioso de l a presentacin, no sucede lo mismo cuando
se trata de la mera insercin de un ser en una clase y de su designacin por esta misma calificacin . Cuando se seala a alguien con
las palabras el asesino, l a eleccin no aparece con tanta claridad
como en la expresin Orestes, el asesino, porque parece que l a
eleccin se confunde con el uso mismo de las nociones . Pero
de hecho, son numerosas las clasificaciones existentes utilizadas en
la calificacin, y no es posible calificar sin elegir, al mismo tiempo,
la clasificacin a la que se le d a r prioridad. Pocas veces esta eleccin est desprovista de intencin argumentativa. E n efecto, las clases se caracterizan, no slo por los rasgos comunes a sus miembros,
sino tambin, y sobre todo en. ocasiones, por la actitud adoptada
al respecto, la manera de juzgarlas y de tratarlas. Las diversas legis3 3

32.

L A ELECCIN D E LAS CALIFICACIONES

L a disposicin de los datos con miras a l a argumentacin consiste no slo en su interpretacin, en la significacin que se les
da, sino tambin en la presentacin de ciertos aspectos de estos
datos, gracias a los acuerdos subyacentes en el lenguaje que se
emplea.

Esta eleccin se manifiesta de la forma m s aparente por el uso
del epteto, el cual resulta de l a seleccin visible de una cualidad
que se antepone y que debe completar nuestro conocimiento del
objeto. Se utiliza sin justificacin este epteto, porque se supone
que enuncia hechos incuestionables; slo la eleccin de estos hechos
aparecer como tendenciosa. E s t permitido llamar a l a Revolucin
Francesa esta sangrienta revolucin, pero no es la nica forma
de calificaria y perfectamente se podran elegir otros eptetos. E l
papel argumentativo de los eptetos es el que se percibe con ms
claridad cuando parecen igualmente posibles dos calificaciones simtricas y de valor opuesto: calificar a Orestes de matricida o
de vengador de su padre, decir de una mua hija de borrico

3 4

3 2

Aristteles, Retrica, 14056.


Cfr. C h . Perelman y L . Olbrechts-Tyteca, Les notions et l'argumentation,
ol- Semntica, en Archivio di Filosofa,
1955.
Estas consideraciones relativas al epteto y a la insercin de un ser en una
clase sirven, mutatis mutandis, para los adverbios y los verbos, que, tanto unos
como otros, permiten elegir algunos aspectos de los datos par ponerlos de manifies'o. La eleccin expresada por el adverbio ser ms visible que la expresada por
l verbo. En lugar de avanzar penosamente, se emplear con mucha ms eficacia
los verbos arrastrarse, deslizarse (cfr. Richard Weaver, The Ethics ofRhetoric,
P g. 135). Sin embargo, la eficacia es ms bien la de la metfora adormecida (cfr.
88, Las expresiones con sentido metafrico o metforas adormecidas).
3 3

3 4

208

Tratado de la

argumentacin

laciones reglamentan esta relacin: declarar que alguien ha cometido u n robo implica determinar la pena de la que es pasible; decir
que alguien padece tal enfermedad es prejuzgar, al menos parcialmente, el tratamiento al que se le va a someter.
Todo pensamiento conceptual se inserta, de este modo, en los
limites totalmente establecidos , que se han de emplear y de ajustar lo mejor posible a las necesidades de la influencia sobre los
dems.
N o slo l a argumentacin concreta implica l a existencia de clasificaciones, sino que a veces incluso tales clasificaciones permiten
descalificar lo que no se inserta en ellas y, por esta razn, parece
defectuoso. Los marxistas agrupan todas las filosofas en materialistas o idealistas. Por eso, a los metafsicos que no se colocan
en una ni en otra categora se les acusar de que carecen de
valor .

32.

Se puede combatir, modificar y adaptar estas clasificaciones, pero, en la mayora de los casos, uno se contentar con oponerlas
a otras clasificaciones, juzgadas m s importantes, m s interesantes
o ms fecundas. E n lugar de separar a los individuos en pobres
y ricos, basta con poner en primer plano la oposicin entre negros
y blancos, para que el pobre blanco se sienta revalorizado. De
mme nos indica S. de Beauvoir le plus mdiocre des mles
se croit en face des femmes un demi-dieu (Asimismo, el ms mediocre de los machos se cree u n semidis ante las mujeres) ; una
clasificacin dominante, sobre l a que se llama la atencin, ensombrece las dems clasificaciones y las consecuencias que traeran consigo. P o r eso, S. de Beauvoir nos hace esta otra observacin:
3?

de las calificaciones

38

([...] una fe sincera, le ayuda mucho a la jovencita a evitar cualquier


complejo de inferioridad: ella no es ni macho ni hembra, sino una
criatura de Dios).
Para sugerir la superioridad del conocimiento relativo a la salvacin sobre el conocimiento de los fenmenos sensibles, Santo T o ms se servir de un procedimiento anlogo: invita al hombre
nos explica Gilson a volver l a mirada preferentemente hacia
otro campo que no sea simplemente el del hombre, sino el de los.
hijos de Dios .
Para operar este cambio de punto de vista, se puede utilizar,
no slo el nombre c o m n y el adjetivo, sino tambin el nombre
propio. P o r ejemplo: cuando, tras el desastre del ejrcito ingls en
Holanda, Pitt pregunta al Parlamento si no era una inmensa ventaja para Europa en general que Holanda no se hubiera unido a
Francia sin luchar , modifica la apreciacin de los acontecimientos, relacionando el desastre, no con el grupo restringido formado
por Holanda, n i con Inglaterra, cuyos intereses no osara criticar,
sino con una nocin que engloba a ambos pases y proporciona
cierto consuelo a la vctima, haciendo que su destino se solidarice
con un continente cuya derrota est lejos de consumarse.
Las calificaciones presentan, a veces, un carcter tan inesperado
que, m s que una eleccin, se pensar que se trata de una figura.
Lo importante es ver lo que hace aqu una figura argumentativa .
E l modo de clasificar es lo que produce un efecto sorprendente.
Este es un ejemplo extrado de Bossuet:
3 9

4 0

4 1

Cfr. Benjamin Lee Whorf, The Relation of Habitual Thought and Behavior
to Language, en Language, Meaning and Maturity, editado por S. I. Hayakawa,
pg. 225.
3 6

3 8

H . Lefebvre, A la lumire du matrialisme

dialectique. I: Logique formelle,

logique dialectique, pg. 25.


3 7

S. de Beauvoir, Le deuxime

3 9

4 0

sexe, vol. I, pg. 25.

209

[...] une foi sincre, aide beaucoup la fillette viter tout complexe
d'infriorit: elle n'est ni mle ni femelle, mais une crature de
Dieu .

3 S

3 6

La eleccin

4 1

Ib., vol. II, pg. 449.


Gilson, Le thomisme, pg. 523.
W. Pitt, Orations on the French war, pg. 90.
Cfr. 41, Figuras de retrica y argumentacin.

210

Tratado de la

argumentacin

Dans ces tats dplorables [de miseria pblica] peut-on songer


orner son corps; et ne tremble-t-on pas de porter sur soi la subsistance, la vie, le patrimoine des pauvres? .

32.

La eleccin de las calificaciones

211

E l propio Gide aplica pronto l a tcnica censurada:


On peut aimer ou ne comprendre point la Bible, aimer ou ne
comprendre point les Mille Nuits et une Nuit, mais, s'il vous plat,
je partagerai la foule des pensants en deux classes, cause de deux
formes inconciliables d'esprit: ceux qui devant ces deux livres s'meuvent; ceux qui devant ces livres restent et resteront ferms .

42

(En estos deplorables estados [de miseria pblica], podemos


pensar en adornar nuestro cuerpo, acaso no nos estremecemos
por llevar encima la subsistencia, la vida, el patrimonio de los
pobres?).

44

(A uno puede gustarle la Biblia o puede no comprenderla en absoluto, gustarle o no comprender las Mil y una noches; pero, por
favor, yo dividira la multitud de los pensantes en dos clases, a causa
de dos formas inconciliables de ser: los que se emocionan ante estos
dos libros; los que permanecen y permanecern insensibles ante estos
libros).

Los adornos reciben el calificativo de subsistencia del pobre;


l a forma de clasificar considera adquirido aquello a lo que justamente tiende el sermn de Bossuet.
L a calificacin, la insercin en una clase, puede expresarse, no
por el empleo de una nocin ya elaborada, sino por el de una conjuncin de coordinacin, como et o ni en francs. Tomemos dos
ejemplos, de una obra de Gide, en la que el autor comienza por
sublevarse contra un procedimiento, que no duda en utilizar unas
pginas ms adelante:

E n esta cita no aparece expresada la conjuncin et, pero es exactamente lo mismo; los dos libros estn insertados en una misma
clase ante la cual la reaccin ser idntica. A q u tambin hay
homogeneizacin y, por consiguiente, igualacin de valores. N i en un
caso ni en otro, aparece una argumentacin en favor de esta igualaEt je ne vous en parlerais mme pas [del libro de Stirner], chre
cin. Pero, por un lado, se realiza l a presentacin de ambos trmiAngele, si, par un procd digne des lois sclrates, certains ne vounos como si fuera evidente su insercin en una misma clase, y,
laient prsent lier le sort de Nietzsche celui de Stirner, juger por otro, la formacin de una clase ad hoc por la reunin de los
l'un avec l'autre pour les englober mieux tous deux dans une admidos trminos en un plano de igualdad. Este procedimiento de califiration ou une rprobation plus facile [...] indignez-yous tout simplecacin por coordinacin puede aplicarse a cualquier objeto. Para
ment en entendant dire: Stirner et Nietzsche comme Nietzsche luiconseguirlo, basta con tratar estos objetos de la misma forma. A
mme s'indignait en entendant dire: Goethe et Schiller .
menudo, los autores humorsticos, los creadores de utopas, logran
(Y ni siquiera te hablara [del libro de Stirner], ngela, si, por
un efecto cmico tratando de igual modo los comportamientos reun procedimiento digno de las leyes perversas, algunos no quisieran
gidos por convenciones sociales y otros que no lo estn de ninguna
ahora vincular el destino de Nietzsche con el de Stirner, juzgar a
manera.
uno conforme al otro para englobarlos mejor dentro de una admiraSemejante tratamiento no conduce por necesidad a la formacin
cin q una reprobacin ms fcil [...] te indignas simplemente cuande clases elaboradas tcnicamente. L a mayora de las veces, ningudo oyes que dicen: Stirner y Nietzsche, como el propio Nietzsche
se indignaba al or decir: Goethe y Schiller).
na nocin permitir designarlas; basta con que los individuos as
yuxtapuestos y emparejados reaccionen unos contra otros en la men4 3

4 3

Bossuet, Sur l'intgrit de la pnitence,


Gide, Prtextes,
pg. 135.

en Sermons, vol. II, pg. 616.


4 4

Gide, Ib.,

pg. 175.

Tratado de la

212

argumentacin

te del oyente y, por eso, esta tcnica adquiere u n valor argumentativo. Sin embargo, no resulta indiferente el que la insercin en una
clase se haga o no empleando una calificacin. C o n frecuencia, la
nocin utilizada desempeara un papel esencial, si no fuera por
el matiz de elogio o de reprobacin que se atribuye. Y a hemos visto
que, con el apelativo de peticin de principio en una nica palab r a Bentham conden el uso tendencioso de calificaciones como
tirano o pirata . Este papel de las nociones nos induce a considerar la eleccin bajo su aspecto m s profundo quizs, es decir,
m s insidioso y tambin m s ineluctable.
4 5

33.

Sobre el uso de las nociones

213

cidad que las lenguas naturales, menos elaboradas, deberan procurar imitar. Desde esta perspectiva, se considera que cualquier ambigedad, oscuridad o confusin es una serie de imperfecciones, posibles de eliminar no slo en principio, sino tambin de hecho. L a
univocidad y la precisin de sus trminos convertiran el lenguaje
cientfico en el instrumento ideal para las funciones de demostracin y comprobacin, y estos rasgos son los que se quiere imponer
a todo lenguaje.
Sin embargo, todas las funciones del lenguaje se relacionan de
la misma manera con estas cualidades? Acaso podemos decir i n cluso que el lenguaje cientfico est exento realmente de ambigedades? L a discusin aparecida, con motivo de un artculo de M .
Black , en una revista dedicada a l a filosofa de las ciencias ,
le permite a A . Benjamin llegar a l a conclusin de que las ideas
vagas forman parte integrante de la ciencia y que cualquier teora
de la significacin que las niegue no es una teora de l a ciencia .
4 7

33.

SOBRE E L uso

D E LAS NOCIONES

L a calificacin de los datos y su insercin en clases constituyen


los dos aspectos de una misma actividad, analizada teniendo en
cuenta tanto l a comprensin como la extensin, y que es l a aplicacin de las nociones al objeto del discurso. Estas nociones, mientras su empleo no suscite dificultades, se presentan igualmente como datos con los que se cree poder contar y con los que en efecto
se cuenta con eficacia. Pero, pueden tener diversas interpretaciones
la naturaleza de este acuerdo, la conciencia de su precariedad, sus
lmites y tambin las posibilidades argumentativas que encubre.
E l paso um'voco de l a palabra a la idea que representara es,
a los ojos de los antiguos retricos, un fenmeno que se desprende
del buen uso del lenguaje. A d e m s , se supone que esta idea puede
determinarse con precisin recurriendo a otras ideas, expresadas en
trminos unvocos, o que puede ser el objeto de una intuicin racional . Desde hace siglos, el lenguaje artificial de los matemticos
proporciona, a muchos estudiosos, un ideal de claridad y de univo4 6

4 9

Cmo explicar este viraje? Parece que resulta de haber reconocido que slo se puede considerar una nocin unvoca si su campo
de aplicacin est totalmente determinado, lo cual slo es posible
en un sistema formal del que se puede eliminar cualquier imprevisto: la nocin de pen en ajedrez cumple esta condicin . Pero,
no sucede lo mismo cuando se trata de nociones elaboradas en el
seno de un sistema cientfico o jurdico, y que deben aplicarse a
acontecimientos futuros cuya naturaleza no siempre se puede precisar por completo. Para tener en cuenta esta situacin, F . Waismann, en un destacado artculo, nos pide que abandonemos la idea
5 0

M . Black, Vagueness, en Philosophy of Science, 4, 1937.


V. los artculos de Hempel, Copilowish y Benjamn, en Philosophy of Science, 6, 1939.
4 8

4 9

Ib., pg. 430.


En el original, el ejemplo es fou, que equivale a loco
fil. Dado que en espaol el campo de aplicacin de alfil
del ajedrez, hemos estimado conveniente buscar otro trmino,
cacin tuviera caractersticas similares a las de fou. (N. de
5 0

Cfr. 28, La argumentacin ad hominem y la peticin de principio.


Cfr. Pascal, De l'esprit gomtrique,
Bibl. de la Pliade, pgs. 363-364.

4 8

y, en ajedrez, a alse reduce al mundo


cuyo campo de aplila T.)

214

Tratado de la

argumentacin

de que se puedan reducir las nociones cientficamente utilizables


a sense-data; pues su uso supone una textura adaptable a las exigencias de u n a experiencia futura:
Por ejemplo, definimos el oro en oposicin con otros metales.
Esto resulta suficiente para nuestras necesidades actuales y no buscamos ms. Tendemos a olvidar el hecho de que siempre hay otras
direcciones por las que puede definirse el concepto. Y si lo hiciramos, podramos imaginar con facilidad condiciones que pudieran
necesitar nuevas limitaciones. Resumiendo, no es posible definir un
concepto como el oro con una precisin absoluta, es decir, de tal
manera que cualquier recoveco y cualquier fisura queden bloqueados ante la entrada de la duda .
5 1

E n l a medida en que las experiencias futuras y el modo de examinarlas no son del todo previsibles, es indispensable concebir los
trminos con l a mayor precisin como si estuvieran rodeados por
una franja de indeterminacin suficiente para que puedan aplicarse
a lo real. U n a nocin perfectamente clara es aquella de l a que se
conocen todos los casos de aplicacin y que, por tanto, no admite
un nuevo uso que sera un uso imprevisto ; slo u n conocimiento
divino o convencionalmente limitado es adecuado para tal exigencia.
5 Z

Por ests razones, no es posible, como sugiere Bobbio, acercar


el rigor del derecho al de las matemticas , n i , ' como propone
Kelsen, ver en el derecho solamente un orden cerrado . E n efecto,
el juez no puede, a semejanza del lgico formalista, limitar, de una
vez por todas, el campo de aplicacin de su sistema. Corre el riesgo
de que lo acusen de denegacin de justicia si rehusa juzgar sous
5 3

5 4

33. Sobre el uso de las nociones

215

pretexte du silence, de l'obscurit ou de l'insufftsance de la loi (so


pretexto del silencio, de l a oscuridad o de l a insuficiencia de l a
ley; art. 4 del Cdigo Napolenico). Siempre debe poder juzgar,
sea o no sea aplicable a l a situacin l a disposicin legal invocada,
incluso si la situacin no est prevista por el legislador: esto le obliga a tomar una decisin motivada en cuanto a l a manera de precisar una u otra categora jurdica .
Cuando el uso de las nociones no est formalizado, l a aplicacin de stas plantea problemas relativos a l a adecuacin y a l a
precisin de los conceptos. Estos problemas son tanto ms ineluctables cuanto m s vagas y confusas son las nociones empleadas. Es
el caso, concretamente, de las nociones que, de forma explcita o
implcita, se refieren a conjuntos indeterminados, como los giros
negativos: lo que no es viviente, aquellos que no pagan los i m puestos. E s el caso, sobre todo, de las nociones confusas, como
la nocin de justicia , que slo pueden precisarse y aplicarse si
se eligen y se ponen de manifiesto algunos de sus apectos, incompatible con otros, o esto sucede incluso con nociones como l a de mrito, cuyo uso slo se concibe en funcin de su misma confusin;
se trata de evaluar refirindose, a la vez, al sujeto activo y al resultado obtenido .
5 5

5 6

5 7

C o n mucha frecuencia, l a utilizacin de las nociones de una lengua se presenta de esta forma, no como mera eleccin de datos
aplicables a otros datos, sino como construccin de teoras e interpretacin de lo real gracias a las nociones que permiten elaborar.

5 5

Cfr. Ch. Perelman, Le rle de la dcision dans la thorie de la connais-

sance, en Actes du II' Congrs

international de Philosophie des Sciences, I,

5 1

F . Waismann Veriflability, en A . Flew, Essays on Logic and Language,


pg. 120.
3 2

Cfr. Ch. Perelman, Problmes de logique juridique, en Essais de logique

juridique, en Journal des Tribunaux, 22 de abril de 1956, pg. 272.


5 3

Cfr. N . Bobbio, Scienza del diritto e analisi del linguaggio, en Saggi i

critica delle scienze, pg. 55.


5 4

H . Kelsen, Reine Rechtslehre, 1934.

Pg. 150.
Cfr. Ch. Perelman, De la Justice.
Cfr. E . Duprel, Sur les rapports de la logique et de la sociologie, ou thorie
5 6

5 7

des ides confuses, en Rev. de mtaphysique

et de morale, julio de 1911; Le rap-

port social, pg. 227 y sigs.; La logique et les sociologues, en Rev. de L'Institut
e Sociol. Solvay, 1924, nn. 1, 2; La pense confuse, en Annales de l'cole des
Hautes tudes

de Gand, t. III, 1939, recogido en Essais pluralistes.

216

Tratado de la

argumentacin

H a y m s . E l lenguaje no es slo u n medio de comunicacin, tambin es u n instrumento para influir en los hombres, u n medio de
persuasin. A h o r a bien, a n no se ha resaltado suficientemente la
influencia de las necesidades de la argumentacin sobre l a maleabilidad de las nociones . E n lo que atae, sobre todo, a las nociones
fundamentales de l a moral y de l a filosofa, nicamente l a argumentacin y l a controversia permiten explicar por qu se las matiza
y por qu se introducen distinciones que muestran l a ambigedad
de lo que antes se haba considerado claro. Y , justamente porque
las nociones utilizadas en l a argumentacin no son unvocas y su
sentido no est establecido ne varietur, las conclusiones de una argumentacin no son apremiantes.
5 8

Los valores admitidos por el auditorio, el prestigio del orador,


hasta el lenguaje empleado, todos estos elementos estn en constante interaccin cuando se trata de conseguir l a adhesin de los individuos. L a lgica formal ha eliminado todos estos problemas de
su tcnica demostrativa, gracias a u n conjunto de convenciones perfectamente fundadas en u n campo del saber puramente terico. Pero, esto equivaldra a ofuscarse y a negar ciertos aspectos fundamentales del pensamiento humano, as como a negar la influencia
que las necesidades de decisin y de accin ejercen sobre el lenguaje
y el pensamiento.

34.

CLARIFICACIN Y OSCURECIMIENTO D E LAS NOCIONES

L a necesidad de un lenguaje unvoco, que domine el pensamiento cientfico, ha hecho de l a claridad de las nociones un ideal que
se cree que siempre se debe procurar realizar, aunque se olvida que
esta misma claridad puede constituir un obstculo para otras fun-

Cfr. Ch. Perelman y L . Olbrechts-Tyteca, Les notions et l'argumentation,


en Archvio di Filosofia, 1955.

34. Clarificacin

y oscurecimiento de las nociones

217

5 9

ciones del lenguaje . P o r otra parte, con motivo de este ideal,


los cientficos se han dedicado, tcnicamente, a realizar esta clarificacin de las nociones y, tericamente, a describirla, sin ocuparse
de los motivos y usos que provocan su oscurecimiento, igual que,
en un jardn bien cuidado, no se preocupan por l a forma en que
crecen las malas hierbas, sino que se contentan con arrancarlas.
Nosotros, en cambi, opinamos que el uso de las nociones y su
reglamentacin, con arreglo a las necesidades, debe lograr que comprendamos, al mismo tiempo, cmo las nociones se clarifican, se
oscurecen, y c m o , a veces, l a clarificacin de unas puede acarrear
el oscurecimiento de otras.
Acabamos de ver que una nocin slo puede ser totalmente clara en el seno de un sistema formal. E n cuanto se relacionan ciertas
experiencias con el sistema formal que debera permitir describirlas
y preverlas, se introduce ya cierta indeterminacin, por el hecho
de que el sistema no ha indicado, a priori, c m o se realizar l a
integracin de l a experiencia. U n a vez efectuada l a integracin, el
sistema en cuestin aportar, adems de las reglas formales, las
reglas semnticas relativas a l a interpretacin de los signos, su aplicacin a un aspecto determinado de lo real, considerado modelo
del sistema analizado. De lo anterior se deduce que, fuera del puro
formalismo, las nociones slo pueden permanecer claras y um'vocas
con relacin a un campo de aplicacin conocido y determinado.
Una misma nocin, como l a del n m e r o , cuyo uso es perfectamente
unvoco en u n sistema formal, dejar de tener esta nitidez cuando
se utilice en ontologa. P o r el contrario, una nocin eminentemente
confusa, como l a de l a liberatd, puede ver que algunos usos se clarifican en un sistema jurdico en el que se define el estatuto de
los hombres libres en oposicin con el de los esclavos. Pero, conviene sealar que el acuerdo sobre ciertos usos claros de una nocin
confusa, si presta servicios innegables en un campo determinado,
ser inutilizable en l a mayora de los casos en que se haya empleado
Cfr. B. Parain, Recherches sur la nature et les fonctions du langage, pg. 96.

218

Tratado de la

argumentacin

antes la nocin confusa. Esto es lo que resulta propiamente de un


anlisis como el emprendido por Duprel sobre l a nocin de
mrito .
6 0

34.

diversement justifies pour chacun, sont pour les uns et les autres
des principes d'action analogiquement communs .
(diversamente justificadas por cada uno, son para todos principios
de accin analgicamente comunes).
62

El sentido de la complejidad de la vida, que hace concreto el


pensamiento ingls, lo hace tambin vago,

El carcter complejo y vital del pensamiento ingls pide, por tanto, una norma ms complicada y al mismotiempoms elstica que
la razn. Esta norma es la sabidura .
6 1

Sin embargo, cabe observar que el uso ambiguo de las nociones


se completa por la especificacin de situaciones tradicionalmente
reglamentadas en las que se precisa al mximo la utilizacin de estas mismas nociones.
N o se puede suprimir una nocin confusa con la enumeracin
de los casos en los que se aplica. Esto equivale a decir que no la
podemos echar de nuestras preocupaciones mediante l a crtica sucesiva de algunos de sus aspectos; no basta, en absoluto, con mostrar
que todas las formas de justicia, de libertad, de abidura que se
analizan constituyen un seuelo para devaluar definitivamente estas
nociones.

Slo el uso de nociones confusas, comprendidas e interpretadas por


cada uno segn sus propios valores, ha hecho posible este acuerdo,
cuyo principal mrito es el de favorecer un dilogo ulterior. E l da
en que se designen terceros, jueces o arbitros para zanjar los conflictos, teniendo en cuenta la carta adoptada, contar menos l a i n terpretacin variable de cada uno de los signatarios que el hecho
mismo de haber aceptado el texto cuya interpretacin no es um'voca, lo cual aumentar otro tanto el poder de apreciacin de los jueces.
Como el sentido de las nociones depende de los sistemas en los
que se utilizan, para cambiar el sentido de una nocin, basta con
insertarlo en un contexto nuevo y, sobre todo, integrarlo en razonamientos nuevos. Esto es lo que seala finamente Kenneth Burke
con respecto a las pruebas cartesianas de l a existencia de Dios:
Uno de los editores de Descartes, John Veitch ha dicho que cuando
Descartes poma en tela de juicio un antiguo dogma, ms que atacarlo de frente, trataba de minar sus fundamentos. Y se desembarazaba de los principios tradicionales no tanto por ataque directo
como por sustitucin de nuevas pruebas y premisas. Veitch cita
tambin a un defensor de Descartes que comenta irnicamente que
sus enemigos lo llamaban ateo verosmilmente porque haba dado
nuevas pruebas de la existencia de Dios! Pero estas nuevas pruebas
eran, en efecto, nuevas determinaciones de Dios. Y por consiguien-

Cuando no se indica su sistema de referencia n i se puede supr


de manera um'voca o, incluso, cuando se integran en sistemas ideolgicos muy diferentes unos de otros, las nociones confusas permiten la cristalizacin de un esfuerzo global de buena voluntad; no
obstante, su aplicacin concreta a los fines de una accin concertada necesitar, en todo momento, puntuazaciones apropiadas. De

E . Duprel, Essais pluralistes, pgs. 328-329 (La pense confuse).


11

Salvador de Madariaga, Ingleses, franceses, espaoles,

pgs. 79, 88.

219

y oscurecimiento de las nociones

esta forma, l a adopcin de l a declaracin universal de los derechos


del hombre por los partidarios de ideologas muy diferentes ha permitido, como apunta J . Maritain, llegar a normas prcticas que

A este respecto, Salvador de Madariaga nos recuerda lo que


a menudo se haba dicho de los ingleses:

y, m s adelante:

Clarificacin

6 2

Autour de la nouvelle dclaration

cin, pg. 12.

universelle des droits de l'homme, Introduc-

220

Tratado de la

argumentacin

34.

Clarificacin

y oscurecimiento de las nociones

221

et les interprete sa manire, je veux dire selon ses dsirs ou ses


intrts .

te, cambiaban de forma sutil la naturaleza de Dios como trmino


de motivacin [...] .
6 3

64

(Los moribundos que hablan en sus testamentos pueden esperar


que los escuchen como si de orculos se tratara: cada uno los arrima
a su lado, y los interpreta a su modo, quiero decir segn sus deseos
o intereses).

Siempre que una nocin tradicionalmente confusa se presenta como


elemento de un sistema bien estructurado, el lector puede tener la
impresin de que acaba de expresar lo que siempre ha pensado,
si no poseyera l mismo u n contexto lo bastante preciso para proporcionar a esta nocin algunas de sus determinaciones. Pero si
existiera este contexto, el lector creera m s bien en la traicin, como es el caso de los escolsticos indignados por las audacias de
Descartes.

Los motivos que llevan a interpretaciones variadas pueden ser


ms nobles que las citadas por L a Bruyre: en el caso del telogo,
puede tratarse de un deseo de coherencia; en el caso del juez, de
un deseo de equidad. L o que nos importa es sealar las circunstanLas nociones confusas ponen, a quien las emplea, ante una serie
cias por las cuales las diferentes interpretaciones pueden producirse
de dificultades que, para resolverlas, piden una adecuacin de los
y contribuir al oscurecimiento de las nociones.
conceptos, una decisin relativa a l a manera de comprenderlas en
Las nociones se oscurecen igualmente como consecuencia del desu n caso dado. U n a vez admitida esta decisin, t e n d r por resultado
concierto que pueden introducir nuevas situaciones en las relaciones
l a clarificacin de la nocin en algunos d sus usos en los que poadmitidas entre sus diferentes aspectos. Si algunos seres se compord r desempear el papel de nocin tcnica. U n a nocin parece lo
tan de una forma determinada, se producir, por lo general, un
suficientemente clara mientras no se encuentren situaciones en las
vnculo entre su naturaleza y su comportamiento; a este ltimo,
que se preste a interpretaciones divergentes. Cuando surge una sise lo considerar l a expresin de su esencia. E l mismo adjetivo lletuacin de esta ndole la nocin se oscurece; pero, tras una decisin
gar a expresar, de modo indiscernible y ambiguo, una determinaque regule su aplicacin unvoca, parecer ms clara de lo que era
cin en el espacio o el tiempo, la pertenencia a un partido y una
antes, con la condicin de que sea admitida por unanimidad, si
forma de manifestarse: europeo, medieval, liberal, califican
no por todos, al menos por todos los miembros de u n grupo espeuna cultura, un arte, una poltica, por sus determinaciones y la
cializado, cientfico o jurdico.
naturaleza de sus manifestaciones. Si estas ltimas llegan a no coinLas nociones tienen ms posibilidad de oscurecerse cuanto ms
cidir m s , si l a cultura europea se extiende por otros continentes,
difciles de rechazar parezcan las proposiciones en las que se insersi se construyen las iglesias gticas en el siglo x x , si miembros de
tan, bien porque confirman ciertos valores universales, bien porque
otros partidos se adhieren a una poltica liberal o si, por el contrason obligatoriamente vlidas, como los textos sagrados o las presrio, los habitantes de Europa se dejan influir por la cultura de l a
cripciones legales. E n efecto, todo el esfuerzo slo puede aludir
India, si se encuentran en la Edad Media manifestaciones de
a la interpretacin de estas proposiciones.
arte clsico y si miembros del partido liberal preconizan medidas
Recordemos a este respecto un pensamiento de L a Bruyre:
socialistas, las nociones se oscurecen y uno se pregunta si no es
Les mourants qui parlent dans leurs testaments, peuvent s'attendre tre couts comme des oracles: chacun les tire de son ct,
M

Kenneth Burke, A Grammar of motives, pg. 12.

Pg.

La Bruyre, De quelques usages, 56, en Les caractres,


442.

Bibl. de la Pliade,

222

Tratado de la

argumentacin

34.

Clarificacin

223

y oscurecimiento de las nociones

conveniente buscar, de nuevo, un criterio que permita su aplicacin


unvoca.
Por otro lado, al estar vinculado el empleo de las nociones a
sus consecuencias prcticas, genera, de rechazo, ciertas reacciones
en cuanto a su uso. E n Blgica, despus de 1939, se decret un
gran nmero de medidas legales con la clusula de que prescribiran
el d a que se fijase, por real decreto, para la remise de l'arme
sur pied de paix. E n 1947, dos aos despus del fin de las hostilidades, aun cuando haca mucho tiempo que se haba desmovilizado
al ejrcito belga, todava no se haba promulgado este real decreto,
como lo explicaba M . Lilar, a l a sazn Ministro de Justicia:

cin del retour a des conditions normales de vie [retorno a las condiciones normales de vida]. Pero este uso de l a nocin remise de
l'arme sur pied de paix reacciona contra l a nocin: sta, antes
suficientemente clara, se oscurece por l a solidaridad establecida entre ella y el conjunto de sus consecuencias jurdicas.
Todo empleo analgico o metafrico de una nocin la oscurece.
En efecto, para que exista u n uso analgico, se debe aplicar l a nocin en un mbito distinto de su campo normal de aplicacin y
to se puede, por tanto, reglamentar n i precisar este uso . L o s
usos futuros guardarn, se quiera o no, de este uso analgico, una
huella que, al no ser necesariamente l a misma en todos los usuarios, slo puede hacer que l a nocin sea m s indeterminada.
Si la remise de l'arme sur pied de paix n'est pas encore ralise
E l conjunto de estas circunstancias a las que es preciso aadir
l'heure actuelle, cela tient exclusivement des difficults d'ordre
aquellas,
muy numerosas, en las que las necesidades de l a argumenjuridique. En effet, cette remise de l'arme sur pied de paix est un
tacin misma modifican l a nocin y de las que trataremos en el
acte d'une porte juridique considrable, qui ncessite la rvision,
texte par texte, de toute la lgislation de guerre et notamment depargrafo siguiente contribuye a lo que se llama l a vida del lentous les arrts-lois issus des pouvoirs extraordinaires du 20 marsguaje y del pensamiento, y que conduce a una evolucin del sentido
1945, et frapps de caducit par le fait de la remise de l'arme sur
de las palabras.
pied de paix .
Se puede utilizar, a su vez, esta evolucin para obtener efectos
6 6

65

(Si la vuelta del ejrcito a una situacin de paz no se ha realizado


an en el momento actual, se debe exclusivamente a dificultades de
orden jurdico. En efecto, dicha vuelta es un acto de un alcance
jurdico considerable, el cual necesita la revisin, texto por texto,
de toda la legislacin de guerra y, especialmente, de todos los decretos ley que emanen de los poderes extraordinarios del 20 de marzo
de 1945, y que sean susceptibles de caducidad por la vuelta del ejrcito a una situacin de paz).
E l h'mite de validez de los poderes especiales en virtud de los cuales
se haban adoptado tales medidas, se haba fijado de forma ms
concreta a l referirse a un hecho detenrnado, l a vuelta del ejrcito
a una situacin de paz, que no lo hubiera sido por la simple men5

Annales parlementaires de Belgique, Cmara de Representantes, sesin del


5 de febrero de 1947, pg. 6.

poticos capaces tambin de influir en el uso lingstico. Charles


Chass ha mostrado que Mallarm se sirve de muchas palabras en
su sentido primitivo y anticuado, e incluso llega a escribir La ci
de Mallarm est chez Littr ( L a clave de Mallarm est en Littr) ;
segn Chasss, bastara con referirse a este sentido para comprender ciertos poemas juzgados oscuros. Pero, insistamos, con G . Jamad y R . Caillois , en que, para entender tales textos, no podemos contentarnos con el sentido antiguo. E n efecto, no se espera
del lector que haga abstraccin del sentido actual de las palabras;
6 7

6 8

Cfr 82, Qu es la analoga.


C h . Chass, La ci de Mallarm est chez Littr, en Quo vadis, marzo-abril,
1950; Les cls de Mallarm,
1954.
G . Jamati, Le langage potique, en Formes de l'art, formes de l'esprit,
Pgs. 271-272. R. Caillois, Potique de St-John Perse, pgs. 22 y sigs.
6 7

6 8

224

Tratado de la

argumentacin

pues, este ltimo interfiere en el antiguo para crear un conjunto


conceptual evocador que no se corresponde con n i n g n momento
de l a evolucin semntica y que es ms vago que los sentidos ya
conocidos.
Sealemos, para terminar, que la evolucin de las nociones, en
contestacin a su uso, causar un efecto tanto m s deplorable para
su comprensin um'voca cuanto que, para la mayora de las personas, toda esta evolucin presente solamente aspectos fragmentarios,
puntualizaciones, aproximaciones de un mismo concepto, que influyen mutuamente. E l orador siempre deber poner de manifiesto,
presentar algunos de estos aspectos en detrimento de otros. L a mayora de las veces, lo har sirvindose de su plasticidad y adaptando
las nociones a las necesidades de la argumentacin. Vamos a dedicar el prximo pargrafo al examen de estas tcnicas de adaptacin.

35.

USOS ARGUMENTATIVOS Y PLASTICIDAD D E LAS NOCIONES

L a manera de presentar las nociones fundamentales en una discusin depende, con frecuencia, de que dichas nociones estn vinculadas a las tesis defendidas o a las del adversario. P o r lo general,
una nocin se caracteriza por su propia posicin; el orador la presenta, no como algo confuso, sino manejable, rico, es decir, como
algo que encierra grandes posibilidades de valoracin y que, sobre
todo, puede resistir los asaltos de nuevas experiencias. P o r el contrario, se establecern, se presentarn como inmutables las nociones
relacionadas con las tesis del adversario. Procediendo de esta forma, el orador utiliza la inercia en beneficio suyo. L a flexibilidad
de la nocin, postulada desde un principio y reivindicada como si
fuera inherente a la nocin, permite minimizar, al tiempo que los
subraya, los cambios que impondra la nueva experiencia y que las
objeciones reclamaran. L a adaptabilidad de principio a las nuevas
circunstancias permitira sostener que se mantiene viva la misma
nocin. A continuacin, ofrecemos algunos ejemplos.

35.

Usos argumentativos y plasticidad de las nociones

225

H . Lefebvre defiende u n materialismo flexible y rico, cuando


establece el concepto de idealismo:
Pour le matrialisme moderne, l'idalisme se dfinit et se critique
par son unilatralit. Mais les matrialistes ne doivent pas laisser
simplifier les vrits premires du matrialisme, les laisser retomber
au niveau du matrialisme vulgaire, par oubli des rsultats prcieux
obtenus par les idalistes dans l'histoire de la connaissance, et spcialement en logique .
69

(Para el materialismo moderno, el idealismo se define y se critica


por su unilateralidad. Pero, los materialistas no deben dejar que se
simplifiquen las verdades primeras del materialismo, ni que caigan
en el nivel del materialismo vulgar, con lo que olvidan los valiosos
resultados obtenidos por los idealistas en la historia del conocimiento y, especialmente, en lgica).
E l materialismo puede y debe englobar todo lo que es vlido, se
beneficia de una plasticidad que se le deniega explcitamente al
idealismo, el cual se define, como indica el autor, por su unilatralit.
Se impone l a misma rigidez a la nocin de metafsica, considerada la expresin de un estado del conocimiento ya superado;
el autor se pregunta, incluso, cmo fue posible la metafsica : su
actitud supone que l a metafsica es incapaz de adaptarse y de renovarse, que est delimitada, de una vez por todas, y que sus funciones estn definitivamente establecidas. A este punto de vista, se
Podran oponer las reflexiones sobre la metafsica desarrolladas por
uno de nosotros, quien ha presentado las ampliaciones sucesivas
de la metafsica e intentado mostrar la permanencia de la misma:
metafsica como ontologa, luego epistemologa, elucidacin de las
razones de l a opcin axiolgica, metafsica futura por ltimo
7 0

6 9

H . Lefebvre, A la lumire du matrialisme

logique dialectique, pgs. 38-39.


7 0

Ib., pg. 20.

dialectique, 1: Logique formelle,

226

Tratado de la

argumentacin

7 1

ante las fronteras imprevisibles . De esta forma, sin quererlo ha


dado u n ejemplo de flexibilidad de una nocin.
Parece que l a tcnica se desarrolla a menudo en u n doble plano:
por una parte, flexibilizamos realmente las nociones, lo que permite
su utilizacin en las circunstancias que se alejan mucho de su uso
primitivo; por otra, calificamos de flexibles las nociones en cuestin.
E l carcter fijo de los conceptos del adversario facilita su refutacin y permite considerarlos anticuados, inadaptables y, por consiguiente, superados. Las concepciones que se defienden sern las
de u n pensamiento vivo, flexible, adaptable y, por tanto, siempre
actuales. Sin embargo, con frecuencia el adversario interpreta estos
diversos procedimientos, por muy espontneos que sean, como si
fueran un indicio de incomprensin o de mala fe, contra l a cual
no deja de protestar.
L a flexibilidad y el endurecimiento de las nociones es una tcnica que se adopta cuando l a apreciacin que les afecta debe resultar,
al menos en parte, de l a argumentacin. P o r el contrario, cuando
el valor designado por l a nocin est claramente establecido y es
previo a l a argumentacin, nos serviremos de otra tcnica, relativa
m s bien a l a extensin de las nociones. Dicha tcnica consiste simplemente en ensanchar o restringir el campo de una nocin de manera que englobe o no a ciertos seres, cosas, ideas, situaciones. Por
ejemplo, se ampliar el campo del trmino peyorativo fascista
para que incluya a diversos adversarios; en cambio, se reducir la
extensin del vocablo democrtico, que es valorizador, para excluirlos del mismo. A la inversa, se limitar el sentido de l a palabra
fascista para excluir a los amigos que lo defienden, y se ampliar
el de l a voz democrtico para incluirlos. Esta tcnica no se utiliza
nicamente en poh'tica. Incluso l a encontramos en algunas controversias cientficas. As, Claparde comprueba que, cuando los psiclogos abandonaron el asociacionismo, se criticaban unos a otros

35. Usos argumentativos y plasticidad de las nociones

227

tratndose de asociacionistas y ampliando progresivamente esta nocin para permitir que englobara al adversario. Y Claparde termina este divertido anlisis concluyendo: On est toujours l'associationniste de quelqu'un (Siempre somos asociacionistas de alguien) .
De estas pocas observaciones, se deduce que el uso de las nociones con arreglo al deseo de valorizar o desvalorizar lo que califican
influye profundamente en su significacin. Esta no es en absoluto,
como algunos anlisis tratan de hacer creer, una yuxtaposicin de
dos elementos, uno descriptivo, otro emotivo. L o que se ha llamado el sentido emotivo de las nociones
es un componente que
el terico preocupado por dar cuenta de l a complejidad de los efectos lingsticos est obligado a introducir cuando quiere corregir,
despus, la idea de que l a significacin de las nociones es esencialmente descriptiva, es decir, cuando se las h a considerado de forma
esttica. Pero, si se analiza esta significacin de forma dinmica,
con arreglo a los usos argumentativos de l a nocin, se observa que
el campo de aplicacin vara con estos empleos y que a stos se
vincula l a plasticidad de las nociones, l a significacin emotiva
forma parte integrante de l a significacin de l a nocin, no es de
ningn modo una adjuncin suplementaria, adventicia, extraa al
carcter simblico del lenguaje . P o r tanto, el uso argumentativo
de las nociones influye en su confusin. E n la medida en que las
nociones sirven de instrumento de persuasin, se hace m s difcil
el acuerdo sobre su utilizacin. A nadie le extraar que las nociones ms confusas de nuestro pensamiento designen los valores universales, considerados instrumentos de persuasin por excelencia.
7 2

7 3

7 4

Bastan estas observaciones, por el momento, para poner de manifiesto el que l a presentacin de los datos no consiste en una sim-

Claparde, La gense de l'hypothse,


pg. 45.
Ogden and Richards, The meaning of meaning; Ch. L . Stevenson, Ethics and
Language. Cfr. tambin A Symposium on emotive meaning, en Phil. Rev., 1948,
Pgs. 111-157.
7 3

7 1

Ch. Perelman, Philosophies premires et philosophie rgressive, en Rhto-

rique et philosophie, pgs. 85 y sigs.

7 4

Cfr. C h . Perelman y L . Olbrechts-Tyteca,

Les notions et l'argumentation.

228

Tratado de la

argumentacin

pie eleccin entre elementos previos, sino en una adecuacin que


explica, al menos parcialmente, el dinamismo del lenguaje y del
pensamiento.
L a eleccin de las premisas ofreca l a particularidad, para nuestro estudio, de que era lcito y til reconocerla, desde avatares muy
diversos: l a seleccin de los datos que tiene por corolario concederles l a presencia, el papel de l a interpretacin, l a eleccin de ciertos
aspectos de los datos mediante el uso del epteto o l a insercin de
fenmenos de una clase en otra conocida previamente por los oyentes, y, por ltimo, l a eleccin que se opera por el uso y l a transformacin de las nociones mismas. Hemos credo conveniente seriar
nuestro examen de tal manera que aparezca como u n continuo anlisis profundo. N o es preciso ocultar que, al tratar de l a seleccin
de datos, de l a interpretacin, del uso del epteto, de l a insercin
en una clase, del recurso a l a plasticidad de las nociones, hemos
repetido en muchas ocasiones, desde otras perspectivas, el examen
de un mismo proceso fundamental. S i n embargo, nos parece que
no se puede descuidar el examen de ninguno de los aspectos que
hemos estudiado, si nos negamos a realizar una sistematizacin filosfica, o incluso simplemente tcnica, o a l menos prematura. E l
orden adoptado en nuestro estudio nos ha inducido a considerar
en ltimo lugar el uso y l a transformacin de las nociones, es decir,
el aspecto bajo el cual el problema de l a eleccin nos obliga a repensar, desde una perspectiva retrica, l a mayora de los problemas
semnticos. Esto equivale a afirmar que, en todo lo anterior, lo
que es necesariamente motivo de discusin es l a forma en que se
enuncian los datos. Y podramos preguntarnos si, desde el punto
de vista del razonamiento, se deberan considerar otros problemas
que afectaran, muy especialmente, a l a forma. Esto es lo que examinaremos en el tercer captulo relativo a la presentacin de los
datos y a l a forma del discurso. E n q u se distinguir principalmente este captulo de los precedentes? Slo en que, en lugar de
partir de puntos de vista que tradicionalmente conciernen al razonamiento, a l a creencia, a l a adhesin, en resumen, a lo que es

35.

Usos argumentativos y plasticidad de las nociones

229

objeto, o el fin, de l a persuasin, partiremos de puntos de vista


que por tradicin se refieren a l a forma, a l a expresin del pensamiento, y nos dedicaremos a ver el papel que a veces pueden tener
diversas caractersticas de expresin en l a presentacin de los datos.
Esto significa que se utilizar el trmino forma con u n sentido
mucho m s prximo al del escritor que al del lgico.

36.

CAPTULO III

PRESENTACIN D E L O S DATOS
Y F O R M A D E L DISCURSO

36.

M A T E R I A Y FORMA DEL DISCURSO

E n el captulo anterior ya hemos tenido ocasin de sealar qu


papel eminente se ha de atribuir, en la argumentacin, a la presencia, al hecho de poner de manifiesto, para que les permita ocupar
el primer plano de la conciencia, ciertos elementos sobre los cuales
el orador desea llamar la atencin. Incluso antes de argumentar
partiendo de ciertas premisas, es esencial que el cqntenido de las
mismas se desprenda del fondo no diferenciado formado por los
elementos de acuerdo disponibles. Esta eleccin de las premisas se
confunde con su presentacin. U n a presentacin eficaz, que impresione a la conciencia de los oyentes, es fundamental, no slo en
toda argumentacin que tienda a la accin inmediata, sino tambin
en aquella que pretenda orientar al entendimiento de forma determinada, hacer que prevalezcan ciertos esquemas interpretativos, insertar los elementos de acuerdo dentro de un campo que los vuelva
significativos y les confiera el lugar que les corresponde dentro de
un conjunto.
L a tcnica de la presentacin ha adquirido, incluso, tal desarrollo que se han reducido a su estudio todos los aspectos de la retri-

Materia y forma del discurso

231

ca, concebida como el arte de hablar y de escribir bien, como un


arte de expresin del pensamiento, de pura forma. Debemos sublevarnos contra esta concepcin que se encuentra en el origen de la
degeneracin de la retrica, de su esterilidad, de su verbalismo y
del desprecio que ha inspirado finalmente. Nos negamos a separar,
en el discurso, la forma del fondo, a estudiar las estructuras y las
figuras de estilo independientemente del objetivo que deben cumplir
en la argumentacin. Iremos m s lejos a n . Sabemos que ciertas
formas de expresarse pueden producir un efecto esttico, vinculado
a la armona, al ritmo, a otras cualidades puramente formales, y
que pueden tener una influencia argumentativa por l a admiracin,
la alegra, l a tranquilidad, la excitacin, las recuperaciones y las
cadas de atencin que provocan, sin que estos diversos elementos
sean analizables directamente con arreglo a la argumentacin. N o
obstante, excluiremos el estudio de estos mecanismos pese a su
importancia incuestionable en la accin oratoria de nuestro anlisis relativo a la argumentacin.
E n el examen de l a forma del discurso, lo que llamar nuestra
atencin por muy discernible que la creamos de su materia sern los medios gracias a los cuales cierta presentacin de los datos
sita el acuerdo en un determinado nivel, lo imprime con cierta
intensidad en l a mente y pone de reheve algunos de sus aspectos.
Ser posible descubrir la eleccin de una forma determinada pensando en las variaciones de forma, en las diversas presentaciones
de un contenido, que, por otra parte, no es exactamente el mismo
que cuando se lo ha presentado de otra manera. As como la existencia de m s de una interpretacin posible nos permite no confundir el texto con los sentidos que se le atribuyen, as, pensando en
los diversos medios que hubiera podido emplear el orador para comunicar al auditorio el tema de su discurso, llegaremos a distinguir,
Por las necesidades de la exposicin, los problemas que plantea la
Presentacin de los datos de los problemas relativos a su eleccin.

Tratado de la

232

37.

PROBLEMAS TCNICOS D E L A PRESENTACIN

argumentacin

D E LOS DATOS

Cualquier discurso est limitado por el tiempo y ocurre prcticamente lo mismo con el escrito que se dirige a terceros. Aunque
esta limitacin est impuesta de modo convencional o dependa de
l a oportunidad, de l a atencin de los oyentes, de su inters, del
sitio disponible en un peridico o una revista, de los gastos que
ocasiona l a impresin de un texto, hay que tener en cuenta la form a del discurso. E l problema general de l a amplitud del discurso
repercute inmediatamente en el lugar que se le conceder a l a exposicin de los elementos de partida, su eleccin y modo de presentrselos a los oyentes. Aquel que pronuncia un discurso, que tiende
a l a persuasin contrariamente a las exigencias de una demostracin formal en l a que, en principio, nada debe sobreentenderse,
no debe perder el tiempo, n i tampoco l a atencin de los oyentes;
es normal que conceda a cada parte de su exposicin u n lugar proporcional a l a importancia que le gustara que se le atribuyera en
la mente de quienes lo escuchan.

37. Problemas tcnicos

de la presentacin

de datos

233

esta licencia para pasar por alto premisas muy discutibles por el
contrario, y sobre las cuales prefieren no llamar l a atencin del
auditorio. N o obstante, ciertos elementos indudables merecen que
estudiemos detenidamente su significacin y su importancia, en l u gar de sobreentenderlas o slo mencionarlas. Prolongando l a atencin que se les presta, se aumenta su presencia en l a conciencia
de los oyentes. Se destinan algunos consejos precisos de los retricos antiguos a recordarnos l a tcnica de l a acentuacin sobre u n
punto, por el tiempo que se le dedica. Quintiliano escribe lo siguiente:
Tambin yo sola separar los puntos en los que mi adversario
y yo estbamos de acuerdo [...] y no slo extraer de las confesiones
de mi adversario todas las posibles consecuencias, sino que los multiplicaba por medio de la divisin .
2

Debe reemplazarse el consejo de Aristteles, justo cuando se


trata de un hecho que sirve nicamente de eslabn en una argumentacin, por el de Quintiliano cuando se trata de hechos indudables,
pero que conviene resaltar hacindolos familiares. S i el estilo rpido favorece el razonamiento, el estilo lento crea emocin: pues
el amor nace con el roce [...] P o r eso, se explica que los oradores
concisos y breves penetran poco y conmueven menos .
3

Cuando todo el mundo conoce cierta premisa y sta no es motivo de discusin, podra parecer ridculo el enunciarla:
Si se conoce una de las premisas, no es necesario enunciarla;
el oyente la suple. Por ejemplo: para afirmar que Dorieo ha recibido
una corona como premio a su victoria, es suficiente con decir que
ha triunfado en Olimpia, y no es preciso aadir que, en Olimpia,
el vencedor recibe una corona, pues todos lo saben \
Esta consideracin, que es justa indiscutiblemente, evoca, sin
embargo, dos observaciones: no siempre resulta tan fcil indicar
la premisa sobreentendida, y no siempre esta premisa es tan firme
como en el ejemplo citado. H a y oradores que no dejan de utilizar
1

Aristteles, Retrica,

1357ai -2iS

L a repeticin constituye l a tcnica m s sencilla para crear esta


presencia. L a acentuacin de ciertos pasajes, mediante el sonido
de la voz o el silencio que les precede, busca el mismo efecto. L a
acumulacin de relatos, incluso contradictorios, sobre un tema dado, puede suscitar l a idea de su importancia. U n a avalancha de
libros relativos a un mismo pas consigue este propsito, no slo
por su contenido, sino tambin por el mero efecto de una presencia
mayor. L a literatura romntica el drama y l a novela rinde culto a l a Edad Media y, devolvindole l a presencia, sirve como

Quintiliano, lib. VII, cap. I, 29.

Vico, Delle instituzioni oratorie, pg. 87.

234

Tratado de la

argumentacin

justamente lo seala Reyes de espuela para el pensamiento


histrico .
L a insistencia tambin puede realizarse por medios ms indirectos: es lcito preguntarse si uno de los efectos beneficiosos de ciertos textos no es el de vivificar l a atencin; l a presencia de espritu
hace que est presente lo que se quiere comunicar . A veces, el
autor especula sobre si el oyente, ante un signo que no merece su
espera, le conceder mayor importancia. E l mismo A r a g n analiza
este mecanismo con respecto a dos versos del cntico a Elsa:
4

37.

Problemas tcnicos

de la presentacin

de datos

235

hasta tal punto que en muchas ocasiones es difcil distinguir una


de otra. Desarrollaremos un tema haciendo que se sucedan las fases
siguientes: descripcin sinttica, global, y anlisis o enumeracin
de los detalles. E n la oracin fnebre a Turenne, Flchier describe
las reacciones provocadas por l a muerte del mariscal:

Que de soupirs alors, que de plaintes, que de louanges retentissent dans les villes, dans la campagne! L'un voyant crotre ses moissons, bnit la mmoire de celuy [...] L'autre [...] souhaite une ternelle paix celuy qui [...] Icy l'on offre le Sacrifice adorable de
Jsus-Christ pour l'ame de celuy qui [...] L on luy dresse une pompe funbre [...] Ainsi tout le Royaume pleure la mort de son dfenseur [...j .

Ce ne sont plus les jours du vivre separes

Et jamais tu ne fus si lointaine mon gr [...]

(Cuntos suspiros entonces, cuntos lamentos, cuntas alabanzas resuenan en las ciudades, en los campos! Uno, al ver crecer su
cosecha, bendice la memoria de quien [] Otro [...] le desea eterno
descanso a aquel que [...] Aqu se ofrece el Sacrificio adorable de
Jesucristo por el alma de aquel que [...] All tienen lugar las pompas
fnebres [...] As, todo el reino llora la muerte de su defensor [...]).

On me concdera que le pluriel de spars, impliquant deux personnes, ajoute l'expression. Si j'avais alors choisi une rime plurielle, l's finale de spars passerait pour une cheville ou une erreur,
et l'intention en chapperait .
6

(Ya no estamos en los dias en los que viviamos separados


Y nunca estuviste tan lejos para m [...]
Se me permitir afirmar que el plural de separados, que alude
a dos personas, fortalece la expresin. Si hubiera elegido despus
una rima plural, la s final de separados pasara por un ripio o
un error, y la intencin se nos escapara).
L a acumulacin de relatos contradictorios sobre un tema concreto
no logra, sin duda, este propsito solamente con el efecto de aluvin al que hemos aludido antes, sino tambin con el problema
que evoca esta multiplicidad.

E n otros casos, se aclararn las sucesivas etapas de un fenmeno, la manera en que uno se ha dado cuenta de ello. Las etapas
evocadas pueden ser aquellas cuya accin se vaya a cumplir. Los
agentes de publicidad saben que, indicando los pormenores de las
operaciones que se harn para ofrecer u n producto, hacen que est
presente en la mente y facultan el tomar una decisin. Igualmente,
la impresin de l a realidad la crea el amontonamiento de todas las
condiciones que preceden a un acto o l a indicacin de todas sus
consecuencias. H e aqu dos ejemplos de estos procedimientos sacados de Proust:

C o n frecuencia, la tcnica de la acumulacin, de la insistencia


est vinculada a otra tcnica, l a de la evocacin de los detalles,

A . Reyes, El Deslinde, pg. 101.

Cfr. J . Cocteau, La difficult

[La ta Lonie dice que va a salir] A Franoise incrdule elle


faisait non seulement prparer d'avance ses affaires, faire prendre
7

d'tre,

Aragon, Les yeux d'Eisa, pg. 23.

pg. 177.

Flchier, Oraison funbre

de Henri de La Tour d'Auvergne, vicomte de Turen-

ne, Paris, 1676, pgs. 100-101.

236

Tratado de la

argumentacin

37.

Problemas tcnicos

de la presentacin

de datos

237

l'air celles qui taient depuis longtemps enfermes, mais mme com-que Esquines fuera el acusador, Filipo el juez y l mismo el acusamander la voiture, rgler, un quart d'heure prs, tous les dtails do . Imagina, dentro de esta situacin ficticia, el comportamiende la journe .
to, las reacciones de cada uno, para deducir lo que deben ser el
1 0

comportamiento y las relaciones en la situacin actual. A veces,


De mme, pour qu'Albertine ne pt pas croire que j'exagrais
por el contrario, se describe l a hiptesis con todo detalle, para
et pour la faire aller le plus loin possible dans l'ide que nous nous
hacerla violentamente indeseable o chocante. Estas dos posibilidades
quittions, tirant moi-mme les dductions de ce que je venais d'avannos indican los dos usos argumentativos habituales de todas las forcer, je m'tais mis anticiper le temps qui allait commencer le lendemas de l a utopa. Como pretende precisamente R . Ruyer, l a utopa
main et qui durerait toujours, le temps o nous serions spars, adressant Albertine les mmes recommandations que si nous n'allions busca menos la verdad que una argumentacin de conciencia,
confronta lo real con una presencia imaginaria, que impone para
pas nous rconcilier tout l'heure .
extraer reacciones m s duraderas . P o r este motivo, la utopa pro([La ta Lonie dice que va a salir] A Francisca, incrdula al
piamente dicha tiende a desarrollarse en sus m s nfimos detalles
principio, la obligaba no slo a preparar de antemano sus cosas,
y no se duda en mantener al auditorio en este medio nuevo durante
a airear las que llevaban mucho tiempo encerradas, sino hasta a
muchas horas. Slo es posible el xito si la estructura lgica del
pedir el coche, a disponer, en menos de un cuarto de hora, todos
medio imaginario es la misma que l a del medio habitual del lector,
los detalles del da).
y si los acontecimientos producen normalmente en l las mismas
(Asimismo, para que Albertina no pudiera creer que yo exageraconsecuencias. Los mitos colectivos, los relatos legendarios que forba y para obligarla a que llegara lo ms lejos posible en la idea
man parte de un fondo c o m n de cultura tienen esta ventaja frente
de que nos separbamos, sacando yo mismo las deducciones de lo
a las hiptesis y las utopas que se benefician con mucha ms facilique acababa de anunciar, me puse a anticipar el tiempo que iba
dad de l a presencia. Para combatir la creencia en l a superioridad
a comenzar al da siguiente y que durara siempre, el tiempo que
de la mano derecha sobre la mano izquierda, nos indica P l a t n :
estaramos separados, dndole a Albertina las mismas recomendaciones que si no furamos a reconciliarnos poco,despus).
Aunque uno tuviera cien manos, como Gerin o Briareo, sera
preciso que uno fuera capaz de lanzar un centenar de saetas con
Existe u n paralelismo sorprendente entre los procedimientos que
estas cien manos .
producen la presencia y la metodologa de la hiptesis. Formular
una hiptesis no consiste en hacer una afirmacin aislada, pues su
De este modo Platn, pasa de la antigua estructura en la que haba
explicacin slo es posible mediante la enumeracin de las condiuna diferencia cualitativa entre las dos manos a una estructura en
ciones que se le imponen y l a enumeracin de las consecuencias
la que las manos son homogneas. Porque puede referirse a la m i que se deducen. Esta es la r a z n por la que, junto a hiptesis cientficas que favorecen la invencin, encontramos hiptesis argumentativas. E n uno de sus discursos, Demstenes evoca l a hiptesis de
Demstenes, Sobre la embajada fraudulenta, 214.
9

12

1 0

Proust, La prisonnire,
Ib., pg. 191.

II, en la recherche du temps perdu, vol. 12, pg. 190.

1 1

R. Ruyer, L'utopie et les utopies, cap. II.

1 2

Platn, Leyes, 795c y sigs.; cfr. P . - M . Schuhl, Le merveilleux, le pense

l'action, pg. 186.

et

238

Tratado de la

argumentacin

tologa, l a hiptesis de P l a t n capta con m s facilidad la atencin;


parece menos arbitraria, menos abstracta.
Para suscitar l a emocin , es indipensable l a especificacin.
Las nociones generales, los esquemas abstractos no surten efecto
en l a imaginacin. E n una nota, Whately seala que a un auditorio
que se haba quedado insensible ante las proposiciones generales
sobre la matanza por la que se destac l a batalla de Fontenoy, se
le saltaron las lgrimas por un insignificante detalle relativo a la
muerte de dos jvenes . P a r a dar la impresin de presencia, conviene precisar el lugar y el momento de una accin; Whately, incluso, aconseja emplear, siempre que sea posible, el trmino concreto
en vez del trmino abstracto. Cuanto m s especficos son los vocablos, m s viva es la imagen que evocan; cuanto m s generales son,
m s dbil es dicha imagen. As en el discurso de Antonio, en Julio
Csar de Shakespeare, no se designa a los conjurados como los
que han m a t a d o a Csar, sino como aquellos cuyos puales han
atravesado a Csar . E l trmino concreto acrecienta la presencia.
1 3

1 4

1 5

Por regla general, el consejo parece bueno, pero si queremos


precisar la oposicin entre vocablos abstractos y concretos, comprobaremos que existen varias clases de abstracciones que influyen
ciertamente de forma variable en el sentimiento de la presencia.
C o n frecuencia, nos esforzamos por definir estos tipos de abstracciones, bien por lo que abandonan de lo concreto,"bien por su carcter constructivo: hombre sera del primer tipo; verdad, del
segundo . Pero, inmediatamente vemos que, en todos los casos,
la separacin entre lo concreto y lo abstracto depende del punto
1 6

1 3

L a emocin y la presencia estn ntimamente unidas si se supone (como lo

hace D. O. Hebb.en The organization of behavior) que la emocin retrasa el proceso


mental, con lo que el objeto se vuelve interesante. Cfr. Hebb y Thompson, Handbook of social psychology, editado por Lindzey, vol. I, pg. 553.
1 4

Whately, Elements of Rhetoric, pg. 130, nota.

15

Ib., pgs. 194-197.

1 6

Cfr. especialmente Schopenhauer, Die Welt ais Wille und Vorstellung, t. I.

9, ed. Brockhaus, vol. 2, pg. 49.

37.

Problemas tcnicos

de la presentacin

de datos

239

de partida que se le d, el cual lo proporcionar nuestra concepcin


de lo real.
Dejando l a oposicin entre concreto y abstracto, se puede intentar jerarquizar ciertos niveles de abstraccin. Comentando la escala
de Korzybski que sube hacia los niveles de abstraccin m s elevados, Hayakawa seala que en los niveles m s bajos, los hechos mismos influyen directamente en nuestra afectividad ; pero, no siempre es verdad, si se piensa que, para Korzybski, la vaca que percibimos sera ms abstracta que los t o m o s , los electrones, que la componen y que comprende l a ciencia. .
1 1

18

Para percatarse de la complejidad del problema, basta con reflexionar sobre l a influencia que ejercen en nuestra imaginacin los
mismos hechos, cuyo aspecto cuantitativo nos han presentado, ora
en cifras absolutas, ora en cifras relativas. Por lo general, las cifras
absolutas hablan con m s viveza a la imaginacin; los objetos, aunque considerados bajo su aspecto puramente cuantitativo, son, en
efecto, individualidades independientes presentes en grado m x i m o .
Sin embargo, tambin puede producirse lo contrario, especialmente
cuando la cifra relativa, que no es con certeza m s concreta que
la cifra absoluta, se refiere a un acontecimiento que nos afecta.
Por ejemplo: la probabilidad de morir al a o por tal o cual enfermedad. L a misma relacin numrica puede parecer m s o menos
concreta segn el inters que le prestemos. E l grado de abstraccin
no determinara tanto la presencia si sta no lo determinara, aparentemente. Y en lugar de resolver el problema que nos interesa,
con ayuda de consideraciones ontolgicas, no sera ms acertado
hacer que nuestra idea de lo concreto dependa de la impresin de
presencia que provocan en nosotros ciertos niveles de presentacin
de los fenmenos?
Expresarse de forma intuitiva, emplear tminos chocantes, siempre implica algn inconveniente. Schopenhauer ha constatado que
Hayakawa, Language in Thought and Action, pg. 127.
Ib., pg. 169.

240

Tratado de la

argumentacin

ciertos escritores evitan, en l a medida de lo posible, l a expresin


m s concreta, y prefieren el uso de nociones m s abstractas que
les permiten escapar con m s facilidad de las objeciones . L a observacin es exacta y est llena de enseanza. Si el vocablo concreto
y preciso posibilita el establecimiento de u n acuerdo, a l a vez gracias a l a presencia que crea y a l a univocidad que favorece dicho
trmino, nunca se debe olvidar que, en algunos casos, slo el uso
de una palabra abstracta permite no sobrepasar las posibilidades
de u n acuerdo. E n ltima instancia, el trmino m s concreto, el
m s presente, puede corresponder a lo inexpresable y ya no ser ms
que el demostrativo fugaz de una presencia infinitamente inestable.
E l deseo de expresar lo concreto en su unicidad, llevado demasiado
lejos, puede ser, no l a base de u n buen convenio, sino l a renuncia
a todo convenio. L a presentacin de los datos debe adaptarse, en
cada caso, a las condiciones de una argumentacin eficaz.
1 9

. 38.

FORMAS VERBALES Y ARGUMENTACIN

L a presentacin de los datos no es independiente de los problemas de lenguaje. L a eleccin de los tnninos, para expresar las ideas,
pocas veces se produce sin alcance argumentativo. lo como consecuencia de l a supresin deberada o inconsciente de l a intencin
argumentativa se puede admitir l a existencia de sinnimos, de trminos que seran susceptibles de utilizarse indistintamente. Slo entonces, l a eleccin de uno de los vocablos es pura cuestin de forma, y depende de razones de variedad, de eufona, de ritmo oratorio. Parece que esta intencin negativa es evidente cada vez que
sea posible conocer l a intencin argumentativa, como en los diccionarios en los que las palabras parecen intercambiables, porque se
Schopenhauer, Parerga und Paralipomena, II, 283, ed. Brockhaus, vol. 6,
pg. 552.

38.

Formas verbales y

TAI

argumentacin

as menciona a todos los efectos. Pero, cuando se trata de l a utili;acin que de ellas hace u n orador en u n discurso determinado,
:lo se puede garantizar l a equivalencia de los sinnimos en aten:in a l a situacin de conjunto en l a cual se inserta su discurso,
i especialmente en consideracin de ciertas convenciones sociales
p e pudieran regirlo. A veces, u n trmino estar destinado a servir
le indicio (indicio de distincin, de familiaridad o de sencillez).
Dtras veces, servir ms directamente a l a argumentacin, dado que
iituar el objeto del discurso dentro de una categora mejor de l o
3ue lo hara el uso del sinnimo; l a eleccin de l a palabra hexaedro en lugar de c u b o .
Generalmente, se descubre l a intencin argumentativa por el indicio que presenta el uso de u n trmino que se aleja del lenguaje
habitual. Es obvio que la eleccin del vocablo habitual tambin
puede tener valor de argumento; por otra parte, sera conveniente
precisar dnde y cundo puede considerarse que u n trmino determinado es habitual; grosso modo, podemos calificar de habitual
la palabra que pasa inadvertida. N o existe l a eleccin neutra, pero
hay una eleccin que parece neutra y, a partir de aquella, se pueden
estudiar las modificaciones argumentativas. E l trmino neutro depende, evidentemente, del medio. P o r ejemplo: bajo l a ocupacin
alemana, en Blgica, en ciertos ambientes era normal, sin duda,
designar al alemn con el vocablo b o c h e . De a h que l a voz alemn pudiera indicar, bien l a sumisin general de l a actitud hostil
que se senta por el enemigo, bien l a estima particular por u n alemn determinado que mereca tal consideracin. Asimismo, el uso
de la perfrasis persona con disposicin para inducir a e r r o r , para designar al mentiroso, puede tener por finalidad el despojar
a este trmino, tanto como sea posible, del elemento desvalorizador
Para asimilarlo a una voz descriptiva y darle al juicio en el cual
interviene l a apariencia de un juicio de hecho ; de a h l a significa2 0

2 0

En diversas ocasiones, nos serviremos de las nociones de juicio de valor


y juicio de hecho con el sentido que generalmente se admite en la actualidad.

242

Tratado de la

argumentacin

cin argumentativa de esta perfrasis, que no posee el vocablo mentiroso. Estos dos ejemplos muestran perfectamente que el trmino
denominado por nosotros neutro, es decir, que pasa inadvertido,
est lejos de ser siempre aquel que, por lo general, se llama descriptivo o factual. A este respecto, nada es tan arbitrario como las
distinciones escolares entre discurso factual, neutro, descriptivo y
discurso sentimental, emotivo; slo interesan estas distinciones en
l a medida en que atraen l a atencin del estudiante sobre l a introduccin manifiesta de juicios de valor en l a argumentacin; pero,
son nefastas en l a medida en que hacen que se sobreentienda la
existencia de las maneras de expresarse que seran descriptivas en
s, discursos en los cuales slo intervienen los hechos y su objetividad incuestionable.
Para discernir el uso argumentativo de un t r m i n o , es importante conocer las palabras o las expresiones que el orador puede emplear y de las cuales ha preferido l a voz utilizada. A l conjunto de
las locuciones disponibles, podramos denominarlo para seguir
l a terminologa de los significistas holandeses una familia de palabras, las cuales no son voces vinculadas por u n sistema de derivaciones, sino expresiones emparentadas por su sentido . P o r supuesto, l a formacin de semejante familia de palabras no est desprovista de cierta arbitrariedad; pues esta familia est determinada
por un nico criterio: la idea previa que tenemos del concepto que
dicha famiba permitir elucidar. L a evolucin del concepto dependera de las variaciones que se produciran en el uso de cada uno
de los cuasisinnimos
que integran esta familia; estos trminos
2 1

5 38. Formas verbales y

243

argumentacin
2 3

formaran un sistema en interaccin . Por otra parte, nada se opondra a considerar componentes de una misma familia a los trminos
de lenguas diferentes, con l a condicin de que sean suficientes los
contactos entre estos crculos lingsticos diferentes. Quizs, incluso
en este campo tan poco estudiado, l a intervencin de l a nocin familia de palabras pueda prestar el mayor n m e r o posible de servicios. Sin duda, se vera que l a introduccin de un vocablo extrao,
con sus matices particulares de significacin, puede tener por resultado l a modificacin del concepto y a existente y tambin l a concesin, a cada uno de los cuasisinnimos, de u n segundo plano nuevo. E n l a actualidad, el trmino francs honneur y el espaol
honor influyen, con certeza, a l a vez en l a palabra h o n o r , por
lo menos en l a mente de los doctos, para quienes estas voces pertenecen a l a misma familia de palabras.
Los trminos de una misma familia forman u n conjunto con
relacin al cual un vocablo se especifica: constituyen, en cierto modo, el fondo sobre el cual se destaca el vocablo utilizado. P o r el
contrario, los trminos emparentados por derivacin se influyen directamente entre s. Los antiguos hablaban de buen grado del argumento por las flexiones , el cual consiste en aplicar u n mismo
predicado a las palabras derivadas una de otra, como justamente
y justo. Este tipo de argumento est sujeto a muchas objeciones
porque ignoran, sobre todo, l a divergencia de las evoluciones semnticas. Pero, no se ha de olvidar que, ante toda argumentacin,
con frecuencia es importante presentar u n enunciado en trminos
2 4

2 2

2 3

Las nociones de Sprachfeld (campo ligstico), de Bedeutungsfeld (campo de

significacin) que introdujo la lingstica estructural, podran igualmente servir para


Nuestro tratadotiende, por otra parte, a mostrar que no hay una distincin clara
y bsica entre ambas clases de juicios.
2 1

Cfr. G . Mannoury, Handboek der analytische signifika, I, pgs. 43, 126; B.


Stokvis, Psychologie der suggestie en autosuggestie, p g . 19.
2 2

Aqu se ha de entender el trmino cuasisinnimo


en su sentido ms amplio,
pues puede englobar palabras con forma gramatical muy diversa, como necesario
y a causa de.

el estudio de la eleccin argumentativa. Cfr. J . Trier, Der deutsche Wortschatz im


Sinnbezirk des Verstandes, pgs. 1-26; Sprachliche Felder. Zeitsch, fr deutsche Bildung, enero de 1932, pgs. 417-427; Das Sprachliche Feld, Neue Jahrbcher

fr

Wissenschaft und Jugendbildung, 1934, 5, pgs. 428-480. Sobre estos campos semnticos, vase S. Ullmann, Prcis
2 4

Cfr. Aristteles, Retrica,

Cicern, Tpica,

de smantique

franaise,

pg. 303-309.

1397a; v. tambin los argumentos emparentados,

12; Quintiliano, b . V , cap. X , 85.

244

Tratado de la

argumentacin

38.

Formas verbales y

argumentacin

245

susceptibles de evocar otros por derivacin, verdadera o imaginaria.

no a las divergencias, sino a lo que pasa inadvertido, tendr un


carcter global y no p o d r dedicarse a analizar el efecto de cierta
modalidad de expresin particular; todo lo m s , p o d r averiguar
Ms eficaz a n ser el acercamiento de los trminos dentro de
por qu existe ese inters por expresarse de manera neutra y no
un mismo contexto. Cuando se descalifica una teora, tratndola
cmo se consigue. Pues, desde el momento en que se puede comde simplista, el decir inmediatamente despus otra teora que no
prender este modo de expresin, quiere decir que ste presenta rases menos simple equivale a atribuirle un matiz peyorativo, miengos especficos, definibles de otra forma que no sea la neutralidad.
tras que, habitualmente, la sencillez de una teora cientfica constituye una cualidad innegable. Encontramos en Jouhandeau un buen
Cuando nos preguntamos por q u un orador se expresa de maejemplo de interaccin de trminos, realizados gracias a efectos punera neutra, sobreentendemos que p o d r a no hacerlo y que, al haramente formales. A un general alemn que h a b a tomado posecerlo, perseguir algn fin. Bajo uno de sus numerosos aspectos,
sin, en 1940, de su casa solariega y acababa de elogiar a Francia,
se plantea el problema del procedimiento. L o encontraremos a cada
le responde una aristcrata nonagenaria:
paso: la ausencia de tcnica puede ser un m t o d o , no es natural
que se lo rechace.
En effet, monsieur, mon pays est un grand pays, mais qui a conLimitmonos aqu a algunas observaciones sobre los efectos de
nu depuis si longtemps de si petits rgimes que, pour employer le
la sobriedad desde el punto de vista de l a argumentacin. Yves Ganlangage de Mme du Deffand, aprs les trompeurs et les tromps,
il fallait s'attendre (et nul n'en est moins surpris que moi) voir don, en un estudio sobre el estilo de Gide, seala:
vos trompettes .
D'aucuns vont jusqu' dire qu'un style clatant ne l'aurait pas
(En efecto, seor, mi pas es un gran pas, pero que ha conocido
galement servi. Ce vocabulaire sans asprit, cet nonc qui ne vise
desde hace mucho tiempo regmenes tan breves que, empleando el
qu' l'essentiel et teint, pourrait-on croire, le propos de l'auteur
lenguaje de Mme du Deffand, tras los engaadores y los engaados,
sous des phrases sans relief, des locutions vides de tout sens agresera preciso esperar (y nadie est menos sorprendida que yo) ver sus
sif, formeraient l'instrument idal pour l'crivain en qute de climats
trompetas).
fivreux ou maudits .
2 5

16

27

E n los casos en los que no basta con l a relacin entre formas usuales, se p o d r recurrir a los metagramas y a otras mutaciones para
efectuar las aproximaciones deseadas.
E l anlisis del papel argumentativo que desempean ciertas variaciones de expresin slo puede realizarse gracias a las divergencias respecto a la expresin que pasa inadvertida. Tomado al pie
de la letra, este m t o d o p o d r dar a entender que servirse de expresiones que pasan inadvertidas no es un procedimiento de argumentacin. Evidentemente, no es as. Pero, todo estudio que alude,
B. Nogaro, La valeur logique des thories
M . Jouhandeau, Un monde, pg. 17.

conomiques,

(Algunos, hasta afirman que un estilo brillante no le habra servido del mismo modo. Este vocabulario sin asperezas, este enunciado que slo tiende a lo esencial y disipa, podramos pensar, el propsito del autor bajo frases montonas, locuciones carentes de cualquier sentido agresivo, formaran el instrumento ideal para el escritor en busca de ambientes febriles malditos).
Gandon rechaza este razonamiento
trop visiblement institu pour la seule commodit de M. Gide et
que l'exemple d'un Mauriac [...] suffit dtruire.

pg. 155.
Yves Gandon, Le dmon

du style, pg. 16.

246

Tratado de la

argumentacin

(demasiado visiblemente instituido para la mera comodidad de Gide,


y que el ejemplo de Mauriac [...] basta para destruirlo).
Pero Yves Gandon se equivoca cuando compara el ambiente febril
de Mauriac con el de Gide. Mauriac se encuentra dentro de la tradicin cristiana, mientras que Gide intenta promover normas nuevas:
es febril por l o que aprueba y no por lo que describe. A h o r a bien,
en el interior de una ortodoxia, parece bien que todos los procedimientos sean utilizables; por el contrario, cuando se trata de promover juicios de valor inusitados, chocantes, se los admitira con
m s facilidad cuando el estilo no causa extraeza. P o r tanto, no
es imposible que el estilo neutro de Gide haya podido servirle realmente en su esfuerzo de persuasin. Si hemos mencionado estas
observaciones de Gandon, es porque atraen inmediatamente la atencin sobre una de las ventajas del estilo neutro: la de sugerir una
transposicin, a l a aceptacin a las normas expresadas, del asentimiento general dado al lenguaje. N o se debe olvidar, en efecto,
que, entre los "elementos de acuerdo, el lenguaje es uno de los primeros. Y a Quintiliano haba subrayado, siguiendo a Cicern, que
para el orador el defecto m s grave quizs sea el de retroceder
ante el lenguaje corriente y ante las ideas recibidas generalmente .
E l acercamiento entre el lenguaje corriente y las ideas recibidas no
es fortuito: el lenguaje corriente es, en s mismo, la manifestacin
de un acuerdo, de una comunidad, con el mismo ttulo que las
ideas recibidas. Puede servir para favorecer el acuerdo sobre las ideas.
2 8

Se puede considerar tambin que recurrir al estilo neutro es un


caso particular de renuncia orientado a reforzar el crdito consentido a las premisas . E l estilo neutro aumenta la credibilidad por
el contraste con lo que hubiera podido ser un estilo argumentativo
con m s fundamento; acta por el conocimiento que tenemos de
la fuerza argumentativa que poseen ciertas variaciones de estilo.
2 9

38.

247

argumentacin

Nos encontramos aqu con un fenmeno que no sabramos destacar lo suficiente, debido a que el conocimiento generalizado a l
menos intuitivo de las tcnicas argumentativas, de sus condiciones de aplicacin, de sus efectos, se halla en l a base de muchos
mecanismos argumentativos. N o se considera que el oyente es un
ignorante sino todo lo contrario, una persona sagaz.
Para ilustrar l a relacin entre el arte y l a argumentacin, tomemos el bosquejo y la versin definitiva de algunos pasajes de Bossuet. Elegimos adrede un pasaje citado en un tratado de. retrica .
E l autor del tratado insiste en el progreso del estilo:
3 0

Premire version: Quand on assise des funrailles, ou bien


que l'on entend parler de quelque mort imprvue, on se parle [...]
Deuxime version: On n'entend dans les funrailles que des paroles
d'tonnement, de ce que ce mortel est mort [...] .
(Primera versin: Cuando se asiste a los funerales, o bien cuando se oye hablar de alguna muerte imprevista, se comenta [...] Segunda versin: En los funerales, slo se oyen palabras de asombro,
porque aquel mortal ha muerto [...]).
3 l

Hay un progreso en el n m e r o , la armona, la fuerza, la densidad,


y. por eso mismo, aumenta el placer del arte. Pero sobre todo,
Bossuet, para incorporarlo a su discurso, ha utilizado una argumentacin de Epicteto: por qu asombrarse de que se quiebre un
frgil j a r r n , de que muera un mortal? Mediante el uso de l a clasificacin, situando la muerte entre los mortales, se introduce explcitamente en la segunda versin una argumentacin que slo estaba
implcita en el bosquejo. A a d a m o s una exageracin, un refuerzo
a la observacin: no slo se habla de una muerte inesperada sino
que slo se oyen palabras de a s o m b r o ; tanto m s grave parecer
lo absurdo cuanto m s frecuente sea su manifestacin. P o r tanto,

Quintiliano, lib. VIII, Proemio, 25.


Cfr. 96, La retrica como procedimiento.

Formas verbales y

3 0

Saint-Aubin, Guide pour la classe de rhtorique,

3 1

La segunda version aparece en Bossuet, Sermon sur la mort, en Sermons,

l . II, pg. 449.

pg. 136.

248

Tratado de la

argumentacin

podemos afirmar que, dando l a sensacin de elegir una nueva forma para su pensamiento, Bossuet ha transformado, en realidad,
el alcance de las premisas de su argumentacin; ms a n , ya ha
incorporado l a argumentacin a l a expresin misma de estas premisas. N o lo olvidemos, artificialmente y por conveniencias del anlisis, se separan las premisas y la argumentacin; de hecho, ya se
produce l a argumentacin dentro de la posicin misma de las
premisas. Esto se da, principalmente, si se yuxtaponen ciertas variaciones de forma en la expresin de estas ltimas; sin estas variaciones, la argumentacin pasara inadvertida. Pero, el mero hecho
de que podamos resaltarla por el estudio de estas variaciones prueb a perfectamente que, incluso en los casos en los que l a expresin
parece neutra y pasa inadvertida, ya hay con frecuencia eleccin
de trminos y bosquejo de argumentacin.

39.

LAS MODALIDADES E N L A EXPRESIN D E L PENSAMIENTO

L a manera en que formulamos nuestro pensamiento muestra algunas de sus modalidades, las cuales modifican la realidad, l a certez a o l a importancia de los datos del discurso.
H o y , se est ms o menos de acuerdo en reconocer que ciertas
formas gramaticales producen, con preferencia, las modalidades de
la significacin, pero tambin que aquellas pueden servir igualmente para expresar otras modalidades. Asimismo, tanto las nuevas escuelas semiticas
como los partidarios de las viejas disciplinas
filolgicas
subrayan esta independencia relativa. L a conciencia
de esta flexibilidad da lugar a la bsqueda de categoras de sentido,
de categoras afectivas, que no corresponden a las categoras gra-

39. Modalidades en la expresin

del pensamiento

249

maticales y que pueden expresarse mediante diferentes medios gramaticales. Pero, conviene sealar que paralelamente a este esfuerzo
por encontrar las modalidades de pensamiento bajo las formas gramaticales variables, se asiste a algunos esfuerzos inversos, es decir,
que tienden a vincular con l a eleccin de tal o cual categora de
expresin verbal una conducta bien definida. U n ejemplo lo hallamos en F r . Rostand, quien intenta una exgesis psicoanaltica de
las formas gramaticales y de su adquisicin por el nio .
E n cuanto a nosotros, nos parece importante llamar la atencin
sobre el papel argumentativo desempeado por ciertas formas de
expresin, dependientes de las modalidades, en el sentido amplio
del trmino. Nuestras observaciones no se centrarn exclusivamente
ni sobre l a forma gramatical ni sobre las categoras psicolgicas
o lgicas.
De forma afirmativa o negativa, se puede formular la misma
idea. Atribuir una calidad a un objeto equivale ya a elegirla entre
muchas otras, porque se l a considera importante o caracterstica.
Toda descripcin se establece sobre una base de la que se quiere
desprender el objeto, de tal forma que slo sea significativa con
arreglo al fin perseguido. Pero, esta referencia a la situacin y a
la manera de orientarla, puede que no la descubra quien no reconozca el nexo entre el pensamiento y l a accin. E n el caso de la
formulacin negativa, la referencia a otra cosa es del todo explcita:
la negacin es una reaccin a una afirmacin real o virtual de los
dems . Para Bergson, el pensamiento que refleja la realidad slo
podra expresarse de forma afirmativa:
3 4

3 5

3 2

Rendez la connaissance son caractre exclusivement scientifique ou philosophique, supposez, en d'autres termes, que la ralit
vienne s'inscrire d'elle-mme sur un esprit qui ne se soucie que des
choses et ne s'intresse pas aux personnes: on affirmera que telle
ou telle chose est, on n'affirmera jamais qu'une chose n'est pas [...]

3 3

Cfr. Morris, Signs, Language and Behavior, pags. 62 y sigs, 82


n. A ; pag. 257.
Cfr. Brunotv. a pensee et le langage.

93

103,
'

3 4

3 5

Fr. Rostand, Grammaire et


affectivit.
Cfr. Guillaume, Manuel de psychologie, pg. 261.

250

Tratado de la

argumentacin

39. Modalidades en la expresin

del pensamiento

251

Ce qui existe peut venir s'enregistrer, mais l'inexistence de l'inexisde un prefijo. As, en i n h u m a n o , l a negacin puede aludir al
tant ne s'enregistre pas .
gnero y designar lo que es completamente ajeno al hombre o referirse a l a especie de hombres o de conductas humanas que no cum(Devolved al conocimiento su carcter exclusivamente cientfico
o filosfico, suponed, en otros trminos, que la realidad se inscribe
plen con el ideal humano. L a formulacin negativa deja en l a indepor s sola en un espritu que slo se preocupa por las cosas y no
terminacin el concepto en cuyo seno se opera el recorte.
se interesa por las personas; afirmar que tal o cual cosa es, nunca
Cuando disponemos de cierto n m e r o de datos, vastas posibiliafirmar que una cosa no es [...] Lo que existe puede registrarse,
dades se nos ofrecen en cuanto a los nexos que estableceremos entre
pero la inexistencia de lo inexistente no se registra).
ellas. A menudo, el problema de la coordinacin o de l a subordinacin de los elementos depende de la jerarqua de los valores admitiE l pensamiento negativo, segn l, slo interviene si uno se interesa
dos. Sin embargo, dentro de los lmites de estas jerarquas de valopor las personas, es decir, si argumenta.
res, podemos formular enlaces entre los elementos del discurso que
Slo en algunos casos bien determinados, cuando nicamente
modifican considerablemente las premisas; haremos entre los nexos.
se le presentan a l a mente dos posibilidades, el rechazo por negar
posibles una eleccin tan importante como l a que operamos por
una de entre ellas viene a elegir l a otra, que aparece as como el
la clasificacin o l a calificacin.
mal menor. A veces, l a negacin no corresponde a ninguna afirmaE n francs, los gramticos conocen conjunciones coordinantes,
cin precisa, sino que revela un orden de preocupaciones. Preguncomo: et (y), mais (pero), ou (o), car (pues), done (pues, luet m o n o s , junto con Empson y Britton, l o que significa l a frase de
go), ni (ni), y conjunciones subordinantes, como: bien que (aunOtelo: Sin embargo, no derramar su s a n g r e . E l oyente, en
que), malgr que (a pesar de que), puisque (puesto que). Pero, si
tal caso, debe adivinar si se trata del rechazo como gnero o como
examinamos la naturaleza de los enlaces expresados de este modo,
especie, es decir, si se debe interpretar este acto rechazado con arredebemos reconocer que l a subordinacin entre las proposiciones es
glo a un gnero de actos del que sera una especie, una manera
indispensable, sea cual sea l a conjuncin utilizada. E n efecto, las
de matar o una manera de vengarse, entre otras que se han visto,
conjunciones de coordinacin como et, ou, ni, done pueden
o si este enunciado representa un gnero y qu genero, es decir,
ser consideradas el exponente de una relacin lgica. N o obstante,
si no se cometer ningn asesinato, si no se llevar a cabo ninguna
slo en ciertas condiciones bien determinadas, esta relacin lgica
venganza. Segn se adopte una u otra interpretacin, l a negacin
dejar las proposiciones enlazadas de esta manera sobre una base
podra enunciar l a venganza o el p e r d n . Pero, el inters de l a forde igualdad. Generalmente, se comprueba que, en l a prctica del
ma negativa proviene del hecho de que, sea cual sea l a interpretadiscurso, casi siempre, con l a forma de una coordinacin, se inserta
cin, se evoca l a muerte irresistiblemente.
una intencin de subordinacin.
Se encuentra l a misma ambigedad cuando l a negacin se apliTomemos u n caso muy sencillo, el de una sucesin de acontecica, no a u a asercin, sino a una nocin, mediante l a aposicin
mientos: J'ai recontr ton ami hier; il ne m'a pas parl de toi (Me
encontr a tu amigo ayer, no me habl de ti). L a primera proposiBergson, L'volution
cratrce, pgs. 315-316.
cin es un hecho, que m i interlocutor no cuestiona; l a segunda,
Yet Vil not shed her blood, Shakespeare, Otelo, acto V , escena 2. ; cfr.
lo mismo. Estas proposiciones podran unirse por l a conjuncin et.
W. Empson, Seven types of ambiguity, pgs. 185-86; K. Britton, Communication,
pg. 12.
Pero, en algunas situaciones, l a interpretacin normal ser: ton ami
36

3 7

3 6

3 7

252

Tratado de la

39.

argumentacin

ne m'a pas parl de toi bien qu'il en ait eu l'occasion (tu amigo
no me habl de t i , aunque tuvo ocasin de hacerlo). L a insercin
de esta primera proposicin en este sitio y antepuesta a l a segunda, a la cual est efectivamente subordinada modifica, pues, de
modo considerable l a impresin que producira l a afirmacin de
estos dos hechos coordinados simplemente. Los juicios de hecho
se adornan, por consiguiente, con una interpretacin implcita, que
les da toda su significacin.
L a subordinacin no se expresa nicamente mediante conjunciones, pues otras formas gramaticales pueden desempear el mismo papel. F r . Rostan establece el parentesco entre expresiones como: belle, car modeste (bella, luego modesta), belle, parce que modeste (bella, en tanto que modesta), belle par la modestie (bella
por la modestia), embellie par la modestie (embellecida por l a modestia), d'une beaut cre par la modestie (de una belleza creada
por l a m o d e s t i a ) . Cada una de estas frmulas expresa, aunque
de manera ligeramente diferente, la dependencia entre belleza y
modestia.

Modalidades en la expresin

del pensamiento

253

(Todo se convierte en bien para los elegidos, hasta las oscuridades de las Escrituras; pues.ellos las honran, a causa de las claridades
divinas [...]).
L a misma primaca se expresa mediante l a proposicin relativa: la
ciarte qui mnte qu'on rever les obscurits (la claridad que consigue que se reverencie l a obscuridad) . E n muchas ocasiones, el
rmrdrnizar ciertos elementos se seala con l a preposicin sinon (sino) o con l a expresin l'exception de (con excepcin de). A continuacin, veamos cmo se refleja curiosamente l a benevolente indulgencia del apstata Juliano con respecto a los j u d o s :
4 0

Estn de acuerdo en todo con los gentiles, con excepcin de su


creencia en un nico Dios. Esto los caracteriza y nos resulta extrao.
Todo lo dems nos es comn [...] .
4 l

38

Por ltimo, expresiones como bien que (aunque), malgr (a pesar de), sans doute (sin duda), sealan que se hacen ciertas concesiones, pero indican sobre todo, especialmente segn su colocacin
en la frase, cul es el grado de importancia que se atribuye a lo
C o n frecuencia, l a calificacin misma se presta a juegos de suque se concede.
bordinacin. Segn l a subordinacin que establezcamos, hablareC o n ayuda de estas tcnicas, el orador puede incluso guiar al
mos de pieuse douleur (piadoso dolor), o de pit douloureuse (pieauditorio
de forma extremadamente eficaz hacia lo que quiere que
dad dolorosa).
admita. Asimismo, Auerbach ha subrayado con razn el carcter
Las diferentes tcnicas de presentacin permiten llamar la atenestratgico de la construccin que establece relaciones precisas entre
cin, entre elementos diversos, sobre los que son importantes: las
los elementos del discurso y que se ha calificado de hipotctica.
frmulas pour l'amour de (por el amor de), en considration de
A esta ltima, se opone la construccin paratctica, l a cual renun(en consideracin a), cause de (a causa de), indican a qu trmicia a todo enlace preciso entre las partes. E l ejemplo tpico que
nos se les da la primaca:
Presenta Auerbach es la frase latina de la Vulgata: Dixitque Deus:
Tout tourne en bien pour les lus, jusqu'aux obscurits de l'cri- fiat lux, et facta est lux . E l oyente es libre de imaginar entre
ture; car ils les honorent, cause des clarts divines [...j .
4 2

43

19

4 0

4 1

Fr. Rostand, Grammaire et affectivit,


pg. 66.
Pascal, Penses, 580 (137), Bibl. de la Pliade, pg. 1016 (n. 575, ed.
Brunschvicg).
3 9

Ib., Penses, 400 (465), pg. 933 (n. 598, ed. Brunschvicg).
C. Gai., 306 B, citado por J. Bidez, La vie de l'empereur Julien, pg. 305.

4 2

Auerbach, Mimesis, pg. 92.

4 3

Ib., pg. 74.

254

Tratado de la

argumentacin

los acontecimientos una relacin que, por su imprecisin misma,


adquiere un carcter misterioso, mgico; por consiguiente, a veces
puede producir u n efecto muy dramtico. A l a construccin paratctica es preciso creemos vincular, al menos en algunos de
sus usos, l a enumeracin. sta atrae, con toda razn, la atencin
de E . Noulet en el soneto de las vocales de Rimbaud. Expresin
extrema del movimiento? . T a l vez. Pero tambin l a manera de
expresar el triunfante misterio de las relaciones que el poeta sabe
crear sin que conozca su contenido exacto.
L a construccin hipotctica es la construccin argumentativa por
excelencia. Segn Auerbach, sera en oposicin con l a construccin paratctica propia de l a cultura hebrea caracterstica de los
escritos grecorromanos. L a hipotaxis establece unos lmites, significa adoptar una posicin. Ordena al lector, le obliga a ver ciertas
relaciones, reduce las interpretaciones que podra tener en consideracin, se inspira en el razonamiento jurdico bien construido. L a
parataxis deja m s libertad, no parece que quiera imponer ningn
punto de vista. As pues, sin duda porque es paratctica, la frase
compuesta, construida, da, en los escritores ingleses del siglo xvm
como apunta R . M . Weaver una impresin filosfica , digamos m s bien descriptiva, contemplativa, imparcial.
4 4

4 5

Generalmente, se admite que las modalidades, en el sentido tcnico de lingista, son cuatro: asertiva, imperativa, interrogativa y
optativa.
L a modalidad asertiva conviene a toda argumentacin, no hay
por q u aadir m s .
L a modalidad imperativa se expresa, en nuestras lenguas, por
medio del imperativo. Contrariamente a las apariencias, no tiene
fuerza persuasiva: todo su poder procede de l a influencia de l a persona que ordena sobre l a que ejecuta. Se trata de una relacin de
fuerzas que no implica adhesin alguna. Cuando la fuerza real est
4 4

E . Noulet, Le premier visage de Rimbaud, pag. 183.

4 5

Richard M . Weaver, The Ethics of Rhetoric, pag. 125.

39. Modalidades en la expresin

del pensamiento

255

ausente o no se considera su utilizacin, el imperativo adopta el


tono de una splica.
A causa de esta relacin personal contenida en l a forma imperativa, sta es muy eficaz para aumentar el sentimiento de presencia.
El reportero de una competicin deportiva, por l a radio, a veces
prescribe a los jugadores que hagan esto o aquello. Los jugadores
no oyen estos imperativos, stos slo conciernen a los oyentes; pero, comunicndoles indirectamente juicios respecto a los jugadores
por ejemplo, adnracin por su valor, desaprobacin por su
vacilacin, dan a l a escena u n alto grado de presencia debido
a que el que habla parece participar en l a accin que describe.
L a interrogacin es una modalidad cuya importancia retrica
es considerable. L a pregunta supone un objeto, del cual trata, y
sugiere que hay u n acuerdo sobre l a existencia de dicho objeto.
Responder a una pregunta es confirmar este acuerdo implcito: los
dilogos socrticos nos ensean mucho sobre l a utilidad y los peligros de esta tcnica dialctica.
E l papel de la interrogacin en el procedimiento judicial es uno de
los puntos sobre los cuales los antiguos, especialmente Quintiliano,
enunciaron muchas observaciones prcticas que siguen estando de
actualidad. E l uso de l a interrogacin pretende, a veces, una confesin sobre un hecho real desconocido por aquel que pregunta, pero
cuya existencia presupone, as como l a de sus condiciones. Q u
hizo usted aquel d a en tal sitio? implica que el interpelado se
encontraba en un momento determinado en el lugar indicado; si
responde, muestra su acuerdo al respecto. Pero, con mucha frecuencia, l a interrogacin, aun siendo real, no tiende tanto a aclarar
a aquel que interroga como a acorralar al adversario en las incompatibilidades. A menudo, las preguntas slo son una forma hbil
de iniciar unos razonamientos, especialmente usando l a alternativa,
la divisin, con la complicidad, por decirlo as, del interlocutor
Que se compromete por sus respuestas a adoptar este modo de
argumentacin.
0

256

Tratado de la

argumentacin

Los presupuestos implcitos en ciertas preguntas hacen que la


forma interrogativa pueda considerarse u n procedimiento bastante
hipcrita para expresar ciertas creencias. Diciendo qu es lo que
ha podido inducir a los alemanes a entablar tantas guerras?, con
frecuencia se sugiere que deben rechazarse las respuestas que surjan
espontnemente. L a pregunta versa menos sobre l a bsqueda de
un motivo que sobre l a bsqueda de l a razn por l a cual no lo
encontraremos; principalmente, es l a afirmacin de que no hay motivo suficientemente explicativo. P o r eso, Crawshay-Williams cree
ver, en semejantes preguntas, l a seal que nos advierte l a presencia
de un giro de carcter i r r a c i o n a l .
46

Segn Wittgenstein, l a interrogacin sera en una frase como:


No hace hoy un tiempo esplndido?
un simple juicio
Rimbaud:

4 7

. M s a n , segn Sartre, en estos versos de

O saisons, o chteaux,
Quelle me est sans dfauts?

4 8

(Estaciones! castillos!
Qu alma no tiene defectos?)
l a interrogacin se habra convertido en cosa, sustancia. De
hecho, aun cuando l a cuestin fuera l a misma, l a forma interrogativa no se da sin introducir u n llamamiento a l a comunin con un
auditorio .
4 9

A a d a m o s , por ltimo, que una pregunta puede servir para rechazar otra, como en este sueo en el que A . Gide, violento por
responder a l a pregunta: Qu'est-ce que vous pensez de la Russie?

Crawshay-Williams, The comforts of unreason, pg. 176.


Wittgenstein, Philosophische Untersuchungen, pg. 10.
Rimbaud, Pottsies, LXXXIII, Bibl. de la Pleiade, pg. 139.
J.-P. Sartre, Situations, JH, pgs. 68-69.

39. Modalidades en la expresin

del pensamiento

257

(Qu piensa usted de Rusia?), adopta como respuesta l a eficaz


frmula Pouvez-vous le demander? (Puede usted preguntarlo?),
con lo que muestra que el acuerdo con el interlocutor est fuera
de duda .
Quiz sea la modalidad optativa l a que se preste mejor a l a
expresin de las normas. L a accin del deseo por ejemplo, ojal pueda conseguirlo! es de l a misma ndole que l a del discurso
demostrativo; el deseo expresa una aprobacin, e indirectamente
una norma. P o r consiguiente, se acerca al imperativo expresando
un ruego, una splica.
E l empleo de los tiempos permite, tambin, influir sobre el auditorio. C a d a grupo de lenguas ofrece, a este respecto, posibilidades
que mereceran u n estudio minucioso.
E n lo que atae al francs, se puede afirmar que el pasado es
lo irrefragable, l o hecho; el imperfecto es el tiempo de lo transitorio; el presente expresa l o universal, l a ley, l o normal. E l presente
es el tiempo de l a mxima, de la sentencia, es decir, de lo que
se considera que est en actualidad permanente, que nunca queda
anticuado es el presente quien, por eso mismo, parece tener el
papel m s equvoco; es l quien expresa mejor l o normal en su
paso hacia l a norma. E n una frase como la femme aime parler
(a l a mujer l gusta hablar), se insiste sobre lo normal hasta el
punto de hacer de ello un carcter general; a primera vista, no se
puede distinguir semejante enunciado de l a afirmacin l'homme est
sujet la mort (el hombre est sujeto a l a muerte). Si reemplazramos el presente por on a constat que la femme aimait a parler
(se ha comprobado que a l a mujer le gusta hablar), sera mucho
menos fuerte l a confusin con el sentido distributivo. Escaparamos
de la ley para permanecer en l a observacin.
E l present posee otra propiedad, l a de dar con ms facilidad
lo que hemos llamado el sentimiento de presencia. A menudo,
5 0

A . Gide, Journal, 1939-1942, pg. 132.

258

Tratado de la

argumentacin

39.

Modalidades en la expresin

del pensamiento

259

5 1

los retricos le han reconocido este papel . Quizs por esa razn
los romnticos contemporneos lo emplean. Nelly Cormeau cita el
brusco paso al presente que realiza Mauriac en sus obras:

Terminaremos este apartado con algunas consideraciones sobre


el uso argumentativo de los pronombres, del artculo y del
demostrativo.
Sealemos que el indefinido on (se)
se utiliza a menudo para
Aprs un dbat intrieur, elle quitta sa couche, glissa dans des
savates ses pieds enfls, et, vtue d'une robe de chambre marron,introducir una norma. On fait ceci (Se hace esto) equivale, m s
une bougie au poing, sortit de la chambre. Elle descend l'escalier,
o menos, a il faut faire ceci (es preciso hacer esto); a veces, on
suit un corridor, traverse la steppe du vestibule .
puede designar simplemente lo que a t a e a ciertos seres en situaciones determinadas: On ne distingue pas clairement la forme de cet
(Tras un debate interior, abandon el lecho, desliz por las chanclas sus pies hinchados, y, vestida con un camisn marrn, con una
arbre (No se distingue claramente la forma de este rbol). C o m o
vela en la mano, sali de la habitacin. Baja por la escalera, sigue
el paso de lo normal a lo normativo es un lugar, este giro puede
por un corredor, cruza la estepa del vestbulo).
tener un evidente inters argumentativo.
E l reemplazar je (yo) por on es, segn el caballero de Mr,
E n el estudio de Yves Gandon sobre el estilo, encontramos obora agradable, ora malsonante:
servaciones interesantes respecto al empleo de los tiempos por parte
de los escritores. E n Flaubert y los naturalistas, el indefinido ha
[...] je voy qu'une Dame dira plutost, on ne vous hait pas, on
dejado su sitio al imperfecto. Los contemporneos han descubierto
vous aime, qu'elle ne dira, je ne vous haipas, ou je vous aime;
el presente narrativo o, al menos, lo han puesto de moda; Jules
[y aade] et parce que cette expression vient de modestie, elle ne
Romains, por.ejemplo, lo emplea habitualmente. Como advierte
peut avoir que fort bonne grce. Mais si c'est une fausse finesse,
comme on prtend, on n'en demeure pas d'accord, elle est bien desY . Gandon, l'illusion de la vie se trouve obtenue moindres frais
agrable; et je connois des personnes qui ne la peuvent souffrir .
(la ilusin por la vida se consigue con gastos mnimos) .
5 4

52

55

5 3

Por supuesto, no es cierto que en todas las lenguas sea la forma


del presente l a que exprese mejor este sentimiento. Es sabido que,
en las lenguas eslavas, la forma gramatical del presente de los verbos de accin acabada expresa, en realidad, un futuro y slo se
utiliza en esta acepcin. L a influencia de l a forma verbal sobre la
manera de expresar el paso de lo normal a lo normativo, sobre
el sentimiento de presencia, nicamente puede estudiarse mediante
un sistema lingstico dado y en un momento dado. Basta mencionar los recursos que ofrece el empleo de estas formas cuando se
utilizan, con-una intencin argumentativa, dentro de los lmites de
las convenciones existentes.

([...] observo que una dama dir ms bien no se os odia, se


os ama, que no os odio o os amo; [...] y porque esta expresin procede de la modestia, no puede tener ms que mucha gracia.
Pero si es una falsa fineza (como se pretende, no se est de acuerdo), es muy desagradable, y conozco personas que no podran
soportarla).

5 4

Segn el contexto, el pronombre indefinido on puede equivaler a cualquiera

de los pronombres personales en funcin de sujeto, lo cual dificulta la bsqueda


de su correspondencia espaola. Teniendo en cuenta sus diversos valores semnticos, consideramos que, en espaol, se es el pronombre que ms se acerca al campo de aplicacin de on; pero, no debemos olvidar por ello que en ciertas ocasiones

5 1

Cfr. Longino, Trait du sublime, cap. X X I , pg. 112.

5 2

N . Cormeau, L'art de Franois Mauriac, pgs. 348-349 (Gnitrix,


Y. Gandon, Le dmon du style, pg. 86.

ser ms conveniente traducirlo por alguien, nosotros,


pg. 42).

u n o , como vere-

mos ms adelante. (N. de la T.)


5 3

Caballero de Mr, uvres,

11, pg. 34 (Des agrments).

260

Tratado de la

argumentacin

39.

Modalidades en la expresin

del pensamiento

261

E n ambos casos, lo subjetivo se transforma en normal; se disminuye, de alguna forma, su responsabilidad en el juicio. N o obstante,
on aparece como equivalente a je, y no como a una mera expresin
de lo normal. S i el primer uso es grato, y el segundo, no, se trata
menos de modestia y de falsa fineza que de efectos divergentes producidos por la generalizacin de una apreciacin aduladora o de
un desacuerdo personal al que se le da una importancia mayor.
E l empleo de l a tercera persona, incluso definida, en lugar de
l a primera, puede tener por resultado, igual que el uso de on, te
reduccin de l a responsabilidad del sujeto, la creacin de una distancia entre el que habla y lo que dice.
Citemos, a este respecto, las bellas observaciones de Jouhandeau:

personnes en savent trop long (ciertas personas saben demasiado


al respecto), on ne s'amuse pas ici (uno no se divierte aqu), pueden
abarcar, o no, al orador o al interlocutor. Las frmulas son voluntariamente ambiguas; a veces, se evita con esmero, por razones muy
variadas, un enunciado demasiado preciso, que no deje ninguna
duda sobre su interpretacin.
Conviene sealar, por el contrario, que la sustitucin, en el pronombre indefinido on, de expresiones que designan una o varias
personas determinadas, puede conseguir un efecto de presencia muy
marcado. Por eso,
le conteur de jabes [...] allegue pour tmoins de ce qu'il avance
des hommes obscurs qu'on ne peut trouver pour les convaincre de
fausset
.
Au moment o l'enivrait la fiert, l'admiration qu'elle prouvait
devant elle-mme, la pauvre vieille cessait de dire je; par dfren(el narrador de fbulas [...] pone por testigos de lo que va a exponer
ce peut-tre elle parlait d'elle la troisime personne, se traitant
a hombres desconocidos a los que no se puede encontrar para comde Madame Robillard, gros comme le bras. Ou bien tait-ce par
probar su falsedad).
modestie pour se sparer de sa gloire ou pour tre plus vridique,
E l uso del artculo determinado, el uso del singular por el pluen se faisant tout d'un coup objective .
ral, el uso del demostrativo, con frecuencia lograr efectos argu(En el momento en que le embriagaba el orgullo, la admiracin
mentativos dignos de mencin.
que senta por s misma, la pobre anciana cesaba de decir yo;
E n qumica, se experimenta con cuerpos particulares y se exquizs, por deferencia, hablaba de ella en tercera persona, tratndotraen afirmaciones sobre el cloro, el fsforo; el artculo deterse de Madame Robillard, inflada como un pavo. O bien era por
modestia para separarse de su gloria o para ser mas verdica, volminado permite considerar que las muestras son los representantes
vindose de pronto objetiva).
de una especie. Asimismo, el uso del singular por el plural (el
judo, el ruso) tiene una significacin innegable . E n lo anteA u n cuando la sustitucin slo sea un retorno a una conducta inrior, creemos reconocer a la vez una accin de presencia, por la
fantil es sabido que el nombre propio precede, en la mayora
transformacin del grupo en una persona, y la unificacin del punde los nios, al pronombre personal de la primera persona .
to de vista, la imposibilidad que acarrea esta transformacin de
uno de los mayores efectos sobre el auditorio parece ser la objetivadistinguir entre los buenos y los malos.
cin de lo enunciado.
E l empleo inusitado del demostrativo permite crear un efecto
U n empleo argumentativo particular del pronombre o del adjetide presencia muy vivo. Francois Mauriac lo emplea con frecuencia.
vo indefinido obedece a su ambigedad. Las aserciones certaines
Citemos un ejemplo, entre m i l :
5S

56

5 9

5 7

Jouhandeau, Un monde, pg. 80.

La Bruyre, Les caractres

E . Pichn, Le dveloppement

Cfr. V. Klemperer, L. T. L, Notizbuch eines Philologen, pg. 186.

psychique de l'enfant, pg. 96.

de Thophraste,

Du dbit des nouvelles, pg. 51.

262

Tratado de la

argumentacin

40.

Forma del discurso y comunin

con el auditorio

263

Ses yeux fixrent le grand lit colonnes torses o, huit ans plus discurso; tambin puede ofrecer un conjunto de caracteres referentt, son frre an, Michel Frontenac, avait souffert cette intermina- tes a la comunin con el auditorio.
ble agonie .
Todo sistema lingstico implica unas reglas formales de estructura que enlazan a los usuarios de este sistema, pero la utilizacin
(Sus ojos miraron de hito en hito el gran lecho de columnas salomnicas en el que, no hace menos de ocho aos, su hermano mayor,
de dicho sistema se acomoda a diversos estilos, a frmulas concreMichel Frontenac, haba sufrido esta interminable agom'a).
tas, caractersticas de un medio, al lugar que ocupa, a una atmsfera cultural.
Y . Gandon califica este artificio de exposicin de inacceptable
Es conocido el papel que desempean los vocabularios en la
au regard de la logique pure (inaceptable respecto a la lgica pura),
diferenciacin de los medios. Es sabido que existen en ciertas socieal tiempo que reconoce que es excellent quant la technique romadades lenguas reservadas a los nobles o a los dioses ; el uso de
nesque (excelente en cuanto a la tcnica novelesca). E l demostrativo
trminos arcaicos, de regionalismos, tiene, muy a menudo, una sigalude aqu a algo que slo uno de los personajes conoce, personaje
nificacin particularizante, ora en el sentido de una oposicin de
que incluso aparece descrito desde fuera, y estamos en l a primera
clases, ora en el de una oposicin de otra naturaleza. L a significapgina de la novela. Pero el efecto de presencia es innegable.
cin de estas divergencias obedece a l a coexistencia de l a lengua
Todas estas formas de presentacin ejercen una influencia sobre
reservada o el habla regional con el lenguaje de un grupo m s amlo que los lgicos estiman que son las modalidades: certeza, posibiplio, cuyos usuarios forman parte igualmente. Los lenguajes reserlidad, necesidad, de una afirmacin. Por supuesto, normalmente
vados desempean, pues, un papel de segregacin muy diferente
los adverbios son aptos para este uso; pero, por las observaciones
del que realizan las lenguas de pueblos extraos entre s. Puede
que preceden, se aprecia que sera tener en poco la realidad arguocurrir que este lenguaje reservado sea el lenguaje habitual de un
mentativa el creer que son los nicos capaces de expresar estas
grupo exterior m s extenso: es el caso de las sociedades que tienen
modalidades.
una lengua de cultura perteneciente a otro grupo, como el latn
L o que se pretende en la argumentacin es menos l a precisin
para los galorromanos y, en el siglo xrx, el francs para los habide ciertas modalidades lgicas atribuidas a las afirmaciones que los
tantes de Flandes.
medios de obtener la adhesin del auditorio gracias a las variacioEs sabido tambin el papel que puede ejercer una expresin
nes dentro de la expresin del pensamiento.
negligente: generalmente, la mutilacin de un nombre propio o la
deformacin de un texto testimonian cierto desprecio por el objeto
de] que se habla. Estas negligencias pueden crear una connivencia
con el oyente, subrayar una jerarqua. Tomemos un ejemplo muy
. 40.
FORMA DEL DISCURSO Y COMUNIN CON EL AUDITORIO
banal: un mdico encargado de leer un informe financiero parece dudar en su lectura entre millares o millones de francos,
L a forma bajo la cual se presentan los datos no est destinada
con lo que indica un desprecio por estas cuestiones materiales, una
solamente a causar efectos argumentativos relativos al objeto del
60

6 1

6 1

Cfr. W. Porzig, Das Wunder der Sprache, pgs. 187-188. (Trad. esp. de A .
Moralejo, El mundo maravilloso del lenguaje, Madrid, Gredos, 2. ed., reimpr., 1988).
a

Le mystre Frontenac, pg. 11, cfr. Y . Gandon, Le dmon du style, pg. 65.

264

Tratado de la

argumentacin

comunin con los miembros del auditorio que comparte este mismo
desprecio. E l uso de un vocabulario voluntariamente pobre o torpe
puede servir a los mismos fines.
Hay m s . Se empieza a reconocer que, a cada estructura social,
le corresponderan unos modos particulares de expresar l a comunin social. Lasswell, en sus trabajos sobre la propaganda, ha insistido sobre este problema. Hasta l a fecha, parece que se han distinguido dos grandes estilos en la transmisin del pensamiento: el de
las sociedades democrticas y el de las sociedades jerrquicas. Los
estudios son todava embrionarios. Sin embargo, es interesante destacar, como l o ha hecho Lasswell, el carcter casi ritual del estilo
de ciertas sociedades jerrquicas. Se ha podido subrayar que el estil o de las proclamaciones del rey de Inglaterra como emperador de
las Indias era mucho ms ritual que el estilo de las proclamaciones
del mismo soberano como rey de Inglaterra. Y a se han emitido
hiptesis importantes: parece que unas estructuras lingsticas convienen ms a una sociedad basada en l a igualdad, en l a iniciativa
individual, y otras, a las sociedades fundamentadas en una estructura jerrquica.
6 2

E n su interesante estudio sobre el alemn de los nazis , Heinz


Paechter se esfuerza por localizar tales estructuras. L a gramtica
de las sociedades igualitarias hace hincapi en los predicados, las
evaluaciones por el sujeto. E l lenguaje de las sociedades jerrquicas
sera evocador, su gramtica y su sintaxis seran mgicas:
Los smbolos verbales ya no sern representativos de las cosas,
pero tendern a convertirse en cosas por s mismos, con un sitio
bien definido dentro de la jerarqua de los valores, y una participacin en el ritual desde su propio plano .
6 3

E l lenguaje ^que, en una sociedad igualitaria, es de todo el mundo


y evoluciona casi libremente, se establece dentro de una sociedad
Heinz Paechter, Nazi-Deutsch, citado segn Lasswell, Language of politics,
pg. 385, nota.
6 3

H . Paechter, Nazi-Deutsch, pg. 6.

40.

Forma del discurso y comunin

con el auditorio

265

jerrquica. Las expresiones, las frmulas se hacen rituales, se escuchan dentro de un ambiente de comunin y sumisin total. Sin embargo, basta con que ya no sean obligatorias las frmulas, con que
ya no se escuchen con el mismo espritu de c o m u n i n , para que
adquieran la apariencia de n clich. L a imitacin del estilo bblico,
propia de ciertos sermones, as como los intentos m s o menos logrados por reproducir u n bello verso de Racine los fragmentos
conocidos de la literatura clsica tienen algo de l a frmula ritual
parecen cuches, justamente a causa de su pretensin a la originalidad.
E l hecho de dar caza, desde el romanticismo, a los clichs en
nuestra cultura apasionada por l a originalidad y Jean Paulhan
ha evidenciado perfectamente este reino del terrorismo en l a
literatura obedece a que l a frmula estereotipada slo tiene valor
como un medio fcil, demasiado fcil a veces, de comunin con
los oyentes. Esta frmula resulta de un acuerdo sobre una manera
de expresar un hecho, un valor, u n enlace de fenmenos o una
relacin entre personas. H a y clichs poticos, polticos. Estas formas ayudan a la buena marcha de la interpretacin: sabemos que
la introduccin de la palabra corcel marca una intencin potica
y que vuestra noble patria es una frmula consagrada para uso
de los oradores en los banquetes. Los trminos derecho, libertad, democracia, permiten la comunin igual que el desplegar
una bandera.
Para que se perciban estas frmulas, estas palabras, como clichs, es preciso una distancia, es necesario que el oyente ya no
se identifique, desde todos los puntos de vista, con aquellos que
las utilizan y las aceptan. Favorecen este alejamiento, parece ser,
dos tipos de consideraciones que pueden, por otra parte, reforzarse
mutuamente. E n efecto, el clich es, a l a vez, fondo y forma. Es
un objeto de acuerdo que se expresa regularmente de cierta manera,
una frmula estereotipada que se repite. As pues, para percibir
una expresin como clich, basta con que nos demos cuenta de
que existe otro medio de decir lo mismo igual de bien, o incluso
mejor. E l oyente que hace esta comprobacin ha operado una diso-

266

Tratado de la

argumentacin

40.

Forma del discurso y comunin

con el auditorio

267

6 7

d a c i n entre fondo y forma y ha retrocedido en el nivel del lenguaje. E n ambos casos, el oyente percibe una inadecuacin, l a cual
lo sensibiliza de que se trata de algo muy hecho, no adaptado del
todo a la situacin.
Si la frmula estereotipada, admitida, favorece la buena marcha
de la discusin, por la comunin que permite establecer; rechazada,
puede servir para descalificar ciertos razonamientos, para desacreditar a ciertos oradores.
Cuando se trata de expresar, m s o menos explcitamente, una
norma, la importancia de una formulacin consagrada se revela nada desdeable. Las mximas no condensan solamente l a sabidura
de las naciones, tambin constituyen uno de los medios ms eficaces para promover esta sabidura y hacer que evolucione: el uso
de las mximas nos lleva a palpar el papel de los valores admitidos
y los procedimientos de su transferencia. Sin duda, siempre se puede rechazar una mxima, nunca es obligatorio el acuerdo que invoca; pero, su fuerza es tan grande, se beneficia de tal presuncin
de acuerdo, que son necesarias razones importantes para rehusarla.
6 4

L a mxima, Yvrj&u/n, tal como l a describe Aristteles , corresponde perfectamente con lo que calificaramos hoy de juicio de valor. Confiere indica Aristteles al discurso un carcter tico .
Su significacin est unida a su elaboracin social. Se la enuncia
para sugerir su aplicabilidad a una situacin concreta. Cuanto ms
se reconozca tradicionalmente su forma, m s fcilmente se admitir
el enunciado, con las consecuencias que acarrea.
6 5

6 6

Los refranes
explican nuestros diccionarios son breves mximas que se han hecho populares. Schopenhauer los aproxima a

los lugares: son afirma lugares con tendencia prctica . Nos


gustara llamar la atencin sobre un rasgo de esta especie de mxima que nos parece esencial: el refrn expresa u n acontecimiento
concreto y sugiere una norma; de ah, sin duda, su fcil difusin,
su aspecto popular, que l o opone al aspecto libresco, culto, de ciertas mximas. A a d a m o s que, como subraya Estve , el carcter
imperativo de los refranes obedece ciertamente, al menos en parte,
a su ritmo.
Porque se percibe como l a ilustracin de una norma, el refrn
podr servir de punto de partida a los razonamientos; por supuesto, con l a condicin de que el auditorio admita dicha norma. Pero,
no hay que sacar l a conclusin de que los refranes slo sirven si
su enunciado se vuelve prcticamente intil. Las ristras de refranes
que suelta Sancho Panza son tantas llamadas al orden para quien
olvide algunos de los valores que conviene no descuidarlos
totalmente.
6 8

Aunque sealan una aceptacin tradicional, los refranes tambin nacen. Pero, enseguida toman prestado su estatuto, en candad
de refranes, de los refranes existentes, sea por imitacin puramente
formal, sea porque el nuevo refrn slo es una nueva ilustracin
de l a misma norma que y a ilustraba un refrn anterior. P o r otra
parte, Jean Paulhan nos ha mostrado los concursos poticos de
los malgaches en los que l a disputa se hace a base de refranes y
de lo que se llama images de proverbe (imgenes de refranes) .
Se trata de frases estilizadas que expresan una norma, pero de las
cuales slo el iniciado puede distinguir el refrn de lo que no es
ms que una imagen de refrn.
6 9

E l eslogan, la consigna, constituyen mximas elaboradas para


las necesidades de una accin particular . Deben imponerse por
7 0

6 4

Aristteles, Retrica,

6 5

Ib., 13956,i.

6 6

No debemos olvidar que proverbe tambin corresponde en espaol a otro vo-

1394a y sigs.

6 7

Schopenhauer, Eristische Dialektik, ed. Piper, vol. 6, pg. 401, nota.

6 8

C l . - L . Estve, tudes

cablo, proverbio, paremia de carcter ms culto que el refrn. Sin embargo, en


9

este caso, hemos elegido el trmino refrn, como traduccin de proverbe, porque
7 0

las caractersticas que, en el texto francs, se le atribuyen a este enunciado se acercan ms a la realidad significativa de refrn que a la de proverbio. (N. de la T.)

philosophiques sur l'expression littraire,

pg. 217.

Jean Paulhan, Les hain-tenys, pg. 37.


Cfr. L . Bellak, The nature of slogans, en Journal of abnormal and social

Psychology, vol. 37, 1942, pgs. 496-510.

268

Tratado de la

argumentacin

el ritmo, l a forma concisa y fcil de retener; pero se adaptan a


las circunstancias, siempre deben renovarse y aun as no participan
de la amplia aceptacin tradicional de la que goza el refrn. Si
pueden incitar a l a accin, sirven muy poco para determinar una
creencia: su papel es esencialmente el de imponer, por su forma,
ciertas ideas a nuestra atencin.

41.

FIGURAS D E RETRICA Y ARGUMENTACIN

Desde l a antigedad y verosmilmente desde el momento en que


el hombre medit sobre el lenguaje, se ha reconocido l a existencia
de ciertos modos de expresin que se salen de lo normal y cuyo
estudio, por lo general, se incluy en los tratados de retrica; de
ah el nombre de figuras de retrica. C o m o consecuencia de l a tendencia de l a retrica a limitarse a los problemas de estilo y expresin, las figuras fueron consideradas cada vez ms como simples
ornatos, los cuales contribuan a crear un estilo artificial y florido.
Cuando un orador, como Latron, profesaba l a opinin de que no
se haban inventado las figuras para servir de ornato, se estimaba
que esta idea era digna de mencin . Entre los tericos del discurso persuasivo, l a opinin c o m n es la de Quintiliano, para quien
las figuras son, sin duda alguna, un importante factor de variedad
y de conveniencia, y esto a u n q u e parece muy poco interesante
para l a prueba de que los argumentos se presentan bajo tal o cual
figura . Es as en verdad? Tomemos la definicin de l a hipotiposis (demonstratio) tal como l a encontramos en l a Retrica a Herennio como figura que expone las cosas de manera tal que el
asunto parece desarrollarse y la cosa pasa ante nuestros ojos
7 1

41.

7 4

les figures ont, pour seule caractristique, les rflexions et l'enqute


que poursuivent leur propos les
Rhtoriqueurs .
(lasfigurastienen, como nica caracterstica, las reflexiones y la bsqueda que realizan para su propsito los retricos).
75

Esta paradoja obliga a Paulhan a replantearse el problema de la


relacin entre el pensamiento y su expresin.
Para nosotros, que nos interesamos menos por l a legitimacin
del modo literario de expresin que por las tcnicas del discurso
persuasivo, nos parece importante, no tanto estudiar el problema
de las figuras en su conjunto, como mostrar en qu y cmo el empleo de ciertasfigurasdeterminadas se explica por las necesidades
de la argumentacin. A este respecto, cabe sealar que ya C u r n o t
haba reconocido que las figuras no actuaban solamente sobre la
sensibilidad; pues es fcil advertir escriba Cournot que
le langage des philosophes n'est pas moins figur que celui des orateurs et des potes .
16

(el lenguaje de los filsofos no es menos figurado que el de los oradores y los poetas).

7 3

7 4

7 2

7 3

Sneca, Controverses et Suasoires, lib. I, Prefacio, 24.


Quintiliano, lib. IX, cap. I, 19-21.
Retrica a Herennio, IV, 68; cfr. Quintiliano, lib. IX, cap. II, 40.

269

argumentacin

Por tanto, es una forma de describir los acontecimientos que los


hace presentes en nuestra mente: se puede negar su papel eminente
como factor de persuasin? Si se olvida este papel argumentativo
de las figuras, su estudio parecer rpidamente un vano entretenimiento, la bsqueda de nombres extraos para giros rebuscados.
Y a Quintiliano consideraba con hasto l a multiplicidad de las denominaciones y clasificaciones propuestas, su enmaraamiento e i n cluso las divergencias en cuanto a saber lo que es una figura. Jean
Paulhan constata que, si nos atenemos a lo que se puede extraer
de los autores,

7 2

7 1

Figuras de retrica y

7 5

Quintiliano, lib. IX, cap. I, 10; lib. IX, cap. III, 99.
J . Paulhan, Les figures ou la rhtorique dcrypte, en Cahiers du Sud,

n- 295 (1949), pg. 387.


Cournot, Essai sur les fondements de nos connaissances, II, pg. 12.
7 6

270

Tratado de la

argumentacin

Para que exista la figura, son indispensables estas dos caractersticas: una estructura discernible, independiente del contenido, es
decir, una forma (que sea, segn la distincin de los lgicos modernos, sintctica, semntica o pragmtica), y un empleo que se aleja
de l a forma normal de expresarse y que por consiguiente, atrae
la atencin. A l menos una de estas exigencias se encuentra en la
mayora de las definiciones de las figuras propuestas al correr de
los siglos; la otra se introduce mediante algn rodeo. As, Omer
T a l n define l a figura como
una expresin por la cual la apariencia del discurso difiere de la
recta y simple costumbre.
Pero, introduce, a travs de la etimologa, l a idea de forma:
el nombre de figura parece tomado de la mscara y del traje de
los actores, los cuales pronunciaban los diversos gneros de discursos con formas exteriores diferentes (variis corporis figuris) .
11

Quien estudia los discursos desde el punto de vista estructural


se encuentra en presencia de formas que, de entrada, aparecern
como figuras (por ejemplo, la repeticin), pero tambin como formas que parecen normales (la interrogacin, por ejemplo) y que,
no obstante, se las puede considerar, en ciertos casos, figuras. E l
que se las pueda considerar o no figuras plantea inmediatamente
el problema bajo su aspecto m s delicado. E n efecto, en principio
no hay ninguna estructura que no sea susceptible de convertirse
en figura por el uso; pero no basta con que un uso de la lengua
sea inhabitual para que estemos autorizados a ver ah una figura.
Para que pueda ser objeto de estudio, es preciso que una estructura sea aislable, que podamos reconocerla como tal; por otra parte, es necesario saber por q u debe considerarse inhabitual su uso.
L a frase exclamativa, la frase con reanudacin de la duda son es-

Audomari Talei, Rhetoricae libri do, pg. 16.

41.

Figuras de retrica y

argumentacin

271

tructuras; slo seran figuras fuera de su uso normal, es decir fuera


de l a sorpresa verdadera y de la duda justificada.
Acaso no es establecer un nexo directo entre el empleo de figuras y la ficcin? Segn Volkmann, es justamente la idea que de
ello teman los antiguos . De todos modos, es cierto que slo aparecen las figuras cuando es posible operar una disociacin entre
el uso normal de una estructura y su empleo en el discurso, cuando
el oyente hace una distincin, que le parece que se impone, entre
la forma y el fondo. Pero, cuando esta distincin, percibida a primera vista, se suprime gracias al efecto mismo del discurso, las
figuras adquieren toda su significacin argumentativa.
7 8

Puede ser que el uso de una estructura dada, en condiciones,


anormales, tenga por objetivo, Usa y llanamente, dar agilidad al
pensamiento, simular las pasiones, crear una situacin dramtica
inexistente. S i , por ejemplo, el orador introduce en su perodo objeciones para responder l mismo, estamos en presencia de una f i gura, la prolepsis, la cual slo sera una ficcin. Estas objeciones
pueden ser manifiestamente imaginarias, pero puede ser importante
sealar que el orador haba entrevisto posibles objeciones, que las
haba tenido en cuenta. E n realidad, hay una graduacin entre l a
objecin real y la objecin ficticia. U n a misma estructura puede
pasar de un grado a otro, gracias al efecto mismo que produce
el discurso. Formas que, a primera vista, parecen emplearse de forma inslita, p o d r n , sin embargo, parecer normales si este empleo
lo justifica el conjunto del discurso. Consideramos argumentativa
una figura si, al generar un cambio de perspectiva, su empleo es
normal en comparacin con la nueva situacin sugerida. Por el contrario, si el discurso no provoca la adhesin del oyente a esta forma
argumentativa, se percibir la figura como un ornato, una figura
de estilo, la cual p o d r suscitar la admiracin, pero en el plano
esttico o como testimonio de la originalidad del orador. Entonces,
vemos que no sabramos decidir, de antemano, si una estructura
R. Volkmann, Hermagoras oder Elemente der Rhetorik, pg. 275.

272

Tratado de la

argumentacin

determinada debe considerarse o no una figura, n i si desempear


el papel de figura argumentativa o de figura de estilo; a lo sumo,
podemos descubrir un n m e r o de estructuras aptas para convertirse
en figura.
Algunas figuras, como l a alusin, slo se las reconoce dentro
de su contexto; pues su estructura no es gramatical n i semntica,
sino que est sujeta a una relacin con algo que no es el objeto
inmediato del discurso. S i se percibe esta manera de expresarse como inslita, tendremos una figura; el movimiento del discurso, la
adhesin del oyente a l a forma de argumentacin que favorece la
figura, determinarn el tipo de figura ante el que estamos. Desde
ahora, conviene sealar que casi siempre l a alusin t e n d r valor
argumentativo, porque es esencialmente u n elemento de acuerdo y
de comunin.
Se percibir mejor a n l a importancia del movimiento del discurso, si se toman en consideracin ciertas metforas. A . Smith,
en un clebre pasaje, muestra el mecanismo por el que el individuo,
que busca su provecho personal, sirve tambin al inters general:
[...] slo tiene en cuenta su propia ganancia y, en este como en
otros muchos casos, una mano invisible le induce a cumplir un fin
que np formaba parte de su intencin .

41.

Figuras de retrica y

argumentacin

273

hecho de poder adherirse al valor argumentativo que descubre d i cha expresin, perfectamente se la p o d r considerar una figura, pero no una figura de estilo. A este respecto, cabe observar que, para
percibirla como argumentativa, no debe acarrear necesariamente la
adhesin a las conclusiones del discurso: basta con que se capte
el argumento en todo su valor; poco importa si otras consideraciones se oponen a la aceptacin de l a tesis en cuestin.
De lo anterior se deduce que una figura, cuyo efecto argumentativo no se ha conseguido, obtendr el rango de figura de esto.
As, para denegar a una teora filosfica un valor distinto del literario, se pretender ver en ella solamente una figura de retrica. Escribe Sartre que:
Ce pass bergsonien qui adhre au prsent et le pntre mme,
n'est gure qu'une figure de rhtorique. Et c'est ce que montrent
bien les difficults que Bergson a rencontres dans sa thorie de la
mmoire .
(Este pasado bergsoniano que se adhiere al presente e incluso
lo pntra, slo es una figura de retrica. Y es lo que muestran
perfectamente las dificultades que Bergson ha encontrado en su teora de la memoria).

1 9

Generalmente, el oyente no percibe l a famosa expresin mano


invisible, utilizada por Smith, como l a expresin normal del pensamiento, en el sentido de que pocos oyentes admitirn que A . Smith
ha pensado realmente en una mano de carne y hueso; pero, el oyente siente que esta mano invisible debe persuadir de que l a armona
entre el inters individual y el colectivo no se debe al azar, de que
estara permitido percatarse de ello por una intervencin sobrenatural, de que la presciencia negada al hombre puede corresponder
a la de un ser supremo. E n resumen, no analizaremos aqu el mecanismo de esta figura, sino que nos gustara mostrar que, por el
A . Smith, The wealth of nations, pg. 423.

Si los autores que se han ocupado de las figuras han tendido


a percibir nicamente su lado estilstico, lo cual obedece pensamos a que, a partir del momento en que una figura se extrae
del contexto, puesta en un fanal, se la percibe casi por necesidad
bajo su aspecto menos argumentativo; para captar su aspecto argumentativo, es preciso concebir el paso de lo habitual a lo inhabitual
y el retorno a un habitual de otra ndole, producido por el argumento en el momento mismo en que se acaba. A d e m s , y quizs
sea ste el punto m s importante, hay que darse cuenta de que l a
expresin normal es relativa, no slo en un medio, en un auditorio,
sino tambin en un momento determinado del discurso. E n cambio,
J.-P. Sartre, L'tre

et le nant,

pg. 179.

Tratado de la

274

argumentacin

si se admite que existe una manera de expresarse que es la buena,


la autntica, la verdadera, la normal, slo se puede concebir la figura como algo esttico: una expresin es o no es una figura; no
se puede imaginar que lo sea o no segn l a reaccin del oyente.
U n a concepcin m s flexible, que considera lo normal en toda su
movilidad, puede, ella sola, devolver por completo a las figuras
argumentativas el lugar que ocupan realmente dentro del fenmeno
de persuasin.
Nos encontramos as, por la relativizacin de lo normal, con
una observacin del pseudo Longino:
No hay Figura ms excelente que aquella que est totalmente
escondida, y cuando no se reconoce que es una figura. Ahora bien,
no hay recurso ni remedio ms maravilloso para impedirle que aparezca como lo Sublime y lo Pattico; porque el Arte encerrado as
en medio de algo grande y brillante, tiene todo lo que le falta, y
ya no es sospechoso de ningn engao .
81

Los hbitos festivos parecen adecuados dentro de cierto contexto


y no llaman la atencin.

42.

LAS FIGURAS DE LA ELECCIN, LA PRESENCIA Y LA COMUNIN

Cuando nos ocupemos de una figura y examinemos lo que aporta a la argumentacin, nos valdremos de muy buen grado, para
designarla, del nombre por el que se la conoce tradicionalmente,
lo cual facultar un mayor entendimiento con el lector y le remitir
a una estructura que ya llam la atencin en el pasado. De buena
gana se t o m a r n de la tradicin los ejemplos. E n cambio, las clasificaciones de figuras, utilizadas generalmente, no pueden ayudarnos en nada. A l contrario, creemos que una de las mayores distin11

Longino, Trait du sublime, cap. X V , pg. 97.

42.

Figuras de eleccin,

la presencia y la

comunin

275

ciones l a que existe entre las figuras de pensamiento y las figuras


de palabras, desconocida por Aristteles, pero que parece obligatoria desde el siglo n antes de nuestra era ha contribuido a oscurecer toda l concepcin de las figuras de retrica.
Desde nuestro punto de vista, comprobaremos que una misma
figura, reconocible por su estructura, no produce necesariamente
siempre el mismo efecto argumentativo. A h o r a bien, este ltimo
es lo que nos interesa antes que nada. E n lugar de proceder a un
examen exhaustivo de todas las figuras tradicionales, nos preguntaremos, a propsito de tal o cual proceso o esquema argumentativo,
si ciertas figuras estn encaminadas a cumplir la funcin que hemos
reconocido en este proceso, si se las puede considerar una de las
manifestaciones de dicho proceso. P o r este camino, se desmembrarn, en cierto modo, las figuras. N o slo se distribuirn las figuras
entre diversos captulos de nuestro estudio, sino que veremos que
ejemplos de una misma figura tienen cabida en captulos diferentes.
El propio desmembramiento creemos es quien mejor p o n d r
de relieve la significacin argumentativa de las figuras.
Para ilustrar nuestra forma de proceder, pasaremos revista rpidamente a algunas figuras de la eleccin, de la presencia, de la
comunin. Estos trminos no designan gneros de los que ciertas
figuras tradicionales seran las especies. Solamente significan que
el efecto o uno de los efectos, de ciertas figuras, es, dentro de la
presentacin de los datos, el de imponer o sugerir una eleccin,
el de aumentar la presencia o el de realizar la comunin con el
auditorio.
Uno de los modos esenciales de la eleccin, la interpretacin,
puede dar lugar parece ser a una figura argumentativa. Nos
inclinaramos a llamar figura argumentativa al procedimiento sealado por Sneca en la controversia relativa al hijo que, pese a la
Prohibicin del padre, dio de comer a un t o . U n o de los defensores
del hijo alega que ste crey que las rdenes del padre no correspondan a su verdadero deseo. Pero, Cestio, m s osado, obliga al
Padre a decir por boca de su hijo:

276

Tratado de la

argumentacin

8 Z

Lo has querido y todava hoy lo quieres .


L a interpretacin, muy audaz, aparece como un hecho y se la
percibir como una figura argumentativa o como una figura de estilo, segn el efecto que cause en el auditorio.
L a definicin oratoria es una figura de la eleccin, pues utiliza
la estructura de la definicin, no para proporcionar el sentido de
una palabra, sino para poner en primer plano algunos aspectos de
una realidad que correran el riesgo de quedar en un segundo plano
de la mente. Flchier, queriendo ensalzar l a capacidad de u n general, formula su definicin del ejrcito, segn nos dice Baron,

42.

Figuras de eleccin,

la presencia y la

comunin

277

E l caso de la definicin oratoria nos muestra claramente que


el carcter anormal de una estructura puede analizarse desde un
doble punto de vista: por una parte, la definicin oratoria, al tiempo que presenta la estructura de una definicin, no desempea el
papel habitual de sta; por otra, el efecto causado habitualmente
por el epteto, o la calificacin, es decir, la eleccin, se produce
esta vez gracias a l a definicin oratoria. S i se hace hincapi en el
primer punto de vista, uno estara inducido a estudiar l a definicin
oratoria a propsito de la definicin. Pero, dado que nos referimos
al segundo punto de vista, al aspecto funcional, a la influencia sobre el auditorio, la consideramos una figura de eleccin.

L a perfrasis puede desempear el mismo papel que la definide manire que chaque proposition soit une des prmisses d'un syllogisme qui ait pour conclusion: donc il est difficile de commander cin oratoria: la frase las tres diosas infernales que segn l a leyenune arme.
da tejen l a trama de nuestros das para designar a las Parcas, ser
una perfrasis si esta expresin no sirve para proporcionar una defi(de manera que cada proposicin sea una de las premisas de un silogismo que tenga como conclusin: luego es difcil mandar un ejrcito).
nicin del trmino Parcas sino para reemplazarlo, lo cual supone
que se conoce la existencia del nombre al que sustituye esta expreH e aqu el texto:
sin. E l papel argumentativo del enunciado est muy claro en estos
Qu'est-ce qu'une arme? C'est un corps anim d'une infinit de versos de Athalie, de los cuales, sin embargo, se percibe el primero
passions diffrentes qu'un homme habile fait mouvoir pour la d- como una perfrasis para designar a Dios:
fense de la patrie; c'est une troupe d'hommes arms qui suivent aveuCelui qui met un frein la fureur des flots
glment les ordres d'un chef dont ils ne savent pas les intentions;
Sait aussi des mchants arrter les complots .
c'est une multitude d'mes pour la plupart viles et mercenaires, qui,
(Aquel que pone freno a] furor de las olas
sans songer leur propre rputation, travaillent celle des rois et
Sabe tambin de los malvados detener los complots).
conqurants; c'est un assemblage confus de libertins []**.
Muchas perfrasis pueden analizarse eri trminos de figuras, co(Qu es un ejrcito? Es un cuerpo animado por -ma infinidad
mo la sincdoque, la metonimia, cuya funcin no es esencialmente
de pasiones diferentes que un hombre hbil mueve para la defensa
de la patria; es una tropa de hombres armados que siguen ciegamenla de la eleccin , aunque puedan realizarla: los mortales por
te las rdenes de un jefe cuyas intenciones desconocen; es una multilos hombres es una manera de llamar la atencin sobre una catud de almas en su mayora abyectos y mercenarios, ios cuales, sin
racterstica particular de los hombres. Mencionemos sobre todo aqu,
pensar en su propia reputacin, trabajan por la de los reyes y conen calidad de figura de la eleccin, la antonomasia que Littr define
quistadores; es un conjunto confuso de libertinos [...]).
como
M

8 5

Sneca, Controverses et Suasoires, lib. I, I, 16.

Racine, Athalie, acto I, escena 1. , Bibl. de la Pliade, pg. 896.

Baron, De la Rhtorique,

Cfr. 75, El enlace simblico.

pg. 61.

Tratado de la

278

argumentacin

42. Figuras de eleccin,

une sorte de synecdoque qui consiste a preare un nom commun


pour un nom propre ou un nom propre pour un nom commun .
86

(especie de sincdoque que consiste en poner el nombre comn por


el nombre propio o el propio por el comn).
C o n l a primera forma, pretende evitar a veces el pronunciar un
nombre propio; pero, otras sirve tambin para calificar a alguien
de manera til para la argumentacin: los nietos del Africano
por los Gracos puede tender a este objetivo.
L a prolepsis o anticipacin (praesumptio) puede ser figura de
eleccin cuando insine que conviene sustituir una calificacin por
otra que podra suscitar objeciones:
Sin embargo, era menos un castigo que un medio para prevenir
el crimen .
8 7

L a vacilacin que expresa la reanudacin (reprehensio) slo tiene, sin duda, el objetivo de subrayar la legitimidad de una eleccin:
8S

Ciudadanos, dije, si est permitido llamarlos con este nombre .


L o mismo se puede decir de la correccin,
palabra por otra:

la presencia y la

comunin

279

L a primera de estas figuras es l a onomatopeya. E l que l a onomatopeya haya sido o no el origen de algunos trminos del lenguaje
no es relevante. Se percibe l a onomatopeya como una figura cuando, para evocar un ruido real, bien se crea una palabra, bien se
usan de modo inhabitual las palabras existentes; poco importa que
el sonido reproduzca exactamente o no el ruido de lo que se quiere
presentar: slo parece contar l a intencin de imitacin. Resulta gracioso comprobar, a este respecto, que Dumarsais propone como
ejemplo de onomatopeya bilbit amphora, que traduce por la petite
bouteille fait glouglou (la botellita hace glugl) .
9 0

Entre las figuras que aumentan el sentimiento de presencia, las


ms sencillas se vinculan a l a repeticin, l a cual es importante en
la argumentacin, mientras que, en una demostracin o en el razonamiento cientfico en general, no aporta nada. L a repeticin puede actuar directamente, tambin puede acentuar l a divisin de un
acontecimiento complejo en episodios detallados, apto lo
sabemos para favorecer la presencia. As, en este ejemplo de anfora, se produce la repeticin de las primeras palabras en dos frases
sucesivas:
Tres veces le ech los brazos al cuello
Tres veces se desvaneci la vana imagen .

que reemplaza una

9 1

Si el acusado se lo hubiese rogado a sus huspedes, o ms bien,


si solamente les hubiese hecho una seal [...] .
8 9

Las figuras de la presencia consiguen que est presente en la


mente el objeto del discurso.

No obstante, l a mayora de las figuras que los retricos clasifican


con el nombre de figuras de repeticin , parecen causar un efecto
argumentativo mucho m s complejo que el de resaltar la presencia.
Con la forma de l a repeticin, dichas figuras pretenden sugerir,
principalmente, distinciones, lo cual sucede en expresiones del tipo:
9 2

Condn desde entonces es para m Coridn!,

Pese a que en el original no se da la referencia de la obra de Littr posiblemente porque es muy conocida en el mundo francfono, hemos estimado conveniente incluirla en la presente traduccin: E . Littr, Dictionnaire de la langue franaise,
Gallimard-Hachette,
8 7

sentidas como figura por el uso anormal de la repeticin

1967-1971 [1863-1877]. (N. de la T.)

Quintiliano, lib. IX, cap. Il, 18.

8 8

Ibidem.

8 9

Retorica a Herennio, IV, 36.

9 0

Dumarsais, Des Tropes, pg. 161.

9 1

Citado por Vico, Delle instituzioni oratorie, pg. 142.

9 2

Ibid. pgs. 142 y sigs.

9 3

Cfr. 51, Analicidad, anlisis y tautologa.

9 3

280

Tratado de la

argumentacin

Ms prximas, empero, a las figuras de la presencia estn la


conduplicatio de la Retrica a Herennio y la adjectio de Quintiliano:

42.

Figuras de eleccin,

la presencia y la

comunin

281

mente, persiguen un objetivo distinto de l a presencia; as sucede


en l a amplificacin por l a enumeracin de las partes que recuerda
una argumentacin cuasi lgica . H e aqu un ejemplo de congerie
dado por Vico:
9 7

Guerras, C . Graco, guerras domsticas e intestinas, eso es lo que


t provocas [...] .
Mat, s, mat [...] .
9 4

9 5

A q u todava el resultado producido ^por la repeticin no es solamente el de duplicar el efecto de presencia. Por la repeticin parece
que el segundo enunciado del trmino est lleno de valor; el primero, por reaccin, parece referirse exclusivamente a un hecho, mientras que, normalmente y solo, hubiera dado l a impresin de que
contena el hecho y el valor. P o r tanto, el efecto de presencia est
subordinado a otras intenciones. P o r eso, no podemos suscribirnos
a la explicacin de Chaignet, aunque tenga el mrito de buscar un
sentido al empleo de la repeticin:

Tus ojos estn formados para la impudencia, el rostro para la


audacia, la lengua para los perjurios, las manos para las rapias,
el vientre para la glotonera [...] los pies para la huida: por tanto,
eres todo malignidad .
9 8

Asimismo, la sinonimia o metbole descrita como l a repeticin de


una misma idea con ayuda de palabras diferentes utiliza, para crear
la presencia, una forma que sugiere la correccin progresiva. E n :
Va, cours, vol et nous venge
(Ve, corre, vuela y vnganos)

99

se emplean trminos que parecen convenir cada vez mejor; la sinoIl est clair que si l'on a beaucoup dire d'une personne ou d'une nimia sera como una correccin abreviada, o incluso como una
chose, on est oblig de la dsigner plusieurs fois par son nom; rciprolepsis abreviada: lograra la presencia con ayuda de una forma
proquement, si on la nomme plusieurs fois, il semble qu'on a dit destinada esencialmente a la eleccin.
d'elle beaucoup de choses .
M u y prxima a esta figura est el procedimiento (interpretatio)
(Est claro que si hay mucho que decir de una persona o de
que consiste en explicar un miembro de l a frase con otro, pero
una cosa, uno est obligado a designarla varias veces con su nommenos con fines clarificadores que para acrecentar l a presencia:
bre; recprocamente, si se la nombra varias veces, parece que se han
Es la repblica lo que has trastocado de arriba a abajo, el estado
dicho muchas cosas de ella).
lo que has abatido por completo .
96

1 C 0

E l efecto de presencia se obtiene, mucho ms que por una repeticin literal, por otro procedimiento que es la amplificacin. Entendemos por tal el desarrollo oratorio de un tema, independientemente de la exageracin con la que se asocia por lo general.
Cundo~y por qu se percibe la amplificacin como una figura? Sobre todo parece ser cuando utiliza formas que, normal-

E n el pseudodiscurso directo, se aumenta el sentimiento de presencia atribuyendo ficticiamente palabras a una persona o a varias
que conversan entre s; la tradicin distingue a este respecto l a sermocinacin del dialogismo . Observemos que los objetivos del
1 0 1

Cfr. 56, La division del todo en sus partes.


Vico, Delle instituzioni oratorie, pg. 81.

Retrica

a Herennio, IV, 38.

Corneille, Le Cid, acto I, escena 6. .

Quintiliano, lib. IX, cap. III, 28.

Retrica

Chaignet, La rhtorique

Cfr. Vico, Delle instituzioni oratorie, pg. 151.

et son histoire, pgs. 515-516.

a Herennio, IV, 38.

Tratado de la

282

argumentacin

pseudodiscurso directo son mltiples, pero dependen siempre de la


hiptesis. A h o r a bien, ya hemos visto el papel que la hiptesis desempea para crear la presencia . E l pseudodiscurso directo most r a r las intenciones que se le presta a alguien, o lo que se cree
que es la opinin de los dems sobre esas intenciones. P o d r presentarse como semipronunciado, semipensado. De este ltimo modo tan ambiguo, Browning se ha servido ampliamente en su clebre
poema The Ring and the Book.
Aludamos, por ltimo, a las figuras relativas al tiempo gramatical. E l brusco paso del pasado (el tiempo del relato) al presente
(el tiempo de l a descripcin) es lo que hace que, con frecuencia,
sta aparezca como una figura, la hipotiposis , de la que ya hemos tratado. Generalmente, el tipo citado es el relato de la muerte
de Hiplito, en el que todos los verbos estn en presente .
L a sustitucin sintctica de un tiempo por otro, a la inversa
de los enlaces normales, es decir, el enlage de tiempo, p o d r tener
un efecto de presencia muy marcado: Si hablas, eres hombre muert o sugiere que la consecuencia se producir instantneamente, en
el momento en que se transgreda la orden.
1 0 2

42.

Figuras de eleccin,

la presencia y la

comunin

283

cultura, cuyo conocimiento es propio de los miembros del grupo


con los cuales el orador intenta establecer esta comunin. A estos
hechos de cultura se aade generalmente una afectividad particular:
enternecimiento ante los recuerdos, orgullo de la comunin; la alusin aumenta el prestigio del orador que posee y sabe utilizar estas
riquezas. As lo hace Mirabeau en este pasaje citado pur Baron:
Je n'avais pas besoin de cette leon pour savoir qu'il n'y a qu'un
pas du Capitole la roche Tarpinene .
105

(Yo no necesitaba esta leccin para saber que slo hay un paso
del Capitolio a la roca Tarpeya).

1 0 3

1 0 4

Las figuras de comunin son aquellas con las que, por medio
de procedimientos literarios, el orador se esfuerza por crear o confirmar la comunin con el auditorio. A menudo, esta comunin
se obtiene gracias a las referencias a una cultura, una tradicin o
un pasado comunes.
L a alusin, tratada por muchos autores como una figura, desempea este papel ciertamente. H a y alusin, cuando la interpretacin de un texto sea incompleta, por olvidar l a referencia voluntaria del autoca algo que evoca sin designarlo; ese algo poda consistir en un acontecimiento del pasado, en un uso o un hecho de

L a cita slo es una figura de comunin cuando no desempea


su papel habitual: corroborar lo que se dice con el peso de una
autoridad . Tambin se pueden considerar citas las mximas y
los refranes. Se las percibir como figura cuando su uso no parezca
que resulta de las necesidades de la argumentacin y su contenido
pase a un segundo plano. Se convierten en el signo del arraigo en
una cultura, como sucede con Sancho Panza o con Tvi le L a i tier . Igual que el clich, la cita puede entenderse como un formalismo. Pero el personaje del que L a Bruyre nos dice:
1 0 6

1 0 7

Ce n'est ni pour donner plus d'autorit ce qu'il dit, ni peut-tre


pour se faire honneur de ce qu'il sait. Il veut citer .
108

(No es para dar ms autoridad a lo que dice, ni quizs para


gloriarse de lo que sabe. Simplemente, quiere citar),
en ese momento, sin duda todava est buscando la comunin con
el auditorio.
Se acrecienta igualmente la comunin por medio de todas las
figuras empleadas por el orador para lograr que el auditorio partiBaron, De la Rhtorique,

pg. 335.

Cfr. 37, Problemas tcnicos de la presentacin de los datos.

Cfr. 70, El argumento de autoridad.

Cfr. Longino, Trait du sublime, cap. X X I , pg. 112.


Racine, Phdre, acto V , escena 6. , Bibl. de la Pliade, pgs. 817-818-

La Bruyre, Des jugements, 64, en Caractres,

Scholem Alei'hem, L'histoire de

Tvi.

Bibl. de la Pliade, pg. 385.

284

Tratado de la

argumentacin

cipe de forma activa en la exposicin, atacndolo, solicitando su


cooperacin, asimilndose a l.
E l apostrofe, la interrogacin oratoria l a cual no pretende informarse ni asegurarse una aprobacin, a menudo son figuras
de comunin; en la comunicacin oratoria se pide incluso al adversario, al juez, que reflexione sobre la situacin en que se encuentra,
se le invita a participar en l a deliberacin que se realiza delante
de l , o bien el orador trata de confundirse con el auditorio:

43.

Estatuto de los elementos argumentativos

285

(Y aqu tiene, mi querido oyente, algo para instruirlo y confundirlo al mismo tiempo. Usted se queja de que sus desgracias son
excesivas [...] Ahora bien, qu hay ms consolador en nuestras penas? Dios me ve, cuenta mis suspiros, pesa mis aflicciones, mira
el correr de mis lgrimas [...]).

Usted, nosotros, yo, constituyen otras tantas etapas por las


que el orador se asimila a los oyentes; adems, l a ltima se confunde con el pseudodiscurso directo que tambin puede ser una figura
Or, je vous le demande [exclama Massillon] et vous le demande de comunin.
frapp de terreur, ne sparant pas en ce point mon sort du vtre
Estas breves indicaciones sobre el papel de algunas figuras en
[...] .
la presentacin de los datos son suficientes pensamos para mos(Ahora bien, se lo pregunto y se lo pregunto impresionado por
trar cmo se puede relacionar sus efectos con los factores de perel terror, no separando en este punto mi destino del suyo).
suasin muy generales. P o r tanto, nuestro anlisis de las figuras
est subordinado a un anlisis previo de l a argumentacin. P o r este
Igualmente, el enlage de la persona obtiene el mismo efecto: el
camino, se podra objetar que nunca abordaramos lo que algunos
reemplazar yo o l por t hace que el auditeur se croit
juzgaran esencial en el estudio de las figuras.
voir lui-mme au milieu du pril (el oyente crea verse en medio
Creemos, sin embargo, que es interesante tratarlo as. P o r eso,
del peligro)
y es figura de presencia y comunin. Tambin lo
volveremos
sobre este mismo punto de vista, cada vez que se preconsigue el enlage del nmero de personas, el sustituir yo, t,
sente
la
ocasin.
por nosotros. L o utiliza l a madre cuando dice al hijo: Vamos
a dormir.
1 0 9

n o

1 1 1

Encontramos un ejemplo excelente en Massillon, para quien es


constante la preocupacin por l a asimilacin con el auditorio:

43.

E L ESTATUTO D E LOS ELEMENTOS ARGUMENTATIVOS Y


SU

PRESENTACIN

Et voil, mon cher auditeur, de quoi vous instruire et vous confondre en mme temps. Vous vous plaignez de l'excs de vos malheurs [...] Or, quoi de plus consolant dans nos peines? Dieu me Uno de los efectos importantes que causa l a presentacin de
los datos consiste en modificar el estatuto de los elementos del
voit, il compte mes soupirs, il pse mes aftictions, il regarde couler
mes larmes [...] .
discurso.
Los diferentes tipos de objetos de acuerdo gozan lo sabemos
de privilegios diferentes. Se supone que algunos de ellos se benefiVico, Delle instituzioni oratorie, pg. 147.
Citado por Saint-Aubin, Guide pour la classe de rhtorique, pg. 91; Massician del acuerdo del auditorio universal: los hechos, las verdades,
llon, Carme, Sermn X I X (Sur le petit nombre des lus), t. I, col. 722.
las presunciones. Otros slo se benefician del acuerdo de auditorios
Longino, Trait du sublime, cap. XXII, pgs. 112-113.
Particulares: los valores, las jerarquas, los tpicos. L a precariedad
Massillon, Sur les Afflictions, Sermn IV (para el segundo Domingo de Adde estos diferentes objetos de acuerdo no est vinculada a las misviento), t. I, col. 241.
112

1 1 0

1 1 1

1 1 2

286

Tratado de la

argumentacin

43.

Estatuto de los elementos argumentativos

287

mas condiciones. De ah el gran inters que se concede a la fijacin


del estatuto de los elementos utilizados, a la transposicin de algunos elementos en otra categora, a la posibilidad de hacer hincapi
en un tipo de objetos de acuerdo ms que en otro.
Normalmente se supone que el orador y el auditorio reconocen
el mismo estatuto en los elementos del discurso, al menos hasta
que una divergencia explcita obligue a modificar esta hiptesis. Pero muy a menudo sucede que, en beneficio de su argumentacin,
el orador hace un esfuerzo por situar el debate en el plano que
le parece ms favorable, modificando si es preciso el estatuto de
ciertos datos. E n este punto, la presentacin desempea un papel
esencial.
C o n mucha frecuencia, el esfuerzo del orador tiende a atribuir
a los elementos en los cuales se apoya el estatuto m s elevado posible, el estatuto que goza del acuerdo ms amplio. De esta forma,
se otorgar el estatuto de valor a los sentimientos personales; el
estatuto de hecho, a los valores.
A menudo, se expresan los sentimientos e impresiones personales como juicios de valor ampliamente compartidos. Su tipo sera
l a afirmacin del turista que, al volver de viaje, nos dice: Qu
agradable es viajar a Francia!, o la exclamacin del joven enamorado: Qu hermosa est la luna esta noche!. Tales expresiones,
como lo resalta Britton , son ms eficaces en la conversacin,
ante un auditorio de amigos, que en los escritos destinados a cualquier lector. Se trata menos de un juicio de valor que uno estara
dispuesto a defender que una impresin que se pide al auditorio
benvolo que comparta.

emita una llamada, se considera que si se reacciona desfavorablemente se debe a un comportamiento del objeto. P o r supuesto, esta
asercin versa sobre un hecho incomprobable y el oyente podra
rechazar su acuerdo. Pero, nadie lo piensa hasta el momento en
que deseara defender, en tanto que contradictor, la excelencia de
estas manzanas.
Reemplazando lacalificacin de mentiroso por persona con
disposicin para inducir en error , se tendr l a impresin de
haber transformado en juicio de hecho el juicio de valor en el que
aparece esta calificacin, porque el enunciado, con su nueva forma,
parece m s preciso que si se insistiera sobre sus condiciones de verificacin. E l que no se utilice el trmino mentiroso subraya, por
otra parte, la intencin de evitar una apreciacin favorable. E l uso
de los vocablos que sirven habitualmente a l a descripcin de los
hechos, para incitar a juicios de valor sin enunciarlos explcitamente, es oportuno ante los oyentes que desconfan de todo lo que
no parece verificable. Quien, en lugar de decir he actuado bien,
declara he actuado de tal forma, parece mitarse a una afirmacin de hecho, innegable y objetiva. N o obstante, obtiene, de manera indirecta, a los ojos de aquel que est tentado a aprobar esta
forma de actuar, el mismo resultado que con la afirmacin de valor. Y es incuestionable l a ventaja de l a transposicin porque el
valor, al no enunciarlo, no se lo expone a que sea puesto en tela
de juicio intilmente. Asimismo, en vez de ponderar los mritos
de una persona, basta con sealar ciertos hechos abstenindose de
enunciar la valorizacin que se deriva, dejando esta cuestin al
oyente.

Los juicios de valor, e incluso los sentimientos puramente subjetivos, pueden transformarse, por artificios de presentacin, en juicio de hecho. L a frmula estas manzanas no me dicen n a d a por
n o me gustan estas manzanas permite operar una especie de desplazamiento de la responsabilidad. Se le reprocha al objeto que no

Se pueden transformar igualmente los juicios de valor en expresiones de hechos atribuyndoselos a alguien; por lo general, se
sugiere este cambio de estatuto para dar peso al enunciado. Pero,
tambin puede tener por resultado el limitar el alcance del enunciado: una norma, sustentada en la autoridad de un personaje

H 3

1 1 4
1 1 3

K. Britton, Communication, pg. 48.

Cfr. 38, Formas verbales y argumentacin.

288

Tratado de la

argumentacin

43.

Estatuto de los elementos argumentativos

289

1 I 6

mo
, responde el caballero, como si el reproche no hubiera teclebre, corre el riesgo de transformarse as en simple hecho de
nido otro fundamento que el de un error de hecho.
cultura.
Ciertas figuras, y especialmente la metalepsis, pueden facilitar
Otra tcnica consiste en presentar como si fuera un hecho comla transposicin de los valores: Olvida los favores por n o es
probado lo que slo es la conclusin de una argumentacin. En
agradecido; acurdese de nuestra convencin por observe nuestra
la obra que dedica a los fraudes en arqueologa prehistrica, Vayconvencin, son maneras de atribuir una conducta a un fenmeno
son de Pradenne estudia la argumentacin de las partes y seala
de memoria, con lo que se le permite al interlocutor modificar su
que Chierici, al defender l a autenticidad de los slex de Breonio,
afirma: La seule inspection de ces silex exclut tout soupon de tra- actitud al tiempo que parece que slo ha mejorado su conocimiento
de los hechos. Del mismo modo, je ne vous connais pas (no le
vail rcent ( E l examen de estos slex excluye ya cualquier sospecha
conozco) por je vous mprise (le desprecio)
transpone el juicio
de trabajo reciente) . Vayson de Pradenne ve en ello una forma
de
valores
en
un
juicio
de
existencia.
del argumento de autoridad. E n realidad, el inters del enunciado
' Otras veces, una hiptesis transforma en situacin de hecho un
reside precisamente en lo que no est presente como argumento
juicio de valor. E l lder catlico belga Schollaert exclama:
de autoridad, sino como un testimonio concerniente a un hecho
verificable.
Messieurs, je voudrais pouvoir conduire une femme chrtienne
Quien califica de nica solucin aquella que para l es l a mejor,
sur une montagne assez haute pour qu'elle pt, de l, embrasser
opera una transposicin anloga del juicio de valor en juicio de
d'un coup d'oeil toutes les femmes et tous les peuples de la terre.
hecho.
L [...] je lui dirais. Regardez, madame, et aprs avoir regard,
E n ocasiones, el desacuerdo sobre los valores aparece como un
rpondez-moi. [...] Qui vous a fait pure, belle, royale et suprieure
toutes les malheureuses soeurs qui s'agitent vos pieds?
.
desacuerdo sobre los hechos, porque es m s fcil rectificar un error
1 1 7

1 1 5

n s

material que un juicio de valor que se desaprueba. E l tipo de esta


tcnica argumentativa sera el recurso del Papa mal informado, al
Papa mejor informado: se supone que el desacuerdo descansa sobre
una informacin insuficiente y que bastar con completarla para
hacer que cambie de opinin la persona mal informada. Asimismo,
en presencia de una ley controvertida, se aumentar su valor proclamando que, si l a han transgredido, slo puede ser por ignorancia. Se sobreentiende que si la conocieran no dudaran en cumplirla.
U n ejemplo cmico de esta forma de argumentar, justamente
porque se trata de una ficcin, lo seala Quintiliano. Se trata de
la respuesta de un caballero romano a Augusto, quien le reprochaba que estaba dilapidando su patrimonio: H e credo que era

(Seores, me gustara poder conducir a una mujer cristiana a


una montaa bastante alta para que, desde all, pudiera abarcar con
una sola mirada a todas las mujeres y a todos los pueblos de la
tierra. All [...] le dira: Mire, seora, y despus de haber mirado,
respndame [...] Quin os ha hecho pura, bella, real y superior
a todas las desgraciadas hermanas que bullen a sus pies?).
La situacin de hecho imaginada provoca una posibilidad de visin
desde lo alto que sugiere la superioridad de valor.
Por ltimo, algunos giros gramaticales, como la frase nominal,
pueden utilizarse para sugerir el estatuto de hecho. R . Caillois, ob1 1 6

Quintiliano, lib. VI, cap. III, 74.


Ejemplos citados por Dumarsais, Des Trapes, pg. 70.
Discours sur l'ducation des femmes tous les degrs, 22-23 de marzo
1871, segn E . Descamps, tudes d'art oratoire et de lgislation,
pg. 40.

1 1 7

1 1 8

1 1 5

Vayson de Pradenne, Les fraudes en archologie

prhistorique,

pg. 244.

d e

290

Tratado de la

argumentacin

43. Estatuto de los elementos argumentativos

D'o tais-je autoris faire de mes gots, de mes jugements,


la rgle qu'elle devait suivre? Pourquoi mes valeurs devaient-elles
tre prfres aux siennes? .
(Por qu estaba autorizado a hacer de mis gustos, de mis juicios, la regla que ella deba seguir? Por qu deban ser preferidos
mis valores a los suyos?).

servando su frecuencia en St-John Perse, descubre el tono del hombre parco en palabras, en las afirmaciones incuestionables a causa
de su evidencia o de su autoridad
. L a frase nominal es m s bien
un esfuerzo por establecer lo que se dice fuera del tiempo y, por
consiguiente, fuera de l a subjetividad, de l a parcialidad.

12Z

1 1 9

Sucede, sin embargo, que en l a presentacin de las premisas


interesa reducir el estatuto de algunos objetos de acuerdo.
Para minimizar l a gravedad de una oposicin a un hecho, de
una alteracin de la verdad, se transformar la negacin de un hecho en un juicio de apreciacin. Se puede encontrar u n hermoso
ejemplo de esta transformacin en Browning, cuando el obispo Blougram, en su apologa, intenta reducir el alcance de su incredulidad:
1 2 0

Todo lo que hemos ganado por nuestra incredulidad


Es una vida de duda diversificada por la fe,
Para una vida de fe diversificada por la duda:
A lo que llambamos cuadro blanco [en el ajedrez], lo llamamos
[negro .
121

A veces, se reducen las normas hasta que slo son caprichos,


l a expresin de un sentimiento personal: se tiende a mostrar, por
l a formulacin, que no se intenta imponerlas a los dems. E n la
novela de Jacques Rivire, Aime, el enamorado se extraa por
el comportamiento de Aime. Se lo reprocha, luego lo siente:

1 1 9

R. Caillois, Potique

1 2 0

Se refiere a la incredulidad entendida como falta de fe y de creencias catli-

de St-John Perse, pgs. 33-34.

cas. (N. de la T.)


1 2 1

Browning, Poems, Bishop Blougram's Apology, pg. 140:

291

Tratando sus normas de mes gots, el amante excusa a Aime, se


guarda de condenarla en nombre de las reglas que ella no ha
adoptado.
E l caso m s interesante de transposicin es aquel en el que se
limita voluntariamente l a argumentacin a juicios de valor, en los.
cuales se emplea el esquema inverso de aquel sobre el recurso del
Papa mal informado al Papa mejor informado, y esto para mostrar
que las divergencias de valor son las nicas que importan, que sobre ellas se centra el debate. As, N . Bobbio, tratando del arte en
un rgimen totalitario
, rehusa examinar si el artista es m s libre
en Amrica o en l a U . R . S . S . , si la calidad esttica de las producciones rusas es satisfactoria o no, porque esas son, segn l, cuestiones
de hecho, irrelevantes para l a controversia, y Bobbio califica de
hecho todo lo que no concierne al valor que est en juego el
de la libertad.
Resulta bastante raro el que l a voluntad de reducir el debate
a una cuestin de valores sea tan clara: esto implica, en efecto,
una tcnica y una reflexin sobre los valores que corresponden a
preocupaciones de hoy. Pero, a menudo sucede que, voluntariamente, slo son valores los elementos puestos en primer plano. U n
ejemplo clebre es el discurso de Bruto a l a muchedumbre en Julio
Csar de Shakespeare, del que se ha eliminado todo lo que es extrao a la voluntad de la libertad:
1 2 3

All we have gained then by our unbelief


Is a life of doubt diversified by faith,
For one of faith diversified by doubt:
We called the chess-board white, we call it black.
Cfr. 56, La divisin del todo en sus partes.

1 2 3

n. 2.

J. Rivire, Aime, pag. 131.


N . Bobbio, Libert dell'arte e politica culturale, en Nuovi argomenti, 1953,

292

Tratado de la

argumentacin

Prefers que Csar estuviese vivo y morir todos esclavos, ms


que ver a Csar muerto y vivir todos como hombres libres? .
124

C o n frecuencia se considera que el discurso de Bruto es el de un


lgico fro, en oposicin con el de Antonio. Sin embargo lo que
lo caracteriza no es la eliminacin de los valores, sino todo lo contrario, la marcada voluntad de transponer el debate nicamente en
una eleccin particular.
Estas breves consideraciones sobre el estatuto de los objetos de
acuerdo y sobre las modificaciones que el modo de servirse de los
datos puede aportar, recogen, a la vez, lo que hemos dicho antes
respecto a l a firmeza y l a precariedad de los puntos en los que
se apoya la argumentacin. Nuestra descripcin de los objetos de
acuerdo dejaba prever que slo en un contexto completo se pueden
reconocer estos objetos. Acabamos de ver que l a forma con la que
se expresan, y l a manera en que se sita un debate, pueden influir
en este estatuto. Hemos utilizado voluntariamente el t n n i n o de
transposicin, ambiguo de por s, para mostrar que se puede ver
ah, bien un simple desplazamiento, bien una modificacin profunda. Segn los casos y los puntos de vista, p o d r parecer preferible
una u otra interpretacin. Principalmente, era preciso parece s e r subrayar la influencia de estos fenmenos infinitamente complejos
de transposicin sobre el desarrollo de la argumentacin y su posible eficacia.
1 2 4

Shakespeare, Julius Caesar, acto III, escena 2. .


Had you rather Caesar were iving, and die all slaves, than that
Caesar were dead, to Uve all free men?

P A R T E III

LAS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

44.

GENERALIDADES

E l discurso persuasivo produce efectos por su insercin, como


un todo, en una situacin, de por s bastante compleja a menudo.
Los diferentes elementos del discurso que estn en interaccin, la
amplitud de la argumentacin, el orden de los argumentos, plantean problemas que trataremos al final de nuestro estudio. Pero,
antes de examinar bajo este aspecto sinttico el tema que nos ocupa, debemos analizar la estructura de los argumentos aislados.
Esta forma de proceder, indispensable en una primera aproximacin, nos obligar a separar las articulaciones que, en realidad,
son parte integrante de un mismo discurso y constituyen una sola
argumentacin de conjunto. A h o r a bien, el sentido y el alcance de
un argumento aislado slo rara vez pueden comprenderse sin ambigedad; el anlisis de un escaln de la argumentacin, fuera del
contexto e independientemente de la situacin en la cual se inserta,
presenta peligros innegables, debidos no slo al carcter equvoco
del lenguaje, sino tambin a que los resortes de una argumentacin
casi nunca se aclaran completamente.
Para poner de relieve un esquema argumentativo, nos vemos
obligados a interpretar las palabras del orador, a suplir los escalones que faltan, lo cual siempre va a c o m p a a d o de algn riesgo.
En efecto, afirmar que el pensamiento real del orador y de los oyentes
est conforme con el esquema que acabamos de poner de manifiesto, slo es una hiptesis m s o menos verosmil. Casi siempre cap-

296

Tratado de la

argumentacin

tamos simultneamente ms de una forma de concebir la estructura


de un argumento.
A esta objecin se aade otra, cada vez que nuestros anlisis
se refieran a argumentos prestados, no a discursos efectivamente
pronunciados, sino a textos literarios. As, qu garanta tenemos
de que los discursos imaginados no estn tan alejados de lo real
como los seres mitolgicos? De hecho, no resulta ambiguo el carcter artificial de algunos discursos de aparato y ejercicios escolares
que nos han dejado los retricos.
Ciertamente, estas dos objeciones seran difciles de descartar,
por una parte, si se tratara del anlisis de un discurso particular,
anlisis que se deseara conforme a una realidad histrica, y, por.
otra, si se pretendiera proponer como modelos de discurso persuasivo aquellos que, efectivamente, se revelan eficaces en el pasado.
Pero, nuestro propsito es diferente. L o que deseamos analizar en
los captulos que siguen son esquemas de argumentos por los cuales
los casos concretos examinados slo sirven de ejemplos, a los que
otros m i l ejemplos hubieran podido reemplazar. Nosotros, los hemos extrado de textos que creemos conocer lo bastante para reducir el riesgo de incomprensin. Sin embargo, estamos convencidos
de que se podran analizar estos mismos enunciados argumentativos, segn otros planos de separacin. Todo lo cual no impide que
estimemos que un mismo enunciado es susceptible de traducir varios esquemas que influyeran simultneamente en el espritu de diversas personas, hasta en un nico oyente. P o r lo dems, es posible
que estos esquemas acten sin ser percibidos claramente y que slo
un trabajo aclaratorio, raramente efectuado, permita al orador y,
sobre todo, a sus oyentes ser conscientes de los esquemas intelectuales que utilizan o de los que experimentan la accin. A este respecto, los textos literarios novela, teatro, discurso, tienen, con
frecuencia, l a ventaja de presentar los argumentos de manera simplificada, estilizada o exagerada. Situados fuera de un contexto real
en el que se confunden todos los elementos de la accin oratoria,
los argumentos aparecen con m s claridad. Adems, podemos estar

44. Generalidades

297

seguros de que, si los reconocemos como argumentos, obedece a


que corresponden perfectamente a estructuras familiares.
Para ilustrar nuestro anlisis, recurrimos a ejemplos cmicos.
No pensamos que un estudio de lo cmico en el arte oratorio competa de forma directa a nuestro estudio aunque lo cmico sea
un elemento muy importante, para conciliarse con el auditorio o,
ms generalmente, para afirmar una comunin entre orador y auditorio, para efectuar devaluaciones, sobre todo para ridiculizar al
adversario, para operar los entretenimientos oportunos. Pero, no
nos interesaremos tanto por lo cmico en la retrica como por lo
cmico de la retrica. Entendemos por ello l a utilizacin cmica
de ciertos tipos de argumentacin. S i , como lo creemos, existe un
cmico de l a retrica, los elementos cmicos pueden ayudarnos a
encontrar diversos procedimientos de argumentacin que, con su
forma usual y banal, se dejaran discernir ms difcilmente. Todo
procedimiento puede convertirse con facilidad en fuente de lo cmico, de lo que no escapan, de ninguna manera, los procedimientos
retricos. Precisamente, no procedera el efecto cmico, en algunos casos, de lo que se piensa respecto a los procedimientos habituales de razonamiento, caricaturizados por las circunstancias, y de
utilizacin, fuera de lugar, abusiva o torpe, del esquema argumentativo?
Desde un principio, debemos insistir en que el discurso es un
acto, que, como todo acto, puede ser objeto de una reflexin por
parte del oyente.
Mientras el orador argumenta, el oyente, a su vez, se sentir
inclinado a argumentar espontneamente a propsito de este discurso, con el fin de adoptar una postura al respecto, determinar el
crdito que debe concederle. E l oyente que percibe los argumentos,
no slo puede comprenderlos a su manera, sino que adems es el
autor de nuevos argumentos espontneos, casi nunca expresados
y que, sin embargo, no intervendrn para modificar el resultado
final de la argumentacin.

298

Tratado de la

argumentacin

Puede ocurrir, por otra parte, que el orador oriente esta reflexin, que proporcione l mismo a los oyentes algunos argumentos
sobre los caracteres de su propio enunciado, o incluso que suministre algunos elementos de informacin que favorezcan tal o cual argumentacin espontnea del oyente. Estos argumentos que toman
el discurso por objeto, estos elementos de informacin aptos para
suscitarlos, tambin pueden emanar de terceros: del adversario del
orador, especialmente en el debate judicial, o quizs tambin de
un mero espectador.
E n principio, todos los esquemas argumentativos que encontremos pueden aplicarse al discurso mismo. Nos veremos inducidos
a mostrarlo en ciertos casos de forma bastante detallada, sobre todo en lo que atae a los argumentos basados en l a relacin entre
la persona del orador y su discurso, y en lo que concierne a la
consideracin del discurso como procedimiento oratorio. Pero, esos
slo son casos eminentes entre aquellos en los que l a argumentacin
cuyo objeto es el discurso se superpone a la argumentacin propiamente dicha del orador. Ciertamente, para cada tipo de argumentos, se podra intentar un estudio semejante. Es indispensable que,
de todos modos, nunca se pierda de vista esta reflexin sobre el
discurso.
Los planos sobre los cuales se sita esta reflexin sern muy
diversos. Dicha reflexin p o d r considerar el discurso como acto,
indicio, medio; p o d r referirse nicamente a su contenido, o no
olvidar ninguno de los factores que lo constituyen. Principalmente,
podra aludir al lenguaje utilizado: mientras que el orador describe
lo que ha visto, el oyente pensar quizs en la significacin psicolgica o fisiolgica de la visin; tambin p o d r , con Ryle, apuntar que el.y.erbo ver no es un verbo que indica un proceso o
un estado sino un resultado . Normalmente, estas reflexiones sobre
el lenguaje no tendrn resonancia sobre el efecto del discurso, porque ste tender a un plano en el cual sean irrelevantes; pero, no
1

44. Generalidades

siempre es as. Observemos, por otra parte, que estas consideraciones pueden ser el fruto de ideas personales o de ideas sugeridas
por un terico. Pero, este ltimo slo pretende, la mayora de las
veces, evidenciar lo que es la conciencia verbal de l a generalidad
de los hombres .
Teniendo en cuenta esta superposicin de argumentos, se llegar
a explicar lo mejor posible el efecto prctico, efectivo, de la argumentacin. Cualquier anlisis que l a olvide estar pensamos
condenada al fracaso. Contrariamente a lo que sucede en una demostracin en la que los procedimientos demostrativos actan en
el interior de un sistema aislado, la argumentacin se caracteriza,
en efecto, por una interaccin constante entre todos sus elementos.
Sin duda, la propia demostracin lgica puede ser objeto de atencin, por parte del oyente; ste a d m i r a r su elegancia, deplorar
su torpeza, c o m p r o b a r su adecuacin al objetivo perseguido. Pero, esta argumentacin que toma por objeto a la demostracin no
ser en absoluto demostracin. N o se superpondr a la demostracin para modificar su validez. Se desarrollar en el terreno argumentativo, en el cual encontraremos precisamente los argumentos
retricos que estamos analizando.
z

Los esquemas que intentamos poner de relieve y que se pueden considerar tambin lugares de la argumentacin, porque nicamente el acuerdo sobre el valor puede justificar su aplicacin a casos particulares se caracterizan por procedimientos de enlace y
de disociacin.
Por procedimientos de enlace entendemos aquellos esquemas que
unen elementos distintos y permiten establecer entre estos elementos
una solidaridad que pretenda, bien estructurarlos, bien valorarlos
positiva o negativamente. P o r procedimiento de disociacin comprendemos aquellas tcnicas de ruptura cuyo objetivo es disociar,
separar, desolidarizar, elementos considerados componentes de un
todo o', al menos, de un conjunto solidario en el seno de un mismo
2

G . Ryle, Dilemmas, pg. 102.

299

Cfr. las reflexiones de Wittgenstein, en Philosophische Untersuchungen.

300

Tratado de la

argumentacin

sistema de pensamiento; la disociacin tendr por resultado modificar semejante sistema variando ciertas nociones que constituyen sus
piezas maestras. De ah que estos proceclimientos de disociacin sean
caractersticos de todo pensamiento filosfico original.
Psicolgica y lgicamente, cualquier enlace implica una disociacin y a la inversa: del mismo modo que une los elementos diversos
en un todo bien estructurado, los disocia del fondo neutro del que
los separa. Las dos tcnicas son complementarias y siempre se producen al mismo tiempo. Pero, la argumentacin gracias a la cual
se modifica el dato, puede hacer hincapi en el enlace o la disociacin a la que est favoreciendo, sin explicar el aspecto complementario que resultar de la transformacin buscada. A veces, los dos
aspectos estn presentes simultneamente en la mente del orador,
quien se preguntar sobre cul ser mejor llamar la atencin.

301

44. Generalidades

lo que aleja su conversin, se persuadiran con demasiada facilidad


si hiciera esta divisin de que tambin podran separar estas cosas, que, para nuestra desgracia, estn encadenadas [...]).
Rechazando la idea que le haba venido a la mente, de solidarizarlos por medio de un enlace, Bossuet presentar la vida y la muerte
del pecador como una unidad indisoluble:
La mort n'a pas un tre distinct qui la spare de la vie; mais
elle n'est autre chose sinon une vie qui s'achve.
(La muerte no tiene un ser distinto que la separa de la vida,
sino que slo es una vida que se acaba).

Por tanto, aunque siempre es lcito tratar un mismo argumento como si constituyera, desde cierto punto de vista, un enlace y, desde
L o que se da antes de la argumentacin puede parecer que est
otro, una disociacin, es til examinar esquemas argumentativos
establecido de forma ms slida que lo que slo resulta de la argude una y otra clase.
mentacin. H a y que vincular los elementos separados o hay que
Analizaremos sucesivamente, en tanto que esquemas de enlace,
presentarlos ya como si formaran un todo? U n texto caracterstico
los argumentos cuasi lgicos, los cuales se comprenden lo mejor
de Bossuet h a r que se comprenda mejor nuestra idea y los probleposible aproximndolos al pensamiento formal, y los argumentos
mas que estas preguntas plantean al orador:
basados en la estructura de lo real, que se presentan conformes
a la naturaleza misma de las cosas. Observemos que se podra acerDans le dessein que j'ai pris de faire tout l'entretien de cette
car la distincin entre estos dos grupos de razonamientos a la dissemaine sur la triste aventure de ce misrable, je ^m'tais d'abord
propos de donner comme deux tableaux, dont l'un reprsenterait tincin husserliana entre la abstraccin formalizadora y la abstracsa mauvaise vie, et l'autre sa fin malheureuse; mais j'ai cru que cin generalizadora, a la distincin de Piaget entre esquemas naciles pcheurs, toujours favorables ce qui loigne leur conversion, dos a partir de operaciones y esquemas nacidos a partir de las cosi je faisais ce partage, se persuaderaient trop facilement qu'ils pousas, y a la doble temtica perceptiva de Gurwitsch . Pero, todas
rraient aussi dtacher ces choses qui ne sont pour notre malheur estas distinciones tienen un aspecto gentico que permanece ajeno
que trop enchanes [...]*.
a nuestras preocupaciones.
4

(Cuando pens que durante esta semana tratara nicamente de


la triste aventura de este miserable, me propuse ofrecer primero dos
escenas, de las cuales una representase su mala vida, y la otra, su
desdichado fin. Pero, cre que los pecadores, siempre favorables a

Examinaremos despus los argumentos que tienden a fundamentar la estructura de lo real: los argumentos que tienen en cuenta
el caso particular, los argumentos de analoga que se esfuerzan por
4

Bossuet, Sur l'impnitence

finale, en Sermons, vol. II, pgs. 221-222.

Cfr. A . Gurwitsch, Actes du XI'

H. Pg. 43-47.

Congrs

international de Philosophie, vol.

302

Tratado de la

argumentacin

reestructurar ciertos elementos del pensamiento conforme a esquemas admitidos en otros campos de lo real.
Dedicaremos, por ltimo, todo un captulo a las tcnicas de disociacin, caracterizadas sobre todo por los cambios que introducen en las nociones, porque tienden menos a utilizar el lenguaje
admitido que a proceder a un modelado nuevo.
N o se debe creer que estos grupos de esquemas argumentativos
constituyan entidades aisladas. C o n frecuencia, hemos dicho que
estamos autorizados a interpretar un razonamiento segn uno u otro
esquema. Pero, adems, podemos considerar que algunos argumentos pertenecen tanto a uno como a otro de estos grupos de esquemas. U n enunciado como si el mundo est regido por una providencia, el estado pide un gobierno, que Quintiliano trata como
un argumento de vecindad o de comparacin , puede considerarse cuasi lgico (lo que vale para el todo vale para l a parte)
o una analoga, hasta un argumento basado en enlaces de
coexistencia.
5

Aparentemente con razn, incluso podramos reducir todos los


grupos de esquema a uno de ellos que se considerara fundamental,
subyacente a todos los dems. Pero esto equivaldra a deformar
los primeros resultados de nuestro anlisis en beneficio de una concepcin preconcebida. T a m b i n analizaremos sucesivamente los diversos grupos de argumentos con sus formas m s caractersticas.

Quintiliano, lib. V , cap. X , 89.

CAPTULO I

LOS A R G U M E N T O S CUASI LGICOS

45.

CARACTERSTICAS

D E LA ARGUMENTACIN

CUASI LGICA

Los argumentos que vamos a examinar en este captulo pretenden cierta forma de conviccin, en la medida en que se presentan
como comparables a razonamientos formales, lgicos o matemticos. Sin embargo, aquel que los somete al anlisis percibe en seguida las diferencias entre estas argumentaciones y las demostraciones
formales; pues, slo un esfuerzo de reduccin o de precisin, de
naturaleza no formal, permite dar a estos argumentos una apariencia demostrativa; por esta razn, los calificamos de cuasi lgicos.
E n todo argumento cuasi lgico, conviene evidenciar, primero,
el esquema formal a cuya semejanza se construye el argumento y,
luego, las operaciones de reduccin que permiten insertar los datos
en dicho esquema y que tienden a hacerlos comparables, semejantes, homogneos.
Puede parecer que nuestra tcnica de anlisis d prioridad al
razonamiento formal sobre la argumentacin que slo sera una forma aproximada e imperfecta. Sin embargo, no es esa nuestra idea.
Todo lo contrario, creemos que el razonamiento formal resulta de
un proceso de simplificacin que nicamente es posible en condiciones determinadas, en el interior de sistemas aislados y circunscri-

304

Tratado de la

argumentacin

tos. Pero dada l a existencia admitida de demostraciones formales,


de validez reconocida, los argumentos cuasi lgicos sacan actualmente su fuerza persuasiva de su aproximacin a estos modos de
razonamiento incuestionables.
L o que distingue a la argumentacin cuasi lgica es, pues, su
carcter no formal y el esfuerzo de pensamiento que necesita su
reduccin a l o formal. Sobre este ltimo aspecto versar eventualmente la controversia. Cuando se trate de justificar cierta reduccin
que no haya parecido convincente por l a simple presentacin de
los elementos del discurso, se recurrir, l a mayora de las veces,
a otras formas de argumentacin que no sean los argumentos cuasi
lgicos.
L a argumentacin cuasi lgica se presentar de forma m s o
menos explcita: unas veces el orador designar los razonamientos
formales a los que se refiere, prevalindose del prestigio del pensamiento lgico, otras dichos razonamientos slo constituirn una trama subyacente. P o r otra parte, no hay correlacin necesaria entre
el grado de explicitacin de los esquemas formales a los cuales se
refiere y l a importancia de las reducciones exigidas para que la argumentacin se subordine a estos esquemas.
Aquel que critique un argumento tender a pretender que lo
que tiene delante de l compete a la lgica. L a acusacin de cometer una falta de lgica es, a menudo, una argumentacin cuasi lgica. P o r esta acusacin, se invoca el prestigio del razonamiento riguroso. Esta acusacin podr ser precisa (acusacin de contradiccin,
por ejemplo) y situarse en el nivel mismo de la argumentacin. Tambin podr ser general (acusacin de pronunciar un discurso pasional en lugar de uno lgico). E n este caso, el oyente opone el discurso odo a la jmagen de un discurso que le parece superior y que
se compondra de esquemas lgicos a los cuales se reducira el
dato.
Las reducciones exigidas para supeditar l a argumentacin a los
esquemas formales conciernen, bien a los trminos del discurso, tratados como entidades homogneas, bien a las estructuras que se

45. Caractersticas

de la argumentacin

cuasi lgica

305

asimilan a relaciones lgicas o matemticas, al estar enlazados estos


dos aspectos de l a reduccin.
Entre los argumentos cuasi lgicos, analizaremos, en primer l u gar, aquellos que apelan a estructuras lgicas (contradiccin, identidad total o parcial, transitividad); en segundo lugar, aquellos que
recurren a relaciones matemticas (relacin de l a parte con el todo,
de lo menor con lo mayor, relacin de frecuencia). Evidentemente,
se podran examinar otras muchas relaciones.
Repitamos, a este respecto, que diferentes oyentes pueden comprender y analizar de forma distinta u n mismo argumento y que
se podran considerar las estructuras lgicas como matemticas y
a la inversa. A d e m s , casi todas las argumentaciones cuasi lgicas
utilizan tambin otros tipos de argumentos que a algunos pueden
parecerles preponderantes. L o s argumentos que daremos aqu, los
analizaremos como argumentacin cuasi lgica porque este aspecto
es fcil de descubrir.
Resulta sorprendente, a este respecto, que l a argumentacin cuasi
lgica explcitamente basada en estructuras matemticas fuera mucho m s apreciada a n t a o , y especialmente por los clsicos, que
en la actualidad. Igual que el desarrollo de l a lgica formalizada
ha permitido separar l a demostracin de l a argumentacin, l desarrollo de las ciencias ha contribuido sin duda a reservarles el uso
del clculo y de l a medida, con l o que se muestran mejor las condiciones exigidas para su aplicacin. A a d a m o s que, en los perodos
en los que predominen los lugares de l a cantidad, se favorece sin
duda el empleo de las relaciones matemticas y que el pensamiento
clsico clasificatorio es todo geometra. Sea lo que fuere, en otro
tiempo se desarrollaban los argumentos cuasi lgicos con una especie de jbilo, de virtuosidad, que resalta perfectamente las modalidades.

306

Tratado de la

46.

argumentacin

CONTRADICCIN E INCOMPATIBILIDAD

L a asercin, en el seno de un mismo sistema, de una proposicin y de su negacin, al poner de manifiesto una contradiccin
que contiene, hace que el sistema sea incoherente y, por consiguiente, inutilizable. E l poner al d a l a incoherencia de u n conjunto de
proposiciones es exponerlo a una condenacin inapelable, obligar
a quien no quiere que lo califiquen de absurdo a renunciar, por
lo menos, a ciertos elementos del sistema.
Cuando los enunciados son perfectamente unvocos, como en
los sistemas formales, en los que los simples signos bastan, por
su combinacin, para convertir la contradiccin en indiscutible, no
queda otra posibilidad que inclinarse ante l a evidencia. Pero, no
ocurre as cuando se trata de enunciados del lenguaje natural, cuyos trminos pueden interpretarse de diferentes formas. Normalmente, cuando alguien sostiene al mismo tiempo una proposicin
y su negacin, pensamos que no desea decir algo absurdo, y nos
preguntamos c m o h a b r que interpretar lo que dice para evitar
la.incoherencia. E n efecto, es raro que se pueda considerar el lenguaje utilizado en la argumentacin como enteramente unvoco, igual
que el de un sistema formalizado. L a contradiccin lgica, discernible de forma puramente formal, constituye un todo con el sistema,
y es independiente de nuestra voluntad y de las contingencias, pues
es ineluctable en el marco de las convenciones admitidas. N o sucede
lo mismo en l a argumentacin, en la cual slo rara vez aparecen
explicadas del todo las premisas y, cuando lo son, muy pocas veces
se las define de forma completamente unvoca; el campo y las condiciones de aplicacin varan con las circunstancias, de las que, adem s , forman parte las decisiones mismas de los participantes en
el debate.
Todas estas razones hacen que, salvo en casos muy excepcionales cuando al orador se le ocurre tomar prestado de un sistema

46. Contradiccin

e incompatibilidad

307

formal algunos eslabones para su razonamiento, no est permitido valerse de una contradiccin, dentro del sistema del adversario.
De ordinario, l a argumentacin se esforzar por mostrar que las
tesis que se combate llevan a una incompatibilidad, l a cual se parece en esto a una contradiccin, consistente en dos aserciones entre
las cuales es preciso elegir, a menos que se renuncie a ambas. Las
tesis incompatibles no aparecen como aserciones contradictorias, por
razones meramente formales. Aunque con frecuencia se esfuercen
por presentarla conforme a l a razn y a l a lgica, es decir, como
necesaria, la incompatibilidad depende sea de l a naturaleza de las
cosas, sea de una decisin humana. P o r tanto, uno de los medios
de defensa que se o p o n d r a l a argumentacin cuasi lgica que se
sirve de contradicciones consistir en mostrar que se trata, no de
contradiccin, sino de incompatibilidad, es decir, que se p o n d r
de manifiesto l a reduccin que ha permitido la asimilacin a un
sistema formal del sistema atacado, el cual, de hecho, est lejos
de presentar l a misma rigidez.
E l caso en el que l a incompatibilidad depende de una decisin
personal parece ser el ms alejado del de l a contradiccin formal,
porque, en lugar de imponerse, esta incompatibilidad est planteada, y porque se puede esperar que una decisin nueva l a suprima
eventualmente. E l jefe de gobierno que pide un voto de confianza,
a propsito de un problema concreto, crea una incompatibilidad
entre su permanencia en el cargo y el rechazo de l a solucin que
preconiza. U n ultimtum crea una incompatibilidad entre el rechazo a ceder y el mantenimiento de l a paz entre dos estados. L o s
dirigentes de un grupo pueden decidir, o hacer constar en un momento dado, que hay incompatibilidad entre l a pertenencia a un
grupo y a otro grupo, mientras que los dirigentes de este ltimo
Pueden no caer en la cuenta o afirmar lo contrario.
Desde ciertos puntos de vista, es posible decidir l a existencia
de una incompatibilidad, pero para terceros, que son incapaces de
modificar esta decisin, la incompatibilidad planteada puede tener
un aspecto objetivo, que hay que tener en cuenta, como si se trata-

308

Tratado de la

argumentacin

47. Procedimientos para evitar una incompatibilidad

ra de una ley de la naturaleza. E l querer ignorar esta obligacin


de elegir en l a cual uno se encuentra puede llevar a graves equivocaciones, como lo dice perfectamente L a Bruyre:

309

la alternativa. Si adoptamos la mocin, no podemos tener una paz


pronta y honorable .
3

La neutralit entre des femmes qui nous sont galement amies,

quoiqu'elles aient rompu pour des intrts o nous n'avons nulle


part, est un point difficile: il faut choisir souvent entr'elles, ou les
perdre toutes deux .

47.

PROCEDIMIENTOS QUE PERMITEN EVITAR U N A m c o M P A T m n j D A D

(Es difcil ser neutral entre mujeres que son amigas nuestras por
igual, aunque entre ellas hayan roto su amistad por motivos en los
que no tenemos nada que ver; con frecuencia, es preciso elegir entre
ellas, o perderlas a ambas).
L a neutralidad entre estados, en tiempo de guerra o de gran
tensin, no es menos difcil de observar. C o m o lo ha sealado E .
Duprel, en su captulo relativo a l a lgica de los conflictos:
Tout diffrend tend s'tendre aux tiers, qui le dveloppent en
prenant parti .
2

(Todo diferendo tiende a extenderse a terceros, que lo desarrollan tomando partido).


Las incompatibilidades pueden resultar de l a aplicacin a situaciones determinadas de varias reglas morales o jurdicas, de textos
legales o sagrados. Mientras la contradiccin entre dos proposiciones supone un formalismo o, al menos, un sistema de nociones
um'vocas, la incompatibilidad siempre es relativa a circunstancias
contingentes, ya estn stas constituidas por leyes naturales, acontecimientos particulares o decisiones humanas. As, segn William
Pitt, l a adopcin de cierta mocin hace que sean incompatibles dos
aspectos de la paz deseada:
[...] los calificativos pronta y honorable se vuelven entonces incompatibles. En este caso, debemos elegir uno de los trminos de
' La Bruyre, Des femmes, en Caractres, 50, en uvres,
pg. 142.
E . Duprel, Sociologie gnrale, pg. 143.
2

Las incompatibilidades obligan a una eleccin que siempre resulta penosa. Ser preciso sacrificar una de las dos reglas, uno de
los dos valores excepto si se renuncia a ambos, lo cual acarrea
a menudo nuevas incompatibilidades, o bien hay que recurrir a
tcnicas variadas que permiten suprimir las incompatibilidades y que
podremos calificar de compromiso, en el sentido m s amplio del
trmino, pero que, la mayora de las veces, acarrean tambin un
sacrificio. Asimismo, l a vida nos ofrece numerosos e importantes
ejemplos de comportamiento orientados esencialmente, no a suprimir una incompatibilidad entre dos reglas o entre una conducta
y una regla, sino a evitar que se pueda presentar esta incompatibilidad.
Como las incompatibilidades no son formales, sino que slo existen en atencin a ciertas situaciones, es comprensible que se puedan
adoptar tres actitudes muy diferentes en cuanto a la forma de tratar
los problemas que puede plantear esta confrontacin de reglas y
situaciones al terico y al hombre de accin.
L a primera, que p o d r a m o s llamar lgica, es aquella que, de
antemano, se preocupa por resolver todas las dificultades y todos
los problemas que pueden surgir, en las situaciones m s variadas
que uno intente imaginar, como consecuencia de la aplicacin de
reglas, leyes y normas a las que se concede la adhesin. Normalmente, sta es la actitud del investigador que se esfuerza por formular leyes que, segn su parecer, rigen el campo que estudia y del
cual querra que dichas leyes dieran cuenta de todos los fenmenos

Bibl. de la Pliade,
3

William Pitt, Orations on the French war, pag. 116 (15 de febrero de 1796).

310

Tratado de la

argumentacin

47.

Procedimientos para evitar una incompatibilidad

311

susceptibles de producirse. Tambin es la actitud habitual de quien


elabora una doctrina jurdica o tica y se propone resolver, si no
todos los casos de aplicacin, al menos el mayor nmero de los
que podra tener que ocuparse, en la prctica. A quien, en la conducta de la vida, imite a los tericos a los que acabamos de aludir,
se le tratar de hombre lgico, en el sentido en que se dice que
los franceses son lgicos, y los ingleses, prcticos y realistas. La
actitud lgica supone que se consigue clarificar suficientemente las
nociones empleadas, precisar lo bastante las reglas admitidas, para
que los problemas prcticos puedan resolverse sih dificultad por
medio de l a simple deduccin. Esto implica, adems, la eliminacin
de lo imprevisto, el dominio del futuro, el hacerse solubles tcnicamente todos los problemas.

tibilidad, o para dejar para un momento ms oportuno las decisiones que se van a adoptar. H e aqu algunos ejemplos.
Proust nos recuerda, despus de Saint-Simon, de qu subterfugios se servan los nobles para evitar resolver delicados problemas
de prelacin que ninguna tradicin establecida permita zanjar de
forma satisfactoria:

A esta actitud se opone l a del hombre prctico, el cual slo


resuelve los problemas a medida que se presentan, el cual repiensa
sus nociones y reglas con arreglo a situaciones reales y decisiones
indispensables para su accin. Contrariamente a la de los tericos,
sta ser la actitud de los hombres prcticos, los cuales no desean
comprometerse m s de lo necesario, los cuales aspiran, durante tanto
tiempo como sea posible, a toda l a libertad de accin que les permitan las circunstancias, y los cuales quieren poder adaptarse a lo
imprevisto y a l a experiencia futura. Normalmente, se trata de la
actitud del juez que, sabiendo que cada una de sus decisiones constituye un precedente, procura limitar su alcance tanto como puede,
enunciarlas sin sobrepasar en sus considerandos lo que es necesario
decir para fundamentar su decisin, sin extender las frmulas interpretativas a situaciones cuya complejidad se le podra escapar.

(En ciertos casos, ante la imposibilidad de llegar a un acuerdo,


se prefiere convenir que el hijo de Luis XIV, Monseigneur, no recibir en sus habitaciones a ningn soberano extranjero sino fuera,
al aire libre, para que no se diga que al entrar en el castillo uno
ha precedido al otro, y el Elector palatino, al recibir al duque de
Chevreuse a cenar, finge, para no cederle el paso, estar enfermo
y cena con l pero acostado, lo que zanja la dificultad).

P o r ltimo, l a tercera de las actitudes, que calificaremos de diplomtica, pensando en l a expresin enfermedad diplomtica, es
aquella por l a cual al no desear, al menos en un momento dado
y en circunstancias determinadas, oponerse a una regla o resolver,
de una forma u otra, el conflicto nacido de la incompatibilidad
entre dos reglas que pueden aplicarse a una situacin particular^
se inventan procedimientos para impedir que aparezca la incompa-

Dans certains cas, devant l'impossibilit d'arriver une entente,


on prfre convenir que le fils de Louis XIV, Monseigneur, ne recevra chez lui tel souverain tranger que dehors, en plein air, pour
qu'il ne soit pas dit qu'en entrant dans le chteau l'un a prcd
l'autre; et l'Electeur palatin, recevant le duc de Chevreuse dner,
feint, pour ne pas lui laisser la main, d'tre malade et dne avec
lui mais couch, ce qui tranche la difficult*.

E n J a p n , es una regla recibir a las visitas slo si se est vestido


decentemente. Si una visita inesperada sorprende al granjero en su
trabajo, simular que no lo ha visto, hasta que no se haya cambiado de ropa, lo cual puede hacerse en la misma habitacin en la
que espera la visita .
E n este caso, se ve, como en el precedente, qu papel desempea la ficcin como tcnica que permite evitar una incompatibilidad.
L a ficcin es un procedimiento que consiste en un fingimiento, admitido por las partes, las conveniencias o el sistema social, que deja
comportarse y, especialmente, razonar, como si ciertos hechos se
5

M . Proust, Le ct de Guermantes, III, en uvres

R. Benedict, The Chrysanthemum and the Sword, pg. 156.

compltes,

vol. 8, pg. 70.

312

Tratado de la

argumentacin

hubieran producido o no, contrariamente a l a realidad. Cuando el


fingimiento slo es unilateral, estamos ante una mentira. E n muchas ocasiones, aquellos que eludan tomar decisiones desagradables
se vern obligados a mentir a los dems y a s mismos. A veces,
el callarse no tiene otra finalidad que l a de evitar una decisin relativa a una incompatibilidad. Otemos una vez ms a Proust:

47.

Procedimientos para evitar una incompatibilidad

313

cin; pero, evidentemente, a costa de nuevas incompatibilidades:


la que se da entre una conducta hipcrita y otra franca y sincera,
la que se produce entre un pensamiento m s o menos sistematizado
y otro que se dispensa de buscar soluciones defendibles. P o d r a m o s
recordar aqu el acercamiento que hace V . Janklvitch entre l a
limosna y la mentira:
l'aumne, comme le mensonge, recule le problme sans le rsoudre;
ajourne la difficult en l'alourdissant .

Tenez, savez-vous, Madame [dice el duque de Guermantes a la


princesa de Parma], j'ai bien envie de ne pas mme dire Oriane
que vous m'avez parl de Mme de Souvr. Oriane aime tant votre
Altesse, qu'elle ira aussitt inviter Mme de Souvr, ce sera une visite
de plus, etc. .

(la limosna, como la mentira, aleja el problema sin resolverlo; aplaza la dificultad agravndola).

(Sabe una cosa, Alteza? [dice el duque de Guermantes a la princesa de Parma], me entran muchas ganas de no decirle siquiera a
Oriane que Vuestra Alteza me ha hablado de Mme de Souvr.
Oriane quiere tanto a Vuestra Alteza, que ir en seguida a invitar
a Mme de Souvr, con lo que habr una visita ms).
E l duque, fingiendo no decir a su mujer que la princesa de Parma
ha hablado de M m e de Souvr, elude una incompatibilidad; sin
duda, hablar de este hecho, pero dispensa a su mujer de tener
que elegir entre su aversin por M m e de Souvr y su deferencia
hacia la princesa de Parma.
L a ficcin, la mentira, el silencio, sirven para evitar una incompatibilidad en el plano de la accin, para no tener que resolverla
en el terreno terico. E l hipcrita simula adoptar una regla de conducta conforme con la de los dems con el fin de librarse de tener
que justificar una conducta que prefiere y que adopta en realidad.
C o n frecuencia, se ha dicho que l a hipocresa era un homenaje que
el vicio rinde a la virtud; sera necesario precisar que la hipocresa
es un homenaje a un valor determinado, el que se sacrifica, al tiempo que se simula seguirlo, porque se rehusa confrontarlo con otros
valores. De esta manera, se suprime la incompatibilidad en la ac6

M . Proust, Le ct de Guermantes, III, pg. 90.

Esta ltima observacin nos parece evidente. Sin embargo, hay que
darse perfecta cuenta de que se trata de dificultades nuevas; es sabida la importancia que supone para el mentiroso el mantenimiento
de la coherencia de su universo ficticio. E l problema actual, se ha
resuelto completamente. A este respecto, apenas se distingue la mentira de todas las soluciones que encontremos; stas tambin plantean nuevos problemas, pero su solucin puede no ser tan urgente
como lo era la del problema resuelto.
Mientras la hipocresa consiste en dejar creer que se adopta una
conducta conforme a la que se esperaba de ustedes, es decir, dejar
creer que uno se ha decidido por un camino determinado, otras
tcnicas nos inducen a pensar que no lo ha hecho. L a enfermedad
diplomtica puede servir para impedir que se tomen ciertas decisiones, pero tambin es til para enmascarar el hecho de que se ha
tomado una decisin: resuelto a no someterse a tal recepcin, el
interesado finge estar incapacitado por enfermedad, por ausencia
Para elegir si acceder o no.
Sartre ha desarrollado una teora de la mala fe, como si se tratara de un certain art de former des concepts contradictoires (un
cierto arte de crear conceptos contradictorios). Estos conceptos unis-

V. Janklvitch, Trait des vertus, pg. 435.

314

Tratado de la

argumentacin

sent en eux une idee et la ngation de cette idee (recogen una idea
y l a negacin de esta idea) . De los ejemplos que da se deduce
con bastante claridad que no est en el campo de l a contradiccin
y que la mala fe de Sartre es el rechazo a reconocer incompatibilidades; lo prueba el ejemplo de l a mujer a quien se le dicen palabras
romnticas y se le coge l a mano. Partiendo de este rechazo, Sartre
desarrollar una concepcin de l a mala fe que se aplique a l a conviccin misma , y sobre l a cual no nos extendemos. Sin embargo,
l a distincin que establece al principio entre lo facticio lo que
las palabras y gestos significan y la trascendencia hacia lo que
tienden y que l a mala fe rehusa coordinar, puede ser til para
describir ciertas incompatibilidades y l a negativa a reconocerlas..

48.

315

Tesis compatibles o incompatibles

Las incompatibilidades difieren de las contradicciones porque


slo existen con arreglo a las circunstancias: para participar en un
conflicto que impone una eleccin, es preciso que se aplique simultneamente a una misma realidad dos reglas. A partir del momento
en que se puede diluir l a incompatibilidad en el tiempo, en el que
parece posible aplicar las dos reglas de forma sucesiva y no al mismo tiempo, p o d r evitarse el sacrificio de una de entre ellas. Por
esta razn, l a actitud, que hemos calificado de prctica, no intenta
resolver, de antemano, todos los conflictos posibles. L a actitud diplomtica se esfuerza por retrasar su solucin, para no tener que
hacer de modo inmediato un sacrificio considerado penoso, esperando que circunstancias ulteriores permitan bien evitar la eleccin
bien adoptar l a decisin con mejor conocimiento de causa. Pero,
ya lo hemos dicho y lo repetimos, puede ser que el eludir una
incompatibilidad actual cree, en el futuro, otras nuevas, y ms
graves.

48.

TCNICAS ORIENTADAS A PRESENTAR TESIS


COMO COMPATIBLES O INCOMPATIBLES

Puesto que dos proposiciones no son incompatibles, sino que


llegan a serlo, como consecuencia de cierta determinacin de nociones con relacin a circunstancias particulares, las tcnicas que permiten presentar enunciados como incompatibles y las tcnicas orientadas a restablecer l a compatibilidad se hallan entre las ms importantes de toda argumentacin.
Se dice que dos proposiciones son contradictorias, dentro de u n
sistema formalizado, cuando, al ser una la negacin de l a otra,
se supone que, cada vez que una de ellas pueda aplicarse a una
situacin, l a otra puede igualmente. Presentar proposiciones como
contradictorias equivale a tratarlas como si, al ser una negacin
de la otra, formaran parte de un sistema formalizado. Mostrar la
incompatibilidad de dos enunciados es afirmar la existencia de circunstancias que hacen inevitable la eleccin entre dos tesis presentes.
Cualquier formulacin que, en el enunciado de proposiciones,
tienda a exponerlas como si una fuera l a negacin de l a otra p o d r
sugerir que son incompatibles las actitudes que a h estn vinculadas. E l mundo o il y a de l'tre (en el que hay ser) y el que est
sin ser son, para G . Marcel, los presupuestos ontolgicos de dos
formas de vida, l a de l a personalidad y l a de l a funcin, una pleine
(llena), otra vide (vaca), las cuales, descritas como incompatibles,
Parecen haberlo sido con toda razn incluso a causa de estos presupuestos . P o r otra parte, afirmar que ha habido eleccin ayudar
a presentar restrospectivamente, por decirlo as, como incompatibles las tesis que pueden haber influido en tal eleccin.
1 0

Se mostrarn, pues, las tesis como incompatibles haciendo hincapi dentro del conjunto de aquello a lo que estn vinculadas
8

J.-P. Sartre, L'tre

Ib., pg. 109.

et le nant,

pg. 95.
1 0

G . Marcel, Position et approches concrtes

du mystre

ontologique.

316

Tratado de la

argumentacin

en el punto en el que pueden traducirse con ms facilidad por una


afirmacin y una negacin. Pero, el hecho de oponer tesis nunca
es independiente de las condiciones de su aplicacin.
U n a de las tcnicas para plantear incompatibilidades consiste
en afirmar que, de dos tesis que se excluyen, una, al menos, es
de aplicacin, lo cual hara inevitable el conflicto con otra tesis
con la condicin de que se apliquen, ambas, a u n mismo objeto.
Las dos tesis se convertirn en compatibles si una divisin en el
tiempo, o una divisin en cuanto al objeto, permite evitar el conflicto. Dos afirmaciones de una misma persona, en momentos diferentes de su vida, pueden presentarse como incompatibles si se considera que todos los enunciados de esta persona forman un nico
sistema; si se analizan los diversos perodos de su vida como si
no fueran solidarios entre s, l a incompatibilidad desaparece. Se trat a r n como incompatibles los enunciados de diversos miembros de
u n grupo, si se considera al grupo como u n todo y a las tesis de
todos sus miembros como componentes de un sistema nico; si se
puede mostrar que uno de los enunciados no representa un punto
de vista autorizado, la incompatibilidad y a no existe. E n principio,
no hay inconveniente en que reglas diferentes rijan el comportamiento de los miembros de grupos distintos. Surgir una dificultad
si u n miembro c o m n a estos dos grupos se encuentra en una situacin en l a que las dos reglas le prescriben comportamientos incompatibles.
Es perfectamente posible que un jefe de estado, deseoso de salvaguardar la paz, pueda lograrlo sin permitir que se atente contra
el honor nacional. Pero, puede ser que las dos normas que l se
imponga sobre asuntos polticos se vuelvan incompatibles en una
situacin determinada. Cul ser esta situacin atentatoria contra
el honor nacional? L o s polticos p o d r n discrepar al respecto: su
libertad de decisin es correlativa del carcter vago de las nociones
utilizadas para describir l a situacin.
Aquel que se prohibe matar a un ser vivo puede verse abocado
a una incompatibilidad, si admite igualmente que se debe cuidar

48. Tesis compatibles e incompatibles

317

a los enfermos que padezcan una infeccin. Se servir o no de


la penicilina que amenaza con matar a u n gran n m e r o de microbios? Para evitar l a incompatibilidad entre las dos reglas que desea
cumplir, quizs est obligado a precisar ciertos trminos, de manera
que la situacin particular ante l a cual se encuentra no caiga ya
en el campo de aplicacin de una de ellas. Igual que la extensin
del campo de aplicacin de las reglas aumenta el riesgo de incompatibilidades, l a restriccin de dicho campo lo reduce.
Bentham acusa de sofisma a aquellos que se oponen a toda creacin de empleo arguyendo el peligro de acrecentar l a influencia del
gobierno. E n efecto, segn l, se destruira todo el sistema del gobierno si se le ocurriera aplicar de manera constante este argumento . E l sofisma resulta de l a incompatibilidad de dicho argumento, desarrollado no slo en todas las nuevas proposiciones, sino
tambin en todas las situaciones ya existentes, con el mantenimiento de una forma cualquiera de gobierno. Pero, para poner al da
esta incompatibilidad, Bentham se ve obligado a ampliar el campo
de aplicacin del argumento mucho m s all de lo que nunca hubieran pretendido sus adversarios.
1 1

A menudo, por la extensin a casos que hubieran podido escapar a la atencin del adversario, se intenta resaltar las incompatibilidades: a quien no quiera admitir que una verdad est en el espritu
si ste nunca ha pensado en ella, se objetar que, por extensin,
las verdades en las que ya no se piensa seran igualmente, por l o
tanto, extraas al espritu ; se asimilar el nacimiento de los dioses a su muerte para acusar de impiedad tanto a los que afirman
Que los dioses nacen como a los que aseveran que mueren .
1 2

1 3

Estas extensiones no son, en absoluto, una simple generalizacin, sino que, de modo muy visible, ponen en juego una identifi-

1 1

Bentham, Trait des sophistries politiques, en uvres,

1 2

Leibniz, Nouveaux essais sur l'entendement, en uvres,

5, pgs. 79-80.
1 3

Aristoteles, Retrica,

13996.

t. I, pg. 479.
ed. Gerhardt, vol.

318

Tratado de la

cacin sobre l a que deberemos volver


la atencin cuando Locke escribe:

1 4

argumentacin

48.

y sobre la cual se llama

319

Tesis compatibles e incompatibles

(Nada fortalece ms al pirronismo que el hecho de que existan


personas que no son pirronianas. Si todas lo fuesen, estaran
equivocadas).

Ser muy difcil conseguir que los hombres sensatos admitan que
aquel que, sin lgrimas en los ojos y con aspecto de satisfaccin,
entregue a su hermano al verdugo para que lo quemen vivo, est
sinceramente y de todo corazn preocupado por salvarlo de las llamas del infierno en el mundo del ms all .
15

Ciertas normas pueden ser incompatibles por el hecho de que


una de ellas reglamenta una situacin que otra excluye. Ruth Benedict seala que los prisioneros japoneses eran muy complacientes
durante los interrogatorios, porque no haban recibido instrucciones sobre lo que podan o no revelar cuando fueran hechos prisioneros. Benedict observa que esto se deba a l a educacin militar
japonesa que obligaba a los soldados a batirse hasta la muerte .
Esta concepcin era incompatible con la enseanza de reglas de
conducta que deban cumplir los prisioneros.

L a retorsin, llamada en la Edad Media la redarguitio elenchica, constituye el uso m s clebre de la autofagia; es un argumento
que tiende a mostrar que el acto por el cual se ataca una regla
es incompatible con el principio que sostiene este ataque. Desde
Aristteles, se ha utilizado a menudo l a retorsin para defender
la existencia de principios primeros . Ledger W o o d lo llama con
toda razn method of affirmation by attempted denial . As, a
aquel que objete al principio de no contradiccin, se le rearguye,
que su propia objecin por el hecho de que pretende afirmar
la verdad y sacar como consecuencia que el interlocutor apoya lo
falso presupone el principio de no contradiccin; el acto implica
lo que las palabras niegan. E l argumento es cuasi lgico porque,
para poner de manifiesto la incompatibilidad, hace falta una interpretacin del acto por el cual el adversario se opone a una regla.
Y esta interpretacin, condicin de l a retorsin, p o d r a ser objeto
de controversia .
1 8

19

1 6

Ciertamente, sera lcito extenderse sobre otros muchos casos


de incompatibilidad. Nos gustara exponer todava algunas situaciones particularmente interesantes, en las cuales la incompatibilidad
no opone, una a otra, reglas diferentes, sino una regla cuyas consecuencias resulten del hecho mismo de haberla demostrado; calificaremos esta clase de incompatibilidades, que se presenta con modalidades diversas, con el nombre genrico de autofagia. L a generalizacin de una regla, su aplicacin sin excepcin, llevara a impedir
su aplicacin, a destruirla. Para aducir un ejemplo, recurramos a
Pascal:
Rien ne fortifie plus le pyrrhonisme que ce qu'il y en a qui ne
sont point pyrrhoniens: si tous l'taient, ils auraient tort .

2 0

U n caso cmico de la aplicacin de l a retorsin, y que sugiere


las posibilidades de escapar a ella, lo proporciona l a historia del
polica que, en un teatro de provincias, en el momento en que el
pblico se dispona a cantar La Marsellesa, sube al escenario para
anunciar que est prohibido todo lo que no figura en el cartel. Y
usted interrumpe uno de los espectadores est en el cartel?.
En este ejemplo, el polica, con su afirmacin, contraviene el principio que expone, cuando, en los casos de retorsin, se presupone

11

1 8

1 4

V. ms adelante 53, Argumentos de reciprocidad.

1 5

Locke, The second treatise of civil government and A letter conceming toleration, pg. 137.

Cfr. G . Isaye, L a justification critique par retorsin, en Revue philosophiQue de Louvain, mayo de 1954, pgs. 205-233. Cfr. tambin Dialctica, 21, pg. 32.
" Ledger Wood, The Analysis of Knowledge, pg. 194 y sigs.
2 0

1 6

1 7

Ruth Benedict, 77ie Chrysanthemum and the Sword, pgs. 30 y 41.

Pascal, Penses, 185 (81), en uvres,


374, ed. Brunschvicg).

Bibl. de la Pliade, pg. 871 (n.

Vase al respecto F . Gonseth, Dialctica, 21, pg. 61, y H . Feigl, D e PrinciPs non disputandum...?, en Philosophical Analysis, editada por Max Black, pg.
125.

320

Tratado de la

argumentacin

un principio que se rechaza, pero la estructura del argumento es


la misma.
Otra situacin que puede llevar a la autofagia es aquella en la
que no se opone un enunciado al acto por el cual se afirma, sino
que se aplica l a regla a s misma: la autofagia resulta de l a autoinclusion. A los positivistas que aseveran que toda proposicin es
analtica o de naturaleza experimental, se les preguntar si lo que
acaban de decir es una proposicin analtica o resultante de la experiencia. A l filsofo que pretende que todo juicio es un juicio de
realidad o de valor, se le preguntar cual es el estatuto de su afirmacin. A quien argumenta para rechazar la validez de cualquier
razonamiento no demostrativo, se le preguntar cul es el valor
de su propia argumentacin. Toda autoinclusion no conduce a la
autofagia, pero obliga a reflexionar en el valor del cuadro clasificatorio que se propone establecer, y desemboca, por consiguiente, en
una argumentacin de conciencia; a menudo, el autor se adelantar, sea para mostrar que la autoinclusion no crea ninguna dificultad, sea para indicar las razones que impiden que se produzca la
autoinclusion.
Otra forma ms de autofagia es aquella que opone una regla
a las consecuencias que parecen derivarse. E n los Sophismes anarchiques, Bentham critica la constitucin francesa por justificar las
insurrecciones:

49.

El ridculo y su papel en la

argumentacin

321

ladores de Francia imitaban, sin pensarlo, al autor de esta ley brbara que confera al asesino de un prncipe el derecho a sucederle en
el trono).
Caera bajo el peso de la misma objecin toda teora, profesada
por un lisiado y que preconizara la supresin de los impedidos.
Podemos incluir en esta misma categora de argumentos la rplica
de Epicteto a Epicuro, quien toma partido por el abandono de los
hijos:
Para m, me parece que aun cuando tu madre y tu padre hubieran adivinado que diras cosas semejantes, no te habran expuesto .
2Z

Todos estos casos de autofagia debilitan una tesis mostrando


las incompatibilidades que revela una reflexin sobre las condiciones o consecuencias de su afirmacin. N i aqu ni en los dems casos
de incompatibilidad nos vemos abocados a lo absurdo, a una contradiccin puramente formal. Sin embargo, no podemos olvidar tener en cuenta estos argumentos si no queremos exponernos al ridculo. E l ridculo, y no lo absurdo , es el arma principal de la
argumentacin, por lo que tambin resulta indispensable dedicar
a esta nocin un desarrollo ms importante.
2 3

49.

E L RIDCULO Y su

PAPEL E N LA ARGUMENTACIN

Mais les justifier, c'est les encourager [...] Justifier la destruction


illgale d'un gouvernement, c'est saper tout autre gouvernement, sans
en excepter celui mme qu'on veut substituer au premier. Les lgisla- E l ridculo es lo que merece ser sancionado por la risa, lo que
teurs de la France imitaient, sans y songer, l'auteur de cette loi barE . Duprel, en su excelente anlisis, ha calificado de rire d'exclubare qui confrait au meurtrier d'un prince le droit de lui succder
sion (risa de exclusin) . Esta ltima es la transgresin de una
au trne .
2 4

21

(Pero, justificarlos es fomentarlos [...] Justificar la destruccin


ilegal de un gobierno es minar cualquier otro gobierno, sin exceptuar al que precisamente se quiere sustituir por el primero. Los legisBentham, Sophismes anarchiques, en uvres,

t. I, pg.

524.

2 2

2 3

Epicteto, Plticas, I, 23, 7.


Cfr. el uso de estos trminos en Pascal, Penses,

4 (213), Bibl. de la Plia-

de, pg. 823 (n. 273, ed. Brunschvicg).


E . Duprel, Essais pluralistes (Le problme sociologique du rire), pg. 41.
2 4

322

Tratado de la

argumentacin

regla admitida, una forma de condenar una conducta excntrica,


que no se l a juzga bastante grave o peligrosa para reprimirla por
medios ms violentos.
U n a afirmacin es ridicula en cuanto entra en conflicto, sin justificacin alguna, con una opinin admitida. De entrada es ridculo
quien peca contra la lgica o se equivoca en el enunciado de los
hechos, con la condicin de que no se le considere un alienado
o un ser al que ningn acto amenazara con descalificarlo porque
no disfruta del m s mnimo crdito. Basta con un error de hecho,
constata L a Bruyre, para exponer a un hombre culto al ridculo .
C o n frecuencia se usar como medio de educacin el miedo al ridculo y la desconsideracin que acarrea; este procedimiento es tan
poderoso que incluso los psiquiatras han subrayado el peligro de
su uso para el equilibrio del nio, acechado por la ansiedad . Normalmente, el ridculo est vinculado al hecho de que se haya quebrantado o combatido una regla de modo inconsciente , por ignorancia, bien de la regla misma, bien de las consecuencias desastrosas de una tesis o de un comportamiento. E l ridculo se manifiesta
en favor de la conservacin de lo que est admitido; un simple
cambio de opinin injustificado, es decir, una oposicin a lo que
haba enunciado la misma persona, p o d r exponerse al ridculo.
2 5

2 6

2 1

E l ridculo es el arma poderosa de la que dispone el orador contra los que amenazan con hacer vacilar su argumentacin, rechazando, sin razn, aceptar una u otra premisa del discurso. Tambin

2 5

La Bruyre, Des jugements, en Les caracteres, 47, Bibl. de la Pliade, pg.

379.
2 6

Harry Stack Sullivan, The Interpersonal Theory of Psychiatry, pg. 268; va-

se, por otra parte, para la relacin entre ansiedad e incompatibilidad las pgs. 170,

49.

El ridculo y su papel en la

argumentacin

323

es la que se debe utilizar contra los que se les ocurre adherirse o


continuar con su adhesin a dos tesis consideradas incompatibles,
sin esforzarse por suprirrr esta incompatibilidad; el ridiculo slo
afecta a aquel que se deja encerrar dentro de las mallas del sistema
forjado por el adversario. E l ridculo es l a sancin de la obcecacin, y slo se manifiesta en aquellos para los que esta obcecacin
no plantea dudas.
Parecer ridculo no slo aquel que se oponga a la lgica o a
la experiencia, sino tambin quien enuncie principios cuyas consecuencias imprevistas lo enfrentan con concepciones que son obvias
en una sociedad dada, y a las que l mismo no osara oponerse.
La oposicin a lo normal, a lo razonable, puede ser considerado
un caso particular de oposicin a una norma admitida. P o r ejemplo: provoca la risa el no proporcionar los esfuerzos a la importancia del objeto .
2 8

Decir de un autor que sus opiniones son inadmisibles, porque


las consecuencias serian ridiculas, es una de las m s graves objeciones que se pueden presentar en la argumentacin. As, L a Bruyre,
en sus dilogos sobre el quietismo, ridiculiza esta doctrina mostrando que sus seguidores deberan oponerse tanto al deber de la caridad como al ejercicio de devociones, consecuencias a las que ningn cristiano podra suscribirse . Cuando, en 1877, en Blgica,
el ministro catlico de Justicia decide no perseguir a pesar de
la ley penal que protege la libertad del elector a los curas que
amenazaban con penas del infierno a los fieles que votaran a favor
del partido liberal, el tribuno Paul Janson ridiculiza al ministro:
ste, poniendo en duda la seriedad de semejantes amenazas, cometa une vritable hrsie religieuse (una verdadera hereja religiosa) .
2 9

3 0

190, 346, y sobre la falta de atencin selectiva que permite evitar estas incompatibiliPlatn, Repblica,

dades, A . H . Stanton, Sullivan's Conceptions, en Patrick Mullahy, The Contributions of Harry Stack Sullivan, pg. 70.
2 7

La Bruyre, Dialogues sur le quitisme,

Platn no lo ignora en absoluto, pues prev oportunamente la risa que susci-

tarn algunas de sus proposiciones al enfrentarse violentamente a los usos establecidos, Platn, Repblica,

V, 452, 4576, 473c.

VI, 504e. Para la argumentacin por doble jerarqua cfr.

nuestro 76.
v

1, Bibl. de la Pliade, pg. 532;

. Pg. 576.
Paul Janson, Discours parlementaires, vol. 1, pg. 19, 6 de junio de

1877.

324

Tratado de la

argumentacin

A menudo, esta ridiculizacin se obtiene por construcciones cultas basadas en lo que alguien se esfuerza por criticar. Igual que,
en geometra, el razonamiento por reduccin al absurdo comienza
por suponer como verdadera una proposicin A para mostrar que
las consecuencias son contradictorias con aquello a lo que se ha
consentido y pasar de ah a la verdad de no A , as la ms caracterstica argumentacin cuasi lgica por el ridculo consistir en admitir
momentneamente una tesis opuesta a la que se quiere defender,
en desarrollar sus consecuencias, en mostrar su incompatibilidad
con aquello en lo que se cree y en pretender pasar de ah a la verdad de la tesis que se sostiene. Esto es lo que intentaba Whately
cuando, en un panfleto a n n i m o , comenzaba por admitir como fundamento el tipo de objeciones alegadas contra la veracidad de las
Sagradas Escrituras, desarrollaba las consecuencias y terminaba por
negar la existencia de Napolen. L a argumentacin que, ridiculizando los procedimientos de la crtica bblica, pretenda devolver
la confianza en el texto de las Sagradas Escrituras, no tuvo el xito
que Whately esperaba, pero pareci ingeniosa .
3 1

L a asuncin provisional por l a cual comienza esta clase de razonamiento puede traducirse por una figura, la irona. Por la irona
on veut faire entendre le contraire de ce qu'on dit (se quiere dar
a entender lo contrario de lo que se dice) . E n realidad, estamos
ante una argumentacin indirecta. He aqu un hermoso ejemplo
tomado de Demstenes:
3 2

Bonito favor ha recibido hoy en compensacin el pueblo de los


oretas por haberse puesto en manos de los amigos de Filipo y rechazar a Eufreo! Bonito tambin el de los eretrienses por haber rechazado a vuestros embajadores y haberse entregado a Clitarco! Son
esclavos- a golpe de ltigo y a punta de cuchillo .
33

49.

El ridculo y su papel en la

pag.
1 2

"

Cfr. R. D. D. Whately, Elements of Rhetoric, parte I, cap. HI, 6, nota,


100.
Dumarsais, Des Tropes, pag.

131.

Demostenes. Contra Filipo, III, 65-66.

325

3 4

L a irona es pedaggica
porque si el pueblo de Oreos y los
eretrienses ya no pueden hacer nada, el pueblo de Atenas, en cambio, puede elegir todava. Recordemos a este respecto la emocin
causada en Blgica, en 1950, por un discurso en el que Paul Reynaud haba hablado de la neutralit qui a si bien russi deux
reprises a la Belgique (la neutralidad que tanto xito ha conseguido
con dos asaltos a Blgica) . E l orador declar que no haba querido criticar a Blgica, sino mostrar que l a neutralidad no era una
garanta, es decir, que reconoca que, en cuanto a Blgica, haba
habido, en favor de la neutralidad, coaccin material o psicolgica,
con lo cual reserva el ridculo para los oyentes franceses todava
Ubres de decidir.
3 5

L a irom'a supone siempre conocimientos complementarios respecto a hechos, normas. E n el ejemplo citado por Dumarsais: Je
le declare done, Quinaut est un Virgile (lo declaro, pues, Quinaut
es un Virgilio) , la afirmacin sera incompatible con las normas
admitidas y perfectamente conocidas. P o r tanto, no se puede utilizar la irona en los casos en los que se duda de las opiniones del
orador. Esto da a la irom'a un carcter paradjico: si se emplea
significa que resulta til argumentar; pero, para emplearlo hace falta un acuerdo mnimo. Sin duda esto es lo que obliga a Baroja
a decir que la irona tiene un carcter ms social que el humor .
Esta aparente paradoja slo es uno de los aspectos, llevado al extremo, de toda argumentacin.
3 6

3 7

L a irona es tanto ms eficaz cuanto ms se dirige a un grupo


bien delimitado . L a concepcin que uno se hace de las conviccio3 8

Para su funcin en el dilogo platnico, vase R. Schaerer, Le mcanisme


de l'ironie dans ses rapports avec la dialectique, en Rev. de mtaph.
Julio de

3 1

argumentacin

et de morale,

1941.

3 5

Cfr. peridico Le Soir, 3 de junio de

3 6

Boileau, Satire, IX, citado por Dumarsais, Des Tropes, pg. 132.

1950.

3 7

Po Baroja, La caverna del humorismo, pg. 96.

3 8

Cfr. Auerbach, Mimesis, pgs. 213-214, excelente anlisis de un pasaje irnico

de Boccaccio.

326

Tratado de la

argumentacin

nes de ciertos medios es la nica que puede llevarnos a adivinar


si tales textos son o no irnicos .
E l uso de l a irom'a es posible en todas las situaciones argumentativas. N o obstante, algunas, especialmente, parecen invitar
a utilizarla. Vayson de Pradenne constata que, en las controversias arqueolgicas, los defensores de l a autenticidad se sirven, de
buena gana, de l a irona; as, T h . Reinada describe una sociedad
de falsarios, tomando las decisiones por mayora, que sera el
fabricante de l a tiara de Saitafarns . Es comprensible que sobre
todo sea l a irom'a el procedimiento de l a defensa puesto que, para
comprenderla, l a irom'a exige un conocimiento previo de las posiciones del orador; ahora bien, el ataque las ha puesto de manifiesto.
3 9

4 0

Si es cierto que el ridculo desempea, en l a argumentacin, un


papel anlogo al del absurdo en l a demostracin, no obstante y
esto es la prueba evidente de que la argumentacin nunca es
apremiante se puede arrostrar el ridculo, oponindose resueltamente a una regla admitida de manera habitual. Quien hace frente
al ridculo sacrifica dicha regla y se expone a la condenacin por
parte del grupo. Pero, este sacrificio slo puede ser provisional,
si el grupo consiente, bien a admitir excepciones, bien a modificar
la regla.
Hace falta audacia para afrontar el ridculo, cierta capacidad
para superar l a ansiedad; pero esto no basta para conseguirlo: para
no caer en el ridculo, es preciso poseer un prestigio suficiente, y
nunca se est seguro de que lo sea. E n efecto, desafiando el ridculo
que suscita la oposicin injustificada a una norma admitida, uno
compromete toda su persona, solidaria con este acto peligroso, lanza un desafo, provoca una confrontacin de valores cuyo resultado
es incierto.

3 9

pegs.

230-234 (Postscript, II).

Vayson de Pradenne, Les fraudes en archologie

prhistorique,

pg. 538.

argumentacin

327

Aquellos que adoptan u n nombre injurioso y se vanaglorian de


ello, aquellos que lanzan una moda nueva o aquellos que, como
Gandhi, se niegan a doblegarse a las costumbres de Occidente, cuando se encuentran all, aquellos que se adhieren a opiniones o adoptan modos de comportamiento fuera de lo normal, dejarn de ser
ridculos cuando se les imite. E l prestigio del jefe se mide por su
capacidad de imponer reglas que parezcan ridiculas y obligar a sus
subordinados a que las admitan . Para que u n enunciado contrario a l a opinin comnmente admitida se convierta en una tesis
que merezca l a pena discutir, seria preciso que disfrute del apoyo
de un filsofo notable . Sera necesario un prestigio sobrehumano
para oponerse a los hechos o a la razn; de ah el alcance del credo.
quia absurdum. P o r lo general, l a argumentacin, obra de humanos, slo se opone a lo que se considera objetivamente vlido. Las
opiniones de las que trata no son en absoluto indiscutibles, las autoridades que las exponen o las combaten no son del todo inatacables
y las soluciones que se acepten, en resumidas cuentas, se las conoce
de antemano.
4 1

4 2

L a forma ms frecuente de atacar una regla o una norma admitida no consistir simplemente en u n conflicto de fuerzas, en el
hecho de oponer al prestigio del que goza l a regla el de sus adversarios. Normalmente, se justificar tal oposicin, se encontrarn razones por las cuales en ciertas circunstancias, en situaciones determinadas, no debera aplicarse l a regla; se restringir su alcance y
sentido, gracias a una argumentacin apropiada, de l a que resultar
una ruptura de los enlaces admitidos, una revisin de las nociones.
Examinaremos detenidamente estos procedimientos de argumentacin en l a parte que dedicamos a las disociaciones.

Por ejemplo: la carta de Zhdanov a Stalin, en J . Huxley, Soviet genetics and

world science,
4 0

49. El ridculo y su papel en la

4 1

Cfr. Iscrates, Busiris, 26.

4 2

Aristteles, Tpicos,

104fti .24.
9

328

Tratado de la

50.

argumentacin

IDENTIDAD Y DEFINICIN E N LA ARGUMENTACIN

U n a de las tcnicas esenciales de la argumentacin cuasi lgica


es la identificacin de diversos elementos que son objeto del discurso. Todo uso de conceptos, toda aplicacin de una clasificacin,
todo recurso a la induccin implica una reduccin de ciertos elementos a lo que hay en ellos de idntico o intercambiable; pero
slo calificaremos esta reduccin de cuasi lgica cuando esta identificacin de seres, de acontecimientos o de conceptos no se la considere del todo arbitraria ni evidente, es decir, cuando d o pueda
dar lugar a una justificacin argumentativa. Distinguiremos, entre
los procedimientos de identificacin, los que tienden a una identidad completa y otros que slo pretenden una identidad parcial de
los elementos cotejados.
E l procedimiento ms caracterstico de identificacin completa
consiste en el uso de definiciones. Cuando stas no formen parte
de un sistema formal y pretendan identificar el definiens con el
definiendum, las consideraremos casos de argumentacin cuasi lgica. Aunque estas definiciones puedan estar fundamentadas en la
evidencia de relaciones nocionales, no podemos admitirlo, pues sup o n d r a l a perfecta claridad de todos los trminos> confrontados.
Para que una definicin no nos sugiera esta identificacin de
trminos que presenta como equivalentes, es preciso que insista en
su distincin, como las definiciones por aproximacin o por ejemplificacin, en las cuales se pide expresamente al lector que proporcione un esfuerzo de purificacin o de generalizacin que le permita
salvar la distancia que separa lo que se define de los medios utilizados para definirlo.
Entre las definiciones que conducen a la identificacin de lo
que es definido con lo que lo define, distinguiremos, con Arne
Naess , los cuatro tipos siguientes:
4 3

Cfr. A . Naess, Interpretation and Preciseness, cap. IV.

50.

Identidad y definicin

en la

argumentacin

329

1) Las definiciones normativas, que indican la forma en que


se quiere que se utilice una palabra. Esta norma puede resultar
de un compromiso individual, de una orden destinada a los dems,
de una regla de la que se cree q u todo el mundo debera seguirla.
2) Las definiciones descriptivas que sealan cul es el sentido concedido a u a palabra en cierto ambiente en un momento
dado.
3) Las definiciones de condensacin que muestran los elementos esenciales de la definicin descriptiva.
4) Las definiciones complejas que combinan, de forma variada, elementos de las tres clases precedentes.
Estas diversas definiciones seran, bien prescripciones, bien hiptesis empricas relativas a la smorumia del definiendum y del definiens. Entre las definiciones normativas, slo las que se presentan
como una regla obligatoria son susceptibles de apoyarlas o combatirlas gracias a la argumentacin; lo mismo sucede con las definiciones de condensacin, de las que podemos preguntarnos en qu
medida las indicaciones que proporcionan son o no esenciales. E n
cuanto a las descripciones descriptivas, disfrutan, mientras no se
las cuestione, del estatuto de un hecho.
Todas estas definiciones, y las posibilidades argumentativas que
suministran, todava resultan desconocidas para la mayora de los
lgicos cuyo pensamiento sigue movindose en el marco de la dicotoma clsica de las definiciones reales y nominales, al tratar las
primeras como si fueran proposiciones susceptibles de ser verdaderas o falsas, y las segundas, como si fueran puramente arbitrarias.
He aqu un texto caracterstico de J . St. M i l i , y al cual se suscribiran a n buen nmero de lgicos contemporneos:
Las aserciones relativas a la significacin de las palabras, entre
las cuales las ms importantes son las definiciones, ocupan un lugar,
y un lugar indispensable, en filosofa. Pero, como la significacin
de las palabras es esencialmente arbitraria, las aserciones de esta ca-

330

Tratado de la

argumentacin

se no son susceptibles ni de verdad ni de falsedad, y, por consiguiente, ni de prueba ni de refutacin .


4 4

M i l i opta por el carcter nominal, por.tanto convencional y arbitrario, de las definiciones, que, por eso mismo, escaparan tanto
a cualquier prueba como a cualquier tentativa de refutacin. Pero,
de verdad es as? Si es exacto que las definiciones son arbitrarias,
en el sentido de que no se imponen necesariamente, se debe considerar que sean arbitrarias, en un sentido mucho m s importante,
el cual pretendera que no hay razn para elegir una u otra definicin y, por tanto, que no existe ninguna posibilidad para argumentar a su favor? A h o r a bien, no slo se encuentra en M i l i una serie
de razonamientos orientados a hacer que prevalezcan sus definiciones de la causa, l a inferencia, la induccin, sino que tambin se
halla, en su obra dedicada al utilitarismo, una definicin de la prueba
bastante amplia para aplicarla a razonamientos de esta ndole .
4 5

L o que induce a pensar en el carcter convencional de las definiciones es la posibilidad de introducir cualquier pieza en todos los
lenguajes, incluso usuales, smbolos nuevos. Pero, si se recurre a
estos signos nuevos para que desempeen entera o parcialmente el
papel de los trminos antiguos, el carcter arbitrario de su definicin es ilusorio incluso si se trata de smbolos creados ad hoc.
L o es ms a n si se toma prestado del lenguaje usual tanto el definiens como el definiendum. Cuando, en sus obras, Keynes propone una serie de definiciones tcnicas , stas pueden alejarse tanto de la idea que el sentido comn se hace de las nociones definidas
as que aparezcan como convencionales. E l autor las modificar
4 6

4 1

4 4

J . St. Mill, A System of Logic Ratiocinative and Inductive, lib. II, cap. 1>

1, pg. 103.
4 5

Id., El utilitarismo, pgs. 42-43.

4 6

J . M . Keynes, A treatise on money, 1930; The general theory or employment

50. Identidad y definicin

en la

argumentacin

incluso de una obra a otra . Pero, cuando define, por una parte,
el ahorro, y, por otra, la inversin, de manera que las observaciones y anlisis lleven a mostrar que es m s esencial su igualdad que
sus divergencias pasajeras, el inters del razonamiento resulta del
hecho de que acercamos los trminos definidos por l a nociones
usuales, o ya precisadas por los economistas, y que su anlisis contribuye a aclarar.
Una teora puede pretender ser puramente convencional y querer fundamentar sobre esta pretensin el derecho a definir sus signos como le parezca mejor. Sin embargo, en cuanto tiende a una
confrontacin con lo real, en cuanto se propone aplicarla a situaciones conocidas con anterioridad, no puede eludirse el problema
de la identificacin de las nociones que define con las del lenguaje
natural. Slo se ha podido traspasar a otro plano la dificultad que
se ha intentado evitar. A h est todo el problema del formalismo:
o bien este ltimo proporcionar un sistema aislado, no slo de
sus aplicaciones, sino incluso de un pensamiento vivo que debe comprenderlo y manejarlo, es decir, integrarlo en estructuras mentales
preexistentes; o bien ha br que interpretarlo y o p e r a r identificaciones que resultarn de la argumentacin cuasi lgica. Incluso si
no se cuestionan estas identificaciones, durante un perodo de l a
evolucin cientfica, sera peligroso, para u n ulterior progreso del
pensamiento, considerarlas necesarias y concederles el carcter de
evidencia que se otorga a las afirmaciones que ya no es lcito discutirlas de nuevo. Es una de las razones de nuestra adhesin al principio de revisibilidad, defendido con tanto vigor por F . Gonseth .
4 9

E l carcter argumentativo de las definiciones aparece claramente cuando nos encontramos en presencia de definiciones distintas
de un mismo trmino perteneciente a un lenguaje natural (o incluso
trminos tratados como equivalentes en diferentes lenguas naturales). E n efecto, estas definiciones mltiples constituyen, bien ele-

interest and money, 1936.


4 7

Que podran relacionarse con la nocin carnapiana de explicacin; cfr. C

G . Hempel, Fundamentals of Concept Formation in Empirical Science, pgs. 11-12-

331

Vase a este respecto, The general theory..., pgs. 60-61.


F. Gonseth, Dialctica,

6, pgs. 123-124.

332

Tratado de la

argumentacin

mentos sucesivos de una definicin descriptiva pero entonces el


usuario de un trmino debe elegir entre ellas, bien definiciones
descriptivas opuestas e incompletas, definiciones normativas o de
condensacin que son incompatibles. Algunos autores, para que les
resulte ms fcil la tarea y, a veces, para evitar las discusiones inoportunas, se contentarn con proporcionar, no las condiciones suficientes y necesarias, sino nicamente las condiciones suficientes
para la aplicacin de un trmino ; pero el enunciado de estas condiciones, junto a lo que se sabe del trmino en cuestin, constituye
la eleccin de una definicin.
5 0

E l carcter argumentativo de las definiciones se presenta siempre bajo dos aspectos estrechamente enlazados, pero que es preciso
distinguir porque ataen a dos fases del razonamiento; con ayuda
de argumentos, se pueden justificar, valorar las definiciones, las
cuales son argumentos. Se podra realizar l a justificacin por los
medios ms diversos: uno recurrir a la etimologa , otro propond r sustituir, con una definicin por las condiciones, una definicin
por las consecuencias o viceversa . Pero, los que argumentan en
favor de una definicin, todos, querrn que sta influya, de una
u otra forma, en el uso de la nocin que, sin su intervencin se
hubieran inclinado a adoptar, y, sobre todo, en las relaciones de
l a nocin con el conjunto del sistema de pensamiento; todo ello,
no obstante, sin olvidar completamente los usos y relaciones antiguas. A h o r a bien, sucede lo mismo cuando se da la definicin por
evidente o impuesta, como la definicin legal, y cuando no se explican las razones que militan en su favor. P o r lo general, el uso de
la nocin que se quiere modificar es lo que se llama el uso normal
de sta, de modo que la definicin de una nocin tomada prestada
del lenguaje natural plantea implcitamente las dificultades inherentes a la doble definicin.
5 1

5 2

5 0

G,

Vase un ejemplo en Morris, Signs, Language and Behavior, pgs. 12 y nota

50.

Identidad y definicin

en la

Cfr. Quintiliano, lio. V, cap. X , 55; J. Paulhan, La preuvepar

5 2

Vese la definicin del milagro en S. Weil, L'enracinement, pgs. 225 y sigs.

333

Cuando, al principio de la tica, Spinoza define la causa de


s mismo como aquello cuya esencia implica la existencia, o sea,
aquello cuya naturaleza no puede concebirse sino como existente;
cuando define l a sustancia como aquello que es en s y se concibe
por s: esto es, aquello cuyo concepto no necesita del concepto de
otra cosa para formarse , las expresiones o sea y esto es afirman
el carcter intercambiable de dos definiciones diferentes de una misma
nocin. De hecho, se trata de una identificacin entre tres nociones, al suministrar la tercera el uso del trmino tal como estaba
en vigor en l a poca de Spinoza, especialmente en los cartesianos.
Por lo general, semejante identificacin exige, si no una demostracin, al menos una argumentacin para que la admitan. Cuando
esta identificacin aparece planteada simplemente, estamos ante el
caso tpico de un procedimiento cuasi lgico. Pero, lo que Spinoza
hace de modo explcito y que puede, pues, sealar y criticar i n cluso un lgico que slo se atuviera al texto, sin confrontarlo con
el empleo usual de las nociones podra, de una manera m s detallada de comprobar, hallarse en todos aquellos que definen las palabras del lenguaje de una forma que parece unvoca, mientras que
el lector no puede pasar sin identificar tambin el trmino definido
as, con la misma palabra, tal como lo ha precisado la tradicin
lingstica.
5 3

Nuestras observaciones tienden a mostrar que el uso argumentativo de las definiciones supone la posibilidad de definiciones mltiples extradas del uso o creadas por el autor, entre las cuales es
indispensable elegir. T a m b i n sealan que los trminos puestos en
relacin estn en interaccin constante, no slo con un conjunto
de otros trminos del mismo lenguaje o de otros lenguajes, que
Pueden relacionarse con el primero, sino tambin con el conjunto
de las definiciones posibles del mismo trmino. N o se puede eliminar estas interacciones, las cuales, por lo general, son esenciales
Para el alcance de los razonamientos. Sin embargo, una vez hecha

250.
3 1

argumentacin

l'tymologieSpinoza, Etica, lib. I, def. 1 y III.

334

Tratado de la

argumentacin

la eleccin, ya se la presente como obvia, ya la defiendan argumentos, se considera que la definicin utilizada es la expresin de una
identidad, incluso la nica satisfactoria en este caso, y se tienen
por lgicamente sustituibles los trminos de l a equivalencia, separados de algn modo de sus vnculos y del segundo plano; tambin
el uso de la definicin, para adelantar u n razonamiento, nos parece
el tipo clsico de la argumentacin cuasi lgica.

51.

A N A U T I C L D A D , ANLISIS Y TAUTOLOGA

Admitida una definicin, se puede considerar como ana'tico la


igualdad establecida entre las expresiones declaradas sinnimas; pero, esta analiticidad tendr, en el conocimiento, el mismo estatuto
que la definicin de la que depende. Se ve inmediatamente que si,
por juicio analtico, al plantear la igualdad de dos expresiones, se
quiere concebir un juicio que permita sustituirlas, cada vez, una
por otra, sin que se modifique el valor de verdad de las proposiciones en las cuales aparecen estas expresiones, slo se puede afirmar
con constancia l a analiticidad de un juicio, sin riesgo a equivocarse,
en una lengua en l a cual nuevos usos lingsticos ya no amenazan
con introducirse, es decir, en un lenguaje formalizado, en definitiva.
Pese a estas restricciones, asistimos, sobre todo en Gran Bretaa, al desarrollo de un movimiento filosfico, iniciado por G . Moore,
para quien el anlisis de las proposiciones constituye la tarea principal. J . Wisdom ha podido distinguir tres clases de anlisis: material, formal y filosfico . Los anlisis materiales (v. gr.: A es
hijo de B significa que A es hijo o hija de B) y formal (v.
gr.: El rey de Francia es calvo equivale a hay un ser y uno
slo que es rey de Francia y que es calvo) permaneceran en un
5 4

J. Wisdom, Logical constructions)), en Mind, 1931-1933 y A . H . S. CoombeTennant, Mr. Wisdom on philosophical Analysis, en Mind, octubre de

1936.

51.

Analiticidad, anlisis y

335

tautologa

mismo nivel del discurso, mientras que el anlisis filosfico razn


por la cual L . S. Stebbing. llama d i r e c c i o n a l (v. gr.: El bosque
es muy espeso equivale a los rboles de esta regin estn muy
cerca unos de otros) se dirigira en un sentido determinado: para Stebbing, conducira hacia hechos fundamentales; para J . Wisdom, hacia los datos sensoriales.
Nos parece que las distinciones establecidas por Wisdom ya presuponen una actitud filosfica. Por el contrario, desde el punto
de vista argumentativo, es preciso subrayar que todo anlisis es d i reccional, en el sentido de que se opera en cierta direccin, cuya
eleccin determina l a bsqueda de l a adhesin del interlocutor. E n
efecto, salvo en los tratados de lgica, no se practica el anlisis,
sin proponerse un objetivo concreto . Cuando se trate de anlisis
tcnico conforme con las exigencias de una disciplina, se encaminar hacia los elementos que esta disciplina juzga fundamentales; un
anlisis no tcnico se a d a p t a r al auditorio y puede, por tanto, coger las direcciones ms diversas, segn los objetos de acuerdo admitidos por el auditorio. E l querer imponer al auditorio filosfico
criterios del hecho o de la verdad, que debera admitir sin discusin, equivale ya a tener en cuenta una filosofa particular y razonar dentro de los lmites establecidos por ella .
S5

5 6

5 7

Todo anlisis, en la medida en que no se presenta como puramente convencional, puede ser considerado una argumentacin cuasi
lgica, que utiliza definiciones o un procedimiento por enumeracin, el cual limita la extensin de un concepto a los elementos
contados.
Por eso, fuera de un sistema formal, el anlisis nunca puede
ser definitivo ni exhaustivo. M a x Black reprocha, con razn, a Moore
que no indica un m t o d o para realizar los anlisis que preconiza,

5 5

L . S. Stebbing, The method of analysis in metaphysics, en Proceedings

of the Aristotelian Society, vol. XXXIII, 1932-33.


Cfr. K. Britton, Communication, pg. 139.
5 6

5 7

Cfr. la discusin sobre los hechos y las verdades, en 16.

336

Tratado de la

argumentacin

5 8

ni tampoco para reconocer su exactitud . E n realidad, n i siquiera


se podra postular esta exactitud, si se pretende reproducir el sentido de las nociones de un lenguaje natural.
Si el anlisis pareciera indiscutible, enteramente asegurado, no
se le podra echar en cara que no nos ensea nada nuevo? Cualquier argumentacin cuasi lgica, cuyo carcter evidente e incluso
necesario se reconoce, corre el riesgo as, en lugar de que la critiquen de dbil y no concluyente, de que la ataquen por carecer de
total inters, porque no nos ensea nada nuevo; semejante afirmacin recibir el apelativo de tautologa, en tanto que resulta del
propio sentido de los trminos utilizados.
H e aqu u n texto de Nogaro, para ilustrar este procedimiento:

51.

Analiticidad, anlisis y

337

tautologa

tes de la experiencia y estn desprovistas de inters cientfico. Pero,


en la medida en que no sucede as, en que las definiciones estn
vinculadas a una teora que puede aportar opiniones originales, esta
acusacin pierde importancia. Hasta este punto Britton asimila ley
natural y tautologa. Ofrece el ejemplo de un metal desconocido,
definido de nuevo con ayuda de ciertos tests que permiten descubrir
su presencia; posteriormente, lo aislan y determinan el punto de
fusin: incorporan la nueva propiedad a la definicin y aquella adquiere una importancia primordial: El gran hallazgo escribe
Britton se ha convertido en una simple tautologa . U n a vez
transformada en tautologa, la afirmacin se integra en un sistema
deductivo; puede ser considerada analtica y necesaria, y ya no parece estar vinculada a los azares de una generalizacin emprica.
6 0

Pendant longtemps les classiques affirmrent que la dprciation,


L a calificacin de tautologa, aplicada a una proposicin, aisla,
ou baisse de la valeur de la monnaie, provoque la hausse des prix,
as,
a sta del contexto que ha permitido la elaboracin de las nosans prendre garde que baisse de valeur de la monnaie (par rapport
ciones
sobre las cuales versa. Cuando se integran estas ltimas en
aux marchandises) et hausse des prix sont deux expressions inverses
el
pensamiento
vivo que ha autorizado su elaboracin, se comprued'un mme phnomne, et qu'il y a l, par consquent, non une
ba que no se caracterizan por la necesidad propia de un sistema
relation de cause effet, mais une tautologie .
formalizado n i por la trivialidad de l a que se les acusa en una discu(Durante mucho tiempo, los clsicos afirmaron que la depreciasin no formal, sino que su estatuto est relacionado con el de
cin, o baja del valor de la moneda, provoca la alza de los precios,
las definiciones que les sirven de fundamento.
sin preocuparse de que la baja de valor de la moneda (respecto a
59

las mercancas) y la alza de los precios fueran expresiones invertidas


de un mismo fenmeno, ni de que hubiera ah, por consiguiente,
no una relacin de causa a efecto, sino una tautologa).
L a acusacin de tautologa equivale a presentar una afirmacin
como el resultado de una definicin, de un convenio puramente
lingstico, con lo que no nos ensea nada, n i en cuanto a los enlaces empricos que un fenmeno puede tener con otros, ni para cuyo
estudio sera" indispensable una investigacin experimental. Dicha
acusacin supone que las definiciones son arbitrarias, independien-

Cuando, en una discusin no formal, la tautologa parece evidente y querida, como en las expresiones del tipo u n duro es un
duro, los nios son los nios, se l a deber considerar como
una figura. Se utiliza entonces una identidad formal entre dos trminos que no pueden ser idnticos si el enunciado ha de tener algn
inters. L a interpretacin de la figura, a la que llamaremos tautologa aparente, exige, pues, un mnimo de buena voluntad por parte
del oyente.
Estos enunciados han suscitado, desde hace mucho tiempo, la
atencin de los tericos del estilo. Viendo que los dos trminos deban poseer una significacin diferente, han hecho de estas tautolo-

Max Black, Philosophical Analysis, Introduccin.


B. Nogaro, La valeur logique des thories

conomiques,

pgs. 12-13.

K. Britton, Communication, pg. 179.

338

Tratado de la

51.

argumentacin

gas casos particulares de otras figuras: segn V i c o , en la figura


llamada ploce (Coridn, desde entonces, es para m Coridn),
se toma el mismo trmino para significar l a persona y el comportamiento (o l a cosa y sus propiedades) ; segn Dumarsais, en ra
pre est toujours un pre (un padre siempre es un padre), el segundo trmino es un sustantivo adjetivado ; segn Barn, es una silepsis oratoria, al estar una de las palabras en sentido propio, y
l a otra, en figurado .
Menos atentos a las figuras, los modernos analizan este gnero
de expresiones con arreglo a sus preocupaciones. Entre las observaciones m s interesantes, citemos las de Morris, quien subraya la
distincin entre modo formal y funcin de evaluacin ; las de H a yakawa, para quien es una forma de imponer directrices de clasificacin , y, por ltimo, las de J . Paulhan, quien ha percibido muy
bien el valor argumentativo de semejantes expresiones, pero de buena gana vera en ello una paradoja de l a razn .

6 8

6 2

6 3

6 9

Entramos y no entramos en el mismo ro .

6 4

Las tautologas y las contradicciones tienen un aspecto cuasi lgico porque, a primera vista, se trata a los trminos como unvocos, como susceptibles de identificarse, excluirse. Pero, despus de
interpretarlos, surgen las diferencias, las cuales pueden ser conocidas previamente a la argumentacin. E n la antanaclasis, ya slo
es cuestin de un empleo de la homonimia:

6 5

6 S

Estas proposiciones, en tanto que tautolgicas, incitan a la distincin entre los trminos. Sin embargo, sera falso creer que se
fije de antemano el sentido exacto de stas, n i , sobre todo, que
la relacin entre los trminos sea siempre la misma. L a frmula
de identidad nos encamina hacia una diferencia, pero no especifica
en qu debemos poner atencin. Slo es una manera formal del
procedimiento que consiste en valorizar positiva o'negativamente
algo por un pleonasmo, del cual Les Ana de Madame Apremont
nos ofrece un hermoso ejemplo:

7 0

Ser amado me es caro con la condicin de que no cueste caro .

61

Quand je vois tout ce que je vois, je pense ce que je pense

6 1

Vico, Delle instituzioni oratorie, pg. 142.

6 2

Dumarsais, Des Tropes, pg. 173.

6 3

Barn, De la Rhtorique,

6 4

Ch. Morris, Signs, Language and Behavior, pg. 171.

339

tautologa

Aqu, como en la repeticin, lo que se pone de relieve es el segundo


enunciado del trmino .
Sealemos que la obligacin de diferenciar los trminos, en l u gar de nacer de la preocupacin por dar un sentido a una tautologa que expresa una identidad, puede surgir de otra figura cuasi
lgica, basada en la negacin de un trmino por s mismo, por
tanto, en una contradiccin: U n duro no es un d u r o puede desempear el mismo papel que u n duro es un d u r o . L a identidad
de los contradictorios sirve para ponerlos en el mismo plano, por
ejemplo la clebre mxima de Herclito:

6 1

(Cuando veo todo lo que veo, y pienso lo que pienso).

Analiticidad, anlisis y

Aqu el conocimiento de los usos lingsticos proporciona inmediatamente la solucin. Pero, en las tautologas de identidad, no est
establecida, por lo general, la diferencia. Sin duda, siguiendo modelos ya conocidos, podemos crear una gran variedad de diferenciaciones y establecer entre los trminos una gran diversidad de
relaciones.
Si algunas de estas identidades pueden desempear el papel de
mximas (una mujer es una mujer puede ser un modo de exponer
que todas las mujeres valen, pero tambin que una mujer debe com-

pg. 337.

6 5

S. I. Hayakawa, Language in Thought and Action, pgs. 213-214.

Cfr. 42, Las figuras de la eleccin, la presencia y la comunin.

6 6

J. Paulhan, Entretien sur des faits divers, pg. 145.

V. ms adelante 94, Enunciados que animan a la disociacin.

6 7

M . Jouhandeau, Les Ana de Madame Apremont, pg. 61.

Vico, Delle instituzioni oratorie, pg. 142.

340

Tratado de la

argumentacin

portarse como tal), slo adquieren la significacin argumentativa


cuando se aplican a una situacin concreta, que sola da a estas
nociones la significacin particular que conviene.

52.

L A REGIA D E JUSTICIA

Los argumentos que vamos a examinar en este pargrafo y en


el siguiente conciernen, no a una reduccin completa a l a identidad
de los elementos que se confrontan unos con otros, sino a una reduccin parcial que permita tratarlos como intercambiables desde
un punto de vista determinado.
L a regla de justicia exige la aplicacin de un tratamiento idntico a seres o a situaciones que se integran en una misma categora.
L a racionalidad de esta regla y la validez que se le reconoce se
relacionan con el principio de inercia, del cual resulta, sobre todo,
la importancia que se le concede al precedente .
Para que l regla de justicia constituya el fundamento de una
demostracin rigurosa, los objetos a los cuales se aplica habran
debido ser idnticos, es decir, completamente intercambiables. Pero, de hecho, nunca es ste el caso. Estos objetos difieren siempre
por algn aspecto, y el gran problema, el que suscita la mayora
de las controversias, reside en decidir si las diferencias advertidas
son o no desdeables, o, en otros trminos, si los objetos se distinguen por los caracteres considerados esenciales, es decir, los nicos
que se deben tener en cuenta en la administracin de la justicia.
L a regla de justicia reconoce el valor argumentativo de lo que uno
de entre nosotros ha llamado la justicia formal, segn la cual los
tres d'une mme catgorie essentielle doivent tre traits de la mme faon (seres de una misma categora esencial deben ser tratados
de la misma manera) . L a justicia formal no precisa, ni cundo

52.

7 1

7 2

Cfr. 27, Acuerdos propios de cada discusin.


Ch. Perelman, De la justice, pg. 27.

341

dos objetos forman parte de una misma categora esencial, ni cul


es el tratamiento que se les ha de dar. De hecho, en toda situacin
concreta, ser indispensable una clasificacin previa de los objetos
y la existencia de precedentes en cuanto al modo de tratarlos. L a
regla de justicia suministrar el fundamento que haga posible pasar
de los casos anteriores a los futuros; ella, permitir presentar, con
la forma de una argumentacin cuasi lgica, el uso del precedente.
He aqu un ejemplo sobre la utilizacin de l a regla de justicia
en l a argumentacin. L o tomamos de Demstenes:
O pretenden que el acuerdo, si va contra la ciudad, es justo,
mientras que, si tiende a su salvacin, no lo consentirn? Acaso
es justo que suceda esto? Y si algn punto hay en el juramento
que favorezca a nuestros enemigos en contra de nuestra ciudad, eso
lo harn valer siempre en firme; en cambio, si algo es a la vez justo
y conveniente para nosotros, pero desfavorable para ellos, pensarn
que contra eso estn obligados a luchar continuamente sin cesar
nunca? .
7 3

7 1

1 2

La regla de justicia

Cuando ni los atenienses ni sus adversarios disfrutan de una


situacin privilegiada, la regla de justicia requiere que el comportamiento de unos y otros, como partes de un convenio no sea diferente. E l apelar a esta regla ofrece un aspecto de racionalidad innegable. Cuando se tenga en cuenta la coherencia de una conducta, se
aludir siempre al respeto de la regla de justicia. Esta supone la
identificacin parcial de los seres, por su insercin en una categora, y la aplicacin del tratamiento previsto para los miembros de
esta categora. A h o r a bien, sobre cada uno de estos puntos, p o d r
versar la crtica, e impedir el carcter apremiante de la conclusin.
Toda la novela de Gheorghiu, La hora veinticinco, es una protesta contra la mecanizacin de los hombres, su desindividualizacin por su insercin en categoras administrativas. A continuacin,
incluimos un pasaje en el que el humor macabro de Gheorghiu se
subleva contra semejante reduccin:
3

Demstenes, Sobre el tratado con Alejandro, 18.

342

Tratado de la

argumentacin

Estas fracciones de hombres que ya slo son trozos de carne reciben la misma cantidad de comida que los prisioneros en perfecta
posesin de su cuerpo. Es una gran injusticia. Propongo que estos
prisioneros reciban raciones alimenticias proporcionales a la cantidad de cuerpo que posean todava .
7 4

Para mostrar el carcter arbitrario de todas las clasificaciones administrativas, el autor introduce una sugerencia cmica: propone
la intervencin de un elemento horrible, la mutilacin; as, tiende
a ridiculizar las clasificaciones establecidas que no tratan a los hombres como individuos, segn un espritu de caridad y amor, sino
como miembros intercambiables de una clase.
Otra crtica, l a que atae a la manera de utilizar l a regla de
justicia, puede ilustrarse partiendo del razonamiento por el cual Locke espera invitar a sus conciudadanos a una mayor tolerancia:
Ningn hombre se queja del mal gobierno de los negocios del
vecino. Ningn hombre se irrita contra otro por un error cometido
al sembrar su campo o al casar a la hija. Nadie corrige a un prdigo
que consume el patrimonio en las tabernas [...] Pero, si alguien no
frecuenta la Iglesia, si no conforma su conducta exactamente a las
ceremonias habituales, o si no lleva a sus hijos para iniciarlos en
los misterios sagrados de tal o cual congregacin, esto causa un tumulto inmediatamente .
7 5

A Locke le gustara que se aplicara la misma regla tanto para


los asuntos religiosos como para los civiles, y se sirve de la tolerancia usual, en su poca, en lo que concierne a estos ltimos, para
incitar a la misma tolerancia en las cuestiones religiosas. Pero, hoy,
se retrocedera ante la asimilacin de estas situaciones diferentes,
por miedo a-que condujera a una intervencin del Estado en los
asuntos de conciencia, anloga al intervencionismo que caracteriza
7 4

C. Virgil Gheorghiu, La vingt-cinquime

53.

Argumentos de reciprocidad

a varios sectores de la vida econmica. L a aplicacin de la regla


de justicia, como consecuencia de una asimilacin previa de dos
clases de situaciones, puede llevar a resultados muy diferentes de
los que se hubieran deseado. L a regla, puramente formal, implica,
para su aplicacin, el apoyarse en lo concreto, hecho que se vincula
a opiniones y acuerdos pocas veces indiscutibles.

53.

ARGUMENTOS D E

RECIPROCIDAD

Los argumentos de reciprocidad pretenden aplicar el mismo tratamiento a dos situaciones que forman pareja. L a identificacin
de las situaciones, necesaria para que sea aplicable la regla de justicia, es aqu indirecta, en el sentido en que requiere la intervencin
de la nocin de simetra.
E n l a lgica formal, una relacin es simtrica cuando su conversa es idntica, es decir, cuando se puede afirmar l a misma relacin
entre b y a que entre a y b. Por tanto, puede invertirse el orden
del antecedente.
Los argumentos de reciprocidad realizan l a asimilacin de situaciones considerando que ciertas relaciones son simtricas. Esta intervencin de la simetra introduce, evidentemente, dificultades concretas en la aplicacin de la regla de justicia. Pero, por otra parte,
la simetra facilita la identificacin entre los actos, los acontecimientos, los seres, porque hace hincapi en un aspecto que parece
imponerse con motivo de la simetra resaltada. De este modo, se
presenta como esencial este aspecto.
Entre los ejemplos de argumentos, que Aristteles ya consideraba extrados de las relaciones recprocas, encontramos el del publicano Diomedonte, quien, a propsito de los impuestos, dice:
Si para vosotros no es deshonroso venderlos, tampoco lo ser
para nosotros comprarlos .
1 6

heure, pg. 274.

7 5

Locke, The second treatise of civil government and A letter concerning toleration, pg. 136.

343

7 6

Aristteles, Retrica,

1397a.

344

Tratado de la

argumentacin

Quintiliano proporciona como ejemplo del mismo tipo de proposiciones q u e se confirman mutuamente:
Lo que es honorable de aprender, tambin es honorable de ensear .
77

Por un razonamiento de igual naturaleza, L a Bruyre condena


a los cristianos que asisten a los espectculos, puesto que los comediantes estn condenados por ofrecer esos mismos espectculos .
Estos argumentos de reciprocidad, basados en los nexos entre
el antecedente y el consecuente de una misma relacin, parecen,
m s que cualquier otro argumento cuasi lgico, ser a l a vez formales y estar fundamentados en l a naturaleza de l a cosas. A menudo,
l a calificacin misma de las situaciones indica la simetra.
Esta influencia de la calificacin se manifiesta en ciertos argumentos en los cuales es la nica que regula l a simetra invocada,
como en este argumento de Rousseau:
7 8

Point de mre, point d'enfant. Entre eux les devoirs sont rciproques; et s'ils sont mal remplis d'un ct, ils seront ngligs de
l'autre .
(No hay madre, no hay hijo. Entre ellos los deberes son recprocos, y, si una parte los cumple mal, la otra los descuidar).
19

53.

345

Argumentos de reciprocidad

juzgadas hasta entonces privilegiadas, si no nicas. Puesto que encontramos extraas las costumbres de los persas, ellos no deberan
asombrarse de las nuestras? Las costumbres ridiculas de los pases
utpicos, descritas con complacencia, nos inducen a reflexionar sobre nuestros usos equivalentes y a considerarlos totalmente ridculos.
Sealemos que, so color de hacer justicia desde el punto de vista
de los dems, estos argumentos adoptan a menudo el punto de vista
de un tercero, con relacin al cual se establecera l a simetra; la
intervencin de un tercero imparcial es lo que hace posible la eliminacin de ciertos factores, como el prestigio de uno de los interesados, capaces de desvirtuar l a simetra.
Con frecuencia, una transposicin, al destacar la simetra (pngase en su lugar!), sirve de base a lo que se estima una apcacin
fundamentada en la regla de justicia: quien ha sido generoso en
la opulencia, misericordioso en el poder, estar parece ser en
el derecho a apelar a l a generosidad y a l a misericordia, cuando
la fortuna le sea desfavorable .
Algunas reglas morales se establecen con arreglo a la simetra.
Iscrates alaba a los atenienses porque:
8 1

[...] consideraban que deban tener hacia sus inferiores la misma


consideracin que ellos tenan a sus superiores [...] .
8 2

Los argumentos de reciprocidad tambin pueden resultar de la


transposicin de los puntos de vista, transposicin que permite reconocer, a travs de su simetra, la identidad de ciertas situaciones.
Piaget y, despus de l, algunos psiquiatras piensan que la posibilidad de efectuar semejantes transposiciones es una de las aptitudes humanas primordiales , la cual permite relativizar situaciones
8 0

7 7

Quintiliano, lib. V , cap. X , 78.

7 8

La Bruyre, De quelques usages, en Caractres

21, Bibl. de la Pliade, pg-

432.
7 9

Rousseau, Emile, pg. 18.

8 0

J. Piaget, Le jugement et le raisonnement chez l'enfant, pgs. 252 y sigs-l

Los preceptos de moral humanista, ya se trate de enunciados


juedocristianos (No hagas a los dems lo que no quieras que te
hagan a ti) o del imperativo categrico de Kant (Obra de tal
suerte que la mxima de tu voluntad pueda al mismo tiempo valer
siempre como principio de una legislacin universal), suponen que
ni el individuo ni sus reglas de accin pueden aspirar a una situacin privilegiada, que, por el contrario, lo rige un principio de reciprocidad, el cual parece racional, en tanto que cuasi lgico.

La causalit physique chez l'enfant, pgs. 278-280; vase tambin C h . Odier, Les

8 1

Cfr. Retrica

deux sources, consciente et inconsciente, de la vie morale, pg. 263-268.

8 2

Iscrates, Panegrico,

a Herennio, lib. II, 25.


81.

346

Tratado de la

argumentacin

Este principio de reciprocidad, fundamentado en una simetra


de situaciones, puede servir de argumento, incluso cuando la situacin a la cual se refiere slo se la presenta como una hiptesis.
As es como Demstenes, al incitar a los atenienses a la accin contra Filipo, imagina lo que este ltimo habra emprendido contra
ellos si hubiera estado en su lugar:
[...] con qu presteza os imaginis que vendra contra nosotros?
Y, entonces, no os avergonzis de no atreveros a hacer en ocasin
favorable ni siquiera lo que os tocara padecer, si en poder de aqul
estuviera hacerlo? .
83

53.

347

Argumentos de reciprocidad

Dos conductas complementarias, en el sentido de que ambas constituyen una condicin necesaria para la realizacin de un efecto
determinado, pueden dar lugar a la utilizacin del argumento de
simetra. U n ejemplo de esta forma de argumentar se encuentra
en la gestin del ministro de los Estados Unidos en L a Haya, de
paso por Bruselas durante las primeras semanas de la revolucin
de 1830, con miras" a obtener, del gobierno belga, la salida de las
mercancas pertenecientes a los neutrales y almacenistas en Amberes. Para que esta autorizacin fuera eficaz, el rey de Holanda habra tenido que concederla tambin. De ah la argumentacin del
diplomtico americano al decir a los belgas:

A d e m s , pide a los atenienses que consideren la hiptesis de que,


siendo Esquines el acusador y Filipo el juez, l, Demstenes, se
condujera como Esquines y que juzguen a Esquines como Filipo
le hubiera juzgado a l .
E l retrato del diplomtico trazado por L a Bruyre, cuyo propsito sera siempre el engao, corresponde a una opinin bastante
c o m n . Pero, los fingimientos descritos con complacencia slo son
maneras de servirse de las simetras de situacin; la tarea del diplomtico consiste en alcanzar sus fines con buenas razones; el argumento de reciprocidad, aunque no siempre aparece expresado, es
uno de los ejes de una diplomacia que se ejerza de igual a igual.
A h o r a bien, a este caso ideal corresponde la descripcin clsica de
L a Bruyre .
A veces, la identificacin de situaciones depende del hecho de
que dos actos, distintos entre s, han concurrido en un mismo efecto:

L a argumentacin cuasi lgica se hace posible con la condicin de


olvidar todo lo que diferencia las situaciones y reducirlas a lo que
las vuelve simtricas.
Las argumentaciones cuasi lgicas pueden utilizar otro tipo de
simetra que se deriva del hecho de que se presentan como inversa
una de otra dos acciones, dos conductas, dos acontecimientos. De
lo anterior se concluye que lo que se aplica a uno medios necesarios para realizarlo, evaluacin, naturaleza del acontecimiento se
aplica a otro.
He aqu un pasaje de Pro Oppio, citado por Quintiliano:

Yo, acus; usted, me conden es una clebre rplica de Domicio Afer .

Aquellos a los que no pudo obligarlos a venir a la provincia a


pesar suyo, cmo pudo retenerlos contra su voluntad? .

Si conceden ustedes la autorizacin y la deniega el rey de Holanda, qu prestgio moral resultar para ustedes! Si rechazan la autorizacin y el rey de Holanda la concede, qu prestigio se desprender para l! .

8 4

8 5

87

8 6

Demstenes, Olintaco

primero, 24.

8 7

8 4

Demstenes, Sobre a embajada fraudulenta,

214.

8 5

La Bruyre, Du Souverain ou de la Rpublique,

en Les Caractres,

de la Pliade, pg. 295 y


8 6

s'gs.

Quintiliano, lib. V, cap. X , 79.

88

Segn la carta del ministro W. P. Preble a Martin van Burn, secretario de

Estado, de 16 de noviembre de 1830, reproducida por Sophie Perelman, Introduc12, Bibl-

tion aux relations diplomatiques entre la Belgique et les tats-Unis, en Bull, de


la Commission royale d'Histoire, Bruselas, 1949,
8 8

QuintUiano, lib. V , cap. X , 76.

pg.

209.

348

Tratado de la

53.

argumentacin

E l conocido pensamiento de Pascal:


m

Peu de chose nous console, parce que peu de chose nous afflige .
(Pocas cosas nos consuelan, porque pocas cosas nos afligen),
extrae la fuerza de persuasin de esta misma simetra. Asimismo
Calvino, tomando como punto de partida el dogma de la redencin
del gnero humano por la muerte de Cristo, encuentra un argumento que le permite precisar el alcance del dogma del pecado original,
cuyos efectos deba combatir el sacrificio de Cristo:

Argumentos de reciprocidad

349

Vous pensez beaucoup faire en leur faveur de montrer qu'ils ont


de leurs Pres aussi conformes aux maximes vangliques que les
autres y sont contraires; et vous concluez de l que ces opinions
larges n'appartiennent pas toute la Socit. Je le sais bien: car
si cela tait, ils n'en souffriraient pas qui y fussent si contraires.
Mais puisqu'ils en ont aussi qui sont dans une doctrine si licencieuse, concluez-en^ de mme, que l'esprit de la Socit n 'est pas celui
de la svrit chrtienne; car, si cela tait, ils n 'en souffriraient pas
qui y fussent si opposs .
91

Que babilleront icy les Pelagiens, que le pech a est espars au


monde par l'imitation d'Adam? N'avons-nous donc autre profit de
la grce de Christ, sinon qu'elle nous est propose en exemple pour
ensuyvre? Et quipourroit endurer tel blasphme? Or il n'y a nulle
doute que la grce de Christ ne soit nostre par communication, et
que par icelle nous n'ayons vie; il s'ensuit pareillement que l'une
et l'autre a est perdue en Adam, comme nous les recouvrons en
Christ: et que le pech et la mort ont est engendrez en nous par
Adam, comme ils sont abolis par Christ .

(Pensis hacer mucho en su favor mostrando que algunos de sus


padres estn tan conformes a las mximas evanglicas como los dems son contrarios, y de ello extrais la conclusin de que esas opiniones amplias no pertenecen a toda la Sociedad. Lo s muy bien,
pues, si as fuera, no toleraran que fueran tan contrarios a ellas.
Pero, puesto que algunos siguen una doctrina tan silenciosa, extraed
igualmente la conclusin de que el espritu de la Sociedad no es el
de la severidad cristiana; pues, si as fuera, no toleraran que fueran
tan contrarios a l).

90

(Qu dirn los pelagianos al respecto? que el pecado se ha extendido por el mundo a imitacin de Adn? Luego, no conseguimos otro provecho de la gracia de Cristo que el que nos ha sido
propuesto como ejemplo para seguir? Y quin puede tolerar tal
blasfemia? Ahora bien, no hay duda de que la gracia de Cristo es
nuestra por comunicacin, ni de que por ella tenemos la vida, de
lo que resulta que se perdieron con Adn y se recobraron con Cristo, y que el pecado y la muerte fueron engendrados en nosotros
por Adn y abolidos por Cristo).

L a mayora de los ejemplos que los clsicos nos ofrecen sobre


argumentacin por los contrarios desembocan en una generalizacin, al partir de una situacin particular y exigir que se aplique
el mismo tratamiento a la situacin simtrica:
Si no es justo dejarse llevar por la ira ante quien nos ha hecho
mal involuntariamente, aquel que nos hace un favor a la fuerza no
tiene derecho a agradecimiento alguno .
92

Encontramos un argumento anlogo en un tratado del siglo xvnr:


Cierto uso del argumento de reciprocidad, dado que conduce
a las incompatibilidades, obliga a reconsiderar la situacin en su
conjunto. Pascal nos convidar a ello a propsito de los jesuitas:

Pascal, Penses,
en vicg).
9 0

Comment soutenir que sur une preuve suffisante le Juge doive


condamner l'innocent dont en particulier il connotroit l'innocence;
et que faute de preuves suffisantes, il ne doive pas absoudre le Cou-

175 (25*), Bibl. de la P l a d e , pg. 869 (n. 136, ed. Bruns-

Calvino, Institution de la religion chrtienne,

Pascal, Les Provinciales, carta quinta, Bibl. de la Pliade, pg.


lib. II, cap. I, 6.

Aristteles, Retrica,

1397o.

473.

350

Tratado de la

argumentacin

53.

351

Argumentos de reciprocidad

pable, quand mme en son particulier il auroit connoissance de son


crime? .

cela s'chappe ainsi, rpond l'indigne, mais c'est que vous ayez pu
l'y faire entrer .

(Cmo sostener que con una prueba suficiente el juez debe condenar al inocente cuya inocencia conoce personalmente, y que, a
falta de pruebas suficientes, no debe absolver al Culpable, pese a
tener conocimiento personal del crimen?).

(En Stirata, un ingls descorcha una botella de ale, que echa abundante espuma. A un indio que se sorprende por esto, le pregunta
qu es lo que encuentra tan extrao. Lo que me choca, no es
el que todo eso se escape as, responde el indgena, sino el que haya
podido meterlo ah).

93

E l uso del argumento de reciprocidad se encuentra en la base


de una generalizacin frecuente en filosofa, como la que afirma
que todo lo que nace muere, con lo que se pasa del nacimiento
de un ser a su contingencia . De lo anterior, Montaigne saca una
leccin de moral:
9 4

96

Esta ancdota recuerda el fragmento, citado antes, de Pro Oppio;


parece su caricatura.
Laurence Sterne explota de forma consciente 's , -isma veta,
lo cmico de la argumentacin, en un pasaje de su Triscram Shandy:
Pero a quin se le ha ocurrido nunca, grit Kysarcius, la idea
de acostarse con su abuela?
Al joven caballero, respondi Yorick, de quien habla Selden,
al cual no slo se le ocurri la idea, sino que la justific ante su
padre mediante un argumento extrado de la ley del talin: Vos,
seor, le dijo el muchacho, os acostasteis con mi madre; por
qu no habra yo de hacer lo propio con la vuestra? Ese es el
Argumentum commune, aadi Yorick .

C'est pareille folie de pleurer de ce que d'icy cent ans nous


ne vivrons pas, que de pleurer de ce que nous ne vivions pas il y
a cent ans .
95

(Tan absurdo es llorar porque de aqu a cien aos no viviremos,


como llorar porque no vivamos hace cien aos).
Es vlida esta leccin? Se abusa del argumento de simetra?
Cules son los lmites m s all de los cuales es inadmisible aplicar
este argumento? U n o puede darse perfecta cuenta de su transgresin cuando el uso de dicho argumento produce un efecto cmico.
He aqu una de las pocas historias que parece que provocaron la
risa de Kant:

9 1

E n estos ejemplos se aprecia que los argumentos de reciprocidad


no pueden utilizarse siempre; pues, la identificacin de las situaciones, vlidas desde el punto en el que uno se coloca, puede descuidar
diferencias esenciales. E l rechazo de esta clase de argumentos resulA Surate, un Anglais dbouche une bouteille d'ale, qui mousse tar de la prueba sobre la asimetra de dos situaciones. Y a Aristteabondamment. A un Indien qui s'en tonne, il demande ce qu'il les subrayaba ciertos paralogismos de reciprocidad a propsito de
trouve l de si trange. Ce qui me frappe, ce n'est pas que tout
acciones experimentadas y ejecutadas ; otros m o s t r a r n que existen nociones que, por lo general, slo pueden aplicarse a ciertas
situaciones, como segn Ryle la nocin de acto voluntario,
9 8

Gibert, Jugemens des savons sur les auteurs qui ont trait de la

Rhtorique,

vol. III, pg. 154.


9 4

Quintiliano, lib. V , cap. X , 79, y Aristteles, Retrica

13996, entimema

XVII. Cfr. 48, Tcnicas orientadas a presentar tesis como compatibles o incompatibles.
9 5

Montaigne, Essais, lib. I, cap. X X , Bibl. de la Pliade, pg. 105.

ea

Citado segn C h . Lalo, Esthtique du rire, pg. 159.


L . Sterne, La vida y las opiniones del caballero Tristram Shandy..., lib. IV,
P - 29, pg. 290.
9 8

Aristteles, Retrica,

1397o.

Tratado de la

352

argumentacin

que los filsofos habran ampliado, indebidamente, de los actos reprensibles a los actos meritorios " . E n muchas ocasiones, se rechazar la simetra porque se atribuir a una de las situaciones un valor eminente; generalmente, se aprecia menos lo que contribuye a
un bien que lo que evita u n mal.
Las condiciones de aplicacin de semejantes argumentaciones
no son, pues, puramente formales; se deducen de una apreciacin
sobre la importancia de los elementos que distinguen situaciones,
juzgadas, sin embargo, simtricas desde un punto de vista determinado. A veces, se evoca la simetra de situacin con complacencia,
con el nico propsito de poder negarla. As, dentro de la misma
lnea encontramos este ejemplo recogido por Jouhandeau:

54.

Argumentos de transitividad

353

entre los trminos a y b y entre los trminos b y c, a l a conclusin


de que tambin existe entre a y c: las relaciones de igualdad, superioridad, inclusin, ascendencia, son relaciones transitivas.
L a transitividad de una relacin autoriza demostraciones en forma, pero cuando la transitividad es cuestionable o cuando su afirmacin exige modificaciones, precisiones, el argumento de transitividad es de estructura cuasi lgica. As es como la mxima los
amigos de tus amigos son mis amigos se presenta como la afirmacin de que la amistad es, para quien proclama esta mxima, una
relacin transitiva. Si se ponen objeciones basadas en la observacin o en un anlisis de la nocin de amistad, el defensor de
la mxima siempre podr replicar que as es como concibe la amistad verdadera, que los amigos de verdad deben comportarse conforme a esta mxima.

Lvy, si j'avais su que vous tiez si riche, je ne vous aime pas,


mais c'est vous, au lieu de Raymond, qui m'auriez pouse et je
Este enunciado sentencioso nos ofrece, por otra parte, un buen
vous aurais tromp avec lui, jusqu'au jour o, force de vous voler,
ejemplo de la diversidad de los esquemas argumentativos que puequand nous aurions pu tre heureux ensemble sans vous, je vous
aurais quitt, mais tout s'est tourn autrement: je suis sa femmeden ser objeto de discusin: en lugar de una transferencia del tipo
a R b, b R c, luego a R c, se puede ver ah una del tipo a = b,
et vous auriez beau tre encore plus riche, ni pour or ni pour argent,
mon Raymond, je ne le tromperais avec vous .
b = c, luego a = c (suponiendo que la amistad establece una igualdad
entre algunos compaeros, y se puede concebir esta igualdad, no
(Lvy, si hubiera sabido que eras tan rico, no te amo; pero, concomo una relacin, sino como la pertenencia a una clase); tambin
tigo, y no con Raymond, me habra casado y te habra engaado
con l, hasta el da en que, a fuerza de robarte, cuando hubiramos
se puede apreciar una transferencia del tipo a R b, c R b, luego
podido ser felices juntos sin ti, te habra abandonado. Pero, todo
a R c (si se admite que la amistad es una relacin transitiva y adese ha desarrollado de otro modo: soy su mujer y, aunque fueras
ms simtrica). Bajo este ltimo aspecto aparece la amistad cuando
ms rico an, ni por oro ni por plata, a mi Raymond le engaara
se pone esta exclamacin en boca de un joven al que el padre y
contigo).
el to que son hermanos rivales entre s han echado de casa
sucesivamente, por haber socorrido a uno y, despus, a otro:
10

54.

ARGUMENTOS D E TRANSITIVIDAD

L a transitividad es una propiedad formal de ciertas relaciones


que permite pasar de la afirmacin de que existe la misma relacin

Que se amen entre s! Ambos me amaron

Los argumentos que combinan la transitividad y la simetra parecen haber cautivado a los retricos latinos. Dentro de la misma
controversia, otro defensor del hijo presenta como argumento:

G . Ryle, The concept of mind, pgs. 71-74.


M . Jouhandeau, Un monde, pg. 251.

1 0 1

1 0 1

Sneca, Controversias, lib. 1, I, 7.

354

Tratado de la

argumentacin

54.

Argumentos de transitividad

355

Me he hecho digno del padre de ambos, aunque su edad me haya


impedido conocerle; l tambin me debe un favor: di pan a sus dos
hijos .

E n el ejemplo siguiente, se ve que, en la interpretacin cuasi


lgica, se puede superponer una interpretacin por las consecuencias:

Dado que el padre y el to son antagonistas, preferimos no detenernos en ellos como parada de las relaciones de benevolencia; el argumento implica dos relaciones transitivas y simtricas entre el hijo
y el padre, el hijo y el t o , relaciones de l a misma naturaleza entre
el padre y el abuelo, el to y el abuelo, para acabar en una relacin
de idntica naturaleza entre el abuelo y el nieto.
N o slo se puede interpretar la mayora de estos argumentos
con ayuda de diferentes esquemas cuasi lgicos, sino tambin defenderlos con argumentos basados en la estructura de lo real (por
ejemplo, las relaciones de medio a fin: al ser nuestro objetivo el
bien de los amigos, apreciamos todo lo que puede ayudarles). Sin
embargo, parece que, en primer trmino, se asiste a l a aplicacin
del esquema cuasi lgico. Slo a l a reflexin, si se cuestiona el razonamiento cuasi lgico, llegaran, primero una justificacin de este razonamiento, y despus, sin duda, argumentos basados en lo
real y capaces de sostener las mismas afirmaciones. L a fuerza de
muchos argumentos resulta del hecho de que una validez relativa,
precaria, dudosa, est defendida por la validez tambin muy precaria, por supuesto de argumentos de otro gnero. A partir del
momento en que se hace exph'cito el esquema cuasi lgico, se suprimen los argumentos ayudantes: la puesta en forma, al tiempo que
proporciona u n aspecto apremiante, hace que el razonamiento aparezca ms pobre y dbil de lo que lo es en la realidad prctica.
U n o estar tentado a creer que su valor es ilusorio, cuando se han
denunciado las reducciones operadas, y esto porque se han separado, por su formalizacin, de otros argumentos que podan sustituirlo y que son tal vez para ciertos oyentes, y en determinados
momentos, dominantes.

[...] mientras que de vuestros aliados consideris que los que han
jurado tener el mismo enemigo y el mismo amigo que vosotros son
los que ms afecto os muestran, de entre los polticos a aquellos
de quienes sabis con certeza que han tomado partido por los enemigos de la ciudad, a sos los consideris los ms dignos de confianza .

1 0 2

103

E l carcter cuasi lgico aparece aqu acentuado por el paso, explcito, de una relacin a otra, de la mxima los enemigos de tus enemigos son mis amigos a la conclusin los amigos de tus enemigos
son mis enemigos.
Los argumentos basados en las relaciones de alianza o de antagonismo entre personas y entre grupos adoptan con facilidad una
apariencia cuasi lgica, al conocer y admitir todos por completo
los mecanismos sociales en los cuales se apoyan dichos argumentos.
Incluso E . Duprel ha intentado sistematizar lo que llama la logique des conflits (lgica de los conflictos), formulando, a este
respecto cinco teoremas que slo se refieren tiene inters por
subrayarlo a las probabilidades . Estos teoremas conciernen a
la propagacin de los antagonismos y a la formacin de las alianzas. Su enunciado, aunque se presenta con forma de ecuaciones
algebraicas, depende a nuestro parecer de la argumentacin cuasi
lgica.
1 0 4

Se aplican estos razonamientos a cualquier solidaridad y antagonismo y no slo a las relaciones entre personas y grupos; a menudo, se exponen las relaciones de valores como si engendraran
nuevas relaciones entre valores, sin que se haya recurrido a otra
justificacin que no fuera la transitividad, combinada, si es preciso,
con la simetra.
Demstenes, Por la libertad de los rodios, 33.

ib.,

8.

E . Duprel, Sociologie gnrale,

pgs. 140-145.

356

Tratado de la

argumentacin

E l uso de relaciones transitivas es preciado en los casos en que


se trata de ordenar seres, acontecimientos, cuya confrontacin directa no puede tener lugar. C o n el modelo de algunas relaciones
transitivas como mayor que, ms pesado que, ms extendido que,
se establece, entre diversos seres cuyos caracteres slo pueden conocerse a travs de sus manifestaciones, relaciones consideradas transitivas. As, si el jugador A ha ganado al jugador B y si B ha ganado al jugador C , se concluye que A es superior a C . Pudiera ser
que, en u n encuentro efectivo, C ganara a A . Pero, a menudo,
tal encuentro es imposible de realizar; de todos modos, el sistema
de pruebas eliminatorias lo excluye. L a hiptesis de transitividad
es indispensable si se quiere prescindir de una confrontacin directa
de todos los jugadores. P o r otra parte, slo se ha hecho posible
la clasificacin que resulta de estas relaciones transitivas porque se
reflexiona sobre l a persona basndose en algunas de sus manifestaciones.
L a relacin transitiva alimentarse de parece sustentar el enunciado siguiente que pretende poner de manifiesto una incompatibilidad:

54. Argumentos de transitividad

357

todas las implicaciones que puede definir l a lgica formal. Pero,


emplea bastante l a relacin de consecuencia lgica. E l razonamiento silogstico est fundamentado esencialmente en l a transitividad.
No resulta nada sorprendente que los autores clsicos hayan intentado dar l a forma silogstica a los argumentos que encontraban:
los trminos entimema y epiquerema corresponden, grosso modo,
a los argumentos cuasi lgicos presentados con forma de silogismo.
Aristteles califica de entimema
y Quintiliano de epiquerema
al silogismo de l a retrica. N o pormenorizaremos su terminologa
sin duda sera necesario mostrar l a influencia que ejerci l a lgica estoica en sus modificaciones , sino que procuraremos insistir en el hecho de que la asimilacin de algunos argumentos al razonamiento formal desempeaba, en lneas generales, el papel de los
argumentos cuasi lgicos; adems, de igual modo es como se debe
comprender las tentativas de los juristas para moldear sus razonamientos segn la forma silogstica. Nuestro estudio de los razonamientos cuasi lgicos permitir descubrir que stos son mucho m s
variados de lo que uno pudiera imaginar.
1 0 6

1 0 7

1 0 8

Sealemos a este respecto que la cadena silogstica, en calidad


Se pourrait-il que, le regime vegetal tant reconnu le meilleur
de relacin de consecuencia lgica, es una de las cadenas transitivas
pour l'enfant, le regime animal ft le meilleur pour la nourrice?
que presenta al parecer el mayor n m e r o de incentivos para
II y a de la contradiction cela .
la argumentacin cuasi lgica; pero, el silogismo puede emplear re(Se puede decir que, dado que se reconoce que. el rgimen vegelaciones de igualdad, de correspondencia de l a parte al todo. L a
tal es el mejor para el nio, el rgimen animal es el mejor para
relacin transitiva de implicacin slo es l a resultante de otras relala nodriza? Hay contradiccin en esto).
ciones transitivas. De este modo, se pueden edificar cadenas transitivas en relaciones de consecuencia lgica, diversas entre s; ste
Resulta casi cmico este razonamiento, porque el trmino nourrice
es el caso habitual de l a mayora de los razonamientos.
(nodriza) evoca una transitividad, sin duda extraa al pensamien105

to de Rousseau, que slo puede olvidar que la leche de l a nodriza


no es un alimento vegetal.
Por ltimo, una de las relaciones transitivas m s importantes
es la relacin de implicacin. L a prctica argumentativa no utiliza

Hay, sin embargo, un tipo de razonamiento que, a este respecto, es caracterstico, el cual se encuentra abundantemente en los
escritos chinos y al que algunos autores dan el nombre de sorites

Aristteles, Retrica,

1335a, 13956.

Quintiliano, lib. V , cap. X I V , 14.


Rousseau, mile,

pgs. 35-36.

Cfr. Cicern, Topica, 54 y sigs.

Tratado de la

358

argumentacin

(denominacin que otros reservan para l a paradoja del m o n t n de


trigo, ocopq; nosotros, llamaremos a uno sorites clno y, al otro,
sorites griego, por comodidad, con lo que reservamos la cuestin
del vnculo que puede unirlos) . H e aqu u n ejemplo, tomado
de T Hio:

55.

Inclusin

55.

de la parte en el todo

359

L A INCLUSIN D E L A PARTE E N E L TODO

1 0 9

Los antiguos que queran desempear con inteligencia el papel


de educador en todo el pas, ordenaban primero su principado; al
querer ordenar el principado, regulaban primero su vida familiar;
al querer regular la vida familiar, cultivaban primero su persona;
al desear cultivar su persona, rectificaban primero su corazn; al
querer rectificar el corazn, buscaban la sinceridad en sus pensamientos; al buscar la sinceridad en los pensamientos, se dedicaban
a la ciencia perfecta; esta ciencia perfecta consiste en adquirir el
sentido de las realidades .
n o

Este razonamiento es muy estricto en la forma, en el sentido


de que el ltimo trmino de cada proposicin es el primero de la
siguiente en" chino, el ritmo revela, adems, las relaciones entre
proposiciones. Se demuestra que hay una cadena factible entre el
valor que se preconiza (el conocimiento de las cosas) y los dems
valores apreciados. Pero, el paso de condicin a consecuencia se
basa, en cada etapa, en relaciones diferentes. Tambin, la transitividad slo es, al menos para nosotros los occidentales, floja y poco
formal.

L a relacin de inclusin da lugar a dos grupos de argumentos


que interesa distinguir: los que se m i t a n a tener en cuenta la inclusin de las partes en un todo, y los que se valen de l a divisin
del todo en partes y de las relaciones entre las partes resultantes.
Los argumentos cuasi lgicos del primer grupo, los cuales se
limitan a confrontar el todo con U n a de las partes, no atribuyen
ninguna calidad determinada ni a algunas partes ni al conjunto;
recibe el mismo trato que cada una de las partes; slo se analizan
las relaciones que permiten una comparacin cuasi matemtica entre el todo y las partes. Esto hace posible que se presenten argumentaciones fundamentadas en el esquema <do que vale para el todo vale para la parte. Por ejemplo, esta firmacin de Locke:
Nada de lo que no est permitido por la ley a toda la Iglesia,
puede, por algn derecho eclesistico, ser legal para ninguno de sus
miembros .
n l

L a mayora de las veces, se estudia, desde el punto de vista cuantitativo, la relacin del todo con las partes: el todo engloba la parte
y. por consiguiente, es m s importante que aquella; a menudo, se
considera el valor de l a parte como proporcional a la fraccin-que
la parte constituye en comparacin con u n todo. A s es como Iscrates utiliza el argumento de la superioridad del todo sobre las
partes para magnificar el papel de los educadores de los prncipes:
[...] los que educan a los hombres corrientes, slo les"ayudan a ellos;
en cambio, si alguien exhortase a la virtud a quienes dominan a
la masa, ayudara a ambos, a los que tienen el poder y a sus subditos [...] " .

1 0 9

Cfr. 66, El argumento de la direccin.


E l T Hio, primera parte, 4. Traduccin prxima a las de J . Legge, The
sacred books of the east, vol. XXVIII, pgs. 411-412, y The chnese classics, vol.
I, 2. ed., pgs. 357-358. Las dems interpretaciones (especialmente la de G . Pauthier, Les Sse Chou ou les quatre livres de philosophie morale et politique de la
Chine, I, pgs. 21-23) siguen la lnea general.del razonamiento. Pero, los comentaristas, antiguos y modernos, discuten sobre cul es su punto central.
1 1 0

1 1 1

Locke, The second treatise of civil government and A letter concerning toleration, pg. 135.
Iscrates, A Nicocles, 8; cfr. tambin Panegrico, 2; Arquidamo, 54; Sobre
el cambio, 79.
1 2

Tratado de la

360

55.

argumentacin

Inclusin

de la parte en el todo

361

E l filsofo, en comparacin con el erudito, sobre todo el filsofo crtico, est tentado, as, a atribuirse a menudo una superioridad
derivada del hecho de que su objeto abarca la ciencia, atae a los
principios que la gobiernan, mientras que esta ltima slo constituye una parte de los intereses del hombre. Esto implica que se reduce
Ce que nous appelons la ralit objective, c'est, en dernire analyse,
la ciencia o los conocimientos del especialista a ser ya slo una
ce qui est commun plusieurs tres pensants, et pourrait tre comparte de lo que comprende. Muchos pensamientos de Pascal sobre
mun tous [...] .
la superioridad del hombre honrado expresan este punto de vis(Lo que llamamos la realidad objetiva es, en el fondo, lo que
ta . Sin embargo, esto supone, entre l a parte y el todo, una espees comn a varios seres pensantes, y podra ser comn a todos [...]).
cie de homogeneidad, que slo con rechazarla se pone en tela de
juicio esta superioridad del no especialista. N o obstante, esta negaU n tipo de razonamiento basado en l a inclusin, utilizado fretiva requiere un esfuerzo de argumentacin bastante extremo, miencuentemente, concierne a l a relacin entre lo que comprende y lo
tras que el esquema cuasi lgico acarrea con facilidad l a valoracin
que es comprendido, en el doble sentido de la palabra. E n la forma
del todo, de lo que comprende, de lo que explica l a parte.
ms simple, consistir en declarar al mentiroso superior a aquellos
Los argumentos derivados de la inclusin de l a parte en el todo
a los que engaa, porque sabe que miente: los conocimientos
permiten plantear el problema de sus relaciones con los lugares de
de sus interlocutores slo son una parte de las suyas. E n una forma
la cantidad, que hemos estudiado entre las premisas de l a argumenm s sutil, es el esquema que utiliza P l a t n para justificar la supetacin. Los argumentos cuasi lgicos estn siempre a nuestra disporioridad del amigo de l a sabidura sobre el amigo de los honores
sicin para justificar los lugares de la cantidad, en el caso de que
y el amigo de l a ganancia . E n filosofa, tendremos la superiorise los cuestionara. P o r otra parte, estos lugares pueden servir de
dad de aquel que comprende lo otro, que conoce, explica lo otro,
premisas a una argumentacin de aspecto cuasi lgico. L o anterior
sin que lo contrario sea verdadero. As, para Merleau-Ponty, el
hace que, en presencia de un razonamiento, podamos considerarlo
empirismo est aquejado de una especie de ceguera mental, es
ora como l a aplicacin de un lugar de l a cantidad, ora como una
argumentacin cuasi lgica.
le systme le moins capable d'puiser l'exprience rvle, alors que
la rflexion [es decir, el criticismo] comprend sa vrit subordonne
Reflexionemos sobre este pasaje de V I . Janklvitch:
en la mettant sa place .
L'conomie opre selon la succession comme la diplomatie selon
(el sistema menos capacitado para agotar la experiencia revelada,
la coexistence; et comme celle-ci dterminait le sacrifice de la partie
mientras que la reflexin comprende su verdad subordinada poninau tout, de l'intrt local l'intrt total, ainsi, par ses amnagedola en su sitio).
ments temporels, celle-l dtermine le sacrifice du prsent au futur
et de l'instant fugitif la plus longue dure possible. Peux-tu vouloir

Muchos razonamientos filosficos, sobre todo los de los racionalistas, estn fundamentados en una argumentacin parecida. Ah
est, en definitiva, para H . Poincar, lo que determina la superioridad de lo objetivo sobre lo subjetivo:

113

u 6

1 1 4

115

1 1 3

H . Poincar, La valeur de la science, Introduccin, pg. 65. Cfr. 16, L

hechos y las verdades.


Platn, Repblica,
582&-583.
Merleau-Ponty, Phnomnologie

1 1 6

1 1 4

1 1 5

de la perception, .pg. 33.

Pascal, Penses,

P%. 832-33 i n .

os

39, 40, 41, 42 (129*, 440*, 11, 49), Bibl. de la Pliade,

34, 35, 36, 37, ed. Brunschvicg).

Tratado de la

362

argumentacin

56.

La divisin

del todo en sus partes

363

sans absurdit que le plaisir d'une seconde compromette les intrts


suprieurs de toute une vie? .
117

(La economa opera segn la sucesin, como la diplomacia segn


la coexistencia, y como sta determinaba el sacrificio de la parte
al todo, del inters local al inters total, as, por sus adecuaciones
temporales, aqulla determina el sacrificio del presente al futuro y
del instante fugaz a la ms larga duracin posible. Puedes querer
de verdad que el placer de un segundo comprometa los intereses
superiores de toda una vida?).
U n o podra preguntarse si, en este caso, se trata de un lugar
de l a cantidad o de un razonamiento cuasi lgico; nicamente la
alusin a lo absurdo de una eleccin hace que nos inclinemos hacia
la segunda hiptesis. E n efecto, a un lugar de l a cantidad siempre
se podra oponer uno de la cualidad que no permitiera considerar
homogneos la parte y el todo; esto es lo que el mismo autor apunta, unas pginas ms adelante, cuando, para sealar la superioridad
del Aujourd'hui (Hoy) sobre un Demain quelconque (un Maana
cualquiera):

56.

L A DIVISIN DEL TODO E N SUS PARTES

L a concepcin del todo, as como la suma de sus partes, sirve


de fundamento a una serie de argumentos que podemos calificar
de argumentos de divisin o de particin, como el entimema de
Aristteles:
Todos los hombres cometen injusticia por tres motivos (por esto,
por esto o por esto), y, como por dos razones era imposible que
se hubiera cometido el delito, hasta los adversarios no dudan que
ha sido por la tercera .
n 9

A lo anterior podemos acercar el entimema siguiente:


Otro [lugar] se extrae de las partes, como, en los Tpicos, qu
especie de movimiento es el alma: ese o ese otro? .
1 2 0

Por qu afirma Aristteles que el segundo entimema se extrae


de las partes, cuando el primero se saca, segn l, de la divisin?
A primera vista, parece que no se los puede distinguir. Sin embarL'vnement voluptueux, par son effectivit mme, recle un lment irrationnel et quodditatif que toutes les bonnes raisons de la go, cuando nos remitimos a los Tpicos, de acuerdo con las indicaciones de Aristteles, constatamos que el ltimo entimema tiende
raison ne suffisent pas dterminer
.
principalmente a la divisin del gnero en especies
:
(El acontecimiento voluptuoso, por su eficacia misma, encubre
un elemento irracional y quoditativo que no es posible determinar
[...] que el alma se mueve, mirar si cabe que el alma se mueva de
con todos los buenos motivos de la razn).
acuerdo con alguna de las especies del movimiento, v. g.: el aumentar, el destruirse, el generarse y todas las dems especies del moviHomogeneidad, heterogeneidad de los elementos que se commiento []
.
paran? Nada, si no es una argumentacin que confronte los lugares
y las razones y los compruebe ante una conciencia ilustrada as,
En este ltimo ejemplo, nos encontramos con una argumentacin
nos permitir decidir y justificar esta decisin ante nosotros y ante
Que, aunque prxima al argumento de divisin, difiere, no obstanlos dems.
l l s

1 2 1

12Z

1 1 9

1 2 0

V . Janklvitch, Trait des vertus, pg. 18.

1 2 1

Ib., pg. 28.

1 2 2

Aristteles, Retrica,
Ib., 1399a.
Aristteles, Tpicos
Ib.,
Ulb.

1398a.
111o.

364

Tratado de la

argumentacin

te, de l porque se apoya claramente en l a relacin que existe entre


el gnero y las especies; para poder afirmar algo sobre el gnero,
es preciso que se confirme en una de las especies; lo que no forma
parte de ninguna especie, tampoco forma parte del gnero. E n C i cern hallamos u n eco de l a distincin entre estos dos entimemas,
aunque con u n vocabulario bastante diferente del de Aristteles,
a propsito de la definicin por enumeracin de los elementos constitutivos (partes) o por anlisis sobre las especies (formae) . Quintiliano tambin lo emplea al insistir sobre el hecho de que el nmero de las partes es indeterminado. E n cambio, el de las formas es
determinado: no se puede decir de cuntas partes se compone un
estado, pero se sabe que hay tres formas de estado, segn que est
sometido al poder del pueblo, de algunos hombres, de uno solo .
Se aprecia u n esfuerzo constante por distinguir lo que a juzgar por dicho esfuerzo estaban inclinados a confundir. E n cuantoa nosotros, consideraremos que en el argumento por divisin, las
partes deben poder enumerarse de forma exhaustiva, pero que pueden elegirse como se quiera y de manera muy variada, con la condicin de que, por su adicin, sean susceptibles de reconstruir un
conjunto dado. E n l a argumentacin por especies, se trata de divisiones sobre las que uno est de acuerdo, las cuales preexisten a
la argumentacin, parecen naturales y no necesariamente es preciso
enumerar de modo exhaustivo para poder argumentar. E l argumento por las especies, el cual supone una identidad de naturaleza entre
las partes y el conjunto, puede relacionarse con los argumentos de
inclusin de los que hemos tratado en el pargrafo precedente. Pero, muy a menudo, se transforma en argumentos por divisin, pues
se analizan las especies como si por su adicin reconstruyeran el
gnero. P o r este motivo, lo trataremos aqu, con el mismo ttulo
que el argumento por divisin.
1 2 3

1 2 4

56. La divisin

Para utilizar eficazmente el argumento por divisin, es preciso


que l a enumeracin de las partes sea exhaustiva, pues, nos indica
Quintiliano:
[...] si en los puntos enumerados, omitimos una sola h i p t e s i s , todo
el edificio se derrumba y nos causa risa

1 2 5

Este consejo atrae nuestra atencin sobre el hecho de que el


argumento por divisin no es puramente formal, ya que exige un
conocimiento de las relaciones que las partes mantienen efectivamente con el todo, en el caso particular en cuestin. P o r otra parte,
esta tcnica de argumentacin supone, que las clases formadas por
la subdivisin de un conjunto estn desprovistas de ambigedad.
Ahora bien, no siempre es ste el caso. Si alguien busca los mviles
de un crimen y se pregunta si el asesino ha actuado por celos, odio
o codicia, no slo no est seguro de haber agotado todos los motivos de accin, sino que tampoco sabe con certeza si ser capaz
de responder sin ambigedad a cada una de las preguntas concretas
que plantea este razonamiento. Este ltimo necesita una estructura
unvoca y , por decirlo as, espacializada de lo real, del que se excluiran las imbricaciones, las interacciones, l a fluidez, que, por el
contrario, nunca estn ausentes de los argumentos que examinaremos ms adelante en el captulo dedicado a los razonamientos fundados en l a estructura de lo real.
Qu puede aportarnos l a argumentacin por divisin? E n principio, todo lo que se extrae de operaciones de adicin, sustraccin
y sus combinaciones.
E l esfuerzo puede tender esencialmente a demostrar la existencia
del conjunto. As ocurre en l a induccin aristotlica y en una serie
de argumentaciones por enumeracin de las partes. Sealemos a
este respecto que estas formas de argumentacin pueden dar lugar
a figuras; hemos citado un ejemplo de ampliacin por congerie,
tomado de Vico, en el que la enumeracin de las partes tiene como

Cicern, Topica, 28-30.


Quintiliano, lib. V , cap. X , 63.

365

del todo en sus partes

ib., 67.

366

Tratado de la

56.

argumentacin

367

del todo en sus partes

Que pouvaient faire les Juifs, ses ennemis? S'ils le reoivent, ils
le prouvent par leur rception, car les dpositaires de l'attente du
Messie le reoivent; s'ils le renoncent, ils le prouvent par leur
renonciation .

1 2 6

resultado aumentar la presencia . Segn los casos, se puede argumentar un mismo enunciado por divisin o ampliacin: probar que
una ciudad est totalmente destruida, a alguien que lo niegue, puede hacerse enumerando de modo exhaustivo los barrios daados.
Pero si el oyente no pone en duda el hecho, o no conoce l a ciudad,
la misma enumeracin ser figura argumentativa de la presencia.
E n los argumentos por divisin ms caractersticos, el esfuerzo
tiende a demostrar l a existencia o no existencia de una de las partes.' Se argumenta por exclusin. He aqu un ejemplo, tomado de
Bergson, en este ltimo se pregunta qu fuerza puede desempear,
en la moral aspiracin, el papel que cumple la presin del grupo
en l moral social:

(Qu podan hacer los judos, sus enemigos? Si lo reciben,, demuestran su autenticidad con su recibimiento, pues que los depositarios de la espera del Mesas lo reciben; si lo rechazan, lo demuestran
con su rechazo).

Nous n'avons pas le choix. En dehors de l'instinct et de l'habitude, il n'y a d'action directe sur le vouloir que celle de la sensibilit .
127

(No tenemos eleccin. Fuera del instinto y de la costumbre, no


hay accin directa sobre el querer ms que la de la sensibilidad).

La divisin

Para que los dos extremos del dilema desemboquen en el mismo


resultado, es preciso admitir la equivalencia de los medios de prueba empleados; pues, en el primer caso, Pascal se fundamenta en
la autoridad de los judos, en la segunda en la de las Sagradas
Escrituras. Pero si las dos autoridades son equivalentes, no sera
igualmente admisible el razonamiento inverso el cual pondra en
juego las dos soluciones contra el Mesas? Los antiguos h a b a n examinado semejante refutacin del dilema con el nombre de
conversin
.
13

E l mismo esquema puede sustentar el uso de tablas de presencia


y de ausencia, tal como lo recomiendan Bacon y M i l i , aunque ms
a menudo deban relacionarse con las tablas de variaciones concomitantes
.
E l argumento por divisin se encuentra en la base del dilema,
forma de argumento en el cual se examinan dos hiptesis para concluir que, cualquiera que sea la elegida, se llega a una opinin,
una conducta, de igual alcance, y esto por una de las razones siguientes: o bien conducen cada una a un mismo resultado, o bien
llevan a dos resultados de valor idntico (generalmente dos acontecimientos temidos), o bien acarrean, en cada caso, una incompatibilidad con una regla a la cual se estaba ligado.
Tomemos de Pascal un ejemplo del primer tipo de dilema:
1 2 S

E l que dos posibilidades contradictorias lleven a una misma conclusin parece resultar m s bien de una idea preconcebida en favor
de esta ltima que de la argumentacin presentada. P o r esta razn,
a menudo se atribuye semejante dilema al adversario para sugerir
su mala fe. E n la controversia respecto a la autenticidad de la tiara
de Saitafarns, H r o n de Villefosse, defensor de l a tiara, exclama:
Quand M. Furtwngler retrouve ou croit retrouver sur un monument antique une des figures ou un des motifs de la tiare, il dclare
pour cette raison que la tiare est fausse; quand il ne retrouve pas
d'exemple du mme motif ou des mmes figures [...], il dclare galement que la tiare est fausse. C'est un procd de discussion tout
fait extraordinaire .
131

1 2 9

Cfr. 42, Las figuras de la eleccin, la presencia y la comunin.


Bergson, Les deux sources de la morale et de la religin,
Cfr. 76, El argumento de doble jerarqua.

pg. 35.

Pascal, Penses,

521 (37), Bibl. de la Pliade, pg. 979 (n. 762, ed. Bruns-

chvicg).
1 3 0

Cicern, De Inventione, 83.

1 3 1

Vayson de Pradennes, Les fraudes en archologie

prhistorique,

pg. 533.

368

Tratado de la

56. La divisin

argumentacin

(Cuando M. Furtwngler encuentra o cree encontrar, en un monumento antiguo, una de las figuras o uno de los motivos de la
tiara, declara por esta razn que la tiara es falsa; cuando no encuentra muestras del mismo motivo o de las mismasfiguras[...], declara
igualmente que la tiara es falsa. Es un procedimiento de discusin
completamente extraordinario).

una situacin en la que el tiempo no hace mella y que, por eso


mismo, excluye la posibilidad de un cambio. Se muestra perfectamente este carcter esttico del dilema en los ejemplos siguientes.
E l primero, que la Retrica a Herennio atribuye a un autor laborioso, es la argumentacin de una joven, cuyo padre quiere separarla,
a pesar suyo, del marido:

E l segundo tipo de dilema tiende a limitar el debate a dos soluciones, ambas desagradables, pero entre las cuales parece inevitable
la eleccin; el resto de la argumentacin consistir en la prueba
de que la solucin propuesta constituye el mal menor:

Padre, me tratas con un rigor que no merezco. Pues, si crees


que Cresfonte es un mal hombre, por qu me lo das por marido?
Si, por el contrario, es un hombre d bien, por qu forzarme, contra mi voluntad y la suya, a abandonar a ste hombre? .
1 3 4

Y an ms, varones atenienses, que tampoco se os pierda de vista lo siguiente: que ahora tenis posibilidad de eleccin sobre si vosotros debis luchar all, o aqul [Filipo] aqu junto a vosotros [...]
Ahora bien, en Cuanto a cul es la diferencia entre luchar aqu o.
all, creo que no necesita mayor razonamiento .

E l otro dilema es aquel con el que Demstenes quiere aplastar


a Esquines:
Y yo, al menos, preguntara con gusto a Esquines si, cuando
se producan esos acontecimientos y la ciudad estaba llena de emulacin, alegra y alabanzas, l tomaba parte en los sacrificios y se regocijaba a la vez que la mayora, o si apesadumbrado, gimiendo
y descontento por los xitos colectivos, se quedaba en casa. Pues
si estaba presente y se encontraba entre los dems, cmo que no
est llevando a cabo una accin escandalosa o, incluso, impa, si
aquellas medidas de cuya excelencia l personalmente puso por testigos a los dioses, ahora os pide a vosotros, que habis jurado por
los dioses, que votis que no eran ptimas? Y si no estaba presente,
no es justo que muera muchas veces si, por lo que los dems se
alegraban, l se entristeca al verlo? .

1 3 Z

Hallamos un ejemplo cmico del tercer tipo de dilema en las


reflexiones que Sterne atribuye a los jurisconsultos de Estrasburgo
sobre la nariz de un extranjero:
Una nariz tan monstruosa, de haber sido de verdad, dijeron, no
habra sido tolerada por la sociedad; y de haber sido postiza, engaar a la sociedad con seales y muestras falsas constituye una violacin an ms grave de sus derechos, y en consecuencia la sociedad
le habra castigado con mayor rigor todava si cabe.
El nico reparo que a todo esto se le poda hacer era que, de
probar algo, lo que probaba era que la nariz del.extranjero no era
ni postiza ni de verdad .

1 3 5

L a reduccin de l a situacin a un esquema cuasi lgico, el cual


excluye a la vez los matices y l a influencia del cambio, permite
cercar al adversario en l a alternativa del dilema, del que slo p o d r
salir valindose de un cambio o de matices, que deber justificar
cada vez que lo intente.

1 3 3

Para reducir una situacin a un dilema, es preciso que las dos


ramas se presenten como incompatibles, dado que se relacionan con

Demstenes, Olintiaco primero, 25, 27.


L . Sterne, La vida y las opiniones del caballero Tristram Shandy..., pg. 220.

369

del todo en sus partes

Retrica
N

a Herennio, II, 38.

Demstenes, Sobre la corona, 217.

370

Tratado de la

argumentacin

Puesto que el argumento por divisin supone que el conjunto


de las partes reconstituye el todo, que las situaciones analizadas
agotan el campo de lo posible, cuando las partes o las posibilidades
se limitan a dos, el argumento se presenta como una aplicacin
del tercio excluido. Se emplea esta forma de la divisin cuando,
en un debate, se reducen las soluciones a dos: la del adversario
y l a que defiende uno mismo. Tras haber ridiculizado la tesis del
adversario l a cual, a veces, se crea con todas las piezas necesarias
para la causa, uno se vale de l a que se propone como la nica
posible. U n a tcnica algo diferente consiste en exponer una tesis
como portadora de la respuesta al problema, al ser arrojadas, en
bloque, a lo indeterminado todas las dems hiptesis. Slo la tesis
desarrollada goza de la presencia. A veces, despus de haberla expuesto, el orador se dirige a los oyentes, para preguntarles si tienen
una solucin mejor que ofrecer. Esta apelacin, calificada de modo
clsico de argumento ad ignorantiam, extrae su fuerza esencialmente de la urgencia, pues excluye un plazo de reflexin; el debate se
circunscribe a la tesis presentada y a la que se le podra oponer
eventualmente en el acto. P o r esOj este argumento, por ser susceptible de ser utilizado, sita a los interlocutores en un mbito limitado
que recuerda al del dilema.
Los argumentos por divisin implican, por supuesto, a todas
las relaciones, entre las partes, que hacen que su suma sea capaz
de reconstituir el conjunto. Estas relaciones pueden vincularse a una
estructura de l o real (por ejemplo: l a que existe entre los diferentes
barrios de una ciudad); tambin pueden ser de naturaleza principalmente lgica. L a negacin desempea a este respecto un papel esencial: ella es quien parece garantizar que la divisin sea exhaustiva.
As sucede en este argumento erstico (Kunstgriff 13) que Schopenhauer expone en estos trminos:
Para obligar al adversario a que admita una proposicin, es preciso aadir la contraria y dejar al adversario que elija; formularemos la contraria de forma bastante cruda para que, al no querer
ser paradjico, el interlocutor acepte nuestra proposicin, la cual,

56.

La divisin

del todo en sus partes

371

con relacin a la otra, parece muy plausible. Por ejemplo, para


que afirme que se debe, hacer todo lo que ordena el padre, le preguntamos: Hay que obedecer o desobedecer a los padres en todo? .
I 3 6

L a tesis propuesta como contraste est formada por l a negacin


de la otra o al menos por l a negacin de algunos de sus elementos. E l artificio es manifiesto. Pero observemos que Pascal no duda
en recomendar l a argumentacin por divisin entre las dos posibilidades, que constituyen una proposicin y su contraria:
/.../ toutes les fois qu'une proposition est inconcevable, il faut en
suspendre le jugement et ne pas la nier cette marque, mais en
examiner le contraire; et si on le trouve manifestement faux, on peut
hardiment affirmer la premire, tout incomprhensible qu'elle est .
137

([...] todas las veces que una proposicin es inconcebible, es preciso


dejar en suspenso el juicio y no negarla por esta seal, sino examinar su contraria, y, si se la encuentra manifiestamente falsa, se puede afirmar sin duda alguna la primera, por muy incomprensible que
sea).
Utilizada como lo hace Pascal, para probar la infinita divisibilidad
del espacio, esta argumentacin cuasi lgica est basada en una
divisin exhaustiva de un conjunto dado.
Habitualmente, semejante argumentacin est considerada como evidente. L a Bruyre escribe:
L'impossibilit o je suis de prouver que Dieu n'est pas me dcouvre son existence .
138

(La imposibilidad en la que me encuentro de demostrar que Dios


no existe me muestra su existencia).

Schopenhauer, Eristische Dialektik, ed. Piper, vol. 6, pg. 414.


Pascal, De l'esprit gomtrique,
Bibl. de la Pliade, pg. 369.
La Bruyre, Des esprits forts, en Caractres, 13, Bibl. de la Pliade, pg. 472.

372

Tratado de la

argumentacin

Sobre este tipo de razonamiento se fundamenta por l o general,


como ha mostrado E . Duprel, l a nocin de necesidad en
fosofa
.
L a disyuncin confirmada entre dos trminos que no son formalmente contradictorios indica, en muchas ocasiones, que, de este
modo, el orador asume el que identifica una de las ramas de la
alternativa con l a negacin de l a otra. Cuando Gide, en el ejemplo
citado m s atrs, declara a propsito de l a Biblia y de las Mil y
una noches: On peut aimer ou ne comprendre point (a uno le pued
gustar o no comprender nada), identifica ne pas comprendre (no
comprender) y ne pas aimer (no gustar)
, con lo que descalifica
este extremo negativo de l a alternativa.
Cuando H . Lefebvre escribe:

56. La divisin

373

del todo en sus partes

Semejante dilema puede utilizarse como figura. L a Retrica


Herennio ofrece el siguiente ejemplo de duda (dubitatio):

1 3 9

1 4 0

La pense logique et scientifique est objective


ou n'est rien.
De mme, elle est universelle /.../ ou elle n'est rien .
141

(El pensamiento lgico y cientfico es objetivo [...] o no es nada.


Asimismo, es universal [...] o no es nada),
parece que, por l a identificacin entre rien y pas objective, pas universelle, da u n valor absoluto a l a definicin propuesta.
Esta identificacin de l a parte negativa con algo despreciable
puede realizarse mediante u n dilema. Locke, que ,se opone a las
guerras de religin y a l a intolerancia de los sacerdotes cristianos,
escribe:
Si alguien que declara ser el ministro de la palabra de Dios, el
predicador del Evangelio de la Paz, ensea lo contrario, no comprende o descuida los deberes de su vocacin, deber rendir cuentas
un da al Prncipe de la paz .
I 4 2

3 9

1 4 0

1 4 1

Por esta poca, la Repblica sufri un gran perjuicio debido a


los cnsules, habr que decir que por su estupidez, por su perversidad, o por ambas?
.
1 4 3

No se trata de una simple vacilacin a propsito de una calificacin, es mucho ms una figura de presencia que una figura de eleccin. Y a sabemos que se percibe la amplificacin como figura cuando
emplea esquemas argumentativos caracterizados
. E n este caso,
el duerna se reduce a disyuncin no exclusiva.
L a relacin entre las dos partes que forman u n todo puede corresponder tambin a l a de l a complementariedad.
Ser complementario de una nocin l o que es indispensable para explicar, justificar, autorizar el empleo de una nocin; es lo que
E . Duprel llama una nocin-muleta
. Pero, tambin ser complementario lo que, aadido a la nocin, reconstituye siempre u n
todo, cualesquiera que sean las fluctuaciones en l a aplicacin de
dicha idea. P o r otra parte, estos dos aspectos de l a complementariedad estn vinculados entre s.
E l obispo Blougram muestra que creencia e incredulidad son
complementarias:
1 4 4

1 4 5

Todo lo que hemos ganado por nuestra incredulidad


Es una vida de duda diversificada por la fe,
Para una vida de fe diversificada por la duda:
A lo que llambamos cuadro blanco [en el ajedrez], lo llamamos
-
[negro .
1 4 6

1 4 3

Retrica

1 4 4

Cfr. 42, Las figuras de la eleccin, la presencia y la comunin.

1 4 5

E . Duprel, Esquisse d'une philosophie des valeurs, pgs. 68-69.

1 4 6

R. Browning, Poems, Bishop Blougram's Apology, pg. 140:

a Herennio, IV, 40.

E . Duprel, Essais pluralistes (De la ncessit), pg. 77.

All

Cfr. 32, L a eleccin de las calificaciones.

Is a Ufe of doubt diversified by faith,

H . Lefebvre, A la lumire

For one of faith diversified by doubt:

du matrialisme

dialectique, I, pg. 43.

we have gained then by our unbelief

1 4 2

J . Locke, The second treatise of civil government and A letter concerning


toleration, pg. 136.

We calle

the chess-board white, - we cali it black.

*-fr. 43, El estatuto de los elementos argumentativos y su presentacin.

374

Tratado de la

argumentacin

U n a afirmacin y su negacin son, en u n sentido, siempre complementarias. Sin embargo, haciendo hincapi en l a complementariedad, se elimina la idea de oposicin y de indispensable eleccin
para desembocar, por el contrario, en l a idea de que l a eleccin
es indiferente. P o r este camino, las negaciones utilizadas en los dilemas podran relacionarse con la complementariedad.
L a importancia que tiene l a manera de percibir la relacin entre
las partes que forman un todo, est particularmente sealada en
los argumentos a pari y a contrario, bien conocidos en la tradicin
jurdica. Dichos argumentos tratan de la aplicacin o de l a no aplicacin, a otra especie del mismo gnero, de lo que se afirma para
una especie determinada. Tomemos un ejemplo: una ley promulga
ciertas disposiciones relativas al hijo heredero; gracias al argumento
a pari se intentan ampliar estas disposiciones a las hijas; el argumento' a contrario, en cambio, permite pretender que no se apliquen a las personas de sexo femenino. E n el primer caso, se considera la ley como un ejemplo de una regla que concierne a todo
el gnero; en l segundo, se l a concibe como una excepcin a una
regla sobreentendida referente al gnero.
Se percibe el argumento a pari como una identificacin; el argumento a contrario, como divisin. Sin embargo, es preciso sealar
que en la medida en que se considera la identificacin a pari como
la asimilacin de dos especies de un mismo gnero, tal identificacin da pie al argumento a contrario; el argumento cuasi lgico
provoca el argumento cuasi lgico del adversario; en la medida en
que la identificacin se realiza por otros medios, hay menos riesgo
de que suscite la rplica por el argumento a contrario.
C m o se deben interpretar los textos legales o las decisiones
de la jurisprudencia? A priori, no es posible saberlo. nicamente
el contexto, l a apreciacin de la situacin, la determinacin del objetivo perseguido por las disposiciones legales o las decisiones de
la jurisprudencia, permitir, en cada caso, que prevalezca una u
otra tcnica argumentativa, que se prefiera la identificacin de dos
especies a su oposicin, o a la inversa. Esta conclusin evidencia

57.

Los argumentos de

comparacin

375

perfectamente la diferencia entre la argumentacin cuasi lgica y


la demostracin formal.

57.

LOS ARGUMENTOS D E COMPARACIN

L a argumentacin no podra avanzar mucho m s sin recurrir


a las comparaciones, en las cuales se confrontan varios objetos para evaluarlos uno con relacin a otro. E n este sentido, los argumentos de comparacin debern distinguirse tanto de los argumentos
de identificacin como del razonamiento por analoga.
A l afirmar Sus mejillas estn rojas como un t o m a t e , as como
Pars tiene tres veces ms habitantes que Bruselas, Es m s bonito que un San Luis
, comparamos realidades entre s, y esto
de una forma que parece mucho m s susceptible de prueba que
un simple juicio de semejanza o de analoga. Esta impresin obedece a que la idea de medida est subyacente en estos enunciados,
incluso si falta el criterio para realizar efectivamente la medida;
por eso, los argumentos de comparacin son cuasi lgicos. A menudo se presentan como constataciones de hecho, mientras que la
relacin de igualdad o de desigualdad confirmada a menudo slo
constituye- una pretensin del orador. As:
1 4 7

El delito es el mismo: o robar al Estado, o malgastar el dinero


en contra del inters pblico ,
1 4 8

es una afirmacin que se asemeja a lo que es un delito verificado,


una accin que no est calificada legalmente y en la que la igualdad
con la precedente no es, pues, previa a la argumentacin.
C o n frecuencia, sin embargo, la idea de medida, subyacente en
los argumentos de comparacin, se traduce por el enunciado de
ciertos criterios.

En el original, / / est plus beau qu'Adonis. (N. de la T.)


Cicern, De Oratore, 172.

376

Tratado de la

argumentacin

57.

Las comparaciones pueden efectuarse por oposicin (lo pesado


y lo ligero), por ordenacin (lo que es ms pesado que) y por ordenacin cuantitativa (en este caso la pesada por medio de unidades
de peso)
. Cuando se trata de nociones tomadas del uso comn,
los criterios son complejos generalmente; la descomposicin de una
nocin, como la operan los estadsticos (por ejemplo: la medida
del grado de instruccin basndose en el nmero de personas que
saben leer, el n m e r o de bibliotecas, de publicaciones, etc.) constituye un esfuerzo para analizar diversos elementos mensurables. De
diferentes formas se realiza l a combinacin de los criterios. As en
Santo Toms encontramos l a combinacin siguiente:

Los argumentos de la

311

comparacin

igualmente este doble criterio; se trata de los grados de la santidad,


comparados teniendo en cuenta el resultado obtenido y los pasos
necesarios para conseguirla.
A menudo, los criterios entran en conflicto: el procedimiento
de Santo T o m s establece, para cada escaln de uno de los criterios, una jerarqua basada en el segundo criterio , lo cual implica
evidentemente un predominio del primero sobre el segundo. Sin embargo, l a necesidad misma de introducir este ltimo muestra que
se reconoca al primero insuficiente.
Se pueden analizar las combinaciones ms diversas, las cuales
nunca reflejarn la complejidad de las nociones no formalizadas.
Les tres infrieurs, en effet, sont naturellement incapables d'at- Ms a n , en muchos casos hay una proporcionalidad inversa entre
teindre une complte perfection, mais ils atteignent un degr mdio- los criterios que se tendrn en cuenta; segn el sentido c o m n , el
cre d'excellence du moyen de quelques mouvements. Ceux qui leur
mrito engloba la disposicin innata al bien y el sacrificio, y una
sont suprieurs peuvent acqurir une complte perfection au moyen
graduacin de los mritos debe examinar estos factores incompatibles.
d'un grand nombre de mouvements. Suprieurs encore aux prcDesde el momento en que hay comparacin entre elementos no
dents sont les tres qui atteignent leur complte perfection par un
integrados en un sistema, los trminos de la comparacin, cualquiepetit nombre de mouvements, le plus haut degr appartenant ceux
ra que sea, entran en interaccin uno con otro y de dos maneras:
qui la possdent sans excuter de mouvements pour l'acqurir .
1) E l nivel absoluto del trmino p a t r n p o d r influir en el va(Los seres inferiores, en efecto, son incapaces de alcanzar una
lor de los trminos pertenecientes a l a misma serie y con los que
completa perfeccin, pero consiguen cierto grado mediocre de excese le compara. Se observa este efecto desde la percepcin. Cabe
lencia por medio de algunos movimientos. Los que son superiores
destacar que las repeticiones de los trminos cotejados concurren
a ellos pueden adquirir una completa perfeccin por medio de un
todas al parecer para localizar un nivel neutro de adaptacin
.
gran nmero de movimientos. Superiores todava a los precedentes son los seres que alcanzan su completa perfeccin por un reduciL o mismo sucede sin duda en l a argumentacin en l a que los trmido nmero de movimientos, de los cuales el ms alto grado pertenenos ya emitidos constituyen una base que influye en las evaluacioce a los que la poseen sin realizar movimiento alguno para adnes nuevas.
quirirla).
2) L a confrontacin puede aproximar dos trminos que se est
autorizado a considerar como inconmensurables. L a comparacin
Esta graduacin que combina los grados de perfeccin y los medios
entre Dios y los hombres acta en provecho del trmino inferior
utilizados para adquirirla permite a Santo T o m s poner a Dios en
y en detrimento del trmino superior. Los partidarios del amor dila cspide, luego a los ngeles, los hombres, los animales. Esta construccin metafsica se apoya en una analoga en l a que interviene
1 4 9

1 5 1

150

1 5 2

1 5 1
1 4 9

Hempel y Oppenheim, Der Typusbegrff

1 5 0

. Gilson, Le thomisme, pg. 281 (cfr. Sum. theo., I, 77, 2 ad Resp.)-

im Lichte der neuen Logik.

1 5 2

Cfr. 20, Las jerarquas.


Cfr. H . Helson, Adaptation-level as a basis for a quantitative theory

frames of reference)) en 77e Psychol. Review, noviembre de 1948, pg. 302.

378

Tratado de la

argumentacin

57. Los argumentos de

comparacin

379

U n procedimiento eficaz, para descalificar a alguien, consiste


en confrontarlo con lo que desprecia, aun cuando sea para afirmar
que es superior. Falta apostillar que, desde ese momento, los seres
[El alma] purificada de las impurezas de este mundo y preparada
comparados forman parte de un mismo grupo.
para regresar con su padre, est llena de gozo. Para quienes ignoren
Las interacciones entre trminos de una comparacin pueden
este estado, los cuales imaginan segn los amores de aqu abajo lo
deberse a l a percepcin de enlaces reales entre lo que se coteja.
que debe de ser el encuentro con el ser ms amado, los objetos que
Pero poco importa su origen. Tienen como consecuencia el que en
queremos aqu son mortales y caducos; slo amamos fantasmas ineslas comparaciones, cuando se trata de poner de manifiesto una distables, y no los amamos realmente; no son el bien que buscamos .
tancia que se examina, hace falta un esfuerzo constante para restablecerla. Slo los convenios precisos de medida pueden garantizar
Esta valoracin de lo inferior incluso oradores como Bossuet,
la
persistencia de las relaciones evocadas.
l a subrayan puede obtener efectos argumentativos:
Los argumentos de comparacin, sin embargo, no dejan de con[...] les souverains pieux, veulent bien que toute leur gloire s'efface
siderar que estas relaciones son establecidas y transportables. H e
en prsence de celle de Dieu; et bien loin de s'offenser que l'on
aqu un ejemplo cmico. U n a hermosa joven y una anciana arisca
diminue leur puissance dans cette vue, ils savent qu'on ne les rvre
jamais plus profondment que lorsqu'on ne les rabaisse qu'en les estn esperando el a u t o b s . L a segunda rechaza con indignacin
un cigarrillo:
comparant avec Dieu .
vino, despreciando el amor terrestre, slo pueden valorizar este ltimo por l a comparacin que establecen entre ambos. D i r Plotino:

1S3

154

([...] los soberanos piadosos quieren que toda su gloria se desvanezca en presencia de la de Dios, y, lejos de ofenderse porque disminuya su poder con esta idea, saben que nunca se los honra tanto como
cuando se los rebaja comparndolos con Dios).
Asimismo, es un honor para un poeta mediocre el ser declarado
muy inferior a un maestro renombrado: desde ese momento, entra
en l a cofrada de los poetas ilustres, aunque no ocupe u n lugar
destacado. E n cambio, todo lo que se confronta con objetos muy
inferiores no puede soportar este acercamiento; por eso, Plotino,
tras haber sealado la superioridad del U n o sobre cualquier otra
realidad, pero temiendo l a devaluacin que para l resulta, aade:
Por'tanto, alejemos de l todas las cosas, no digamos siquiera
que las cosas dependen de l y que l es libre; [...] no debe tener
absolutamente relacin alguna con nada [...]
.
1 5 5

1 5 3

Plotino, Enadas

1 5 4

Bossuet, Sur l'ambition, en Sermons, t. II, pg. 395.


Plono, Enadas VI, 8, 8.

1 3 5

VI, 9, 9.

Fumer en ru? Je prfrerais encor embrasser le premier venu.


Moi aussi, mais en attendant on peut en griller une .
(Fumar en la calle? Antes preferira abrazar al primero que
llegue.
Yo tambin, pero entretanto podemos echar un pitillo).
15s

Lo cmico procede del hecho de que l a misma jerarqua preferente


est situada en cualquier otra regin de l a escala de valores.
L a eleccin de los trminos de comparacin adaptados al auditorio puede ser un elemento esencial para l a eficacia de un argumento, aun cuando se trate de comparacin numricamente precisable;
en ciertos casos, ser m s ventajoso describir u n pas afirmando
que es nueve veces mayor que Francia a decir que es l a mitad de
Brasil.
Los rasgos del trmino de referencia son los que le dan su aspecto particular a una serie de argumentos.
Segn el peridico Le Soir, 20 de junio de 1950.

380

Tratado de la

argumentacin

U n a forma tpica de comparacin es l a que se vale de la prdida


no sufrida, para apreciar las ventajas de una solucin adoptada.
A quienes le preguntaban lo que haba ganado con l a guerra, Pitt
responda: t o d o lo que hubiramos perdido sin ella
. E l trmino de referencia es hipottico, pero, gracias a l a tautologa, se le
concede una importancia real aunque indeterminable. Sin embargo,
a menudo es necesario evaluar este trrnino de referencia, el cual
se presentar de forma favorable a las conclusiones de l a argumentacin. E l propio Pitt critica a sus adversarios que, para calcular
los inconvenientes de l a guerra, describen de modo entusiasta la
prosperidad que se ha desvanecido con ella, y que, en su momento,
parecan apreciar poco . E n general, los cuadros de l a edad de
oro, pasada o futura, del paraso perdido o esperado, ya se trate
de los buenos viejos tiempos o de la felicidad que se encuentra en
otra parte, sirven para descalificar la edad y el pas en el cual se
vive. Por el contrario, la descripcin entusiasta de la situacin presente valdr para descartar todo esfuerzo por mejorarla e incluso
por modificarla; el aumento relativo de felicidad sera mnimo, la
prdida de felicidad, considerable. T o d a persuasin por medio de
l a amenaza ser, pues, tanto m s eficaz cuanto m s se valore el
estado del que se disfruta.
1 5 1

1 5 8

E l argumento de comparacin puede manifestarse igualmente


por el uso del superlativo. Este se expresa considerando algn objeto, bien superior a todos los seres de una serie, bien incomparable
y, por consiguiente, nico en su gnero. N o olvidemos que esta
ltima calificacin necesita una tentativa previa de comparacin cuya imposibilidad se reconoce. As es como l a propia unicidad puede
resultar del superlativo igual que, en Leibniz, l a unicidad de las
verdades contingentes est fundamentada en el principio de lo mejor. Esta tcnica permite individualizar a los seres calificndolos

57.

Los argumentos de

comparacin

por medio del superlativo, procedimiento que Giraudoux no ha dudado en utilizar con frecuencia .
Los juicios que se valen del superlativo son mucho m s impresionantes, en parte por su aspecto cuasi lgico, que otros juicios
ms moderados. A menudo, dispensan de mostrar que l a comparacin versa sobre algo que tiene un valor; lo prueba l a abundancia
de superlativos en los escritos publicitarios. Su carcter perentorio
exime tambin con ms facilidad de demostracin. L a acusacin
de haber cometido el acto m s infame se apoyar generalmente
menos con pruebas que l a de haber hecho m a l . Esta jerarqua
puede expresarse fuera de la forma comparativa, por el simple uso
de nociones como execrable, milagroso. L a Bruyre ha sealado el aspecto perentorio de estos trminos
.
Ciertos procedimientos de amplificacin tambin pueden sugerir
el superlativo, como el que nos ofrece Quintiliano como ejemplo:
1 S 9

1 6 0

Golpeaste a tu madre. Qu ms puedo decir? Golpeaste a tu


madre .
1 6 1

Cuando no hay nada ms que, aadido, pueda aumentar la gravedad de una infraccin, n i sealar l a importancia de un acto, ya
no es necesario compararlo con cualquier otro para reconocer su
preeminencia.
E l efecto del superlativo est reforzado a veces con una restriccin particular. D a la impresin de que se ha procedido verdaderamente a una comparacin efectiva; el superlativo no debe considerarse un simple modo de hablar, una figura de estilo. Virgilio declara a Dropsito de Lauso:
El ms hermoso de todos, exceptuando a Turno el Laurentino
Cfr. Y . Gandon, Le dmon
1 6 0

d e

W. Pitt, Orations on the French war, pg. 123, 9 de diciembre de 1795.


Ib., pg. 133, 10 de mayo de 1796.

381

La Bruyre, De la socit

162

'.

du style, pg. 140.

et de la conversation, en Caractres,

la Pliade, pg. 176.


1 6 1

Quintiliano, lib. V i l i , cap. IV, 7.

1 6 2

Ib., 6 (Eneida, canto VII, 649-650).

19, Bibl.

382

Tratado de la

argumentacin

A q u el superlativo no coincide con lo nico. E n cambio, se produce l a impresin de unicidad cuando slo aparece, hablando de un
ser, l mismo como trmino de comparacin; se forma, por decirlo
as, una clase aparte, incomparable. Como lo manifiesta L a Bruyre,
V... est un peintre, C... un musicien, et l'auteur de Pyrame est un
pote; mais Mignard est Mignard, Lulli est Lulli, et Corneille est
Corneille .
163

(V... es un pintor, C... un msico, y el autor de Pramo es un poeta;


pero, Mignard es Mignard, Lulli es Lulli y Corneille es Corneille).
Toda comparacin lo vemos por este ejemplo puede, de alguna forma, descalificarse, porque desdea la unicidad de los objetos incomparables. Tratar a su patria, su familia, como una patria,
una familia, es ya privarla de una parte de su prestigio; de ah
el carcter algo blasfematorio del racionalismo, que rehusa considerar los valores concretos en su unicidad. Por esta razn, cualquier
amor, en la medida en que resulta de una comparacin que desemboca en la eleccin del mejor objeto hacia el que pueda dirigirse,
ser sospechoso y poco apreciado. H a y sentimientos que excluyen
toda eleccin, por muy halagea que pudiera ser.
L a idea misma de eleccin, de buena eleccin, implica siempre
comparacin. N o obstante, las expresiones relativas a la eleccin
muestran perfectamente el vaivn entre el campo del comparativo
y el de lo absoluto. H e m o s hecho una buena eleccin significa
a menudo el contentamiento, la voluntad de no comparar. L a idea
de que algo es bueno, sobre todo si ese algo existe, y que pone
en juego la inercia, se expresa fcilmente con la idea de que es
lo mejor, que no se poda encontrar nada mejor, es decir, un superlativo. U n a justificacin implcita sera que el objeto pareciera susceptible de sostener varias comparaciones. Podemos acercar a estas
afirmaciones relativas a la buena eleccin muchas afirmaciones so1 6 3

pg.

L a Bruyre, Du mrite personnel, en Caractres,


118.

58.

La argumentacin

por el sacrificio

383

bre una cantidad (por ejemplo: el volumen de negocios obtenido


por cierta publicidad). Sugerimos que esta cantidad es superior a
aquellas con las que podramos comprarla. E n cambio, si u n acontecimiento se beneficia de grandes titulares en los peridicos, podremos minimizar su importancia destacando que, cada da, se pone en primer plano un suceso; el valor absoluto se reduce a un
valor comparativo.
stas interpretaciones parecen pasar, en dos tiempos, del valor
absoluto al valor comparativo, o a la inversa. Sin embargo, eso
es el fruto de un anlisis. P o r el contrario, hay argumentaciones
en dos tiempos que operan este paso de forma explcita. Blougram
se basa en que, una vez elegido un fin, el medio debe ser el mejor
posible . Pero esta comparacin hecha en el plano de los medios
reacciona sobre el conjunto de la situacin; valoriza, en este caso,
a la vez la religin ms eficaz para actuar en el mundo y el fin
elegido, a saber: actuar en el mundo. Encontraremos estas interacciones con motivo del estudio de los argumentos basados en las
estructuras de lo real.
1 6 4

Todos estos anlisis tienden a mostrar cunto difieren los argumentos de comparacin de las confrontaciones entre valores efectivamente mensurables, cuyo sitio en una serie o en un sistema se
habra establecido de una vez para siempre; no obstante, su aproximacin a las estructuras matemticas es lo que proporciona una
gran parte de su fuerza persuasiva.

58.

L A ARGUMENTACIN POR E L SACRIFICIO

Uno de los argumentos de comparacin utilizados con m s frecuencia es el que se vale del sacrificio que se est dispuesto a sufrir
Para obtener cierto resultado.

24, Bibl. de la Pliade,


164

R. Browning, Poems, Bishop Biougram's Apology, pg. 141.

384

Tratado de la

argumentacin

Esta argumentacin se encuentra en la base de todo sistema de


intercambios, ya se trate de trueque, venta, alquiler de servicios
aunque no sea ciertamente la nica en las relaciones de vendedor
a comprador. Pero no est reservada al campo econmico. E l alpinista que se pregunta si est preparado para realizar el esfuerzo
necesario, para escalar una m o n t a a , recurre a la misma forma de
evaluacin.
E n cualquier examen, los dos trminos se determinan uno con
otro. Por eso, Sartre concluye que nunca podemos saber si el mundo, por los obstculos que nos presenta, nos informa sobre l o
sobre nosotros. Nosotros somos quienes, libremente, fijamos los
lmites de nuestros esfuerzos
. Pero, para poder tener en cuenta
este esfuerzo, es preciso que pueda ser descrito o conocido de una
forma que, al menos provisionalmente, parezca suficiente. Hace falta,
a este respecto, guardarse de ciertas ilusiones. As l a distincin deKlages entre las facultades cuantitativas, las cuales seran mensurables comparando diversos individuos, y los mviles que se mediran
recprocamente en un mismo individuo
, distincin fecunda quizs, no deben hacer olvidar que esta evaluacin recproca slo es
utilizable con l a condicin de saber si, en tal individuo, un mvil
dado es reputado por una intensidad normal o por poseer una estimacin cualquiera.
1 6 5

58.

La argumentacin

385

por el sacrificio

autre, laquelle ne craind ne les terreurs de la mort, ne le jugement


de Dieu .
161

(Pero, dado que ellos se burlan de la incertidumbre de aqulla


[la doctrina protestante], si tuvieran que sellar la suya con su propia
sangre y a costa de su vida, se podra ver cunto la estiman. Nuestra
confianza es muy distinta, la cual ni teme los horrores de la muerte,
ni el juicio de Dios).
Se trata del conocidsimo argumento, dirigido contra los catlicos, fundamentado en la existencia de confesores de la fe, y la ausencia de sacrificio sirve para medir l a escasa importancia dada a algo
que se pretende reverenciar.
Si, en el argumento del sacrificio, lo examinado es el hecho del
individuo que consiente al sacrificio, la significacin de este ltimo
los ojos de los dems, depende de l a estima hacia quien efectu
el examen. Cuando Pascal escribe:
Je ne crois que les histoires dont les tmoins se feraient gorger

I 6 6

(Slo creo las historias cuyos testigos se hicieran degollar),


es preciso que estos testigos, que sirven de punto de referencia,
gocen de cierto prestigio. Cuanto m s grande sea ste, m s impresiona el argumento. Pauline lo seala perfectamente, al decir:

E n la argumentacin por el sacrificio, ste debe calcular el valor


atribuido al motivo por el cual se consiente el sacrificio. De este
argumento se sirve Calvino para garantizar l a importancia que los
protestantes contrariamente a los catlicos conceden a su
religin:
Mais comment qu'ils se moquent de l'inCertitude d'icelle, s'ils
avoyent a signer la leur de leur propre sang, et aux despens de leur
vie, on pourroit voir combien ils la prisent. Nostre flanee est bien

1 6 5

1 6 6

J.-P. Sartre, L'tre

et le nant,

pg. 569.

L . Klages, Notions fondamentales de la caractrologie, en Le diagnostic


du caractre, pg. 16.

Mon poux en mourant m'a laiss ses lumires;


Son sang, dont tes bourreaux viennent de me couvrir
M'a dessill les yeux, et me les vient d'ouvrir .
I 6 9

(Mi esposo al morir me dej sus conocimientos;


Su sangre, con la que tus verdugos acaban de cubrirme,
Me abri los ojos, y me los acaba de abrir).

1 6 7

Calvino, Au Roy de France, en Institution de la religion chrtienne,

1 6 8

Pascal, Penses,

Brunschvicg).
1 6 9

pg. 8.

397 (159), Bibl. de la Pliade, pg. 932 (n. 593, ed.

Corneille, Polyeucte, acto V , escena 5 . \

168

386

Tratado de la

argumentacin

E n ltima instancia, ser el sacrificio de u n ser divino, al que evoca


Bossuet:

58.

(Y, en efecto, cristianos, Jesucristo, que es la verdad misma, no


por ello ama menos la verdad que su propio cuerpo; al contrario,
para sellar con su sangre la verdad de su palabra quiso sacrificar
su propio cuerpo).

por el sacrificio

387

la de los confesores de l a fe, de la utilizada por Plotino para valorar el estado mstico:

Et en,effet, chrtiens, Jsus-Christ, qui est la vrit mme, n'aime


pas moins la vrit que son propre corps; au contraire, c'est pour
sceller de son sang la vrit de sa parole qu'il a bien voulu sacrifier
son propre corps .
170

La argumentacin

Ella [el alma] no cambiara nada por l [el Primero], aunque


le prometieran todo el-cielo, porque sabe perfectamente que no hay
nada mejor ni preferible a l [...] Todo lo que antes le causaba placer (dignidades, poder, riqueza, belleza, ciencia), todo lo desprecia
y lo dice; pero lo dira si no hubiera encontrado bienes mejores? .
m

Destaquemos, sin embargo, que, para que el valor del U n o se


demuestre por la grandeza del sacrificio, es preciso que el ascetismo
resultante descanse en una apreciacin positiva previa a los bienes
Los confesores de la fe pueden ser humildes, pero no sern aliede este mundo, sin lo cual la renuncia no sera convincente. Siemnados n i abyectos; su elevado n m e r o p o d r suplir el escaso prestipre
se le puede hacer una grave objecin al argumento por el sacrigio individual, como en la leyenda de las 11.000 vrgenes que acomficio. E l hecho de que l a psicologa c o n t e m p o r n e a haga hincapi
p a a n a Santa rsula. E l examen que lleva al sacrificio, hecho con
en la ambivalencia de los sentimientos permite formularla en trmitoda sinceridad, es, adems, un elemento susceptible de aumentar
nos extremos: Quien sacrifica su hijo al honor no alimentaba haeste prestigio. N o obstante, si se conoce el objeto del sacrificio y
cia l un odio inconsciente? E l valor del honor no se vera entonces
su valor es escaso, el prestigio de aquellos que se han sacrificado
realzado en nada por esta inmolacin. L a medida por el sacrificio
disminuir, por una especie de choque de rechazo. Iscrates, en
supone constantes e, insertados en un campo cuasi formal, elemensu elogio a Helena, la glorifica por los sacrificios que los griegos
tos que, de hecho, estn sujetos a variaciones. L a prueba est en
aceptaron para recuperarla . Fnlon critica este procedimiento:
que la concepcin que tenemos de un mismo sacrificio puede, en
Rien n'y est prouv srieusement, il n'y a en tout cela aucune
la prctica, ser muy diferente segn las conclusiones que queramos
vrit de morale: il ne juge du prix des choses que par les passions sacar. Si se trata de confiar o no un puesto a una personalidad
des hommes .
estimada por todos los participantes al debate, quienes favorecen
(Nada se ha probado con rigor, no hay ninguna verdad de moral
a este candidato p o d r n valerse de la humillacin que ste sufrira
en todo eso; slo juzga el valor de las cosas segn las pasiones de
en caso de fracaso; los adversarios, en cambio, t r a t a r n de minimilos hombres).
zar el inconveniente que supondra para l el no ser aceptado. Y
acaso el hecho mismo de renunciar no influye, por una especie de
E l sacrificio de los griegos le parece ftil, a causa de la futilidad
choque de rechazo, en modificar el valor de aquello a lo que se
de su objet; pero la tcnica de la prueba no difiere en nada de
renuncia? Estamos de lleno en la argumentacin cuasi lgica porque el trmino no constituye una dimensin fija, pero est en interaccin constante con otros elementos.
Bossuet, Sur la parole de Dieu, en Sermons, vol. II, pg. 157.
1 7 1

172

Iscrates, Elogio a Helena, 48 y sigs.


Fnelon, Dialogues sur l'loquence,

en uvres,

ed. Lebel, t. X X I , pg-

7 5

Plotino, Enadas

VI, 7, 34.

388

Tratado de la

argumentacin

58.

E l valor del fin perseguido con el sacrificio se transforma igualmente, durante l a accin, en virtud de los propios sacrificios consentidos. Simone Weil escribe, con toda razn, al respecto:

La argumentacin

389

por el sacrifcio

[...] pour tout dire, ils nous taient moins sympathiques; c'taient
des morts ingrats et qui n'avaient pas russi. Ferrer prcisa cela,
en disant: ceux qu'il faut recommencer
.
111

([...] para decirlo todo, nos resultaban menos simpticos; eran muertos
ingratos y que no haban triunfado. Ferrer precis, diciendo: aquellos que necesitan recomenzar).

/.../ des souffrances trop grandes par rapport aux impulsions du coeur
peuvent pousser l'une ou l'autre attitude; ou on repousse violemment ce quoi on a trop donn, ou on s'y accroche avec une sorte
de dsespoir .
m

([...] sufrimientos demasiado grandes con relacin a los impulsos


del corazn pueden empujar a una u otra actitud: o rehusamos violentamente aquello por lo que hemos dado demasiado, o nos aferramos a ello con una especie de desesperacin).
E n el primer caso, ya no quieren dejarse engaar, en lo sucesivo,
y disuaden a los dems de este valor decepcionante; en el segundo,
engrandecen el fin de modo que su dimensin sobrepase el sacrificio: nos encontramos en presencia de otro argumento que analizaremos ms adelante con el nombre de argumento del despilfarro
.
E l argumento del sacrificio, utilizado de forma hipottica, puede servir para evidenciar el valor que concedemos a algo; pero va
a c o m p a a d o , muy a menudo, por l a afirmacin de que semejante
sacrificio, el cual estaramos dispuestos a asumir, es, o superfluo,
porque l a situacin no lo exige, o ineficaz, porque no permitira
llegar al objetivo previsto
.
E l sacrificio intil que no es pura hiptesis, sino trgica
realidad puede conducir a l a desconsideracin de aquellos que
lo han realizado. A propsito de los muertos cados durante una
ofensiva rechazada, he aqu l a reflexin de un camarada de combate:

L o pattico del sacrificio intil inspira a Bossuet efectos desgarradores, en el sermn sobre la compasin de la Virgen. L a Madre
de Dios se resignaba a l sacrificio de su hijo, esperando salvar a
los hombres; pero no puede soportar el dolor que le causa la impenitencia de los cristianos:
[...] quand je vous vois perdre le sang de mon Fils en rendant sa
grce inutile, [...] .
178

([...] cuando os veo perder la sangre de mi Hijo, con lo cual su


gracia es intil, [...]).

1 1 5

1 7 S

1 7 4

Simone Weil, L'enracinement, pg. 114.

1 7 5

Cfr. 65, El argumento del despilfarro.

1 7 6

Cfr. Epicteto, Plticas,

C o n la evaluacin por el sacrificio consentido se relacionan las


tcnicas de evaluacin por el sacrificio provocado, de l a falta por
la sancin, la rplica o el remordimiento, del mrito por la gloria
o la recompensa, de la prdida por el pesar.
C o n motivo de su aspecto secuencia!, los argumentos que se
valen de ello se vinculan a los argumentos basados en la estructura
de lo real. Pero constituyen tambin una pesada, y a menudo nos
esforzamos, para hacerla ms fcil, por lograr que uno de los elemenstos ponga en el platillo de la balanza una estructura homognea, con el fin de poder dar de ella una descripcin cuantitativa.
L a gravedad de la sancin muestra la de la falta: se conoce mejor la condenacin eterna del gnero humano que el pecado original
en l a teologa cristiana; las desgracias de Job sirven para medir
su culpabilidad.

1, 4, 27; R. Crossman, Palestine Mission, with Speech

delivered in the House of Commons, 1 de julio de 1946, pg. 250.

1 1 8

J. Paulhan, Le guerrier appliqu, pgs. 132-133.


Bossuet, Sur la compassion de la Sainte Vierge, en Sermons, vol. II, pg. 645.

390

Tratado de la

argumentacin

58.

L a rplica informa sobre l a importancia de un acto:

(Sin duda, estamos cansados de rogar a Dios; decidimos dirigirnos a los santos y aqu estn todos requeridos con el fin de que
intervengan para que la izquierda no vote esta maldita ley).

(Es casi el destino de la palabra de Dios, que nunca se deja ver


sin que Satn se despierte y haga alguna de las suyas).

E l viejsimo argumento, eternamente repetido, de la dificultad


de expresin, es, asimismo, una medida cuasi lgica:
[...] tan difcil resulta ensalzar a quienes sobrepasan en valor a los
dems como a quienes nada bueno han hecho; estos ltimos carecen, en efecto, de hazaa, para aqullos, empero, no hay palabras
convenientes .

1RO

1 8 1

Cree que alguno de los dioses, admirado por el valor de stos,


suscit la guerra para que hombres de tal naturaleza no pasaran
inadvertidos y acabaran su vida sin gloria .
182

Es muy evidente tambin cuando la importancia de lo que est


en juego se mide por el despliegue de las fuerzas solicitadas. Paul
Janson reprocha a sus adversarios catlicos el haber utilizado esta
tcnica para convencer a la poblacin de que peligrara su fe con
la votacin de la ley escolar de 1879:

391

1 8 3

179

que provoca su muerte


.
E l argumento cuasi lgico del sacrificio puede aplicarse tambin
a todo el campo de las relaciones de medio a fin , siendo el medio un sacrificio, un esfuerzo, un gasto, un sufrimiento. Sobresale
sobre todo el aspecto cuasi lgico cuando, para valorizar tal cosa,
transformamos otra en medio apto para producirla y medirla. As,
Iscrates, en el Panegrico:

por el sacrificio

On est fatigu sans doute de prier Dieu; on dcide de s'adresser


ses saints et les voici tous mis en rquisition aux fins d'intervenir
pour que la gauche ne vote pas cette loi de malheur .

C'est quasi le propos de la parolle de Dieu, que jamis elle ne


vient en avant, que Satn ne s'esveille et escarmouche '.

Por la intensidad del pesar se aprecia el valor de l a cosa perdida. Encontramos una curiosa aplicacin de esta argumentacin en
los fantasmas del entierro que, segn Odier, seran un poderoso
mecanismo para aportar seguridad: el moribundo imagina su propio funeral y calcula su valor por la intensidad de los lamentos

La argumentacin

1 S 4

Todos estos argumentos slo actan si el valor evaluado no est


sujeto a otra pesada, m s convincente. Si no, el argumento por
el sacrificio puede volverse cmico, como en l a ancdota del empresario que, al interrogar a un candidato para un puesto, se sorprende: Pide usted un sueldo muy elevado, para ser un hombre sin
experiencia! El trabajo es mucho m s difcil responde el
candidato cuando no se sabe cmo hacerlo
.
Puesto que la argumentacin por el sacrificio permite evaluar,
como en cualquier argumento de comparacin, uno de los trminos
con el otro, la manera en que se realiza la confrontacin puede
dar lugar a una argumentacin interesante.
De Janklvitch:
1 8 5

Le diable n'tait fort que de notre faiblesse, qu'ilsoit doncfaible


de notre forc
.
186

P. Janson, Discours parlementaires, vol. I, pg. 124, sesin de la Cmara


9

Calvino, Au Roy de France, en Institution de la religion chrtienne,

Ch. Odier, L'angoisse et la pense

magique, pg. 214.

pg. 13-

Representantes, 26 de febrero de
1 8 4

Iscrates, Panegrico,

1880.

82.

Cfr. 64, Los fines y los medios.

1 8 5

Fun Fare, Reader's Digest, 1949, pg. 62.

Iscrates, Panegi'rico, 84.

1 8 6

V. Janklvitch, Trait

des vertus, pg. 795.

392

Tratado de la

argumentacin

58.

La argumentacin

por el sacrificio

393

(El diablo slo era fuerte por nuestra debilidad, que sea, pues,
dbil por nuestra fuerza).

L a complementariedad se presenta a veces como compensacin,


lo cual supone tambin una totalidad constante a la cual se alude.
Pero la idea de compensacin es m s compleja que l a de compleDe Bossuet:
mentariedad y supone, ante todo, una serie de evaluaciones recproMalheureux, si vos liens sont si forts que l'amour de Dieu ne cas. De esta forma, l a debilidad puede convertirse en medida de
les puisse rompre; malheureux, s'ils sont sifaibles que vous ne voueleccin:
liez pas les rompre pour l'amour de Dieu .
[...] un sens exquis de sa propre faiblesse l'avait merveilleusement
(Desgraciado, si tus vnculos son tan fuertes que el amor de Dios
rconforte et console, car il semblait qu'il ft en elle comme le
no los puede romper; desgraciado, si son tan dbiles que no quieres
signe ineffable de la prsence de Dieu [...] .
romperlos por amor a Dios).
([...] el sentido exquisito de su propia debilidad la hubiera reconforE n el primer ejemplo, el autor se limita a mencionar una posible
tado y consolado maravillosamente, pues pareca que ella fuera el
signo inefable de la presencia de Dios [...]).
inversin: se supone que uno de los trminos, el diablo, permanece
con un valor constante. Pero, en Bossuet, ninguno de los dos trmiL a debilidad slo tiene valor dentro de una tica compensatoria.
nos es constante; l a diferencia entre ellos subsiste, con el mismo
Eso puede llegar a ser un argumento a los ojos de toda una civilizasentido, en dos medidas diferentes. E l empleo de los verbos poder'
cin.
y querer indica que, en el primer caso, se mide l a fuerza de las
Estos argumentos de complementariedad, de compensacin, vinpasiones; en el segundo, la debilidad del amor a Dios, por el sacriculados a una idea de totalidad, se utilizan generalmente para proficio que se rehusa realizar.
mover cierta estabilidad. Montesquieu argumenta en favor del sisteParece que la medida por el sacrificio est vinculada a menudo
ma bicameral mostrando que es preciso compensar la escasa fuerza
a l a idea de un lmite mvil entre dos elementos. Cuando stos
numrica de l a gente distinguida por el nacimiento, las riquezas
forman una totalidad fija, el argumento del sacrificio se acerca a
o los honores, aumentando el poder de los votos
. Su razonaveces al argumento por divisin. As es cuando dos caracteres son
miento
no
est
fundamentado
n
i
en
una
jerarqua
de
clases ni en
tales que, para llegar a un resultado dado, la cantidad de uno vara
la
experiencia,
sino
en
el
mantenimiento
de
un
equilibrio.
en sentido inverso a la del otro. E l sacrificio mide entonces la imE l elemento compensatorio puede convertirse en una medida de
portancia atribuida al complementario.
la imperfeccin de aquel al que debe completar. As, para Santo
Aristteles se ha servido de esta medida de un bien, por el sacriToms, Dios introduce su semejanza en las cosas. Pero
ficio del otro, en este pasaje de los Tpicos:
187

I89

1 9 0

Y entre dos cosas, si negamos que se d en nosotros una para


que parezca que se da la otra, es preferible aquello que queremos
que parezca darse; v. g.: negamos tener amor al trabajo para parecer bien dotados de nacimiento .

// est vident qu'une seule espce de cratures ne russirait pas


exprimer la ressemblance du crateur [...] s'il s'agit au contraire,
d'tres finis et crs, une multiplicit de tels tres sera ncessaire

Bossuet, Sur l'ardeur de la pnitence,

G . Bernanos, La joie, pg. 35.


Montesquieu, De l'esprit des lois, Mb. XI, cap. VI, pg. 267.

18S

Aristteles, Tpicos,

118o.

en Sermons, vol. II, pg. 588.

394

Tratado de la

argumentacin

59. Probabilidades

pour exprimer dans le plus grand nombre d'aspects possibles la perfection simple dont ils dcoulent .
191

(es evidente que una nica especie de criaturas no conseguira expresar el parecido del creador [...], en cambio, si se trata de seres finitos y creados, ser necesaria una multiplicidad de tales seres para
expresar bajo el mayor nmero posible de aspectos la perfeccin
simple de la que se desprenden).
A q u tambin sealmoslo el argumento est basado en una
totalidad,, perfecta esta vez, por tanto invariable, y que el elemento
compensatorio debe intentar reconstituir lo mejor posible.
A veces, los elementos compensatorios pueden ser todos de idntica naturaleza. Mediante un juego de compensacin, Bertrand Russell, deseando luchar contra cualquier violencia y reconociendo empero la necesidad de ciertas coacciones, procura suprimir l a incompatibilidad entre estas dos actitudes:
Probablemente hay un fin y slo uno, por el cual es beneficioso
el uso de la violencia por parte de un gobierno, y es el de disminuir
el importe total de la violencia en el mundo .

395

Ceteri mariti super tmulos conjugum spargunt violas, rosas, lilia, floresque purpreos:, et dolorem pectoris his officiis consolantur.
Pammachius noster sanctam favillam ossaque veneranda, eleemosynae balsamis rigat .
193

Auerbach, que cita este pasaje, seala con toda razn qu las
flores, que no estn esparcidas, embalsaman empero. De esta forma, el crtico quiere llamar nuestra atencin sobre el estilo florido
de San Jernimo
. Pero su observacin tiene, para nosotros, u n
alcance mucho m s general. Se aplica a l a mayora de los sacrificios. A u n cuando no se las hubiera enumerado con esta complacencia, ya se embalsamaran las flores a las cuales renuncian. L a expresin de Auerbach, die Blumen duften mit, viene bien para recordarnos que, en l a argumentacin cuasi lgica, l a interaccin de los
trminos es constante.
1 9 4

59.

PROBABILIDADES

1 9 Z

Russell razona como si, en el mundo, la violencia formara un conjunto al que ninguna adicin es legtima, si no est compensada
por una disminucin por lo menos igual. E n realidad, l a fuerza
que se utiliza interviene en la deduccin de l a violencia futura, todava no conocida.
Para terminar, insistamos otra vez en que la argumentacin por
el sacrificio, y aquellas que se le unen, aproxima los trminos confrontados y establece una interaccin entre ellos. E n una de sus
cartas, San Jernimo se dirige a Pammaquio, quien, a l a muerte
de su mujer, ha repartido sus bienes entre los pobres:

L a creciente utilizacin de las estadsticas y del clculo de las


probabilidades, en todos los campos de l a investigacin cientfica,
no debe hacernos olvidar l a existencia de argumentaciones, no determinables en cuanto a l a cantidad, basadas en l a reduccin de
lo real a series o colecciones de seres o de acontecimientos, semejantes por ciertos aspectos y diferenciados por otros. As, Iscrates
declara, en el alegato contra Eutino:
Incluso, si nada le impeda a Nicias acusar falsamente, sino que
poda y quera hacerlo, es fcil deducir que no habra procedido
contra Eutino. Porque los que desean hacer esto no comienzan por

1 9 1

. Gilson, Le thomisme, pgs. 215-216 (cfr. Cont. Gent., II, 45, ad Cum
enim; Sum. theol., I, 47, 1, ad Resp.).
1 9 2

Bertrand Russell, Political ideis, segn S. I. Hayakawa, Language in ThougM


and Action, pg. 139.

San Jernimo, Epistolae, lib. X V I , 5; Patrologie latine, t. XXII, col. 642.


E . Auerbach, Mimesis, pg. 70.

396

Tratado de la

argumentacin

397

59. Probabilidades

sus amigos [...] es posible acusar al que se quiere, pero no se puede


robar sino al que ha hecho el depsito del dinero .

hacer entre muchos. Y en consecuencia, es mayor la esperanza de


encontrar entre muchos a aquel que es digno de tu predileccin .

Puesto que el azar no explica suficientemente la accin de Nicias,


Iscrates sugiere que es preciso otra razn, a saber: lo bien fundado
de l a acusacin.

Este tipo de argumentacin podra aproximarse a las relaciones


entre el todo y las partes. Pero las partes, son aqu las frecuencias
de una variable, lo til, y el argumento examina el crecimiento de
dispersin de esta .variable.
Basada en la variabilidad tambin, pero para sacar conclusiones
algo diferentes, encontramos en Locke esta argumentacin contra
la tiram'a de los prncipes en el terreno religioso:

1 9 8

1 9 5

E n nuestros das, la tcnica del clculo de las probabilidades


permite a Lecomte du N o y mostrar, de forma anloga, que, dada
l a bajsima probabilidad de que se formen en la tierra molculas
tan complejas como las molculas protenicas necesarias para la vida, es preciso otra hiptesis para explicar su aparicin
.
Todos estos razonamientos, que parecen avanzar del pasado hacia el presente, parten de una situacin, de un hecho actual, cuyo
carcter notable subrayan y cuyo valor e inters argumentativos
aumentan igualmente.
Otro grupo importante de argumentos se refiere a la nocin de
variabilidad y a las ventajas que presenta, a este respecto, un conjunto ms amplio. Tambin de Iscrates, citamos este argumento
en favor del acceso de los jvenes a las deliberaciones:
1 9 6

Pero puesto que las diferencias de nuestros razonamientos no


vienen dadas por el nmero de aos sino por nuestra manera de
ser y nuestra aplicacin, cmo no deber intentarse aprovechar ambas generaciones, para que, a travs de todo lo que se diga, podamos elegir lo ms provechoso? .
1 9 7

Asimismo, en el Fedro, Lisias inserta, entre otros, este argumento


que tiende a dar preferencia a quien no ama sobre quien ama:
[...] Por cierto, que, si entre los enamorados escogieras al mejor,
tendras..que hacer la eleccin entre muy pocos; pero si, por el contrario, quieres escoger, entre los otros, el que mejor te va, lo podras
Iscrates, Contra Eutino, 8, 10.
Lecomte du Noy, L'homme et sa destine,
Iscrates, Arquidamo, 4.

Si slo hay una verdad, un camino para ir al cielo, qu esperanza habra de que ms gente sea conducida all si no tienen otra regla
ms que la religin de la corte, y se ven en la obligacin de abandonar la luz de su propia razn [...] se estrechara mucho el camino;
un nico pas estara en lo cierto [...]
.
I 9 9

Es de destacar que, en este razonamiento, se supone que, para


reconocer el buen camino, cada individuo posee la misma capacidad. Se preconiza, pues, el renunciar a un sistema ciertamente malo, en favor de un sistema que sera de modo verosmil ms ventajoso, sin que haya confrontacin explcita.
L a argumentacin cuasi lgica por lo probable alcanza todo su
relieve, cuando hay evaluaciones basadas, a l a vez, en la importancia de los acontecimientos y en la p r o b a b i d a d de su aparicin,
es decir, en la magnitud de las variables y su frecuencia, en la esperanza matemtica. E l tipo sera la apuesta de Pascal . Este razonamiento confronta el riesgo de ganancia y de prdida combinadas
con la magnitud de lo que est en juego, considerando como sus2 0 0

1 9 8

Platon, Fedro, 23Id

1 9 9

Locke, The second treatise of civil government and A letter concerning tole-

ration, pg. 128.


pgs. 37 y sigs.

2 0 0

Pascal, Penses,

schvicg).

451 (7), Bibl. de la Pliade, pg. 955 (n. 233, ed. Brun-

398

Tratado de la

argumentacin

ceptibles de cuantificar todos los elementos en causa. Sealemos


inmediatamente, a este respecto, que cuando provocan la intervencin de las probabilidades, las comparaciones estn sujetas a todas
las interacciones sealadas en los pargrafos precedentes; la introduccin de las probabilidades les confiere solamente una dimensin
suplementaria; aunque el sacrificio se refiera a algo de lo que slo
se tiene, de todas formas, una posibilidad sobre dos de conservar,
todo lo que hemos indicado sobre l a argumentacin por el sacrificio no subsiste por eso menos.
L a aplicacin del clculo de las probabilidades a problemas de
conducta aparece, la mayora de las veces es preciso decirlo,
enunciada como un deseo. Leibniz, tomando la clasificacin de Locke
relativa a los grados del asentimiento, hubiera querido refundir el
arte de conferenciar y de disputar haciendo que estos grados fueran
proporcionales a los grados de probabilidad de la proposicin examinada. L a distincin establecida por los juristas entre las diferentes clases de prueba prueba entera, prueba m s que medio llena,
medio llena y otras constitua, segn l, un esfuerzo en este sentido, que bastara con proseguir . Bentham enuncia pretensiones
anlogas, especialmente en lo que atae a la fuerza probatoria de
los testimonios . E n la actualidad, muchos escritores, sobre todo
los que siguen de modo m s o menos directo l a tradicin utilitarista, recurren a los razonamientos de probabilidad para explicar la
unidad de nuestra conducta
. Los tericos de las funciones de
decisin, por su parte, tratan de formular los problemas de eleccin, de manera que puedan someterlos a este clculo. Nada se
opone a ello, pese a las dificultades tcnicas, admirablemente superadas ya con la condicin de que de un problema concreto se
den criterios precisos de eleccin, y, especialmente, que se lo consi-

399

59. Probabilidades

dere un riesgo aceptable. De ah que muchos planteamientos de


estas tcnicas matemticas vayan a c o m p a a d a s por una renovacin
de las pretensiones leibnizianas .
E n realidad, en cada discusin particular en l a que se argumenta
por lo probable, podremos ver que surgen a menos que no se
trate de campos cientficos delimitados convencionalmente objeciones orientadas denunciar las reducciones que han debido producirse para insertar la cuestin en el esquema propuesto. Y a J .
Stuart M i l i subray que en una burda medida de frecuencia no fundamenta su confianza en la credibilidad de un testigo. E n el terreno
de la conjetura, l a aplicacin de la regla de crtica histrica segn
la cual un texto tiene tanto m s posibilidad de no ser alterado cuanto que un menor nmero de copias lo separan del original
, la
templar todo lo que se creer adivinar respecto a estas copias.
L a argumentacin dar a n ms motivo a las objeciones cuando
se trate de problemas de conducta. P o r supuesto, estas objeciones
nunca sern apremiantes, sino que p o d r n desarrollarse en planos
muy diversos.
2 0 4

2 0 5

2 0 1

2 0 Z

2 0 3

2 0 1

2 0 3

2 0 6

Leibniz, Nouveaux essais sur l'entendement, ed. Gerhardt, vol. 5, pgs. 445

y sigs.
2 0 2

Mostraremos, sobre todo, que el razonamiento por las probabilidades slo es un instrumento que requiere, para aplicarlo, una
serie de acuerdos previos. Esta idea parece habrsele escapado a
Leibniz cuando propuso el primero segn Keynes que se aplique la esperanza matemtica en los problemas de jurisprudencia:
si dos personas reclaman cierta suma, ser repartida con arreglo
a las probabilidades de sus derechos
. E l razonamiento se basa
en cierta concepcin de lo que es equitativo, la cual est lejos de
ser admitida necesariamente, pues, de ordinario, se conceder toda
la suma a aquel cuyas pretensiones parezcan las mejor fundamentadas. Sobre la intervencin de este factor, independiente del clculo,
Van Dantzig llama la atencin, analizando dos problemas plantea-

Bentham, Trait des preuves judiciaires, cap. XVII, en uvres, t. II, pg. 262.
Cfr. I. J . Good, Probability and the weighing of evidence.

Vase especialmente Irwin D. J . Bross, Design for


dcision.
Cfr. L . - E . Halkin, Initiation la critique historique, pg. 22.
Cfr. Ke.vnes. A treatixe on nrohahilitv. D a . 311. nota.

400

Tratado de la

argumentacin

2 0 7

dos a Pascal por el caballero de Mr


. Mientras que se poda
resolver por completo el primero, el segundo (cual es el reparto
equitativo de l a apuesta entre dos jugadores que no acaban una
partida y cuya situacin se proporciona) supone que se han puesto
de acuerdo en cuanto a l a significacin de las palabras reparto
equitativo; podemos imaginar, principalmente, que ste ser proporcional a las posibilidades de los jugadores o tambin que quien
tenga el mayor nmero de posibilidades recibir toda la apuesta.
Mostraremos, por otra parte, que l a argumentacin por lo probable acarrea l a reduccin de los datos aun cuando no sea cuestin de cuantificarlos a elementos que parecen m s fcilmente
comparables; slo con la condicin de subsistir a las nociones filosficas y morales de bien y de mal nociones que parecen ms
precisas y mejor determinables, como el placer y el dolor los utilitaristas podan esperar fundamentar la moral en u n clculo. Son'
posibles otros tipos de reduccin, pero siempre desembocan en un
monismo de valores que permite, de alguna forma, homogeneizar
los elementos comparados. As es como los moralistas de Port-Royal,
para luchar contra la casustica probabilista de los jesutas l a cual
tenda a excusar ciertos actos cuando poda desprenderse de ellos
alguna consecuencia favorable, introdujeron l a idea de que era
preciso analizar a l a vez el bien y el mal, y l a probabilidad de que
ambos teman que producirse
. Ese es un argumento considerable
contra el probabilismo de los jesutas. Pero, slo es posible semejante confrontacin de las consecuencias si stas se sitan en un
mismo orden, sin lo cual una consecuencia favorable, incluso de
probabilidad nfima, puede provocar l a decisin. A h o r a bien, la
distincin de los rdenes no es una distincin obvia; resulta, por
lo general, de una argumentacin. L a introduccin por Pascal, en
su apuesta, de l a nocin de infinito, puede asimilarse a l a introduc2 0 8

D. Van Dantzig, Blaise Pascal en de betekenis der wiskundige denkwijze voor


de studie van de menselijke samenleving, pag. 12.
2 0 8

Cfr. Keynes, A treatise on probability, pag. 308.

401

59. Probabilidades

cin de una nocin de orden. Hace que l a posible ganancia sea


tan superior a l a apuesta que no puede subsistir ninguna duda; pero
impide igualmente cualquier confrontacin efectiva y traslada todo
el peso del argumento a esta nocin de orden.
Por ltimo, desde un punto de vista m s tcnico, mostraremos
que l a complejidad de los elementos que se han de tener en cuenta
puede llevarse cada vez m s lejos: magnitud de un bien, probabilidad de conseguirlo, amplitud de l a informacin en l a cual se basa
esta probabilidad, grado de certeza con el que sabemos que algo
es un bien. Estos elementos resultarn cada uno de un conjunto
de razonamientos que son, en muchas ocasiones, de tipo cuasi lgico. Y , por el hecho mismo de la discusin, algunos de los elementos importantes sobre los cuales versa la discusin, como el de realidad, p o d r n ser objeto de modificaciones.
Recordemos que, en una argumentacin concreta, los propios
enunciados del discurso son objeto de razonamientos espontneos
que interfieren con los razonamientos enunciados. E n este caso, sern frecuentes los razonamientos por lo probable, relativos a la veracidad del orador. E n ciertos oyentes, p o d r n complicarse con reflexiones sobre el fundamento de las probabilidades que, a su vez,
interferirn en los argumentos enunciados.
E n general, l a aplicacin de razonamientos basados en las probabilidades tendr por resultado, sea cual sea el fundamento terico que se atribuye a las probabilidades, el dar a los problemas un
carcter emprico. Estos razonamientos cuasi lgicos p o d r n modificar l a idea que se tiene de algunos campos. Segn Cournot, el
descubrimiento mismo del clculo de las probabilidades habra retrasado l a aparicin de l a filosofa de lo probable, porque dicho
clculo se revela inaplicable a la filosofa
' . E n todo caso, el uso
de ciertas formas de razonamiento no puede dejar de ejercer una
accin profunda en la concepcin misma de los datos que constituyen su objeto.
2 0 9

2 0 9

Cournot, Essai sur les fondements de nos connaissances et sur les caractres

de la critique philosophique, vol. I, pgs. 171-172.

403

60. Generalidades

craint de prcher aux fidles qu'ils doivent approcher de l'un et de


l'autre avec une vnration semblable [...] Celui-l n'est pas moins
coupable qui coute ngligemment la sainte parole que celui qui laisse tomber par sa faute le corps mme du Fils de Dieu .
1

(El templo de Dios, cristianos, tiene dos lugares augustos y venerables, me refiero al altar y al pulpito [...] Hay una alianza muy
estrecha entre estos dos lugares sagrados, y las obras que se realizan
en ellos guardan una relacin admirable [...] Por esta relacin admirable entre el altar y el pulpito, algunos doctores no temieron predicar a los fieles a los que deban aproximar a uno y a otro con igual
veneracin [...] Por eso, no es menos culpable aquel que escucha
descuidadamente las Sagradas Escrituras que aquel que deja caer
por su culpa el cuerpo del Hijo de Dios).

CAPTULO II

LOS A R G U M E N T O S BASADOS E N L A ESTRUCTURA


DE L O REAL

60.

GENERALIDADES

Mientras que los argumentos cuasi lgicos pretenden cierta validez gracias a su aspecto racional, el cual deriva de su relacin ms
o menos estrecha con determinadas frmulas lgicas o matemticas, los argumentos fundamentados en la estructura de lo real se
sirven de aqulla para establecer una solidaridad entre juicios admitidos y otros que se intenta promover. C m o se presenta esta estructura? En qu se basa la creencia en su existencia? Son preguntas que no se supone que se plantean, mientras los acuerdos que
sustentan la argumentacin no provocan una discusin. L o esencial
es que parecen suficientemente garantizados para permitir el desarrollo de la argumentacin. H e aqu un pasaje en el que Bossuet
se esfuerza por aumentar el respeto debido a la palabra de los predicadores:

Estableciendo una solidaridad entre l a predicacin y la comunin, Bossuet no cree n i por un instante que el prestigio de sta
pueda soportarlo; sabe, al mismo tiempo, que los oyentes admitirn la solidaridad de hecho que implanta entre el altar y el pulpito,
y cul es l a intensidad de su veneracin por el cuerpo de Cristo.
Una forma de evidenciar la solidaridad entre los diversos elementos consiste en presentarlos como partes indisociables de un mismo todo:
Est-ce donc que l'vangile de Jsus-Christ n'est qu'un assemblage monstrueux de vrai et de faux, et qu'il en faut prendre une partie
et rejeter l'autre? Totus veritas: // est tout sagesse, tout lumire,
et tout vrit .
(Acaso el Evangelio de Jesucristo slo es una mezcla monstruosa de verdadero y falso, del que es preciso tomar una parte y rechazar la otra? Totus veritas: es todo sabidura, todo luz y todo verdad).
2

A veces, esta solidaridad es el resultado de una voluntad humana, pero que parece inquebrantable; se toma o se deja:

Le temple de Dieu, chrtiens, a deux places augustes et vnrables, je veux dire l'autel et la chaire [...] Il y a une trs-troite alliance entre ces deux places sacres, et les oeuvres qui s'y accomplissent
ont un rapport admirable [...] C'est cause de ce rapport admirable
U.
entre l'autel et la chaire que quelques docteurs anciens n'ont pas

Bossuet, Sur la parole de Dieu, en Sermons, vol. II, pgs. 143-145.

Bossuet, Sur la soumission due la parole de Jsus-Christ,


Pag.

133.

en Sermons, vol.

404

Tratado de la

argumentacin

Si la muchacha te gusta [dice el viejo Carmides, en una comedia


de Plauto] la dote que aporta tambin debe gustarte. Por lo dems,
no tendrs lo que quieres, si no coges lo que no quieres .
3

E n este caso, el argumento es cmico, porque la dote no parece


menos deseable qu'la joven; se debe a que, normalmente, la solidaridad sirve para vencer una resistencia, para provocar la adhesin a lo que no se quiere, para obtener lo que se quiere.
E n el presente captulo analizaremos sucesivamente diferentes
tipos de argumentos, clasificados segn las estructuras de lo real
a las cuales se aplican y que podemos encontrar en el uso comn.
Esto equivale a decir que nos guardamos de cualquier postura ontolgica. L o que nos interesa aqu, no es una descripcin objetiva
de lo real, sino la manera en que se presentan las opiniones que
conciernen a lo real; estas ltimas, adems, las podemos tratar bien
como hechos, bien como verdades, bien como presunciones .

61.

El nexo causal y la

argumentacin

405

tipos de enlace. Nada nos garantiza, adems, que el orador y el


auditorio perciban siempre .estos enlaces de la misma manera.
Por ltimo, en el discurso considerado como una realidad, l a
significacin atribuida al enlace argumentativo, a lo que justifica
el pues, variar segn lo que diga el orador al respecto y, tambin, segn las opiniones del auditorio referente a esto. Si el orador
pretende que semejante enlace sea apremiante, el efecto argumentativo podr salir reforzado con ello; no obstante, p o d r verse reducido por esta pretensin misma, a partir del momento en que el oyente la encuentra insuficientemente fundamentada y la rechaza.

A)

LOS ENLACES DE SUCESIN

Examinaremos, para empezar, los argumentos que se aplican


a enlaces de sucesin, los cuales unen un fenmeno con sus consecuencias o sus causas, as como los argumentos que se emplean
en los enlaces de coexistencia, los cuales asocian a una persona con
sus actos, un grupo con los individuos que lo componen y, en general, una esencia con sus manifestaciones. Veremos, despus, en qu
medida el nexo simblico, que acerca el smbolo a lo que simboliza,
constituye un enlace de coexistencia. Terminaremos este captulo
con el anlisis de los argumentos ms complejos, a los que pueden
servir de base estos enlaces, a saber: los argumentos de doble jerarqua, as como los relativos a las diferencias de grado o de orden.
Estamos recalqumoslo convencidos de que los distintos tipos de enlace numerados no agotan la riqueza de pensamiento vivo,
y de que, de un tipo de enlace a otro, existen matices, contaminaciones. E l orador puede concebir una realidad segn los diversos

Plauto, Trnummus,
acto V , escena 2. , vv. 1159-1160.
Cfr. 16, Los hechos y las verdades, 17, Las presunciones.

61.

E L NEXO CAUSAL Y LA ARGUMENTACIN

Entre los enlaces de sucesin, el nexo causal desempea, indiscutiblemente, un papel esencial y cuyos efectos argumentativos son
tan numerosos como variados. Desde un principio, vemos que debe
permitir argumentaciones de tres tipos:
a) Las que tienden a aproximar, de modo recproco, dos acontecimientos sucesivos dados, por medio de un nexo causal.
b) Las que, dado un acontecimiento, tratan de descubrir la existencia de una causa que haya podido determinarlo.
c) Las que, ocurrido un acontecimiento, procuran evidenciar
el efecto que debe resultar de ello.
Si un ejrcito, dotado de un excelente servicio de informacin,
obtiene victorias, se puede querer descubrir su causa en la eficacia
del servicio en cuestin; se puede, de los xitos actuales, inferir
Que posee un buen servicio de informacin; se puede tambin, en
la eficacia de este ltimo, sostener su confianza en triunfos futuros.

406

Tratado de la

argumentacin

Reservamos el examen del primero de estos tres tipos de argumentos a los apartados en los que analizaremos l a argumentacin
por el ejemplo y los problemas que plantea el razonamiento inductivo; nos limitaremos, por el momento, a las argumentaciones que,
gracias a l a intervencin del nexo causal, pretenden, a partir de
un acontecimiento dado, aumentar o disminuir l a creencia en la
existencia de una causa que lo explicara o de un efecto que resultara de l. Se debe, por otra parte, tomar el trmino acontecimient o en su sentido ms amplio. E n efecto, l a relacin entre un principio y sus consecuencias, se la considera, a menudo, un enlace
de sucesin que forma parte de la estructura de lo real.
E l polica, que se esfuerza por identificar al asesino, en un crimen cometido sin testigos ni pistas reveladoras, orientar las investigaciones hacia los que tuvieran inters en la muerte de l a vctima
y los que, por otra parte, hubieran podido materialmente cometer
el crimen. Es de suponer que el crimen ha tenido no slo una causa, sino tambin un mvil; una acusacin, fundada en presunciones, habr de "mostrar a la vez el cmo y el porqu del acto delictivo. Cmo o por qu dominarn la argumentacin segn la interpretacin que se le d a ciertos sucesos difciles de explicar; en The
Ring and the Book, l a mitad de Roma supone que Guido Franceschini dorma en el momento en que sala su mujer, porque ella
lo haba drogado ; la otra mitad de Roma sugier.que Guido finga dormir, para no tener que intervenir .
5

L a argumentacin por la causa supone, cuando se trata de actos


humanos, que stos son razonables. Difcilmente se admitir que
alguien haya actuado de cierta forma, si el acusador no expca
las razones del comportamiento alegado; incluso sera preciso que

61.

El nexo causal y la

argumentacin

407

expusiera por qu se habr cometido tal acto y no otro que parece


preferible. Dice Aristteles:
En la Medea de Crcino, sus acusadores dan por supuesto que
mat a sus hijos, pues no se los ve por ninguna parte; [...] ella
se defiende diciendo que no es a sus hijos sino a Jasn a quien
hubiera matado; hubiera sido un error por su parte no hacerlo, admitiendo que hubiese hecho lo contrario. Este lugar del entimema
y el lugar especial constituyen toda la materia de la antigua Techn
de Teodoro .
1

Esta argumentacin, para ser eficaz, exige un acuerdo entre los


interlocutores en lo que concierne a los motivos, de accin y su
ordenacin.
E n razn de semejantes acuerdos, pueden desarrollarse argumentaciones que pretendan desechar todo lo que parezca demasiado i m probable para que se produzca. N o obstante, cuando un acontecimiento se impone como incuestionable, se tratar de situarlo dentro
de un mbito que explique su aparicin: si alguien, en un juego
de azar, gana un nmero de veces anormalmente elevado, sospecharn que hace trampas, lo cual hara su triunfo menos verosmil.
Asimismo, testimonios concordantes debern encontrar otra explicacin que no sea el mero azar; si se ha descartado el riesgo de
colusin, ser preciso reconocer que remiten a un acontecimiento
realmente constatado.
E l nexo causal desempea un papel importante en el razonamiento histrico que apela a la probabilidad retrospectiva. Tras Weber escribe A r o n :
Tout historien, pour expliquer ce qui a t, se demande ce qui
aurait pu tre .
8

(Todo historiador, para explicar lo que ha sido, se pregunta lo


que hubiera podido ser).

R. Browning, The Ring and the Book, pag. 56.


lb., pag. 97:
who knows?
Sleeping perhaps, silent for certain, [...]

Aristteles, Retrica,
1400ft.
R. Aron, Introduction la philosophie de l'histoire, pg. 164.

408

Tratado de la

argumentacin

Se trata de eliminar, en una construccin puramente terica, la causa, considerada como condicin necesaria de la produccin del fen m e n o , para analizar las modificaciones que resultaran de esta
eliminacin. A veces se hace hincapi, sobre todo, en la modificacin del efecto: el abogado defensor de un cientfico convicto de
espionaje declarar que, sin l a guerra, su cliente, en lugar de estar
en el banquillo de los acusados, estara considerado como un candidato al premio Nobel .
U n a caricatura de la argumentacin por el nexo causal, de la
demostracin de un acontecimiento por su causa y recprocamente,
la encontramos en un admirable episodio de la segunda parte del
Quijote. Hablando de los encantamientos a los que el hroe pretende haber asistido en la caverna de Montesinos, Sancho Panza, incrdulo, exclama:

62.

El argumento pragmtico

409

correspondiente, de responsabilidad. Partiendo del principio de que


todo acontecimiento tiene una causa, se argumenta en favor de la
eternidad del universo, que nunca habra comenzado. Asimismo,
del hecho de que todo acto es considerado como la recompensa
o el castigo de un acto anterior, los hindes deducen la eternidad
del alma, si no estara d o t a d a de un karman del que no seria el
autor responsable .
1 1

Oh, Santo Dios [...] Es posible que tal hay en el mundo, y


que tengan en l tanta fuerza los encantadores y encantamientos,
que hayan trocado el buen juicio de mi seor en una tan disparatada
locura? .
10

L o cmico emana aqu de la antinomia entre las reflexiones sobre


la causa partiendo de cierta interpretacin del acontecimiento y las
consideraciones sobre el suceso tomando como punto de partida
cierta interpretacin de la causa.
A la bsqueda de la causa corresponde, en otras circunstancias,
la del efecto. L a argumentacin se desarrolla, en este caso, de forma anloga; el acontecimiento garantiza ciertas consecuencias; las
consecuencias previstas, si se realizan, contribuyen a probar la existencia del suceso que los condiciona.
Llamemos la atencin, para terminar, sobre los razonamientos
extrados de la validez universal del principio de causalidad o del,
9

1 0

62.

E L ARGUMENTO PRAGMTICO

De la causa hacia el efecto, del efecto hacia la causa, se efectan transferencias de valor entre elementos de la cadena causal.
En el primer caso, sin embargo, el de la relacin que llamaremos
descendente, el nexo entre trminos sobre todo cuando se trata
de personas, lo proporciona normalmente, no la relacin causal,
sino una relacin de coexistencia . As, la devaluacin de una norma, al mostrar que deriva de una costumbre primitiva, la devaluacin del hombre, porque desciende de los animales, la valoracin
del nio, en razn de la nobleza de los padres, se operan ms por
una relacin de coexistencia, por la idea de esencia, que por una
relacin de sucesin.
1 2

Llamamos argumento pragmtico aquel que permite apreciar un


acto o un acontecimiento con arreglo a sus consecuencias favorables o desfavorables. Este argumento desempea un papel esencial,
hasta tal punto que algunos han querido ver en ello el esquema
nico que posee la lgica de los juicios de valor; para apreciar un
acontecimiento es preciso remitirse a los efectos. A stos, Locke,
por ejemplo, se refiere para criticar el poder espiritual de los
Prncipes:

Curtis-Bennett, abogado del Dr. Fuchs, en el proceso de abril de 1950.

Cervantes, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha, vol. VI, II, capXXIII, pgs. 112-113.

11

Annambhatta, Le compendium des topiques, pg. 46.

1 2

Cfr. 68, La persona y sus actos.

410

Tratado de la

argumentacin

62.

411

El argumento pragmtico

Nunca se podr establecer ni salvaguardar la paz, ni la seguridad, ni siquiera la simple amistad entre los hombres, mientras prevalezca la opinin de que el poder est fundamentado en la Gracia
y de que la fuerza de las armas debe propagar la religin .

comn, justificacin alguna. E l punto de vista opuesto, cada vez


que se defiende, necesita, por el contrario, una argumentacin, como la afirmacin de que debe preconizarse la verdad, cualesquiera
que sean las consecuencias, porque posee un valor absoluto, independiente de stas.
Para los utilitaristas, como Bentham, no existe otra forma satisLas consecuencias, fuente del valor del acontecimiento que las
factoria de argumentar:
ocasiona, pueden observarse o simplemente preverse, pueden estar
Qu'est-ce que donner une bonne raison en fait de loi? C'est all- aseguradas o ser puramente hipotticas; su influencia se manifestaguer des biens ou des maux que cette loi tend produire [...] Qu'est-r en la conducta, o slo en el juicio. E l enlace entre una causa
ce que donner une fausse raison? C'est allguer, pour ou contre une y sus consecuencias puede percibirse con tanta acuidad que una
loi, toute autre chose que ses effets, soit en bien, soit en mal . transferencia emotiva inmediata, no explcita, se opera de stas a
aqullas, de tal modo que se crea que se aprecia algo por su valor
(Qu es dar una buena razn en materia de ley? Es alegar los
bienes o los males que tiende a producir esta ley [...] Qu es dar
propio, mientras que son las consecuencias las que, en realidad,
una razn falsa? Es alegar, en favor o en contra de una ley, cualimportan .
quier cosa que no sean sus efectos, sea para bien, sea para mal).
L a argumentacin por las consecuencias puede aplicarse, bien
13

1 7

E l argumento pragmtico parece desarrollarse sin gran dificultad, pues l a transferencia en la causa, del valor de las consecuencias, se produce, incluso sin buscarlo. Sin embargo, quien est acusado de haber cometido una mala accin, puede esforzarse por romper el nexo causal y hacer que la culpabilidad recaiga sobre algn
otro o sobre las circunstancias . Si logra disculparse, habr, por
eso mismo, trasladado el juicio desfavorable a lo que parezca, en
ese momento, la causa de l a accin.
E l argumento pragmtico que permite apreciar algo con arreglo
a sus consecuencias presentes o futuras tiene una importancia directa para la accin . N o requiere, para que lo admita el sentido

a enlaces comnmente admitidos, comprobables o no, bien a enlaces conocidos slo por una nica persona. E n este ltimo caso,
podr utilizarse el argumento pragmtico para justificar el comportamiento de esta persona. As es como, en su libro sobre las neurosis de angustia y de abandono, Odier resume como sigue el razonamiento del supersticioso:

1 5

Si nous sommes treize table, si j'allume trois cigarettes avec


une seule allumette, eh bien! je suis inquite et ne vaux plus rien
[...] Si j'exige au contraire que nous soyons douze, ou refuse d'allumer la troisime cigarette, alors je suis rassure et recouvre toutes
mes facults. Donc cette exigence et ce refus sont lgitimes et raisonnables. En un mot: ils sont logiques, et je suis logique avec
moi-mme .

1 6

IS

1 3

Locke,. The second treatise of civil government and A letter concerning tolera-

(Si somos trece para corner, si enciendo tres cigarrillos con una
sola cerilla, pues claro! me pongo nervioso y ya no valgo para nada

tion, pg. 135.


1 4

Bentham, Principes de legislation, en OEuvres, t. I, cap. XIII, pg. 39.

1 5

Cfr. Cicern, De Inventione, II, 86; Retrica

1 6

Cfr. H . Feigl, D e Principiis non disputandum?..., en Philosophical Analy-

a Herennio, II, 26.


1 7

sis, editado por Max Black, pg. 122, sobre la oposicin entre justificatio actionis,
a la que llama vindication y justificatio cognitionis o validation.

Cfr. las observaciones de D. Van Dantzig en Democracy in a world of ten-

sions, editado por R. Me Keon, pg. 55.


1 8

Ch. Odier, L'angoisse et la pense

magique, pg. 121.

412

Tratado de la

argumentacin

[...] Si, por el contrario, exijo que seamos doce, o me niego a encender el tercer cigarrillo, entonces me tranquilizo y recobro todas mis
facultades. Luego, esta exigencia y este rechazo son legtimos y razonables. En una palabra, son lgicos y soy lgico conmigo mismo).
A partir del momento en que se constata un enlace hechoconsecuencia, l a argumentacin es vlida, cualquiera que sea la legitimidad del propio enlace. Cabe sealar que el supersticioso racionaliza su conducta, racionalizacin que consiste en la invocacin
de argumentos que pueda admitir el interlocutor. E l supersticioso
estara justificado si el interlocutor reconoce la utilidad de una conducta que evita a su autor una desazn o una deficiencia psquica.
E n general, el argumento pragmtico slo puede desarrollarse a partir
del acuerdo sobre el valor de las consecuencias. Se pedir ayuda
a una argumentacin, basada la mayora de las veces en otras tcnicas, cuando se trate, en caso de polmica, de discutir la importancia de las consecuencias alegadas.
E l argumento pragmtico no se limita a transferir a la causa
una cualidad dada de la consecuencia. Permite pasar de un orden
de valores a otro, de un valor inherente a los frutos a otro propio
del rbol; permite deducir la superioridad de una conducta partiendo de la utilidad de sus consecuencias. Tambin puede y entonces
es cuando parece filosficamente m s interesante considerar las
buenas consecuencias de una tesis como prueba de su verdad. He
aqu, en Calvino, un ejemplo de este modo de razonar, a propsito
de las relaciones del libre albedro y de la Gracia:

62.

413

El argumento pragmtico

mos toda nuestra disputa. Ahora bien, he aqu el medio que nos
ayudar a no errar: considerar los peligros que hay por una parte
y por otra).
U n uso caracterstico del argumento pragmtico consiste en proponer el xito como criterio de objetividad, de validez; para muchas filosofas y religiones, la felicidad se presenta como la ltima
justificacin de sus teoras, como el indicio de una conformidad
con Jo real, de un acuerdo con el orden universal. E l estoicismo
no duda en servirse d semejante argumento. Incluso filsofos existencialistas, los cuales se tienen por antirracionalistas, se deciden
a ver en el fracaso de una existencia el indicio evidente de su carcter no autntico. E l teatro contemporneo insiste con gusto en
esta idea . E l mismo argumento se emplea en las tradiciones ms
variadas: desde aquella por la cual se reconoce la mejor causa en
el triunfo de su paladn, hasta el realismo hegeliano que santifica'
la historia, confirindole el papel de juez ltimo. Mediante este rodeo, la realidad es prenda del valor, lo que ha podido nacer, desarrollarse, sobrevivir, se presenta como triunfo, como promesa de
xito futuro, como prueba de racionalidad y objetividad.
2 0

E l argumento pragmtico aparece a menudo como una simple


pesada de algo por medio de sus consecuencias. Pero, es muy difcil
reunir en un haz todas las consecuencias de un acontecimiento y,
por otra parte, determinar lo que viene a ser un acontecimiento
nico dentro de la realizacin del efecto.
Para que la transferencia de valor se opere claramente, se intentar mostrar que cierto suceso es condicin necesaria y suficiente
Mais afin que la vrit de ceste question nous soit plus facilementde otro. He aqu un ejemplo de semejante argumentacin; pretende
esclaircie, il nous faut premirement mettre un but, auquel nous adresdespreciar los bienes terrestres, luego perecederos:
sions toute nostre dispute. Or voicy le moyen qui nous gardera d'errer,
Te es duro haber perdido esto o aquello? Luego, no te esfuerces
c'est de considrer les dangers qui sont d'une part et d'autre
por perderlo; pues, esforzndote por perderlo, quieres adquirir lo
(Pero, para que la verdad de esta cuestin nos resulte mucho
que no se puede conservar .
ms clara, primero debemos ponernos una meta, a la que dirigire2 1

2 0

Cfr. G . Marcel, Un homme de Dieu; C . - A . Puget, La peine capitale.

' Guigues le Chartreux, Meditaciones, cap. II, Patrol. latine, t. 153, col. 6106,
1 9

Calvino, Institution de la religion chrtienne,

lib. II, cap. II, 1.

citado por . Gilson. L'esprit de la philosophie mdivale,

pg. 268.

414

Tratado de la

argumentacin

Sin embargo, fuera de los casos en que causa y efecto pueden considerarse como la definicin uno de otro estamos entonces ante
una argumentacin cuasi lgica, el acontecimiento que se va a
apreciar slo s.er una causa parcial, o una condicin necesaria.
Para poder transponer en l todo el peso del efecto, ser preciso
reducir la importancia y la influencia de las causas complementarias, tomndolas como ocasiones, pretextos, causas aparentes. Por
otra parte, cuando se trata de transferir el valor de u n efecto a
l a causa, hasta qu eslabn de l a cadena causal podemos remontarnos? Quintiliano observa que:

62.

de tenerlas en consideracin, dado el objeto del debate. M s a n ,


los partidarios de una concepcin absolutista o formalista de los
valores, y especialmente de la moral, critican el argumento pragmtico; le reprocharn que reduce la esfera de accin moral o religiosa
a un comn denominador utilitario, con lo que provoca la desaparicin de lo que hay precisamente de especfico en las nociones de
deber, falta o pecado. Montaigne indica a este respecto:
car cette sentence est justement recee, qu'il ne faut pas juger
les conseils par les evenemens. Les Carthaginois punissoient les mauvais advis de leurs capitaines, encore qu'ils fussent corrigez par une
heureuse issue. Et le peuple Romain a souvent refus le triomphe
des grandes et tres utiles victoires par ce que la conduitte du chef
ne respondoit point son bon heur .

Remontndose de causa en causa y eligindolas, se puede llegar


adonde uno quiere .
2 2

24

([...] dado que se reconoce justamente esta sentencia, no es preciso juzgar los consejos por los acontecimientos. Los cartagineses castigaban las malas resoluciones de sus capitanes, aunque estuvieran
coronadas por un buen desenlace. Y , con frecuencia, el pueblo romano rechaz el triunfo de grandes y muy tiles victorias porque
la conducta del jefe no responda en absoluto a su buena suerte).

Pero, cuanto m s nos remontemos, m s probable ser el rechazo


del adversario. Imputando las consecuencias a una causa demasiado alejada, corremos el riesgo de destruir toda posibilidad de
transferencia.
Otra complicacin del argumento pragmtico resulta de la obligacin en la que nos encontramos, tener en cuenta un gran nmero
de consecuencias, buenas o malas. L a existencia de consecuencias
divergentes constitua todo el objeto de la Techn de Calipo, nos
dice Aristteles, quien retiene el ejemplo siguiente:
La educacin se expone a la envidia, lo que es un mal, y vuelve
sabio, lo que es un bien .
2 i

Medio seguro para mantener la controversia, esta consideracin


de las consecuencias favorables y desfavorables parece encontrar
una solucin en el clculo utilitarista. N o obstante, a semejante
filosofa se le. han puesto objeciones de principio.
Los adversarios del argumento pragmtico reivindicarn el derecho a elegir, entre las consecuencias, las que retendrn como dignas
Quintiliano, lib. V, cap. X , 84.
Aristteles, Retrica,

1399a.

415

El argumento pragmtico

Estas reflexiones, opuestas al argumento pragmtico, suponen


que se discuten los valores morales o religiosos, que se reconocen,
por otra parte, independientemente de sus consecuencias o, al menos, de sus consecuencias actuales e inmediatas, las reglas de lo
verdadero y de lo falso, del bien y del mal, de lo oportuno y de
lo inoportuno.
S. Weil se indigna de que varios argumentos en favor del cristianismo sean del tipo publicit pour pilules Pink (publicidad para
pildoras Pink) y de este otro, avant l'usage-aprs l'usage (antes de
usar-despus de usar), los cuales consisten en declarar:
25

Voyez comme les hommes taient mdiocres avant le Christ [...] .


(Ved qu mediocres eran los hombres antes de Cristo).
2 4

Montaigne, Essais, lib. III, cap. VIII, 'Bibl. de la Pliade, pgs. 904-905.

2 5

S. Weil, L'enracinement, pg. 213.

416

Tratado de la

argumentacin

63.

Pero, es malo el argumento porque tiene xito en el mundo comercial? N i a Calvino n i a Pascal les repugnaba. Y Leibniz, precursor
inesperado del pragmatismo, no vacila en juzgar los procedimientos
de argumentacin con arreglo a sus consecuencias:

El nexo causal

63.

417

E L NEXO CAUSAL COMO RELACIN D E U N HECHO

CON su

CONSECUENCIA o D E U N MEDIO CON U N H N

Or cette vrit de l'immatrialit de l'Ame est sans doute de conSegn la idea que se tiene de la naturaleza, deliberada o invosquence. Car il est infiniment plus avantageux la religion et luntaria, de sus consecuencias, un mismo acontecimiento puede inla morale, sur tout dans les temps o nous sommes (o bien des
terpretarse y valorarse de modo distinto. L o s gritos del beb llaman
gens ne respectent gueres la rvlation toute seule et les miracles)
la atencin de la madre, pero en un momento dado se convierten
de monstrer que les ames sont immortelles naturellement, et que ce
en un medio para conseguir este efecto; de la significacin que Ies
serait un miracle si elles ne le fussent pas, que de soutenir que nos
atribuya l a madre depender, la mayora de las veces, su reaccin.
ames doivent mourir naturellement, mais que c'est en vertu d'une
En
grce miraculeuse fonde dans la seule promesse de Dieu qu'elles general, el considerar o no una conducta como un medio con
miras a lograr un fin puede acarrear las consecuencias m s imporne meurent point. Aussi sait-on depuis longtemps que ceux qui ont
voulu dtruire la religion naturelle et rduire le tout la rvle, tantes y, por tanto, puede constituir el objeto esencial de una argucomme si la raison ne nous enseignoit rien l dessus, ont pass pour,
mentacin. Segn que se conciba la sucesin causal, teniendo en
suspects, et ce n'est pas tousjours sans raison .
cuenta la relacin hecho-consecuencia o medio-fin, se hace hincapi ora en el primero ora en el segundo de los dos trminos;
(Ahora bien, la verdad de la inmaterialidad del Alma sin duda
si se quiere minimizar un efecto, basta con presentarlo como una
puede ser deducida. Pues es infinitamente ms ventajoso para la reconsecuencia; si se desea aumentar su importancia, hay que presenligin y la moral, sobre todo en los tiempos en que estamos (en
los cuales mucha gente apenas respeta la revelacin ni los milagros),
tarlo como un fin. L a valoracin se debe a que, en el primer caso,
mostrar que las almas son naturalmente inmortales, y que sera un
se opone la unicidad del hecho a la pluralidad de sus consecuencias;
milagro si no lo fuesen, que sostener que nuestras almas deben moen el segundo, la unicidad del fin a la multiplicidad de los medios,
rir naturalmente, pero que, en virtud de una gracia milagrosa fundapoco importa. De todos modos, esta consideracin autoriza una
da solamente en la promesa de Dios, no mueren. Por tanto, desde
doble crtica contra el argumento pragmtico: por una parte, revela
hace mucho tiempo sabemos que quienes han querido destruir la
que el valor de las consecuencias no es una magnitud fija y, por
religin natural y reducirlo todo a la revelada, como si la razn
otra, parece dar la razn a quienes insisten en la descalificacin
no nos enseara nada al respecto, han pasado por sospechosos, y
que acarrea el uso de este argumento para todo lo que, desde enno siempre sin razn).
tonces, nicamente aparece como medio con miras a obtener
resultados.
26

L a distincin de los fines y las consecuencias permite imputar


un autor slo algunos de los efectos de sus actos. As es como
Santo T o m s justifica la existencia del mal en el universo:

2 6

Leibniz, Nouveaux essais sur l'entendement, en uvres,

5, pgs. 60-61.

ed. Gerhardt, vol

La forme principle que Dieu se propose manifestement dans les


choses cres est le bien de l'ordre universel. Mais l'ordre de l'uni-

418

Tratado de la

argumentacin

63.

419

El nexo causal

vers requiert, et nous le savons dj, que certaines d'entre les choses
Un rico heredero pag con creces a su gente para hacer un papel
soient dficientes. Dieu est donc cause des corruptions et des dfauts
digno en las exequias de su difunto padre. Pero, he aqu que estos
de toutes choses, mais seulement en consquence de ce qu'il veut
picaros, cuanto ms se les pagaba para estar tristes, ms contentos
causer le bien de l'ordre universel, et comme par accident. En rsuestaban .
m, l'effet de la cause seconde dficiente peut tre imput la cause
premire pure de tout dfaut, quant ce qu'un tel effet contient
Paulhan analiza como previsin du pass (previsin del pasado)
d'tre et de perfection, mais non quant ce qu'il contient de mauexpresiones como assassin pour cent francs (asesino por cien franvais et de
dfectueux .
c o s ) , las cuales resultan de la transformacin del esquema hecho(La forma principal que Dios se propone manifiestamente en las
consecuencia en el esquema medio-fin. Observamos el carcter
cosas creadas es el bien del orden universal. Pero el orden del unidevaluante, y chocante, de esta transformacin. Sin embargo, la
verso requiere, ya lo sabemos, que algunas cosas sean deficientes.
misma transformacin parece menos chocante cuando se trata de
Por tanto, Dios es causa de las corrupciones y de los defectos de
integrar en los fines de una empresa muchas de sus consecuencias
todas las cosas, pero solamente como consecuencia de que quiere
importantes aunque involuntarias. As sucede, especialmente, cuancausar el bien del orden universal, y de forma accidental. En resudo una guerra acarrea consecuencias que sobrepasan las previsiomen, el efecto de la causa segunda deficiente puede imputarse a la
nes, y afirman, despus, que el pas se haba levantado en armas
causa primera carente de cualquier defecto, en cuanto a lo que tal
con el fin de defender su existencia.
efecto contiene de ser y de perfeccin, y no en cuanto a lo que
contiene de malo y de defectuoso).
Para sostener una interpretacin hecho-consecuencia contra una
2 9

11

30

A veces, l a irona consiste en invertir la interpretacin de un


mismo acontecimiento, como sucede con este pasaje de Quintiliano:
Como los habitantes de Tarragona le anunciasen a Augusto que
haba nacido una palmera en un altar consagrado a su memoria,
ste les respondi: Se nota que lo encendis con frecuencia .
28

Augusto interpreta los hechos, no como un signo milagroso, sino


como la consecuencia de una negligencia.
Cuando un mismo hecho tiene varias consecuencias, stas combaten entre s y las consecuencias no deseadas llegan a prevalecer
sobre los fines deseables de una conducta, la cual, de este modo,
puede parecer una torpeza cmica. H e aqu una ancdota que hizo
rer mucho a Kant:

interpretacin medio-fin, se utilizarn diversas tcnicas. Se seala,


por ejemplo, que el acontecimiento sobrevenido no poda ser un
fin, dado el poco inters que presentaba en esta circunstancia, el
poco caso que se le ha hecho, las pocas ventajas que se han extrado, o bien se mostrar que el hecho que deba originarlo no era
un medio, puesto que era ya una consecuencia de un hecho deternnado. De este modo, A . Smith, para probar que los hombres
no han querido la divisin del trabajo como medio con miras a
ciertos fines, la presenta como la consecuencia del gusto que tienen
stos para el intercambio de los b i e n e s .
31

L a transformacin de un hecho destruye a menudo los buenos


efectos mip n d a acarrear, y se la descalifica con el nombre de
0

Citada segn Ch. Lalo, Esthtique


3 0

. Gilson, Le thomisme, pg. 223 (cf. Sum. theol., I, 49, 2, ad Resp.)Quintiliano, lib. VI, cap. III, 77.

du rire, pg. 159.

J . Paulhan, Entretien sur des faits divers, pg. 54; cfr. sobre este punto M . - J .

Lefebve, Jean Paulhan, pgs. 91 y sigs.


3 1

A . Smith, 77ie wealth of nations, pg. 13.

420

Tratado de la

argumentacin

63.

421

El nexo causal

procedimiento. Hemos citado en otra de nuestras obras este pasaje de Proust que ilustra nuestro propsito:

Cuando un acto, cuyo fin sin embargo est comprobado, tiene


consecuencias que no pueden olvidarse y que interesan sobre todo
De mme, si un homme regrettait de ne pas tre assez recherch a terceros, stos pueden ver en el acto en cuestin slo un medio
par le monde, je ne lui conseillerais pas de faire plus de visites, et con miras a estas consecuencias. E n Csar de Pagnol, reconocemos
d'avoir encore un plus bel quipage; je lui dirais de ne se rendre cmo el mdico aleja del lecho de Panisse al sacerdote que trae
aucune invitation, de vivre enferm dans sa chambre, de n'y laisser
los Santos Oleos:
entrer personne, et qu'alors on ferait queue devant sa porte. Ou
[...] Et l'employ des trams, celui qui avait eu la jambe coupe par
plutt je ne lui dirais pas. Car c'est une faon assure d'tre rechersa remorque? Aprs la transfusion du sang, il avait une gueule possich qui ne russit que comme celle d'tre aim, c'est--dire si on
ble. Mais tu es venu: a n'a pas tran! Quand il t'a vu, il s'est
ne l'a nullement adopt pour cela, si, par exemple, on garde toujours la chambre parce qu'on est gravement malade, ou qu'on croit cru mort, et il est mort de se croire mort [...] Alors permets-moi
de te dire que ton rle n 'est pas de tuer mes malades. J'en tue dj
l'tre, ou qu'on y tient une matresse enferme et qu'on prfre au
assez tout seul, et sans le faire exprs .
monde [...] .
34

32

(Asimismo, si un hombre lamentara que la gente no fuera a buscarlo en bastantes ocasiones, no le aconsejara que fuera ms veces
de visita, ni que tuviera un vestuario ms elegante an; le dira que
no fuera a ninguna invitacin, que viviera encerrado en su habitacin, que no dejara entrar a nadie, y entonces haran cola ante su
puerta. O mejor, no le dira nada. Pues, una forma segura de que
lo busquen slo tendr xito, como la de ser amado, si no se la
ha preparado expresamente; por ejemplo: si uno est siempre en la
habitacin porque est gravemente enfermo, o porque cree estarlo,
o porque tiene escondida a una amante y la prefiere a la gente [...])

Para alejar la acusacin de procedimiento, es preciso proporcionar una mejor explicacin de la conducta; se dir que es consecuencia de un hecho independiente de la voluntad, o medio con vistas
a otro fin que no sea el que est en causa. As, el culto a la espontaneidad en arte, o la presentacin del arte como medio con fines
sociales o religiosos, son formas variadas de mostrar que las tcnicas del artista no constituyen procedimientos, acusacin que ha desacreditado a la retrica en el siglo xrx .

([...] Y el empleado de los tranvas, el que se haba cortado la pierna con su remolque? Despus de la transfusin de sangre, tema una
pinta pasable. Pero tenas que venir t, no veas lo que has hecho!
Cuando te vio, crey morir y muri por creerse muerto [...] Entonces, permteme decirte que tu papel no es el de matar a mis enfermos. Ya mato bastantes yo solo, y sin hacerlo adrede).
Esta ruptura entre un acto y su fin moral, en provecho de sus consecuencias, puede hacerse tan habitual que el nexo antiguo pase
a un segundo plano. L a caza, que tena como fin buscar el alimento, se ha convertido ante todo en un medio para mantener ciertas
distinciones sociales .
Si un fin acarrea determinadas consecuencias ulteriores, stas
podrn tomarse a guisa de fin verdadero. De lo anterior podra
resultar una ridiculizacin del agente, cuando las dos fases de los
acontecimientos se destruyen recprocamente, como en este pasaje
de Cicern:
3 5

3 3

3 2

M . Proust, La prisonnire,
II, en la recherche du temps perdu, vol. 12,
pg. 210, citado en Rhtorique et philosophie, pg. 30 (Logique et rhtorique)-.
Cfr. 96, La retrica como procedimiento.
3 3

3 4

Pagnol, Csar,

3 5

R. Amy, Hommes et btes, pgs. 106 y sigs. (Rev. de l'Inst. de Socio!., 1954,

pg. 60.

- 1, pgs. 166 y sigs.).

422

Tratado de la

argumentacin

64.

Un exilio miserable no es lo que me ha infligido tu iniquidad,


sino que me ha preparado un retorno glorioso .

El fin y los medios

423

[...] il [Dios] ne refuse rien aux pcheurs de ce qui leur est ncessaire. Ils ont besoin de trois choses: de la misricorde divine, de la
puissance divine, de la patience divine [...] .

3 6

38

Muchas anttesis

seran de este tipo.

. 64.

E L FIN Y LOS MEDIOS

E n sus primeras elaboraciones, la lgica de los valores ha indicado una clara distincin entre los fines y los medios, de los cuales
los fines ltimos corresponden a valores absolutos. Pero, en la prctica, existe una interaccin entre los objetivos perseguidos y los medios empleados para realizarlos. Los objetivos se constituyen, se
precisan y se transforman, con arreglo a l a evolucin de l a situacin de l a que forman parte los medios disponibles y aceptados;
ciertos medios pueden identificarse con algunos fines e incluso pueden convertirse en fines, dejando en la sombra, en lo indeterminado, en lo posible, aquello para lo que podran servir.
Las tcnicas modernas de l a publicidad y l a propaganda han
explotado a fondo la plasticidad de la naturaleza humana que permite desarrollar necesidades nuevas, suprimir o transformar necesidades antiguas. Estos cambios confirman que slo'permanecen invariables y universales los fines enunciados de forma general e imprecisa, y que por el examen de los medios se efecta a menudo
la elucidacin del fin .
Hay fines que aparecen como deseables, porque los medios para
realizarlos estn creados o se vuelven fcilmente accesibles. Para
obligar a los pecadores a la penitencia, Bossuet insiste en el hecho
de que Dios les proporciona el medio para salvarse:

([...] El [Dios] no les niega nada necesario a los pecadores, quienes


necesitan tres cosas: misericordia divina, fuerza divina, paciencia divina [...]).
Hay fines que parecen tanto ms deseables, cuanto m s fcil
es su realizacin. P o r eso, resulta til mostrar que si, hasta ahora,
no se ha tenido xito, obedece a que se h a b a n ignorado los buenos
medios, o que se haba olvidado de emplearlos. Cabe sealar, a
este respecto, que lo imposible y lo difcil o sus opuestos, lo posible
y lo fcil, no siempre conciernen a la imposibilidad y la dificultad
tcnicas, sino tambin morales, lo cual se opone a las exigencias,
lo cual acarreara sacrificios que uno mismo no estara dispuesto
a asumir. Estos dos puntos de vista, que conviene distinguir, no
son, como lo han enseado los anlisis de Sartre , independientes
uno de otro.
3 9

E n algunos casos, el medio puede convertirse en u n fin que se


perseguir por s mismo. Goblot nos da un buen ejemplo tomado
de l a vida sentimental:
On aime dj quand on devine dans l'aim une source de flicits
inpuisables, indtermines, inconnues [...] Alors l'aim est encore
un moyen, un moyen unique et impossible remplacer de fins innombrables et indtermines [...] On aime vritablement, on aime
son ami pour lui-mme, comme l'avare aime son or, quand, la fin
ayant cess d'tre considre, c'est le moyen qui est devenu la fin,
quand la valeur de l'aim, de relative, est devenue absolue .

3 7

Cicern, Paradoxa stoicorum, IV, 29.


Cfr. W. Barnes, Ethics without Propositions)), en Aristotelian Society, Suplvol. XXII, pg. 16.
3 7

40

(Ya amamos cuando adivinamos en el amado una fuente de felicidad inagotable, indeterminada, desconocida [...] Entonces, el amado todava es un medio, un medio nico e imposible de reemplazar
8

Bossuet, Sur la pnitence, en Sermons, vol. II, pg. 71.


J.-P. Sartre, L'tre et le nant, pgs. 531 y sigs., 562 y sigs.
E . Goblot, La logique des jugements de valeur, pg. 55-56.

424

Tratado de la

argumentacin

con fines innumerables e indeterminados [...] Amamos verdaderamente, amamos al amigo por l mismo, como el avaro ama su oro,
cuando, una vez que el fin ha dejado de ser considerado, el medio
es el que se convierte en fin, cuando el valor del amado, de relativo,
ha pasado a absoluto).

64.

El fin y los medios

425

E l proceso inverso, el cual transformara un fin en medio, tiene


algo de dvaluante, de depreciacin. Contra la reduccin de la moral a una mera tcnica con miras a un fin, por muy importante
que sea, se subleva Janklvitch, pues lo esencial no es el objetivo,
sino el modo, c'est l'intervalle qui est tout (el intervalo lo es todo):
Vous dites: il n'est pas ncessaire de souffrir, mais de gurir [...]
Dans cette identification de l'activit morale aux techniques, qui ne
reconnat la philosophie de l'approximation pharisienne, c'est--dire
de la tricherie? Certes si on peut gurir sans chirurgie ni cautres,
il n'y a pas se gner. Mais en morale il est dit que nous travaillerons dans la douleur et que l'anesthsie sera la plus grave des tricheries puisqu'elle mconnat ce moyen qui est la fin elle-mme '.

E n la vida social, la mayora de las veces, el acuerdo sobre un


medio capaz de realizar fines divergentes, no apreciados por todos del mismo modo es el que conduce a separar este medio de
los fines que le confieren su valor, y a constituirlo en un fin independiente . Adems, es la mejor tcnica para magnificar este acuerdo antes que ver en ello un acuerdo sobre los fines, es decir, sobre
lo que parece lo esencial. Insistir en que el acuerdo slo atae a
un medio que lleva a fines divergentes es insistir en el carcter provisional, precario, en suma secundaria, de este acuerdo.
4 1

43

(Ustedes dicen: no es necesario sufrir, sino curar [...] En esta


identificacin de la actividad moral con las tcnicas, quin no reconoce la filosofa de la aproximacin farisea, es decir, de la fullera?
Desde luego, si se puede curar sin ciruga ni cauterios, no hay de
qu molestarse. Pero, desde el punto de vista moral se dice que trabajaremos en el dolor y que la anestesia ser la peor de las trampas,
puesto que desconoce este medio que es el fin mismo).

Dentro de la misma lnea, para mostrar que en lo sucesivo el


bienestar, l a alegra en el trabajo, del productor, deberan ser de
una importancia primordial, S. Weil exigira que se los considerara
un fin en s, y no como un simple medio para incrementar la
produccin:

Para evitar descalificar los valores de los que tratan, sin dejar
Jusqu'ici les techniciens n'ont jamais eu autre chose en vue que
por
ello escapar un argumento eficaz, a saber su utilidad como meles besoins de la fabrication. S'ils se mettaient avoir toujours prdio
para
un fin reconocido, por otra parte, como bueno, muchos
sents l'esprit les besoins de ceux qui fabriquent, la technique entiorador