You are on page 1of 38

ADALBERT VON CHAMISSO

EXTRAORDINARA POVESTE A LUI PETER SCHLEMIHL


I.
Dup o norocoas cltorie pe mare, pentru mine ns foarte obositoare,
am ajuns, n sfrit, n port. De ndat ce am cobort pe uscat, mi-am luat
micul meu calabalc i, fcndu-mi loc prin mulime, am intrat n prima cas
n faa creia atrna o firm. Am cerut o camer; m-a condus la mansard un
servitor, care, mai nti, m-a msurat din cap pn-n picioare. I-am cerut ap
i l-am rugat s-mi spun unde a putea s-l gsesc pe domnul Thomas John.
n faa Porii de Nord, prima vil pe dreapta, o cas mare, nou, cu
plci de marmur roie i alb i cu multe coloane.
Bun. Era nc prea devreme. Mi-am dezlegat bocceaua, am scos redingota
neagr de curnd ntoars, m-am mbrcat cu hainele cele mai bune; am scos
scrisoarea de recomandaie i am pornit s-l gsesc pe omul care, dup
modestele mele ndejdi, avea s-mi fie de mare folos.
Dup ce am urcat toat Strada de Nord i am ajuns la Poart, am zrit
ndat coloanele casei strlucind printre frunzele copacilor. Aadar aici
locuiete, mi-am zis eu. Mi-am lustruit pantofii cu batista, mi-am ndreptat
cravata la gt i zicnd un Doamne-ajut, am tras clopoelul. Ua se deschise.
Pe coridor, trebui s m supun unui interogatoriu; portarul binevoi s m
anune i avui cinstea s fiu poftit n parc, unde domnul John se plimba
ntovrit de o mic societate. L-am recunoscut imediat dup nfiarea sa
mndr i mulumit de sine. M-a primit foarte bine, cum primete orice
bogta pe o biat haimana, s-a ntors ndat spre mine i fr a-i prsi
societatea, mi-a luat scrisoarea.
Da, da, e din partea fratelui meu, spuse el. De mult vreme n-am mai
primit veti de la el. E sntos, nu-i aa? i adresndu-se celorlali, fr a mai
atepta rspunsul meu, art cu scrisoarea spre colin: Acolo am de gnd s
construiesc noua cldire.
Apoi rupse sigiliul, fr a-i ntrerupe convorbirea care alunec asupra
bogiei.
Cine nu posed mcar un milion adug el acela este, s-mi fie cu
iertciune, un ticlos!
Vai, ct este de adevrat! Am strigat eu, biruit de emoie.
Cred c vorbele mele i-au plcut. Mi-a surs, zicnd:

Rmi aici, drag prietene; poate c mai trziu voi gsi vreme s-i
spun ce prere am n privina asta; art spre scrisoarea pe care o vr n
buzunar, apoi se ntoarse ctre ceilali.
Oferi braul unei tinere doamne; ceilali brbai fcur la fel alegndu-i
nsoitoarea care le plcea. i astfel perechile se ndreptar nspre o colin cu
trandafiri nflorii.
M-am luat dup ei, fr s stingheresc pe cineva, cci nimeni nu se
sinchisea de mine. Mica societate era foarte bine dispus: se flirta, se rdea, se
discuta din cnd n cnd cu seriozitate despre lucruri frivole, iar alteori cu
uurin despre lucruri importante, se fceau glume pe seama prietenilor
abseni i a situaiei lor. Eram cu totul strin, pentru a pricepe prea multe din
cele spuse; i prea amrt, pentru a dezlega nelesul unor asemenea arade.
Iat-ne la boschetul de trandafiri. Frumoasa Fany care, dup ct se
prea, era eroina zilei
Vrnd s rup o creang nflorit, se nep ntr-un spin i, ca i cum
ar fi nit din trandafirii ntunecai, o pictur de purpur apru pe mna ei
delicat. Aceast ntmplare puse n micare ntreaga societate. Era nevoie de
un plasture englezesc. Un btrnel usciv, nalt i linitit, care se afla lng
mine, dar pe care nu-l observasem nc, vr mna n buzunarul ngust de la
piept al hainei sale de tafta gri, croit dup vechea mod franuzeasc, scoase
un portofel mic, l deschise i oferi doamnei, cu o plecciune umil, ceea ce
dorise. Aceasta l primi fr s-i dea nici o atenie i fr s-i mulumeasc;
rana fu bandajat i continuarm s urcm colina de pe care se putea zri att
labirintul nverzit al parcului ct i nemrginita perspectiv a oceanului.
Privelitea era ntr-adevr minunat i nltoare. La orizont, ntre
talazurile ntunecoase ale oceanului i albastrul cerului, apru un punct
strlucitor.
O lunet! Strig domnul John i, nainte ca servitorii s se poat pune
n micare la chemarea stpnului, btrnelul crunt i vr mna n
buzunarul hainei, scoase o lunet Dollond, pe care, cu o plecciune plin de
respect, o ntinse domnului John. Acesta o puse imediat la ochi i ddu de tire
societii c este vaporul care plecase n ajun i care acum era reinut n rada
portului din pricina vntului potrivnic. Luneta trecu din mn n mn, dar nu
se mai ntoarse la proprietarul ei; iar eu priveam plin de mirare la brbatul
acela ciudat i nu m puteam dumiri cum de ncpuse un instrument att de
mare n buzunarul lui att de mic; niciunul dintre oaspei, ns, nu prea s
observe acest fapt, i nimeni nu se mai ocupa de btrnelul usciv, dup cum
nu se ocupa de mine.
S-au servit rcoritoare i fructe dintre cele mai rare, n vasele cele mai
scumpe. Domnul John fcea el nsui onorurile casei cu o graie sprinten i,
pentru a doua oar, mi adres cuvntul:
Hai tinere, mnnc, de aa ceva n-ai avut parte pe vapor!
Am fcut o plecciune; el ns nici n-a observat-o, cci ncepuse
numaidect s vorbeasc cu altcineva.

Oaspeii s-ar fi odihnit cu plcere pe pajitea de pe coasta colinei, de


unde privelitea se desfura n faa ochilor, dar se temeau c pmntul e
umed.
Ce minunat ar fi spuse cineva dac am putea aterne aici nite
covoare turceti.
Dorina nici nu fusese nc bine exprimat c btrnelul n haina cenuie
i vrse mna n buzunar i cu o expresie modest, ba chiar smerit, i ddea
osteneala s scoat din el un covor turcesc esut cu fir de aur. Servitorii se
repezir s-l ia, ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru, i-l ntinser pe locul
dorit. Oaspeii se aezar pe el, fr prea mult ceremonie; eu ns m uitam
surprins cnd la btrnel, cnd la buzunar, cnd la covorul care avea peste
douzeci de pai lungime i zece lime i m frecam la ochi netiind ce s cred,
mai ales c nimeni nu gsea nimic neobinuit n toate astea.
A fi fost tare bucuros s primesc unele lmuriri despre omul acesta, s
aflu cine e, dar nu tiam cui s m adresez, cci m temeam mai mult de
domnii servitori dect de domnii servii.
Mi-am luat, totui, inima n dini i m-am apropiat de un tnr care
sttuse mai retras i care mi prea mai puin artos dect ceilali. L-am rugat
pe optite s-mi spun cine este omul acela serviabil, n haine gri.
Acesta, care arat ca un capt de a scpat din ac?
Da, care st singur.
Nu-l cunosc, mi-a rspuns el, i am avut impresia c, pentru a evita o
conversaie mai lung cu mine, s-a ntors i a nceput s vorbeasc cu altcineva
despre lucruri fr nici o importan.
Soarele ncepuse s strluceasc mai tare, devenind suprtor pentru
doamne. Frumoasa Fany se adres lene, n treact, omului n gri, cruia,
dup cte tiu, nu-i vorbise nimeni pn n clipa aceea i-l ntreb dac nu
cumva avea la el, din ntmplare, un cort? El rspunse cu o plecciune att de
adnc, ca i cum i s-ar fi fcut o onoare cu totul nemeritat i, vrnd mna
n buzunar, l vzui cum scoate pnz, pari, sfori, crlige, n fine, tot ce trebuie
pentru un cort minunat. Tinerii ddur o mn de ajutor, cortul fu ntins,
acoperind ntreaga suprafa a covorului, i nimeni nu gsea nimic
extraordinar n toate acestea.
Nu prea m simeam n largul meu, ba chiar ncepuse s m cuprind
spaima, mai ales cnd, la o nou rugminte exprimat n preajm-i, l-am vzut
pe btrn scond din buzunar trei cai de clrie! Repet: trei cai, mari, negri i
cu aua pe ei! nchipuiete-i! Trei cai neuai, din acelai buzunar din care
apruse un portofel, o lunet, un covor lung de douzeci i lat de zece pai i
un cort de aceeai mrime, cu stlpii i toate cele de trebuin! Dac n-a putea
jura c l-am vzut chiar eu cu ochii mei, desigur c nu m-ai crede.
Orict de ncurcat i de smerit prea s fie omul acela, orict era de
nebgat n seam, totui faa lui palid, de la care nu-mi puteam lua ochii,
ncepuse s m ngrozeasc n aa msur nct nu mai eram n stare s-o
privesc.
M-am hotrt s m retrag nebgat n seam, lucru care mi se prea
destul de uor, innd seama de rolul nensemnat pe care-l jucam. Voiam s

m ntorc n ora i s viu ntr-o alt zi s-mi ncerc norocul la domnul John i,
dac nu m-ar fi prsit curajul, chiar s ntreb despre omul straniu, mbrcat
n gri. Numai de-a avea norocul s scap!
Tocmai izbutisem s m strecor pe lng boschetul de trandafiri, n jos,
spre vale, i m aflam pe o pajite nemprejmuit cnd, de team de a nu fi
vzut clcnd iarba, mi-am aruncat privirea n jur. nchipuiete-i spaima care
m-a cuprins cnd l-am zrit ndrtul meu pe omul n gri care se apropia de
mine. i scoase ndat plria i fcu o plecciune adnc, aa cum nimeni
nu-mi mai fcuse pn atunci. Era n afar de orice ndoial c omul dorea smi vorbeasc i eu nu puteam s-l mpiedic, dac nu voiam s par lipsit de
educaie. M-am descoperit i eu, am fcut o plecciune i am rmas aa, cu
capul gol n soare i ncremenit de parc a fi prins rdcini. l priveam int,
nspimntat ca o pasre fascinat de un arpe. El nsui prea stingherit; nui ridica privirea din pmnt, m mai salut de cteva ori, se apropie i mi
vorbi cu o voce nceat, nesigur, ca un ceretor:
Rog pe domnul s-mi ierte ndrzneala c mi permit s-i vorbesc n
modul acesta neobinuit. A vrea s v fac o rugminte. ngduii-mi, v rog
Pentru numele lui Dumnezeu, domnul meu! Izbucnii eu, ce pot face eu
pentru un om care
oviam amndoi i mi se pare c ne nroiserm. Dup o clip de tcere,
el relu:
n scurtul timp ct am avut norocul s m aflu n preajma domniei
voastre, am putut admira de cteva ori, ngduii-mi s v declar, domnul meu,
prea frumoasa umbr pe care o aruncai n lumina soarelui cu un nobil dispre
vdit aceast superb umbr care se gsete aici, la picioarele domniei
voastre. Iertai-mi, v rog, propunerea oarecum ndrznea. Oare nu ai fi
dispus s-mi cedai umbra?
Omul n gri tcu, iar eu simeam cum mi vjie capul. Ce trebuie s cred
despre cererea aceasta att de stranie, de a mi se cumpra umbra? Trebuie s
fie nebun, mi-am spus eu; i, pe un ton blajin, care se potrivea ntru totul cu
glasul su smerit, i-am rspuns:
Ei bine! Bunul meu prieten, oare nu v este de ajuns propria
dumneavoastr umbr? Trgul pe care mi-l propunei mi se pare foarte straniu.
El m ntrerupse imediat:
Am n buzunar unele lucruri ce nu vor prea tocmai fr valoare n
ochii domniei voastre; pentru aceast nepreuit umbr, nu m-a da n lturi
de la suma cea mai ridicat.
Mi-am amintit de buzunarul lui i am simit c m trec fiorii. Nu
nelegeam cum de-am putut s-l numesc prieten! I-am vorbit din nou i am
ncercat, pe ct mi-a fost n putin, s-mi repar greeala printr-o politee
desvrit.
Dar, domnul meu, v rog s iertai pe prea supusul dumneavoastr
servitor; ns nu prea neleg ce vrei s spunei: cum e posibil ca umbra mea
El m ntrerupse:
V cer numai ncuviinarea de-a ridica chiar acum aceast nobil
umbr, ca s-o iau cu mine; cum voi face, aceasta este treaba mea. n schimb,

ca dovad a recunotinei pe care v-o port, las la aprecierea domniei voastre s


alegei ce dorii din micile comori pe care le port n buzunar: iarba fiarelor,
rdcin de mtrgun, bnuul fermecat, talerul hoilor, faa de mas a
pajului Roland, un pitic nzdrvan, toate la preul la care v place; totui, cred
c acestea nu-nseamn nimic pentru domnia voastr: luai mai bine plria lui
Fortunatus 1 refcut de curnd i pentru totdeauna, sau, uite, punga lui care
nu se golete niciodat.
Punga lui Fortunatus? i luai eu vorba din gur, cci orict de mare
mi-ar fi fost frica, el izbutise s m ameeasc cu un singur cuvnt.
Simeam cum se nvrtete pmntul cu mine i vedeam n faa ochilor
numai ducai de aur.
Nota 1. Erou dintr-o carte popular german din secolul al XV-lea,
posesor al unei pungi din care aurul nu se isprvea niciodat. Povestea spune
c aurul acesta nu a adus dect nenorocire lui Fortunatus.
Rog pe domnul s binevoiasc a aprecia i controla acest scule.
Bg mna n buzunar i scoase o pung mricic, din piele tare de
Cordoba, legat cu dou ireturi de piele, pe care mi-o nmn. O luai i scosei
zece monede de aur; apoi alte zece i nc zece; i apucai mna repede:
Fie! ncheiem trgul; mi dai punga i v dau umbra.
Btu palma cu mine, ngenunche fr zbav n faa mea i-l vzui cum,
ncet, cu o ndemnare demn de admirat, desprinse umbra de pe iarb, ct era
de lung, o ridic, o nfur i n fine o bg n buzunar.
Se scul, mi fcu o nou plecciune i porni spre boschetul de trandafiri.
Avui impresia c rdea n barb. Eu ns strngeam tare punga n mn; de jur
mprejur pmntul strlucea n soare, dar eu nc nu reueam s-mi vin n fire.
II.
Mi-am revenit n cele din urm i m-am grbit s prsesc locul acela de
unde nu mai aveam ce ndjdui. Mai nti mi-am umplut buzunarele cu aur,
apoi mi-am legat bine punga de gt i am vrt-o n sn. Am ieit neobservat
din parc, m-am ndreptat spre osea i am luat-o pe drumul care ducea spre
ora. Cum mergeam aa dus pe gnduri, apropiindu-m de poarta oraului, am
auzit deodat pe cineva strignd n urma mea:
Domniorule! Hei, domniorule! Ascult!
M-am uitat napoi, era o btrnic:
Domnule, fii atent; v-ai pierdut umbra.
Mulumesc, mtuico! I-am spus eu i i-am aruncat o moned de aur
pentru sfatul ei bun; apoi am luat-o pe sub pomi.
La poarta oraului, am auzit fr voie un paznic care zicea:
Unde i-o fi lsat domnul acesta umbra?
i, ndat dup aceea, nite femei exclamar:
Sfnt Fecioar! Bietul om nu are umbr!
Toate acestea ncepeau s m supere i m feream cu grij s mai trec pe
la soare. Dar lucrul acesta nu se putea face pretutindeni. De pild, pe Breites
Strasse, unde am ajuns n curnd i am ncercat s traversez, spre ghinionul
meu, tocmai n vremea cnd ieeau copiii de la coal.

Un blestemat de trengar cocoat parc l vd i acum a observat


imediat c-mi lipsete umbra. ipnd ct l inea gura, m arta la toi copiii,
care au i nceput s-i bat joc de mine, aruncnd cu bulgri i strignd:
Oamenii cumsecade obinuiesc s-i ia umbra cu ei cnd merg prin
soare!
Pentru a scpa de ei, le-am aruncat aur cu amndou minile i am srit
ntr-o trsur pe care mi-o aduseser nite oameni miloi.
ndat ce m-am vzut singur, am nceput s plng amar. Trebuia s
presimt asta: dac n lumea noastr aurul este mai puternic dect virtutea i
meritul, cu att mai vrtos, chiar mai mult dect aurul, trebuia s valoreze
umbra; i aa cum nainte mi sacrificasem averea pentru contiin, acum mi
sacrificasem umbra numai pentru bani. Ce mai puteam, ce-mi mai era hrzit
pe pmntul acesta?
Eram nc foarte tulburat, cnd trsura se opri n faa vechiului han. M
ngrozeam numai la gndul c trebuie s urc din nou n odaia aceea mizerabil,
de la mansard. Am rugat, deci, s mi se aduc lucrurile jos i am luat n
primire, cu dispre, bagajul meu srccios. Am mprit cteva monede de aur
i am poruncit s fiu condus la cel mai elegant hotel. Cldirea era aezat cu
faa spre nord, aa c nu mai trebuia s m tem de soare. I-am dat birjarului
aur, am cerut cele mai bune camere i m-am ncuiat imediat nluntru.
i-atunci, ce crezi c am fcut? Ah! Dragul meu Chamisso, aceast
mrturisire, chiar fa de tine, m face s roesc. Am scos din sn punga aceea
blestemat i, cu un fel de furie care cretea n sufletul meu asemenea unui
incendiu hrnindu-se din sine nsui, am rsturnat din ea aur, tot mai mult
aur, mprtiindu-l pe podea, clcndu-l n picioare i fcndu-l s zornie i
aruncnd grmad peste grmad din metalul acesta blestemat, desftndu-mi
biata mea inim cu luciul i sunetul lui pn ce, sleit, am czut eu nsumi
peste movila de aur, scormonindu-l cu unghiile, tvlindu-m pe el.
Astfel, trecu ziua i seara. Nu am deschis nici o clip ua i noaptea m-a
gsit zcnd pe aur.
Apoi, m-a biruit somnul.
Te-am visat; se fcea c stteam dup ua cu geamuri din odia ta i te
vedeam la masa de lucru, lng un schelet i un mnunchi de plante uscate. n
faa ta se aflau deschise volumele lui Haller, Humboldt i Linne1 iar pe canapea
se afla un volum de Goethe i Inelul fermecat2. M uitam ndelung la tine, la
fiecare obiect din camer, apoi din nou la tine, ns tu nici nu te micai, nici nu
respirai. Erai mort.
M-am trezit. Prea s fie nc foarte devreme.
Ceasul meu sttuse. Eram ca zdrobit i pe deasupra nsetat i flmnd;
de dimineaa trecut nu mai mncasem nimic. Am dat La o parte, cu indignare
i dezgust, aurul acela cu care mai nainte mi mngiasem sufletul bolnav, iar
acum, necjit, nu mai tiam ce s fac cu el. Nu putea s rmn aa, pe podea.
Am ncercat s-l bag napoi n pung zadarnic. Niciuna din ferestrele mele nu
ddea nspre mare. M-am hotrt deci s-l strng, ostenind i chinuindu-m i
s-l duc ntr-o odaie alturat, unde l-am bgat ntr-un dulap. Mi-am pstrat
doar civa pumni de monede. Dup aceea, m-am trt epuizat pn la un

fotoliu i am ateptat ca lumea s nceap s se mite prin hotel. ndat ce mi-a


fost posibil am cerut de mncare i l-am chemat pe hotelier.
Am discutat cu el despre aranjarea viitoarei mele locuine. Mi-a
recomandat, pentru serviciul meu personal, pe un anume Bendel, care m
ctig imediat prin expresia feei sale de om credincios i destoinic. Acesta a
fost omul al crui devotament m-a mngiat de-a lungul unei viei mizerabile i
care m-a ajutat s-mi suport soarta nemiloas. Mi-am petrecut toat ziua n
camer discutnd cu servitori fr stpn, cu cizmari, cu croitori i cu
negustori. Mi-am aranjat casa cumprnd ndeosebi foarte multe lucruri de
valoare i pietre scumpe, numai ca s pot scpa ntructva de mormanul de
aur.
Mi se prea ns c grmada nu voia s scad deloc.
Ct privete starea mea sufleteasc, n tot acest timp, m zbteam n cele
mai groaznice ndoieli. Nu ndrzneam s fac un pas dincolo de u, iar seara
aprindeam n salon patruzeci de lumnri de teama de a nu rmne pe
ntuneric, mi aminteam de cumplita ntmplare cu colarii. M-am hotrt, cu
toate c pentru aa ceva mi trebuia mult curaj, s mai ncerc nc o dat
opinia public. Erau tocmai nite nopi cu lun plin. ntr-o sear, trziu, miam aruncat pe umeri o pelerin larg, mi-am tras plria pe ochi i m-am
furiat afar din cas, tremurnd ca un rufctor. Abia ntr-un loc ndeprtat,
am ieit ntia oar din umbra caselor, la adpostul crora m strecurasem, n
lumina lunii, dornic s-mi aflu soarta din gura trectorilor.
Cru-mi, drag prietene, durerea de a-i povesti cele ce am fost silit s
ndur. Femeile mi artau adesea toat mila pe care le-o inspiram i care-mi
zdrobea sufletul la fel ca i batjocura tinerilor, sau dispreul trufa al brbailor
mai ales al celor grai i pntecoi, care aruncau n urma lor o umbr
enorm. Un nger de fat, care se plimba sfioas n tovria prinilor, fr si ridice privirea, i-a ndreptat ntmpltor spre mine ochii ei strlucitori; am
vzut cum a tresrit, observnd c nu am umbr, cum i-a acoperit faa ei
frumoas cu voalul, a lsat capul n jos i a trecut mai departe, fr s scoat
nici un cuvnt.
N-am mai putut ndura. Am izbucnit ntr-un plns amar i, cltinndum, m-am retras din nou n ntuneric, cu inima zdrobit. Am fost silit s m
sprijin de ziduri pentru a-mi continua drumul i astfel, cu pai ovitori, am
ajuns acas ntr-un trziu.
n noaptea aceea n-am putut dormi. A doua zi, prima mea grij a fost s-l
caut pe omul cu haina gri. Poate reueam s-l regsesc i ce fericit a fi fost
dac i el ar fi regretat ca i mine trgul nebunesc pe care-l fcuserm. L-am
chemat pe Bendel: mi se prea c e destul de priceput i c tie foarte bine s
se descurce, i-am descris exact omul n a crui stpnire se afla comoara fr
de care viaa mea n-ar fi fost dect un chin. I-am spus ziua i locul unde l-am
vzut, i-am descris pe toi cei care au fost de fa, adugnd pe deasupra i
amnuntul acesta: s se intereseze exact de o lunet, sistem Dollond, de un
covor turcesc esut cu fire de aur, de un cort i, n fine, de o pereche de cai
negri de clrie, lucruri a cror poveste fr a-i preciza n ce chip era strns

legat de omul enigmatic, nebgat n seam de nimeni, dar a crui apariie mi


distrusese linitea i fericirea.
ndat ce am terminat de vorbit, am scos att de mult aur nct abia-l
puteam duce, punnd pe deasupra pietre preioase i bijuterii de o valoare i
mai mare.
Bendel i-am spus eu toate acestea netezesc multe drumuri i
nltur piedici ce par de netrecut. Nu te zgrci dup cum nici eu nu m
zgrcesc, du-te i dac vrei s-l bucuri pe stpnul tu, ntoarce-te cu o veste
bun; e singura sa ndejde.
Bendel plec. ntr-un trziu se ntoarse trist.
Niciunul din servitorii domnului John, nici un musafir sttuse de vorb
cu toi nu-i puteau aminti de omul cu haina cenuie. Luneta cea nou se
afla acolo, dar nimeni nu tia de unde rsrise; cortul i covorul se gseau nc
ntinse i aranjate pe aceeai colin; servitorii ludau bogia stpnului lor,
dar niciunul nu tia de unde fuseser aduse aceste lucruri preioase i noi.
Stpnul nsui se bucura de ele i nu se sinchisea c nu tie de unde le are;
caii se aflau n grajdurile domniorilor care-i clriser, iar acetia ludau
generozitatea domnului John, care li-i druise chiar n ziua aceea.
Aceasta era tot ce reieea din povestirea amnunit a lui Bendel, al crui
zel i pricepere merita mult laud, dei rezultatul nu era cel dorit. L-am
concediat amrt, rugndu-l s m lase singur.
Am spus stpnului meu ncepu el din nou tot ce am aflat n
chestiunea care l intereseaz att de mult. mi mai rmne s v transmit cele
ce mi-a spus azi-diminea cineva, pe care l-am ntlnit chiar n faa uii, pe
cnd plecam n cercetarea care s-a sfrit ntr-un chip att de nenorocos. Iat
chiar cuvintele pe care mi le-a comunicat necunoscutul: Spune-i domnului
Peter Schlemihl c n-o s mai aib ocazia s m vad pe aici, deoarece am de
gnd s plec ntr-o cltorie pe mare i un vnt prielnic mi spune c e tocmai
timpul s m ndrept spre port. Dar, exact de astzi ntr-un an, voi avea din
nou onoarea s m prezint la domnia sa, pentru a-i face o alt propunere,
poate mai avantajoas. Salut-l respectuos din partea mea i asigur-l, te rog,
de ntreaga mea recunotin! L-am ntrebat cine este, ns el mi-a rspuns c
dumneavoastr l cunoatei foarte bine.
Cum arta acest om necunoscut? Am ntrebat eu ca lovit de o
presimire.
i Bendel mi l-a descris pe omul cu haina cenuie, din cap pn-n
picioare, fr s scape nici un amnunt adic exact aa cum o spusese el
nsui mai nainte, vorbind de omul pe care-l cuta.
Nenorocitule! I-am strigat eu frngndu-mi minile. Era chiar el!
Abia atunci se lumin mintea lui Bendel.
Da, da, el era El era, desigur! Zise Bendel ngrozit, i eu, orbul, eu,
prostul, nu l-am recunoscut, nu l-am recunoscut spre nenorocirea stpnului
meu!
Izbucni ntr-un plns sfietor, aruncndu-i nvinuirile cele mai grele i
desperarea lui mi umplu sufletul de mil. l linitii, asigurndu-l c nu

puneam deloc la ndoial buna lui credin, apoi l trimisei n port pentru a da
cumva de urmele acestui om misterios.
Dar chiar n dimineaa aceea, cteva vapoare, reinute n port de vnturi
neprielnice, plecaser n mai multe direcii, spre diferite rmuri ndeprtate i
omul misterios dispruse fr urm, ca o umbr.
III.
La ce i-ar putea folosi aripile celui ferecat n lanuri grele? Dac le-ar
avea, desperarea lui nu ar mai avea margini!
Zceam ca Faffner3 lng comoara lui, departe de orice mngiere
omeneasc, nenorocit n mijlocul bogiilor pe care nu le mai doream, ci pe care
le blestemam, deoarece din cauza lor m vedeam nstrinat de tot ce e via
omeneasc. Pstrnd numai pentru mine tristul meu secret, m temeam i de
ultimul dintre servitorii mei, pe care aveam tot dreptul s-l invidiez: el avea o
umbr, el putea s umble prin soare.
M tnguiam singur n odile mele, ziua i noaptea, i mhnirea mi
rodea sufletul.
Un singur om se topea de ntristare sub ochii mei: credinciosul Bendel;
nu contenea s se chinuie, fcndu-i nvinuirea c ar fi nelat buna-credin
a stpnului su, pentru c nu recunoscuse pe omul dup care fusese trimis i
care era n strns legtur cu tristul meu destin. Dar eu nu-l nvinuiam. Eu
recunoteam numai n toat aceast ntmplare, puterea fabuloas a
necunoscutului.
Pentru a nu lsa nimic nencercat, l-am trimis ntr-o bun zi pe Bendel
cu un inel al crui briliant preuia nespus de mult, la cel mai renumit pictor
din ora, rugndu-l s m viziteze. Acesta veni, eu ndeprtai servitorii, ncuiai
uile, m aezai lng el i, dup ce-i ludai arta, ajunsei cu strngere de inim
la dorina mea, dup ce mai nti i cerusem s-mi fgduiasc cea mai deplin
discreie.
Domnule profesor, ai putea s pictai o umbr fals unui om care,
printr-o ntmplare nefericit, i-a pierdut umbra?
O umbr pe un fond luminos?
Da, asta a dori.
Dar m iscodi el mai departe prin ce ntmplare, prin ce neatenie
i-a putut pierde umbra?
Nu are nici o importan cum s-au petrecut lucrurile. Totui ncepui
eu s mint cu neruinare v voi spune c, n Rusia, unde acest om a fcut o
cltorie iarna trecut, i s-a ntmplat c pe un ger nprasnic i-a ngheat
umbra pe pmnt att de stranic nct n-a mai putut-o dezlipi.
Umbra fals pe care a putea-o picta pentru dnsul rspunse
profesorul ar putea s se piard din nou, la cea mai mic micare, i aceasta
cu att mai mult cu ct omul acela n-a fost n stare s-i pstreze nici mcar
propria-i umbr cu care s-a nscut, dup cum reiese din cele povestite de
dumneavoastr. Cine nu are umbr s nu mearg pe la soare. Acesta este cel
mai cuminte i cel mai sigur lucru ce-i rmne de fcut!

Pictorul se scul i plec, aruncndu-mi o privire sfredelitoare, pe care nam fost n stare s i-o susin. Czui din nou pe scaun, i-mi ascunsei faa n
mini.
Aa m-a gsit Bendel cnd a intrat n camer. Vznd durerea stpnului
su, a vrut s se retrag ncet, respectuos. Am ridicat privirea i copleit de
mhnire am simit nevoia s i-o mprtesc i lui.
Bendel am strigat eu Bendel, tu, singurul om care-mi vede i-mi
respect durerea, fr s vrea s-i afle cauza; singurul om care-mi mprtete
suferina i m slujete cu credin; vino lng mine, Bendel, i rmi cel mai
bun prieten al meu. Nu i-am ascuns comorile mele i nu vreau s-i ascund
nici suferina mea. Bendel, nu m prsi. Bendel, m vezi bogat, darnic i bun
i i nchipui c lumea ar trebui s se prosterneze n faa mea, i, cu toate
acestea, m vezi fugind i ascunzndu-m de ea. Bendel, lumea m-a judecat
aspru i m-a gonit i poate c tu nsui i vei ntoarce faa de la mine cnd vei
afla ngrozitorul meu secret. Bendel, sunt bogat, darnic i bun, dar, vai,
Dumnezeule, nu mai am umbr!
Nu mai avei umbr! Exclam Bendel, ngrozit; i lacrimi fierbini i se
rostogolir iari pe obraji. Vai mie! Continu dnsul, c m-am nscut s
slujesc un stpn fr umbr.
Tcu, iar eu rmsei cu faa n mini.
Bendel am adugat dup un rstimp, tremurnd acum cunoti
toat taina mea; acum poi s m trdezi. Du-te i depune mrturie mpotriva
mea.
Mi s-a prut c lupt din greu cu sine nsui; dar, pn la urm, a czut
la picioarele mele i mi-a apucat mna pe care a udat-o cu lacrimi.
Nu! Strig el. Orice ar crede lumea, eu nu pot i nu vreau s prsesc
pe bunul meu stpn numai pentru c i-a pierdut umbra. M voi purta ca un
om drept, dac nu ca unul nelept: mi voi da toat silina s v ajut iar dac
nu voi izbuti, voi plnge alturi de dumneavoastr.
L-am mbriat, admirnd devotamentul su att de neobinuit; cci
eram convins c nu o face pentru aur.
De atunci, viaa i soarta mea se schimbaser ntructva. Nu se poate
descrie cu ct pricepere tia Bendel s-mi acopere infirmitatea.
M ntovrea pretutindeni i se aeza naintea mea; prevznd totul,
lund msuri i, acolo unde era vreun pericol, acoperindu-m repede cu umbra
lui, cci era mai mare i mai puternic dect mine. Astfel m-am ncumetat s
intru din nou ntre oameni i am nceput s joc un rol n societate. Desigur c a
trebuit s fac pe originalul. Bogailor le stau bine asemenea ciudenii i, atta
timp ct adevrul a rmas ascuns, m-am bucurat de onoare i stima ce se
cuvenea bogiei mele. Linitit, ateptam s se mplineasc anul i s primesc
vizita fgduit de enigmaticul necunoscut.
mi ddeam prea bine seama c nu puteam s mai rmn ntr-o localitate
unde mai fusesem vzut fr umbr i unde puteam fi descoperit uor. De
asemeni, mi reaminteam dar poate c numai eu i altul nimeni chipul n
care m prezentasem n faa domnului John, i faptul acesta constituia pentru
mine o amintire penibil. De aceea voiam s fac aici doar un fel de repetiie

pentru a m putea prezenta aiurea mai bine i cu mai mult siguran, dar se
gsi ceva ce m inu legat de vanitatea mea ctva timp; cci n om, ca i n
fundul mrii, ancora nu se prinde dect de partea cea mai sigur.
Frumoasa Fany, pe care o ntlneam pentru a treia oar, mi ddea, fr
a-i aminti c m mai vzuse vreodat, o oarecare atenie, cci acum eram
glume i spiritual. Cnd vorbeam, eram ascultat i eu nsumi nu tiam cum
de-mi nsuisem arta de a ntreine att de uor o conversaie. Credina c
fcusem o bun impresie asupra frumoasei doamne m transformase n
mscrici, lucru pe care, de fapt, ea l i urmrise, i de atunci mi ddeam
toat osteneala s m in dup dnsa n amurg sau prin locuri umbrite. Aveam
ambiia deart s-i strnesc interesul i pn la urm, cu toate ncercrile
mele, n-am mai fost n stare s-mi vin n fire din aceast ameeal.
Dar de ce s-i mai nir attea amnunte despre aceast banal poveste?
Tu nsui mi-ai spus-o de-attea ori n legtur cu diferii oameni de vaz. n
acest joc nvechit i prea cunoscut, n care eu jucam un rol att de obinuit,
interveni ns o catastrof neateptat, att pentru noi ct i pentru ceilali.
ntr-o minunat sear invitasem ntr-o grdin neluminat, dup cum
obinuiam, o mulime de cunoscui. M plimbam la bra cu stpna inimii
mele, la o oarecare deprtare de locul unde se aflau ceilali invitai, i ncercam
s-i optesc vorbe dulci: Ea privea n jos, rspunznd uor strngerii mele de
mn i deodat apru n spatele nostru luna, ieind din nori, i Fany nu vzu
aternndu-se la picioarele noastre dect umbra ei. Tresri i m privi
ncremenit; se uit din nou n jos, cutndu-mi umbra. i ceea ce se petrecea
n sufletul ei n clipa aceea, i se zugrvea pe fa ntr-un mod att de ciudat,
nct a fi izbucnit ntr-un hohot zgomotos de rs, dac nu mi-ar fi ngheat i
mie sngele n vine.
Ea a czut leinat n braele mele, iar eu dndu-i drumul, am trecut ca
o sgeat printre musafirii nspimntai i, ieind pe poart, m-am aruncat n
prima trsur care atepta acolo i m-am rentors n ora unde fcusem
greeala s-l las pe bunul meu Bendel. Acesta se sperie cnd m vzu; un
singur cuvnt l fcu s neleag totul. Numaidect fur pui caii la diligen.
Am luat cu mine un singur servitor, pe un anume Rascal, un punga iret, care
mi ctigase simpatia prin abilitatea sa i care nu putea bnui nimic din cele
ntmplate.
n aceeai noapte am parcurs zeci de mile. Bendel rmsese n urm
pentru a lichida socotelile casei, pentru a mpri aur i pentru a-mi aduce,
apoi, strictul necesar. Cnd, a doua zi, m-a ajuns din urm, m-am aruncat n
braele lui, jurndu-i s nu mai fac prostii ci, dimpotriv, s fiu pe viitor mai
prevztor. Ne-am continuat cltoria fr nici un popas, am trecut grania i
munii i abia de partea cealalt, separat prin acest parapet de locul
nenorocirilor mele, m-am lsat convins s ne oprim ntr-o localitate balnear,
apropiat i foarte puin populat, ca s m odihnesc dup attea frmntri.
IV.
Trebuie s trec repede, n povestirea mea, peste un rstimp asupra
cruia a zbovi cu drag dac a mai fi n stare s trezesc din nou amintirea
duhului su viu. Dar fora, care-l nsufleea i care ar putea s-l

remprospteze, este acum sleit i, dac a ncerca totui s regsesc n


pieptul meu ceea ce o inea atunci att de vie: durerea, fericirea i iluziile
amgitoare, ar nsemna s lovesc zadarnic ntr-o stnc, din care nu mai poate
ni nici o pictur de ap. Dumnezeu i-a ntors faa de la mine. Ct de
strin m privete astzi acest trecut! n localitatea aceea balnear, aveam s
fac pe eroul ntr-o tragedie de prost gust i, ca debutant pe scen, m-am
amorezat prostete de nite ochi albatri. Prinii, amgii de acest joc, i-au
dat toat silina s duc repede lucrurile pn la capt, i toat farsa aceasta
vulgar s-a transformat ntr-o batjocur.
Aceasta este totul, totul! Ct de searbd i de absurd mi se pare astzi,
tot ceea ce atunci mi umpluse pieptul de fericire. Aa cum am plns atunci
cnd te-am pierdut, draga mea Mina, tot aa plng i acum, cci i sufletul
meu te-a pierdut. Oare am mbtrnit att de mult?
Vai, trist raiune omeneasc! nc o clip din zbuciumul acelor timpuri;
nc o frm din iluziile acelor zile; dar, nu! Am rmas singur n largul unei
mri de amrciune i de mult am but ultimul pahar de ampanie nspumat!
Trimisesem nainte pe Bendel cu civa saci de aur ca s-mi gseasc, n
orel, o locuin potrivit pentru mine. Acesta a risipit muli bani acolo, dnd
relaii vagi asupra nobilului strin pe care-l slujea, cci nu voiam s mi se
cunoasc numele. Faptul acesta a trezit acelor oameni cumsecade gnduri
ciudate. De ndat ce casa a fost aranjat, Bendel a venit s m ia. Am pornit la
drum.
Cu aproape un ceas nainte de a intra n localitatea aceea, pe o cmpie
nsorit, ne-am pomenit nconjurai de o mulime gtit de srbtoare. Trsura
se opri. Cnta muzica, se auzeau clopote i bubuituri de tun i un vivat
puternic strbtu vzduhul. n faa portierei trsurii apru un cor de fete tinere
n rochii albe de o rar frumusee, dar care pleau dinaintea uneia dintre ele,
cum plesc stelele n faa soarelui. Fata se desprinse din mijlocul prietenelor, i
fptura aceasta nalt i delicat ngenunche ruinat n faa mea,
prezentndu-mi, pe o pern de mtase o coroan mpletit cu lauri, ramuri de
mslin i trandafiri, n timp ce rostea cteva cuvinte despre mreie, respect i
dragoste, cuvinte al cror rost nu-l nelegeam, dar care mi mngiau auzul i
inima cu sunetul lor argintiu i ameitor. Mi se prea c aceast fptur
cereasc mai apruse cndva n faa mea. Corul ncepu s cnte ludnd pe
bunul rege i fericirea poporului su.
i aceast scen, drag prietene, se petrecea n plin soare! Fata sttea
ngenuncheat la doi pai de mine, iar eu, fr umbr, nu puteam sri
prpastia care ne desprea, nu puteam ngenunchea la rndul meu, n faa ei.
Vai, ce n-a fi dat atunci pentru o umbr! Am fost silit s m ascund n fundul
trsurii copleit de ruine, team i dezndejde. n sfrit, Bendel mi veni ntrajutor, i sri din trsur pe partea cealalt. L-am chemat napoi i desfcnd
cutia ce-o aveam la ndemn, i-am dat o coroan bogat btut cu diamante,
destinat cndva s mpodobeasc fruntea frumoasei Fany. Bendel iei n faa
oamenilor i le vorbi n numele stpnului su, care nu poate i nu dorete s
primeasc astfel de mrturii de devotament deoarece, desigur, la mijloc se afla
o nenelegere, dar care totui mulumete bunilor ceteni pentru bunvoin.

ntre timp, Bendel lu din mna fetei coroana destinat mie i puse n locul ei
coroana de diamante. Apoi, cu un profund respect, oferi mna frumoasei,
ajutndu-i s se ridice i ndeprt, cu un singur gest, clerul, magistraii i
toate delegaiile. Nimeni nu trebuia s se mai apropie! Porunci mulimii s se
dea la o parte pentru a face loc trsurii, sri lng mine i pornirm spre ora
n galopul cailor, pe sub o bolt de frunze i flori. n urma noastr se mai
auzeau salvele tunurilor. Trsura s-a oprit n faa casei mele. Am cobort
sprinten i mi-am fcut loc prin mulimea care se adunase dorind s m vad.
Poporul striga vivat, sub fereastra de unde eu aruncam o ploaie de galbeni de
aur. Seara, oraul a fost luminat feeric. Dar nu aflasem nc ce nsemnau toate
astea, i drept cine eram luat. Am trimis pe Rascal4 s iscodeasc prin ora. El
afl c s-ar fi primit informaii sigure cum c bunul rege al Prusiei ar cltori
prin ar sub numele unui conte; c aghiotantul meu ar fi fost recunoscut i c
acesta ne-ar fi trdat pe amndoi, c acestui fapt se datora marea bucurie a
populaiei care era ncredinat c regele se afl n localitate. Lumea i ddu
seama ns c, ntruct doream s-mi pstrez cel mai strict incognito, s-a
procedat greit, ptrunzndu-se cu atta indiscreie secretul meu; c totui eu
mi-a fi artat suprarea att de delicat i att de ndurtor, nct toi erau
siguri c-i voi ierta.
Toat aceast afacere i s-a prut trengarului de Rascal att de hazlie,
nct a fcut tot posibilul ca, prin cuvinte dojenitoare s-i ntreasc n credina
lor pe aceti oameni cumsecade.
Mi-a fcut un raport foarte comic i, vzndu-m bine dispus, mi-a
mrturisit cum a mai contribuit i el la aceast nenelegere. Trebuie s-o
mrturisesc? Eram mgulit de ideea c am putut fi luat, chiar i din greeal,
drept cap ncoronat.
Am dat ordin s se organizeze pentru a doua zi, seara, o serbare sub
pomii care umbreau locul din faa casei mele, i s se invite tot oraul. Puterea
misterioas a pungilor de aur, ostenelile lui Bendel i spiritul inventiv al lui
Rascal au reuit s nving pn i timpul. Este cu totul surprinztor cu ct
strlucire i cu ct gust au fost aranjate toate, n numai cteva ore. Fastul i
belugul fr de margini, lumina att de ingenios mprit m fceau s m
simt n siguran. Nu mai trebuia s-mi aduc aminte de nimic i eram nevoit
s-mi laud servitorii5. Se nnoptase. Musafirii soseau i-mi erau prezentai.
Nu se mai rostea cuvntul maiestate, n schimb toi m numeau, supui i
respectuoi, domnule conte. Ce puteam s fac? M-am mulumit cu acest titlu
i din acel moment am rmas contele Petre. n mijlocul acestei mulimi vesele,
sufletul meu nu tnjea dect dup o singur fiin. ntr-un trziu apru ea,
purtnd pe cap o coroan, urmndu-i sfioas prinii i prnd c nu tia c
este cea mai frumoas dintre toate. Mi-au fost prezentai, domnul inspector
silvic cu soia i fiica lui.
Am reuit s le spun btrnilor multe lucruri plcute i mgulitoare. Dar
n faa fetei stteam ca un biea dojenit i nu eram n stare s bigui nici
mcar un cuvnt. Am rugat-o, n sfrit, blbindu-m, s onoreze aceast
serbare primind demnitatea al crei simbol o mpodobea. Ruinat, m rug cu
o privire mictoare s o scutesc; dar mai ruinat dect dnsa, i-am prezentat,

cu profund respect, n calitatea mea de primul ei supus, umilul meu omagiu,


iar acest gest al contelui se transform ntr-un fel de porunc pentru ceilali
invitai i cu toii s-au grbit s-l imite cu plcere. Acum mreia, nevinovia i
graia erau stpne, mpreun cu frumuseea, peste aceast serbare vesel.
Fericiii prini credeau c fata era copleit de onoruri datorit meritelor lor;
eu nsumi triam ca ntr-o beie plin de farmec. Am poruncit s se pun, n
dou tipsii acoperite, toate bijuteriile ce le mai aveam i pe care le cumprasem
pentru a scpa de povara aurului, toate perlele i pietrele preioase, i s fie
oferite, n numele reginei serbrii, tovarelor ei de joc i tuturor doamnelor. n
acelai timp, peste grilaj, se arunca mereu aur poporului, care chiuia de
bucurie.
n dimineaa urmtoare, Bendel mi destinui confidenial c bnuiala pe
care o avea mai de mult vreme, asupra bunei-credine a lui Rascal se
adeverise: acesta furase n ajun civa sculei de aur.
Las-l n pace pe bietul pctos, i-am rspuns eu. S se bucure i el
de aceast prad. Eu risipesc aurul n dreapta i-n stnga; de ce nu i-a da i
lui? i el, ca i ceilali servitori pe care i-ai adus, m-au slujit ieri cu credin,
ajutndu-mi, cu voie bun, s petrec o sear plcut.
N-am mai vorbit despre asta niciodat. Rascal rmase primul dintre
servitori; Bendel era ns prietenul meu de ncredere. El se obinuise s vad
c averile mele sunt inepuizabile i nu iscodea izvoarele lor. Dimpotriv, m
ajuta s nscocesc fel de fel de ocazii pentru a risipi aurul. Despre
necunoscutul n hain gri, palid i farnic nu tia dect att: c numai prin el
a putea scpa de blestemul ce m apsa i c-mi era team de el, cu toate c
era unica mea speran. n privina aceasta, eram convins c necunoscutul m
poate gsi oriunde, iar eu pe el nicieri i, de aceea, n ateptarea zilei
fgduite, ncetasem orice urmrire zadarnic.
Fastul serbrii i felul meu de a m purta i-au fcut pe credulii locuitori
ai oraului s rmn ctva timp la credina lor greit. Din ziare se afl, ns,
foarte curnd, c pretinsa cltorie a regelui Prusiei nu era dect un zvon
nensemnat Dar eu, eram i trebuia s rmn rege; i nc unul din cei mai
bogai din ci exist. Numai c nu se tia prea bine care rege eram. Lumea nu
a avut niciodat prilejul s se plng de lips de monarhi, i asta cu att mai
puin n zilele noastre. Aceti oameni cumsecade, care nu vzuser n viaa lor
un cap ncoronat, ghiceau la ntmplare c a fi cnd un rege, cnd altul; dar
ntre timp, contele Petre rmnea mereu ceea ce era.
ntr-o bun zi apru printre vizitatorii localitii balneare un negustor
care dduse faliment ca s fac avere, care se bucura de stima tuturor i care
arunca pe pmnt o umbr lat, dei cam tears. El inteniona s se laude cu
averea adunat i-i veni chiar ideea s concureze cu mine. Am dezlegat
sculeul de aur i dup scurt timp l-am adus pe bietul negustor n aa hal,
nct, pentru a-i salva reputaia, a fost nevoit s dea din nou faliment i s
treac munii.
Astfel, am scpat de el. De altfel, n regiunea aceea, multor secturi i
trntori le-am dat ap la moar!

Cu tot fastul regesc i risipa cu care cuceream pe oricine, la mine acas


triam foarte modest i retras. Luasem hotrrea s fiu ct mai prudent cu
putin. n afar de Bendel, nimeni n-avea voie s intre n camerele pe care le
locuiam. Att timp ct soarele strlucea, stteam nchis n cas cu Bendel
pretextnd c domnul conte lucreaz n cabinetul su. Aceast prere putea fi
justificat prin numeroii curieri pe care i trimiteam i i primeam, pentru orice
fleac, tot timpul. Nu primeam musafiri dect seara, sub umbrele copacilor sau
n salonul meu luminat feeric i abil, dup indicaiile lui Bendel. Cnd ieeam
la plimbare, pzit de ochii de Argus ai lui Bendel, drumul meu era numai ctre
grdina consilierului silvic i numai de dragul fetei; cci scopul vieii mele era
dragostea pentru dnsa.
Vai, bunul meu Chamisso, vreau s sper c nc n-ai uitat ce-i dragostea!
Te las s ntregeti cu mintea ta o mulime de lucruri. Mina era, ntr-adevr, un
copil vrednic de dragoste, bun i evlavios. Reuisem s pun stpnire pe toate
gndurile acestei fiine care, n modestia ei, nu-i ddea seama cu ce merita
ateniile mele; ea rspltea iubirea cu iubire, cu toat puterea tinereasc a unei
inimi nevinovate. Iubea ns ca o femeie, din toat inima, uitndu-se pe sine,
druindu-se aceluia care era totul pentru ea; ntr-un cuvnt, iubea cu
adevrat.
Eu ns ah! Ce clipe groaznice, groaznice! Dar care totui merit s fie
retrite am plns adesea la pieptul lui Bendel, cnd dup prima ameeal, miam venit n fire i, judecndu-m cu asprime, mi-am dat seama c eu, omul
fr umbr, am corupt acest nger i dintr-un ticlos egoism am cobort pn
la mine i am mnjit acest suflet curat. Uneori m hotram s-i mrturisesc
totul; alteori juram s m smulg de lng ea i s fug, n fine, alteori izbucneam
n lacrimi i mpreun cu Bendel aranjam cum s-o vd seara n grdina
consilierului.
Uneori m amgeam spernd c se apropie vizita necunoscutului n gri i
cu lacrimi n ochi m ncpnam zadarnic s cred n ntoarcerea sa.
Calculasem exact ziua cnd urma s-l revd pe acest tiran, cci el spusese: .
De azi, ntr-un an i eu credeam orbete n vorbele lui.
Prinii fetei, oameni n vrst, buni i onorabili, l iubeau mult pe
singurul lor copil. Surprini de dragostea aceasta neateptat, nu tiau ce
atitudine s ia. Nici prin vis nu le-ar fi trecut c nobilul conte Petre s-ar gndi
la fata lor i iat c el o iubete ba, ceva mai mult, i fata l iubete. Mama era
destul de vanitoas pentru a se gndi la posibilitatea unei cstorii i lucra n
acest scop. Dar mintea sntoas a btrnului nu ddea crezare unor astfel de
planuri denate. Amndoi erau ncredinai ns de dragostea mea curat, i
nu puteau face altceva dect s se roage pentru copilul lor.
Am n fa o scrisoare de la Mina de pe timpul acela. Da, iat vorbele ei!
i le transcriu aici: Sunt o fat slab i proast i, pentru c te iubesc mai
mult dect orice pe lume, mi nchipui c n-ai s vrei s faci vreun ru unei
biete fete ca mine. Vai! Tu eti bun, nespus de bun, dar s nu m nelegi
greit. S nu renuni la nimic; s nu faci nici un sacrificiu pentru mine!
Oh, Doamne, m-a ur dac ai face-o. Nu! Tu mi-ai druit o fericire
nespus de mare. M-ai nvat s te iubesc. Pleac! mi cunosc soarta: contele

Petre nu este al meu; el aparine lumii ntregi. Voi fi mndr s aud mereu
despre el, i despre faptele lui, c lumea l-a adorat aici, l-a idolatrizat acolo.
Vezi, cnd m gndesc astfel, sunt suprat pe tine c poi uita din pricina
unei fete prostue chemarea pe care o ai. Pleac! Altfel aceste gnduri m vor
neferici pe mine, care prin tine sunt, ah! Att de fericit, nesfrit de fericit. Nam mpletit eu oare, n viaa ta, o ramur de mslin i un mugure de trandafir,
ca i n coroana pe care i-am oferit-o? Te port n inim. Rmi n inima mea,
iubitule; nu-i fie team s m prseti. Pentru tine a muri ct se poate de
fericit!
i poi nchipui cum mi-au sfredelit inima aceste cuvinte. I-am explicat
c eu nu sunt acela drept care m ia lumea, c nu sunt dect un om bogat, dar
extrem de nenorocit, c m apas un blestem care ar trebui s rmn,
deocamdat, singurul secret dintre ea i mine, deoarece mai am ndejdea s-l
pot nltura i c gndul c a putea-o tr i pe ea n prpastie pe ea care era
singura lumin, singura fericire, singura frumusee a vieii mele este veninul
cu care m-a otrvi zilnic.
Mina plnse ndelung pentru nenorocirea mea.
Ah! Era att de duioas i att de bun! S-ar fi jertfit bucuroas ca s-mi
rscumpere chiar i numai o singur lacrim.
Era totui departe de a nelege tot ceea ce voiam s spun. Bnuia c a fi
un fel de prin lovit de-o grea urgie; un fel de cap ncoronat proscris, iar
imaginaia ei i zugrvea iubitul n culorile cele mai strlucitoare.
Odat, i-am spus:
Mina, ultima zi a lunii viitoare poate schimba i hotr soarta mea, n
caz contrar, va trebui s mor, deoarece nu vreau s te nenorocesc.
Ascunzndu-i capul la pieptul meu, ea ncepu s plng.
Dac soarta ta va fi mai bun, las-m doar s aflu i eu. Nu-i voi
cere niciodat nimic. Dar dac vei fi nenorocit, leag-m de nenorocirea ta, ca
s-i pot ajuta s-o pori.
Copil drag, copil drag, retrage-i cuvintele acestea nesbuite,
nebuneti, care au scpat de pe buzele tale! Cunoti tu nenorocirea mea?
Cunoti tu blestemul meu? tii tu cine este iubitul tu? Nu vezi cum m
zbucium i pstrez mereu un secret fa de tine?
Ea czu la picioarele mele, plngnd n hohote, i i repet, jurnd,
rugmintea.
Consilierului silvic, care intrase tocmai atunci, i-am declarat c am
intenia s cer mna fetei sale, n prima zi a lunii viitoare. Fixasem aceast dat
deoarece pn atunci urma s se ntmple ceva care ar fi putut schimba soarta
mea.
Bietul om se sperie, cum era firesc, auzind aceste cuvinte din gura
contelui Petre. M mbri, dar regret imediat c nu se putuse stpni. i
deodat i aminti c trebuie s aib ndoieli, s cumpneasc, s cear
informaii.
mi vorbi despre zestrea, despre asigurarea i despre viitorul copilului
su drag. I-am mulumit c mi-a amintit toate acestea. I-am spus c
intenionez s m stabilesc n aceast regiune unde se pare c sunt iubit i c

doresc s duc o via lipsit de griji. L-am rugat s cumpere pe numele fiicei
sale cele mai frumoase moii care erau de vnzare n regiune, spunnd
pretutindeni c cel care pltete sunt eu. ntr-o astfel de mprejurare, nimeni,
mai bine ca un tat, nu putea veni n ajutorul logodnicului fiicei sale.
A avut ns mult de lucru, cci pretutindeni i-o luase nainte un strin;
nu reui s cumpere pmnturi dect n valoare de cteva sute de mii de taleri.
Faptul c i ddeam astfel de ocupaii, nu era n fond dect un iretlic
nevinovat pentru a-l ndeprta, procedeu ce-l mai ntrebuinasem cu el i alt
dat deoarece, trebuie s mrturisesc, m cam deranja. Biata mam, fiind i
puin cam surd, nu era att de zeloas n ceea ce privete onoarea de-a sta de
vorb cu domnul conte.
Mama veni i dnsa. Fericiii oameni m rugar s mai rmn n mijlocul
lor. Dar eu nu puteam s prelungesc vizita nici mcar cu un minut. Vedeam
cum luna aprea la orizont.
Timpul vizitei mele trecuse.
n seara urmtoare m-am dus din nou n grdina consilierului silvic. mi
aruncasem pe umeri o pelerin larg; mi trsesem bine plria pe ochi i,
astfel mbrcat, m ndreptam spre ea.
Cum ridic ochii s m priveasc, fcu o micare involuntar. Am retrit
atunci amintirea acelei nopi ngrozitoare cnd aprusem n lumina lunii fr
umbr. Ea era fata pe care o vzusem. Dar oare m recunoscuse de data
aceasta? Sttea linitit i gnditoare; eu simeam pe piept o povar
ngrozitoare; m ridicai de pe scaun, ea se arunc plngnd linitit la pieptul
meu. Plecai.
De atunci o gseam adesea plngnd. Sufletul meu se ntuneca din ce n
ce mai tare; numai bieii prini pluteau ntr-o fericire nermurit.
Ziua mult ateptat se apropia posomort i amenintoare ca nite nori
prevestitori de furtun. Veni i ajunul. Abia mai puteam respira.
Din pruden, umplusem cteva lzi cu aur, ateptnd ora dousprezece.
Miezul nopii btu.
Cu ochii aintii la minutarele ceasornicului, numram secundele i
minutele pe care le simeam ca pe nite nepturi de pumnal n inim.
Tresream La fiecare zgomot. Se fcu ziu. Orele se trau cu pai grei, de
plumb; veni prnzul; veni seara; veni noaptea; minutarele naintau, sperana
mea se risipea; ceasornicul btu unsprezece, i nimeni nu apru. Trecur i
ultimele minute ale ultimei ore i tot nu apru nimeni.
Ceasul btu n sfrit de dousprezece ori i eu nemaiputnd spera
nimic, czui pe pat vrsnd lacrimi fr sfrit. A doua zi, sortit s rmn tot
fr umbr, trebuia s cer mna iubitei. Spre ziu, m dobor un somn
zbuciumat.
V.
Era nc destul de devreme, cnd am fost trezit de un violent schimb de
cuvinte, care venea din anticamer. Am tras cu urechea. Bendel se mpotrivea
cuiva, care voia s intre n camera mea. Era Rascal, care striga cu obrznicie c
el nu primete ordine de la unul care era egalul su, i struia s ptrund la
mine. Bunul Bendel l ncredina c dac astfel de cuvinte ar ajunge la urechile

mele i-ar pierde cu siguran un serviciu att de bun. Rascal l amenin c


dac-l va mai mpiedica s ajung la mine avea s-l loveasc.
M-am mbrcat la repezeal, am deschis ua cu putere i m-am repezit la
Rascal.
Ce vrei, ticlosule?
El se retrase doi pai i-mi rspunse foarte calm:
Domnule conte, vreau s v rog foarte respectuos s-mi artai i mie
mcar o dat umbra dumneavoastr, e un soare att de frumos afar!
M-am simit lovit ca de trsnet. A trecut cam mult pn ce mi-am
recptat graiul.
Cum ndrznete o slug s se poarte n felul acesta cu stpnul?
Mi-a tiat vorba foarte linitit:
Un servitor poate fi un om cinstit, care nu voiete s slujeasc pe
cineva fr umbr; cer s-mi dai drumul din serviciu!
Trebuia s ntorc foaia.
Dar, dragul meu Rascal, cine i-a bgat n cap astfel de idei prosteti?
Cum i nchipui
El a continuat pe acelai ton:
Sunt oameni care pretind c nu ai avea umbr; aa c, sau mi artai
umbra, sau mi dai drumul!
Bendel, palid i tremurnd, dar mai prudent dect mine, mi fcu un
semn; am recurs atunci la aurul cu care poi cumpra totul, dar i acesta i
pierduse puterea; mi fu aruncat la picioare.
De la un om fr umbr nu primesc nimic!
mi ntoarse spatele i punndu-i plria pe cap plec agale, fluiernd.
Am rmas cu Bendel, ncremenit, nemicat, uitndu-m dup el.
Oftnd amarnic i cu moartea n suflet, m-am hotrt n sfrit s-mi in
cuvntul dat i s apar n grdina consilierului ca un criminal n faa
judectorilor si.
Am intrat n umbrarul ntunecos, care mi purta numele, unde eram
ateptat. Mama m ntmpin fericit i fr nici o umbr de bnuial.
Mina edea palid i frumoas ca prima zpad care srut florile de
toamn i care se preface, apoi, n ap amar. Consilierul se plimba de colo
pn colo innd n mn o foaie de hrtie, abia stpnindu-i agitaia,
roindu-se i plind la fa rnd pe rnd. Se apropie de mine i m pofti s-mi
vorbeasc ntre patru ochi. Drumul pn la locul unde m invit s-l urmez
ducea printr-o parte nsorit a grdinii; czui fr glas pe un scaun, urm o
tcere apstoare pe care nici buna mam nu ndrzni s-o ntrerup.
n tot acest timp, consilierul continua s se plimbe agitat pe alee, cu pai
mari. Se opri brusc n faa mea, se uit pe hrtia pe care o inea n mn i m
ntreb privindu-m int:
Este adevrat, domnule conte, c un oarecare Peter Schlemihl nu v
este necunoscut?
Eu nu am rspuns nimic.
Un om continu el foarte nzestrat i de un distins caracter.
Consilierul atepta un rspuns.

i dac a fi chiar eu, omul acela?


Care adug violent btrnul i-a pierdut umbra!
Ah! Am presimit! Am presimit! Se tngui Mina. Da, tiam de mult c
nu are umbr!
i se arunc n braele mamei care, speriat, o strngea convulsiv la
piept i i reproa secretul acesta pe care, spre nenorocirea lor, l inuse ascuns.
Mina ns se prefcuse, ca Aretuza 1, ntr-un izvor de lacrimi care la sunetul
glasului meu curgea i mai mbelugat, iar la apropierea mea, spumega vijelios.
i dumneavoastr relu consilierul n culmea mniei nu ai ezitat
s-o nelai cu neruinare, att pe ea ct i pe noi; i mai pretindei c o iubii,
dei ai adus-o n starea aceasta! Privii-o cum plnge i cum se zbate! E
groaznic! Groaznic!
Eu mi-am pierdut cumptul n aa chip nct am nceput aproape s
aiurez:
La urma urmei, o umbr nu este dect o umbr. Se poate tri i fr
ea i nu neleg de ce trebuie s facem atta scandal din cauza ei.
Simeam ns eu nsumi c aceste cuvinte nu au nici un temei, aa c am
tcut, fr ca el s-mi fi spus ceva; dar nu nainte de a fi adugat:
Nota 1. Nimf din mitologia greac, transformat n izvor de zeia Diana.
Cci n definitiv ceea ce s-a pierdut se poate gsi.
Btrnul se repezi furios la mine:
Mrturisii-mi, domnule; mrturisii-mi cum v-ai pierdut umbra?
Eram silit s recurg la o nou minciun.
Un bdran mi-a clcat-o mai deunzi, cu atta grosolnie, nct i-a
fcut o gaur mare; acum se afl la reparat, cci cu bani se poate face orice.
Trebuia s-o primesc nc de ieri.
Bine, domnule, foarte bine, rspunse consilierul. Dumneavoastr
cerei mna fiicei mele; asta o fac i alii. Ca printe eu am datoria s m
ngrijesc de soarta copilei mele. V dau un termen de trei zile, n care timp s
binevoii s v cutai umbra. Dac dup aceste trei zile vei aprea cu o umbr
bine potrivit, vei fi binevenit. Dac nu, v-o spun deschis, a patra zi fata mea
va fi soia altuia.
Am vrut s ncerc s mai adresez fetei un cuvnt, dar ea, hohotind de
plns, se strnse i mai tare lng maic-sa care-mi fcu un semn discret s
m retrag. Am plecat cltinndu-m; mi se prea c, n urma mea, se nchide
pmntul.
Nemaifiind sub ocrotirea lui Bendel, cutreierai ca un nebun pduri i
cmpii. O sudoare rece mi iroia de pe frunte i din piept mi ieea un geamt
surd; n mine ncolea parc nebunia.
Nu tiu ct a durat rtcirea aceasta, dar deodat, n mijlocul unui cmp
nsorit, am simit c m trage cineva de mnec. M-am oprit i m-am uitat
napoi. Era omul n haina cenuie care prea c fugise dup mine. mi spuse
imediat:
M-am anunat pentru astzi, dar dumneavoastr nu ai putut atepta
termenul. Totui, nimic nu este pierdut. Ascultai-mi sfatul: rscumprai-v
umbra, care v st din nou la dispoziie i ntorcei-v imediat acas n parcul

consilierului; vei fi bine primit i totul vi se va prea o simpl glum. Pe


Rascal, care v-a trdat i cere acum n cstorie pe logodnica dumneavoastr, l
iau pe seama mea; e tocmai bun de spnzurat.
Priveam buimcit, ca trezit din somn.
Astzi era ziua anunat?
Am fcut nc o dat socoteala. Avea dreptate. Greisem de fiecare dat
cu o zi. Am cutat cu mna dreapt, sculeul de la piept. El mi ghici intenia
i se ddu napoi cu doi pai.
Nu, domnule conte; st foarte bine n minile dumneavoastr,
pstrai-l.
l priveam int, mirat. El continu:
Drept amintire, v cer numai o bagatel. Fii att de bun i isclii-mi
biletul acesta.
Pe un pergament erau urmtoarele cuvinte: Subsemnatul las motenire
deintorului acestui bilet, sufletul meu, dup desprirea sa natural de trup.
Priveam ncremenit de mirare cnd nscrisul, cnd pe necunoscut. ntre
timp, el culesese n vrful unei penie noi, o pictur din sngele ce-mi curgea
din mn, din pricina unei nepturi de spin i mi-o ntinse.
Dar, cine suntei dumneavoastr, domnule? L-am ntrebat eu.
Ce importan are, rspunse el. Nu se vede? Un biet om, un fel de
nvat, un doctora care drept mulumire primete pentru serviciile sale numai
vorbe de ocar, i care nu are pe lume alt plcere dect micile sale experiene.
Dar, isclii odat. Aici, la dreapta, jos: Peter Schlemihl.
Am cltinat din cap, spunnd:
Iertai-m, domnul meu; dar aa ceva nu semnez.
Nu? Zise el mirat. i de ce nu?
Mi se pare c trebuie s chibzuiesc bine nainte de a-mi da sufletul n
schimbul umbrei.
Aa, aa repet el s chibzuii? i izbucni ntr-un hohot de rs.
Apoi zise:
ngduii-mi, v rog, o ntrebare: ce fel de marf este acest suflet al
dumneavoastr? L-ai vzut vreodat? i ce vrei s facei cu el, dup moarte?
Fii mulumit c ai gsit, acum n timpul vieii, un amator care s vrea s dea
pe acest X, pe aceast putere galvanic, pe aceast activitate polarizatoare, n
orice caz pe acest lucru fr sens, un pre real, adic umbra domniei voastre,
cu ajutorul creia putei obine mna iubitei i ndeplinirea tuturor dorinelor.
Sau poate preferai s aruncai acest copil n braele netrebnicului de Rascal?
Haidei, o s v fac s-l vedei chiar acum, dac vrei. Iat, v mprumut gluga
care v face nevzut necunoscutul scoase ceva din buzunar i vom da o
rait prin grdina consilierului fr s fim zrii.
Trebuie s mrturisesc c m simeam extrem de umilit vzndu-m luat
n rs de ctre omul acela. l uram din toat inima i cred c ura aceasta m
reinea, mai mult dect toate principiile i prejudecile, s-mi rscumpr
umbra, orict de necesar mi-ar fi fost, contra semnturii cerute. nsi ideea
de a face drumul propus n tovria lui mi era nesuferit. Gndul de-a vedea
pe vrjitorul acesta viclean i urcios, cu rsul su batjocoritor, ntre mine i

iubita mea, ntre dou inimi zdrobite, mi fcea sngele s clocoteasc de furie.
Socoteam c tot ce mi se ntmpla mi era sortit, c nenorocirea mea era ceva
de nenlturat i, ntorcndu-m ctre el, i-am spus:
Domnul meu, v-am vndut umbra contra acestei pungi fr ndoial
minunat fapt pe care l-am regretat amarnic. Nu s-ar putea oare s anulm
contractul?
El ddu din cap n semn de dezaprobare i se posomor. Eu continuai:
Atunci, nu vreau s v mai vnd nimic, nici chiar n schimbul umbrei;
deci nu semnez nimic! Din propunerea pe care mi-o facei, rezult c aceast
cltorie nevzut, la care m invitai, va fi mai vesel pentru dumneavoastr
dect pentru mine. Scuzai-m deci i, fiindc nu se poate altfel, s ne
desprim.
mi pare ru, monsieur Schlemihl, c respingei cu ncpnare
trgul pe care vi l-am propus n mod prietenesc. Totui, poate voi fi mai norocos
altdat. La revedere i pe curnd. A propos, dai-mi voie s v art c nu las
s se mucegiasc lucrurile cumprate, ci le pstrez cu toat grija i cinstea
cuvenit; la mine ele se afl n mini bune.
Scoase imediat din buzunar umbra mea i, aruncnd-o cu ndemnare, o
ntinse n soare la picioarele sale n aa fel nct el se gsea, acum, ntre dou
umbre: a lui i a mea, aceasta din urm dndu-i, de asemenea, ascultare i
urmndu-i toate micrile.
Cnd dup atta timp am revzut biata mea umbr supus unui serviciu
att de njositor, tocmai acum cnd din pricina ei m aflam la strmtoare, am
simit c mi se rupe inima de durere i am nceput s plng cu hohote. Odiosul
btrn ns era mndru de prada sa i mi-a repetat cu neruinare propunerea:
nc mai putei avea umbra, domnule; cu o singur trstur de
condei o mai putei salva pe biata Mina din ghearele ticlosului aceluia, dup
cum v-am spus: numai cu o singur trstur de condei.
Lacrimile mi curgeau i mai nvalnice. Totui, i-am ntors spatele i i-am
fcut semn s plece.
Bendel care, ngrijorat, se luase dup urmele mele, sosi tocmai n
momentul acela. Acest suflet credincios, vzndu-m plngnd i zrindu-mi
umbra care se putea recunoate cu uurin n stpnirea misteriosului
necunoscut, se hotr pe loc s-mi redea preiosul meu avut, cu fora, dac nu
putea altfel; dar fiindc nu nelegea s trgneze nici mcar lucrurile delicate,
se npusti la omul n gri i fr prea multe nflorituri, i porunci s-mi restituie
numaidect umbra. Drept rspuns, necunoscutul ntoarse spatele bietului
biat i plec. Bendel, ns, ridic ciomagul i inndu-se dup el, i porunci de
mai multe ori s-mi restituie umbra, fcndu-l s simt puterea braului su
vnjos.
Necunoscutul, ca i cum ar fi fost obinuit cu un astfel de tratament,
ls capul n jos, i ncovoie umerii i spinarea i-i continu linitit drumul
peste cmp, ducnd cu sine umbra i credincioasa mea slug. Mult vreme
nc am auzit zgomotul nbuit al loviturilor rsunnd peste cmpia pustie,
pn ce s-a pierdut n deprtare. Rmsei iari ca i mai nainte, numai cu
nenorocirea mea.

VI.
Rmnnd singur n pustietatea aceea, mi-am lsat lacrimile s curg n
voie, uurndu-mi biata inim de povara ce o apsa. Nu vedeam ns nici o
dezlegare pentru nefericita mea soart, nici o ieire, nici o speran i sorbeam
cu o sete neistovit otrava pe care mi-o turnase peste rni misteriosul
necunoscut. Cnd ncercam s rechem n minte chipul Minei, i el mi aprea
minunat, palid i nlcrimat, aa cum l vzusem ultima oar, ntre noi se aeza
numaidect umbra lui Rascal, obraznic i batjocoritoare. Atunci, mi
acopeream faa i o luam la fug peste cmpuri, dar hidoasa nluc nu-mi
ddea pace, i m fugrea, pn ce m prbueam fr suflare, udnd
pmntul cu lacrimi mereu mprosptate.
i toate acestea pentru o umbr! O umbr, pe care a fi putut-o
rscumpra cu o trstur de condei! M-am gndit mult la oferta aceea ciudat
i la refuzul meu. Eram complet nedumerit; era peste puterile mele s mai
gndesc sau s mai pricep ceva.
Ziua se scurse repede. mi potolisem foamea cu fructe slbatice, iar setea
cu apa unui ru de munte care curgea prin apropiere. Cnd veni noaptea, mi
fcui culcuul sub un pom. Rcoarea dimineii m-a trezit dintr-un somn greu,
n care m auzeam eu nsumi, horcind ca de moarte. Bendel mi pierduse
urma, fapt care m bucura. Nu voiam s m rentorc ntre oamenii de care
fugeam cu groaz, ca o fiar hituit.
Am petrecut astfel trei zile zbuciumate.
n dimineaa celei de-a patra zile, m gseam pe o ntindere nisipoas i
scldat n soare i edeam pe nite sfrmturi de stnci, n lumina soarelui,
cci acum mi plcea s m bucur de razele lui, dup ce atta vreme le
dusesem lipsa.
Inima mea se hrnea linitit cu propria sa desperare. Deodat, un
zgomot uor m fcu s tresar. M-am uitat n jur, gata s fug dar nu am vzut
pe nimeni. Pe nisipul nsorit ns am zrit alunecnd o umbr care avea mult
asemnare cu a mea i care se plimba singur, ca i cnd i-ar fi pierdut
stpnul. n clipa aceea s-a trezit n mine o dorin puternic. Umbr mi-am
spus eu i caui stpnul? Vreau eu s-i fiu stpn; i am srit s pun mna
pe ea.
M gndeam c dac reueam s calc pe urmele ei, n aa fel nct s-mi
vin la picioare, ar fi rmas ataat de mine i, cu timpul, s-ar fi obinuit.
Dar de cum m-am micat, umbra a luat-o la fug. M-am vzut silit s
ncep o goan desperat, dup fugarul acesta sprinten. Cci numai gndul de a
iei din situaia groaznic n care m aflam, mi ddea parc aripi la picioare.
Umbra se ndrepta ctre o pdure care se vedea n deprtare, n a crei
ntunecime a fi pierdut-o cu siguran. Dndu-mi seama de acest fapt, spaima
mi strbtu inima, dar dorina mea era mai tare; zburam, nu altceva. Ctigam
distan vznd cu ochii i m apropiam din ce n ce mai mult de ea. Dintr-un
salt, trebuia s-o ajung. Deodat umbra se opri i se ntoarse spre mine. M-am
repezit ca un leu asupra przii, ca s pun mna pe ea; dar m-am lovit pe
neateptate de un corp tare. Am simit c cineva nevzut mi trgea cele mai
groaznice lovituri ce primise cineva vreodat. Cuprins de spaim am vrut s

apuc cu braele pe cel ce m lovea. Npustindu-m, m-am pomenit lungit la


pmnt, i am vzut sub mine un om pe care-l ineam strns mbriat.
Deodat ntreaga ntmplare mi se pru foarte fireasc. Omul acesta
purtase fr ndoial, gluga fermecat care l fcuse nevzut numai pe el dar
nu i umbra lui, iar acum, n cdere, o scpase din cap. M-am uitat de jur
mprejur i am descoperit, destul de repede, umbra glugii nevzute. M-am
repezit asupra ei i, de data asta, nu mi-am greit inta. Am pus-o pe cap i
aa, fr umbr cum eram nu mai puteam fi vzut.
Omul se ridic n grab i se uit n jur s vad pe fericitul su
nvingtor, dar pe tot ntinsul cmpiei nsorite nu putu zri nici omul, nici
umbra sa pe care i ddea toat silina s-o zreasc, cci nu observase i navea de unde s bnuiasc c eu nu aveam umbr.
Cnd se ncredin c disprusem fr urm, ncepu s-i smulg prul
din cap dezndjduit. Eu ns, ctigasem prin lupt o comoar i odat cu ea,
posibilitatea i dorina de-a intra din nou printre oameni. Aveam destule
pretexte ca s-mi scuz chiar fa de mine nsumi ticloia pe care o fcusem, i
pentru a uita ct mai repede, mi luai tlpia fr s mai privesc ndrt la
nefericitul acela, ale crui gemete ngrozitoare mi-au rsunat mult vreme n
urechi. Cel puin aa mi s-a prut atunci c s-au petrecut lucrurile.
Ardeam de dorina s m duc n grdina consilierului, pentru a m
ncredina eu nsumi de cele ce-mi spusese nesuferitul necunoscut. Nu tiam
ns unde m aflam i pentru a putea s m orientez, m-am urcat pe colina cea
mai nalt. Din vrful ei, am vzut la picioarele mele ntinzndu-se orelul,
precum i grdina consilierului. Inima mi btea cu putere, iar ochii mi s-au
umplut din nou, dar de altfel de lacrimi, dect cele de pn atunci, cci aveam
s-o vd pe Mina. Un dor nebun m ndemna s cobor valea i s apuc pe
crarea cea mai scurt. Am trecut nevzut pe lng nite rani care veneau de
la ora. Vorbeau despre mine, despre Rascal i despre consilier. Nu voiam ns
s mai ascult i mi-am continuat fuga.
Am intrat n grdin cu inima strns. Auzeam parc ecoul unui rs. Mam cutremurat i am aruncat o privire n jur. N-am zrit pe nimeni. Am
naintat puin i mi s-a prut c disting un zgomot de pai alturi de mine. Nu
se vedea ns nimic. Crezui c m-a nelat auzul. Era nc devreme. n
boschetul contelui Petre nu era nimeni. Grdina era pustie. Am cutreierat aleile
cunoscute, ajungnd n faa locuinei. Auzeam acum zgomotul acela din ce n
ce mai lmurit. M-am aezat cu team pe o banc la soare, n faa uii de la
intrare. Am avut impresia c i spiriduul nevzut se aezase pe banc lng
mine, rznd batjocoritor.
Cheia se nvrti n broasc, ua se deschise i consilierul apru cu nite
hrtii n mn. Simeam cum mi se nvluie capul ntr-un fel de cea. M-am
uitat n jur i ce crezi c am vzut?
Omul cu haina cenuie sttea lng mine, privindu-m i zmbind
diabolic. M acoperise i pe mine cu gluga fermecat. La picioarele individului
stteau alturi, n bun nelegere, cele dou umbre: a mea i a lui. i
necunoscutul mi flutura pe sub nas contractul cu care m mbiase i pe care l

inea n mn. n vreme ce consilierul se plimba cu hrtiile n umbra teiului, el


se aplec prietenete la urechea mea i-mi opti:
Va s zic ai primit totui invitaia mea i acum iat-ne pe amndoi
sub aceeai glug. E bine aa! Foarte bine! Acum, dai-mi napoi gluga
fermecat; nu mai avei nevoie de ea. Dumneavoastr suntei un om prea
cinstit ca s refuzai s mi-o restituii. Nu trebuie s-mi mulumii. V asigur
c v-am mprumutat-o din toat inima.
Mi-o lu fr ca eu s m opun, o bg n buzunar i rse de mine att
de tare, nct consilierul se uit s vad cine rde. Eu mpietrisem.
Trebuie s recunoatei continu el c o astfel de glug este mult
mai comod: ea nu face nevzut numai omul ci i umbra sa, precum i alte
umbre pe care le ia cu el. Aa c azi am iari dou umbre cu mine. ncepu s
rd din nou.
Nu uita, Schlemihl: ceea ce omul nu vrea s fac de bunvoie la
nceput, o face pn la urm de nevoie. Eu nc sper c pn la sfrit vei
rscumpra umbra. i astfel i vei lua napoi logodnica nc nu e prea trziu
iar pe Rascal l vom lsa s se blbneasc n spnzurtoare, ceea ce nu e
mare lucru, cci frnghii sunt destule. i-i mai dau i gluga pe deasupra.
n grdin apru atunci mama fetei i ntre cei doi btrni ncepu o
conversaie.
Ce face Mina?
Plnge.
Ce copil prost! Tot nu mai poate schimba nimic cu plnsul!
Desigur c nu; totui, dragul meu, eti prea crud cu propriul tu copil;
cum ai putut s-o dai att de repede altuia?
Nu, drag, tu nu nelegi deloc lucrurile acestea. Cnd fata noastr va
deveni soia unui domn bogat i onorabil, lacrimile copilreti i vor seca i
durerea ei de acum i va aprea ca un vis urt i ne va mulumi nou i
bunului Dumnezeu. O s te convingi!
S dea Dumnezeu!
Este adevrat c fata are astzi moii ntinse, dar dup vlva fcut de
ntmplarea nefericit cu aventurierul acela, crezi tu c se va gsi aa de
curnd o partid att de strlucitoare ca domnul Rascal? tii tu ce avere are
domnul Rascal? Are moii n valoare de ase milioane, fr nici o ipotec i
pltite cu bani pein. Am avut actele n mn. El era acela care cumpra atunci
cele mai frumoase moii, totdeauna cu puin nainte de-a sosi eu. i n afar de
asta, mai are i creane n valoare de patru milioane i jumtate asupra casei
Thomas John.
Trebuie s fi furat tare mult!
Ce fel de vorb-i asta! A economisit ca un om cuminte, acolo unde
altul risipea ca un nebun.
E totui un om care a purtat livrea.
Prostii! Are oricum o umbr neptat!
Ai dreptate, dar
Omul n haina cenuie m privea rznd. Ua se deschise i apru Mina.
Venea sprijinindu-se de braul unei cameriste. Lacrimile i se prelingeau pe

obrajii frumoi i palizi. Se aez ntr-un fotoliu, pregtit anume pentru ea, sub
un tei, i tatl lu loc pe un scaun de alturi. i lu mna cu delicatee i, n
timp ce ea plngea i mai nestpnit, btrnul ncepu s-i vorbeasc blnd:
Tu eti copilul meu bun i drag. Vei fi cuminte i nu-l vei supra pe
btrnul tu tat care nu-i vrea dect fericirea. neleg prea bine, inimioara
mea, c eti zbuciumat. Ai scpat, ca prin minune dintr-o nenorocire. tiu c
l-ai iubit foarte mult pe nemernicul acela, nainte de a-i fi descoperit murdara
lui neltorie! Vezi tu, Mina, eu tiu toate astea i nu-i aduc nici o nvinuire.
Eu nsumi l-am iubit atta vreme ct l-am crezut un nobil adevrat. Acum
recunoti i tu c lucrurile s-au schimbat. Cum! Pn i un cine are o umbr
i unicul meu copil s-i ia tovar de via un om care? Nu, desigur c nici
tu nu te mai gndeti la dnsul. Ascult, Mina, acum te cere n cstorie un om
care nu se teme de soare, un om onorabil care, chiar dac nu este prin, posed
o avere de zece milioane, adic de zece ori mai mare dect a ta, un brbat care
te va face fericit, fetia mea drag. Nu rspunde nimic, nu te mpotrivi. Fii
copilul meu bun i asculttor. Las-l pe tatl tu care te iubete, s-i poarte de
grij, i s-i aline durerea. Fgduiete-mi c-i dai mna domnului Rascal.
Spune: nu-i aa c primeti?
Mina rspunse cu o voce trist:
Eu nu mai am nici o voin, nici o dorin pe acest pmnt. Cu mine
poate s se ntmple tot ceea ce vrea tatl meu.
n acest timp fu anunat domnul Rascal, care se apropie, ano, de ei.
Mina i pierdu cunotina. Odiosul meu tovar m privi mnios, optindu-mi
repede urmtoarele cuvinte:
i poi rbda aa ceva? Oare dumneata nu ai inim?
Cu o micare rapid mi fcu o mic zgrietur la mn, sngele ncepu
s-mi curg i el m ntreb:
Snge rou, pe legea mea! Atunci semneaz odat!
ineam ntr-o mn contractul i n cealalt pana.
VII.
Judec-m cum vrei, drag Chamisso, eu i voi povesti lucrurile aa cum
au fost. Eu nsumi m-am judecat destul de sever, cci am purtat n inim
viermele chinului. Momentul acesta att de dureros din viaa mea mi struie
viu n minte i nu m pot gndi la el dect cu umilin i cu o adnc mhnire.
Cci cine se abate de la drumul cel drept n chip uuratic, se pomenete pe
neateptate mpins pe alte crri care-l duc din ce n ce mai jos. n zadar mai
caut cluza stelelor de pe cer: nu-i mai rmne nici o alt cale, trebuie s
coboare mereu n prpastie i s se jertfeasc zeiei rzbunrii.
Dup primul pas greit, care atrsese asupra mea urgia, iat-m
amestecat acum printr-o dragoste vinovat, n soarta altei fiine. Ce-mi mai
rmne de fcut, acolo unde semnasem ruin i unde se cerea fr ntrziere
s aduc mntuire, dect s sar orbete n ajutor? Cci sunase ceasul al
doisprezecelea. Nu, dragul meu Adalbert, s nu crezi c eram att de josnic
nct s consider prea scump preul care mi s-ar fi cerut sau s fiu mai zgrcit
cu altceva dect am fost cu aurul. Nu, Adalbert! Sufletul meu, ns, era plin de
o nverunat ur mpotriva acelui necunoscut misterios, care m adusese pe

crri att de ntortocheate. Poate c greeam, dar pe mine m revolta orice


ntovrire cu dnsul. i atunci a intervenit ca de attea ori n viaa mea, i
prea adeseori n istoria lumii, o ntmplare n locul unei fapte. Mai trziu, mam mpcat cu mine nsumi. Am nvat mai nti s respect necesitatea, cci
ce este n definitiv mai important dect fapta svrit, ntmplarea petrecut
care-i aparine? Atunci am nvat s preuiesc aceast necesitate, care
mpinge ntregul mare angrenaj al lumii, n care noi ne mbucm doar ca nite
rotie ajuttoare. Ceea ce are s fie, trebuie s se ntmple; ceea ce a fost sortit
a trebuit s se ntmple, conform aceleiai providene, pe care abia acum am
nvat s-o respect att n soarta mea ct i n soarta acelora cu care eram n
legtur.
Nu tiu dac trebuie s atribui ceea ce urm ncordrii sufletului meu
copleit de attea simminte puternice, epuizrii puterilor mele fizice dup
frmntrile din ultimele zile sau, n sfrit, tulburrii nemaipomenite pe care
mi-o pricinuise apropierea acestui demon n gri; fapt este c atunci cnd eram
gata s semnez, am czut ntr-un lein adnc i am zcut un timp ndelungat
ca n braele morii. Cnd mi-am venit n fire, primele zgomote ce mi-au lovit
auzul au fost nite pai grei i nite njurturi. Am deschis ochii. Era ntuneric,
iar odiosul meu nsoitor sttea lng mine i m mustra:
Parc-ai fi o muiere! Vino-i n fire i f ceea ce ne-am neles, sau poate
te-ai rzgndit i preferi s boceti mai departe?
M-am ridicat de jos, cu greutate, i am privit tcut n jurul meu. Noaptea
se lsase de mult; din casa cu ferestrele luminate a consilierului se auzea o
muzic vesel i grupuri de oameni se plimbau pe aleile grdinii. O pereche se
apropie discutnd i se aez pe banca pe care ezusem nainte. Vorbeau
despre logodna care se srbtorise chiar n dimineaa aceea ntre bogatul domn
Rascal i fiica consilierului. Prin urmare se i ntmplase.
Mi-am scos gluga fermecat i am nceput s fug spre ieirea din grdin
pe sub boschetul care-mi purta numele. Demonul m urmrea ns nevzut,
fcndu-mi cele mai cumplite reprouri:
Aadar, iat mulumirea pe care o capt de la un monsieur bolnav de
nervi, pentru care mi-am dat toat osteneala s-l ngrijesc! M crezi prost?
Bine, domnule ncpnat, ncearc s fugi de mine, dar nu uita c suntem de
nedesprit. Dumneata ai aurul meu, iar eu am umbra dumitale. Iat de ce
pentru noi doi nu mai ncape odihn! S-a pomenit oare vreodat ca o umbr si prseasc stpnul? A dumitale m va ine legat de dumneata, pn te vei
ndura s-o reprimeti, ca n felul acesta s pot scpa de dnsa. Ceea ce n-ai
fcut cu plcere, vei face, poate prea trziu, din dezgust i plictiseal. Nimeni
nu scap de ceea ce-i este scris.
Vorbea necontenit pe acelai ton. Zadarnic fugeam, cci se inea scai de
mine i m chinuia batjocoritor i fr ncetare, amintindu-mi cnd de aur,
cnd de umbr. Nu eram n stare s-mi adun gndurile.
Apucasem spre cas, pe strzi pustii. Ajuns acolo i privind-o, n-am mai
putut-o recunoate.
Prin ferestrele sparte nu strbtea nici o lumin. Uile erau nchise i nu
se vedea nici un servitor. Necunoscutul izbucni n rs.

Da, da, asta e! Dar pe Bendel al dumitale o s-l gseti, fr nici o


ndoial, cci a ajuns acas, deunzi, att de obosit, nct sunt sigur c n-a
mai prsit-o de atunci. Zicnd acestea, rse din nou, apoi adug:
Are multe s-i spun! Haide! Noapte bun deocamdat i pe curnd!
Am sunat de cteva ori. Se aprinse o lumin.
Dinuntru, Bendel ntreb cine sun. Recunoscndu-mi vocea, bunul om
nu mai putu s-i stpneasc bucuria. Ua se ddu n lturi. Ne-am
mbriat cu lacrimi n ochi. L-am gsit foarte schimbat, slab i bolnav. Eu,
ns, ncrunisem de-a binelea. M-a condus prin camerele pustii, ntr-o
ncpere care scpase nedevastat i-mi aduse mncare i butur. Ne-am
aezat i el a nceput s plng din nou. Mi-a povestit cum deunzi l-a btut pe
uscivul acela n gri, pe care-l gsise cu umbra mea i de care s-a inut pn
cnd mi-a pierdut urma i a czut frnt de oboseal; cum neputndu-m gsi,
s-a ntors acas unde, ntrtat de Rascal, mulimea a nvlit sprgnd
geamurile i devastnd totul. Iat cum s-au purtat oamenii aceia cu
binefctorul lor. Servitorii plecaser, care ncotro. Poliia local m expulzase
din ora, ca suspect, dndu-mi un termen de douzeci i patru de ore pentru a
prsi localitatea. n afar de ceea ce tiam eu despre mbogirea i cstoria
lui Rascal, Bendel mi mai ddu i alte informaii. Acest nelegiuit de la care
pornise tot scandalul, trebuie s fi cunoscut de la nceput secretul meu, se pare
c, atras de aur, a tiut s se dea bine pe lng mine i a reuit chiar din
primele zile s-i procure o cheie de la dulapul cu aur, reuind astfel s-i
strng o avere pe care acum nici nu mai trebuie s-o sporeasc.
Bendel mi povestea toate acestea printre lacrimi, plngnd apoi de
bucurie, fericit c m vedea linitit i resemnat, dup o att de ndelungat
perioad de zbucium i nesiguran.
Cci acesta era chipul sub care se nfia acum dezndejdea mea. tiam
c nenorocirea n care m aflam era uria i de nenlturat. mi secaser i
lacrimile de atta plns; nu mai puteam scoate nici un suspin; o nfruntam
rece i nepstor, cu pieptul descoperit.
Bendel i-am spus eu tu-mi cunoti soarta. Pedeapsa aceasta grea
m-a lovit fiindc am pctuit. Dar tu, nevinovat cum eti, nu mai trebuie s-i
legi viaa de a mea. Plec clare chiar n noaptea asta; pune aua pe un cal. Plec
singur. Tu rmi. Aceasta este dorina mea. Trebuie s mai existe aici cteva
lzi cu aur; pstreaz-le pentru tine. Voi pribegi singur prin lume; dac mi va
mai surde norocul cndva, m voi gndi la tine, deoarece la pieptul tu am
plns n ceasurile cele mai grele.
Omul acesta cinstit ascult, cu inima frnt i cu groaz, ultima porunc
a stpnului su.
Am fost surd la rugminile lui, orb la lacrimile lui. Mi-a adus calul. L-am
strns nc o dat la piept pe cnd plngea, m-am aruncat n a i, nvluit de
umbrele nopii, m-am ndeprtat de locul acela blestemat, lsndu-m n voia
calului, cci nu mai aveam n lumea aceasta nici o int, nici o dorin i nici o
speran.
VIII.

Nu trecu mult i mi se altur un drume, care dup ce a mers ctva


timp lng mine, m-a rugat s-i dau voie, ntruct aveam acelai drum, s-i
pun mantaua pe cal, la spatele meu. I-am ngduit i el mi-a mulumit
cuviincios pentru acest serviciu. Apoi a nceput s-mi laude calul, preamrind
cu acest prilej strlucirea i puterea oamenilor bogai. Apoi a nceput un fel de
monolog, pe care l-am ascultat fr s particip ns.
Mi-a artat care erau prerile sale despre via i despre lume i a ajuns
repede la metafizic, pe care o credea n stare s gseasc dezlegarea tuturor
problemelor. Dup ce a dezvoltat cu limpeziciune aceast teorie, a trecut apoi la
soluionarea ei.
tii prea bine, prietene, c nc din coal nu mi-au plcut niciodat
speculaiile filosofice, i c nici de atunci ncoace nu m-am preocupat niciodat
de aa ceva; de atunci am dat multe la o parte i multe am renunat s aflu i
s neleg; i, dup cum m-ai sftuit tu, ascultnd numai de bunul-sim, mi-am
urmat drumul propriu, att ct mi-a stat n putere. Iat ns c nsoitorul meu
construia, cu mult talent oratoric, un edificiu solid, care sprijinindu-se numai
pe el nsui, se nla i se impunea n virtutea unei necesiti interioare. Dar i
lipsea tocmai ceea ce cutam i astfel mi-am dat seama c toat aceast
speculaie nu era dect o oper de art perfect i strlucitoare, care servea
numai la ncntarea spiritului. Totui l ascultam pe drumeul acela elocvent,
cci astfel reueam s uit suferinele mele. i poate c m-ar fi i convins, dac
s-ar fi adresat nu numai minii ci i sufletului meu. n felul acesta, vremea
trecuse i zorile dimineii luminaser pe negndite vzduhul.
i sufletul mi-a fost cuprins de spaim cnd, ridicnd privirea, am zrit
la rsrit lumina care anuna apariia soarelui mpotriva cruia, n pustiul
acela nu aveam atunci nici o aprare i nici un adpost. i nici nu eram singur!
M-am ntors ctre nsoitorul meu i m-am ngrozit iari. Tovarul meu de
drum nu era altul dect omul n hain cenuie.
Cnd m vzu nspimntat, zmbi i-mi spuse nainte de-a avea vremea
s-l ntrerup:
Hai s fim tovari pentru o bucat de drum. N-avem dect de ctigat
i unul i cellalt. i-apoi ne putem despri oricnd. Drumul acesta de-a
lungul muntelui este singurul pe care putei apuca, dac nu vrei s v rtcii.
Prin rp nu se poate trece, iar ca s v ntoarcei de unde ai plecat, nu cred
c v convine; mai rmne drumul acesta pe care trebuie s merg i eu. V i
vd nglbenind de frica soarelui care rsare. V voi mprumuta umbra n tot
timpul ct vom merge mpreun, dar dumneavoastr mi vei suporta n schimb
prezena. Tot nu-l mai avei pe Bendel i vei fi mulumit de serviciile mele; mi
pare ru c nu m putei suferi. Totui, m putei folosi. Dracul nu este att de
negru, cum l zugrvete lumea! Este adevrat c ieri m-ai cam suprat, dar eu
nu v port pic. Astzi, de exemplu, v-am scurtat drumul pn aici, i asta
trebuie s-o recunoatei. Luai-v umbra napoi, aa, de ncercare.
Soarele rsrise i pe osea ncepeau s apar oameni. Cu tot dezgustul
pe care-l simeam, am primit propunerea. Surznd, el ls s alunece umbra
mea la pmnt i aceasta i lu imediat locul peste umbra calului i galop
voioas alturi de mine. Nu m simeam deloc n apele mele. Am continuat s

clresc, trecnd pe lng o ceat de rani care, ca n faa oricrui om bogat,


se descoperir fcndu-mi loc s trec. Am mers mai departe uitndu-m de pe
cal cu ochiul lacom i cu inima btnd la fosta mea umbr pe care o
mprumutasem acum de la un strin, ba chiar de la un duman.
Acesta i continua drumul, nepstor, fluiernd chiar vesel. El pe jos, eu
clare. M cuprinse o ameeal; ispita era prea mare. Am tras de huri, am dat
pinteni calului i am pornit pe o crare lturalnic ntr-un galop nebun.
N-am putut ns s rpesc i umbra care, la o cotitur, alunecase de pe
cal i acum i atepta pe osea stpnul legitim. Am fost obligat s m rentorc
ruinat. Dup ce i termin de fluierat cntecul, omul cu haina cenuie ncepu
s rd de mine, mi puse umbra la loc i-mi spuse c aceasta se va lega din
nou de mine, numai atunci cnd voi fi posesorul ei legal.
V in bine legat de mine prin umbra asta i nu-mi scpai, continu
el. Un om bogat ca dumneavoastr are nevoie de o umbr; altfel nu se poate. i
vina dumneavoastr nu este dect c n-ai recunoscut acest lucru mai
devreme.
Mi-am continuat cltoria, pe acelai drum.
Toate buntile, i chiar strlucirea vieii m rsfau din nou. Puteam
s m plimb pe unde pofteam, deoarece aveam din nou o umbr, dei era
mprumutat. M bucuram de respectul pe care-l impune bogia, triam ns
cu moartea n suflet. Miraculosul meu tovar de drum, care se prezenta
pretutindeni ca servitorul umil al celui mai bogat om din lume, era de o
ndemnare extraordinar, foarte abil i priceput, un adevrat camerist de cas
mare. Dar nu m slbea deloc; se inea scai de mine, cu credina c ntr-o bun
zi voi ncheia totui trgul propus, fie chiar numai pentru a scpa de dnsul.
M incomoda i-l uram. Dar m i temeam de el.
Eram n puterea lui. M avea n mn acum dup ce m readusese n
splendorile lumii de care fugisem. Fiind nevoit s-i suport vorbria, ncepeam
s m conving c are dreptate. Un om bogat trebuie s aib o umbr i dac
doream s rmn ceea ce el reuise s m fac din nou, nu exista dect o
singur soluie. Totui, eram ferm hotrt s nu cedez. Dup ce mi
sacrificasem iubirea, dup ce viaa mea i pierduse orice culoare, nu mai eram
dispus s-mi vnd sufletul acestei creaturi, nici chiar pentru toate umbrele din
lume. Nu puteam ti cum avea s se termine toat ntmplarea asta.
ntr-o zi, ne aflam n faa unei peteri pe care o vizitau de obicei strinii
care fceau excursii n muni. Apele subterane vuiau din adncuri i dac
aruncai o piatr nuntru nici n-o mai auzeai cnd se lovea de fund. Ca de
obicei, nsoitorul meu mi zugrvea cu imagini vii i cu mare lux de amnunte,
ce a realiza cu sculeul meu, dac mi-a fi recptat umbra. Stam cu coatele
pe genunchi i faa n palme i-l ascultam pe ipocritul acesta frmntat de
lupta care se ddea n sufletul meu ntre ispit i neclintire. Nemaiputnd s
rabd aceast lupt, am dat btlia hotrtoare:
Domnul meu, mi se pare c ai uitat c v-am permis s rmnei n
preajma mea, numai cu anumite condiii i c eu mi-am rezervat deplina
libertate.
Dac poruncii, o terg

Se servea de aceast ameninare n mod curent. Am tcut. ncepu


imediat s mptureasc umbra. Plisem, dar l-am lsat n pace. Urm o tcere
lung. Apoi spuse:
Domnul meu, vd c nu m putei suferi, c m uri. O tiu prea
bine. Dar de ce m uri? Nu cumva fiindc m-ai atacat atunci pe cmp,
creznd c-mi vei putea lua cu fora gluga fermecat? Sau poate c din cauz
c ai ncercat s m jefuii de avutul meu, de umbra pe care v-o
ncredinasem, ca unui om cinstit? n ceea ce m privete, eu nu v ursc
pentru toate acestea. Mi se pare foarte natural ca cineva s se foloseasc de
darurile sale, de iretenie sau de for. i nu m supr nici faptul c avei
principii severe i suntei cinstea personificat. Eu nu v judec att de aspru i
nu acionez dect potrivit gndurilor dumneavoastr. Am ncercat eu oare
vreodat s v ucid pentru a v lua sufletul pe care l doresc? Am trimis eu
vreodat pe cineva s v cear sculeul? Am ncercat oare s fug cu el?
Nu puteam rspunde nimic. El continu:
Va s zic, domnule, nu m putei suferi? Foarte bine! neleg asta i
nu v-o iau n nume de ru. Trebuie s ne desprim, e limpede. i
dumneavoastr ncepei s m plictisii. Pentru a scpa, n viitor, de prezena
mea umilitoare, v sftuiesc din nou: rscumprai umbra.
I-am ntins sculeul.
Iat preul!
Ah, nu!
Am oftat din greu, spunnd:
Bine, domnule, atunci s ne desprim, i te rog s nu-mi mai iei
niciodat n cale. Lumea este destul de ncptoare pentru noi amndoi.
El zmbi, i-mi rspunse:
Plec, domnule. ns mai nainte, vreau s v art cum s m chemai,
dac o s avei nevoie de mine, cndva, de cel mai supus servitor al domniei
voastre. Nu avei dect s scuturai sculeul acesta, astfel nct monedele de
aur, care nu se termin niciodat, s zngneasc; la sunetul acesta apar ntro clip. n lumea noastr orice om se gndete la binele su.
Dup cum vedei, eu m gndesc n acelai timp i la al domniei voastre,
cci v dau n felul acesta o putere nemaipomenit. Ah, sculeul sta! Chiar
dac umbra domniei voastre ar fi fost mncat de molii, sculeul ne-ar fi inut
legai unul de cellalt. Pe scurt, ceea ce ne leag este aurul meu; putei dispune
de servitorul domniei voastre de la orice deprtare. tii bine ct de folositor
poate fi prietenilor mei i c bogaii se mpac foarte bine cu mine, de lucrul
acesta v-ai convins personal. n ceea ce privete umbra dumneavoastr,
domnule, inei bine minte, c n-o s-o avei niciodat dect cu o singur
condiie!
Atunci, mi aprur n fa, chipurile unora dintre cunoscuii mei. L-am
ntrebat repede:
Domnul John i-a dat vreo semntur?
El zmbi:
Nu era nevoie de la un prieten att de bun.
Pe legea mea, a vrea s tiu unde se afl.

Atunci omul n gri vr, dup ce sttu puin pe gnduri, mna n


buzunar, de unde scoase, trgnd de pr, figura palid i pocit a lui Thomas
John, ale crui buze nvineite de cadavru, micndu-se, rosteau
nspimnttoarele cuvinte: Justo judicio Dei judicatus sum;
Justo judicio Dei condemnatus sum6.
M-am ngrozit i aruncnd sculeul zornitor n prpastie, i-am zvrlit
aceste cuvinte:
i poruncesc, demone, n numele lui Dumnezeu, pleac de aici, i s
nu mai apari niciodat n faa ochilor mei!
El se ridic posomort i dispru numaidect dup stncile care
mrgineau locul acela slbatic.
IX.
Stteam acolo fr umbr i fr bani. n schimb mi se luase o mare
greutate de pe suflet, eram vesel. Dac n-a fi pierdut i iubirea sau dac nu ma fi simit vinovat de aceast pierdere, cred c m-a fi putut socoti fericit. Nu
tiam ns cu ce s ncep. Mi-am cercetat buzunarele n care am gsit cteva
monede de aur.
Le-am numrat, rznd. mi lsasem calul n vale, la han, i mi-era
ruine s m rentorc.
Eram silit s atept cel puin pn-n amurg: soarele era nc sus pe cer.
M-am lungit la umbra unui copac i am adormit linitit.
n vis mi-au aprut cele mai plcute imagini ntr-un dans vesel. Cu o
cunun de flori n pr, Mina a trecut pe lng mine, zmbindu-mi prietenos.
Chiar i credinciosul Bendel mi-a aprut mpodobit cu flori i m-a salutat
zmbind bucuros. I-am mai vzut i pe alii; mi se pare c te-am zrit i pe
tine, Chamisso, ca ntr-un vlmag ndeprtat. Dei soarele strlucea
puternic, nimeni nu avea umbr i ceea ce e mai curios era c nimeni nu prea
nemulumit din aceast pricin. Ne aflam parc ntr-o dumbrav de palmieri
plin de cntece i flori, de iubire i veselie. Nu puteam reine i nici distinge
bine chipurile, dar tiu c visul mi plcea i m temeam s nu m trezesc. Mam trezit ntr-adevr, dar am rmas cu ochii nchii pentru a mai pstra n
suflet imaginile acelea minunate care se destrmau.
Cnd am deschis n sfrit ochii, soarele era tot pe cer, dar la rsrit.
Dormisem toat noaptea. Era un semn c nu mai trebuia s m rentorc la
han. Am renunat cu inima mpcat la tot ce mai aveam acolo i m-am hotrt
s plec pe jos, pe un drum care se furia pe la poalele mpodobite ale muntelui,
lsndu-m n voia soartei. Nu m-am ntors i nici nu m-am gndit s m
adresez lui Bendel, pe care-l lsasem bogat lucru pe care l-a fi putut face
fr ndoial. M gndeam la noul meu rol pe care urma s-l ocup n societate.
Costumul meu era foarte modest. Aveam o scurt neagr i veche, pe care o
purtasem i la Berlin i pe care o gsisem nu tiu cum, n timpul cltoriei.
Purtam o apc de cltorie i o pereche de ghete vechi. M-am ridicat, am rupt
o creang noduroas dintr-un pom, ca amintire, i am pornit astfel n pribegie.
ntr-o pdure, am ntlnit un ran btrn care m-a salutat respectuos i
cu care am intrat n vorb. La nceput, ca orice cltor curios, m-am interesat
ncotro duce drumul, apoi de regiune i de locuitorii ei, de bogiile munilor i

de multe altele. Btrnul mi-a rspuns vorbind din belug i cu mult


nelepciune. Cnd am ajuns la albia unui torent, care inundase o bun bucat
de pdure, mi-am dat seama cu spaim c locul era plin de soare. L-am lsat
pe ran s treac naintea mea, dar cnd a ajuns n mijlocul apei s-a oprit
deodat i s-a ntors spre mine s-mi arate cum s-a produs inundaia. Atunci
observ imediat c-mi lipsete umbra i se opri la mijlocul povestirii.
Dar ce-i asta? Domnul n-are umbr!
Din pcate! Din pcate! I-am rspuns eu, oftnd. n timpul unei boli
grele, de care am zcut foarte mult, mi-au czut unghiile, prul i umbra.
Privete i dumneata, unchiule; la vrsta mea, prul care mi-a crescut este alb;
unghiile sunt foarte scurte, iar umbra nu vrea s mai creasc deloc.
Ei! Fcu btrnul, dnd din cap, n-ai umbr i asta nu e bine. De
bun seam c a fost o boal tare grea
Nu mai continu povestirea nceput; la prima cotitur de drum m
prsi fr nici un cuvnt. Veselia mi pieri i lacrimi amare ncepur s-mi
curg din nou pe obraz.
Cu inima zdrobit mi-am continuat drumul ferindu-m s mai ntlnesc
oameni. Poposeam n locurile cele mai ntunecoase din pdure i cnd ddeam
de vreun lumini scldat n soare, trebuia s atept uneori ceasuri ntregi, ca
s nu fiu zrit de oameni. Noaptea, m adposteam prin sate. De fapt mergeam
n cutarea unei mine n munii aceia unde speram c voi putea lucra sub
pmnt. Cci pe lng faptul c, acuma, eram silit s m ntrein singur, mi
ddeam seama c numai o munc ncordat ar putea s-mi alunge gndurile
sfietoare.
Dou zile ploioase mi-au uurat cltoria, dar mi-au distrus ghetele, ale
cror tlpi erau destul de bune pentru contele Petre, dar nu pentru un biet
cltor. Ajunsesem s umblu n picioarele goale. Trebuia s-mi procur o
pereche de ghete. Le-am cumprat n dimineaa urmtoare dintr-un blci, de la
o dughean unde atrnau fel de fel de ghete vechi i noi. Le-am ales cu grij i
m-am tocmit mult. A trebuit s renun la o pereche nou, care mi plcea, dar
era prea scump. M-am mulumit cu o pereche de cizme mai vechi, dar nc
destul de bune, pe care le-am luat i am pltit unui tnr cu bucle blonde, care
inea dugheana i care mi-a zmbit, urndu-mi drum bun. M-am nclat cu
cizmele i am ieit din trg pe partea dinspre miaznoapte.
Eram cufundat n gnduri i abia zream pe unde calc, deoarece m tot
gndeam la mina pe care trebuia s-o gsesc chiar n noaptea aceea i unde nu
tiam cum s m prezint. Nu fcusem nc nici dou sute de pai, cnd am
observat c am pierdut drumul. Uitndu-m mprejur, am vzut c m aflu
ntr-o pdure secular de brazi n care nu ptrunsese, nc, nici o secure.
Am mai fcut civa pai i m-am pomenit nconjurat de stnci pleuve,
acoperite numai cu muchi i buruieni i unde am dat de zpad i de ntinderi
de ghea. Era tare frig. Am privit ndrt; pdurea dispruse. Am mai fcut
civa pai; n jurul meu domnea o linite de moarte.
Ct vedeai cu ochii gheari acoperii de cea groas. Soarele plutea
sngeriu la marginea orizontului. Frigul era de nendurat. Nu-mi ddeam
seama ce se ntmplase cu mine; gerul nprasnic m silea s iuesc paii i

auzeam numai vjitul unor ape ndeprtate. Am mai fcut un pas i m-am
pomenit pe coasta de ghea a unui ocean. Turme nenumrate de foci se
aruncar mugind n valurile oceanului din faa mea. Am pornit de-a lungul
coastei pn ce am dat din nou de stnci, de pduri de mesteceni i de brazi.
Am mai alergat vreo cteva minute drept nainte. Cldura devenise
nbuitoare. Am privit n jur. Eram n mijlocul unor lanuri de orez, minunat
plantate, ntre duzi. M-am aezat la umbra lor; m-am uitat la ceas; nu
prsisem blciul dect de un sfert de or. Credeam c visez. M-am mucat de
deget ca s m trezesc, dar eram treaz. Am nchis ochii s-mi vin n fire. Am
auzit oameni rostind pe nas cuvinte ciudate. Am deschis ochii. Doi chinezi,
uor de recunoscut dup nfiarea lor asiatic, i dup veminte, mi vorbeau
n limba lor, cu obinuitele plecciuni. Am tresrit speriat i m-am dat doi pai
napoi. Nu-i mai vzui. Peisajul se schimbase cu totul: n locul lanurilor de
orez, erau copaci i pduri. Am cercetat pomii i ierburile ce nfloreau n jurul
meu. Am recunoscut plante din Asia de sud-est. Am vrut s m apropii de un
pom i am fcut un pas. Peisajul s-a schimbat iari. Dac am vzut aa, am
nceput s pesc ca un recrut la instrucie care i calculeaz paii i merge cu
grij. Prin faa mea se perindau mereu alte i alte ogoare minunate, cmpii,
livezi, muni, stepe i pustiuri. Nu mai era nici o ndoial: aveam n picioare
cizme fermecate.
X.
Profund micat, am czut n genunchi, vrsnd lacrimi de recunotin,
cci deodat mi se deschidea un nou viitor. Alungat din mijlocul oamenilor, din
cauza unei greeli tinereti, mi se ddea cel puin posibilitatea s triesc n
mijlocul naturii pe care o iubeam att de mult; pmntul mi se oferea ca o
grdin bogat n care s triesc, lund studiul drept cluz i izvor al puterii
i,avnd ca scop n via tiina. N-am luat o hotrre. Am cutat ns, atunci,
s ndeplinesc ntocmai, printr-o munc serioas i perseverent, ceea ce n
clipa aceea apruse n faa ochilor mei sufleteti i cu ct m apropiam mai
mult de acest ideal, cu att eram mai mulumit de mine nsumi.
Am pornit la drum, ca s arunc o privire asupra cmpului de pe care
aveam s strng roadele.
M aflam pe nlimile Tibetului, iar soarele pe care l vzusem rsrind
de ctva vreme se i pregtea, aici, s apun: am parcurs Asia de la est la
vest, am ajuns soarele din urm, i iat-m n Africa. Am cercetat-o cu luareaminte, msurnd-o n lung i-n lat. n Egipt, dup ce am privit cu uimire
templele i vechile piramide, am zrit, nu departe de acolo, n deert, Teba cea
cu o sut de pori i peterile unde locuiser anahoreii cretini. O voce
luntric mi-a optit desluit: Acolo va fi casa ta! Mi-am ales o peter dintre
cele mai singuratice, care era pe ct de ncptoare i de potrivit pentru mine,
pe att de aprat de acali. Apoi am plecat mai departe.
Am trecut n Europa pe la Coloanele lui Hercule 1 i dup ce am
cutreierat provinciile din sud i din nord, am trecut prin nordul Asiei peste
gheurile polare spre Groenlanda i America, am cutreierat amndou
continentele acestea i iarna, care ncepuse s bntuie n sud, m-a gonit
repede, de la capul Horn ndrt spre nord. Am zbovit n Asia Oriental pn

ce s-a luminat de ziu i, dup ce m-am odihnit, mi-am continuat drumul. Am


cutreierat, de-a lungul celor dou Americi, lanul de muni care ating cele mai
mari nlimi de pe glob. Am pit ncet i cu bgare de seam de pe un pisc pe
altul, trecnd peste vulcani n erupie i peste creste nzpezite, adeseori
suflnd din greu, pn am ajuns la muntele Ellias 2 i am srit peste
strmtoarea Behring n Asia. Aici am mers de-a lungul coastei de rsrit cu
nenumratele ei cotituri, cercetnd cu o deosebit atenie care dintre insule miar fi mai accesibil. Cizmele mele fermecate m-au trecut de pe peninsula
Malaca n Sumatra, Java, Bali i Lamboc. Am cutat, Nota 1. Lumea antic
denumea astfel strmtoarea Gibraltar.
Nota 2. nlime n munii Alegani din America de Nord.
Riscndu-mi viaa, s gsesc printre mulimea aceasta de insule mici i
de stnci o trecere la nord-vest, ctre Borneo i celelalte insule ale acestui
arhipelag, dar n-am reuit dei am fcut ncercri dintre cele mai curajoase. A
trebuit s renun. M-am aezat aadar pe cea mai ndeprtat limb de pmnt
a insulei Lamboc i, ntors spre sud-est, am plns ca i cnd a fi fost pe dup
gratiile unei nchisori, deoarece ddusem att de repede peste o piedic. Noua
Oland7 care este att de minunat i a crei cunoatere este att de
necesar pentru geografia i bogia globului pmntesc cu plantele i
animalele ei, cu Marea Sudului i cu insulele sale de corali, toate mi erau
interzise. n felul acesta, chiar de la nceput, opera la care meditam i pe care
urma s-o furesc era condamnat s rmn neterminat. Vai, dragul meu
Adalbert, ce se alege din truda omeneasc!
Am ncercat de mai multe ori, pe o iarn nprasnic, s strbat emisfera
sudic de la Capul Horn pn la ara lui Van Dimen i pn la Noua Oland,
peste gheurile polare, fr s m preocupe cum m-a mai putea ntoarce. Dei
se putea ca acest pmnt groaznic s m nchid ca un capac de cociug, am
clcat cu un curaj nebun pe gheurile plutitoare sfidnd frigul i apa.
Totul a fost n zadar; n-am ajuns n Noua Oland. De atunci, m
rentorceam adesea pe insula Lamboc, unde m aezam pe cea mai ndeprtat
limb de pmnt i plngeam cu lacrimi amare, ca la zbrelele de nezdruncinat
ale nchisorii mele.
n sfrit, am prsit aceste locuri i am intrat din nou n centrul Asiei cu
inima zdrobit, am strbtut-o urmrind revrsatul zorilor spre apus, ajungnd
chiar n noaptea aceea n Teba, la locuina care-mi fusese hrzit i pe la care
trecusem cu o zi mai nainte, n timpul dup-amiezii.
Dup ce m-am odihnit puin, deoarece n Europa era ziu, prima mea
grij a fost s-mi procur tot ce-mi era necesar. nainte de toate, nite piedici
pentru cizmele mele, cci mi-am dat seama ct era de neplcut s nu-i poi
ncetini paii dect desclndu-te, pentru a putea cerceta pe ndelete lucrurile
de care te apropii.
Mi-am ndeplinit dorina nclndu-mi peste cizme o pereche de papuci.
Cu timpul ajunsesem s am chiar dou perechi de papuci, deoarece aruncam
din picioare o pereche fr s mai am timp s-o ridic, ori de cte ori oamenii sau
fiarele m speriau n timpul cercetrilor mele botanice. Ceasornicul meu, prea

bun pentru durata scurt a drumurilor mele, era un cronometru excelent. Mai
aveam nevoie de un sextant, de cteva instrumente de fizic i de cri.
Pentru a mi le procura, am fcut cteva drumuri primejdioase la Londra
i Paris, ajutat de umbra unei cei binevoitoare. Dup ce am terminat aurul
care-mi mai rmsese, am folosit n loc de bani fildeul pe care-l gseam cu
uurin n Africa, dei eram obligat s aleg ntotdeauna colii cei mai mici, ca
s-i pot duce.
n sfrit, avnd toate cele necesare mi-am nceput noua via de iubitor
al tiinei.
Am colindat pmntul n lung i-n lat, msurnd cnd nlimile, cnd
temperatura izvoarelor i a aerului, studiind animalele i plantele i alergnd
de la ecuator la pol i de la un continent la altul ca s compar rezultatele ntre
ele. Hrana mea obinuit se compunea din ou de stru african, sau de psri
din mrile nordice i din banane sau alte fructe pe care le culegeam din
palmierii tropicali. n lips de fericire, ntrebuinam un surogat numit
nikotiana, iar pentru a nlocui sentimentele de dragoste i prietenie, aveam un
celu care mi pzea vizuina din Teba, i care, de cte ori m rentorceam
ncrcat cu noi comori, mi srea vesel nainte, fcndu-m s uit c sunt
singur pe lume.
Dar nc o aventur avea s m aduc din nou printre oameni.
XI.
ntr-o zi, cu papucii trai peste cizme, adunam de pe coastele Norvegiei
alge i licheni, cnd, deodat, de dup stnc mi iei nainte un urs polar.
Zvrlind papucii, am vrut s trec pe o insul din faa mea punnd piciorul pe o
stnc ieit din valuri. Am pus un picior pe stnc, dar am alunecat i am
czut n mare, deoarece din neatenie, la cellalt picior mi rmsese agat
unul din papuci.
Am simit c m cuprinde un frig de moarte i abia am reuit s scap cu
via. De ndat ce am pus piciorul pe pmnt, am luat-o la goan ct m
ineau puterile, ctre deertul Libiei, ca s m usuc la soare. Dar soarele mi-a
ncins capul att de tare, nct m-am mbolnvit, i am pornit ameit iar spre
nord. i, ca s scap de ameeala aceea, am pornit-o repede, dar cu pai
nesiguri de la apus la rsrit i de la rsrit la apus. Treceam rnd pe rnd de
la zi la noapte i de la var la iarn.
Nu tiu ct timp am rtcit aa. O febr cumplit mi mistuia trupul.
Simeam c-mi pierd cunotina. Spre nenorocirea mea, n timp ce alergam aa
n netire, am clcat pe piciorul cuiva. Probabil c i-am produs o mare durere,
cci m-am pomenit mbrncit i am czut jos.
Cnd mi-am recptat cunotina, zceam ntr-un pat moale i clduros,
aezat lng alte paturi la fel, ntr-un salon larg i luminos. Cineva edea la
cptiul meu. Un grup de oameni mergeau de la un pat la altul. S-au oprit
apoi i la al meu. Vorbeau despre mine, dar m numeau Numrul Doisprezece.
Cu toate astea la picioarele mele, pe perete, pe o plac de marmur neagr,
sttea scris cu litere mari de aur, numele meu. Nu era nici o amgire; era chiar
aa scris:
PETER SCHLEMIHL

n afar de numele meu pe plac mai era scris nc ceva. Eram ns prea
slbit pentru a putea deslui. Am nchis din nou ochii. Am auzit citindu-se ceva
n care era vorba de Peter Schlemihl, dar nu puteam nelege sensul. n faa
patului meu apru un om cu un zmbet prietenos pe fa i o femeie frumoas,
n rochie neagr. Figurile nu-mi erau strine; dar nu le puteam recunoate.
A trecut ctva timp i mi-am revenit n puteri.
M numeam Numrul Doisprezece i Numrul Doisprezece din cauza
brbii sale lungi trecea drept evreu; totui aveam o ngrijire aleas.
Faptul c nu aveam umbr prea c nu fusese observat. Cizmele mele se
aflau n siguran dup cum am fost asigurat, mpreun cu celelalte lucruri ce
s-au gsit asupra mea, cnd fusesem adus aici. i urmau s-mi fie napoiate
dup nsntoire. Cldirea n care zceam bolnav se numea Schlemihlium; iar
rndurile pe care eu, Peter Schlemihl, le citisem pe placa aceea de marmur
erau un fel de binecuvntare pentru Peter Schlemihl, autorul i binefctorul
acestui aezmnt. Omul prietenos pe care-l vzusem la cptiul meu era
Bendel, iar femeia frumoas, Mina.
M-am nsntoit pe nesimite n Schlemihlium, i am aflat o mulime de
lucruri. M gseam n oraul natal al lui Bendel, unde acesta ntemeiase pe
numele meu, cu restul aurului blestemat, acest spital, condus chiar de el,
pentru oamenii nenorocii. Mina rmsese vduv. Un scandalos proces penal
l costase viaa pe domnul Rascal, pe ea cea mai mare parte din avere.
Prinii ei muriser. Mina se retrsese aici i tria cu frica lui Dumnezeu,
ocupndu-se cu opera de binefacere.
ntr-o zi, discut la patul Numrului Doisprezece cu domnul Bendel:
Nobil doamn, de ce v primejduii viaa att de des, venind n aerul
acesta infectat? Oare viaa dumneavoastr este att de amar, nct s dorii
moartea?
Nu, domnule Bendel; de cnd mi s-au spulberat toate visele, m-am
trezit la realitate i m simt foarte bine. De atunci nu mai doresc moartea, dar
nici nu m tem de ea. Acum, m gndesc cu senintate att la trecut ct i la
viitor. Nu este oare i pentru dumneata o mare fericire s slujeti cu credin
pe stpnul i prietenul dumitale?
Ba da, nobil doamn, ludat fie Domnul. Cu toate astea, nu pot
spune c cele petrecute pn acum n-au fost minunate. Am but fr nici o
chibzuial din cupa plin i binele i rul. Acum cupa s-a golit. S-ar putea
crede c totul a fost doar o ncercare i c abia acum, dup ce am fost
nzestrai cu o neleapt nelegere, putem atepta adevratul nceput. Atunci,
nceputul acesta se prezenta cu totul altfel i noi, dei nu dorim s retrim
iluziile din trecut, totui ne bucurm c le-am trit. De asemenea, am credina
c vechiului nostru prieten i merge acum mai bine dect odinioar.
i eu am aceeai credin, rspunse frumoasa vduv.
Apoi se deprtar amndoi.
Aceast convorbire m-a impresionat adnc, dar nu m puteam decide
dac e mai bine s spun cine sunt sau s plec. Totui, m-am hotrt. Am cerut
hrtie i creion i am scris urmtoarele cuvinte: ntr-adevr i vechiului vostru

prieten i merge acum mai bine dect altdat, i dac uneori mai este nc trist
e din pricina remucrilor pentru cele ntmplate.
Dup aceea mi-am cerut hainele, susinnd c m simt n putere. Mi s-a
adus cheia de la dulpiorul de lng pat, n care mi-am gsit toate lucrurile. Mam mbrcat, mi-am pus pe umr cutia botanic n care am gsit cu plcere
lichenii nordici, mi-am mbrcat scurta, mi-am tras cizmele, am pus bileelul pe
pat i deschiznd ua, am pornit cu pai mari spre Teba.
Cum mergeam aa, de-a lungul coastei siriene, pe drumul pe care
mersesem i ultima dat, m-am pomenit c-mi iese nainte srmanul meu
Figaro, celuul care m ateptase atta vreme i care plecase, singur, n
cutarea mea. M-am oprit i l-am chemat. Bietul cel ncepu s schellie i
s sar n sus de bucurie. Impresionat pn la lacrimi l-am luat n brae, cci
ar fi fost imposibil s m urmeze pe jos, i am pornit mai departe spre cas.
Am gsit totul aa cum lsasem i, ncetul cu ncetul, prinznd puteri,
m-am rentors la ocupaiile mele de mai nainte, la vechiul meu fel de via.
Numai c de atunci m-am ferit de frigul polar, att de neprielnic pentru mine.
i aa, drag Chamisso, triesc i astzi. Cizmele mele nu se uzeaz, aa
dup cum m fcuse s m tem, la nceput, opera savant a renumitului
Tieckius, De rebus gestis Pollicilli8, Puterea lor rmne neschimbat; numai
puterile mele m prsesc. Am ns mngierea de a le fi ntrebuinat ntr-un
scop dintre cele mai nobile. Att ct mi-au permis cizmele, am cunoscut mai
temeinic dect oricare alt om, pmntul, configuraia sa geografic, nlimile
lui, temperatura, schimbrile atmosferice, fenomenele puterii magnetice,
vieuitoarele i, n special, regnul vegetal. Am consemnat faptele n mai multe
volume, ct se poate de exact i ntr-o perfect ordine, expunnd concluziile i
prerile mele n cteva tratate. Am cercetat geografia Africii Centrale i a
regiunilor polare de nord, Asiei Centrale i a coastelor ei de rsrit. Volumul
meu: Historia stirpium plantarum ultriusque orbis9 reprezint doar un amplu
fragment din opera Flora universalis terrae10 i o verig principal a lucrrii
mele, Systema naturae11. i, dup prerea mea, sunt convins nu numai c am
sporit cu mai mult de o treime numrul speciilor cunoscute, dar cred c am i
contribuit cu ceva la cunoaterea sistemului naturii i a geografiei plantelor.
Acum lucrez cu ncordare la opera mea despre faun. Voi avea grij ca
manuscrisele s fie depuse la Universitatea din Berlin, nainte de moartea mea.
Iar ie, dragul meu Chamisso, i las motenire aceast poveste minunat
care ar putea, eventual, s foloseasc drept nvtur multora dintre locuitorii
acestui pmnt, dup ce eu voi fi disprut. Tu ns, prietene, dac vrei s
trieti printre oameni, nva s respeci mai nti umbra i numai apoi banul.
Dac doreti ns s trieti numai prin tine i prin fiina ta, oh, atunci nu ai
nevoie de nici un sfat.
EXPLICIT12

SFRIT

1 Albrecht von Haller, naturalist i poet elveian (1708-1777); Alexander


von Humboldt, naturalist german faimos i prin opere de geografie (1769-1859);
Karl von Linne, naturalist suedez (1707-1778).
2 Roman cavaleresc de Fouque.
3 Monstrul din mitologia scandinav, care pzea comorile Nibelungilor.
4 n limba englez, Rascal nseamn: iret, escroc, punga, iscoditor, vioi,
zglobiu.
5 Reminiscen dintr-o balad de Schiller.
6 Am fost judecat dup dreapta judecat a lui Dumnezeu; am fost
condamnat dup dreapta judecat a lui Dumnezeu (n limba latin, n
original).
7 Vechea denumire a Australiei.
8 Aluzie la opera poetului romantic german Ludwig Tieck (1773-1853),
Viaa i faptele micului Thomas, zis Policar, basm n 3 acte, scris n 1811.
9 Istoria familiilor plantelor de pretutindeni (n limba latin, n original).
10 Flora ntregului pmnt (n limba latin, n original).
11 Sistemul naturii (n limba latin, n original).
12 Prescurtarea latinescului: Volumen explicitet est Cartea s-a sfrit.