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INTRODUCCIN

El gas natural que se recibe de los yacimientos se caracteriza por ser un gas
amargo, hidratado y hmedo: amargo por los componentes cidos que
contiene, hidratado por la presencia de agua, y hmedo por la presencia de
hidrocarburos lquidos. Debido a esto para el uso comercial o domstico, el gas
natural debe ser tratado de manera de eliminar o disminuir la concentracin de
aquellos compuestos indeseados.

PROCESO DE ENDULZAMIENTO

El proceso de endulzamiento se hace con el fin de remover el H2S y el CO2 del


gas natural, debido a que estos compuestos son gases que pueden ocasionar
problemas en el manejo y procesamiento del gas, as como tambin problemas
de corrosin, olores perniciosos, emisiones de compuestos causantes de lluvia
cida, entre otros.
El segundo proceso, de deshidratacin, se realiza para eliminar el vapor de
agua que contiene el gas, el que puede producir corrosin y formar hidratos de
hidrocarburos (a temperaturas cercanas a la ambiente y a presiones altas)
obstruyendo las restricciones presentes en los gasoductos.
El cido sulfhdrico, tambin conocido como sulfuro de hidrgeno, tiene la
caracterstica de tener un desagradable olor y ser muy txico.
El dixido de carbono es un gas incoloro e inodoro, que a concentraciones
bajas no es txico pero en concentraciones elevadas incrementa la frecuencia
respiratoria y puede llegar a producir sofocacin.

TORRE CONTACTORA
Otra torre utilizada para la absorcin de gas la torre de platos, en este tipo de
torre la absorcin se ve en cada plato.
Estos platos son parte fundamental del equipo puesto que es en la cual las dos
fases entran en contacto intimoUna torre contactora de platos est compuesta
por las siguientes partes:
TORRE CONTACTORA DE EMPAQUES
Esta configuracin de torre se emplea para el contacto de gas-liquido y hasta
un punto limitado de destilacin. Por lo comn las columnas se empacan con
material orientado en forma aleatoria, pero en algunos casos se puede colocar
cuidadosamente en sus posiciones.

PROCESO TORRE CONTACTORA DE EMPAQUES

El gas cido entra por la parte inferior de la torre y la amina pobre (amina sin
CO2) por la parte superior de la misma. El gas y la amina pasan por los
empaques haciendo contacto entre las dos fases los componentes cidos son
removidos del gas, el gas dulce con poca concentracin de gases cidos salen
por la vlvula superior y la amina rica por la parte inferior.

TORRE CONTACTORA DE PLATOS


Otra torre utilizada para la absorcin de gas es la torre de platos, aqu la
absorcin ocurre en cada plato o etapa, estas etapas se definen como una
unidad de equipo en la cual las dos fases diferentes se ponen en contacto
ntimo.
Una torre contactora de platos est compuesta por las siguientes partes:
- Extractor de niebla
- Platos
- Extractor de niebla: Estos dispositivos se utilizan para eliminar los lquidos
(hidrocarburos y agua) de una corriente de gas a alta presin.

- Bandejas o Platos: Otro de los componentes de la torre son los platos y


generalmente estn hechos de hojas metlicas y si es necesario de aleaciones
especiales; el espesor depende de la rapidez de corrosin prevista, cada plato
est constituido por un derramadero y un vertedero.

Vertedero: El lquido se lleva de un plato al siguiente mediante los vertederos.


El vertedero debe colocarse lo suficientemente cerca del plato inferior como
para que se una al lquido en ese plato.

FUNCIONAMIENTO TORRE CONTACTORA DE PLATOS:


Es una torre de platos (20 en este trabajo) de intercambio gas-lquido. El gas
cido entra por la parte inferior de la torre y la amina pobre (amina sin CO2)
por la parte superior de la misma. En cada plato se realiza una reaccin de
equilibrio entre ambos, y el gas sale por la parte superior con un bajo
porcentaje de dixido de carbono.

CARACTERISTICAS DE LAS AMINAS


Monoetanolamina (MEA): Es la ms reactiva de las etanolaminas. Se utiliza
para la remocin del CO2 y del H2S, aunque algunas impurezas tales como el
COS, CS2 y el oxgeno tienden a degradar la solucin, por lo cual no se
recomiendan en esos casos.
Dietanolamina (DEA): Es mucho menos corrosiva que la MEA, pero la
solucin se vuelve muy viscosa en concentraciones altas.
La reaccin de DEA con COS y CS2 es ms lenta que con la MEA, y los
productos de la reaccin son distintos, lo que causa menores prdidas de
amina al reaccionar con estos gases.
Diisopropanolamina (DIPA): Es una amina secundaria como la DEA, tiene
una gran capacidad para transportar gas cido, pero debido al alto peso
molecular del solvente, requiere de tasas msicas muy altas.
ADIP
(Diisopropanolamina
activada):
Utiliza
soluciones
acuosas
relativamente concentradas (30-40%). Es ampliamente usado para la remocin
selectiva del sulfuro de hidrgeno de gases de refinera con altas
concentraciones de H2S/CO2. El COS se remueve parcialmente (20-50%), pero
es posible lograr concentraciones ms bajas de H2S. acido
Metildietanolamina (MDEA):
lentamente con el CO2.

TORRE REGENERADORA

Es

una

amina

terciaria

que

reacciona

Esta torre al igual que la torre contactora trabaja en contracorriente, en ella se


elimina el CO2 de la amina regenerando la misma para utilizarla nuevamente.
Est constituida por 18 platos de contacto gas-lquido La solucin cida ingresa
por el cuarto plato en este trabajo (los platos estn numerados de arriba hacia
abajo), sta entra en contacto con una corriente de vapor de agua, el cual es
generado en el rehervidor de fondo vaporizando parte del agua contenida en la
solucin de amina rica. A medida que se aumenta la cantidad de vapor
aumenta la cantidad de CO2 despojado.