You are on page 1of 101

Sim,

eu me oponho a este casamento!


Sebastian Rey-Defoe j se conformara com um casamento de convenincia, at uma bela mulher de cabelo vermelho
interromper a cerimnia. Mari Jones est determinada a destruir o orgulho inabalvel de Sebastian e faz-lo pagar por
seus pecados. Mas ela no esperava ser arrebatada pelo desejo ao reencontrar o arrogante magnata. Tampouco imaginava
que as consequncias de seu plano de vingana a levariam direto para o altar e para Sebastian!

O verdadeiro sabor do orgulho!

Sei de uma vaga de emprego que pode ser adequada para voc.
Ela abriu os olhos e virou a cabea para encar-lo, ainda aninhada no banco de couro, sem interesse
em esconder suas suspeitas.
Voc virou o Papai Noel de uma hora para outra?
No, de repente tive a necessidade de uma esposa.
Isso um pedido?
Sim.
Ela pde sentir seu rosto se tingindo de vermelho enquanto se aprumava e alcanava a maaneta.
O que estou sugerindo um acordo de negcios.
Os dedos de Mari apertaram a maaneta com mais fora.
dio no uma boa base de negcios.
Eu considerei isso. Em pblico, nos comportaremos como um casal feliz, que se ama.
Voc est realmente falando sobre casamento? Um casamento de fachada? Em que planeta voc
vive?

Querida leitora,
Seis anos aps ser humilhada publicamente por algo que no fez, Mari Jones encontra a
oportunidade perfeita para se vingar do responsvel. Sebastian Rey-Defoe estava prestes a embarcar em
um casamento sem amor, mas quando Mari interrompe a cerimnia, afirmando que esperava um filho
dele, foi mais um alvio do que uma punio. Entretanto, Seb ainda precisa de uma noiva, e o desejo
que sente por Mari apenas prova que ela a candidata perfeita e Sebastian far de tudo para que ela
aceite sua proposta.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Kim Lawrence

PECADO DO ORGULHO

Traduo
Fabia Vitiello

2015

PRLOGO

Blaisdon Gazette. 17 de novembro de 1990.


Hoje pela manh, o porta-voz do hospital comunicou que dois bebs, que acredita-se serem gmeos,
encontrados ontem nos degraus da igreja St. Benedict, esto em condio delicada, porm estvel. A
polcia ainda procura pela me, que tambm pode estar precisando de cuidados mdicos.
London Reporter. 17 de novembro de 1990.
A pedra fundamental da nova ala do hospital foi inaugurada pelo neto do falecido Sebastian Rey,
que recebeu o nome de seu av, um grande filantropo. Substituindo seu pai, cujos deveres de capito
da equipe nacional de polo da Argentina impediram que comparecesse cerimnia, Sebastian ReyDefoe, de 7 anos, tambm filho da socialite inglesa lady Sylvia Defoe. Sebastian herdar os bilhes
da famlia Rey e a propriedade Mandeville Hall, na Inglaterra. Ele sofreu apenas ferimentos leves no
acidente que matou seu av.
14 de fevereiro de 2008.

EXISTE UMA razo, suponho, para que eu esteja hospedado em um lugar chamado Pink Unicorn,
no ?
No era um nome que inspirasse exatamente uma decorao minimalista e nem mesmo um nome
que Seb pudesse pronunciar sem fazer uma careta de desaprovao.
Desculpe-me pediu sua irritante assistente, fingindo no ter entendido o sarcasmo. Mas Dia
dos Namorados e no h um lugar em um raio de 30 quilmetros do colgio de Fleur que j no esteja
com as reservas esgotadas. Essa regio considerada romntica. Todavia, no se preocupe, no
contagioso. E , creia, um hotel muito bem recomendado pela crtica especializada, cinco estrelas... No

uma espelunca. E seu quarto ... Como que estava escrito no site? Ah, sim, charmoso, decorado com
brilhos e...
Oh, meu Deus! rosnou ele. Com 1,95m, Sebastian no via a si mesmo como o hspede ideal para
um ambiente brilhante e charmoso. Ser que sua assistente estava querendo puni-lo por alguma coisa?
Ora, no seja assim to resmungo! Voc teve muita sorte de ter havido um cancelamento de
ltima hora no Pink Unicorn.
Eu j demiti gente por muito menos do que isso. Eu sou um sujeito sem alma, voc no soube?
No ms anterior, o articulista de um jornal de grande circulao tinha insinuado que a fortuna de Seb
no seria to slida se no fosse sua tendncia a quebrar regras e a agir sem grande apreo lealdade.
Onde mais voc encontraria uma assistente que entende seu estranho senso de humor?
Voc acha que eu estou brincando?
Ou algum to eficiente quanto eu, que no choraminga quando leva bronca e nem se apaixona
perdidamente por voc?
Seb reprimiu um sorriso e com resignao na voz, resmungou:
Quem diabos batiza um hotel de Pink Unicorn?
BEM, AGORA Seb sabia: as mesmas pessoas que obrigavam um pobre violonista clssico a se sentar em um
gazebo naquela noite de fevereiro na qual o hemisfrio norte comemorava o Dia dos Namorados. O
msico, que tocava canes romnticas lamentavelmente cafonas para os casais que passavam, contava
com apenas um braseiro para aquec-lo e lanternas chinesas como companhia, e ainda tinha sido
obrigado, a ttulo de humilhao final, a usar uma ridcula fantasia que lembrava um traje tpico
espanhol, mas que nenhum espanhol usaria.
Sebastian fez uma careta. Se aquilo era romance, que Deus o livrasse para sempre!
Era uma viso revoltante, mas provavelmente um final apropriado, ele pensou, para um dia cujo
ponto alto tinha sido receber uma multa de estacionamento de um guarda correto.
Aquele deveria ter sido um bom dia, um momento de celebrao. Sua meia-irm, de 13 anos,
ganhara o prmio para alunos abaixo de 15 anos na feira de cincias de sua escola, e, contrariando
todas as suas excentricidades, a me deles, lady Sylvia Defoe, comparecera cerimnia de premiao,
em uma rara demonstrao de apoio materno.
Ele deveria saber que isso aconteceria. Quando a me entrou na sala, as conversas cessaram, todos os
presentes voltaram sua ateno para ela, e Seb quase foi sugado pelo gesto de cuidado maternal.
At que, dando um passo para trs depois do abrao entre me e filha, lady Sylvia Defoe analisou o
rosto da menina e deu alguns conselhos, em um tom de voz alto, sobre cuidados com a pele,
alardeando o fato de que ela nunca tivera acne ou uma mancha sequer. Em seguida, como era de se
esperar e como se j no tivesse traumatizado o bastante sua filha, passou a flertar com cada criatura do
sexo masculino que despertou seu interesse, enquanto a menina se encolhia e desejava estar em outro
lugar. Seb, que j havia passado por tudo isso, sentiu a dor de sua meia-irm, medida que sua prpria
raiva tomava forma.
A gota dgua se deu quando ele encontrou sua me em uma sala de aula, em um abrao muito
ntimo, com o recm-casado professor de biologia. As portas estavam bem abertas, qualquer um poderia
ter visto, mas talvez essa fosse a ideia. Sua me amava, acima de qualquer coisa, chamar ateno.

Oferecendo, ao homem envergonhado, um leno para limpar o batom que estava espalhado por seu
rosto corado, sugeriu ento que o professor pudesse querer voltar para sua esposa. Seb esperou at que
ele, agradecido, deixasse a sala de aula, antes de perguntar sua me, que desperdiava qualquer trao
de sutileza, queima roupa, o que diabos ela pensava que estava fazendo.
No sei por que voc est zangado, Seb, o que foi? perguntou ela fazendo charme. Por que eu
no deveria me divertir um pouquinho? Seu pai teve um caso com aquela horrorosa... Deu um soluo,
como se estivesse de corao partido, e deixou que as lgrimas, que ela conseguia produzir quando bem
queria, cassem.
J ouvi tudo isso antes, me, ento no espere qualquer simpatia de minha parte. Divorcie-se,
tenha casos, volte a se casar... Estou farto deste crculo vicioso. Mas se voc envergonhar Fleur, est
acabada para mim.
As lgrimas cessaram; na verdade, ela parecia quase assustada. Mesmo sabendo que aquilo no
duraria, ter falado daquele modo fez com que se sentisse um canalha.
Voc no est falando srio, Seb.
A ponto de se retratar, ele voltou atrs.
Cada palavra que eu disse foi a srio mentiu. No importa o que ela tivesse feito, sempre seria sua
me. Mas Fleur precisava ser protegida. Voc ao menos pensa nas pessoas que magoa quando faz
apenas o que deseja? Ele analisou o rosto bonito da me por um instante, antes de balanar a cabea.
Desculpe-me, foi uma pergunta idiota.
Com uma carranca que fez vrias mulheres encar-lo, Seb voltou ao seu hotel e olhou a entrada, que
tinha sido decorada para a ocasio com, surpresa, guirlandas de rosas vermelhas. Se tivesse uma
daquelas coisas ridculas em seu travesseiro, ele iria... Seb suspirou e pensou, qual era o sentido? O resto
do mundo estava to envolvido com a fbula do romance que uma nica voz racional seria perdida na
tagarelice sem sentido.
Permitindo-se um sorriso superior, virou sua cabea para limpar de seu ombro o montinho de neve
que tinha comeado a cair. A noite deveria terminar com alguns casos de atentado ao pudor, pensou
ele, enquanto passava seu olhar cnico por sobre as cabeas dos grupos de casais. O leve desprezo
gravado em suas feies aristocrticas deu lugar a uma expresso chocada quando seu olhar foi
arrebatado.
Enquanto olhava fixamente, o calor que comeou em seu peito espalhou-se por todo seu corpo como
um fogo incontrolvel, escurecendo o castanho intenso de seus olhos emoldurados por sobrancelhas
bem delineadas, quase to escuras quanto suas longas mechas de cabelo preto.
Seb no percebeu o que vestia a mulher que capturara seu olhar, s que era alguma coisa vagamente
azul e que ele teria gostado de v-la sem a pea. Ela era dona de um corpo sensacional, dotado de
curvas sinuosas e pernas sem fim. A luxria tomou conta dele quando a viu, o seu corpo, inegvel e
persistentemente, reagiu ao dela, enquanto seu olhar, quente e cheio de desejo, percorria aquelas
curvas deleitveis. E, ento, fixou-se no rosto dela.
A ideia de reconhec-la era louca, porque Seb nunca tinha imaginado uma mulher parecida com ela,
muito menos conhecido algum assim. Seu rosto era perfeitamente ovalado, contudo, no foi a simetria
de suas feies que prendeu a sua ateno ou aumentou seu desejo, mas sim sua expresso. Ela ria ao
observar a neve caindo, sua cabea inclinada para trs, revelando um pouco de seu pescoo longo e
gracioso.

Seus lbios eram cheios, seus olhos grandes brilhavam, iluminados sob a luz das lanternas. O cabelo
dela era uma exploso de cores tempestuosas, dourado, vermelho, depois dourado novamente, os
cachos caam por suas costas magras at quase sua cintura.
Uma corrente de ar frio o atingiu, quebrando o feitio que o manteve imvel por incontveis
segundos. Fechando os olhos o suficiente para dar ao seu sistema nervoso tempo para se recuperar da
exploso de sensualidade que era aquela ruiva, Seb passou a mo por seu cabelo escuro e soltou o ar
que estava preso em seu peito em um longo, vagaroso e sibilante sussurro.
Ele a olhou novamente, j se distanciando da reao inicial, incontrolvel e visceral. Tinha sido um
longo dia e ele estava h muito tempo sem... H algumas coisas, pensou Seb, que um homem no pode
deixar a cargo de sua assistente pessoal para serem resolvidas... Como uma vida, por exemplo...?
Bem no instante em que Seb fazia uma nota mental para lembrar-se de liberar seu fim de semana e
decidir com quem poderia compartilh-lo, esta parte que nunca tinha sido complicada para ele, a risada
da mulher ruiva o alcanou. Baixa e rouca, tinha uma qualidade ttil deliciosa. Era como um dedo
percorrendo a espinha.
No acostumado inveja, ele experimentou alguma coisa parecida com essa emoo, quando voltou
seu olhar crtico e hostil para o homem que tinha despertado aquela risada. Marido... Amante...?
Enquanto este pensamento o torturava, o homem em questo virou-se e colocou a mo sob o queixo de
sua parceira, puxando seu rosto para si.
Desta vez, a sensao de reconhecimento que Seb experimentou no foi uma surpresa: o homem
sortudo era o marido da mdica local. Alice Drummond era uma mulher para qual Seb dispunha de
tempo. Ela fazia malabarismos entre uma carreira exigente, com dois filhos e um marido que, aos 20
anos, tinha escrito um livro que algum tinha classificado como perspicaz, e que era a soma total de
suas realizaes at o presente momento. Um homem que ainda vivia de elogios do passado.
Quando no estava envolvido em fins de semana romnticos com ruivas de pernas estonteantes.
No era problema seu se um colega estava traindo sua mulher com alguma... cerrando os dentes, Seb
se virou. Ento, ela riu mais uma vez. O som to leve, to despreocupado, to perigosamente sensual
que alguma coisa se retorceu dentro dele. Primeiro sua me, agora essa mulher... Outra bela mulher
egosta que no dava a mnima para os efeitos colaterais que causava, enquanto se divertia, deixando
um rastro de coraes partidos e casamentos rompidos, em sua caminhada destrutiva.
Em um canto de sua mente havia sanidade o bastante para faz-lo saber que aquilo no era uma boa
ideia, mas isso era um mero sussurro quando comparado ao barulho de indignao que martelava em
seu crebro, enquanto Seb caminhava pela grama, acolhendo a raiva que era mais fria do que a neve
que agora caa em abundncia.
ENTO, ALICE no pde vir hoje noite, Adrian...?
Mari lutou para manter o equilbrio quando Adrian a soltou. Espere, ele a tinha empurrado?
Adrian no viu sua expresso inquisidora e magoada; sua ateno estava no dono da voz profunda e
rude. Mari virou a cabea a fim de trazer o homem para seu horizonte.
Antes de ela absorver os detalhes daquele estranho alto, de corpo impressionantemente atltico, que
trajava um terno caro e era dono de um rosto que misturava arrogncia e beleza, Mari sentiu o poder
indomvel que ele exalava.

Ela sentiu como se um espinho afundasse em sua pele quando ele a encarou com olhos que mais
pareciam duas pedras negras.
O aperto no peito diminuiu quando conseguiu romper o contato com aqueles olhos escuros e
penetrantes, e que pertenciam ao homem dono da beleza mais incrvel que j tinha visto.
Ao lado dele, o misterioso Adrian, por quem se apaixonara enquanto lia poesia com sua voz bonita,
parecia menos que, quase... suave... Afastou o pensamento desleal e esperou que Adrian a apresentasse.
Ele diria que ela era sua namorada? Essa seria a primeira vez; na faculdade, precisavam ser discretos.
Relacionamentos amorosos entre estudantes e professores no eram vistos com bons olhos, apesar de
Adrian afirmar que aconteciam o tempo todo.
Por algum motivo, o fato de ela ser ainda mais bonita vista de perto aumentou consideravelmente a
raiva de Seb. Os olhos dela, como os de um gatinho, eram de um tom violeta-azulado profundo, que
ele nunca tinha visto, sua boca era exuberante, feita para despertar desejo, sua pele macia era quase
translcida... e, ao que parecia, ladras de marido podiam ter sardas. Esse detalhe amenizava a aparncia
de predadora sensual, transformando-a em um poo de inocncia, profundamente enganador.
Senhor... Seb... Bem, esta ... ... ...
Ele deixou o idiota gaguejando, pelo menos uma vez, sem palavras, sofrer por um momento, antes de
dizer, com ironia:
Tudo bem?
Isso no o que parece. O marido traidor deu outro passo para se distanciar da garota que estava
parada ali, linda e paralisada. Ela poderia ser confundida com uma esttua.
A msica tinha parado e todas as pessoas ao redor deles, sentindo a atmosfera dramtica, fingiram se
ocupar, surdas conversa, mas atentas a cada palavra. A garota foi at seu amante, que ergueu a mo,
como se quisesse afast-la. Como resposta, ela ficou petrificada diante da rejeio, seus olhos imensos
irradiavam mgoa e confuso. Seb pensava em Alice, que trabalhava duro, em todas as Alices que h
pelo mundo, e se desfez da semente da pena antes que ela se enraizasse em sua cabea.
Alice... Sabe, sua esposa... Ela est trabalhando ou cuidando das crianas? Como aquela mulher
consegue fazer tantas coisas? Ele balanou a cabea, em estupefata admirao e prosseguiu. Uma
mdica ocupada, me de duas crianas com um marido que a trai?
Mari esperou que Adrian falasse alguma coisa, desejou que ele falasse, contasse para aquele homem
terrvel que tinha aparecido vindo do nada, como algum tipo de anjo sombrio e vingador, em um
mundo onde anjos trajavam ternos muitos caros , que tudo aquilo era um engano.
Eles ririam sobre aquilo, na cama, quando estivessem dividindo uma garrafa de champanhe pedida
por Adrian.
Mas o nico som que ela podia ouvir era os murmrios chocados dos outros convidados. Mari no
virou sua cabea, mas conseguia sentir a hostilidade e desaprovao de seus olhares, perfurando como
adaga suas costas.
Eu no consegui resistir. Ela... Eu amo minha esposa, mas... Bem, olhe para ela!
A ltima esperana de Mari desapareceu.
Cada palavra daquele homem era a mais cristalina verdade.
Ela era a outra. No sabia disso at aquele momento, mas isso no diminua sua culpa excruciante e a
vergonha que sentia. Nunca tinha se sentido to sozinha em sua vida. Pressionando a mo sobre o
peito, respirou fundo para conter uma onda intensa de nusea. Quando Adrian lhe contaria? Depois,
idiota.

Seb, no se importando com o que Adrian ainda tinha a dizer, seguiu sua linha de acusao. A
mulher que estava parada ali representava tudo o que desprezava, ainda que no tivesse controle sobre
o desejo pungente que o tomou novamente.
Enquanto sua mente a rejeitava e desprezava, seu corpo a queria. preciso reconhecer a fraqueza
para control-la, e Seb gostava de estar no controle.
Sob controle ou no, era como jogar sal em uma ferida aberta saber que ela estava parada ali,
parecendo uma pea de porcelana prestes a quebrar, e que parte dele desejava confort-la.
Ela poderia ter qualquer homem que desejasse, e decidiu-se por um canalha casado? Quando
poderia ter... Quem, Seb? Voc?
Ele ignorou as palavras de zombaria que ecoavam em sua cabea e fez uma nova investida, desta vez,
direcionada mulher.
Voc se importa com o fato de que ele tem uma esposa e filhos esperando por ele em casa?
Mari se encolheu diante do olhar inquisidor do homem, literalmente paralisada de culpa e tristeza.
Seu silncio aoitou a raiva de Seb, aumentando-a, e ele vociferou com desdm:
Esse relacionamento apenas uma diverso para voc? indagou ele balanando a cabea,
rosnando de indignao. Ou s porque voc pode?
Ela estremeceu e Seb ouviu o vacilo de sua respirao acima do vento e da ladainha de desculpas que
jorrava dos lbios de Adrian, dizendo a todos que conseguiam ouvir como aquilo no era culpa sua, que
ele era a vtima.
Com um grunhido exasperado, Seb virou a cabea e lanou ao marido traidor um olhar glido. O
outro homem, engoliu em seco e lamentou.
Voc no contar Alice, contar? Ela vai ficar magoada, e isso nunca mais acontecer.
Uau, voc realmente uma pea, no ? A ateno de Seb voltou para a garota. Voc achou
que ele se casaria com voc, ou que era amor verdadeiro? questionou ele zombando. Ento, sendo
assim, tudo bem?
Sinto muito.
O sussurro fez o autocontrole que Seb lutava para manter escorregar perigosamente.
Sente...? interrogou em tom de crtica, do alto de seu 1,95m de desprezo, aproximando-se um
pouco mais. Voc pensa que isso melhora as coisas de algum modo, que torna as pessoas, cujas vidas
voc maculou, felizes novamente? Amor ou no, querida, o que voc fez a transforma no pior tipo de
mulher que existe... E apenas para constar, os homens levam esses tipinhos para a cama, mas
raramente, at onde sei, casam-se com eles.
Cada palavra que aquele homem estava dizendo era verdade e fazia algo murchar e morrer dentro
dela.
Com um ltimo olhar horrorizado daqueles olhos azul-piscina, Mari soltou um soluo sufocado,
virou-se e correu, seu cabelo cor de fogo flutuava atrs dela.
Voc est simplesmente sendo cruel! gritou uma senhora mais velha, de cabelo grisalho, dando
voz ao que parecia ser, se aqueles olhares significassem alguma coisa, o consenso geral.
O problema era que Seb, que continuava vendo aqueles olhos azuis que se foram, meio que
concordava com os presentes.

CAPTULO 1

MARI NO esperara que fosse to fcil, mas at ali, ningum havia questionado sua presena na rua
isolada por faixas da polcia, e ela era apenas mais uma entre as mulheres que circulavam em seus saltos
altos pelos paraleleppedos, receosas de que qualquer escorrego ou tropeo deselegante fosse registrado
para a posteridade pelos fotgrafos que se aglutinavam do outro lado do isolamento.
Mari tinha mais coisas para se preocupar do que cair do salto.
Relaxe, Mari. A sombra de um sorriso passou por seus lbios: estava, afinal de contas, apenas
seguindo ordens mdicas. Embora fosse duvidoso que o mdico bem-intencionado tivesse aquilo em
mente, quando observara sua mo trmula, incapaz de segurar a xcara de ch, e a banira do hospital
por 24 horas.
Informaremos se houver alguma mudana. V para casa ordenou ele, em tom encorajador.
Faa uma refeio decente, descanse. Voc precisa mudar de cenrio e de algo que afaste sua cabea de
tudo isso. Sei que difcil, mas voc est nessa h bastante tempo, e no far nenhum bem a seu irmo
se desmaiar de exausto, acredite. J vi isso acontecer.
Caso tivesse energia, Mari teria gargalhado com a ideia de que qualquer coisa pudesse afastar sua
mente da situao do irmo. No entanto, o bom senso a fizera reconhecer o fundo de verdade contido
naquelas palavras, e no protestou quando ele chamara um txi. No que tivesse inteno de ausentarse da beira da cama de Mark por mais tempo do que o necessrio para tomar uma ducha e pegar uma
muda de roupas.
Depois da ducha, sentou-se com um sanduche, para o qual no tinha o menor apetite, em frente
televiso, ligada como um pano de fundo para afogar seus pensamentos... Se ao menos fosse possvel?
Sua mente no desligava; continuava girando em crculos vertiginosos. Conseguiu comer um pouco,
mastigando e engolindo sem sentir o gosto da comida, e logo seus olhos comearam a se fechar, o
queixo caiu sobre o peito. Estava quase apagando quando foi arrancada do sono por um nome. A raiva
afastou o cansao e, com uma expresso de nojo no rosto, aumentou o volume no controle da TV.
A apresentadora, no local, fornecia aos telespectadores um resumo da biografia dos noivos, no que
era chamado pomposamente de o casamento do ano.
Meu Deus, era hoje...?

Mari ficou ali, sentindo o dio como uma presena slida dentro do peito, e os pensamentos
borbulhando. Parou de prestar ateno na apresentadora, que continuava a falar, enquanto passavam
na tela imagens da noiva, deslumbrante, em algum lugar da moda; e do noivo, ainda mais
deslumbrante, olhando do alto do seu nariz aristocrtico para algum ou alguma coisa.
Mari sabia tudo o que precisava saber a respeito de Seb Rey-Defoe e sua futura esposa, e no que lhe
dizia respeito, esses dois se mereciam!
A noiva, Elise Hall-Prentice, era uma dessas moas bonitas da alta sociedade cujo passaporte para a
fama, para alm do seu guarda-roupas e das conexes sociais, vinha de ter sido a estrela de um reality
show que envolvia o fingimento de que tinha perdido todo seu dinheiro, oh, no, ser que ela vai
perder os amigos?
Como se algum se importasse! A mulher tinha a sinceridade de um bronzeado artificial e a empatia
de um rptil!
E aquele era o grande dia deles, enquanto Mark estava deitado em um leito de hospital e, graas a
esse homem odioso, se ela morresse amanh, continuaria virgem, enquanto eles teriam seu dia perfeito.
Era to injusto!
Mas a vida era injusta mesmo, pensou, pegando o controle quando a imagem na tela passou a
mostrar convidados VIP em trajes rabes esvoaantes, saindo de helicpteros. Soltou o controle, com os
olhos bem abertos... E se algo ou algum estragasse o dia perfeito deles? Sua risada foi um misto de
medo com euforia quando pensou: e por que no?
Por que que tudo tinha de ser do jeito dele? Por que Seb passaria pela vida imune s questes com
que todo o resto do mundo tinha de lidar, protegido pelo dinheiro e pelo poder? A vida dela e a de
Mark haviam sido atingidas por esse homem, e ele provavelmente j se esquecera de que existiam:
talvez fosse hora de lembrar-lhe disso, quem sabe?
Subitamente descansada e agora com um objetivo claro, foi at o guarda-roupas e tirou o vestido
azul, colocando-o contra o corpo enquanto olhava-se criticamente no espelho. Aquele homem a
humilhara em pblico. Vamos ver, pensou amargamente, se ele vai gostar de estar do outro lado.
DESCULPE, PRECISO perguntar.
Mari sobressaltou-se quando a jovem tocou seu brao, dando um passo para trs na grama bem
aparada para dar passagem a um grupo de pessoas bem-vestidas, cujas risadas soavam como o grasnar
de um bando de gaivotas.
Convencendo-se de que a culpa estava escrita na sua testa em letras fosforescentes, esperou,
prendendo a respirao, a queda da guilhotina. Que vai acontecer, caso no comece a acreditar em si
mesma, pensou, desanimada.
Voc precisa me contar de quem esse vestido.
O comentrio atravessou os pensamentos sombrios de Mari, permitindo que um sorriso plido lhe
chegasse aos lbios.
A resposta foi sincera. A sinceridade era a melhor poltica. Afastou a pontada de inquietao. Havia
excees a toda regra, e ocasies nas quais quebrar a regra era a coisa certa a fazer.
No tenho certeza.
Quase que abriu o sorriso. A reao de admirao da mulher sugeria que estava imaginando Mari
entrar em um closet cheio de vestidos de costureiros famosos. Nada poderia estar mais longe da

verdade, porm. Mari tinha outro vestido alm daquele, do mesmo brech de roupas de costureiros
famosos, com a etiqueta cortada.
O vestido de seda azul que despertara a cobia da mulher deixava seus braos descobertos, e o
comprimento parava logo acima do joelho. Ela gostava da sua simplicidade e do corte elegante que
afinava a silhueta. A cor azul-celeste refletia a cor dos seus olhos. As pessoas que olhavam para alm do
seu cabelo muitas vezes comentavam a cor dos seus olhos, perguntando se eram lentes de contato que
os deixavam assim com essa cor dramtica.
Se eu tivesse seu cabelo, tambm no usaria chapu. Com os olhos siderados pelos cachos
castanho-avermelhados de Mari, a jovem tocou o enfeite rosa e delicado equilibrado em seu cabelo
loiro e liso, enquanto atendia ao irritado Vamos, Sue! de um rapaz alto e mal-humorado, de cartola
na mo, que esperava por ela.
Ele encarou Mari, fez uma cara bem menos mal-humorada e ajustou a gravata. Mari, sem perceber a
admirao masculina, tentou escapulir, mas a jovem moveu-se para bloquear sua passagem.
Voc se importa... posso tirar uma foto para o meu blog?
Antes que pudesse responder, a outra tirou uma foto de Mari com o celular.
Quem era?
Acho que aquela modelo... ou a atriz daquele filme, aquele com...?
Sob circunstncias normais, o trecho de conversa ouvido por acaso teria feito Mari gargalhar, mas
essa situao no era normal, e ela no podia se dar ao luxo de distrair-se. Apressou-se e seguiu
adiante.
O que ser que eles diriam se soubessem da piada: no apenas ela no era uma modelo ou atriz
famosa, como nem estava na lista de convidados do casamento!
Era uma penetra!
Isso era algo que h um ms, uma semana, ou at h um dia, Mari no poderia se imaginar fazendo.
Muita coisa podia mudar em uma semana.
UMA SEMANA atrs, Mari estava ouvindo o irmo gmeo contar-lhe como sua vida estava arruinada, sem
imaginar o desastre real que o atingiria nas prximas horas. Naquele momento, o grande drama da vida
dele era ter levado um fora da mulher que amava, porque o poderoso irmo dela, com seu sangue azul
e sua famlia cheia de bens, no achava que ele, Mark Jones, que no sabia nem quem eram seus pais,
era bom o suficiente para uma Defoe!
Mari ofereceu-lhe toda sua compaixo, quando, na verdade, estava zonza de alvio. A nica coisa que
conseguiu fazer foi conter-se para no dar um soco no ar para comemorar. O peso que se instalara em
seu corao desde que se dera conta de quem era a nova namorada do seu irmo gmeo, tinha,
finalmente, desaparecido.
Reconhecer que sua alegria vinha da tristeza do irmo deixava-a cheia de culpa. Mas a verdade era
que, desde que se dera conta de que a nova namorada de Mark podia faz-la ficar frente a frente com o
homem que, seis anos depois, continuava em seus pesadelos, vivera com um sentimento de desastre
iminente.
Aquilo era loucura, porque por anos fantasiara sobre ficar frente a frente com ele e dizer-lhe tudo o
que desejava ter dito na poca, em vez de ficar ali parada ouvindo todos os insultos que ele despejara
em cima dela... Teria at pedido desculpas!

No importava quantas vezes pensasse no discurso catrtico que desejava fazer: l no fundo, sempre
soubera que era apenas uma fantasia, e saber disso a deixava furiosa. At ali, havia se defendido
sozinha na vida e tambm tinha lutado por gente que no conseguia faz-lo, mas no havia como
esconder o fato vergonhoso de que quando a oportunidade para defender-se aparecera, ela a jogara
fora!
E fugira em vez de enfrentar as consequncias.
Ainda conseguia lembrar-se daquele momento anos atrs, de como o vento parecera frio quando
correra atravs da grama em direo ao hotel, para longe de todos aqueles olhos das pessoas que a
julgavam.
Ele estava no noticirio hoje noite. Voc viu?
Quem? perguntou, com os pensamentos ainda na noite terrvel de seis anos antes.
Sebastian Rey-Defoe.
Estavam falando do negcio importante que ele fez com algum pas do Golfo. A famlia real de l
vai fornecer a metade do capital necessrio, e uma das suas empresas vai informatizar o servio de
sade de l, em um tipo de troca, que pode levar mais de mil empregos para a regio onde esto
pretendendo construir....
Mari deu uma fungadela cnica e o interrompeu.
E encher os bolsos de dinheiro tambm.
Mark suspirou.
Se ao menos eu tivesse algum dinheiro.
O que o dinheiro tem a ver com isso, e o que importa a opinio dele se vocs querem estar juntos?
No sei por que achei que voc entenderia. Afinal, voc nunca se apaixonou. Ah, esqueci... voc
prefere homens casados, no mesmo?
Apesar de ser no fundo uma pessoa boa, era assim que Mark estava lidando com a situao. Ele a
agredia, querendo compartilhar o sofrimento, e habitualmente conseguia, j que conhecia seus pontos
fracos.
Era o nico que conhecia esse ponto fraco em particular. No os detalhes vergonhosos, que ela nunca
contaria para ningum: s o bsico. Bem, ao bater na porta dele s 4h, tendo perdido a chave na terrvel
viagem de volta da Cumbria, que envolvera trens, nibus e vrias baldeaes, Mari sabia que precisa
dar alguma explicao.
Adrian casado! exclamou, foi tudo o que conseguiu dizer antes de cair no choro e entrar
soluando.
Mas aquilo tinha ficado no passado, e ela seguira adiante.
Que tivesse ou no ido adiante, o fato era que no conseguia pensar em si mesma com 18 anos sem
estremecer. Como que um dia tinha sido to ingnua, to... carente? Como que no conseguira ver a
dissimulao de Adrian atravs de seu charme?
Se voc no estiver pronta, Mari, entendo realmente que voc deseje que a primeira vez seja
especial. Posso esperar....
Mari se esforara para garantir a Adrian que estava pronta e adorando Lake District. Nunca tinha
namorado, e ali estava aquele homem lindo e sofisticado que parecia sado de um livro. E ele a queria,
ela, Mari Jones. claro que no podia esperar para mostrar-lhe o quanto o amava.
E o teria feito.
Se aquele homem no tivesse aparecido naquela hora.

Um ano depois do evento, em sua mente, Mari ainda se referia a Sebastian como aquele, mesmo
aps descobrir quem ele era ao abrir uma revista na sala de espera do dentista. Ali estava ele, Sebastian
Rey-Defoe, em uma praia linda e de areia branca, parecendo maravilhoso demais para ser real,
acompanhando a modelo loira com quem estava envolvido na ocasio.
Aquele homem que a humilhara em pblico, fazendo-a sentir-se suja e culpada. O desprezo dele
tinha sido ainda pior do que a falsidade de Adrian.
Aquele homem no parara para lhe perguntar nada. Nem lhe passara pela cabea que ela podia ser
uma vtima. Ou teria sido: ele a tinha salvado da prpria ignorncia, e Mari tinha se tornado muito mais
cuidadosa no que dizia respeito aos homens.
O incidente fizera com que Mari se tornasse incapaz de acreditar em seu prprio discernimento, e
isso tinha se tornado um obstculo para novos relacionamentos.
Ela havia cursado psicologia e sabia o que um analista diria sobre seu medo de rejeio: que vinha de
ter sido abandonada quando beb, o que era ridculo, j que Mark tinha a mesma histria que ela, e
entrava e saa de relacionamentos como se troca de chapu.
Olhou para o irmo, irritada.
Sabe, Mark, s vezes voc sabe ser um canalha...
Desculpe, Mari. Imediatamente arrependido, o irmo gmeo levantou-se e foi at ela,
envolvendo-a em um abrao. Voc sabe que eu no queria dizer isso. Tudo estava indo to bem.
Quer dizer, eu at ganhei dinheiro no ms passado, apesar de ser grato pelo emprstimo, mana, e o fim
de semana foi perfeito, outro mundo, Mari, voc no tem ideia. Ela nunca tinha dito que o av um
lorde, e a casa... eles moram em uma manso incrvel, Mandeville Hall. Acontece que os Defoe so
descendentes diretos de Guilherme, o Conquistador, e o que somos ns?
Tivemos sorte. Temos sorte de ter encontrado uma famlia adotiva tima, gente que gostava de ns.
Bem, eles tiveram sorte da terceira vez.
Inicialmente, muita gente pareceu ansiosa para adotar os lindos bebs gmeos encontrados na porta
de uma igreja.
O entusiasmo diminura quando descobriram que um dos bebs desenvolvera um conjunto de
alergias que o haviam deixado com uma tosse permanente e vrias erupes de pele, mantidas sob
controle com loes e pomadas.
O lindo menininho de bochechas cor-de-rosa e cabelo loiro teria sido facilmente adotado, mas a
poltica das autoridades era de no separar gmeos. Ento, o menino teve de esperar com sua irm
problemtica.
Os bebs passaram por dois lares adotivos temporrios antes que fossem finalmente acolhidos pelos
Waring, um casal maravilhoso que, ao longo dos anos, dera a vrias crianas, como os gmeos, a
oportunidade de crescer em um lar amoroso.
, eu sei, conto minhas bnos resmungou Mark. Porm, no entendo, Mari, como voc pde
perdoar, em seu corao, nossa me biolgica, que nos largou na porta da igreja, sabia?
Tenho certeza de que ela teve seus motivos.
No me importo com o motivo dela.
O fato que ela fez isso. Voc sabe que os Defoe conseguem rastrear sua linhagem at Guilherme,
o Conquistador?
Mari deu um bocejo de tdio.
Sei, Mark, voc j contou.

O gmeo no reparou no sarcasmo.


Esse o tipo de famlia da qual se pode sentir orgulho.
No tenho vergonha da minha famlia, Mark.
Nem eu. Mas estava pensando, Mari, talvez se voc conversasse com o sujeito, mostrasse a ele que
no somos...
A ideia teria sido engraada, caso no fosse to execrvel.
No, no vou falar com ele!
Mas...
Ah, pelo amor de Deus, Mark, cresa e pare de se lamentar! vociferou. As palavras exasperadas
escaparam da sua boca antes que pudesse evit-las.
Por que no tinha ficado calada?
AFASTOU O sentimento de culpa. No era sua culpa, era dele... Seus olhos estreitaram-se at tornar-se
fendas azul-escuras. Mari se sentiu tonta com a profundidade do dio que sentia, enquanto passava,
confiante e sorridente, pelos seguranas, e entrava na catedral. Ela provavelmente teria de se retirar pela
porta dos fundos, escoltada por um dos seguranas, todavia valeria a pena.
O casamento perfeito teria um momento desagradvel. O resto da vida deles podia vir a ser perfeita,
mas haveria uma pequena mancha, um momento em que Sebastian seria aquele que seria julgado.
VOC TEM certeza do que vai fazer?
A pergunta vinda do padrinho de casamento fez com que Seb desviasse os olhos do cho de pedra
que contemplava e olhasse para cima.
Apenas uma brincadeira moveu-se Jake, desconfortvel, sob o olhar sombrio. Bem, que to
definitivo continuou, na defensiva.
Nem sempre.
Era difcil ser objetivo, mas Seb acreditava que seu casamento tinha mais chances do que muitos,
embora seu otimismo viesse com tons de um realismo saudvel: no dava para ignorar as estatsticas de
divrcio, contudo, evitara as armadilhas usuais que levavam ao rompimento, sendo a mais bvia aquela
de comear com a premissa de que o amor e a paixo eram a base para um casamento de sucesso.
No precisava olhar para muito longe para comprovar isso. Os pais dele, durante sua infncia e,
provavelmente ainda hoje, nutriam ambos os sentimentos um pelo outro, e sua unio turbulenta, que ia
e vinha, no podia ser chamada de sucesso por nenhum parmetro normal, exceto por eles mesmos, ou
pelos tabloides, cuja circulao sempre dava um salto quando o badalado casal se casava mais uma vez,
divorciava-se mais uma vez ou decidia resolver suas diferenas em pblico. Ah, sim, mais uma vez.
A nica coisa que o elegante jogador de polo, com pouco interesse pela administrao dos hectares
que herdara da famlia na Argentina, tinha em comum com a filha nica de ar aristocrata britnico, que
oferecia festas fantsticas, era uma falta total de autocontrole e um desprezo egosta pelas consequncias
de seus atos.Sua meia-irm, Fleur, resultado de um dos casos de intervalo de casamento da me,
nascera em Mandeville e fora oficialmente adotada pelo av. Ela praticamente no tinha relao com a
me, que fora embora uma semana aps seu nascimento.
Quando estava na dvida, Seb sempre se perguntava o que os pais fariam, e fazia o oposto:
funcionara at agora.

Quando lhe perguntaram o que desejava ser quando crescesse, Seb respondera no quero ser como o
meu pai.
A deciso de Seb, com 18 anos, de mudar seu nome revelia do pai, adicionando o sobrenome de
solteira da me ao sobrenome argentino, fora sua tentativa de fazer um gesto para agradecer ao av que
tinha cuidado dele.
E graas ao trabalho duro de Seb, quando o sobrenome Defoe era mencionado, quase sempre falavase de seu sucesso financeiro, e no sobre o mais recente captulo na novela que era a vida dos seus pais.
Ele viveria sua vida de forma diferente. Seu casamento no seria uma montanha russa emocional.
Sabia que em seus esforos, havia adquirido uma reputao de ser impiedoso. Mas fora os insultos
pessoais, ningum jamais conectara seu nome com nada dissimulado ou srdido, e era isso que
importava para Seb.
Quando as pessoas o chamavam de orgulhoso, no tomava isso como um insulto. Era mesmo
orgulhoso: orgulhoso de no comprometer seus princpios e de fazer as coisas funcionarem. E a
recompensa viera, com o incrvel negcio que ele estava quase fechando. Uma chance dessas aparecia
uma vez na vida, e apesar de no ter planejado aquele casamento por esse motivo, o momento fora
perfeito e suspeitava que aquela fora a chave. A famlia real do pas com que negociava tinha muito
apreo por valores familiares e acreditava que um homem casado era mais estvel e confivel.
Ter sucesso no casamento dependia de ter expectativas realistas; claro que haveria alguns acordos
necessrios, tinha pensado neles, mas estava pronto para comprometer-se.
Seb desejava que o av estivesse ali para v-lo hoje, que pudesse saber que o nome Defoe iria
continuar, que havia cumprido a promessa. Fora uma promessa fcil de fazer, porque Seb reconhecia as
vantagens da continuidade, a oportunidade de passar adiante os valores que seu av lhe transmitira.
Ele e Elise estavam de acordo. Ela concordava que estabilidade e disciplina eram importantes para
uma criana. Compartilhavam os mesmos valores, o que era essencial. Na verdade, raramente
discordavam sobre qualquer assunto. Ela at aceitara abandonar a carreira para cuidar da famlia. Seb
no tinha se dado conta de que Elise tinha uma carreira, mas ficara sensibilizado com o gesto.
Jake comeou a andar de um lado para o outro, impaciente.
Cus, odeio esperar. E se...? No, ela vai aparecer. Voc no vai ter essa sorte... Desculpe, no quis
dizer... apenas...
Apenas o qu?
um passo to grande tornar-se responsvel por outra pessoa, estar com ela todo dia.
Elise no ... superdependente de mim. Ela tem a vida dela. Continuaremos ambos com nossas
vidas, normalmente.
Sem dramas emocionais, sem vozes elevadas ou especulaes de tabloides.
Ento por que se d ao trabalho de casar? inquiriu Jake imediatamente, parecendo embaraado, e
foi alm, deixando a dvida escapulir na sua voz quando continuou Desculpe-me, mas voc est
feliz...?
Feliz? Seb no se considerava uma pessoa naturalmente feliz, e a perseguio constante da
felicidade lhe parecia algo exaustivo. Vivia no presente. Estarei feliz hoje, quando isso tudo acabar.
DEPOIS DE enfrentar o calor na rua, o interior do edifcio de p-direito alto lhe pareceu fresco, iluminado
por centenas de velas bruxuleantes e dominado pelo perfume quase avassalador de jasmins e lrios.

Quando parou na metade da nave, a tenso que crescia em seu peito atingiu um ponto que a deixava
quase sem flego. Mari sentiu-se como se estivesse se afogando, parada no meio daquela construo
incrvel repleta de gente elegante.
Eles estavam ali para assistir a uma celebrao e ela estava ali para... Ah, meu Deus, o que estou
fazendo?, indagou-se Mari congelando. A adrenalina em sua corrente sangunea a mandava lutar ou
fugir, mas ela no conseguia fazer nem uma coisa, nem outra.
Tem lugar para uma pessoa pequena aqui!
O grito animado trouxe Mari de volta, respirando profundamente, voltou a cabea e viu que uma
senhora usando um chapu enorme, acenava para ela.
Obrigada murmurou quando a senhora gentilmente afastou-se sobre o banco. Ela acabara de
sentar-se quando os dois homens sentados no banco da frente ergueram-se.
Meu filho, Jake declarou a mulher com orgulho maternal. No d para perceber olhando para
ele, mas um milionrio... um gnio da informtica. Ele e Sebastian so amigos desde a escola.
Mari no estava olhando para o rapaz loiro, magro e desajeitado, que parecia sem graa acenando
para a me. Sua ateno estava fixada no vulto ao seu lado, e seus olhos semicerrados concentravam
toda sua raiva acumulada naqueles ombros largos e imponentes, no pescoo forte e na cabea de cabelo
escuro. Ele mantinha-se de costas para os convidados, frustrando o desejo de Mari de ver seu rosto.
Quando a congregao ficou de p, Mari, em pleno processo de odiar cada fio de cabelo na nuca
dele, reagiu alguns segundos atrasada. Suas pernas estavam trmulas, sua garganta estava seca: sentia-se
como algum de p na beira de um penhasco, sem ter certeza de que iria pular.
Ergueu o queixo. Tinha fugido uma vez, e lamentava ter sido covarde. No iria fugir de novo!
Alguns minutos depois, a noiva deslizou pela nave com um farfalhar de rendas, cetim e uma leve
sugesto de complacncia em seu sorriso... No que Mari pudesse v-lo, j que foi a nica pessoa que
no se voltou docilmente para admirar aquele espetculo.
V em frente, v em frente... sussurrou entre os dentes cerrados.
A senhora de chapu chegou mais perto.
Voc est bem, minha cara? questionou, usando o amplo chapu como um leque.
Mari conseguiu dar um sorriso plido.
Estou. A homilia comeou e ela suspirou de leve Finalmente!
Quando ouviu a voz dele pela primeira vez, aquele som seco e confiante enviou uma onda de raiva
atravs do seu corpo trmulo, e suas ltimas dvidas caram por terra quando o fluxo de lembranas
voltou.
Na alegria e na tristeza murmurou, pensando perdoe o trocadilho.
Quando, depois, tentou recordar a sequncia de acontecimentos que precedera o momento em que
ficou em p no meio da nave, no conseguiu. No tinha ideia de como havia chegado ali, mas tinha
uma lembrana clara de ter aberto a boca duas vezes sem que nada sasse.
Mas na terceira vez, conseguiu.
Sim, eu me oponho a este casamento!

CAPTULO 2

MARI SENTIU-SE quase to chocada quanto os mais de duzentos pares de olhos que se voltaram em sua
direo; o lugar tinha uma acstica tima.
Eu me oponho a este casamento. Consciente de que sua voz estava ficando mais baixa, endireitou
os ombros e gritou em um tom que atingiu as paredes como uma exploso de som. E muito!
A forma como fizera aquilo talvez no fosse a melhor, mas definitivamente atraa a ateno. O palco
era dela, at que, provavelmente, fosse agarrada como uma bola de rgbi pelos seguranas, ou
interditada sob alegao de insanidade. Como era o texto da lei? Um perigo para si ou para terceiros?
S havia um terceiro para quem Mari queria representar perigo, aquele que... Pare de pensar, Mari.
Voc conseguiu atrair a ateno de todos no a perca!
Ele...! Essa segunda pausa dramtica no foi intencional. Ele era a ltima pessoa no lugar, a nica
que ainda no tinha olhado para ela. Quando seus olhos receberam o impacto dos olhos escuros da
vtima pretendida, sua garganta ficou seca.
Uma palavra passou pela cabea dela: perigoso!
De vrias formas, Seb estava exatamente como ela se lembrava dele: orgulhoso, arrogante... De fato,
com aquele nariz fino, as mas do rosto salientes e a boca sensual e cruel, ele parecia mesmo uma
ameaa.
O que Mari no se lembrava do ocorrido h seis anos, antes que ele viesse para cima dela como o
predador selvagem com que parecia, era de sua prpria reao humilhante diante da sexualidade
evidente que ele exalava. At seu couro cabeludo tinha se arrepiado com a excitao que fizera cada
parte de seu corpo despertar, isso tambm no havia mudado.
Reconhecer isso a deixou constrangida e, por um momento, Mari perdeu o foco; quase esqueceu-se
do que tinha ido fazer ali. Ergueu o queixo e ignorou a sensao que pesava em seu corao. Estava
naquela igreja para dar-lhe um gostinho do prprio remdio, e ver o quanto ele apreciaria ser
humilhado.
Ele no parecia apreciar a inverso de papis. Mas a ltima coisa que ele parecia era humilhado. Os
olhos de clios espessos que sustentavam os seus eram olhos de uma guia analisando a presa.
Ela no seria vtima!

No dessa vez, e se ele tivesse alguma dvida... Mari baixou o queixo, fechou os olhos e deu um
longo suspiro trmulo para se recompor. Depois, com o corao acelerado, ergueu a cabea e estirou o
brao na direo dele, agitando os dedos.
Voc no pode fazer isso, Sebastian implorou, pressionando a mo sobre a barriga. Nosso beb
vai precisar de um pai. Enquanto dizia aquilo, Mari no conseguiu no pensar no prprio pai. Onde
ser que estaria agora?
A MULHER tivera a plateia no bolso desde a primeira slaba hesitante, com seu desespero e seu corao
partido, e agora Seb sentia a ateno de todos voltar-se para ele, sem lhe dar tempo suficiente para
recuperar-se do choque de reconhec-la. Enquanto o abalo ainda reverberava em sua cabea, ele
controlou a expresso facial para neutraliz-la, menos por reduo de danos e mais por no desejar
oferecer diverso multido.
Viu os lbios dela moverem-se novamente e leu Voc sabe quem eu sou?
... Se eu sei quem ela ?
Em outras circunstncias, ele teria gargalhado. O nmero de ocasies em que perdera o controle
depois de adulto podia ser contado nos dedos de uma das mos, e no estava perto de esquecer aquela
ocasio em particular, nem a responsvel.
Mas at se por algum milagre ele tivesse conseguido convenientemente apagar o incidente de sua
mente, sabia que no fora um dos seus melhores momentos. Seb nunca conseguiria apagar a memria
daquele mpeto primitivo que o tomara. Tinha despertado cada uma das clulas do seu corpo. Nunca,
antes ou depois, sentira nada que chegasse perto da reao que tivera sua sensualidade inata.
Ser que ela despertava a mesma resposta selvagem em todos os homens? Homens que, ao contrrio
dele, no conseguiam identificar aquela resposta como uma fraqueza; homens que deixavam as paixes
dominarem sua vida.
Homens que no tinham seu autocontrole, sem o qual ele seria um homem como o pai.
Sem conseguir evitar, permitiu que seus olhos varressem o corpo dela, desde a cabea gloriosa, cujos
cachos pr-rafaelitas desciam em cascata, emoldurando o rosto perfeitamente oval, passando pelas
curvas suaves e sinuosas, at alcanar suas pernas sem fim. Tudo isso acentuado por um vestido
provavelmente ilegal em vrios pases... ou ser que era o corpo?
Foi o desejo, difcil imaginar uma reao menos apropriada, naquelas circunstncias, que trouxe a
realidade de volta como um bumerangue, que bateu com fora no seu peito. Ele reagiu sensao de
fraqueza com uma exploso de raiva.
O que diabos acha que est fazendo? Enquanto lanava a pergunta, sua viso perifrica captou
um movimento vindo da fileira reservada para os convidados da famlia real. Droga, aquilo era um
desastre. Onde estavam os seguranas?
O sorriso dela, uma provocao suave e aberta, fez com que ele desse um passo involuntrio para
frente, com a raiva por meio segundo dominando a razo.
Agora voc sabe como se sentir assim! exclamou Mari com uma ousadia que no estava
sentindo.
A ltima coisa que viu antes de desmaiar pela primeira vez na vida, foram aqueles olhos sombrios e
implacveis, fixados nela com uma intensidade candente.

Antes de ela cair no cho, Seb tinha certeza de que o desmaio gracioso era to falso quanto o resto da
cena.
Mas ela no se mexia. Se tiver batido com a cabea, pensou Seb, taciturno, no terei o prazer de fazla engolir suas palavras, apesar de que nem se ela pedisse desculpas, desfaria o estrago que tinha
acabado de causar.
Ele passara anos fazendo com que o nome Defoe significasse alguma coisa, uma marca que inspirasse
confiana, e agora, em segundos, essa mulher destrura tudo.
Era mesmo irnico que tivesse pensado que a ausncia dos pais, eles no tinham achado necessrio
interromper o cruzeiro de volta ao mundo para o casamento do filho, garantiria um dia sem dramas.
Os segundos passavam e a igreja inteira segurava o flego, at que Seb resolveu agir.
Com um brao sob suas pernas, o outro sustentando suas costas, ele a pegou no colo, tentando
imaginar quantos celulares capturavam aquela cena. A ao pareceu quebrar a paralisia do grupo, e
quando as pessoas comearam a mexer-se nos bancos, o lugar encheu-se de conversas sussurradas que
abafaram o gemido da mulher em seus braos.
A cabea dela ajeitou-se em seu ombro, e a massa de cabelo selvagem espalhou-se por todo lado. Ele
cuspiu um cacho que entrara em sua boca e, com os olhos opacos de fria reprimida, abaixou a cabea
para olhar o rosto dela, impressionado por algum to lindo ser capaz de causar tanto dano.
As plpebras dela agitaram-se, mas permaneceram fechadas, e com outro gemido baixo ela
pronunciou um nome, que parecia ser Mark.
Outra vtima...?
Fique quieta! resmungou baixinho quando ela se mexeu, virando o corpo de modo que seus seios
espremeram-se contra seu peito.
Quando chegou perto de Elise, sua expresso impiedosa suavizou-se.
Pobre Elise. Se aquilo j estava sendo difcil para ele, nem conseguia imaginar como ela estava se
sentindo, sob o vu.
Sinto muito. O breve pedido de desculpas coincidiu com uma reduo clara do rudo de
conversas. Talvez houvesse algum, no canto mais distante, que no tivesse ouvido as palavras que
seriam, sem dvida, entendidas como uma admisso de culpa, mas ele duvidava disso.
Seu maxilar enrijeceu. Perfeito! Sentindo a frustrao domin-lo, olhou para baixo para a causadora
de tudo e descobriu um par de olhos azuis enevoados olhando de volta para ele.
Eu no sinto sussurrou ela, antes que os clios escuros baixassem em uma cortina sobre sua pele
imaculada e plida. Em seguida, com um murmrio suave, ela aconchegou-se mais a ele.
Vai sentir, pensou Seb, lutando para concentrar-se na raiva em vez de nos hormnios que reagiam
independentemente do seu crebro ao pacote macio, agitado e belssimo que tinha nos braos.
A porta, Jake...?
O amigo e padrinho piscou como se emergisse de um transe e abriu a porta sua direita, para dar
passagem a Seb.
Cuide de Elise pediu Seb enquanto saa. Leve-a... para algum lugar, diga-lhe que no vou
demorar, ah, e chame...
J est resolvido. Temos trs mdicos aqui. Algo mais?
Algum deles psiquiatra? perguntou Seb resmungando, e respondeu mo em seu ombro com
um aceno. Ser que tem algum lugar, padre, em que eu possa...?
Por aqui.

Seb seguiu o padre at uma pequena antessala. Quando acabava de depositar a ruiva, ainda
inconsciente, no pequeno sof que havia ali, Jake chegou rebocando um convidado, que apresentou:
Tom, o noivo de Lucy. Ele cirurgio.
Seb, que tinha pouco interesse no currculo do sujeito, afastou os olhos da garota apenas o suficiente
para apertar sua mo.
Se importa de dar uma olhada? indagou voltando-se para o padrinho. Jake, onde est Elise?
Ela est grvida de quanto tempo?
A ateno de Seb voltou novamente para o outro homem, e seu maxilar enrijeceu enquanto ele
buscava manter o controle. Acostume-se, Seb, no ser a ltima vez.
Eu realmente no tenho ideia. Essa mulher ... ele quase disse que ela era uma estranha
completa, mas se interrompeu e afirmou: maluca.
Jack lhe contou onde Elise estava e Seb foi atrs dela, em outra sala reservada da igreja.
A noiva, com o vu jogado para trs, estava de p, encantadora, em frente a um vitral. Sua me, uma
mulher de quem Seb nunca gostara de fato, estava acomodada em uma poltrona.
Sandra... inclinou ele a cabea para cumpriment-la.
Nunca fui to humilhada na vida! exclamou ela contestando com uma voz que nunca falhava em
irrit-lo.
Imagine eu, pensou, voltando-se para a noiva.
Observou-a lutar para conseguir dar um sorriso frgil.
Em primeiro lugar, quero garanti-la de que nada do que aquela mulher revelou verdade.
A mulher mais velha bufou.
Me, isso no est ajudando. Elise ergueu a mo, e uma expresso dolorosa passou pelo seu rosto
antes que o sorriso reaparecesse.
Por favor, Seb, no h realmente necessidade de explicaes. Pensei que voc sabia disso. Tenho
completa confiana na sua habilidade em fazer com que esse... incmodo desaparea.
Todo mundo tem seu preo.
O olhar dele dirigiu-se me da noiva.
Obrigada pela contribuio, Sandra. O sarcasmo passou por cima da cabea dela. No fiz nada
que tenha de se pagar.
Me, Sebastian absolutamente capaz de lidar com tudo isso.
Ele deixou que acontecesse.
Seb ignorou a acusao.
Voc acredita em mim, Elise?
Acho que totalmente irrelevante se as acusaes daquela mulher so verdadeiras ou falsas,
Sebastian.
Voc est aceitando incrivelmente bem a possibilidade de que eu tenha engravidado outra mulher
para abandon-la em seguida.
Voc preferiria que eu agisse como uma vtima ferida? Sei que voc compartilha minha averso a...
cenas dramticas, mas da forma como est agindo, qualquer pessoa imaginaria que voc quer que eu
faa uma cena.
Boa pergunta. Bem, voc quer, Seb?
Eu poderia fazer uma continuou ela , mas onde que isso nos levaria? Sou uma pessoa realista:
ambos somos. Precisamos voltar para l, fazer de conta que est tudo bem e mostrar ao mundo que

somos parceiros.
Como fala motivacional de vestirio, no estava ruim.
Sentindo-se como algum que de repente percebe algo que sempre esteve ali, Seb sacudiu a cabea,
como se o gesto fosse clarear sua viso. No funcionou.
E como voc espera que eu faa isso?
A mscara de serenidade derreteu e Elise gritou:
Ah, pelo amor de Deus, no seja to obtuso! D algum dinheiro a ela. Esse meu dia, e eu me
recuso... suspirando, Elise baixou o tom de voz. Recuso-me totalmente a deixar que qualquer coisa
ou qualquer pessoa o estrague, particularmente uma vadiazinha que voc engravidou!
Ento deixe-me entender: voc vai ignorar minhas indiscries e espera que eu devolva o favor?
Ela piscou e arregalou os olhos, parecendo surpresa e exasperada e o repreendeu:
Bem, obviamente, Sebastian. No imaginava que isso precisasse ser dito com todas as palavras.
O sorriso dele estava repleto de zombaria.
Bem, talvez eu devesse ter imaginado. Voltando-se para Sandra, pediu: Importa-se de nos
deixar a ss?
No vou...
Saia. Em um ambiente de negcios, a ameaa suave na voz dele no teria surpreendido ningum,
pois sua reputao o precedia. Mas as mulheres a quem se dirigia abriram a boca aturdidas.
Ele aguardou que a futura sogra tivesse deixado o aposento antes de voltar-se para a noiva,
procurando seus olhos.
Voc no est apaixonada por mim?
Est dizendo que no o satisfao na cama?
No estou me referindo sua competncia na cama. Estou falando de... fez uma pausa. Era um
assunto sobre o qual Seb era ainda menos qualificado do que Elise para discutir. No era uma crtica,
s um fato, e eu tambm no estou apaixonado por voc, e isso nunca foi um problema, mas acontece
que desejo mais do que voc pode me dar. Ele no queria devoo submissa ou paixo louca e
infinda, mas no mnimo queria uma esposa que se importasse um pouco se ele fosse infiel.
Algo mais? O que, um mnage trois? Ora, eu tenho a mente bem aberta, Sebastian.
E eu sou muito rico, pensou ele, e seus lbios curvaram-se em uma careta de desgosto.
O que exatamente eu precisaria fazer, Elise, para que voc me ache inaceitvel como marido?
Por que voc est agindo como se fosse eu que tivesse feito algo errado?
Voc tem razo admitiu ele, com pesar. Fora culpado de torcer os fatos para que coubessem em
sua interpretao. Na superfcie, Elise parecera a esposa e me perfeita, e ele no olhara para alm da
superfcie.
A culpa minha, acho que no sou do tipo que casa.
Uma expresso de fria atnita contorceu o rosto de Elise quando viu seu futuro dourado esvanecerse.
Voc est me dispensando?
Acho que sim.
SEB J tinha feito um bom nmero de escolhas erradas na vida, mas talvez, pensou enquanto fechava a
porta atrs de si alguns dolorosos minutos depois, ele tivesse sido poupado de fazer a pior de todas.

Em teoria, uma esposa que no se importasse com nada desde que fosse sustentada e mantida com
uma casa grande, bolsas de grife e diamantes era a esposa perfeita para certo tipo de homem, e ele
acreditara ser desse tipo.
Acontece que no era.
A lgica lhe dizia que no tinha direito de incomodar-se ao ouvir as prioridades delas descritas de
forma to direta. Podia aceitar muitas coisas em um casamento, e a falta de muitas coisas, mas, afinal,
respeito mtuo no era uma delas.

CAPTULO 3

SEB! COM os saltos altos ressoando nas pedras antigas do corredor estreito, Fleur Defoe apressouse em alcanar o vulto alto do irmo.
Quando chegou perto, ele se voltou e resmungou impaciente:
Agora no, Fleur.
A irm segurou seu brao, ofegante e cheia de curiosidade e preocupao.
O que est acontecendo?
Um leve sorriso irnico brincou em seus lbios, aliviando o peso da expresso sombria e dura. Ele fez
uma parada relutante e encostou na parede caiada.
Gostaria de saber.
Ser que a ruiva tinha lido a respeito do casamento e pensou... por que no... ou ser que algo
acontecera para desencadear aquela reao? Ele no eliminava a possibilidade de ela ter sido mandada
at l por algum. Afinal, no lhe faltavam inimigos... Mais de um ficaria satisfeito caso sua conexo
com a famlia real fosse rompida.
As pessoas esto fazendo perguntas, Seb.
As sobrancelhas escuras dele ergueram-se, e ele esboou um rpido sorriso cnico.
E fornecendo muitas respostas.
Esto perguntando se vai haver casamento.
Ele se afastou da parede e pensou em voz alta.
Ou ela pode simplesmente ser maluca.
O qu? interrogou Fleur, que trotava ao seu lado para conseguir acompanh-lo enquanto
avanava, arrancando a gravata no caminho.
No, no vai haver casamento.
Voc est bem? inquiriu Fleur, no conseguindo decidir se estava aliviada ou incomodada que o
irmo parecesse mais distrado do que com o corao partido.
Estou. Ser que era coincidncia que as negociaes com o Oriente Mdio estivessem em um
estgio delicado? A famlia real era bastante liberal e progressista, mas por natureza avessa a
escndalos... e meia dzia de membros dessa famlia estavam sentados ali assistindo tragdia.

Seb lutou para no pensar no que havia acontecido, sabendo que a raiva era uma indulgncia que
no podia permitir-se. Precisava se manter lcido se fosse tentar ao menos salvar a negociao mais
importante da sua vida, e para isso precisava dos fatos, precisava saber que no haveria novas
surpresinhas espera... Depois, ele poderia estrangular a ruiva, ou talvez beij-la, divagou, pensando
naquela boca e sentindo o intenso desejo.
Uma imagem dela pairou diante dos seus olhos. Ao longo dos anos, sempre se surpreendera ao
perceber como lembrava bem daquela mulher, como a impresso que deixara era profunda, embora
no tanto, ao que parecia, quanto a que ele deixara nela....
Como foi que se conheceram?
Quem se conheceram? perguntou ele, escutando pela metade o que a irm dizia.
Mari, a irm de Mark.
Sebastian estava passando a mo pelo cabelo e parou o gesto no meio, voltando-se bruscamente. A
irm, dois passos atrs, freou para evitar a coliso e olhou-o com expectativa.
O vinco entre suas sobrancelhas escuras e bem delineadas aprofundou-se.
O mesmo Mark que era seu namorado no ms passado?
A testa dele franziu-se em sinal de concentrao, enquanto Seb tentava se lembrar do rapaz em
questo. Fleur tivera uma boa quantidade de namorados. Aquele era particularmente ansioso para
agradar e para dizer a coisa certa. Contando com um sorriso jovial, que deveria alcanar sucesso com
alguma plateia, Mark tinha feito uma tentativa bastante inepta de vender-lhe seu ltimo projeto de
negcios.
Voc faz parecer que eu... Est bem, sim admitiu ela com uma careta pesarosa. Ele no durou.
Comeou a levar as coisas muito a srio, ento esfriei com ele. Ela, Mari, a irm gmea dele, o que
bem legal.
Vocs se conheceram?
Fleur balanou a cabea.
No, mas ele tem fotos dos dois, e esse cabelo bastante inconfundvel, mas por que... quis saber
ela voc est me interrogando? Voc deveria saber disso, j que est...
Seb enrijeceu o maxilar e berrou:
Eu no estou dormindo com ela!
Srio? Ela esbarrou no olhar de pedra do irmo, e ergueu as mos em sinal de derrota. Certo,
acredito em voc.
O que a tornava provavelmente a nica pessoa a faz-lo, pensou ele, sombrio.
Por que no?
Ele diminuiu o passo.
Por que no o qu?
Por que voc no est indo para a cama com ela? Ela tem uma beleza espetacular.
At alguns minutos atrs, eu estava noivo, e s encontrei essa louca uma vez, h seis anos.
Os olhos de Fleur se arregalaram.
Seis...! Caramba, voc deve ter deixado uma impresso e tanto! O que foi que voc fez? Ela se
comportou como se odiasse voc, Seb.
Voc notou isso tambm, no foi?
No parecia provvel que vocs estivessem juntos. Ela no mesmo seu tipo, ?

Do tipo so, voc quer dizer cortou ele, acrescentando com uma pontada sarcstica: H algum
problema de sade mental na famlia do seu namorado?
Ele no mais meu namorado, mas na verdade ele... eles no sabem. Foram encontrados na
entrada de uma igreja quando eram bebs. Deu muitas manchetes na poca: ele tinha recortes de
jornal.
Eles no sabem quem so os pais? indagou, arquivando a informao. Poderia ser til, embora
duvidasse disso.
Fleur fez que no com a cabea.
No, eles s tm um ao outro, um pouco como ns.
AS VOZES dos homens penetraram a nvoa que envolvia os pensamentos de Mari. Era confuso, mas
reconfortante. Ela sabia que a qualquer momento aquilo ia se dissipar: sabia tambm que no queria
que acontecesse.
Ento ela est acordada?
Mari manteve os olhos fechados, mas conseguia perceber o brilho da luz atravs da pele delicada das
plpebras. Desejou que algum abrisse a janela: o cheiro de crisntemos e de incenso deixava o ar
parado incomodamente pesado. O homem que falara tinha uma voz profunda. Se aquela voz tivesse
cor, seria densa, azul muito escuro, e sua textura fez arrepiarem-se os pelos da sua nuca.
Ah, sim, foi apenas um desmaio, no h nenhum dano srio. Ela caiu em cima do chapu de
algum.
Obrigado, posso cuidar disso a partir daqui.
Tem certeza, Seb? Eu poderia ficar...
O resto da conversa foi conduzida em tom baixo demais para que ela escutasse, mas junto com som
de uma porta abrindo e fechando veio um sopro de ar frio, que atingiu seu rosto.
Voc j pode levantar. Eu sei que est fingindo.
A voz parecia entediada. Mari ficou indignada porque no estava fingindo coisa nenhuma.
O que estou fazendo aqui?
E onde era aqui?
Voltou-se lentamente em direo voz, dando-se conta de que a cabea repousava sobre uma
almofada dura e empoeirada. Com os dentes cerrados, forou-se a abrir as plpebras. A sensao era de
que havia pesos amarrados em seus clios. Foram necessrias vrias piscadelas para fazer com que o
rosto do homem que falava entrasse em foco. Ele era a nica outra pessoa no aposento, e estava de p
em frente a uma janela. O cu brilhando atravs do vitral s suas costas rodeava seu rosto, envolvendoo em uma aurola de luz azul que tremeluzia.
Mesmo sem ajuda da aurola luminosa, era um rosto impressionante. A combinao das linhas retas
com uma testa alta e ampla, mas do rosto aristocrticas e uma boca sensualmente esculpida era
impactante, mas foi o olhar duro e sombrio que quase a deixou em pnico.
Tirou as palavras da minha boca disse ele devagar.
E ento o pnico comeou a fazer sentido. Tudo voltou de uma vez s, em detalhes, sem a proteo
acolchoada da raiva impulsionada pela adrenalina.
Ela havia realmente feito aquilo. Tinha mesmo. Ah, meu Deus!

No deveria estar se sentindo muito bem, ou pelo menos vingada? Ver o vilo fazendo papel de
vtima no era to satisfatrio quanto tinha imaginado.
Lutando para ficar calma, Mari umedeceu os lbios com a lngua e limpou a garganta.
Voc no devia estar casando? A aura de masculinidade que ele projetava ficava ainda mais
pronunciada no espao fechado do quarto. Tinha uma capacidade de deix-la arrepiada que era bem
incmoda, em vrios nveis.
Devia, sim.
Mari desviou os olhos da pele dourada que o primeiro boto da camisa aberto revelava, sentindo-se
irritada com seus hormnios sem critrio.
Voc quer dizer que no...?
Foi cancelado. No era essa a ideia? questionou ele erguendo uma da sobrancelhas. Mari baixou
os olhos para esconder-se do olhar duro e interrogativo dele. Era? Alm de desejar humilh-lo de
forma similar que ele a humilhara sem pensar duas vezes, ser que tinha pensado sobre o assunto...?
No exatamente.
Ento o que exatamente voc esperava que acontecesse?
Mari deu de ombros e fugiu do olhar fixo dele, pensando Boa pergunta.
Ento voc no tinha pensado nas consequncias de seu ato?
Nunca me ocorreu que ela deixaria algum to rico quanto voc escapar. Ela ouviu a inspirao
brusca dele e ergueu os olhos para encar-lo em desafio. No estou arrependida.
o que voc diz, mas isso pode mudar. O tom casual dele no escondia a ameaa. Mari abraou
o prprio corpo para afastar a sbita queda de temperatura no quarto.
Seb no imaginara que Mari poderia ficar ainda mais plida, mas foi o que aconteceu. A pele de Mari
tinha um tom translcido que Seb achava fascinante... ou ser que o problema era com ele? Afastou o
pensamento no mesmo instante: admitir que havia falhas em seu autocontrole equivaleria a admitir
uma fraqueza. Mesmo quando era adolescente, enquanto seus contemporneos estavam sendo feitos de
idiotas por garotas, Seb sempre se orgulhara do fato de que mulheres s acionavam nele os botes que
ele queria. E no era mais um adolescente.
O queixo redondo dela, com uma sugesto de covinha, ergueu-se de mais alguns centmetros
desafiadores, e o olhar dela encontrou o dele, diretamente, os olhos dramticos cintilando de rebeldia.
uma ameaa?
Seb observou as sobrancelhas finas arquearem-se. Os traos dela possuam uma qualidade delicada,
exceto a boca, que era simplesmente tentadora.
Ah, era, alis, uma pergunta retrica. No sou burra. Se voc for mandar me prender, vamos logo
com isso.
Seb olhou para as mos que ela estendia em sua direo, com os pulsos cruzados.
Algemas no so muito meu estilo frisou, arrastando as palavras. Mas talvez sejam o seu, quem
sabe?
Qual seria o estilo dele?
A pergunta e a imagem que flutuou na mente de Mari impulsionaram um fluxo de calor intenso.
De onde teria vindo aquilo?
Sentindo o calor do constrangimento em seu rosto, desviou o olhar das mos dele, cujos dedos
longos e elegantes exerciam uma fascinao incmoda sobre ela. Seus clios forneciam uma espcie de

escudo protetor, e ela esfregou os pulsos enquanto as imagens ilcitas continuavam a aparecer em sua
mente. Em nenhuma dela havia luta da sua parte contra o aprisionamento dos longos dedos fortes.
Voc tem uma mente nojenta. A sua reconhece a dele, Mari. Sabia que voc ia me assediar!
O que no estava bvio at aquele momento era que ela prpria fosse capaz de tais pensamentos. Se
tivessem envolvido outro homem que no ele, Mari se sentiria aliviada. Tiraria da sua cabea a
convico crescente de que, ainda que no fosse frgida, no tinha nenhum gosto por sexo. Mas naquela
situao, uma vida de celibato parecia infinitamente prefervel a sentir-se atrada por um homem como
ele... Se que havia outros homens iguais a ele.
Mostrar que est certa parece deix-la feliz, embora alguns possam considerar que foi um golpe de
sorte. Voc poderia ter feito seu teatrinho para depois descobrir que sou, na verdade, uma pessoa gentil
e de bom corao. De fato, sinto-me lisonjeado por ter deixado uma impresso to forte em voc h seis
anos.
Lembro de voc da mesma forma que as pessoas se lembram de uma intoxicao alimentar severa.
Onde esto meus sapatos? Quero ir para casa.
E acha que vai ser simples assim?
Voc no pode me impedir! berrou, prendendo o lbio inferior cheio entre os dentes e ergueu os
olhos na direo dele, olhando-o por entre os clios, odiando o tremor de incerteza que transparecia em
sua voz.
Acho que me deve alguma explicao pelo menos, no concorda?
No lhe devo nada! exclamou revidando.
Voc acha mesmo que pode fazer uma cena daquelas e ir embora? Algum a convenceu a fazer
aquilo?
No sei do que est falando. Ah, entendi, voc uma dessas pessoas que veem conspirao em
todo canto. Acredito que chamem isso de paranoia.
Voc espera que eu acredite que depois de seis... seis anos, decidiu dar o troco apenas porque eu
estraguei um fim de semana lascivo com seu amante casado? Espero que o tempo e a experincia
tenham melhorado seu gosto.
Voc espera? perguntou gritando. Vai ser sua culpa se eu nunca... Horrorizada com o que
quase revelara, fechou os olhos. Talvez uma forma melhor de vingana fosse tirar dele algum dinheiro
para a terapia de que to claramente necessitava.
Sou to maluca, pensou, desconsolada, que o nico homem com quem me imaginei na cama
recentemente foi ele!
Nunca...? interrogou ele, erguendo uma sobrancelha.
Ela sacudiu o cabelo para trs, esforando-se para fazer com que as palavras passassem pela sua
garganta trancada.
Deixe para l. Voc comeou tudo isso, voc agiu como juiz, jri e carrasco quando decidiu me
humilhar na frente de...
De um punhado de gente que no conhecia voc, no na frente de vrias centenas de pessoas que
me conhecem. Se voc quis retribuir o gesto, passou do limite. Voc pode no ter gostado do que eu
falei, mas era verdade.
Sua verdade! berrou ela indignada, com os olhos faiscando. Nada tinha mudado. Ele ainda era o
mesmo canalha arrogante.

bem difcil para voc dar a cartada da verdade e da justia, meu bem, quando h pouco se
colocou perante uma igreja lotada mentindo como se no houvesse amanh. O olhar dele deslizou
para a barriga lisa dela. Voc est mesmo grvida?
Como ousa...?
Ouso...? indagou ele repetindo, dando uma risada incrdula. Voc acabou de dizer a centenas
de pessoas que eu sou o pai do seu filho no nascido... Ento, perdoe-me por ser grosseiro, mas ouso,
que diabos! Voc se d conta, suponho, que um teste de DNA vai provar definitivamente que no sou
o pai? Se voc quiser continuar, tenho um time de advogados caros que vo process-la at o inferno,
ida e volta, e expedir tantos mandados judiciais que nenhum tabloide vai deixar de imprimir cada
palavra dessa histria. E no lido bem com chantagens.
E eu no lido bem com ameaas contraps ela, desdenhosa. E no estou grvida! E se estivesse
acrescentou, horrorizada com a ideia , voc seria a ltima pessoa do mundo que eu desejaria como
pai do meu filho!
O insulto pareceu passar por cima da cabea dele.
No h criana? inquiriu. Uma complicao a menos para resolver.
Ela replicou sem pensar.
No quero filhos.
Os ombros poderosos dele moveram-se, erguendo-se imperceptivelmente.
No tem sentimentos maternais?
Mari sabia muito pouco sobre sentimentos maternais, mas sabia que havia muitas crianas no mundo
que precisavam de um lar, e poucas pessoas, como seus pais adotivos, dispostas a oferecer-lhes um.
Havia decidido h muito tempo que se algum dia estivesse em posio de oferecer um lar a uma
criana, seria a uma dessas crianas abandonadas.
Voc no consegue se controlar, no ? Adora julgar os outros.
No estava julgando. Pelo menos ela era sincera, pensou ele, e seu rosto ficou sombrio ao lembrar
da flecha que Elise lanara ao ir embora: Voc acha que sabe de tudo, mas eu nunca tive nenhuma
inteno de ter um filho e estragar minha silhueta!
O silncio tenso prolongou-se enquanto os olhos azuis duelavam com os castanhos; estava prximo a
romper-se quando ouviu-se uma batida na porta.
Mari voltou a cabea quando a porta se abriu e a garota que Mark amava apareceu. A foto no celular
dele mostrara como ela era bonita, mas no capturara sua vitalidade intensa, ou a sugesto de malcia
em seus grandes olhos castanhos.
Ch, duas colheres de acar, bom para recuperar do choque, e um sanduche. Foi o melhor que
consegui.
Seb resistiu tentao de mencionar que ele que tinha sido vtima do choque. Pegou a bandeja e
pousou-a equilibrada em cima do parapeito da janela.
Oi. Ela acenou na direo de Mari. Como est indo Mark?
A pergunta inesperada foi como uma faca enfiada em uma ferida aberta.
To bem quanto era de se esperar. Um som entre o soluo e a risada escapou dos lbios plidos
de Mari, e ela estremeceu, sentindo um frio que vinha de dentro, antes de completar com uma
amargura fruto do desespero. Para algum que enfiou o carro em um poste e que talvez nunca possa
andar de novo.

Foi como se tudo acontecesse em cmera lenta. O rosto vivo e bonito da garota desfez-se, e antes que
as lgrimas que enchiam seus olhos castanhos fossem derramadas, ela j estava ao abrigo nos braos
protetores do irmo, que a levava para fora do quarto. Antes de sair, ele voltou a cabea e o olhar que
lanou para Mari prometia retribuio. E talvez, pensou ela, mordendo o lbio trmulo, fosse merecida.
A porta pesada estava apenas parcialmente fechada. Mari conseguia ouvir o som das vozes, mas no
o que diziam.
As lgrimas dela tambm ameaavam cair, e ela sentiu um n na garganta enquanto olhava em volta.
As paredes branqussimas estavam nuas, exceto por duas arandelas com velas pela metade. Alm do
sof em que estava sentada e de um armrio de madeira escura macia, o nico outro mvel do lugar
era uma cadeira de encosto vazado.
Aprumou-se bruscamente quando a porta se abriu e se fechou sem fazer barulho. Ele movia-se em
silncio, fechando a porta, atravessando o quarto com o cuidado exagerado tpico de algum que bebeu
demais. No entanto, no eram os efeitos do lcool que seus movimentos lentos e ponderados
escondiam, era a raiva que Seb tentava conter... no limite. Ningum sob efeito do lcool conseguiria
mover-se daquela forma, decidiu ela, pensando em um felino selvagem enquanto o observava.
Ele parou bem na frente dela e esperou. O silncio corroa seus nervos j desgastados, e Mari s
aguentou por vinte segundos antes de sentir-se forada a romp-lo. A outra opo, naquele ponto, seria
gritar.
No tive a inteno... comeou, e depois calou-se. No tinha ido at l para pedir desculpas
novamente, mas era verdade que no pretendera ferir a garota. A nica coisa de que Fleur Defoe tinha
culpa era de ter um irmo manipulador. No tive a inteno de aborrecer sua irm. Mordeu a
bochecha por dentro, e lutou contra uma onda de culpa. Ela est bem?
Seb lutou para moderar sua raiva, com um sucesso apenas moderado. Por que diabos ela fazia de
conta que se importava?
Por que voc se importa tanto? Olhe, agrida-me se quiser. Eu posso me cuidar. Chegou mais
perto, e sua voz baixou at tornar-se um rosnado ameaador, que destruiu todos os nervos de Mari que
ainda estavam intactos. Mas se voc for atrs da minha irm, que Deus me ajude, vou atrs de voc.
Devo ficar assustada? Se fosse essa a inteno, estava funcionando. Apenas o orgulho impedia
que ela recuasse diante da ameaa sombria e gelada dos olhos profundos dele. No queria atingir sua
irm. Queria atingir voc!
Talvez seja sinceridade demais para o momento, Mari, pensou enquanto esperava, tensa, pela reao
dele. O fato de que no houve reao, a no ser uma sobrancelha erguida e um olhar pensativo foi
desconcertante, e no reconfortante.
Era difcil manter a dignidade descala, ainda mais com esse vestido, que no estava to justo nos
quadris da ltima vez que o vestira. Era esse o preo a pagar por ser viciada em chocolate.
Mesmo usando saltos altos, Mari precisaria inclinar a cabea para trs e olh-lo nos olhos: sem nada
entre a sola dos ps e o cho de pedra ela se sentia... Bem, Mari tentara imaginar algumas vezes como
seria ser pequena e delicada. Agora tinha uma ideia, e no gostava dela.
Ignorando o aperto em seu corao e sentido o corpo todo sob o impacto de uma enorme tenso,
pensou Qual a pior coisa que ele pode fazer? E desejou no ter feito isso, pois sua imaginao vvida
atendeu ao convite, quicando em todas as direes.
Seb, cuja raiva estava esfriando, sentiu uma incmoda pontada de admirao. A atitude altiva dela
contrastava violentamente com seu cabelo assanhado e seus ps descalos, mas, por Deus, ela conseguia

mant-la.
Os olhos dele, por vontade prpria, desceram, seguindo as curvas suaves do corpo de Mari,
delineadas pelo vestido azul de seda, que caa-lhe to bem. Ela viera fazer o papel de vtima, mas com
essa aparncia, precisaria atuar como sedutora cheia de pecado.
No achei que ela iria realmente largar voc.
Isso um pedido de desculpas?
No, ... parou ela, e arregalou seus olhos, quando uma explicao possvel para a reao da
noiva lhe passou pela cabea. Ei, isso j aconteceu com voc, por acaso?
O rosto dele adquiriu uma expresso fria e desdenhosa.
Talvez isso seja comum entre os seus amigos, mas h muita gente que no trai.
Mas e voc? Pensou ela, observando enquanto ele respondia ao zumbido imperativo de um celular,
que deslizara para fora do bolso. Ele olhou para a tela, digitou algo e guardou-o de novo.
No tenho muito tempo. Ele no se deixou enganar pela pergunta educada: por baixo da
linguagem diplomtica havia uma exigncia concreta. Estava pedindo que ele defendesse a famlia
Defoe.
No se sinta preso por mim.
A resposta atrevida fez com que a ateno dele, que se desviara, voltasse a focar-se nela.
Isso que voc declarou a respeito do seu irmo verdade?
Ela ficou ultrajada com a pergunta.
Por que mentiria a esse respeito?
Por que voc mentiria a respeito de eu ser pai do seu filho? perguntou ele contrapondo-se.
Eu j lhe respondi.
Sei, para estragar meu dia, no foi isso? indagou ele inclinando a cabea e bateu palmas devagar.
Bem, voc conseguiu mais do que pode imaginar.
O que foi exatamente que aconteceu com seu irmo?
Ele... ele... Ao ouvir o tremor incontrolvel da prpria voz, Mari engoliu em seco e piscou para
afastar as lgrimas que brotavam em seus olhos. Mark pode acabar em uma cadeira de rodas para
sempre. Ainda no se sabia muito da condio dele, e Mari recusava-se a pensar no pior. Por que
est perguntando? Voc no d a mnima para ele, no ? questionou em tom acusador, encarando-o
com um desprezo raivoso.
No desejaria isso a ningum respondeu Seb, pensando em como reagiria caso estivesse na
posio do outro homem. Esperava nunca precisar descobrir.
Ela deu uma risada amarga.
Nem a algum que no tem a... Bem, a ascendncia certa para casar com a sua irm?
As sobrancelhas de Seb uniram-se de espanto, formando uma linha reta acima do nariz aristocrtico,
quando ele olhou para ela.
Espere a. Tente recuar um pouco.
Se pelo menos ela pudesse faz-lo, pensou Mari com melancolia, teria atendido literalmente a esse
pedido. Alguns metros de distncia entre ela e aquela presena poderosa seriam bem-vindos, mas no
havia para aonde ir.
Casar?
Ela cerrou os dentes diante dessa exibio de inocncia pouco convincente.
No precisa fingir... Eu sei o que voc fez.

Bem, pelo menos um de ns sabe, pensou Seb com uma careta sarcstica.
A cada vez que ela abria a boca, ele tinha a sensao de estar mais perdido dentro de um labirinto.
Deu um suspiro longo e sibilado, controlando a irritao e o desejo de abra-la. E a droga disso tudo
era que, quaisquer que fossem suas intenes, na hora em que colocasse as mos nela, tudo o que
pairava entre eles mudaria, tudo o que o desafiava, a forma como a boca de Mari zombava dele.
Soubera desde a hora em que a viu na igreja, dizendo absurdos sobre ele na frente de todos os seus
conhecidos. Desejava essa mulher, e se a tocasse agora, esse desejo apagaria todo o resto.
No diziam que era teraputico analisar o que passava no prprio corao? No que o corao fosse o
rgo envolvido nessa situao. De qualquer forma, no se sentia melhor, sentia-se frustrado e
desgostoso consigo mesmo.
Comece supondo que eu no fao a menor ideia do que voc est dizendo.
Eles estavam apaixonados. Mari fez uma pausa, distrada pelo msculo que contraa e relaxava no
rosto dele. Vo... voc... gaguejou, pensando que Seb devia vir com um aviso de precauo, para que
as mulheres tomassem o cuidado de no penetrar em seu campo magntico. Voc acabou com tudo
porque um esnobe arrogante que julga pessoas que no conhece. Voc no tem corao!
Na mesma hora em que a acusao trmula saiu dos seus lbios, o olhar desdenhoso dela desceu
para o peito de Seb. A imagem dela pousando a mo sobre a pele morna, sentindo o corao de Seb
bater sob seus dedos, veio de algum lugar. Completamente abalada, Mari sacudiu a cabea para faz-la
ir embora, assim como a sensao de calor que induzia.
As sobrancelhas dele ergueram-se. Mari era uma viso realmente esplndida, com a boca tremendo e
os olhos cintilantes.
Caso eles estivessem... apaixonados, certamente no seria possvel. O amor no conquista tudo?
Apesar de ser inocente da acusao, Seb reconhecia para si mesmo que se houvesse algum perigo
verdadeiro de Fleur casar-se com o rapaz inspido que conhecera, teria feito o mximo para evitar que
acontecesse, mas preferia acreditar que teria sido mais sutil.
A ideia da reao de Fleur a um veto direto da parte dele curvou os cantos da sua boca para cima,
em um esboo de sorriso. Observando sua reao, Mari sentiu-se ferver de raiva de novo.
apenas uma brincadeira para voc, no ? acusou, tomada por um sentido de indignao.
Voc no tem nem coragem de admitir que fez o que fez porque meu irmo no frequentou a escola
certa e trabalhou para ter o que tem, em vez de receber tudo em uma bandeja de ouro. No negue
acrescentou, ofegante.
Com as narinas abertas, ele deu um sorriso sem alegria.
No ia fazer isso garantiu, severo. A ideia de explicar-se para essa bruxa ruiva, que carregava um
ressentimento do tamanho de um elefante, desagradava-o em mais nveis do que Seb conseguia contar.
Antes que ela o levasse para conhecer voc, estava tudo bem.
Relaes acabam todo dia. Voc decidiu que eu sou o responsvel pelo corao partido do seu
irmo. Consigo entender isso, mas e o resto? No ficou claro qual o meu lugar na histria. Ele teve um
acidente? Que tipo de acidente?
Mark veio me ver depois que ele e Fleur terminaram tudo. Estava arrasado quando foi embora. Se
no estivesse, no teria bebido.
Ele bebeu?
Ouvindo a condenao severa na voz dele, Mari apressou-se em defender o irmo.
Ele estava s um pouquinho acima do limite.

Seb recebeu a defesa frgil com um pequeno sorriso de desdm.


E havia nevoeiro... A voz dela foi sumindo: sabia que no havia desculpa. Ele no de beber e
pegar o volante, e no teria feito isso naquela noite caso voc no tivesse interferido. Voc o motivo
disso ter acontecido.
E se voc mesma tivesse sido mais acolhedora? Mari fechou os olhos e os ouvidos voz de reprovao
na sua mente, porque simplesmente no conseguia suportar aquilo.
Ele observou-a, lutando contra um lampejo inesperado de preocupao quando ela comeou a
balanar para frente e para trs, de olhos fechados. Aquela preocupao que ele no queria sentir
tornou sua voz mais spera quando inquiriu abruptamente:
Est tudo bem com voc?
Os olhos azuis dela se abriram. Brilhavam, cheios de lgrimas no derramadas e de desgosto.
No se preocupe, no estou prestes a desmaiar de novo. Mari fungou e passou a mo nos olhos,
enxugando-os.
Embora Seb se considerasse imune maioria das lgrimas femininas, aquela fungadela o fez sentirse... Bem, desconfortvel no era a palavra certa, mas enquanto afastava a sugesto de que o gesto
prosaico tocara um ponto sensvel que ele no queria identificar, conformou-se com a expresso.
Sente-se incentivou-a, cobrindo a preocupao com impacincia, porque de fato importar-se com
uma mulher que deliberadamente resolvera tornar sua vida catica, seria irracional, e isso ele no era.
Ele apenas no queria que ela desmaiasse a seus ps.
No preciso me sentar retrucou ela, sria. Estou indo para casa. Deu dois passos antes que
uma voz martelasse em sua mente: Est fugindo?
Com os dentes trincados, ela se virou para ele. Daquela vez ela teria a ltima palavra.
Por que que voc devia continuar levando sua vida perfeita equanto, por sua causa, a do meu
irmo est destruda?

CAPTULO 4

VAMOS DEIXAR a perfeio da minha vida fora dessa conversa, apesar de eu no duvidar de que voc
precisa de algum para culpar pelo que aconteceu ao seu irmo...
Na defensiva, Mari o interrompeu, gritando com raiva:
A culpa sua.
O que aconteceu com seu irmo trgico, mas no o resultado de nada que eu tenha feito. Ele
escolheu beber, ele escolheu sentar-se ao volante de um carro; deciso dele, responsabilidade dele.
pura sorte que no tenha ferido um inocente.
Mordiscando o lbio inferior, Mari baixou o olhar. Ele o alegara; ela o pensara.
Ele amava sua irm.
O gesto dele no foi uma expresso de amor. Foi o ato de um homem fraco que no pensou nas
consequncias do que fazia. A famlia toda parece ter esse defeito.
Ele est deitado em uma cama de hospital! gritou ela, pensando que o monstro insensvel no
devia ter corao.
Isso triste, mas ele foi o arquiteto da prpria queda. Fico feliz que ele no tenha levado minha
irm com ele.
Mari s se deu conta de que ergueu o brao que avanou contra Seb, a alguns centmetros dele,
quando dedos de ao apertaram seu pulso, forando-o a afastar-se.
Mari nem lhe deu a chance de soltar sua mo, comeou a defender-se, puxando o brao
freneticamente, para se liberar. Quando ele a soltou, ela ergueu a cabea bem devagar, a cabeleira
selvagem e magnifica, os olhos bem abertos, cheios de dio, a pele afogueada e cor-de-rosa, os lbios
entreabertos ofegando, como se tivesse acabado de lutar vrios rounds. Tudo nela era desproporcional,
assim como eram, notou Seb, as reaes que despertava nele.
Deu um passo frente, e seus corpos ficaram mais prximos. Ela no se moveu, apenas inclinou-se
na sua direo como se puxada por uma corda invisvel que os conectava. Ele observou, fascinado, que
o azul dos olhos dela era quase engolido pela significativa dilatao das pupilas.
Mari tinha a boca mais espetacular que Seb j tinha visto, do tipo que fazia com que um homem
desejasse prov-la. E, subitamente, apesar do tilintar ensurdecedor dos sinos de alarme em seus
ouvidos, Seb no conseguiu pensar em um nico motivo que fosse para no prov-la.

Com uma das mos por trs da cabea dela, puxou-a em sua direo e, enredando os dedos na massa
rebelde de seu cabelo, enganchou o dedo da mo livre por baixo do queixo dela. Baixou a cabea.
Sentiu-a estremecer quando passou os lbios sobre os dela antes de render-se ao convite irresistvel
daquela boca e mergulhar na maciez mida e doce escondida ali.
Suas bocas se uniram, a mente de Mari parou de funcionar, e seu sistema nervoso deu pane. Beijou-o
de volta com uma sofreguido que nunca soube possuir. Acima das batidas do seu corao, escutou um
gemido distante, e no percebeu que aquele som selvagem e exigente vinha de si mesma.
De algum cantinho so em sua mente febril, Mari encontrou fora para resistir. Empurrou o peito
dele com violncia, e o beijo parou quase to abruptamente como comeara. Afastou-se, cambaleando,
com os seios subindo e descendo, arfantes.
Odeio voc disparou, limpando a boca com as costas da mo.
Ele ficou ali parado, olhando para ela, conseguindo parecer insultante de to calmo. Ser que ele
realmente conseguia ligar e desligar daquele jeito...?
Ento nada mudou.
Ainda tremendo, enquanto ele continuava a agir como se nada de mais tivesse acabado de acontecer,
ela ajeitou o cabelo, chocada, profundamente envergonhada e, acima de tudo, desconcertada pelo jeito
lascivo com que tinha reagido.
Voc me beijou!
Se soubesse que esse seria o preo da ltima palavra, Mari teria engolido o orgulho e fugido quando
tivera oportunidade de faz-lo.
No vou ter lua de mel. Acho que o mnimo que voc me deve um beijo mencionou ele com a
voz arrastada, enquanto praguejava silenciosamente contra sua falta de controle.
Praguejava porque ela era o tipo de mulher que no bastava provar, era o tipo de mulher que, antes
que o homem se desse conta, deixava-o sem conseguir funcionar, com ou sem ela. Era o tipo de mulher
que ele passara a vida toda evitando.
Queria ter conseguido dar o tapa em voc! vociferou ela contestando.
O dia ainda est no comeo.
E voc est com pressa lembrou-lhe ela.
Mari observou quando ele dobrou o punho da camisa e olhou para o relgio de metal em seu pulso.
Estou assentiu ele. S uma pergunta, estou curioso. Voc acha que valeu a pena?
O qu?
O que vai acontecer agora. Ele balanou a cabea e olhou para ela, incrdulo. Voc no
planejou sua vingancinha direito, no ? Acabou de dizer s pessoas que ramos um casal e que est
grvida. Isso no vai parar aqui. Haver consequncias para alm da minha vida to perfeita. Ela
continuou a olhar para ele, confusa, ento ele explicou: Para voc, claro.
Mari ergueu o queixo de forma desafiadora, mas ele conseguia perceber a incerteza que os olhos dela
no escondiam.
Que consequncias? perguntou ela zombando hesitante.
Seb no replicou imediatamente. Deixou um espao para que a ansiedade dela aumentasse.
Havia um desdm divertido nos olhos que passearam pelo rosto dela.
Quantos celulares voc acha que gravaram seu pequeno drama? Bem, voc ter seus cinco minutos
de fama.
Uma expresso de horror surgiu devagar no rosto dela.

No quero.
Pior para voc. No opcional.
A palidez dela ressaltava as sardas espalhadas no nariz pequeno e reto.
Ele se lembrava dessas sardas.
Estou quase com pena de voc.
No preciso da sua pena lanou ela, com os olhos faiscando.
Eu falei quase. Guardo minha piedade para aqueles que a merecem. Voc escolheu ter um caso
com um homem casado. Descartou a dor passada dela com um estalar desdenhoso dos dedos longos.
Voc escolheu expor-se a um espetculo em pblico, seu irmo escolheu beber e dirigir um carro. Em
vez de choramingar, vocs dois talvez devessem aprender a aguentar as consequncias de seus atos.
Por vontade prpria, os olhos sombrios dele desceram. Os seios dela despontavam, delineados sob o
tecido azul que os moldava. Ele no perdeu tempo analisando o impulso ertico do prprio corpo:
estava lutando para ignor-lo.
Eu escolhi argumentou ela, enfatizando a palavra exibir voc em espetculo, e nisso, diria que
fui extremamente bem-sucedida. Quase vencendo a batalha para parecer indiferente, ela deu de
ombros e pegou o celular fino no bolso.
O que est fazendo?
Chamando um txi. Com olhos srios, ela esboou um sorriso adocicado. Acho que j abusei
demais de sua hospitalidade.
Seus sapatos esto no parapeito da janela. E seu chapu.
No tenho chapu.
Os olhos dele analisaram o cabelo dela, antes que, com o rosto composto, ele desviasse o olhar dos
cachos flamejantes.
Claro que no. Isso significaria correr o risco tnue de no ser o centro das atenes quando entra
em um aposento.
A sugesto de que ela desejava ateno era to inesperada que ela lutou para pensar em uma
resposta apropriada.
Deveria pedir para o txi peg-la nos fundos, se voc no quiser mesmo essa fama... mas est
apenas retardando o inevitvel, querida.
Com essa flechada final, Seb foi embora sem olhar para trs.
O ESTACIONAMENTO do hospital estava cheio. Mari precisou dar trs voltas antes de finalmente encontrar
uma vaga em uma rea extra, ou quase uma vaga. O espacinho onde enfiou, com dificuldade, seu carro
velho era to estreito que para sair Mari teve de prender a respirao e se esgueirar entre o carro e um
muro, e acabou arranhando os joelhos nos tijolos enquanto o fazia.
Sem muito interesse, observou o estrago, j que o custo da cala rasgada no era nada perto do peso
opressivo dos problemas reais com que estava lidando, alguns deles de sua prpria responsabilidade. De
vez em quando parecia que estava se afogando... mas na maior parte do tempo, conseguia manter a
cabea fora da gua.
Haviam se passado dois dias desde o evento que desencadeara a tempestade miditica, e por algum
milagre Mark no descobrira o que ela havia feito. Aquele fora o ponto positivo no que havia sido um

fim de semana de pesadelo. Sebastian, com suas previses sinistras de consequncias, tinha se mostrado
terrivelmente certo.
Mari estava pagando por seu momento de loucura.
Ficara horrorizada quando sara do txi e descobrira um reprter local e um fotgrafo sua espera.
Com a cabea baixa, no tinha respondido bateria de perguntas e de pedidos de declaraes.
Era irnico pensar agora que ela achara que aquilo era ruim: uma hora depois, a dupla estava
acompanhada por mais uma dzia de jornalistas.
Tinha mantido fechadas as cortinas, ignorando os bilhetes passados por debaixo da porta e desligara
o celular, mas no tinha sido capaz de resistir ao impulso masoquista de entrar na internet. Descobrira
as fotos previsveis postadas em numerosos sites, e ao contrrio da maioria dos comentrios, que haviam
sido quase unanimemente negativos, algumas eram lisonjeiras, especialmente um que mostrava
Sebastian, incrivelmente lindo e nobre, carregando-a como uma Bela Adormecida ruiva, pela nave da
igreja.
Havia textos conjecturando quanto custara seu vestido e, pior ainda, quanto ela havia custado.
Segundo os especialistas, pouqussimas partes do seu corpo continuavam sendo aquelas com que
tinha nascido. Fizera uma plstica de nariz, implantes de mas do rosto e recebera injees de
colgeno nos lbios... as opinies sobre seus seios estavam divididas.
Todos concordavam unanimemente que Sebastian tinha pagado para transform-la na mulher
perfeita para ele.
A frase fora destacada por um tabloide de domingo que reconhecia manchetes de ouro quando
apareciam. Haviam colocado as palavras acima de duas fotos dela, uma no supostamente carssimo
vestido, a outra tirada no sbado de manh, quando, de olhos inchados, de pijama e com o cabelo
absolutamente emaranhado, parecendo um pouco maluca, Mari tinha aberto a porta e enfrentado uma
rajada de flashes.
Mas rapidamente Mari assumiu o controle e deixara de agir como vtima. A virada se dera no meio
da madrugada, quando revolveu dar uma olhada em seu tablet. Com este apoiado no colo, lendo
aqueles absurdos, de repente repreendeu a si mesma: O que voc pensa que est fazendo, Mari?
No era capaz de controlar o que as pessoas escreviam, mas isso no queria dizer que precisava ler
aquilo! Tinha esperana de que em pouco tempo as pessoas se cansariam de falar sobre seus seios.
At l, andaria com a cabea erguida. E na manh em que o nmero de jornalistas do lado de fora
do seu prdio pareceu menor, Mari pensou que o pior j havia passado.
Mas as pancadas continuaram.
Ergueu o queixo. Apesar da tentao de abandonar e admitir a derrota, no era uma escolha possvel.
Mark precisava do apoio dela. Afastou uma mecha de cabelo que escapara da trana frouxa s suas
costas e olhou para baixo... Toda vestida e sem nenhum lugar para ir.
Mas aquilo podia funcionar a seu favor, refletiu, inspecionando seu traje para um dia de trabalho
tpico, cala de alfaiataria, mocassins de couro e uma camisa branca clssica, que vestira naquela manh,
acreditando que aquele seria um dia til normal.
Aquela aparncia formal e mais arrumada podia fazer com que os mdicos fossem mais afveis do
que quando vestia uma camiseta e jeans. De qualquer forma, Mari precisava de mais informaes do
que lhe haviam dado at ento, e Mark, que mostrara-se profundamente deprimido na noite anterior,
respondendo a todas as suas perguntas com um dar de ombros desanimado.

Ela ajeitou o n da echarpe de seda vermelha que usava amarrada no pescoo, passou um leno no
sangue que escorria atravs do arranho na perna e ento apertou o passo, comeando a correr, na
esperana de conseguir chegar ao hospital e encontrar os mdicos do irmo antes da troca de turnos.
As pessoas em volta comearam a olh-la, mas Mari decidiu que conseguia aguentar algumas
sobrancelhas erguidas aps os ltimos dias. Manteve o ritmo at chegar do lado de fora da enfermaria.
Ento, desfazendo conscientemente a testa franzida e apagando os pensamentos de autopiedade,
avanou, passando pelo posto de enfermagem vazio, em direo ao quarto em que o irmo ocupava
desde que tinha sido transferido da unidade de tratamentos intensivos.
Seu humor melhorou um pouco quando viu, no corredor, um grupo de vultos usando terno, os
mdicos ainda estavam l. Quando se aproximou, tentando identificar o mdico que atendia o irmo,
os homens pareceram no not-la. Ento um deles voltou-se, e ela congelou, dando uma impresso que
depois chamou de coelho sob os holofotes.
Ao reconhecer Seb, a tenso cedeu lugar fria. Rapidamente, Mari aproximou-se, transbordando
de hostilidade.
O que que voc est fazendo aqui?
O pequeno grupo ficou em silncio, captando as emoes ocultas ali, mas educadamente fingindo
que no.
Srta. Jones, duas vezes em trs dias. Que sorte a minha, no? Que satisfao. Voltou-se para os
outros homens. Todos vocs conhecem a srta. Jones?
Eu lhe fiz uma pergunta.
Estava visitando seu irmo explicou ele, para ento continuar: Voc conhece o administrador
do hospital, o sr. Parkinson, e o chefe da...
Mari, ignorando a presena dos outros homens, interrompeu-o antes que ele fizesse outras
apresentaes.
Se voc acha que pode aliviar sua culpa trazendo uma cesta de frutas, sugiro que pense de novo.
No me sinto culpado.
E isso faz de voc um cana... Mari engoliu o insulto. Eu seria grata se voc ficasse o mais longe
possvel do meu irmo.
As palavras estavam envoltas em gelo, mas Seb quase conseguia ver as chamas crepitando logo abaixo
da superfcie. Anteriormente, ele sempre descartara a histria do temperamento das ruivas como um
exemplo de lenda urbana.
Ser que isso no escolha dele, e no sua? Seria ela to passional assim na cama...? Seu maxilar
cerrou-se, enquanto ele se esforava para manter os olhos afastados da curva dos lbios dela.
O tipo de mulher que voc evita, Seb, lembre-se.
Mari, que apontava um dedo trmulo e acusador para o peito dele, no reparou que seus olhos
haviam escurecido. Estava ocupada demais lidando com os arrepios e sua falta de flego. Olhava para
qualquer lugar, para todo lugar menos para a boca dele.
Alm de todo o resto, ela no conseguia lidar com aquele beijo; o fato de que ele a beijara, ou, muito
preocupante, de que ela gostara!
Se voc o aborreceu, eu vou... Voc vai o qu, Mari? A frustrao a dominava como uma onda
acachapante de desamparo.
Ele parecia estar bastante bem-humorado quando eu o deixei.

Ela usou toda sua fora de vontade para no reagir provocao que via em seu sorriso fcil,
enquanto ele continuava a responder sua hostilidade com uma civilidade agradvel que,
provavelmente, a fazia parecer totalmente maluca para o grupo que os observava. E talvez ela estivesse
mesmo louca. Era difcil chamar seu comportamento dos ltimos dias de equilibrado e racional.
Ele no seria humano se no tivesse extrado certo montante de satisfao maliciosa do
conhecimento de que no era o nico a ter a vida transformada em circo. Pelo menos ele tinha os
meios, a expertise e a experincia para proteger a si mesmo e sua famlia em larga medida da invaso
da imprensa, um luxo que Mari Jones no tinha.
Seb sabia como a opinio pblica podia ser imprevisvel e mutvel, ento no tinha sido uma grande
surpresa para ele que, no geral, a cobertura tivesse sido bastante negativa para Mari Jones, mas o nvel
txico de veneno dirigido a ela o deixara espantado. Ele, em comparao, tinha por sua vez escapado
relativamente bem, em parte devido ao fato de que Elise, que no demorara a vender sua histria triste
de noiva abandonada para o maior comprador, escolhera fazer o papel da vtima, e fizera um relato
bem inventivo sobre a mulher que o roubara dela.
E voc, Mari? Est tendo um bom dia?
Pensei que no podia ficar pior, mas aqui est voc...
Bem, foi agradabilssimo saber de voc, srta. Jones declarou ele com uma falsa sinceridade, cuja
inteno era irritar e incomodar. Adoraria ficar para conversar, mas infelizmente....
Mari s olhou para ele, reprimindo uma centena de insultos no ditos, enquanto Seb calmamente se
afastou sem olhar para trs. A mensagem estava clara, na posio dos seus ombros largos: ela fora
descartada, no era importante, nem aparecia no radar dele.
Voc quer que ele repare em voc?
Ignorando essa interrupo desnecessria da sua mente, ficou ali, lutando contra um impulso
autodestrutivo de correr atrs de Seb. Mesmo desejando muito ter a ltima palavra, sabia que haveria
um preo a pagar.
At pensar no preo da ltima vez fez com que seu pulso acelerasse. Tinha muito pouca dignidade
sobrando, ento no queria jogar fora o que restava em troca da satisfao de dizer a Seb o que pensava
dele.
Juntou suas foras e esperou, enquanto o grupo de homens de terno tambm se afastava dela.
Por fim, escondendo as emoes sob um sorriso alegre, entrou no quarto do irmo.
Oi, como est se sentindo?
No dia anterior, o humor de Mark oscilara entre a apatia e a raiva, de modo que foi um enorme
alvio para ela ver a animao no rosto dele.
Ento voc est melhor!
Estou me sentindo muito bem... D uma olhada nisso, Mari.
Mari sentou-se e comeou a folhear o catlogo brilhante que ele lhe entregara.
Voc v o que diz sobre este lugar? Olhe as estatsticas, Mari. Ele observava o rosto dela
ansiosamente. No impressionante?
Mari resmungou. Estava olhando os preos, e havia valores ali que deixavam seu corao pesado
como uma pedra.
De onde veio isso, Mark? Ela no conseguia imaginar que o hospital andasse fazendo propaganda
dessa clnica privada carssima.
Ah, recebi uma visita. Ele a deixou para que eu olhasse. O irmo de Fleur.

Mari conseguiu fazer uma expresso de surpresa, a que o irmo respondeu com uma risada.
Eu sei, muita coincidncia, no ? Parece que ele faz parte do conselho do hospital, ou algo assim.
Informou que esse lugar tinha terapia intensiva, 24h por dia, e toda a tecnologia de ponta.
Ela pousou a brochura com um suspiro.
Ah, meu Deus, Mark, voc sabe que no h como pagarmos por um lugar assim. O que teria
motivado Sebastian Defoe a dar aquilo para Mark? Ser que ele era to cruel e vingativo?
E por que ela estava colocando um ponto de interrogao depois do pensamento? claro que era!
Um olhar determinado que Mari reconhecia bem demais penetrou nos olhos do irmo gmeo.
Deve haver um jeito. Voc tem um limite de crdito bom...
Mari, com a ligao da escola que a havia dispensado do trabalho por tempo indeterminado at que
aquela confuso acabasse ainda na cabea, detestou ter de trazer o irmo de volta terra.
Voc sabe que meu trabalho no paga to bem assim, Mark. Ningum decidia ser professor pelo
salrio. Eu mal consigo fechar as contas do jeito que est.
Podemos vender alguma coisa.
O corao de Mari sangrava por ele.
Olhe, Mark, vou fazer o que puder, mas duvido muito que...
Eu poderia pedir a Fleur. A famlia dela cheia da grana, e Fleur sempre garantiu que o irmo dela
leva esse negcio de responsabilidade muito a srio, retribuir comunidade, essas coisas.
A irm dele falou isso?
Bem, tudo gira em torno de aparncias, no ? E ele pode gastar isso. Acho que voc podia falar
com ele, mencionar como eu fiquei arrasado depois que Fleur terminou comigo... No diga que foi
culpa dela, nada disso, porque eu tenho a sensao de que ele meio protetor, mas...
Realmente no acho que seria uma boa ideia interrompeu Mari, horrorizada com o que estava
ouvindo.
No faa essa cara. No estou pedindo a voc para pedir dinheiro diretamente a ele. Voc pode ser
mais sutil do que isso. Sabe, contar a histria triste, bater os clios, fazer a cena da garota frgil.
No poderia fazer isso.
Voc prefere que eu acabe em uma cadeira de rodas para o resto da vida?
Isso no precisa acontecer, Mark. Voc sabe o que os mdicos disseram, trabalho rduo e
determinao... Sei que vai demorar, mas eu estarei com voc o tempo todo.
Por que que tem sempre de ser da forma mais difcil? Sei que voc se orgulha de ser pobre, porm
eu no. Por que eu no conseguiria as coisas mais facilmente por uma vez na vida? Nunca lhe pedi
nada na vida, Mari... Ele viu a expresso dela e parou. Certo, talvez uma ou duas vezes.
Mari pegou o catlogo.
Vou ver se consigo pensar em alguma coisa, todavia no vou implorar por dinheiro a Sebastian
Defoe.
Voc orgulhosa demais para implorar?
No se trata de orgulho, Mark.
Trata-se, sim! retrucou ele, amargo. Voc sempre foi assim. No pode pedir ajuda. Sempre tem
de fazer tudo do jeito mais difcil. Bem, fcil para voc ter orgulho: voc pode sair andando daqui.
O irmo sustentou o olhar dela por dez segundos silenciosos e reprovadores, antes de voltar o rosto
para a parede.
Mark, eu sinto muito.

Quase chorando, Mari foi embora dez minutos depois. Mark continuava se recusando
categoricamente a falar com ela. Ele nunca mais tinha parado de falar com ela desde que eram crianas,
quando s vezes ficava sem falar com ela por dias.
ENQUANTO CAMINHAVA pelos corredores do hospital, Mari lutava para deixar de lado a terrvel sensao
de impotncia que tomava seu peito. Ela no conseguia tirar de sua cabea a imagem da silenciosa
repreenso nos olhos de Mark, que a fizera sentir-se pssima.
O mdico do irmo conversou com ela e Mari lutou para manter-se positiva, quando ele se
pronunciou cautelosamente otimista sobre o diagnstico de Mark. O mdico enfatizou a importncia de
uma atitude mental positiva nesses casos, alertando-a para o fato de que a depresso era o principal
inimigo dos pacientes nessa fase do tratamento.
Deixando o prdio, ela respirou profundamente o ar fresco. Por mais que amasse seu irmo gmeo,
Mari sabia que ele sempre procuraria a soluo mais fcil e menos trabalhosa.
Perdida em seus pensamentos, mal notou a garoa que comeava a cair enquanto atravessada o ptio
e o estacionamento VIP.
Como estava seu irmo?
Mari deixou escapar um grito agudo enquanto um vulto alto saiu de um carro rebaixado que, mais
do que um veculo, era uma declarao de poder.
Seb estava esperando por ela? Bem, timo, ela teria enfim uma chance de dizer o que pensava dele.
Voc algum tipo de sdico?
Ao ver Mari deixando o prdio, Seb tinha ficado tocado. A linguagem corporal dela era de pura
derrota, seus ombros esbeltos to curvados que parecia ser um esforo colocar um p na frente do
outro.
E, ao v-lo, a raiva a transformara. Agora ela o olhava com seus olhos azuis resplandecentes, peito
arfante, seus sensacionais lbios suaves e cheios, tremendo de emoo, lanando-se ao ataque.
Seb era um homem que valorizava o controle e a moderao, mas Mari realmente era feita para os
excessos da paixo.
Mari era belssima, e tambm um furaco, e Seb nunca havia sentido o desejo de se jogar cegamente
neste caminho. Encontros com furaces precisavam ser cuidadosamente planejados.
Gosto disso em voc, Mari. Voc no perde tempo em amabilidades. Vai direto ao ponto. Tambm
sou assim, isso economiza tempo. Ele escancarou a porta de seu carro, revelando o interior coberto de
couro macio. Voc quer se sentar e recuperar o flego?
Voc no me deixa sem flego! berrou ela, trincando os dentes.
Srio?
Srio.
Devo ter lido errado os sinais.
Ah, eu no sei, no. Voc parece estar em plena forma zombou ela com raiva. Ver meu irmo
derrotado em uma cama de hospital no foi o suficiente para voc, no ? No, voc teve de erguer as
esperanas dele para que eu as despedace alegou ela, lutando contra o choro. Estou exausta de ser a
vil da histria.
Ao notar o choque naqueles olhos escuros, Mari imediatamente se arrependeu de sua amargura.
Bem, ento por que voc o deixa coloc-la nesse papel?

Aturdida com a pergunta, Mari o encarou.


Do que voc est falando?
Por que voc permite que seu irmo a manipule?
Voc est dizendo que ele...
Sim, estou dizendo que seu irmo um manipulador.
Imediatamente na defensiva, Mari levantou seu queixo.
Meu irmo no... No sabe que eu acabei com o seu casamento afirmou ela mordendo o lbio ,
e eu gostaria que ficasse assim.
Aquilo no era novidade alguma para Seb, que considerava um timo juiz e percebera a falsidade
atrs do sorriso de Mark no momento em que se conheceram. Se o irmo soubesse o que havia
acontecido na cerimnia, sem dvida que ele se afastaria da irm temendo a repercusso.
Ento voc est me pedindo um favor...?
Mari deu de ombros e disse em uma voz monocrdia:
Ideia estpida.
Experimentando um impulso inexplicvel de ceder s expectativas dela, ele quase indagou.
O que esse favor valeria para voc?
Em vez disso, ele ergueu a mo para toc-la.
Isso no est nos planos, Seb, falava uma voz em sua mente.
Mari respirou fundo, sentindo-se tensa, mas no recuou. Ela no poderia, seus ps estavam grudados
no cho. Tremendo da cabea aos ps, sentiu enquanto ele acariciava seu rosto. Apesar da suavidade da
carcia, havia uma nota de fora na maneira como ele percorria cada centmetro de sua pele.
Voc acha que ponho um preo em tudo?
Uma onda morna de desejo varreu o corpo dela. Sua resposta ao gesto de intimidade foi assustadora,
excitante e humilhante, tudo ao mesmo tempo. Mari temia, no apenas Seb, mas como ele a fazia se
sentir. Por uma frao de segundo, permitiu-se imaginar como seria se parasse de lutar.
Ora, e voc no pe? questionou ela.
Eu no vou contar ao seu irmo sobre sua invaso em meu casamento.
Obrigada respondeu ela, e seu alvio foi sincero, contudo sua expresso preocupada continuava. E
se ele mudasse de ideia?
No se preocupe, sou considerado um homem de palavra contestou Seb, rindo ao notar os olhos
arregalados dela. Voc realmente nunca deve jogar pquer. E pensou: a no ser que no seja por
dinheiro e comigo. Adorou a ideia de v-la jogando strip pquer.
Sei que Mark acabar descobrindo declarou ela. Mas preciso de tempo. Ele nem est falando
comigo agora.
Voc sabe que, se no for cuidadosa, passar sua vida... balanou ele a cabea e terminou a frase
bruscamente: No, corrigindo, voc nem ter uma vida prpria. O pensamento o deixou irritado.
Confusa pela fora da desaprovao, que ela podia sentir vindo dele em ondas, Mari arqueou uma
sobrancelha.
E voc se importa com isso por que, exatamente?
Uma expresso de choque surgiu no rosto dele.
Eu no me importo negou, dando de ombros. At onde sei, voc gosta disso. Talvez seja a
natureza da relao codependente de vocs argumentou ele exibindo seus dentes brancos em um

sorriso que no alcanava seu olhar profundo. Em seguida, Seb se curvou e apertou a bochecha dela.
Dessa vez no havia nada de sedutor no gesto.
Mexa com Mari Jones e encontrar uma mrtir em franca atividade.
Ela afastou-se dele como pde, odiando a sugesto sarcstica e o jeito com que seu corpo a traa ao
reagir aura sensual que ele projetava.
Mexa com Sebastian Ray-Defoe e voc s encontrar um bastardo sdico? interrogou
contrapondo-se cheia de raiva. Quando contou ao Mark sobre aquela clnica, voc sabia que no
temos dinheiro para intern-lo l, Sebastian. Voc realmente espera que eu acredite que fez isso de bom
corao?
Sua crueldade era casual ou calculada? Mari no conseguia decidir qual alternativa seria pior.
Eu vou pagar pela internao do seu irmo na clnica.

CAPTULO 5

UMA PONTA de esperana brotou no corao de Mari, mas foi imediatamente engolida por uma onda
pouco otimista de realismo. Ele no era uma fada madrinha. Seria difcil pensar em uma analogia
menos apropriada, mesmo que Seb fosse a fonte do leite da bondade humana em vez de lanar nveis
de testosterona na atmosfera capazes de dar dores de cabea.
E depois continuou ele , pagarei pelas sesses de fisioterapia e demais tratamentos.
Quando as coisas soavam boas demais para serem verdade, quase sempre havia uma boa razo.
Por qu?
Mari no conseguiu se conter. Seu olhar hostil percorreu a impecvel elegncia das roupas feitas sob
medida, mas tinha plena conscincia, durante a jornada de seus olhos pelo terno cinza escuro, camisa
branca e gravata borgonha que no era a hostilidade que fazia seu corao se apertar, o que parecia
estranho, pois ela nunca havia se interessado pela aparncia de homem algum. Tal atitude sugeria uma
vaidade que Mari no achava adequada. E Seb andava to arrumado que poderia ser parte de um
daqueles anncios sofisticados que sugeriam que se voc comprasse o carro, o perfume, o xampu,
tambm poderia ter essa aparncia.
S que voc no teria. Sebastian era definitivamente nico, e na opinio dele, um s j era demais.
Contudo, olhar para ele era... Mari teve de reprimir um suspiro. Seb seria mais fcil de tolerar se
houvesse uma nica coisa para criticar nele. A perfeio fsica, quando acompanhada de uma grande
dose de arrogncia, no era atraente.
Diga isso aos seus hormnios, Mari.
A sugesto de um sorriso tocou os expressivos lbios dele enquanto estudava a face dela.
No se preocupe, no tenho nenhuma condio a impor.
Eu no aceitaria a sua caridade nem que minha vida dependesse disso garantiu Mari com voz
clara e confiante.
Voc pode recusar minha oferta por orgulho, se quiser, mas no sobre a sua vida que estamos
falando, no ?
Ela corou pela reprimenda.
Ns temos um plano de sade mais do que adequado.

Era irracional ficar irritado com essa atitude, considerando que todo seu plano era baseado na
orgulhosa teimosia dela.
Verdade, mas voc no pensa que est prendendo um leito. Se seu irmo fosse tirado deste hospital
e levado para a clnica, algum com necessidade de tratamento pegaria o lugar dele.
Algum que no tenha um benfeitor caridoso? Obrigada, mas no. No aceitamos caridade.
Ento no chame de caridade. Voc realmente deseja colocar seu orgulho frente do bem estar do
seu irmo?
E agora quem est sendo manipulador, Seb?
Oh, Deus, ele tinha razo. Mari engoliu, lutando para segurar as lgrimas. Ela choraria agora, no na
frente deste homem.
Chame de emprstimo.
Nunca seramos capazes de honrar um compromisso desses.
Bem, mas o que ela faria? Ia se sentar e assistir seu irmo lutar por sua sade quando poderia tornar
tudo mais fcil?
Eu tenho a impresso de que seu irmo tem uma atitude muito mais pragmtica do que voc... com
relao caridade. Eu poderia estar errado...?
Ele no estava, maldioado fosse. Se ela recusasse esta oferta, Mark nunca a perdoaria, e se ela
aceitasse, jamais poderia conviver consigo mesma.
Era uma situao de perda total.
Por que simplesmente no fez a oferta a ele? Por que teve de me colocar no meio do assunto?
Eu queria ver se voc era teimosa e orgulhosa como pensei que fosse. E .
Ento isso um teste doentio? E como falhei, meu irmo ser punido.
Eu no tenho desejo de vingana contra seu irmo e no o puniria por sua causa. Quando eu
quiser atingi-la, eu o farei.
Olhando para a superfcie espelhada dos olhos negros dele, Mari no teve problemas em acreditar.
Ento voc est dizendo que realmente quer se vingar de mim?
Se quisesse seria estpido em avis-la, no seria?
Ou muito esperto.
A chuva comeou a cair com fora. A umidade fazia cintilar sua pele plida, destacando as sardas que
cobriam seu narizinho e as manchas azuladas de cansao logo abaixo de seus lindos olhos acusadores.
Ela parecia delicada, sexy e vulnervel.
Seb sentiu a fisgada de uma onda de luxria familiar, enquanto seu olhar fixava-se na camisa dela. A
chuva que tornara-se mais pesada, havia encharcado o tecido, e ele podia ver a borda recortada do seu
suti.
Ela realmente tinha um corpo incrvel, pensou ele. No era em forma de ampulheta, apesar de sua
cintura ser estreita, seus quadris eram menos extravagantes, e seu traseiro, alto e firme, no era to
volumoso. Mari tinha longas pernas e um corpo mais atltico do que exuberante.
E muito, muito sexy.
Seb achava o corpo dela to provocativo quanto sua atitude. A combinao era... Ele lutou para
encontrar a palavra certa. Estimulante era uma boa descrio, e um homem que gostava de limites e
que precisava de controle, poderia conviver com essa definio.
Era ridculo que ele se deixasse distrair pelo desejo, como um adolescente carregado de hormnios,
quando assuntos muito mais importantes estavam em jogo. Por um tempo, durante um fim de semana,

pareceu que o acordo com a famlia real do Oriente Mdio estava acabado; e poderia mesmo estar se
seguisse o caminho errado.
Precisamos seguir frente.
Como assim?
Vamos considerar o negcio fechado. Entrei em contato com a clnica e est tudo decidido. Seu
irmo ser transferido amanh e no h razo para que saiba quem pagar a conta se voc preferir que
seja assim.
Frente a esse fato consumado, Mari balanou a cabea em descrena.
O silncio entre eles parecida ter vida prpria, e ela podia quase ouvir as batidas de seu corao. Seus
dedos puxavam com aflio o n de tecido brilhante na base de sua garganta at que ela disse com mais
nfase do que pretendia:
No o quero em minha vida!
Bem, isso veio do corao, ele pensou, direcionando um sorriso lento, cnico e triste a ela.
Voc deveria ter pensado nisso antes de colocar sua vida na minha.
Por que voc ajudaria meu irmo se voc no se acha responsvel? Voc espera que eu acredite que
voc algum tipo de santo altrusta? Refutou imediatamente.
Minha oferta no inspirada na culpa.
No em culpa, mas sua irm de corao terno tinha tendncia a fraquejar diante de cezinhos
perdidos, e se seu ex-namorado terminasse em uma cadeira de rodas, ela certamente pensaria em voltar
para ele. Seb faria tudo o que estivesse em seu poder para ter certeza de que isso no aconteceria.
Como assegurei continuo ele , no h condio nenhuma. J falei com a clnica e seu irmo ser
transferido amanh uma vez que a papelada esteja pronta. Meu advogado enviar os detalhes de uma
conta que abri em seu nome para esse propsito. Eu acho que os fundos so adequados, mas se no
houver o suficiente voc s precisa inform-lo. Como eu mencionei, cabe a voc contar ao seu irmo. Se
voc prefere que ele continue na ignorncia a respeito de onde vem o dinheiro, no h problema.
Eu vou saber!
Isso ridculo. Pessoalmente, no tenho nada contra o look camisa molhada, Mari, mas...
Ela olhou para baixo e gemeu horrorizada.
Um momento depois, ela deslizou para o banco do passageiro, cuja porta Seb mantivera aberta
enquanto ele dava a volta no carro e se sentava no banco do motorista.
Mari se encolheu, com os braos cruzados acima do peito.
Seb sorriu
Muito modesto, mas posso ver muito mais do que isso em qualquer praia do pas.
Ela baixou as mos, desafiadora.
No estou envergonhada mentiu , estou com frio.
O olhar correu o corpo dela.
Percebi.
Desejando estape-lo, ela cerrou os punhos.
Que infantilidade, Sebastian. De voc, eu esperava uma cantada um pouco mais...
O sorriso desapareceu e foi trocado por algo muito mais perigoso, muito mais... Mari estremeceu.
Isso um pedido? interrogou ele.
A ponto de sucumbir ao calor do olhar hipntico, ela arregalou seus olhos azuis. Definitivamente, era
hora de mudar de assunto.

No, no... Definitivamente, no.


Bem... no vai trabalhar hoje? inquiriu ele.
No.
Uma das consequncias que no considerou?
Mari se manteve em silncio.
Imagino que a escola cara na qual voc trabalha, detestou a ideia de que os escndalos sexuais de
uma de suas funcionrias tornem-se pblicos.
Como voc sabe o que fao e onde eu trabalho? Voc grampeou meu telefone ou alguma coisa
assim?
Isso seria ilegal.
E voc nunca quebrou uma regra. Regras e milhares de coraes, pensou ela, satisfeita por no ser
do tipo de mulher que tinha atrao por homens daquele tipo.
Bem, respondendo sua pergunta, eu tenho minhas fontes.
A fonte de Seb foi o advogado da famlia que havia testemunhado em primeira mo o drama do
casamento. Foi a ligao que Seb atendeu no sbado, acreditando que aquele incidente geraria algum
tipo de desdobramento legal.
Eu nem fazia ideia de que voc conhecia a srta. Jones, Sebastian. Quanto mais... Sabia que ela a
primeira professora a realmente entender o que Gwennie, minha neta, precisa? A menina gosta de ir
escola por causa da srta. Jones, ela tima professora. Mas... Bem, voc sabe como aquele lugar, eles
cobram mensalidades estratosfricas justificando que promovem um ambiente de ensino saudvel, e
que tm tima reputao. Hipcritas, eu sei, mas do ponto de vista estritamente comercial, no podem
permitir que qualquer escndalo de natureza... sexual, macule a reputao da escola. O melhor que a
pobre garota pode esperar uma suspenso depois que isso se espalhar.
Ouvindo a mulher que havia mentido em pblico, sabotado seu casamento, arrastado sua reputao
para a lama e no processo ameaado o acordo em que ele havia trabalhado, era difcil acreditar que ela
era uma professora competente e doce.
Ela seria doce na cama?
Suas fontes? Bem, isso soa sinistro.
Mas voc no deve se intimidar. Seb sentiu uma pontada relutante de admirao; seja l o que
essa mulher fosse, ela no era uma covarde. Certa ou errada bem, na verdade, errada ela havia
lutado por seu irmo e pelo que acreditava.
Se a situao fosse inversa, Mark teria se colocado na linha de combate por sua irm? Seb duvidou.
Nada que ele havia visto lhe dava qualquer razo para alterar sua avaliao inicial sobre o irmo de
Mari.
Eu falei com o diretor, e ele foi muito compreensivo.
Mas, ainda assim, voc no est trabalhando hoje, no ? Ele foi to compreensivo assim?
Tudo bem, voc estava certo. Minha vida virou uma baguna. Pessoas que nunca conheci esto
discutindo sobre as cirurgias cosmticas que posso ou no ter feito, e tudo minha culpa. E sim, voc
est certo de novo, estou prestes a perder meu emprego, tambm.
Ela fechou os olhos, sentindo que entrava novamente no ciclo implacvel de autorrecriminao do
qual tinha tentado escapar todo o fim de semana.
Autopiedade no combina com voc.
Ela abriu os olhos e rosnou:

V para o inferno! E, ento, fechou-os outra vez.


Seu momento de loucura naquela cerimnia de casamento parecia quase irreal; parecia uma
experincia extracorprea.
Mari tentava pensar antes de agir, mas... Contudo, no sbado ela havia reagido com o corao, sem
pensar em mais nada e... Ela deu de ombros e balanou a cabea, erguendo o queixo. Teria de aguentar
as consequncias, e sabia disso.
Sei de uma vaga de emprego que pode ser adequada para voc.
Ela abriu os olhos e virou a cabea para encar-lo, ainda aninhada no banco de couro, sem interesse
em esconder suas suspeitas.
Voc virou o Papai Noel de uma hora para outra?
No, de repente tive a necessidade de uma esposa.
Isso um pedido?
Sim.
Ela pde sentir seu rosto se tingindo de vermelho enquanto se aprumava e alcanava a maaneta.
O que estou sugerindo um acordo de negcios.
Os dedos de Mari apertaram a maaneta com mais fora.
dio no uma boa base de negcios.
Eu considerei isso. Em pblico, ns nos comportaremos como um casal feliz, que se ama.
Voc est realmente falando sobre casamento? Um casamento de fachada? Em que planeta voc
vive?
Na vida privada, pode continuar me odiando e ter sua vida prpria. Em 18 meses, ns podemos
tornar pblicas nossas diferenas irreconciliveis...
Ns...? Mari simplesmente no podia acreditar no que ele dizia.
Fiz meus advogados redigirem um contrato. Est pronto para que seu advogado d uma olhada.
Ele falou como se todos tivessem uma equipe de advogados legal esperando no outro lado da linha.
Eu no tenho um advogado. Voc ficaria surpreso com quantas pessoas no mundo real no tem.
Ele ignorou o sarcasmo.
Eu sugiro que voc consiga um antes de assinar a papelada.
Mari suspirou.
No vou assinar nada, e voc est louco contestou ela com convico. Por que diabos voc quer
se casar comigo?
Conteno de danos. Passei o fim de semana tentando reparar o dano que sua faanha infligiu em
um acordo crucial de negcios com a famlia real de um pas do Oriente Mdio. Como voc pode
imaginar, a realeza detesta escndalos, especialmente os de teor sexual, que envolvem um homem
engravidando uma mulher e abandonando-a.
Ento voc disse a eles que no me conhecia.
Uma expresso que ela no pde ler com exatido cruzou o rosto dele.
No, a verdade no teria funcionado. Voc foi convincente demais, meu anjo. Eu mesmo quase
acreditei, mas ento me dei conta de que, se dormisse com voc, eu certamente me lembraria. Enfim, a
situao exigiu de mim alguma criatividade.
Mentiras, voc quer dizer. Como aquela sobre o tratamento do Mark nos ser oferecido sem
condies.

No, falei srio: ainda que voc se recuse a aceitar minha proposta, o tratamento do seu irmo ser
custeado.
Ento, por que eu diria sim?
Porque no quer ficar em dvida comigo, essa ideia acaba com voc, no?
Sim! gritou Mari, odiando-o.
Excelente... neste caso voc provavelmente deveria saber mais sobre ns.
Sobre...?
Eu inventei uma histria sobre ns, sobre nosso relacionamento. Tivemos uma breve relao
apaixonada, mas ento houve uma briguinha cujo motivo nem podemos nos lembrar. Ns nos
encontramos novamente h pouco tempo por acidente, passamos uma noite juntos, porm ambos
estvamos com outras pessoas na poca e cada um seguiu seu caminho. Eu no fazia ideia que voc
estava grvida at o dia de meu casamento. V-la novamente me fez perceber que voc o amor da
minha vida.
Mari olhava para ele, fascinada.
E eles engoliram isso?
Eu no tenho o seu talento dramtico, todavia a realidade que eles tm tanto tempo e dinheiro
investidos nesse acordo quanto eu. Querem que eu seja visto fazendo a coisa certa.
Eles parecem ser to superficiais quanto voc.
A isso chamamos viver no mundo real. Voc deveria tentar.
Eu posso ver uma falha no seu belo plano: beb. Voc espera que eu caminhe por a com um
travesseiro enfiado em meu suter?
Isso no ser necessrio. Estaremos longe em uma lua de mel prolongada quando voc perder o
beb tragicamente. Ora, isso no um assunto que desejaremos discutir em pblico, e as pessoas vo
nos respeitar.
Voc pensou em tudo.
Sou muito bom em arrumar solues.
E modesto.
Ento, o que me diz, Mari Jones? Dezoito meses da sua vida, e depois estaremos quites. Alm
disso, voc ter dinheiro para comear uma nova vida? negocivel, mas o valor que sugiro ...
No!
Fao isso pela quantia exata do tratamento do Mark.
Isso lhe equivaleria jogar fora milhes de libras.
Eu no me importo com o dinheiro.
Eu pensei que voc gostaria de um tempo para refletir.
Refletir a ltima coisa que eu desejo fazer. Contudo, quero deixar bem claro que eu no vou...
Eu nunca paguei por sexo em minha vida.
Os olhos dele desceram instintivamente para a linha dos seios dela, onde seus mamilos marcavam o
tecido de forma muito provocante. Incapaz de resistir ao impulso de toc-la, Seb afastou a mecha de
cabelo molhado do rosto de Mari.
O toque dos dedos dele em sua pele deixou Mari tensa; devagar ela virou sua cabea para olh-lo. O
contato, mesmo leve, parecia marc-la e sua pele queimava e formigava.
Certo. Casarei com voc, mas no vamos dormir juntos.

Na minha experincia, sempre uma boa ideia manter o prazer e os negcios separados, no
entanto, no vamos incluir isso nos votos.
Mari estremeceu. Ouvi-lo falar sobre os votos fez tudo parecer mais real.
O sorriso de Seb sumiu quando proferiu baixinho:
A prxima vez talvez...?
Prxima vez?
As garotas no sonham com seu vestido de noiva?
E os noivos, no?
Parece que voc arrumou para si um homem que no desistiu desse negcio de vestido de noiva,
mesmo depois de ter sido publicamente humilhado por uma maluca. Ah, e enquanto estamos no
assunto, enquanto estivermos juntos, talvez no seja boa ideia que voc flerte por a.
Lutando para esconder seu embarao atrs de um ar de indiferena divertida, ela deu de ombros e
perguntou.
Isso est escrito em letras minsculas no nosso contrato?
Ele no sorriu como resposta, e havia um aviso definitivo em sua voz quando comunicou:
No, essa parte est em letras grandes. Se serve de conforto, voc no ser a nica a comprometerse com 18 meses de celibato.
O que eram 18 meses a mais, se ela j vivia assim h 24 anos?
Bem, acho que 18 meses de celibato prefervel a um arrependimento vitalcio.
Suponho que o truque seja encontrar a pessoa certa.
O truque curtir a festa, porm ser realista.
A atitude dele continuava a dar nos nervos de Mari.
Mas se voc no acredita que as pessoas se apaixonam, e que isso dura para sempre, por que estava
se casando?
O belo rosto dele assumiu uma expresso estranha, e ele deu um sorriso que quase parecia doloroso.
Eu afirmei que no acreditava no para sempre? A paixo que meus pais tm um pelo outro to
forte hoje como, eu acho, no dia em que se conheceram... E igualmente egosta.
A ideia de seguir o exemplo de seus pais havia sido o lembrete perfeito para que Seb se lembrasse de
manter suas prprias paixes sob controle.
Ela estava aturdida com a raiva que ele parecia sentir dos pais. A irritao dele era quase tangvel.
Bem, isso maravilhoso. Ela olhou para ele, lutando para ler sua expresso No ?
O amor dos meus pais no os impediu de terem casos, mas sempre voltaram um para o outro.
Entretanto, os divrcios nunca foram amigveis e os casamentos, sempre merecedores de manchetes.
Os olhos dela arregalaram-se.
Quantas vezes?
Casaram-se trs vezes um com o outro, divorciaram-se duas at agora.
Deve ter sido difcil crescer em uma casa assim.
A tentativa de simpatia dela bateu no muro do olhar dele.
Ponha sua empatia de lado, Mari. Eu no preciso dela. Meu av me trouxe da Argentina para a
Inglaterra quando eu tinha 8 anos e me criou. E quando Fleur nasceu e nossa me a abandonou, ele a
adotou.
Voc passa muito tempo na Argentina?
Ele balanou a cabea.

Agora no. Aps a morte do marido, minha av voltou para sua terra natal, a Espanha. Passei
algum tempo l. Ele entregou um carto Mari. Esse o nmero de meu celular, caso voc precise
de alguma coisa ou tenha alguma dvida. Ento, onde devo lev-la?
Vim no meu prprio carro respondeu ela com fraqueza. E, ento, o que acontece agora?
Ns nos casamos. No complicado.
Mari engoliu em seco.
Quando?
Entrarei em contato.

CAPTULO 6

MARI ESTAVA arrumando a mala quando seu celular tocou. Encontrou-o embaixo de uma pilha de
roupas ntimas, verificou o ID da pessoa que chamava e atendeu. Chloe havia sido sua assistente de
classe por dois anos. Ela era uma das pessoas de quem Mari sentiria mais falta, alm das crianas.
Sempre tinha se considerado uma pessoa de sorte. Amava seu emprego e nunca acordou sem desejar ir
ao trabalho... Mas agora isso estava perdido.
Ela afastou o pensamento, porque no tinha tempo para olhar para trs e arrepender-se.
Oi, Chloe.
verdade? Voc foi realmente demitida? sem esperar por uma resposta a garota continuou
indignada: Isso legal?
Bem, eu estava cumprindo um contrato temporrio, que pode ou no ser renovado ao fim de cada
perodo escolar. Antes de toda a confuso, Mari pensou que lhe ofereceriam um contrato permanente
em breve, mas agora sabia que isso era impossvel. Serei paga at o fim do contrato e depois serei
dispensada, com referncias.
Sebastian lhe daria uma boa referncia quando o contrato entre eles fosse concludo com sucesso?
Mari engoliu em seco, e Chloe disse:
Bem, eu acho tudo isso lamentvel. Todos ns, achamos isso, Mari, voc a melhor professora da
escola.
Mari sentiu seus olhos encherem-se de lgrimas com a gentileza.
Ento o que voc vai fazer?
Acho que vou viajar um pouco, para descansar. Mari tentou ser o mais vaga possvel ao telefone,
assim como tinha sido no dia anterior ao visitar Mark, embora Chloe mostrasse muito mais interesse em
seus planos do que seu irmo.
Mark mal tinha prestado ateno quando ela informou que precisava viajar. Tudo sobre o que ele
conseguia falar eram os arranjos para sua transferncia, a meno sobre a sua participao na mudana
no destino dela quase nem foi mencionada.
Eu sabia que se voc pudesse engolir o seu orgulho, tudo ficaria bem. No fao ideia do que voc
disse a ele, mas funcionou, Seb fez a coisa certa.
Eu no falei nada. Como voc sabe que ele quem est assumindo seu tratamento?

Quem mais seria? E no fique assim... suspirou Voc sempre conseguiu arruinar tudo com essa
coisa sua de culpa. Nessa histria, todos ganham. Ele pode sentir-se bem porque enfiou as mos nos
bolsos para ajudar o pobre aleijado e, vamos admitir, ele me deve isso. Foi ele que me colocou aqui no
fim das contas.
Ele... o qu?
A honestidade inata de Mari no poderia mais suportar a decepo. Ela sentia-se culpada por no ser
mais solidria ao irmo, e quando a oportunidade apareceu, agarrou a chance de descarregar essa culpa
em outra pessoa.
Sabia que voc me ajudaria, mana, voc sempre me ajuda.
Quando seus olhos se encontraram com os olhos do irmo, Mari percebeu que ele no queria saber
dos detalhes. Seu irmo gmeo sempre tivera a aptido para ignorar verdades desconfortveis, ou as
que o deixavam desconfortvel, de qualquer forma.
Era uma habilidade que Mari invejava.
ELA ESTAVA esperando que batessem na porta mas, ainda assim, assustou-se quando a ouviu.
Esperava que fosse um empregado, ento quando abriu a porta e viu o prprio Seb sua frente ficou
chocada demais para disfarar sua reao. Seu queixo caiu e seus olhos azuis se arregalaram. A
masculinidade crua que ele exalava a atingiu como um trem desgovernado.
Como algum saindo de um transe, Mari piscou e torceu para que seus joelhos conseguissem mantla em p.
O que voc est fazendo aqui?
Como resposta, suas sobrancelhas negras se ergueram e ele passou por ela em direo sala de estar
sem dizer uma palavra sequer. Ele submeteu o espao comprido e fino ao mesmo escrutnio que ela
havia enfrentado, e pela sua expresso, ela assumiu que havia sido avaliada como queria tambm.
Por sorte ela no almejava sua aprovao. Na verdade, disse a si mesma, se um dia ela a quisesse,
essa era hora de se preocupar.
Eu avisei que viria busc-la s 13h. Voc no est pronta?
Claro que estou pronta. Quero dizer... Devo vestir algo mais...? Mari olhou para sua cala jeans
confortvel e a jaqueta de couro sob a qual vestia uma blusa de seda amarela que deixava um pedao
de sua barriga mostra.
Os olhos dele a analisaram, sem expresso alguma, dos ps sua cabea.
Voc est bem. apenas uma cerimnia no cartrio.
Uau, ele realmente sabe como fazer uma garota sentir-se bem, pensou ela, comprimindo os lbios em
silencioso ressentimento, furiosa consigo por pedir a aprovao dele, afinal.
Na verdade, no esperava por voc. Achei que mandaria um motorista. Bem, ento, quanto tempo
vai demorar...?
Ele afastou seu olhar da faixa de pele que a blusa dela revelava, obrigando-se a lembrar-se de que se
tratava de negcios.
O voo ou...?
Os dois.
O jatinho da empresa nos espera. Paramos para nos casar no caminho do aeroporto.

Ah, que timo pronunciou ela. Sua voz soou clara e calma, mas Seb reparou que suas mos
tremiam.
Bem, Mari era uma adulta, ela sabia o que estava fazendo. Mas, ainda assim, sua conscincia o
incomodava.
normal ficar um pouco nervosa.
Eu no estou nervosa. S ficarei feliz quando tudo isso acabar.
Isso tudo que voc vai levar? indagou ele olhando na direo de uma mala de tamanho mdio,
que parecia muito sofisticada e cara.
Estou levando bastante coisa porque no sabia do que poderia precisar.
Tudo bem, ento...
Ela ergueu a mala do cho.
Ei, deixe-me... disse ele indo na direo dela.
Eu estou bem, obrigada.
Ele permaneceu ao lado enquanto ela saa da porta do flat de lado, sem fazer concesses para a maior
parte da bolsa enquanto passava por ele com cuidado.
Tem certeza de que no precisa de ajuda?
Sim falou ela brevemente.
Eles saram para o corredor e, de l, para a escadaria do prdio, que no tinha elevador.
Os reprteres bateram em todas as portas do prdio. Eu acho que ofereceram dinheiro para...
Que gente horrvel comentou ele descendo os degraus logo atrs dela. Mas sabe que eu fiquei
surpreso?
Perto demais... perto demais... penou ela e, torcendo para que sua voz soasse tranquila, disse:
Verdade? Eu achei que bater em portas e publicar bobagens fosse o que a imprensa faz nesses
casos.
, e foi isso que me surpreendeu: no h relatos srdidos sobre sua vida amorosa em nenhum
tabloide do pas. Qualquer um pensaria que voc tem um passado livre de encontros amorosos
desastrados.
No importava o quanto eles cavassem, Mari no tinha um passado, ou ao menos no do tipo que
alimentava as colunas de fofoca, mas ela no admitiria sua embaraosa falta de vida amorosa, pelo
menos no para Seb.
Tinha amado Adrian, confiado nele e ele a havia trado e rejeitado. Preferia continuar solteira a se
arriscar a passar por aquilo de novo.
Alguns de ns somos discretos.
Sim, eu tive uma viso ampla de sua incrvel discrio na igreja, no dia de meu casamento
respondeu Seb sentindo o gosto amargo da raiva e da humilhao outra vez.
Mari apertou os lbios. Estava cansada de ser lembrada disso.
Voc nunca mais vai esquecer esse assunto?
Desculpe-me, voc tem razo. Eu no estou de bom humor.
Atnita pela admisso e pelo pedido de desculpas, Mari nada declarou
Aps uma longa ausncia, meus pais voltaram aos jornais.
Os tabloides tinham desenterrado a histria. A famlia tinha outro caso de escndalo durante uma
cerimnia de casamento. Seu pai tinha sido o noivo, sua me a outra mulher, e seu pai havia
abandonado sua noiva assim como Seb o fez.

Pode ser uma boa ideia que voc tenha em mente que um casamento de convenincia muito
melhor do que um inconveniente, e que h muitos desses por a, repetiu ele a si mesmo, lutando contra
o impulso de tirar a maldita mala da mo dela. Tudo o que Mari tinha de fazer era pedir que ele a
ajudasse com a mala, mas ela no o fez, e enfim, eles chegaram ao trreo.
Seb entendeu corretamente o olhar hesitante dela.
No haviam reprteres l fora quando cheguei. Sem outra palavra, ele pegou a mala que ela
colocara no cho para espirar pela porta de vidro do prdio e caminhou resoluto para a calada at seu
carro.
Voc vai dirigir? questionou ela enquanto ele colocava a mala no porta-malas.
Eu gosto de dirigir, ao menos que voc queira...?
Ela balanou a cabea.
Ento o que seu irmo pensa sobre nosso acordo?
No peo a aprovao do meu irmo para minhas decises.
Seb no pde deixar de observar o traseiro pequeno e bem torneado de Mari, enquanto ela se
curvava, ignorando o assento do passageiro e sentando-se no banco de trs.
Voc no vai me perguntar para aonde vamos?
Ela estava a ponto de perguntar, mas apenas mencionou:
Um cartrio sempre um cartrio.
Ela percebeu que ele a encarava pelo espelho retrovisor.
A vida ser mais fcil se voc deixar de agir como vtima reagiu Seb.
Sem responder, ela virou a cabea e olhou pela janela.
O tratamento de silncio funciona para mim. Gosto do silncio, mas nunca conheci uma mulher
que pudesse manter-se quieta por mais de 5 minutos.
Mari no replicou, contentando-se em fuzil-lo com um olhar fulminante de desgosto pelo espelho
retrovisor.
Ora, 15 minutos, estou impressionado revelou ele quando, finalmente, estacionou em frente a
um prdio de tijolos vermelhos.
Ela o ignorou e olhou para o prdio.
aqui?
Ele olhou por cima dos ombros.
Estamos cinco minutos adiantados. Quer que eu d algumas voltas pelo quarteiro?
No seria problema, mas se Seb tivesse se dado conta de que o cartrio ficava em uma vizinhana
onde a maioria das lojas tinha as vitrines quebradas ou bloqueadas com placas de madeira, teria
adicionado alguns quilmetros jornada.
Mari balanou a cabea e suspirou fundo. Sem esperar que ele abrisse a porta, ela saiu rapidamente
do carro e disse, ofegante:
No, estou bem.
Na verdade nunca estivera to distante do conceito bem em sua vida.
Seb aproximou-se.
L dentro deve ser melhor.
Na verdade, era muito pior, mas Mari mal percebeu. No era o lugar que fazia seu corao parecer
to pesado; era a troca de palavras que deveriam significar alguma coisa. Ela se sentiria uma hipcrita

fazendo seus votos, era como se estivesse zombando de alguma coisa que considerava sagrada, o que
deixava um gosto amargo em sua boca.
Mari se sentia uma farsa.
Enquanto passavam pelas portas de vai e vem, Seb tirou Mari do caminho de uma multido agitada.
No centro do grupo animado, havia uma noiva cujo vestido branco e curtinho em nada ajudava a
disfarar sua gravidez adiantada, e um noivo que no parecia ter idade suficiente para se barbear.
Mari virou sua cabea para um ltimo olhar enquanto o grupo barulhento deixava o prdio.
Eles parecem to felizes.
Seb no soube dizer se foi o olhar melanclico de Mari, quando ela confessou aquilo, ou se o fato de
que ele esperava dela uma observao cheia de malcia sobre a possibilidade de a outra mulher dar luz
antes de trocar os votos nupciais, mas enquanto se encaminhavam para sala do juiz de paz, Seb desejou
que tivesse comprado flores para ela.

CAPTULO 7

NO INSTANTE em que Mari deixou o carro, ainda que j fosse quase meia-noite, o calor do vero
espanhol quase a derrubou. Ela tentou se concentrar no momento presente para no alimentar a
semente de preocupao que carregara dentro do peito durante toda a viagem.
O ar, que estava completamente imvel, era pesado, opressivo, quase pegajoso. Nos ltimos
quilmetros, o carro atravessava o que parecia ser uma floresta de pinheiros, e o ar morno carregava o
cheiro fresco das rvores.
Ela tirou o celular da bolsa e enviou uma mensagem de boa-noite ao irmo.
Eu imagino que Mark esteja exatamente como estava na ltima dzia de vezes que voc enviou
mensagens a ele.
Observar como Mark se aproveitava da devoo da irm por ele e a incapacidade de Mari em
perceber que estava sendo usada, comeava a deixar Seb irritado. Assim como o silncio em que ela se
mantinha.
Ela no dissera nada durante a viagem; no para ele, pelo menos. Mas Mari tinha sido gentil com o
comissrio de bordo. O sujeito parecia encantado por ela.
Bem, voc me deu uma lio. Algumas mulheres no conseguem se calar.
Ele mal lhe dirigira a palavra durante todo o voo, e agora quebrava seu silncio para critic-la?
Se voc tivesse falado comigo, Seb, eu teria respondido. E isso de enviar mensagens ao meu irmo,
chama-se ser atenciosa com quem se ama rosnou ela, escolhendo no inform-lo que o envio de
mensagens de texto tinha sido unilateral.
Ele virou sua cabea rapidamente para dar uma olhada na escurido.
Mark ficaria grato se soubesse o que voc fez por ele?
voc que est pagando pelo tratamento. Essa foi minha escolha.
Ento por que no revelou a ele?
Mark j tem o bastante para se preocupar sem sentir-se responsvel... O que voc quer dizer com
isso? interrogou ao ouvir a risada seca de Seb.
um lugar feliz, esse pequeno mundo de fantasia que voc mora?
Mari fez uma careta.
Eu no poderia mesmo esperar que voc me entendesse.

Tente.
Pega desprevenida pela oferta inesperada, Mari retrucou:
Eu o amo. Ele meu irmo. Ela poderia ter parado por ali, mas por alguma razo continuou: Eu
sei que ele no perfeito, mas no teve uma vida fcil, rejeitado por nossa me.
assim que voc se sente sobre isso? Rejeitada?
Muito prximo da verdade. Ela ignorou a interrupo.
Duas famlias adotivas que no deram certo, e a casa das crianas...
Voc no esteve nos mesmos lugares?
Ela balanou a cabea.
Voc no entende... Ele passou por tudo isso por minha causa. Ele teria sido adotado logo quando
ramos bebs se tivessem permitido que fssemos separados, mas no deixaram.
Por que ele e no voc?
As pessoas querem bebs bonitos. Mark tinha cabelo loiro cacheado e covinhas... Era uma criana
adorvel. Eu no era um beb atraente. Ela declarou aquilo sem nenhuma pena de si mesma, o que
s tornava sua declarao ainda mais pungente.
Todos os bebs no so bonitos?
No eu. Eu era alrgica a quase tudo. Tinha asma, que no era to ruim, mas minha pele tinha
eczemas horrveis. Ela estremeceu com a lembrana. As pessoas no querem andar por a com um
beb cheio de cicatrizes, e no so muitos os que desejam a responsabilidade de cuidar de uma criana
com uma condio crnica de pele. Demoramos para ser adotados. Ento, voc v, sem mim Mark
poderia ter tido uma vida muito diferente.
Voc realmente acredita nisso...?
Bem, mas nossa vida no foi s feita de tristeza e melancolia continuou ela. Fomos adotados
por Sukie e Jack, e eles foram maravilhosos conosco entusiasmou-se, sua voz enchendo-se de calor.
Voc vem? inquiriu ele deixando o carro.
Seb sabia que estava sendo irracional por zangar-se com Mari. Se ela quiser passar a vida pagando um
dbito imaginrio, era problema dela, disse a si mesmo.
Mari comeou a segui-lo e parou. Ele nem se importou em virar-se para ver se ela estava vindo com
ele, apenas imaginou que sim.
E porque no o faria? Ela o obedecia como um cordeirinho desde que essa histria comeara. Que
diabos voc est fazendo, Mari?
Mari Rey-Defoe.
Senhora Rey-Defoe.
Ela colocou uma das mos na boca, mas a risada escapou. Estava casada. Usou as duas mos para
abafar a gargalhada que estava prestes a explodir.
Do meio da trilha de pedregulhos Seb a ouviu. Havia irritao em seu rosto quando se virou e a viu
de p ao lado do carro.
Praguejou baixinho. Nada, pensou ele, era fcil com aquela mulher. O lgico seria manter-se
afastado dela, mas ele no conseguia resistir. Dezoito meses excruciantes sem sexo, passados com uma
mulher que conseguia ser atraente at espirrando.
Era um meio para um fim, lembrou-se. O acordo vingaria e ele salvaria alguns milhares de empregos.
Certo, claro, vamos fingir que o fim no a sua cama, zombou a voz em sua cabea.

O pensamento ilcito vinha acompanhado de uma imagem. Ele a havia despido em sua mente ao
longo dos ltimos dias com tanta frequncia que sabia exatamente como ela se pareceria.
Seb ignorou a voz e o desejo que se contorciam dentro dele, e lembrou-se que aquilo era um acordo
de negcios. Se voc permite que os negcios invadam sua vida pessoal, as coisas nunca acabam bem.
Vamos l chamou ele. A ideia de uma cama e um banho eram atraentes; a ideia de uma cama
com Mari nela... Ele viu o cabelo vermelho espalhar-se contra o lenol branco emoldurando o rosto
dela e trincou os dentes, sem conseguir impedir seu corpo de reagir ao desejo. por aqui. Ande com
cuidado.
Ignorando-o aquele homem pensava que ela era algum cachorrinho para se ter por perto? Mari
lutou para manter seu ar de desafio enquanto atravessada a trilha de pedregulhos para ir ao encontro
dele.
Calma. Voc me apressou o dia todo.
Olhe, eu...
J tive o suficiente. Voc um controlador obsessivo, e eu no darei mais um passo antes que me
diga onde estamos.
No seja infantil. Tudo que tinha de fazer era perguntar, mas estava muito ocupada se fazendo de
vtima e me olhando torto.
Fico maravilhada que tenha notado.
Voc est se sentindo rejeitada?
No mesmo. Eu estou perguntado agora. Onde estamos?
Eu vou explicar. Mas l dentro, por favor. H uma tempestade a caminho.
E como voc sabe disso?
Antes que ele pudesse responder ou se zangar, ouviram o som de trovo distante.
Acho que me sentirei mais segura aqui fora. De jeito nenhum este lugar um hotel falou ela de
olhos arregalados, olhando para a fachada de uma construo que parecia gtica e sombria.
No concordou ele com placidez irritante , no .
Parece o cenrio de um filme de vampiros.
Seb riu.
Era um monastrio.
Voc me trouxe para um monastrio?
Obviamente no mais um monastrio. Foi um monastrio por pouco tempo, acredito, depois uma
escola, e agora a casa da minha av. A famlia dela veio originalmente dessa regio da Espanha, e a
irm gmea dela ainda vive aqui perto. Depois que ficou viva, minha av voltou para c.
Por que, em nome de Deus, voc me trouxe para a casa da sua av?
Porque o aniversrio dela amanh respondeu ele, com calma. Ela no est muito bem,
minha ltima av viva, e eu prometi que viria.
Ah, Deus. A ideia de ter de enfrentar uma reunio de famlia encheu Mari de um horror
absoluto que nem tentou disfarar. Sua famlia inteira est aqui?
No que ele estava pensando?
O que eu estava pensando? Ela afastou depressa o pnico e se concentrou na imagem de Mark em
uma cadeira de rodas. Aps um momento, seu senso de propsito reafirmou-se e o pnico retrocedeu.
No, minha famlia no estar aqui.
Mas e sua me e pai, quero dizer, eles estavam no casamento?

Meus pais esto fazendo um cruzeiro ao redor do mundo. Eles no estiveram no meu casamento e
no estaro aqui.
Sinto muito.
Meus avs, dos dois lados, tiveram um papel maior na minha vida do que meus pais. Ei zombou
ele , voc no vai dizer, bem, ao menos voc teve pais?
Eu tive pais. Todo mundo tem. A diferena que eu poderia passar por eles na rua e no
reconhec-los. Quando eu era pequena eu dizia s pessoas que meu pai era um heri de guerra e
minha me, uma enfermeira interrompeu-se ela, estranhando a forma como fazia confisses para
aquele homem a quem mal conhecia.
E ento...?
A professora descobriu e me fez pedir desculpas classe por mentir.
Que alma sensvel. Espero que voc seja uma professora melhor.
Eu sou.
Ela sabia que era uma boa professora, no havia porque ser modesta. E seria uma me melhor do que
a dele, tambm.
Ela encarou a casa novamente.
No posso imaginar que ningum, menos ainda uma senhora, escolha viver aqui.
muito menos intimidador durante o dia, quando os morcegos esto dormindo.
Oh, meu Deus, isso foi uma piada, no foi...?
Morcegos so criaturas perfeitamente inofensivas e tm mais medo de voc do que voc tem medo
deles.
Quer apostar?
Sua risada baixa era to atraente que ela teve de se controlar para no rir tambm. Mari teve de lutar
tambm contra outros impulsos. Estava familiarizada com a noo de que os opostos se atraem e de que
a atrao sexual era indiscriminada, mas essa era a sua primeira experincia real de quo opressiva
poderia ser a atrao quando se enfrentava o tipo de magnetismo fsico intenso que Seb possua. Fazia o
que ela sentiu por Adrian parecer insignificante.
Se ele tivesse qualquer outra qualidade alm do carinho por sua av, Mari corria o risco de fazer
papel de boba e talvez gostar, porque no havia dvida em sua mente de que ele era um timo amante.
Suas mos, imaginou sonhadora, a boca... seu corao ficou apertado.
Voc pode relaxar.
Chocada com seus pensamentos, Mari percebeu que era a nica coisa que no conseguia fazer, no
perto desse homem com uma aura to forte de masculinidade.
A casa da minha av na verdade muito civilizada, e ela uma senhora de 82 anos muito jovem.
Obviamente no vive aqui sozinha: um casal de caseiros vive aqui e h um jardineiro e algumas
empregadas que vm da vila.
Lugar aconchegante murmurou ela, observando a construo, sem realmente se importar se ele
tinha percebido seu sarcasmo ou no, apenas contente por ele no ter a menor noo dos seus
pensamentos anteriores. Eu no vi nenhuma vila no caminho. Mesmo com ela tendo tomado a
precauo de virar as costas para ele, a proximidade fazia sua nuca formigar.
H dois acessos para este lugar. Ns tomamos a estrada norte a vila fica lado sul da montanha.
A geografia da regio no fazia o menor sentido para Mari que, subitamente, pensou no irmo. E se
algo tivesse acontecido? Ele no havia respondido sua ltima mensagem de texto.

Ela tirou o celular do bolso, mas antes que pudesse discar o nmero de Mark, o aparelho foi tirado
de sua mo.
Devolva meu celular!
Seb enfiou o aparelho no bolso
Mark precisa mesmo que voc segure a mo dele o tempo todo?
Ns nos ajudamos mutuamente.
Seb se impacientou. Qualquer simpatia que pudesse sentir pela situao foi apagada pelo modo cnico
como o rapaz usava a irm e manipulava sua culpa irracional.
E voc no exatamente como ele?
Sou o que, cnico, ou a estou usando?
Ambos. A resposta veio um segundo antes que ele pudesse calar a voz irritante em sua cabea. Ora,
as situaes no podiam ser comparadas. Mari no estava perdendo nada, e a troca entre eles era justa.
Dezoito meses com ele eram preferveis a uma vida passada cuidando de um irmo por quem nada que
fizesse seria algum dia suficiente.
Ele sabia que seu argumento era uma obra-prima da racionalizao, pensou ele, impaciente consigo
mesmo.
Voc gostaria de acreditar nisso, no? Mas voc no realmente to estpida, , Mari?
Mari estava grata pela escurido quando as palavras dele fizeram seu rosto arder em chamas. Ela
comprimiu os lbios, na defensiva, ressentindo-se da insinuao dele enquanto reconhecia que havia
verdade nela. Ela no era cega s falhas de carter de seu irmo, mas era difcil ouvir outra pessoa
critic-lo.
Voc no leu os folhetos sobre a clnica?
Grata pela mudana de assunto, Mari tentou fazer piada.
Tentei ler no avio, mas... no passei do primeiro pargrafo. No sabia que eu teria de passar por
um teste.
Seb, atrado pelo aroma do perfume dela, lutou contra o repentino impulso de inclinar-se em sua
direo. A escurido era uma maneira perigosa de ignorar as inibies.
O ar estava pesado, mas isso nada tinha a ver com a tempestade iminente e sim com os hormnios
em fria que agora comandavam cada reao do corpo dele, mesmo as mais incmodas.
O sexo era sempre uma daquelas coisas que desafiavam a lgica, mas no, ele garantiu a si mesmo,
seu controle.
A clnica desencoraja visitas familiares durante o perodo de avaliao inicial.
mesmo?
Quando a fisioterapia ficar mais difcil, seu irmo vai implorar para tir-lo de l... E claro que voc
vai correr para fazer o que ele quer, mesmo que no seja o melhor para ele. Se voc estiver aqui comigo,
tem uma desculpa legtima para recusar a sair para resgat-lo.
Seu tom de voz superior atingiu um nervo. Mari tocou no brao dele e sentiu a musculatura rgida
sob seus dedos.
Voc no pensa muito nele, pensa?
A resposta dele no poderia ser mais clara:
No.
Por que ele no nasceu com as suas vantagens? Bem, meu irmo tem orgulho, tambm, mesmo que
no tenha o sangue nobre correndo nas veias.

Eu achei que orgulho era uma coisa ruim e perversa. Ou apenas quando o meu orgulho?
Mari estremeceu. O calor que o corpo dele irradiava, viajava das pontas dos dedos dela para o resto
de seu corpo, fazendo-a quase levitar.
Seu tipo de orgulho vem da crena arrogante de que voc melhor do que os outros simplesmente
por ser voc. Bem, ele vai provar que voc est errado.
Nada foi mais difcil do que tentar afastar sua mo do brao forte dele, mas ainda assim, eles no
saam do lugar. Envoltos pela escurido, com o vento soprando contra as rvores, o corao dela
disparou, como que alertado por uma pequena, pesada, e difcil antecipao.
Do que, Mari?
O tempo tambm parecia ter parado ali. Mari lutou para se livrar daqueles sentimentos, sabendo que
as barreiras que construra em seu peito desmanchavam-se como castelos de areia. O controle estava
escorrendo por seus dedos... Balanando sua cabea, ela conseguiu quebrar o contato e o feitio.
Segurando suas mos sobre o peito em um gesto protetor, Mari deu um passo cambaleante para trs, e
seu movimento fez com que a luz de segurana fosse acionada.
Sem aviso, toda a rea se acendeu, revelando que haviam entrado em um ptio. Ela ergueu a mo
para proteger os olhos. Ela sentiu um aroma forte e viu arbustos de tomilho selvagem crescendo nas
rachaduras do cimento do ptio. A iluminao depois do anonimato na escurido a fez sentir-se exposta
e terrivelmente vulnervel.
Ento, ela desviou os olhos para a casa. Suas origens eclesisticas eram bvias na arquitetura, mas a
severidade era suavizada pelas heras nas paredes e floreiras de pedra em frente s enormes janelas,
cheias de flores coloridas.
Mas no foram os gernios que chamaram sua ateno, e sim a expresso nos olhos dele. A primeira
gota de chuva atingiu seu rosto, ento outra e mais outra. Mari ergueu a cabea e olhou para o cu,
suspirando. Se alguma tinha precisado de um banho frio, o momento era aquele.
Por aqui disse, indicando que Mari seguisse sua frente em direo a uma ampla varanda aberta
feita de carvalho. Quando a alcanaram, ele levantou o trinco pesado de uma porta enorme sua
direita.
E sobre os morcegos?
Criaturas com dentes afiados que se lanam ao desconhecido movidas por seu instinto de proteo.
Eu teria pensado que voc sentiria algo em comum com eles.
Entraram em uma cozinha impressionante. Mari mal havia percebido a enorme dimenso do
cmodo, o forno a lenha, ainda com as pedras originais, e as pesadas vigas envelhecidas de carvalho no
teto, quando algo lhe ocorreu.
Como voc poderia ter combinado com sua av que viria v-la no aniversrio dela? Voc deveria
estar em sua lua de mel.
Aps a festa de casamento, Elise iria voar imediatamente para as ilhas Malvinas. Eu pretendia me
juntar a ela no fim de semana.
Ela ia para a lua de mel sozinha? Isso no seria levar a independncia do casal longe demais?
Voc tem sempre um comentrio irritante para... interrompeu-se ele quando dois ces pequenos
entraram no cmodo, latindo alto.
Mari observou quando Seb se inclinou para acarici-los, falando com eles em espanhol e
demonstrando mais carinho pelos animais do que por seres humanos. Talvez ele preferisse os ces
deu ela um meio sorriso, como j havia feito em uma ocasio.

Ele se endireitou quando um co maior, do tamanho de um pnei, entrou no cmodo caminhando


lentamente. O co abanou o rabo e sentou-se, calmo, enquanto Seb acariciava as orelhas.
Voc ia dizendo...?
Ao ser flagrada observando-o com ateno e com o que ela suspeitava ser um sorriso sentimental em
seu rosto, ela continuou:
Se meu novo marido escolhesse passar a lua de mel com a av dele e com um oceano entre ns, eu
no ficaria feliz.
Bom, ele no escolheu, escolheu?
Ah, mas ns temos um acordo, no um casamento de verdade.
Voc espera que seu marido de verdade coloque voc na frente de qualquer coisa: trabalho, famlia,
deveres...? Minha av no ficar aqui para sempre.
Bem, eu vim com voc e, bem... Quero dizer, hipoteticamente, voc e eu no...
Seus olhos se encontraram e Mari viu um lampejo de conscincia em seus olhos negros antes que ele
se inclinasse para acariciar um dos animais aos seus ps que, intuindo o clima entre eles, comeou a
latir.
No diziam que animais e crianas entendem tudo o que se diz? indagou-se ela, observando o
cachorro maior lamber as mos de Seb com devoo servil.
O que voc contou sua av a meu respeito?
Antes que Seb pudesse responder, um pequeno vulto barbudo, vestindo um roupo de banho e
chinelos entrou na cozinha. Ele carregava um rifle, que baixou quando viu Seb.
Profundamente alarmada pela presena de uma arma de fogo, instintivamente Mari se escondeu
atrs da grande mesa. Ela relaxou um pouco assim que o homem armado cumprimentou Seb falando
em espanhol.
Seb contestou na mesma lngua. Ele falou por alguns momentos e ento fez um gesto na direo de
Mari.
Calma, no est carregada.
Ele informou alguma coisa ao homem mais velho, que olhou na direo de Mari, riu e colocou o rifle
sobre a mesa. Ele mostrou as mos vazias, falando com ela devagar e com calma.
Tomas diz que um velho inofensivo traduziu Seb, acrescentando alguma coisa que fez o homem
rir novamente. Ele diz que voc no deve ter medo dele. Eu o contatei no aeroporto para dizer que
chegaramos em breve. Minha av j se retirou, pois dorme cedo, mas seu quarto est pronto.
Ela deu um sorriso gentil, que fez o homem inclinar a cabea antes de caminhar na direo da porta.
Virando-se, gesticulou para que Mari o seguisse.
V, Tomas vai lev-la ao seu quarto. Se voc precisar de alguma coisa, eu...
Os olhos dela encontraram os dele e Mari sabia que estava corando.
No haver.

CAPTULO 8

APESAR DE estar convencida de que no conseguiria, Mari finalmente relaxou. No fazia ideia de por
quanto tempo havia dormido, mas ainda estava escuro quando acordou, seu corpo banhado em suor,
seu corao estranhamente acelerado, vestgios do pesadelo que tivera ainda em sua mente entorpecida.
A conscincia a alcanou rapidamente.
E a realidade muito pior do que a criatura que a perseguia no pesadelo.
Eu estou casada!
Era seu sonho secreto, um que nunca havia admitido at a si mesma: sua prpria casa, uma famlia e
um homem no qual ela pudesse despejar suas despesas, algum que pudesse confiar. s vezes, ela o via
em seus sonhos, mas quando acordava, o rosto dele desaparecia como fumaa.
O que eu fiz?
beira do pnico, respirando com dificuldade, Mari se sentou ereta na cama, os lenis apertados
entre seus dedos.
Ela havia cometido um erro, um erro terrvel! No, erro no era uma palavra grande o bastante para
definir o que tinha feito. Dezoito meses, Mari, isso tudo, e ento voc pode ter sua vida outra vez, e
nunca mais ter de v-lo.
Ela caiu para trs, uma das mos atrs da cabea, olhando para o teto, vendo a forma das vigas
escuras contra o fundo branco. Mesmo com as portas abertas para a varanda, o ar do quarto totalmente
parado, o nico barulho era o suave som sibilante do ventilador. O silncio a pressionava como um
peso. Seus pensamentos rodavam, descrevendo crculos como o ventilador, enquanto ela tentava pensar
no que aconteceria depois.
Mari tentou bloquear os pensamentos negativos. Ora, Seb gostava de ces; amava a av... ah, Deus,
como tinha se colocado naquela situao?
Sentou-se novamente e estremeceu. Ela sabia que um copo de leite quente era a nica coisa que a
faria dormir um pouco mais naquela noite. Onde mesmo ficava a cozinha?
Mari empurrou a coberta, foi at sua mala e tirou a primeira coisa que viu. Era um bolero rendado, e
ela o colocou por cima da camisola.
No corredor, perguntando-se se deveria virar direita ou esquerda, Mari se lembrou de uma
Madona talhada em madeira no topo da escadaria, mas ela no conseguia encontrar nem a Madona,

nem a escadaria.
Certo, Mari, deixe para l. Volte para a cama.
No, ela se recusava a desistir, no seria vencida por uma casa, no importando se era antiga e muito
bem-decorada. Andou at o final do corredor que terminava no que parecia ser uma varanda com
balaustrada de ferro forjado. Fim da linha. Com um suspiro, Mari se virou.
Oh, Deus, havia algum ali! Um vulto flutuava a distncia, na outra ponta do corredor. Sem
conseguir se conter, gritou de medo, e o vulto fez o mesmo. Depois de breves segundos, deu-se conta.
Um espelho. O fantasma era seu reflexo.
Mari comeou a rir e teve de se apoiar na maaneta pesada de uma porta de carvalho, com medo de
que seus joelhos, trmulos pelo susto, a trassem. O espectro, no fim do corredor, imitou-a.
Mari, sua tola disse a si mesma em voz alta , no existem fantasmas ruivos!
AINDA QUE Seb estivesse dormindo, o grito o teria acordado; o som apavorante fez seu sangue gelar.
Mari...? Com o corao disparado, esperando pelo pior, ele saiu correndo da cama e escancarou a
porta de seu quarto.
Despreparada para o tranco na maaneta, Mari foi puxada sem qualquer aviso para dentro do quarto.
Conseguiu manter o equilbrio ao segurar-se na maaneta com todas as suas foras. Foi ento que viu
um Seb muito real e usando apenas o que parecia ser uma cueca preta. Ora, aquela era uma viso muito
mais perturbadora do que qualquer fantasma.
Oh, meu Deus.
Seb era magnfico. Ele parecia uma esttua esculpida trazida vida em tons brilhantes de dourado.
No havia nada alm de msculos tonificados em seu abdmen, seus ombros e coxas rgidos.
Mari no pde controlar as borboletinhas em seu estmago, nunca tinha imaginado que um corpo
pudesse ser to msculo. Antes que conseguisse ter algo prximo a um pensamento racional, a mistura
de apreenso e excitao fundiram-se, fazendo seu corao disparar.
Eu... eu queria um copo de leite revelou ela, rezando para conseguir fazer algum sentido. E,
ento, vi um fantasma... Bem, eu sei, no era realmente um fantasma, mas...
Provavelmente h alguns fantasmas assombrando essa casa velha afirmou ele.
O olhar de Mari foi em direo porta e ento voltou para o rosto dele em um movimento
desajeitado e ainda assustado.
Ela estava nervosa. Era ele quem deveria estar se sentindo nervoso, pensou Seb... Muito nervoso.
Mari estava andando pela casa na calada da noite vestindo... Bem, na verdade se estivesse nua talvez
no parecesse to provocante com aquela coisinha que vestia...
Parecia ser uma verso moderna de uma camisola vitoriana, com mangas compridas e um lacinho
amarrado no pescoo dela. Iluminado pela luz dourada do lustre, o tecido branco ficava efetivamente
transparente, do to leve e fino que se ele tentasse, na verdade se no tentasse, ele poderia enxergar o
tom rosado de suas aurolas e a sombra entre suas coxas. Tudo o que ela usava parecia ser transparente
e rendado e com lacinhos e... Deus do cu.
Mari correu a lngua em seus lbios para umedec-los, lutando por alguma compostura, aturdida
com a fora e o calor do olhar dele.
Constrangida, proferiu a primeira coisa que lhe veio mente:
Nossa, esse quarto grande.

Seb no conseguia tirar os olhos do cabelo vermelho de Mari, um vu glorioso de fogo, que fazia um
contraste maravilhoso contra a camisola alva que ela usava.
O desejo no demorou a se manifestar em seu corpo e ele correu a mo pelo cabelo, frustrado.
Ento, o que no podia esperar at a manh? Estamos enfrentando um incndio?
Controle, disse a si mesmo, lutando para relembrar o significado da palavra, enquanto respirava
fundo lutando contra seu impulso de rasgar as roupas dela e afundar naquela lasciva suavidade.
Incndio? perguntou ela, piscando para ele.
Se ainda no havia um, haveria em breve; ela parecia quente o bastante para acender qualquer coisa
em um raio de cinquenta metros, pensou ele, com os olhos fixos nos lbios dela, cheios, lembrando-se a
contragosto que ela poderia ser atraente como um pecado e duas vezes mais tentadora, mas Mari Jones
no estava destinada a compartilhar sua cama. Mesmo que no fosse essencial manter as coisas em um
nvel profissional, ela no era a espcie de mulher com quem ele se permitiria ter qualquer tipo de
relacionamento.
Ainda assim, seria muito mais simples se ela no fosse atraente. Seb se obrigou a concentrar-se no
temperamento dela.
Ah, aquele temperamento. A obstinao, a teimosia e, acima de tudo, os sentimentos sempre flor
da pele, que pareciam transbordar o tempo todo. Mari chorava, ria, gritava, lutava sem moderao
alguma.
No importava quo bonita fosse a embalagem, Seb tinha pena do homem que eventualmente
tentasse domesticar essa bruxa de cabelo ruivo. Teria de ser um santo, algum capaz de passar inclume
por todo aquele drama.
Esse pensamento ativou uma imagem, uma memria que pensava ter esquecido. No dia em que sua
me, em um acesso de raiva, empurrou seu pai no lago e acabou indo parar nas primeiras pginas dos
tabloides. Seb lembra-se muito bem da vergonha, do constrangimento, dos risos dos colegas, do seu
desejo de desaparecer.
Controle. A nica forma de se proteger disso, era o controle.
Na concepo de Mari, Seb parecia a verso moderna de algum deus grego de carne e osso, usando
uma cueca justa que fazia um pssimo trabalho de conteno, seu cabelo negro arrepiado, seu rosto
msculo e srio. Um arrepio primitivo percorreu sua coluna.
Desculpe-me. Foi um erro.
Acho que sim concordou ele. Acalme-se, voc est tremendo pediu ele tomando as mos dela
entre as suas.
A ao tinha o propsito de acalm-la, mas fez o oposto. Mari reagiu ao contato puxando as mos
com fora.
Eu estava procurando a cozinha. Devo ir para a direita ou para a esquerda?
Silncio. Ele no se mexeu. Mari esperou at que se tornou insuportvel.
Voc ouviu o que eu falei?
O dia foi longo. Vou chamar Tomas, e ele trar o que voc quiser.
No acorde o pobre homem, apenas me diga como chegar l! vociferou ela, lutando para
diminuir o pnico que escutava na voz dele.
Voc vai se perder. Eu vou lhe mostrar argumentou, mas no se moveu.
No!
Sim!

Os dois falavam e se moviam ao mesmo tempo, colidindo.


Talvez ele fosse um bastardo; talvez apenas o filho dos seus pais. Voc no poderia escolher seus
genes, e por que lutar contra a natureza?, questionou-se ele em pensamento enquanto a puxava contra
seu peito.
Depois murmurou ele, deslizando uma das mos para o traseiro dela e enredando os dedos da
outra naquele cabelo ruivo irresistvel, antes de encaixar sua boca na dela.
Mari se encaixou no corpo dele, suave e morna, seus braos em torno do pescoo de Seb, beijando-o
tambm.
O beijo faminto continuou, at que com um gemido ele a empurrou e virou-se de costas.
Saia daqui rosnou. Enquanto ainda pode.
A rejeio repentina a deixou tremendo. Ela ainda podia sentir a fora dos braos dele, a dureza da
virilha dele contra seu estmago. Mari mordeu o lbio, e pensou: que o orgulho v para o inferno, ela
no se importaria se ele soubesse que o desejava. No se importava seja l com quem fosse. Ela o
queria, e se isso significasse suplicar, ela o faria, mesmo correndo o risco da rejeio.
Deixe-me ficar, Seb, por favor. Eu no quero ir.
Ele se virou e a encarou. Com novo gemido, tomou-a em seus braos.
Ele a colocou sobre a cama e ajoelhou-se ao seu lado, sem conseguir tirar os olhos dela.
Acariciando seu rosto, Seb se inclinou para beij-la, correndo sua lngua ao redor dos lbios dela
antes de abri-los, gentilmente, permitindo-se provar cada centmetro do interior mido. Sua mo livre
cobrindo um seio, acariciando-a atravs do tecido, seu dedo correndo pela inclinao, para ento
provocar o bico rosado. Ento, ele o cobriu com a boca, molhando o tecido e fazendo-a gemer de
prazer.
Mari arqueou o corpo oferecendo-se a ele, entrelaando seus dedos no cabelo dele, sentindo o seu
corpo, enorme e viril, curvado sobre o dela, estremecendo de antecipao quando as mos dele
comearam a escorregar por baixo da camisola, por suas coxas. A sensao era deliciosa e ela comeou a
relaxar.
Parecia que uma tempestade eltrica tinha tomado seu corpo, Mari achou que fosse flutuar de prazer
at que, de repente, ele se afastou.
Os olhos azuis dela arregalaram-se em protesto.
Roupas demais, roupas demais disse ele
De alguma forma, em meio a novas carcias, seu bolero desapareceu e antes que ela tivesse tempo de
se preocupar com o que viria a seguir, ele puxou sua camisola, e rasgou-a, parecendo transtornado de
desejo e fria. Apesar de as costuras terem cedido, a camisola se manteve junto do corpo dela, pois
estava presa com um lacinho no pescoo.
Olhando nos olhos dela com um sorriso perverso, Seb lentamente desfez o lao e puxou o tecido. O
corao dela pareceu parar por um segundo e ela fechou os olhos, farejando o cheiro dele. Quente e
almiscarado, era intoxicante.
Olhe para mim.
Ela obedeceu e abriu os olhos, seus clios agora revelando os abismos azuis que eram seus olhos.
O desejo era to grande que parecia capaz de parti-lo ao meio, pensou Seb, admirando a beleza dela.
O corpo de Mari era perfeito, desde seus seios altos e firmes at as longas e maravilhosas pernas que ele
imaginava tranadas ao redor de sua cintura.
Voc tem ideia do quanto eu a desejo?

Eu tenho alguma noo replicou ela, correndo a mo nos pelos do peito dele.
Ele riu baixinho e tirou sua boxer, arrancando um suspiro de Mari que levantaria qualquer ego.
O primeiro contato de pele deles atingiu Mari como uma onda de calor; que continuou a aumentar
enquanto ele a beijava, tocando-a at que ela mesma ardesse. Houve um breve momento de hesitao
da parte dela quando Seb afastou suas pernas, mas ela logo relaxou, sentindo que seu corpo se
preparava para receb-lo, levando-a a um prazer vertiginoso, to intenso que era quase dor.
Quando ele se afastou e deitou-se ao seu lado, Mari comeou a explorar avidamente a pele morna do
corpo dele, fascinada pela grandiosa masculinidade do seu corpo, correndo as mos e os lbios atravs
dos contornos rgidos do seu peito, seguindo os msculos estriados de seu abdmen definido, enquanto
ele a observava, com o desejo impresso em seus olhos escuros.
Mari se sentia poderosa e feminina quando envolveu-o com seus dedos, acariciando sua ereo e
ouvindo-o gemer de prazer. Tanto que quando Seb afastou a mo dela e trouxe-a para junto de si, Mari
resmungou protestando.
Eu preciso me guardar um pouco para voc sussurrou ele no ouvido de Mari. Deixe-me lhe dar
tudo, Mari.
Por favor, oh, por favor!
Seu apelo to doce arrancou um gemido gutural dele, que a beijou de novo e de novo, enquanto ia se
ajeitando entre as pernas dela, cobrindo-a com seu corpo, encaixando-se naquela mulher adorvel e...
Eu nunca dormi com Adrian revelou ela, no meio do beijo.
Seb ergueu a cabea, e seus olhos negros, tomados de paixo, brilharam.
Bom.
Na verdade, eu nunca dormi com ningum.
Por um momento ele ficou em cima dela perfeitamente imvel, cada tendo tenso, para ento
murmurar, baixinho, parecendo se conter com dificuldade.
Tarde demais... Voc quer que eu pare?
No... no...
Mari estremeceu, relaxando ao primeiro contato, sem sentir nenhuma dor, apenas uma sensao de
prazer intenso. Gemeu enquanto Seb ia mais fundo, a lngua dele imitando os movimentos mais
ntimos de seus quadris.
O instinto a levou a envolver as pernas ao redor da cintura dele enquanto se acostumava quela
sensao, corpo apertado junto ao dele, seus dedos agarrando s costas de Seb.
Ela se agarrou nele como se Seb fosse a ltima coisa que a impedisse de desaparecer no turbilho de
desejo e tenso acumulada que se espalhava do centro de seu corpo para todos os lugares. Cada golpe a
preenchia, envolvendo-a em um furioso turbilho de sensaes deliciosas e, quando chegou, a exploso
feroz a fez choramingar, pedir por mais, dizer o nome dele inmeras vezes, perder-se em si mesma at
que no se lembrasse de onde estava. Seb, tambm tomado pela paixo, ao sentir que Mari perdera o
controle, deu um grito primal de conquista e triunfo e explodiu dentro dela.
Seb rolou para o lado dele na cama, por um momento sentindo-se perdido, mas em seguida, puxou-a
para ele. Mari adormeceu ouvindo as batidas do corao dele.
Ele esperou pela sensao de vazio que sempre o atormentava depois do sexo, o gatilho para que
abandonasse sua amante no momento na cama morna. No era algo que fizesse conscientemente, era o
preo que acreditava ter de pagar pelo controle que tanto prezava em sua eterna tentativa de manter
parte de si mesmo preservada.

Mas o que Seb sentiu foi uma sensao completamente inesperada de paz. Antes que tivesse a chance
de racionalizar aquilo, ocorreu-lhe que, pela primeira vez em sua vida, no apenas perdera o controle,
mas no havia usado proteo. Dormir com Mari no tinha sido algo que planejara, algo para que
estivesse preparado. Apesar disso, sua intuio lhe dizia que Mari no lhe daria o benefcio de qualquer
dvida.

CAPTULO 9

NO SONHO de Mari, algum estava batendo na porta e chamando... no ela... no seu nome... e
estavam falando em um idioma estrangeiro. Era fluente e gostoso de ouvir tambm, e ia ficando cada
vez mais alto. Mari afastou-se dos ltimos vestgios de sono, mas no fez qualquer tentativa de se
levantar. Permitiu-se apenas ficar ali, deitada, sorrindo, sentindo-se bem, sentindo-se... Ela se esticou e
seus msculos reclamaram.
Ai!
Ergueu a mo para bocejar, e quando o lenol, a nica coisa que a cobria, deslizou, percebeu que
estava nua... Nua, e... Meu Deus, onde ela estava? O retorno das lembranas coincidiu com a porta se
abrindo, e ento uma voz feminina, a voz nos seus sonhos, entrou no quarto, chamando:
Sebastian! Sebastian!
Mari, agora completamente acordada, reagiu como pde situao. Ela enterrou a cabea no sentido
literal, escorregando para o fundo da cama, erguendo discretamente as cobertas emaranhadas acima
dos seus cachos indisciplinados, escondendo seus ps, seus joelhos, seus cotovelos... em uma tentativa
de realmente desaparecer.
E isso foi tudo. J era tarde para reconsiderar, estava escondida e tambm muito desconfortvel.
Em seu confinamento, Mari fez de tudo para permanecer imvel, seu corao batendo ainda mais
rpido ao pensar em como seria humilhante quando fosse descoberta. Os sons abafados dos saltos
ficaram mais altos, algum se aproximava. Ela segurou o flego em antecipao.
Totalmente convencida de que seria descoberta, Mari esperou com a resignao de uma mulher
condenada, imaginando se seria de algum jeito menos constrangedor revelar-se antes da incontestvel
exposio. Ela deveria testar a teoria e descobrir se uma pessoa poderia realmente morrer de
humilhao, se que no morreria antes, por falta de ar.
Seu crebro faminto por oxignio conjurou vrias verses de manchetes antes que de dar-se conta de
que provavelmente no haveria nenhuma. Sebastian correria para abafar o escndalo que envolvesse o
nome de sua famlia.
Estava rapidamente alcanando o ponto de onde teria de respirar, mesmo que isso significasse ser
descoberta. Quando finalmente no pde mais suportar e puxou o ar, o som foi abafado pelo ranger de
uma porta se abrindo.

Mamina!
Mari se encolheu ainda mais, joelhos encostados no peito, tentando ficar o menor possvel, no que
esperava que fosse confundido com um amontoado de roupas de cama para quem olhasse de fora. Oh,
Deus, nem pense em tossir, Mari, disse a si mesma com severidade.
Estava calor demais ali debaixo, e quando Mari achou que no poderia piorar, os msculos de sua
panturrilha travaram, e ela teve de morder o lbio com fora para se impedir de gritar. A tortura da
cimbra foi to intensa que esteve a ponto de se mostrar quando a dor em sua panturrilha, que se
estendia at o arco de seu p, comeou a diminuir ao mesmo tempo em que ela notou que o fluxo de
espanhol falado a toda velocidade havia parado e que o som de sapatos estava se afastando dela,
seguindo na direo da porta.
Uma palavra final da voz feminina que soava fortemente e a porta se fechou.
Voc pode sair agora.
A pilha de roupa de cama se moveu, e o sorriso irnico no rosto de Seb foi se transformando em uma
larga risada maliciosa, enquanto ela erguia a cabea, com seu cabelo gloriosamente desgrenhado e seu
rosto profundamente ruborizado em um tom escandaloso de rosa. Ela parecia muito distante do anjo
adormecido que ele relutantemente havia deixado, e ainda mais desejvel.
Colocando a indignao de lado, Mari sentiu um vazio no peito. Se ele sorrisse com mais frequncia,
teria srios problemas... Ah, Deus, a quem estava tentando enganar? J estava com srios problemas.
Era minha av.
Isso eu entendi. O que eu no pude deduzir foi o porqu voc ficou falando com ela por horas.
Voc deveria saber que eu...
Estava se escondendo embaixo das cobertas?
Quando ele colocou as coisas desta maneira...
O que eu deveria fazer?
Bem, deixe-me ver... que tal ter se apresentado?
Ah, sim, isso teria sido divertido! Sou a esposa de seu neto. Eu no sabia se ela sabia, ou que
histria voc contou a ela! devolveu ela.
Os pensamentos amargos de Mari se misturaram com os erticos, enquanto seu olhar cheio de desejo
passeou pelo corpo dele. Seb obviamente havia acabado de sair do chuveiro; e deve ter sido por isso que
ele no tinha ouvido as batidas na porta.
Ele havia parado para vestir um robe atoalhado. Sua pele, ainda salpicada aqui e ali de umidade,
parecia vigorosamente dourada contra o tecido preto. Amarrado frouxamente pelo meio, o robe
acabava no meio das coxas, e o olhar de Mari se demorou uma frao de segundo a mais nas colunas
rijas e salpicadas de pelos que eram suas pernas musculosas, trazendo tona lembranas que, na noite
anterior, eram a mais deliciosa realidade.
Achei que voc tinha uma abordagem racional para a maioria das situaes.
Mari balanou a cabea, a ao fsica ajudando-a a se libertar dos ltimos fios pendentes daquela
nvoa sensual que entorpecia sua mente.
O que pareceu ser uma boa em uma hora, pode ser visto como um grande erro luz do dia.
Ento voc decidiu traar uma linha sobre a noite passada e chamar de... um erro?
No... A noite passada... Ser que ela se arrependia dela? No estava falando da noite passada.
Eu falei de invadir o casamento. A noite passada foi... Sua voz se esvaneceu. Ela no podia dizer
especial para um homem que havia desfrutado Deus sabe quantas ltimas noites... S sexo? Para ela, foi

como fazer amor. Mari engoliu um desejo ridculo de chorar. Ela deveria se sentir feliz por sua primeira
vez ter sido to especial. Ela conhecia um monte de pessoas que no tiveram tanta sorte, e algumas das
histrias no a faziam se arrepender de sua abstinncia.
Mas, ento, ela no sabia o que estava perdendo; e agora sabia. Ah, Deus, o que havia feito? Ela no
tinha resposta, s a certeza dolorida de que se tivesse a oportunidade de fazer aquilo novamente, faria.
Uma coisa no teria acontecido sem a outra.
Insegura sobre o que deduzir dessa declarao, Mari assentiu cautelosamente.
E voc ainda seria virgem.
Claro, ele estaria mentindo se no reconhecesse que o fato de ter sido o primeiro homem da vida de
Mari deixava-o orgulhoso, ridiculamente orgulhoso de si mesmo, de sua conquista e de sua
masculinidade. Seb se sentia um Neandertal. E apesar de tentar mant-los sufocados, ele s podia
deduzir que foram esses instintos masculinos fundamentais que agora eram responsveis por essa
possessividade to incomum que sentia quando olhava para ela e pela raiva que tinha sentido quando
pensou que Mari poderia apenas dispensar a noite anterior com um encolher de seus ombros elegantes.
Ah, ns vamos ter esta conversa?
Sinto muito se voc acha isto entediante, mas sim, vamos.
Voc est bravo comigo porque eu era virgem?
Estou bravo com voc por no ter me avisado antes devolveu ele, amargamente. Ele engoliu em
seco e passou a mo pelo cabelo molhado, tirando-o de sua testa bronzeada. Eu poderia ter
machucado voc. A paixo era uma coisa maravilhosa, mas foi a primeira vez dela e ele deveria ter
sido gentil e carinhoso...
Carinhoso... Inferno, no deveria ter acontecido, de maneira alguma!
Voc no me machucou.
Enquanto seus lbios cheios e macios se transformavam em um sorriso lento que era, ao mesmo
tempo, sexy e vulnervel, Seb sentiu seu corao explodir contra a parede de seu trax, como uma
marreta. Completamente despreparado, ele estava desprotegido daquele sentimento poderoso.
Isso ... Sem aviso, um gemido foi arrancado dos lbios dela. O som atravessou Seb como uma
lmina cega, enquanto ele se inclinava para frente em resposta ao grito de dor.
O que est errado? O que foi? Ele se sentou ao lado da cama, onde Mari tinha o joelho encolhido
at o peito, em uma confuso estranha de membros e lenis, e estava apertando a panturrilha.
O lbio inferior dela estava apertado entre seus dentes; ela estava to branca quanto papel.
Cimbra? s isso?
S? engasgou-se ela. Se ela pudesse ter jogado algo nele, ela teria feito. Talvez eu tenha uma
tolerncia pateticamente baixa dor, mas di! gritou ela gemendo, envergonhada pelas lgrimas que
escorriam de seus olhos.
Eu sei, acredite-me, eu sei. Deixe comigo.
Com as mos na pele macia de sua panturrilha, ele observou o lenol enrolado no peito dela subir e
descer, pensando no que havia embaixo... Ele, aparentemente, tinha se encantado por uma adolescente.
Os olhos dela se arregalaram em protesto, e ela deu um pequeno gemido de dor.
Ei, isso di!
Apenas relaxe, Mari.
Relaxe. Fcil para ele dizer, pensou Mari, fechando os olhos novamente enquanto ele apertava um
ndulo no msculo com mais fora, amenizando a contratura.

Isso bom suspirou ela.


Seb continuou a massagear as pernas dela, suas mos subindo lentamente, em um lento padro de
avanar e recuar.
Sentindo o suspiro que atravessou o corpo dela, ele ergueu seus ps at os lbios e deu um beijo de
leve no arco riscado de veias azuis do p dela. Quem diria que um p poderia ser to sexy?
Quem diria, pensou ela, sentindo-se afundar no colcho enquanto arrepios deliciosos
ziguezagueavam por sua pele, que voc tinha zonas ergenas l?
Ento, como possvel que voc nunca tenha tido um amante?
Tenho problemas de confiana, depois de uma experincia realmente terrvel quando fui seduzida.
Na verdade, eu estava meio que esperando por uma noite de amor, quando um homem apareceu do
nada e me chamou de vagabunda na frente do hotel inteiro. Suponho que ele tenha me feito um favor,
mas tenho dificuldade de pensar desta maneira. ruim o suficiente descobrir que o homem com quem
voc tinha fantasias romnticas um sedutor em srie e infeliz, contudo, ver um monte de gente
pensando que eu era algum tipo de vagabunda que dormia com homens casados...
Esse sujeito me parece ser um monstro rugiu ele.
Ah, os dois foram.
Todavia, seis anos, Mari... trincou ele os dentes com um gemido.
Eu no confessei? Tenho pouco apetite sexual.
Com sua explicao inicial, os dedos dele tinham parado. Eles voltaram a se mover agora, e o som de
sua gutural risada preencheu o silncio, fazendo-a estremecer
Ah, quando voc pe desta maneira meio bvio.
Ela lutou para libertar o p... mas na verdade no com muita fora, apenas um chute dbil, porque os
dedos dele estavam deslizando para cima agora at a plida pele macia do lado de dentro da coxa delas,
subindo, depois recuando, indo cada vez indo mais alto, mas no alto o suficiente para satisfazer a nsia
latejante entre suas coxas. Mari afundou a cabea no travesseiro e suspirou; a mistura de prazer e
frustrao era exaustiva.
Que diabos voc viu naquele esquisito?
Eu tinha 18 anos, Seb. Ele foi gentil comigo, fez com que me sentisse especial. Eu nunca tinha
merecido ateno de homem algum e me senti lisonjeada admitiu ela. Um dia eu pude ver que algo
estava errado. Esperei at depois da aula para perguntar o que era e ele disse que tinha se apaixonado
por mim. Ele estava lutando com aquilo porque era meu orientador e bem mais velho. Eu estava
totalmente envolvida, e todos aqueles segredos pareciam romnticos. Ao que parece, todo mundo,
menos eu, sabia que no comeo de cada ano acadmico, Adrian escolhia uma aluna para ter um caso.
Era uma grande piada, eu fui a piada.
Ele armou tudo. Seb parou de acarici-la e cerrou os punhos. Se o sujeito estivesse ali naquele
momento, ele teria... Seb inspirou profundamente. Ele no estava ali, mas Mari estava.
Ele havia tirado a inocncia dela. O que voc fez, Seb?
Todos ramos adultos, no houve nada ilegal. Eu s fui extremamente burra.
Ele usou sua posio de autoridade e confiana condenou Seb. apavorante que a direo da
faculdade permita que isso acontea.
Bem, eu no acho que eles saibam. E eles no permitem isso, no mais. Houve um escndalo
enorme no ano seguinte, porque a garota que ele escolheu para dar ateno especial tentou o suicdio.

Por sorte, ela no conseguiu, mas ele se demitiu logo aps isto e eu acho que a esposa se divorciou dele.
No pare... implorou ela, erguendo-se nos cotovelos.
Sinto muito pelas coisas que eu falei naquela noite. Eu havia acabado de ter uma discusso com
minha me, que estava... bem, sendo ela mesma, e ela nunca traz o melhor de mim tona.
Foi h muito tempo.
Contudo, deixou cicatrizes, e eu fui parcialmente responsvel por elas.
Voc as curou tambm, mas h uma em especial, bem pequena que eu acho que voc no chegou a
alcanar.
Agora, onde ela estaria?
No tenho certeza.
Seb encontrou a cicatriz, e cuidou dela por muito tempo, levando-a ao pice duas vezes antes de
chegar l junto com ela uma terceira vez.
Ela se virou de bruos para olhar para ele.
Eu deveria voltar ao meu quarto e me vestir. Ela bocejou sem muito entusiasmo. No sei o que
sua av vai pensar.
Somos casados, lembre-se.
Mas isso no de verdade, no ? Embora eu suponha que ela no saiba disso.
Minha av teve de sair. por isso que ela nos procurou, para se despedir. Ela vai ficar com a irm
dela por alguns dias. Aparentemente minha tia-av caiu e...
Ela est bem, sua tia?
Aparentemente, ela estava mais preocupada com o cavalo.
Sua tia estava cavalgando?
Naquele momento, caindo. Ele jogou para longe a colcha, que momentos antes aquecia os dois e
casualmente, e pulou na cama, completamente confortvel em sua nudez.
Seus olhares se ligaram e ela abaixou os olhos, limpando a garganta, constrangida. Meu Deus, eu me
tornei insacivel.
Voc no parece muito preocupado observou ela, visualizando uma cena em sua mente, que
envolvia ele atravessando o quarto e voltando para a cama... para dentro dela. Ela deveria montar na
idade dela?
Marguerite pretende, com certeza, morrer sobre um cavalo, conforme ela dir a qualquer um que
ouse sugerir que ela deveria diminuir o ritmo, mas no ainda, eu acho.
Ele se sentou na cama para vestir seus jeans antes de ficar em p para fechar o zper e a encarou.
Por que voc no me odeia, Mari?
Ela piscou, espantada com a pergunta.
Quem garante que eu no odeio?
Ela captou um olhar estranho no rosto dele antes de ele se virar e caminhar pelo quarto, fazendo-a
pensar em uma pantera.
Porque no h dio em voc.
Ora, eu invadi seu casamento e custei a voc quase um bilho de dlares.
Eu a enganei para que se casasse comigo.
Bem, eu meio que estou gostando desse arranjo. E eu no tenho mais 18 anos.
J ocorreu a voc que a regra dos dezoito meses pode ser jogada pela janela? A menos que voc
esteja tomando plula.

Por que eu estaria tomando?


Eu no usei proteo, Mari. Voc pode estar grvida.
Voc tem o hbito de fazer sexo sem proteo com casos de uma noite?
Foi a primeira vez. Sinto muito.
Ela deu uma fungadela, sentindo-se culpada agora por t-lo atacado. No final das contas, ela tambm
se deixou levar pelo momento e tambm havia se comportado to irresponsavelmente quanto Seb.
Eu tambm. to minha culpa quanto sua reconheceu ela.
Seb deu uma risada dura.
Eu duvido seriamente que algum fosse concordar com voc, e voc no um caso de uma noite.
Voc minha esposa.
Por 18 meses...
Talvez.
O que voc quer dizer?
Bem, se houver um beb faremos novos arranjos. No h a menor hiptese de um filho meu ser
criado por outro homem.
Eu no vou ter um beb. E eu no estou apaixonada.
Voc est certa. Provavelmente no vai acontecer. Por que no lidamos com isso quando e se a
hora chegar?
Voc realmente inacreditvel. Como eu posso sequer pensar em qualquer outra coisa agora?
Acalme-se. Ele sentou-se na cama e tomou as mos dela, cobrindo-as com as suas. Eu sei que
voc no quer filhos, mas...
Quem contou que eu no quero filhos? disparou ela.
Voc falou.
No meus, no biolgicos. H tantas crianas l fora que precisam de um lar...
Ele apertou os dedos contra o nariz e fechou os olhos, imaginando se podia se sentir um cafajeste
mais completo do que agora.
O qu? O que eu disse agora?
Ele balanou a cabea.
E agora? Voc assegurou que era bom em pensar racionalmente.
Estou pensando, mas voc est me distraindo.
Ela seguiu a direo do olhar dele e puxou a colcha para cima, cobrindo os seus seios, antes de olhar
ruborizada para ele, quase acusando-o com os olhos.
Voc est pensando em sexo em um momento como este?
Eu sou multitarefa jurou ele. Como isto funciona para voc? Podemos encurtar nossa lua de
mel e ir direto para Mandeville, a menos at que saibamos com certeza o que est acontecendo.
Teremos de consultar um obstetra. Provavelmente, h algumas coisas que voc deve e outras que no
deve fazer.
Pare. No sou nenhum tipo de... incubadora! Um momento atrs Mari tinha sido considerada
uma mulher desejvel, com quem ele queria fazer amor; agora ela era o qu... uma me?
Uma me... Um arrepio de reao atravessou o corpo de Mari, enquanto as palavras ecoavam em sua
cabea.
Pelo menos agora ela sabia a resposta para uma das perguntas que vinha se fazendo sem parar por
toda sua vida. Apesar de no saber o que fazia qualquer me abandonar seu filho, agora tinha certeza

de que nada a faria abandonar o seu.


Encarando a possibilidade que poderia haver um beb, Mari soube que nada no mundo a faria
desistir dele. Ela sabia, mas e Seb? Ele pediria que ela fizesse isso? Ele estava supondo que ela iria pr
um fim gravidez?
No seja ridculo! Olhe, eu no planejei ter uma famlia agora tambm, mas...
Ela queria chorar, mas em vez disso, desligou-se dele. Era irnico, realmente; havia guardado o
corao dela to bem em todos estes anos, e na primeira vez em que baixou a guarda... Deus, tinha um
gosto terrvel realmente para escolher seus homens. Pelo menos no havia se apaixonado por Seb.
Continue dizendo isso a si mesma, Mari.
O que acontece se eu estiver grvida? Qual, s para eu saber, seu grande plano? Tenho certeza de
que voc tem um.
No bvio?
Ela ficou tensa.
No para mim.
Permaneceremos casados. Ele lhe deu um olhar inquisidor. Voc parece surpresa. O que
pensou que eu ia dizer?
Ela balanou a cabea.
E o amor?
No estamos falando de ttulos de canes aqui, Mari. Estamos falando de dar ao nosso filho, se
houver um, uma criao segura.
Pode no haver uma criana ela relembrou a ele. O acrscimo foi para o seu prprio bem.
Provavelmente no haver.
Ele anuiu e olhou para ela.
Mas at sabermos com certeza... Mandeville?
Relutantemente, ela aceitou.

CAPTULO 10

NO MINUTO em que o jato particular pousou, o telefone de Mari comeou a tocar. Ela o pescou da bolsa
e constatou que havia uma dzia de ligaes perdidas e o dobro de mensagens de texto, todas de seu
irmo.
Ela passou por algumas e descobriu que a maioria dizia quase o mesmo.
Onde diabos voc est? Venha me resgatar, acho que estou morrendo, os mdicos daqui so charlates.

Seu dedo estava apontado para o boto de Ligar quando ela parou.
Seb era um monstro mentiroso, mas acontece que mesmo os monstros mentirosos estavam certos s
vezes. Ele havia feito uma previso que Mark reagiria desta maneira, e ela estava condicionada a
responder como sempre fazia.
Era hora de quebrar o ciclo, no apenas para ela, todavia por Mark.
Muito lentamente, fechou o telefone e o deixou cair de volta na bolsa. Ela sabia que Seb a observava,
contudo se recusou a lhe dar satisfao de saber que seguira seu conselho.
Eles mal tinham trocado uma palavra desde que deixaram a Espanha. Uma ou duas vezes, Seb tinha
tentado comear uma conversa, no entanto ela o havia cortado.
No caminho at a limusine que esperava, ela parou e olhou para ele. Apesar de tudo, seu corao
acelerou. Ele parecia to incrvel.
Sinto muito se estive amuada. Na verdade, ela estava punindo-o por no estar apaixonado por
ela, o que, quando se pensava a respeito, era uma coisa sem sentido. Ela deveria estar agradecida por
ele no estar fingindo.
Seb inclinou a cabea para trs e enfiou as mos nos bolsos de sua cala bem cortada, um sorriso
atravessando seu rosto como uma sombra.
Amuada? No percebi. Acho que reagi de forma exagerada admitiu ele, mas se ns ficssemos
na Espanha, minha av no nos daria privacidade alguma. O que tinha sido, em parte, a razo pela
qual ele escolhera lev-la para l.

A ideia de que a presena da av dele ajudaria manter a distncia entre eles, manter as mos dele
longe dela, parecia totalmente risvel agora. Ele percebeu que estivera em negao sobre a fora da
atrao que ela exercia sobre ele. Logicamente, lev-la para sua cama deveria ter diminudo aquela
nsia, mas, pelo contrrio, seu desejo s fez aumentar no curto perodo em que estiveram juntos.
Se houver um filho e isso permanece como um grande se, haver coisas a discutir sem algum
para nos escutar. Voc vai gostar de Mandeville. um timo lugar para uma criana crescer h muito
espao.
As palavras voltaram mente de Mari quando ela bateu os olhos na manso branca, com suas fileiras
e fileiras de janelas perfeitamente simtricas. Ela espiou e suspirou, impressionada. Muito espao? Era
do tamanho de uma cidade!
No muito humilde, mas meu lar.
Seb cobriu a mo de Mari com a sua; por um momento pensou que ela fosse deix-la l, mas ela se
afastou. Seu maxilar travou; a rejeio, uma coisa pequena, deu-lhe uma pontada fora de proporo
para seu tamanho.
Mari baixou os olhos para no encar-lo.
Este lugar muito assustador, a ideia de ter tantos empregados e de...
Voc vai ficar bem. A casa grande, voc poder ter toda privacidade que desejar.
Isso significa que no dividiremos um quarto? Ela fechou os olhos e pensou Eu disse isso em voz
alta?
Mari Jones, a primeira vez em que eu a vi, eu a quis.
Mari abriu os olhos.
E eu ainda a quero. Vamos compartilhar uma cama.
Ele viu um tremor nos olhos dela e imaginou se ela desejava ouvir algo mais. Ele pegou a mo dela e
sentiu uma corrente de eletricidade disparar por seu brao.
O sexo foi sensacional. Ele no estava apaixonado, ele a desejava. Ele no precisava dela, ele a
queria, e aquilo fazia toda a diferena.
Era estranho, Mari refletiu, ela nem mesmo sabia, at aquele momento preciso, quanto mais ela
queria. Muito mais do que o que ele estava oferecendo ou jamais ofereceria.
Deus, a vida podia ser mais complicada?
Normalmente, Seb conseguia ler suas expresses, mas ele lutou para entender o olhar que ela lhe
deu.
Que tal ns apenas nos divertirmos? sugeriu ela.
Ele franziu a testa. Aquela fala era sua, e ele se sentiu irracionalmente irritado de ouvi-la falando
daquela maneira.
At que saibamos com certeza.
Ele concordou e lutou para dissimular um sentimento incansvel de insatisfao.
QUANDO ENTROU no lugar pela primeira vez, Mari ficou completamente convencida de que nunca se
sentiria vontade nos cmodos assustadoramente imensos. O salo de baile em Mandeville tinha sado
diretamente de um conto de fadas, e as paredes continham uma variedade de obras de arte que uma
galeria importante invejaria, sem mencionar a imensa rea de lazer, com piscina olmpica. Porm, trs
semanas l, e Mari havia se adaptado ao espao e elegncia com uma facilidade espantosa.

Ela poderia ter problemas para se desacostumar daquilo, percebeu, sentindo-se desconfortvel.
Foi difcil no comparar a vida de uma criana que cresceu ali com sua infncia, crescendo em seu
apartamento modesto, mas Mari sabia, melhor do que ningum, que criar um filho tinha pouco a ver
com dinheiro. Era o amor e a segurana que contavam.
Seb seria um bom pai. No era s seu desejo genuno de ser pai; ele tinha muito a oferecer. V-lo
interagir com sua jovem meia-irm, que obviamente o adorava e respeitava, a fez perceber como seu
julgamento inicial a respeito dele estava longe da realidade.
E estar to perto dele fez Mari se descobrir cada vez mais apaixonada, a cada dia. s vezes, a
desesperana completa de tudo aquilo a fazia procurar um canto quieto e chorar, embora pudessem ser
simplesmente seus hormnios.
Mari sabia que estava grvida. As pequenas mudanas no escaparam a ela. No tinha enjoo matinal,
graas a Deus, mas cortara completamente o caf e seus seios estavam dolorosamente sensveis.
No havia dito a Seb, que no teria confiado nem mesmo em um teste de gravidez caseiro. Ele
insistira que eles fizessem o teste com um especialista na Harley Street, totalmente desnecessrio, mas
ela sabia que era melhor fazer do que tentar dissuadi-lo.
Ele estava certo. Funcionara... funcionara bem demais, na verdade, ela pensou. Era tudo to polido.
Eles no tiveram uma nica discusso; no tinha havido uma nica fasca de briga entre eles; tinha sido
totalmente doce, o que, na superfcie, parecia bom, entretanto na realidade soava vazio e irreal... Sim,
esta era a palavra certa, irreal.
O nico momento em que as coisas pareciam normais era quando estavam na cama.
Mari estava vivendo para o sexo o que no soava muito pudico, mas era divertido, enquanto durasse.
E aquele era o ponto: quanto iria durar? Ento eles seriam educados ou talvez estranhos ressentidos, e a
nica coisa que os manteria juntos seria um filho.
Depois do exame, o mdico deu a notcia e disse a Seb:
Parabns.
Mari no conseguia ver a expresso no rosto dele, s a tenso em seus ombros largos.
No caminho de volta, ele estava silencioso de maneira incomum. Ele no falou at que chegassem.
Voc est bem com isto?
Ela no respondeu.
Voc no est animada? Com um franzir do rosto, ele perscrutou o rosto dela. Feliz... triste...
brava...?
Eu j sabia admitiu ela.
Ento por que diabos voc no me contou?
Porque voc no teria acreditado em mim.
Voc est certa... Sinto muito.
Provavelmente foi culpa minha.
Odiando a falta de entonao na voz dela, Seb engoliu uma rplica. Ele no sabia por quanto tempo
mais ele conseguiria manter isso.
Quanto mais ele tentava, mais distante ela parecia se colocar. Ele se transformara internamente
tentando mostrar a ela que a convivncia deles no precisava ser uma batalha constante. Ela percebeu
como ele estava tentando?
Bem, eu estava pensando que agora estamos oficialmente casados, em oposio a estarmos
temporariamente casados.

Em oposio ao que estaramos se eu no estivesse grvida, pensou ela, olhando pela janela para
esconder a dor.
Haver um jantar no fim da semana, se voc se sentir animada para ir. Os membros da famlia real
sero os convidados de honra.
No estou doente, estou grvida.
claro. Bem, eu... Eu me pergunto se voc gostaria de receb-los e de tomar as decises, como a
dona da casa.
Certo.
AQUELA PALAVRA voltou para assombr-la em diversas ocasies desde ento.
O breve passeio pelo jardim no foi to relaxante quanto Mari pretendeu que fosse. Foi difcil
esquecer o que aconteceria noite e relaxar.
Sob o exterior calmo, Mari estava sendo devorada por seus nervos.
No seja uma fraca pediu a si mesma.
Com um suspiro profundo, Mari endireitou os ombros. Tinha cronometrado o jantar, passo a passo,
como uma operao militar, para que nada fosse feito cedo ou tarde demais.
A enorme porta da frente estava completamente aberta para permitir o acesso do exrcito de pessoas
que estava de servio naquela noite, para ajud-la a fazer do jantar de negcios de Seb um sucesso.
A grande mesa de jantar era uma obra de arte por si s, tanto quanto o enorme candelabro que a
iluminava. A disposio dos lugares estava arrumada com preciso geomtrica, os guardanapos
perfeitamente alinhados, as taas brilhando. A mesa gemia sob o peso da prataria e dos cristais.
Enquanto ela entrou na sala, uma moa da equipe de floristas que passara a tarde enchendo a casa
com mais do que a cota normal de arranjos enormes e formais, viu Mari e lhe dirigiu um sorriso
nervoso.
Algum problema, sra. Rey-Defoe?
Mari sorriu.
Tudo parece maravilhoso. Queria ter o seu talento. Tudo o que eu consigo fazer jogar algumas
flores em um vaso e torcer para que fique bom.
As duas riram, e conversaram um pouco antes que Mari, consciente da hora, relutantemente tomasse
o caminho at a escadaria curva.
Sua mo estava no corrimo macio e curvo quando ela sentiu a mudana na atmosfera. Ela se virou,
sabendo que ele estava l vestido para o jantar, fazendo seu corao dar um salto duplo para trs. Ele
estava parado na moldura da porta de uma das vrias salas que davam diretamente para o corredor.
Hormnios. A palavra, pensou ela, tinha se tornado meio que um mantra. Toda vez que tinha um
pensamento doloroso ou um sentimento confuso, usava seus hormnios como desculpa.
SEB OBSERVOU a animao que ele tinha visto no rosto dela enquanto ela ria e conversava com a florista
desaparecer e ser substituda por uma desconfiana que Mari parecia reservar especialmente para ele.
Eu estava indo me arrumar argumentou ela, na defensiva.
Ele deu de ombros, sem se importar que ela pudesse mant-lo esperando, ou que ela pudesse parecer
algo menos que incrvel. A maioria das mulheres que ele conheceu teria passado metade do dia se
arrumando para um evento formal, mas ele sabia que Mari era capaz de sair do chuveiro, colocar a

primeira coisa que visse, correr os dedos pelo cabelo, passar algo brilhante e claro nos lbios, que tinha
sabor de morango, e ficar com uma aparncia de tirar o flego.
Eu perdi a hora conversando com a florista. Ela morou perto do vilarejo onde os meus pais
adotivos...
Ele tirou os olhos da tentao de seus lbios de morango e cortou a defesa incoerente dela falando de
forma enrgica.
Mari, voc acha que eu tenho um problema em v-la conversar com algum que arruma flores?
Voc realmente me acha to esnobe?
No um esnobe, no admitiu ela. No entanto, voc concordaria se eu decidisse ver Annie
socialmente... o jardineiro ou a cozinheira ou a...? Ela fez uma pausa e inspirou profundamente,
retendo o flego e pensando, Calma, Mari, calma.
Acho que eles se sentiriam desconfortveis com a situao. Goste voc ou no, a sua posio...
Que posio? explodiu ela, e viu choque no rosto dele, mas no podia mais se controlar. Fiquei
enfiada neste lugar a semana toda. O nico momento em que eu o vejo na cama. Eu sinto falta do
meu trabalho... as crianas. Estou solitria. Estou entediada...
Em sua cabea, ela podia ouvi-lo dizer, Se est to ruim, o que a est mantendo aqui?
Ela seria corajosa o suficiente para responder a ele honestamente, admitir que ficava por ele?
Para ficar perto dele.
Para ouvir sua voz.
Ser que ela teria coragem suficiente para admitir que o amava?
Solitria; o tom da voz dela, todo o debate interno dele, todas as suas listas mentais infinitas de prs e
contras subitamente no significavam nada, porque ele podia ver que a estava perdendo.
Seu primeiro erro tinha sido pensar que podia evitar as emoes do casamento. Ele queria que sua
vida se assemelhasse sua mesa de trabalho: limpa, organizada e sem baguna. Tinha sido assim, mas
quando ele olhou para o rosto bonito e atormentado de Mari, ele fez uma descoberta que mudaria sua
vida: no mais queria que fosse desta maneira.
Amor. Seb havia evitado at mesmo pensar na palavra. Amor foi o que mudou tudo, foi o que o
modificara.
Ele no queria uma noiva apropriada, algum que diria as coisas certas e que aceitaria tudo o que ele
falasse. Ele queria Mari. No a Mari que diria o que ela pensava que ele queria ouvir, mas aquela que
colocara para fora a primeira coisa que lhe viesse cabea por um motivo banal, s pelo prazer da
discusso; ele queria sua Mari de volta!
Voc est completamente errada.
Segurando-se no corrimo, ela subiu dois degraus e ento, incapaz de se controlar, desceu um, mas
no baixou a guarda, permaneceu cautelosa enquanto lutava para ler a expresso em seus olhos
profundos.
Estou?
Sobre mim e sobre ns... Sua posio ... Ele parou, suas sobrancelhas se unindo em uma linha
reta enquanto dizia: Algum nesta casa alguma vez a tratou com menos do que respeito?
O balano negativo da cabea dela diminuiu a intensidade da irritao iminente do olhar dele, duro,
tenso; o msculo de seu maxilar travado pareceu relaxar.
Devemos permanecer casados.
Eu sei, por causa do beb declarou ela, sem emoo.

Porque voc voc e eu estou... Ele inspirou profundamente, ento deixou o ar sair devagar,
antes de dizer em uma voz que vibrava de emoo Solitrio.
Mari observou-o em descrdito quando, tendo deixado a bomba da conversa sem explodir jogada aos
seus ps, ele se virou e voltou para o escritrio, fazendo uma pausa para falar casualmente por sobre o
ombro:
Junte-se a mim aqui para uma bebida quando estiver pronta. Tnica, limo e muito gelo?
A porta se fechou.

CAPTULO 11

QUANDO SEUS membros paralisados voltaram a sentir alguma coisa, Mari experimentou a adrenalina
circular em sua corrente sangunea cada vez mais rpida, o corao batendo com violncia em seu peito.
Quando chegou ao quarto, onde seu vestido para o jantar estava pronto, voltou terra. Ele tinha
esperado para dizer aquilo tudo at depois que soubesse sobre o beb, isso significava alguma coisa?
E, afinal de contas, o que ele tinha dito, Solitrio...? Isso s poderia significar que ele estava prestes a
partir.
Ela estava ouvindo e vendo o que desejava ver e ouvir?
Pressionando as tmporas, Mari fechou os olhos e desejou poder interromper aquele dilogo interno
antes que sua cabea explodisse. Uma anfitri sem cabea no daria um tom elegante ocasio.
Arregalou os olhos quando subiu a manga de seu suter para ver as horas.
, Deus!
Despiu-se, enquanto caminhava pelo quarto. Entrou no banheiro, despejou na banheira meia vidro
de algum leo de banho caro e abriu todas as torneiras no mximo. Enquanto a banheira enchia, fez
um coque no topo da cabea, colocando os grampos ao acaso, antes de entrar na gua.
Quando finalmente vestiu o vestido preto, bsico, que conseguia ser, ao mesmo tempo, elegante e
sensual, Mari tinha conseguido alcanar certo grau de compostura, mesmo que apenas na superfcie.
Por dentro estava to machucada que no tinha certeza se seria capaz de esperar que ele explicasse o
que diabos pretendia. Teve um pressentimento horrvel de que, na hora em que o visse, deixaria
escapar alguma coisa completamente estpida como: Eu amo voc!
Bem, ou ele sairia correndo, riria dela ou... qualquer coisa era melhor do que aquela incerteza
terrvel.
SEB APANHOU a caixa de seu bolso. Deveria ser um anel, pensou, abrindo-a e se deparando com um colar
de safiras que tinha chamado sua ateno quando passara em frente a uma joalheria. Conseguia v-la
ao redor do pescoo adorvel de Mari, a cor escolhida para destacar os olhos dela. Guardou a caixa em
seu bolso e recostou sua cabea na poltrona de encosto alto que ficava diante da lareira.

Algum sexto sentido o fez erguer os olhos assim que um vulto apareceu junto s portas duplas. O
macaco que o homem estava usando trazia a marca da empresa de buffet que tinha sido contratada
para reforar a equipe de sua prpria cozinha.
A suposio bvia seria a de que ele estava perdido, mas seus modos furtivos contavam outra
histria. Enquanto Seb observava, o homem olhou por sobre o ombro para checar se algum o vira
antes de ele entrar na sala.
Muito bom disse ele, enquanto olhava ao redor do escritrio.
Interessante, pensou Seb; o espelho estava em um ngulo que tornava possvel para ele observar o
homem sem que o intruso soubesse que estava ali.
O desconhecido de macaco estava se movimentando com extrema confiana agora; at mesmo
comeou a assoviar uma melodia desafinada, enquanto caminhava pela sala pegando objetos ao acaso,
examinando-os como um especialista antes de coloc-los de volta no lugar, ou em uma ou duas
ocasies, o homem realmente tinha um bom olho, ou como diria a av de Seb, ele sabia o custo de tudo
e o valor de nada, enfi-los em seu bolso.
Ele viu o armrio do av de Seb, onde ficava a coleo de prataria georgiana, sorrindo com prazer, e
Seb viu pela primeira vez o rosto do intruso.
Uma ponta de reconhecimento surpreendente transformou a curiosidade de Seb em alguma coisa
mais pessoal, uma sensao de frieza absoluta. Ironicamente, no momento em que o homem pegou a
lima. O gesto revelou a Seb tudo que ele precisava saber a respeito daquela visita e vrias coisas que ele
no desejava saber sobre George Laxton... Francis... Richie... Griffiths, uma pequena amostra dos
pseudnimos que aquele charlato usava de modo bem-sucedido.
O desdm gravado no rosto de Seb foi substitudo pelo choque; olhou para a porta, por onde Mari
poderia entrar a qualquer momento.
Aquela era uma apresentao que ele no desejava fazer.
Se ele alguma vez sentiu um peso na conscincia por sua deciso de mant-la na ignorncia, lembrou
a si mesmo de que se Mari quisesse saber sobre seus pais, teria feito alguma coisa nesse sentido, ento, o
que ela no sabia... no a machucaria.
Quando decidiu, a princpio, averiguar a linhagem dela, debateu consigo sobre a tica da questo,
mas foi adiante, a despeito de seus receios, tentado, em ltima anlise, pela ideia de encontrar a me
amvel que ele sabia que Mari ansiava, em segredo.
Ao receber a informao, acabou se deparando com um fim indigno de conto de fadas: a me dela
havia morrido de uma overdose acidental, depois de ter abandonado seus filhos.
Mas Amanda, de certa forma, tambm foi uma vtima. Seu amante casado, pai de Mari, tinha ficado
preso um tempo por bigamia, e era o verdadeiro vilo da histria. Ento, o que aquele vilo estava
fazendo ali, em sua casa?
Esta pergunta ficaria para outra hora. Naquele momento, a prioridade era fazer com que os caminhos
daquele homem e de Mari no se cruzassem.
Ele estava a meio caminho de se levantar, sem ser notado pelo vigarista, que agora estava esvaziando,
de forma bastante eficiente, o armrio, enchendo seus bolsos grandes, quando a porta se abriu.
Seb afundou-se de volta em seu anonimato. Era difcil assistir e esperar, mas se ele quisesse aquele
homem fora da vida de Mari para sempre, seria til ter uma barganha. Um bolso cheio de objetos
valiosos e uma ameaa de priso poderiam ser um comeo.

MARI PAROU do lado de fora do escritrio. Deveria bater? No, decidiu, abrindo a porta de forma
ousada, o que seria alguma coisa do tipo colegial entrando na sala do diretor.
Oh...
Foi um imenso anticlmax, o escritrio no estava vazio, pois um homem de meia idade, um dos
funcionrios do buffet, estava l, mas no havia qualquer sinal de Seb.
A ltima coisa que Mari queria fazer era ficar zanzando pelo lugar, quando esperava encontrar Seb,
porm a educao a fez ficar. Ao permanecer, a estranheza da presena daquele homem a atingiu. Por
que ele estava ali, naquela sala que era o santurio particular de Seb?
O homem, encarava-a atentamente, deixando-a desconfortvel, e no demonstrou nenhum sinal de
que sanaria suas dvidas sem um empurro.
Ol, posso ajud-lo...? interrogou ela, franzindo a testa macia, enquanto analisava o rosto do
estranho. Tinha certeza de que nunca tinha sido apresentada a ele, mas... Ns j nos conhecemos?
Voc me parece um pouco familiar...
O homem sorriu, e por alguma razo aparente, uma sensao de desconforto percorreu o corpo de
Mari. Lutando contra a antipatia crescente, ela deu um tmido sorriso, mas tambm um passo cauteloso
em direo porta.
Veja, isso bom, do comeo da era georgiana. Um item verdadeiro de colecionador.
Para total espanto de Mari, sem nem ao menos tentar esconder o que estava fazendo, o homem
enfiou no bolso de seu macaco a miniatura que estava segurando, bolso que ela notou j estar cheio...
com outras coisas roubadas? O ladro descarado era louco ou... Na verdade, era bvio que ele era
louco, mas no, esperava ela, era violento.
Isso roubo. Devolva imediatamente e esqueceremos a questo!
Roubo...? O homem brincou com o longo cavanhaque que ostentava. Veja, quanto a mim,
gosto de chamar isso de redistribuio de riqueza. Deu um sorriso frio, expondo seus dentes
amarelado. Eu a conheceria em qualquer lugar, querida. Voc sua me reencarnada.
Mari, que tinha ido na direo da porta para chamar ajuda, ficou paralisada; a cor sumiu de seu rosto
quando ela se virou. Conseguia ouvir as batidas de seu corao.
Voc conhece minha... me?
Conhecia. Amanda no est mais entre ns, infelizmente.
Ele estava dizendo a verdade? Que razo ele tinha para mentir?
Minha me se chamava Amanda?
Voc bem maior do que ela, que era uma coisinha pequenininha, exceto, claro, quando estava
carregando voc e seu irmo.
Por alguns poucos instantes, Mari teve me. Era maluquice se sentir triste por perd-la novamente,
mas ela se sentiu. Uma lgrima solitria rolou por seu rosto. Enquanto no soube, sempre houve a
esperana de que, um dia, a me os procuraria... Ela explicaria porque teve de abandonar suas crianas.
Mari se agarrou ao conforto dessa possibilidade, mesmo sabendo, l no fundo, que isso nunca
aconteceria.
Agora tinha certeza de que nunca aconteceria.
No fique triste, querida.
Quem voc?
Segurando com fora os braos de couro da poltrona, a ponto de suas juntas ficarem brancas, Seb
fechou os olhos. Manter sua raiva sob controle estava demandando cada grama de sua energia. Ele

sabia o que estava por vir e no poderia impedir. Precisava deixar aquilo seguir seu curso e, ento, estar
ali para ela. Ele se condoeu por sua dor, como se Mari j no tivesse sofrido o bastante em sua jovem
vida.
Estou magoado por voc no reconhecer seu velho pai.
Os olhos de Mari, cujo azul se evidenciava ainda mais em seu rosto plido, arregalaram-se. Ela ficou
parada como uma esttua e balanou a cabea em um movimento vagaroso de negao; ele no podia
ser seu pai.
Acho que melhor voc sair agora ordenou ela com firmeza. Antes que eu chame a segurana.
Coloque a miniatura no lugar e v.
Oh, meu Deus, voc no passa de uma princesinha mandona, no ? Mas voc se saiu bem sozinha
falou ele. Isso precisa ser dito, voc realmente se deu bem na vida. Ele olhou ao redor e deu um
aceno de aprovao.
Se voc no sair agora, receio que terei de report-lo ao seu empregador.
O homem deu uma gargalhada, o som no foi agradvel.
Eu no sou funcionrio, mas isso disse ele, indicando a marca que estava em seu peito, com um
tom de orgulho presunoso em sua voz fez ficar muito mais fcil entrar aqui.
Voc no meu pai. Diga isso o bastante para acreditar que essa a verdade, Mari. Silenciando a
voz de seu subconsciente, mas no impedindo a pontada de incerteza em sua voz, ela ergueu o queixo.
Eu no tenho pai.
Olhe novamente, minha adorada. Ele apontou para o prprio rosto, observando o dela, seus
olhos estreitos j no sorriam mais.
Espantada, tanto pela mudana de sotaque da parte dele, quanto pelo convite, ela se permitiu
repousar os olhos sobre o rosto do homem que dizia ser seu pai, o que era ridculo. Ele era nada
parecido com qualquer uma das vises que ela teve de seu pai. Ela e Mark sempre tiveram... Mark.
Pressionando a mo sobre o estmago, em um esforo de conter a nusea doentia que sentia, Mari
entendeu por que o rosto do homem lhe pareceu to familiar. No era uma feio em especial, nada era
idntico, as semelhanas eram borradas, mas se apresentavam na inclinao dos olhos e na curva dos
lbios, embora os de seu irmo fossem mais cheios e inclinados petulncia e no maldade.
Mari cerrou as plpebras, como se fossem um escudo protetor, mas no diante daquele homem, ela
no conseguia nem pensar nele como um pai, que leu sua expresso.
Ele se gabou de seu triunfo.
O orgulho a socorreu. Ela ergueu o queixo e o encarou de igual para igual.
Por que voc est aqui?
Para ver minha filha.
Depois de 24 anos? Ela o olhou com receio, lutando para no demonstrar o medo que crescia
dentro dela. Em vez disso, focava em sua raiva. Voc no sabe coisa alguma sobre ser um pai, sobre
cuidar de um filho. Mari deu um sorriso quando percebeu que seu beb teria um pai, um tipo de pai
que daria sua vida pelo filho.
No se preocupe. No quero ficar mais do que voc deseja que eu fique retrucou ele,
visivelmente desconfortvel pela mudana dos modos de Mari. que estou um pouco sem dinheiro
no momento e voc est... Vamos chamar isso de um emprstimo.
Mari sentiu-se mal fisicamente. Aquele homem era seu pai... Sentiu um arrepio de repulsa e se
inquiriu quando aquele pesadelo acabaria.

Eu no tenho nenhum dinheiro.


Todavia, seu marido tem potes lotados de grana. Ele esfregou as mos, j feliz antevendo a sorte
que tinha entrado em seu caminho.
Como voc me encontrou?
Vi sua foto no jornal, e a reconheci no mesmo instante. Voc era uma coisinha feia quando nasceu,
toda vermelha e s berros, incrvel que tenha ficado to linda. Mas, ainda assim, eu a reconheci. Ele
estremeceu de nojo.
Eu no tenho dinheiro repetiu ela, sem qualquer emoo.
Contudo, pode conseguir. No acho que seu marido gr-fino continuar com voc se descobrir que
seu pai passou uma temporada na priso. Voc consegue imaginar as manchetes?
Aquela tentativa de chantagem a deixou sem flego. Ela o encarou com absoluta repugnncia. No
era sempre que se deparava com algum sem uma nica qualidade que o redimisse, mas parecia que
seu pai biolgico era uma dessas pessoas.
V para o inferno retorquiu ela, sem se alterar.
Eu no acho que voc tenha entendido o que est acontecendo aqui...
O som de uma cadeira raspando o cho fez com que pai e filha se assustassem.
No, voc que no est entendendo. Quanto tempo que voc pegou da ltima vez que foi preso?
Cinco anos, saiu em dois? Acho que voc ver que a lei menos simptica chantagem... Com sua
ficha, estamos falando de quanto, 15 anos...?
Veja, espere a, vim aqui para ver minha garotinha vociferou o intruso.
Seb se aproximou, ameaador.
Ela no sua garotinha, minha mulher. Voc esvaziar seus bolsos, sair agora e mais nunca
voltar. Acredite em mim, vai se arrepender se no fizer isso.
Visivelmente abalado, o pai de Mari comeou a caminhar em direo porta. Quando chegou l,
ergueu seu punho e o balanou em direo aos dois.
Vocs se arrependero quando eu vender minha histria por a.
EU SINTO muito.
Seb se virou, a palidez do rosto de Mari deixou-o tonto de preocupao.
E se ele fizer o que prometeu? Seu acordo com a famlia real pode...
Esquea isso pediu ele. Era com Mari que estava preocupado. Esquea o maldito negcio.
Ela piscou, confusa, sem entend-lo.
Claro, o jantar. Respirou fundo. As pessoas vo chegar. Precisamos cumpriment-las. No se
preocupe. No o decepcionarei.
Isso no importa...
Ele estava falando para o ar, pois Mari tinha se retirado do escritrio.
Frustrado, Seb se esforou em armar um sorriso para seus convidados e a seguiu.
IRONICAMENTE, DEPOIS de temer a situao, Mari lidou com o jantar sem deixar transparecer seja l o
que fosse, porque tinha coisas maiores com que se preocupar agora, do que usar o garfo errado ou
esquecer o nome de um convidado famoso.

Ela sabia que estava apenas adiando o inevitvel. No havia sentido em fingir, viu o desprezo
fervente nos olhos de Seb quando ele deu ordens a seu pai. Aos olhos dele, ela estava maculada. Em
que ponto isso os deixava?
Em nenhum que fosse bom.
O prncipe, sentado sua direita, proferiu alguma coisa e ela sorriu e assentiu, no tendo a mnima
ideia do que ele tinha dito, mas feliz com a oportunidade de olhar para qualquer um que no fosse para
Seb.
Voc um homem de sorte, Seb.
Ele tirou os olhos de Mari e se perguntou por que diabos tinha parecido uma boa ideia coloc-la
sentada do lado oposto da mesa. Aquele maldito jantar estava durando uma eternidade.
Eu sei disse ele, pensando melhor mais tarde do que nunca. Eu tenho sido um maldito covarde.
Seu jeito de lidar com seus sentimentos por Mari iria destru-los e ele a perderia... Covarde.
D a seu cozinheiro meus cumprimentos.
Claro respondeu Seb, enquanto o garom retirava seu prato intocado, interrompendo a ligao
visual entre ele e sua esposa. Sua mulher estava sentada l, parecendo tranquila como uma rainha,
enquanto por dentro deveria estar... Orgulho e amor brotaram dentro dele. Enquanto era consumido
pela vergonha de no ter sido capaz de proteg-la, consolou-se pensando que, pelo menos, poderia
proteg-la de qualquer coisa que aquele pai dela, um desperdcio de espao neste mundo, pudesse
fazer. No momento em que aquele jantar horrvel terminasse, ele teria de contar Mari.
No era a nica coisa que ele planejava cont-la.
Um brinde nossa adorvel anfitri.
Seb, lutando uma batalha perdida para controlar sua impacincia e frustrao, fechou os olhos e
pensou: A mulher que amo!
Talvez ele tenha dito isso em voz alta, porque a mulher sua direita riu. Para ser franco, ele no dava
a mnima.
Seus pensamentos desconexos foram trazidos de volta ao momento e o brinde foi dirigido a ela. Mari
curvou a cabea em um gesto que, esperava, passasse por um gracioso agradecimento e... no havia
nada, apenas uma dor profunda e dilacerante que a fez gritar e se dobrar para frente, caindo na
escurido.
MARI OUVIU vozes, mas no abriu os olhos. Sua cabea estava leve e ela se sentia area.
Onde estou? Ela levou a mo cabea e pensou: Meu Deus, eu sou um clich ambulante.
S que ela no estava andando; estava deitada na cama. A dor repentina em sua mo a fez abaix-la;
olhando de soslaio para o tubo, a lembrana voltou depressa.
O beb?
Seb estava l; talvez estivesse l o tempo todo. Ele no falou nada; no precisava. Estava estampado
em seu rosto.
Eu sinto muito.
Ele pegou sua mo, a que no estava presa ao tubo intravenoso, e a apertou delicadamente. Mari
parecia frgil, prestes a se estilhaar, como uma pea de porcelana.
Tudo ficar bem.
Ele cerrou os dentes e engoliu a dor que se formava dentro dele. Ficaria bem; precisava ficar bem.

Por um tempo, depois do pesadelo que foi a viagem na ambulncia, quando chegaram ao hospital e
ele teve de esperar enquanto os mdicos entravam em ao, Seb realmente pensou que a tinha perdido.
A lembrana foi o bastante para devolver o tom macilento sua pele. Ele agarrou a estrutura de
metal da cama a fim de parar o tremor de sua mo, enquanto lutava para escapar da escurido vazia e
dolorida que ameaava engolir seu mundo.
Era um lugar que Seb nunca mais queria visitar.
Jamais desejou pensar nos momentos preciosos que poderiam ter vivido, instantes que desperdiou
por ter se recusado a aceitar que h algumas coisas que no se pode controlar, como o corao.
MARI SUSPIROU e fechou os olhos. Quando acordou, Seb ainda estava l, a sombra em seu queixo mais
escura e mais pronunciada, ainda usando o terno do jantar.
Por que voc no foi para casa? Ento ela se lembrou de que aquela no era sua casa e quis
chorar. Em vez disso, suspirou.
Ele sorriu e pareceu mais bonito e cansado, quando pegou a mo dela, pequena, entre as suas.
Eu no sabia o que aconteceria com voc se eu no ficasse aqui.
Ela lutou para se sentar.
Eu sinto muito, Seb.
Voc sente muito?
Por arruinar seu jantar. Pelo beb, pelo meu pai, por tudo, e no se preocupe, eu sei o que voc vai
dizer.
Ele arqueou uma sobrancelha e olhou para ela de um modo bem estranho. Aquele comportamento
poderia ser resultado dos remdios que deram a ela. Mari parecia um pouco... avoada.
Voc sabe?
Um pai trapaceiro, ex-presidirio... Ela se forou para conter uma onda de lgrimas que brotava
em seus olhos, usando toda a sua fora de vontade, e completou com uma voz cuidadosa e sem
emoo: Sem beb, a regra dos 18 meses termina em... Seus lbios plidos esboaram um sorriso.
Sem maiores problemas?
O sorriso dela partiu o corao de Seb. Com o cabelo puxado para trs, preso em um rabo de cavalo
por uma enfermeira, Mari parecia to jovem, to frgil e to linda que chegava a doer... De verdade, era
uma dor fsica. Essa era a dor de um corao partido? Antes de ela entrar em sua vida, ele nem mesmo
sabia que tinha um corao; agora mal conseguia pensar em uma frase sem se referir quele rgo.
Pea para Sonia empacotar minhas coisas. Vou direto para o meu apartamento pronunciou Mari.
Mas de jeito nenhum. Nem pense nisso.
Ela arregalou os olhos, Seb no estava sendo gentil com ela.
Vou sentir falta disso suspirou.
Do qu?
De voc sendo um completo idiota. Voc pode me dar gua? Eu posso... Apesar de seus
protestos, ele levou o copo at sua boca.
SEB SENTOU-SE ao lado dela, fazendo o colcho ceder.
Acho que deveramos conversar sobre isso, concorda?

Mari apertou bem os olhos e balanou a cabea. Falar sobre tudo aquilo era a ltima coisa que
desejava. Seu beb se fora, e tudo que restou foi um imenso buraco negro.
Olha, eu sei que voc se sente obrigado a no me largar porque acabei de sair do hospital, mas vou
ficar bem.
Voc no est bem.
O tom de voz amvel dele trouxe lgrimas a seus olhos.
Meu pai vai cumprir sua promessa, e ser muito mais fcil para voc se distanciar do escndalo se
eu no estiver aqui. Na verdade, se eu no estiver aqui, no haver histria a ser contada.
Eu no ligo a mnima para a histria.
Voc se importa sim. Meu pai um criminoso.
Sim, ele , o que o torna muito vulnervel ... manipulao.
Eu no sei o que voc quer dizer com isso.
Eu sei, isso que amo em voc, mas vamos dizer que tenho um pressentimento de que seu pai
comear uma nova vida muito em breve, na Argentina.
Ele no vai, no . Oh, Deus, ela tambm desejava que aquilo fosse possvel. Isso fazia dela uma
pessoa terrvel? Seu prprio pai ...?
Seb deu um sorriso e a beijou.
Eu posso ser muito persuasivo.
Bem, mesmo que ele v, eu ainda sou filha dele, e ele no presta. Ela o encarou com lgrimas nos
olhos. Eu acho que a minha me... Eu acho que ela teria ficado conosco se ele...
Eu acho que sua me queria que vocs tivessem uma vida melhor do que a que ela podia lhes
oferecer.
Mari concordou.
E eu tenho.
Tudo vai melhorar, querida, eu prometo.
No h mais um beb. Voc no precisa fingir.
S fingia sobre uma coisa, meu amor: fingia no am-la. Mas amo. Voc meu corao, minha
alma, Mari.
Ela o encarou, os olhos brilhantes como como estrelas.
Voc no est dizendo isso por causa de meu... meu...? Ele apertou a mo dela. Aborto?
Seb notou que ela estremeceu e confessou com a voz mais doce que pde:
Ns vamos adotar um beb. Estive pensando sobre isso, e voc estava certa. Por que trazer um novo
beb ao mundo, quando h tantas crianas l fora que precisam de lares? Poderamos adotar dois, trs,
se voc quiser.
Mas voc quer um beb? Comigo?
Ele se curvou e a beijou com uma ternura que ela poderia chorar.
Eu a quero mais do que qualquer outra coisa. No meio da madrugada eu... A frase foi cortada
por um soluo e ele fechou os olhos.
Seb ...? Ela acariciou a mo dele.
O toque fez com que Seb abrisse os olhos.
Desculpe, mas... Ele engoliu em seco antes de continuar Voc tinha perdido muito sangue, e
me dei conta de que poderia perd-la, poderia... Eu no quero correr o risco. No posso passar por isso
de novo, Mari. No posso perder voc.

Emocionada com a revelao, ela comeou a chorar, tendo de esperar os soluos diminurem para
perguntar:
Voc realmente me ama?
Eu a adoro.
Mas voc foi simptico e educado comigo.
Seb comeou a rir.
Eu prometo nunca mais ser educado com voc, meu amor.
Mari pegou a mo dele e levou-a aos seus lbios, beijando-a antes de dizer:
Tambm amo voc, Seb, mas eu no posso ficar casada com voc.
Sob seu sorriso confiante, havia uma nota de preocupao quando ele indagou:
Por qu?
Porque voc um Defoe, e seu nome significa muito para voc, voc tem orgulhoso de seu nome e
eu sou...
Voc uma idiota completou ele com a voz carregada de amor. Eu realmente tenho muito
orgulho. Tenho orgulho de ser casado com a mulher mais bonita do universo.
Oh, Seb, eu amo voc.
Ns temos uma vida inteira para amar um ao outro. Agora voc precisa dormir.
Mari se esforou para manter abertos os seus olhos pesados.
Eu no posso dormir agora, quero...
No se preocupe, eu vou estar aqui quando voc acordar. Vou usar o tempo para planejar o nosso
casamento.
Ela abriu os olhos novamente.
Mas ns j estamos casados.
Quero fazer do jeito certo desta vez... Voc merece tudo, minha querida. A igreja, o vestido, flores,
seu pai adotivo entregando-a para mim no altar... Alis, eles estiveram aqui e Mark mandou dizer que a
ama. Fleur est l fora, na sala de espera.
E seus pais? Voc os convidaria? Por mim?
Ele deu de ombros. Por que no? O que um casamento sem um escndalo? Mas saiba que, se eles
forem, ningum prestar ateno em ns durante a cerimnia.
Mari sorriu. Seus olhos se encheram de lgrimas que deslizavam pelo seu rosto.
Eu adoraria tudo. Seria lindo concordou ela. Mas tudo o que eu realmente quero, Seb, voc.
Ele se inclinou e deu um beijo longo e amoroso nos lbios plidos de Mari.
Voc me teve desde o primeiro instante em que eu a vi. que sou um pouco lento com essas
coisas.

EPLOGO

OLHE SUAS irmzinhas!


Seb ergueu seu filho, Ramon, nos braos, para que ele desse uma espiada nos bebs que dormiam
lado a lado no bero.
O menininho arregalou os olhos.
Posso toc-las? questionou sussurrando.
Seb assentiu com o corao cheio de orgulho e assistiu enquanto Ramon tocava gentilmente, com a
ponta do dedo, o narizinho de cada um dos bebs.
Elas se parecem com a mame falou ele, encantado, sem tirar os olhos dos cachos ruivos das
meninas.
Sim, elas se parecem admitiu Seb.
E com quem eu me pareo, papai?
Seb engoliu em seco, emocionado. s vezes, era difcil de acreditar quanta sorte tinha. Os primeiros
meses de seu casamento tinham sido maravilhosos. Depois de uma cerimnia de contos de fadas, e de
uma longa lua de mel, Mari havia retornado ao seu trabalho na escola, que a aceitara de braos abertos.
Todo o escndalo tinha sido esquecido, depois que ficou patente o fato de ela ter se casado com um
membro da famlia que fundara a instituio.
Mas em algum cantinho de seus coraes felizes, a sombra do beb que haviam perdido ainda se
projetava sobre eles. Foi a chegada de Ramon, seu muito amado filho do corao, que havia afugentado
as sombras, sem apagar totalmente a preciosa lembrana do beb perdido.
Seb temeu que Mari tivesse problemas na gravidez das gmeas. Desde a adoo, ela vinha
trabalhando apenas meio perodo com a mesma entrega de sempre, mas com a gravidez abandonara o
trabalho tentando acalmar os medos do marido. Se no fosse obrigado a manter certa calma por causa
de Ramon, Seb realmente achava que no conseguiria ter se controlado. O menininho era uma beno
em todos os sentidos, e agora eles tambm tinham duas meninas encantadoras.
Voc se parece com a sua mame biolgica, Ramon, que o amava demais.
E ela foi morar com os anjinhos.
Isso mesmo concordou Seb. E agora vamos ficar quietinhos, no queremos acordar nem a
mame e nem as meninas, queremos?

Seb beijou a testa da esposa adormecida e deixou o quarto de mos dadas com seu filho.
Na sala de espera estava seu cunhado, ainda usando as muletas que, em breve, seriam trocadas por
uma bengala, e que esperava pela esposa, Mark tinha se casado com sua enfermeira. Fleur tambm
estava l e conversava com os pais adotivos de Mari.
Vocs podem entrar informou Ramon para eles, sentindo-se muito importante. Mas apenas se
ficarem bem quietinhos... No , papai?
Isso mesmo, Ramon.
E ns estamos muito orgulhosos, no estamos?
Ah, sim, ns estamos! exclamou Seb, aprovando, olhando pelo painel envidraado do quarto,
onde dormia sua esposa. Muito orgulhosos e nos sentindo com muita, muita sorte.

CALOR DA PROTEO
Carol Marinelli

Depois de um dia exaustivo, passaram uma noite maravilhosa e quando foi deix-la no hotel, Mikael
entregou as chaves do carro e a acompanhou at a porta.
No vai ficar hoje?
Espero no precisar. A no ser que esteja planejando sair outra vez.
No. Tive o melhor dia e a melhor noite da vida e estou muito contente.
timo.
Quer dizer, quase. Seria melhor se me beijasse.
Acho que no sensato.
S um beijo. De qualquer modo, precisa me emprestar sua camisa porque no tenho camisola.
Seu irmo me pediu...
No precisa manter as minhas promessas interrompeu.
Devo voltar virgem para Ishla.
Estvamos falando de beijos.
Ento, qual o problema?
Logo descobriu.
Mikael a girou para encar-lo e a sensao foi semelhante experimentada no carro, quando ele
colocou o cinto de segurana. Cada toque a deixava mais alerta. Tremia, tamanha a expectativa. Sentiu
a mo dele em seu ombro e o rosto abaixar e ento ela pirou, porque sua imaginao no a tinha
preparado para sentir aqueles lbios arrogantes to macios.
A princpio o beijo foi carinhoso e uma das mos permaneceu em seu ombro e a outra na cintura.
Depois sentiu a ponta da lngua e a mo subir para sua nuca. Ela no sabia que lnguas tambm
beijavam. Foi chocante, sensual, um porto para o paraso e ento suas mos seguraram-lhe o cabelo
enquanto ela movia a lngua. E, de repente, fosse porque a mo dele estivesse em seu traseiro ou pela
excitao, eles se aproximavam e a residia o problema um beijo levou a outro.
Ela sentiu o membro dele endurecer, mas o que mais a

surpreendeu foi a tenso de seus seios e uma estranha sensao na barriga quando Mikael a beijou
mais sofregamente e depois se afastou.
Um beijo e ela tinha ficado com o queixo vermelho e os lbios inchados.
Melhor eu me barbear da prxima vez.
Combinamos que seria s um beijo. Mas agora entendo o motivo pelo qual voc no queria
comear...
Ele a soltou.
Melhor eu ir embora.
Precisa deixar minha camisola. Vai trabalhar amanh?
Vou, mas tentarei sair mais cedo. Ele se preocupava em deix-la sozinha, mas ao mesmo tempo
no queria tolh-la. O que vai fazer amanh?
Planejei um dia especial respondeu enquanto ele tirava a camisa e a entregava. No vou sair da
cama.
Ah. Mikael esperou que ela desse mais explicaes, mas, para ela, obviamente, o assunto estava
encerrado. Layla admirou o torso nu e quis um pouco mais do que tinha sentido h pouco. Pode me
beijar agora para eu sentir sua pele?
Definitivamente no falou vestindo o palet e guardando a gravata. Boa noite.
Acabei de acrescentar outro item minha lista advertiu ao v-lo encaminhar-se para a porta.
Quero ter um orgasmo.
Vou para casa.
Estou falando srio. Ela o levou at a porta. Sempre achei que s se podia atingir o orgasmo em
uma relao sexual e, mesmo assim, com sorte. Estou errada?
Muito errada! Mikael quase gemeu. Boa noite, Layla.

447 O PREO DO DESAFIO MAISEY YATES


A princesa Samarah movida pelo desejo vingana. Porm, antes de conseguir concluir seu objetivo, foi
capturada sheik Ferran. Agora ela precisa decidir se passar a vida como prisioneira ou como esposa do
inimigo.
449 CALOR DA PROTEO CAROL MARINELLI
Aprisionada pelos deveres reais, a princesa Layla sempre sonhou em ter uma vida comum. Quando
desembarca na Austrlia, est determinada a realizar seu desejo. Mas procurar a ajuda de Mikael
Romanov, estaria correndo o risco de quebrar a regra mais importante: manter-se pura!
450 INOCENTE TENTAO CAROLE MORTIMER
Darius Sterne sempre consegue o que deseja. E agora, a ex-bailarina Miranda Jacobs est no topo da
lista. Inocente, ela sucumbe ao desejo e entrega-se a Darius. Contudo, este relacionamento ir reabrir
feridas de um passado doloroso.

ltimos lanamentos:
445 REGRA QUEBRADA MAGGIE COX
446 PECADO DA SEDUO DANI COLLINS

Prximos lanamentos:
451 HORA DE AMAR SARAH MORGAN
452 CHARME INDOMADO CAROLE MORTIMER

453 MUNDO DE PAIXO SUSAN STEPHENS


454 ENTRE O AMOR E A VINGANA CAITLIN CREWS
455 MUNDO DE DESEJO SUSAN STEPHENS

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
L447p
Lawrence, Kim
Pecado do orgulho [recurso eletrnico] / Kim Lawrence; traduo Fabia Vitiello. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital: il.
Traduo de: The sins of sebastian rey-defoe
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1921-8 (recurso eletrnico)
1. Romance ingls. 2. Livros eletrnicos. I. Vitiello, Fabia. II. Ttulo.
15-23075

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: THE SINS OF SEBASTIAN REY-DEFOE
Copyright 2015 by Kim Lawrence
Originalmente publicado em 2015 por Mills & Boon Modern Romance
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Teaser
Querida leitora
Rosto
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Eplogo
Prximos lanamentos
Crditos