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ARTESO: SUJEITO E OBJETO DE SEU TRABALHO

Reflexes sobre a cultura do povo como


instrumento de transformao social
At quando s saberemos ver na cultura popular os seus frgeis potes de barro e rsticos tecidos de tear
ou suas singelas canes de ninar e danas devocionais?
Tem um rosto menos festivo e mais armado a outra face da cultura do povo. Cabe a ns nos desvendar de
nossa viso mope e fragmentada e observar com profundidade a face oculta da cultura popular.
Fazer bordados, cestos e potes atividade universal, mas no so universais as maneiras do fazer, nem o
material com que se faz e nem as formas ou os padres utilizados para faz-los. A diversificao de
tcnicas empregadas e de formas obtidas, definem o carter regional do artesanato. E a face visvel do
artesanato regional a marca que o grupo social que o produz deixa impregnado e registrado no barro,
couro, palha, madeira, fibras, linho, etc...
Na rotina do fazer artesanal esconde-se a continuidade histrica dos processos tradicionais e tcnicas
milenares, incorporados e padronizados pelo grupo e reinventados por cada arteso, a cada nova pea ou
forma realizadas.
A execuo das tcnicas artesanais traz consigo a memria do cotidiano (sntese da sabedoria cristalizada
no passado e no presente) e o clamor das necessidades bsicas, misturados s condies locais, ao estilo e
ritmo de vida vividos, viso de mundo futuro e aos recursos naturais e disponibilidades materiais
existentes.
O artesanato retrata, de um lado, a identidade cultural de diversificada populao, dividida ente o sonho e
a luta, o anseio de dias melhores e o fatalismo histrico da pobreza, a esperana e a submisso, a espera
da vinda do Messias e a busca pelos direitos humanos, e, de outro lado, ele reflete a mediao,
apropriao e reproduo desta cultura pelos rgos e instituies pblicas e particulares, locais e
regionais.
Rico em formas, peas e produtos, de utilidade ou beleza, em cores e materiais variados, trabalhos em
solues simples ou complexas, o artesanato paradoxalmente produzido por pobres e explorados
artesos na sua maioria tarefeiros tutelados e dependentes dos "benefcios" governamentais.
Do conflito latente e no solucionado entre as aes institucionais e os anseios e necessidades populares,
sobressai o artesanato como um dos indicadores principais da dialtica "cultura x desenvolvimento" e que
podemos denominar Vida.
O artesanato visto, apreciado e comprado aos pedaos, nas feiras, lojas e exposies, como tambm
em pedaos que ns conhecemos a vida do bia-fria, do campons, do meeiro, do operrio, do sememprego, o trabalho do povo, os artifcios do seu viver e as canes sobre a morte e a vida. Entretanto os
artesos produzem, no pedaos de vida, mas formas completas em si mesmas de vida sofrida, de vida
em festa, de vida em sonhos e de vida em busca.
O que nasce do contato das mos com a argila, a taquara, o couro, o cedro, o algodo, a palha, a pedra a
tradio e a contemporaneidade de tantas culturas concretas, quantas so os seus artesos.
Da ao do "homo faber", cria-se, em cada forma ou pea, a cultura possvel, reflete-se o limite da vida,
fortalece o trabalho popular de resistncia cultural. Pois, quando o povo cria e resiste, a cultura popular
a matria-prima para recriar a vida "a granel" e a pens-la como um todo comunitrio. a que o "eu"
vira "ns", o menino vira amigo, o povo cria a classe, o arteso forma a associao, a vizinhana
inventa o mutiro e o compadre vira companheiro.
Quando o campons, o arteso, o operrio oscila entre o "eu" e o "ns", a conscincia e a cultura oscilam
entre o sonho impossvel e a utopia realizvel, vagando entre o conto de fadas e as canes de luta.
"Juntos eles constroem os dois lados da cultura popular: o que reflete a vida do passado e o que pensa

no futuro. Eles so os verdadeiros professores de uma educao de classe e, quando se educam a si


prprios com a prtica de que so parte, fazem avanar a conscincia e a cultura de que so os guias"1.
Em relao ao artesanato, cada passo na construo histrica do fazer a liberdade, consiste na tcnica
artesanal de maior valor cultural. O fazer artesanal da Liberdade se aprende com a prpria prtica. A
escola a rua, a praa, o plenrio e a comunidade a assemblia permanente. As aulas so as situaes
concretas do trabalho e vivncias populares2.
O arteso, o campons, o operrio, o bia-fria no aprendem as palavras e a gramtica de sua prpria
liberdade nas pginas das cartilhas forjadas nos gabinetes dos burocratas ou acadmicos comprometidos
consigo mesmos, mas o seu aprendizado ocorre nos mesmos lugares e com as mesmas lies do
cotidiano, de tristeza e alegria, prazer e dor, que converte o trabalhador, embrutecido pela explorao e
marginalidade, em sujeito e crtico do seu prprio fazer e senhor de seu destino social.
Assim, milhares de trabalhadores-artesos vivem hoje, entre a manipulao oportunista e apropriao de
seu saber e fazer pelas agncias de "fomento" ao artesanato, federais e estaduais, de um lado e, reprimidos
pelo colonialismo regional, submetidos pelos representantes locais dos interesses e polticas aliengenas
de outro. Resta-lhes, enquanto tempo, a busca de sua conscincia de grupo, de categoria e de classe,
como caminho derradeiro para livrar a cultura popular de continuar sendo a sobra submissa de uma
cultura dominante.
Muitos so os artesos que, superando a si prprios, rompendo com as formas de represso, tutela e
dominao disfaradas por rtulos protecionistas de ajuda e apoio, descobriram a trilha de sua liberdade.
As associaes de artesos so este estgio. Ali, no seu interior e entre os seus pares, a cultura da classe e
a sua prtica so ao mesmo tempo o caminho e a caminhada.
Falta ainda um longo caminhar para a grande maioria da populao artes deste pas. Muitos perderam a
noo das prprias pernas, outros tantos se esqueceram como se caminha e alguns temem a caminhada.
Manipulados de todas as formas, estes artesos foram, paulatinamente, perdendo a sua condio de
sujeitos da criao artesanal, passando a meros tarefeiros e repetidores de formas estranhas a si mesmos e
ao contexto em que vivem; perderam tambm a capacidade de lutar pelo valor econmico de seu prprio
trabalho e esforo, sendo substitudos pela demarcao de suas "mercadorias" pelos atravessadores
oficiais e particulares.
De agentes populares da cultura transformaram-se em tarefeiros submissos e mal remunerados da
sociedade de consumo. A descoberta desta situao acontecer e um novo tempo surgir. Neste momento,
o horizonte da cultura popular ser a cultura de classe e a cultura da classe ser o saber do homemcidado, respeitado, libertado, feliz, assim como "as flores no brotam sem antes a chuva e as palavras
no caminham adiante dos gestos"3
"Certas utopias so possveis; preciso querer viv-las."
Tio Rocha

Carlos Rodrigues Brando, in A Cultura do Povo, A Prtica da Classe Documento, maro 1980, SP
Idem, idem
3 Idem, ibidem
2