You are on page 1of 64

www.cartipdfgratuite.blogspot.

ro
AGATHA CHRISTIE
CUITUL N CEAF
I
O sear la teatru
Lumea uit uor: indignarea intervenit cu ocazia asasinatului lui George Alfred Saint-Vincent Marsh,
baronul Edgware, s-a spulberat deja pentru a lsa loc noilor evenimente.
n timpul procesului, numele prietenului meu Hercule Poirot n-a fost citat niciodat, ndeplinindu-i-se
astfel propria dorinde a rmne n umbr. El era mulumit dac laurii puteau fi decernai altora.
Poirot considera aceast afacere ca un eec i, de altfel, repeta oricui vroia s-l asculte, c orice reflecie
cu totul ntmpltoare a vreunui trector de pe strad l-ar fi ndrumat pe pista cea bun.
n acelai timp, pentru a descoperi ntregul adevr n aceast dram, era nevoie de geniul lui Hercule
Poirot, cci fr el, aceast crim ar fi rmas probabil nepedepsit.
Apreciez momentul cnd a venit la mine dezvluindu-mi toate detaliile acestei ntmplri tenebroase i snt
sigur c astfel voi satisface din plin dorinele unei persoane ncnttoare care a fost implicat.
mi amintesc de seara cnd, aezat n micul, cochetul i att de ordonatul salon al lui Poirot, ascultam
relatrile acestuia cu privire la moartea lordului Edgware.
Precum celebrul detectiv belgian, voi ncepe i eu cu reprezentaia ce a avut loc n luna iunie a anului
trecut, ntr-un teatru londonez, unde vedeta american - Carlotta Adams - atrgea mulimea.
Cu un an n urm, Carlotta Adams dduse dou matinee care aveau s obin un succes triumfal. n
momentul n care-mi ncep istorisirea, ea i ducea la bun sfrit un angajament pe trei sptmni ce avea s se
ncheie a doua zi.
Carlotta excela n sketchuri n care juca singur, fr schimbri de costume sau de decoruri. Prea a fi
capabil de a se exprima n orice limb cu aceeai uurin. Una dintre scenetele sale se petrecea seara, ntr-un
hotel cosmopolit, ea interpretnd pe rnd rolurile cele mai variate: turiti americani sau germani, diferii membri
ai unei familii engleze aflate n cltorie, nobili rui ruinai, servitori stilai... Toate aceste personaje se ncarnau
n ea, succesiv, cu o uluitoare veridicitate, sub ochii fascinai ai publicului.
n seara cu pricina, termina cu un numr intitulat: "Cteva imitaii".
Aici, de asemenea, era incomparabil. Trsturile sale, lipsite de orice machiaj, se tergeau brusc pentru
ca s formeze imediat caricatura unui om politic, a vreunei mondene celebre sau a unui star de renume. n cteva
fraze zugrvea trsturile sau maniile personalitii alese ca model.
Una dintre ultimele sale imitaii fuse cea a lui Jane Wilkinson, o actrinew-yorkez foarte frumoas i de
mare talent, apreciat n mod deosebit la Londra. Carlotta a reprodus-o de-o manier uimitoare, cel puin pentru
mine, admirator frecvent al comedienei americane.
n aceast sear, ascultnd-o pe Carlotta, regseam cu emoie aceast voce cald cu un timbru puin grav...
acest gest lent al minii care se deschidea i se nchidea... acea brusc micare a capului aruncnd prul pe spate
la sfritul triadelor dramatice.
tiam c n urm cu trei ani, Jane Wilkinson se cstorise cu lordul Edgware, brbat foarte bogat, dar mai
ales original. Zvonul zburase c ea l-ar fi prsit dup numai cteva luni. Se mai zicea c, la un an i jumtate
dup cstorie, ea turnase un film n America i c de-a lungul ultimului sezon teatral cunoscuse un viu succes
la Londra.
Urmrind imitaiile foarte reuite, dar poate un pic caustice ale Carlottei Adams, m ntrebam ce puteau
gndi personalitile "puse pe tav". Se bucurau de aceast publicitate gratuit? Sau erau nmrmurite de aceast
etalare a defectelor lor?
Mi se prea c n locul persoanelor astfel vizate, a fi ncercat un sentiment foarte acut de ciud
ascunzndu-le, bineneles. Trebuie s posezi un spirit nu te ase. "lare de indiferent ca s caricaturi att de nemijocapul, am Vfeut foZoT?T de mine- *"'< l aplecat nfar r u dl" Spatele meu> cu diw Persoana ]uaa ^ Hbli2eie
ntredeschise,
ine de uhl
fdfware, cunoscut mJbTH1 de CarIotta-- 'adv de Jane WiJkinSOn
P * b sub numele
Am constatat t: Jane Wil

spectacolul lu s
J ^ aplec spre ^ un 2eu grec i j Pe ecran dect la
^
cu clcht
Ie : U
? "tnr frumos 1 " ^ famiIiar
0Sebit de

ra
c

d
dea

de asemntoare
L
:
Crezut

vesoane. I-am atras atenia lui Poirot, fiindc un cuplu tocmai se aezase foarte aproape de noi. Vzusem
deja chipul femeii, dar nu reueam s-i atribui vreun nume.
Deodat o identificai pe CarIotta Adams. Purta o rochie neagr foarte discret i fizionomia nu oferea

nimic care s-i atrag n mod deosebit atenia. Trsturile sale mobile i sensibile se pretau foarte bine artei de a
mima: fiind lipsite de un caracter personal, luau uor expresia unui alt chip.
l fcui prta al refleciilor mele pe Poirot. El m asculta cu capul plecat, nclinat uor nspre mine, dar n
acelai timp ochiul su observa alternativ cele dou mese n discuie.
- A! E lady Edgware! Am vzut-o adesea jucnd. O femeie frumoas!
- i nu mai puin o actriperfect.
- Posibil!
- Nu pari prea convins.
- Totul depinde de rolul care i este rezervat. Dac este centrul piesei, dac totul se raporteaz la ea, atunci
devine inegalabil. Dar m ndoiesc c ar face faconvenabil unui rol secundar sau unei "Utiliti" - cum se
obinuiete s se spun. Mi se pare c face parte dintre acele femei pentru care nimic nu exist n afar de ele
nsele... Aceste femei se expun la grave pericole, adug el dup o pauz.
- Ce pericole? l ntrebai, surprins.
- Acest cuvnt te mir, dragul meu. II menin
.. J-am mrturisit ]; P
nu
dra
S"'
divin.
rt
^u, modest/ Perfect ^
10
sei pe un ton sec.
- Deci nu vrei s riti o prere despre Carlotta Adams?
- E o actri. Ce-a aduga n plus?
- Dup tine, viaa ei nu prea e presrat cu pericole ca cea a lady-ei Edgware?
- Noi toi ne strecurm printre piedici, observ Poirot cu o voce grav. Pe drumul nostru, rul se tine
adesea n ambuscad. Dar n ceea ce o privete pe doamna Adams, ea va triumfa, graie a dou motive: nu-i
lipsete prezena de spirit, i, fr ndoial ai remarcat deja, e evreic.
Acest detaliu, mrturisesc, mi-a scpat. Sesizam acum pe faa sa urme de origine semit.
- Prevd acolo mari anse de succes, continu Poirot, numai dac va fi atent: un obstacol o poate face s
clacheze.
-Care?
- Dragostea exagerat pentru bani.
- Fiecare dintre noi poate da n aceast boal.
- Snt de acord. n acelai timp, noi doi cntrim pentru" i "contra" nainte de a aciona i nu ne-am lsa
ghidai de simpla dorinde a ngrmdi bani. Tonul serios al lui Poirot m fcu s zmbesc. Fr a se emoiona,
micul detectiv belgian relu:
- Criminologia implic studiul psihologiei. Detectivul nu se apleac numai asupra actului asasinului, el
ncearc s descopere mobilul care a dus la acest act. M asculi, Hastings?
L-am asigurat de atenia mea complet.
11
te gndeti dect"inaZ^^ anchet'tu nu rabetisidentifici "a'enaJ a afacerii- M scrumul feriIo* ^nte^ digitale, s
analizez stu*a mai bine urTeh T* pe bur( PentIU a aadar, niciodat Spk Nu v^ nelege, Jn<%i, descopr muX? intr'Un
f toIiu cu oc
>
^' me- Vd cu ochii minlr1 ^ Slu}ia UIlei PJobIe^^^fotol^;^^!" fo?t. Cnd m afund
s
e Poate produce dlcZ^^'pentru e nu
- Am observat
"ngf
dimpotriv, crtitril ln loc de a aluneca pe "ai pasiOnant deacf(e
funcfionezemici] CtaJe P^ea mprtia ceata cnduce spre adevr^
'pentru rfenoraen.
h% un ^^ent dat, Sa funcP"one2e febril - somnului. Ce altceva e /a!fa^bral! F s
g
E]e
singure 'ncert^dinea sf te
acee^i temaT noastr.
Ce
"^"asupra Cea mai
doamn
Poirot, fcnd un vdit efort pentru a prea indiferent.
- Cred mai degrab c e vrjit de elegana
mustii tale.
Cu un gest discret, Poirot i mngie acest oi na-ment al chipului su.
- Nu cunosc alta mai frumoas. "Peria voasti de dini" pe care ai adoptat-o mi se pare o crim mpotriva
bunei i generoasei Naturi. Las-i deci s creasc mustile n ntregime, Hastings.
- Privete! l-am ntrerupt. Doamna se ridic i se ndreapt nspre masa noastr!
Poirot se ridic i salut. Eu, la fel.
- Domnul Hercule POIROT, nu-i aa? zice vocea melodioas a lui Jane Wilkinson.
- El nsui, pentru a v servi, doamn.
- A vrea s v vorbesc, domnule Poirot.

- V ascult, doamn. Luai loc, v rog.


- Nu, nu aici. Putem urca n apartamentul meu, dac sntei amabil.
Bryan Martin o urmri i zise deodat:
- Jane, ateapt cel puin pn la sfiritul mesei. Noi nu sntem dect la nceput... Domnul Poirot, de
asemenea.
Jane Wilkinson nu se ls prea uor ndeprtat
de la elul su:
- Ce importanare, Bryan? Ne vom muta cu toii la mine. Fii bun i d-i ordinele efului de hotel...
Ateapt, Bryan!
13
n momentul n care acesta se ndeprta, e grbi n urma lui Bryan, i cu o sprinceana inci tat, i ntoarse
capul. Tnra femeie i vorbi pe u ton decisiv, iar el ced ridicnd din umeri.
O dat sau de dou ori n timpul acestei discuii > fulger, Jane i ntoarse privirea nspre _ Cari o Ua
Adams; cuvintele sale cuprindeau oare i aceasta faa lui Jane? Jane reveni la noi. - S urcm repede, zise.
. i, fr s se sinchiseasc dac invitaia ne convenea sau nu, ne ndrum spre lift.
- Domnule Poirot, relu ea, ansa m favorizeaz pentru c v-a scos n calea mea n seara asta. Nu tiu
crui sfnt s-i mulumesc c v-am observat la masa vecin... (Aici s-a ntrerupt pentru a-i spune liftierului:) AI
doilea etaj!
- Dac v pot fi de folos cu ceva... ncepu Poiiol.
- Snt sigur. Mi s-a spus c sntei un om fantastic.
La etajul al doilea, Jane Wilkinson ne-a nsoit de-a lungul culoarului i ne-a introdus ntr-unui din J
apartamentele cele mai luxoase ale hotelului Savoy. Aruncndu-i capa de blan alb pe un scaun i poeta
ornat cu pietre preioase pe mas, actiia se afund ntr-un fotoliu i declar:
- Domnule Poirot, trebuie s scap de soul meu!
14
II
Cina
- S vedem, doamn: a despri o femeie de brbatul su nu intr numai n atribuiile mele, rspunse
Poirot, dup un prim moment de surpriz.
- M ndoiesc.
- Adresai-v mai bine unui avocat.
- Pentru nimic n lume! Am consultat o sumedenie de oameni ai legii, cinstii sau vicioi, dar nici unul
dintre ei nu mi-a dat un sfat util. Ieii de dup dosarele lor, nu au nici un punct comun!
- i credei c eu am? Ea zmbi.
- Se pare c dumneavoastr sntei dreptatea n carne i oase.
- S admitem c snt inteligent, zise Poirot. De ce-a nega-o? Dar afacerea dumneavoastr nu intr n
sfera mea.
- E vorba de o problem care trebuie rezolvat. O problem foarte complicat, dac nu sntei omul care s
se fereasc de dificulti.
- Permitei-mi s v felicit pentru perspicacitate, doamn. Dar v repet, nu m ocup de anchete pentiu
15
U mi inSpir dect
"
- Dragul meu domn, nu e vorba de a-mi spiona soul, doresc numai s m despart de el i v rog sa-rm
indicai un punct de plecare
Poirot se gndi. La un moment dat vorbi, dar tonalitatea vocii sale se schimbase.
- Mai nti, doamn, de ce vrei s v desprii de lordul Edgware?
- Vreau s m recstoresc. Ce alt motiv a putea avea?
-Nu este posibil s obinei un divor n bun a nelegere?
I
-Nu-mi cunoatei soul, domnule Poirot Este F nu tiu cum s m exprim. Este bizar... Nu ignorai,
desigur, c prima sa nevast a prsit fugind doini-; ciJiul conjugal, abandonnd un copil de trei Juni Niciodat
n-a consimit s divoreze, iar nenorocita a murit dup o vreme n strintate. Atunci m-a luat in cstorie.
Prezena sa mi-a devenit repede, insuportabila, mi inspira team. L-am prsit i am plecat n Statele Unite. Nu
am nici un motiv va abH pentru a obine divorul, iar el nu vrea s-l intenteze E un dezechilibru, cred...
Cl

- n cteva state ale Americii, vi se acord cu uurindivorul, doamn.


- Da, dar n-ar avea nici o valoare vreau s m s,abilesc ,, *
- i cine e viitorul so?
16

CU

- Ducele de Merton.
Rmsei stupefiat. Ducele de Merton era disperarea mamelor care aveau fete de mritat. Tnr rigid i
credincios, ducnd o viaascetic, fusese dominat n ntregime de mama sa, faimoasa duces de vinobil.
Trecea drept un om cu gusturi artistice i coleciona porelanuri chinezeti. Se spunea c este un misogin
convins.
- Ne iubim! declara Jane pe un ton sentimental. Niciodat n-am ntlnit un om mai fermector, iar castelul
Merton este o minunie. Odat cstorit, voi prsi scena. Teatrul nu m atrage deloc.
- Ateptnd, remarc cu o voce seac, Poirot, lordul Edgware reprezint un obstacol n calea acestor

proiecte romantice.
- Da... vedei acum n ce ncurctur m aflu... Dac ne aflam cel puin la Chicago, continu ea pe un ton
foarte linitit, a fi putut face s dispar acest obstacol fr probleme, dar din cte tiu, n ara asta nu se recurge
la ucigai pltii, nu-i aa?
- In aceast ar, doamn, i se recunoate dreptul la viaoricrei fiine umane.
- Rmne de vzut dac asta e un lucru bun, domnule Poirot. ara dumneavoastr, bnuiesc, nu s-ar purta
mai puin uman odat descoperite cteva dedesubturi politice. Iar n ce-l privete pe lordul Edgware, pot s afirm
c moartea sa nu ar putea fi considerat ca o pierdere pentru umanitate.
Se auzi o btaie n u. Un biat intr cu cteva
17
platouri. Jane continua, fr a se sinchisi de prezena acestuia:
- Domnule' Poirot, dar nu v cer s-l ucidei pentru a-mi face plcere.
- Mulumesc, doamn.
- ncercai s-l facei s neleag i ndemnai-l s divoreze. Gndii-v bine, domnule Poirot, snt sigur
c vei gsi un motiv oarecare. (i fix ochii si mari, albatri asupra prietenului meu i ncheie cu o voce
dulce):
- Vrei s m vedei fericit, nu-i aa?
- Dar eu vreau ca toat lumea s fie fericit! o asigur Poirot cu pruden.
- Evident, dar nu-i vorba aici de toat lumea. Pentru moment m gndesc la mine... M credei egoist?
Nu! Dar nu suport ideea c ntr-o zi a putea fi nefericit... Iar dac nu consimte s divoreze... sau dac nu
moare... Voi fi condamnat la o viamizerabil... Mi-a dori mai mult s-l tiu mort... A fi astfel eliberat
odat pentru totdeauna.
l privi pe Poirot i continu, ridicndu-se, ca i cum ar fi auzit pai pe culoar:
- Pot s contez pe dumneavoastr, nu-i aa? Dac nu...
- Dac nu, doamn?
- Iau un taxi i l voi rpune chiar eu! declara zmbind.
Dispru n camera vecin tocmai n momentul cnd i fceau apariia Bryan Martin, Carlotta
18
Adams i nsoitorul ei, precum i nc o pereche care luau cina cu ei.
- Unde e Jane? Vroiam s-i anun rezultatul pregtirilor pe care m-a rugat s le fac, zise Bryan.
Jane apru n cadrul uii cu un ruj n mn.
- Iat-v! exclam ea. E minunat! Doamna Adams, am fost att de micat de talentul dumneavoastr,
nct ardeam de dorina de a v cunoate. Vrei s intrai aici, ne va fi mai uor s discutm, n timp ce mi voi
rennoi puin machiajul.
Carlotta o urma, iar Bryan Martin se instala ntr-un fotoliu.
- Deci domnule Poirot, iat-v prins! Prietena noastr Jane v-a convins s-i fii alturi? Credei-m,
trebuie s-i cedai imediat. Nu nelege cuvntul "nu".
- Probabil c nu i s-a spus niciodat. Bryan Martin i aprinse o igar.
- Jane e o femeie cu un caracter uimitor. Nu respect pe nimeni i nimic. Pentru ea exist un singur lucru
pe pmnt: plcerile ei. (zmbi) Va ucide orice persoan care-i va sta n cale... i va nscoci o ultim injustiie
dac, gsit n flagrant delict, ar fi condamnat. n rest n-ar face nimic pentru a-i ascunde crima!...
- Aadar, o cunoatei bine? ntreb Poiiol, pri-vindu-l pe Bryan Martin cu o curiozitate care-mi pru
singular.
19
- Din pcate, da!... Nu sntei de aceeai prere cu mine? i-o arunc actorul cuplului Widburn.
- Cert este c Jane e o femeie cu personalitate, piigie doamna Widburn. Dar, n sfrit...
In acest moment, Jane sosi din cealalt camer, urmat de Carlotta Adams... Fr ndoial c Jane i
refcuse machiajul, spre ntreaga ei satisfacie. Pentru mine era exact ca i nainte, neputncl deveni mai
frumoas dect era n realitate.
Cina fusese foarte vesel. n acelai timp, aveam impresia c pluteau n atmosfer civa cureni subtili ai
cror sens exact mi scpa.
Nu intenionam vreun moment s-o cred responsabil pe Jane Wilkinson. Era suficient o singur idee s-i
populeze spiritul, iar pentru moment, satisfcut c obinuse ntrevederea dorit cu Poirot, se arta foarte vesel.
O invitase pe Carlotta din pur capriciu, m gndeam, i din simplul motiv c se amuzase att pe seama imitaiei
realizat de tnra femeie.
- Cui s-i impui, deci, aceast senzaie bizar i nelinititoare?
Pe rnd, mi observai atent convivii.
Bryan Martin? Acest tnr prea plin de preiozitate. Nu trebuia pus aceasta pe seama calitilor sale de
vedet a ecranului?... a unei trufii actoriceti graie creia, actorul continua s joace i n viaa de toate zilele?
Carlotta Adams ncepuse prin a fi natural.
20
Acum, cnd puteam s o studiez de-aproape, descopeream n ea o tnr persoan calm, cu o voce
armonioas. Poseda un arm discret, mai mult de ordin negativ, care consta mai degrab, n absena oricrei
note discordante. nsi fizicul ei mi sugera ceva negativ: pr negru, ochi de un albastru clar, ten mat i gura
mobil. n concluzie, o persoan simpatic, dar greu de recunoscut, ntlnind-o mbrcat ntr-o toalet oarecare.
Acceptase cu o plcere evident complimentele i cuvintele lui Jane. Dar, la un moment dat, avusese o
schimbare brusc a expresiei. O privea pe Jane care tocmai i ntoarse capul pentru a-i vorbi lui Poirot. n ochii

tinerei femei desluii o ostilitate marcat foarte clar. S fi fost gelozie profesional? Jane era o actriaflat n
culmea succesului, n timp ce doamna Adams de-abia urca treptele acestei glorii...
mi aintii atenia, apoi, asupra celorlali trei convivi. Ce s spui despre domnul i doamna Widburn? El,
un arac, iar ea un turn, blond, pretenioas, mi ddeau impresia oamenilor bogai care snl pasionai de
universul teatral despre care vorbesc ncontinuu. Avnd n vedere lunga mea absendin Londra nu eram la
curent cu ce se juca n teatrele londoneze.
Ultimul dintre comeseni era un tnr brunet, cu faa rotund i calirat, care o nsoea pe Carlotta Adams.
De la nceput l bnuiam de o mare lips de
21
sobrietate, ca s constat, n sfrit, c absorbea o cantitate cam mare de ampanie.
n prima parte a mesei, pstra un morman de tcere i aerul bosumflat al unuia care se simea ofensat. Spre
sfrit, mi se destinui ca unui vechi prieten:
- M nelegi, nu-i aa, btrne? Sesizezi bine situaia, ai? Vezi, dac o femeie i face reprouri nencetat
i i d peste cap toate proiectele, fr ca vreodat s-i fi spus un cuvnt mai dur... O vezi pe asta de aici: familie
puritan, americani sut la sut... A! pentru aa ceva e o fetibun!... Aa, unde rmsesem?
- Spuneai c nu eti de-al lor.
- Doamne ferete! A trebuit s-mprumut costumul ca s-i ofer ei seara asta! Iat, snt atia ani i trebuie s
mprumut bani... este o legtur ntre noi...nimic foarte serios!... Tui cu mine... Tu i cu mine... Dar cine dracu
eti tu, btrne?
- M numesc Hastings.
- Nu se poate! Puteam s jur c vorbesc cu vechiul meu prieten Spencer Jones! Btrnul Spen-cer Jones!
Ultima dat cnd l-am ntlnit l-am tapat de cinci lire. Vrei prerea mea: oamenii se aseamn al dracului ntre
ei, iar noi sntem o band de chinezi, i nu vom fi n stare s-o recunoatem niciodat .unii fade alii.
Ridic trist capul, apoi nghii o gur de ampanie.
22
- Orice s-ar ntmpla, nu m voi da niciodat pe un negru!
Se pare c aceast remarc i-a dat o satisfacie vie.
- Iau ntotdeauna din viace are ea mai bun, drag prietene. Nu trebuie s-i faci probleme! Mai trziu,
cnd voi fi ajuns, s zicem aptezeci i cinci sau optzeci de ani, voi fi bogat. In acel moment, unchiul meu va fi
mort i voi putea s-i napoiez costumul.
Zmbi la acest gnd. Prea beat, dar simpatic. Carlotta Adams l fila cu coada ochiului, i, dup o privire
scurt, se ridic de la mas.
- E frumos din partea dumneavoastr c ai acceptat s urcai n apartamentul meu, i spuse Jane. Ador
aceste reuniuni improvizate. Dumneavoastr?
- Eu nu, rspunse sec doamna Adams. Eu m gndesc ntotdeauna nainte s ntreprind ceva. Aceasta m
scutete de mult plictiseal.
- Oricum ar fi, rezultatele v dau dreptate, i spuse Jane cu politee. Niciodat n-am rs att de bine ca la
reprezentaia din seara asta.
Trsturile Carlottei se destinser.
- Ct de amabil sntei! Ca toate debutantele am nevoie de ncurajri.
- Carlotta, spuse, cu o voce grizonat, nsoitorul su, d bun seara la toat lumea. Mulumete-i mtuii
Jane pentru aceast cin suculent i s plecm.
23
Se ntoarse de dou ori pentru a nimeri ua. Carlotta se strduia s-l urmeze. Jane Wilkinson ridic
din umeri.
- Ce l-o fi apucat s-mi spun "mtua Jane"?
- Draga mea, nu-i da atenie, zise doamna Wid-burn. Dei tnr, acest biat d sperane n arta
dramatic. Nu s-ar zice astzi, nu-i aa? E trist cnd vezi c debuturi att de promitoare, eueaz ntrun mod lamentabil... i acum, Charles i cu mine trebuie s ne ntoarcem.
Soii Widburn plecar, iar Bryan Martin i nsoi.
- Ei bine, domnule Poirot? Poirot i zmbi actriei.
- Ei bine, lady Edgware?
- V implor, nu-mi spunei aa. Lsai-m s uit acest nume, sau o s v cred omul cel mai insensibil
din ntreaga Europ!
- i totui n-am o inim de piatr.
Dup prerea mea, Poirot buse un pic mai mult ampanie, poate o cup n plus.
- Deci ne-am neles, drag domnule Poirot! Vei merge la soul meu i-l vei convinge s-mi urmeze
calea?
- Da, voi merge s-l vd, promise Poirot fr a se compromite.
- i dac nu vrea s-aud nimic, cum prevd, v imaginai un alt mijloc? Nu se zice c sntei omul
cel mai fin din Anglia?
- Doamn, cnd e vorba de sufletul meu, vorbii24
mi de Europa ntreag, dar n ceea ce privete fineea mea, limitai-v comparaia la Anglia.
- Dac vei reui, v voi proclama omul cel mai remarcabil din tot universul!
- Doamn, nu v promit nimic. Cu un interes pentru natura psihologic, m voi strdui s obin o ntlnire
cu soul dumneavoastr.

- Asta e, analizai-l "psihologic"! Nu vei putea s-i facei dect bine. Esenialul este s-mi aducei un
rezultat bun! Snt ndrgostit, domnule Poirot!...
Cu un aer vistor, ea adug:
- Gndii-v ce surpriz senzaional va produce anunul cstoriei mele cu ducele de Merton!
25
III
Omul cu un dinte de aur
Cteva zile mai trziu, n timp ce ne luam dejunul, Poirot mi ntinde o scrisoare pe care tocmai o
deschisese.
- Ce prere ai despre asta, dragul meu? Biletul venea din partea lordului Edgware; n
stilul bref i sec care-l caracteriza, soul lui Jane Wilkinson i ddea ntlnire lui Poirot a doua zi la ora 11.
Nu m-am artat surprins. Nu m gndeam c Poirot are intenia de a-i ine promisiunea fcut actriei.
- A, nu, dragul meu, nu e numai efectul ampaniei!
- Departe de mine ideea asta!
- Ba da... n sinea ta i-ai zis: pentru a-i face pe plac gazdei sale, bietul btrnel i-a luat un angajament pe
care nu .are de gnd s-l respecte. S tii, bunul meu prieten, cuvntul lui Hercule Poirot e sacru.
Pronunnd aceste ultime cuvinte, i lu un aer foarte demn.
- Bineneles, nu m-am ndoit nici o clip, ncer26
cai s-i rspund. Dar m ndoiam c spiritul tu n-a fost puin... cum s-i spun... influenat...
- Nu am obiceiul s-i permit spiritului meu s se lase "influenat", folosind expresia ta. Cea mai bun
ampanie, alturat femeii celei mai drgue nu exercit nici o putere asupra spiritului lui Hei cule Poirot.
- Te-ai interesat de proiectele matrimoniale ale doamnei Wilkinson?
- Nu foarte exact. Romanul su de dragoste, cum i place s-l numeasc, e mai degrab, un capriciu. Dac
ducele de Merton n-ar fi posedat titluri de noblee, cu sigurann-ar fi atras-o pe actri. Ceea ce-mi d de gndit
mai mult e latura psihologic, studiul caracterelor, i apreciez ocazia care mi se ofer de a-l studia pe lordul
Edgware.
- i crezi c o s reueti?
- De ce nu? Fiecare avem punctul nostru slab. Dei cazul m intereseaz din punct de vedere psihologic,
pe de alt parte, m voi strdui s reuesc n misiunea care mi-a fost acordat. Ador s-mi pun inteligena la
treab.
i eram dator cu o aluzie la micile celule cenuii, dar am scpat ocazia de data asta.
- Deci, mine la 11 ne ntlnim n Regent Gate?
- "Ne"! fcu Poirot, ridicnd din sprncene, ceea ce i ddea un aer nostim.
- N-o s m pui pe liber! De obicei te nsoesc peste tot.
27
- Dac ar fi vorba de o crim, a mai nelege c te-ar pasiona..., dar o simpl afacere ntre oameni din
nalta societate...
- Inutil, Poirot. Nu te las nici mort.
Prietenul meu schia un zmbet i n acest moment ni se anuna vizita unui gentleman. Spre surprinderea
noastr, l-am vzut intrnd pe Bryan Martin.
Actorul prea mult mai n vrst la lumina zilei. Era la fel de frumos, dar de o frumusee cam rviti
distingeam n el o oarecare nervozitate, care m fcea s m gndesc c ncepuse s se drogheze.
- Bun ziua, domnule Poirot, zise pe un ton cam nelinitit. Sntei foarte ocupat, pentru moment?
- Din partea mea, nimic nu m preseaz astzi.
- S-i dm drumul, atunci?!
- Drag domnule, v asigur c pentru moment snt absolut liber.
- Cu att mai bine, spuse Bryan. In acest caz sper c m vei asculta cu atenie.
- S-neleg c avei vreo problem a-mi ncredina?
- Ei bine,... da i nu.
Bryan Martin fcu s se aud un rs nervos. Poirot i oferi un scaun n faa noastr.
- Acum v ascult, zise Poirot. Martin ezit.
- Necazul e c nu v pot povesti att de amnunit cum a dori. Istoria mea ncepe n America.
- In America?
28
- Da. Cltoream cu trenul, cnd, deodat, cu totul ntmpltor, remarcai un brbat scund, urt, ras, cu
ochelari i avnd un dinte de aur chiar n fa.
- O! un dinte de aur!
- Exact, i reinei bine detaliul acesta. Poirot nlcapul.
- ncep s neleg. Continuai!
- Dup cum v spuneam, remarcasem prezena acestui om n trenul cu care m ntorceam la New York.
Dup trei luni, n timpul unui sejur la Los Angeles, l rentlnii: acelai individ cu dinte de aur. Pe moment m-a
ocat.
- Apoi?
- O lun mai trziu, am fost chemat la Seattle. Cum am ajuns n acest ora, mi-am regsit omul cu dintele
de aur, de data asta, ns purta barb.
- Foarte curios!

- Nu-i aa? De data aceasta prezena sa nici nu m intriga ntr-o asemenea msur, dar cnd l-am revzut la
Los Angeles, fr barb, la Chicago cu mustai sprncene false, am nceput s-mi fac probleme. Nici o urm
de ndoial. Eram ceea ce se numete a fi filat. Peste tot unde mergeam, aprea acest individ sub diverse
nfiri. Dar, l identificam foarte uor, mulumit dintelui su de aur.
- Spunei-mi, domnule Martin, nu ai ncercat s-i vorbii acestui personaj pentru a-l ntreba motivul
supravegherii sale?
Actorul ezita.
29
- Nu. O dat sau de dou ori mi-a trecut prin cap s-o fac, dar m-am abinut, ca s nu-i trezesc vreo
bnuial. Credeam la un moment dat c l-au nlocuit cu un altul pe care s-l pot recunoate mai greu.
- Da, cineva care s nu aib acest preios dinte de aur. Domnule Martin, spuneai mai nainte cum c "lau nlocuit". Pe cine includei n acest cuvnt?
- n mod deosebit, pe nimeni.
- Aceast bnuial se ntemeiaz pe un motiv oarecare?
Actorul ezita, din nou.
- Am o vag bnuial. E vorba de un incident care s-a petrecut acum doi ani, la Londra, unul dintre acele
lucruri fr importan, pe care le poi da uor uitrii. M ntreb ns, dac aceast urmrire are vreo legtur cu
incidentul despre care v-am pomenit, dar m-am gndit foarte mult i nu vd nici o legtur.
n Iari Bryan Martin pru ncurcat.
- Poate o s-o descopr eu.
- Necazul e c nu v pot vorbi deschis, cel puin astzi. Peste vreo dou zile, poate mi va fi permis s-o
fac. (Sub privirea de inchizitor a lui Poirot, adug:) Vedei, n toat povestea asta e amestecat i o tnr.
- A! Perfect! O englezoaic?
- De ce credei c ar fi vorba de o englezoaic?
- Foarte simplu. Nu putei vorbi acum, dar sperai s-o facei ntr-o zi, dou. Altfel spus, vrei s
30
obinei, n prealabil, permisiunea acestei persoane feminine. Ea se afl, aadar n Anglia, i trebuia s
locuiasc aici n timpul cnd dumneavoastr ai fost urmrit; dac era n America, era foarte simplu s mergei so vedei pentru a afla cuvntul enigmei. i pentru c locuiete n Anglia de optsprezece luni, deduc, fr a fi o
certitudine, c e de naionalitate englez. E corect?
- V felicit, domnule Poirot. Dac mi acord permisiunea s vorbesc, mi promitei concursul
dumneavoastr?
Fcu o pauz, timp n care Poirot prea c se interogheaz pe el nsui. n sfrit, ntreb:
- De ce ai venit la mine, nainte s-i cerei ei permisiunea?
Bryan Martin se blbi o secund:
- M gndeam... vroiam s-o conving s v lase s descifrai misterul... Altfel spus, dac luai n mini
afacerea, nu va fi necesar s-o facem public...
- Aceasta depinde, replic Poirot cu calm.
- Cum adic?
- Dac nu-i vorba de o crim...
- O! nu, nici nu intr n discuie.
- Poate... la rugmin...
- n orice caz, m bazez pe dumneavoastr, domnule Poirot. Vei vrea s ne ajutai, nu?
- Cu plcere.
- Spuneti-mi, urmritorul dumneavoastr ci ani avea?
31
- O! prea tnr. Cam treizeci de ani.
- A! Iat ce face problema mai interesanta dect
credeam!
l privi. Bryan Martin fcu la fel. Reflecia lui Poirot era la fel de inexplicabil pentru el, ct i
pentru mine.
- Da, murmura Poirot. De aici, povestea devine
foarte interesant.
- Poate c omul s fi fost puin mai n vrst, remarc Bryan Martin, dar m ndoiesc.
- Nu, nu. Aprecierea dumneavoastr este exact, iar povestea dumneavoastr capt din ce n ce mai mult
un aer imaginativ.
Cuvintele enigmatice ale lui Poirot ne blocaser. Dup un moment de tcere, Bryan Martin, nemai^
ndrznind s-i pun ntrebri micului detectiv, se lans ntr-o astfel de discuie:
- Reuit reuniune, ieri sear, nu-i aa? Jane? Wilkinson este femeia cea mai tiranic din lume.vl
- tie ce vrea, observ Poirot, zmbind.
- Da, sfrete ntotdeauna prin a obine ceea
ce-i propune.
- Se rezist greu n faa dorinei unei femei frumoase, ripost Poirot. Dac avea un nas strmb, un ten
livid, prul unsuros, ar fi fost altceva, fr
ndoial.
- n sfrit, recunoscu Bryan. A aduga c n ciuda prieteniei noastre, nu o aprob ntotdeauna...
32
De altfel, nu o cred responsabil de actele sale, n ntregime.

- Ei bine, eu cred c are o mare doz de sim practic.


- O! cnd e vorba s apere interese, n-o poi ntrece. Eu v vorbeam de responsabilitatea ei moral. Pentru
ea, binele i rul nu exisl.
- mi amintesc c ai emis aceeai constatare asear, zise Poirot. Se vorbea de crim...
- Da! Dac Jane ar comite o crim, n-a fi deloc surprins.
- In acelai timp, o cunoatei bine, murmur Poirot cu un aer bnuitor. Ai fost adesea partenerul ei de
scen.
- Da, i mi-o imaginez perfect omornd pe cineva.
- ntr-un moment de furie?
- Nu, cu snge rece. Ar suprima o fiincare i-ar sta n cale fr s ezite... Ea gsete asta legitim. n ochii
ei, tot ce o mpiedic pe Jane Wilkinson trebuie s dispar.
Pronuna aceste ultime cuvinte pe un ton att de trist, nct m ntrebam ce amintire i s-a trezit n minte.
- i v gndii c ar merge pn la crim? Bryan suspin adnc.
- Da, o cred. Poate ntr-una din zile, v vei aminti cuvintele mele, domnule Poirot...
- V mulumesc pentru franchee.
33
- O cunosc pe aceast femeie de mult timp* Bryan Martin se ridic i schimbnd tonul, adug
- n ce privete afacerea ce m-a ndreptat spre dumneavoastr, vom vorbi peste cteva zile, domnule
Poirot. V asumai rspunderea, nu-i aa?
- Se-nelege. M voi ocupa pentru c mi se pare.w
interesant.
l condusei pe Bryan pn n capul scrilor. Pe
prag, m ntreb:
- Ai sesizat ce vroia s spun cu privire la vrsta spionului meu? De ce pruse att de satisfcut c acest
individ are treizeci de ani? V mrturisesc c nu neleg deloc.
- Eu, de asemenea.
- Vroia s ne tachineze?
- Nu! Nu-l cunoatei! Din moment ce Poirot insist asupra acestui punct, nseamn c are importan.
- Cu att mai bine. Dar e att de misterios...
Se ndeprt, iar eu urcai s-mi ntlnesc prietenul.
- Poirot, de ce te-ai ncpnat s afli vrsta
urmritorului lui Bryan Martin?
- N-ai sesizat, dragul meu Hastings? Zmbi, apoi m ntreb: Ce impresie i-a lsat ntrevederea noastr?
- Din partea mea e cam dificil s tragi concluzii
avnd date att de puine.
34
- Dar cu puinul pe care l avem, nu i s-a contui at nici o idee?
Zbrnitul telefonului m salva de ruinea de a recunoate c nici o idee nu mi se cristalizase nc Ridicai
receptorul.
- Secretara lordului Edgware. Lordul Edgware regret c trebuie s amne ntlnirea de mine diminea
cu domnul Poirot. E chemat de urgenla Paris. Ar dori, ns, dac e posibil o scurt ntrevedere cu domnul
Poirot, astzi, la dousprezece i un sfert.
l consultai pe Poirot.
- Se-nelege, vom merge negreit.
- Perfect, rspunse secretai a. Lordul Edgware v ateapt.
35
IV
O ntlnire
l nsoeam pe Poirot spre lordul Edgware, n Regent Gate, mnat de o vie curiozitate.
Casa, solid construit, ntr-o arhitectur sobr i sever, avea un aspect impozant. Ua ne-a fost
deschis rapid, nu de un btrn valet, ci de un majordom tnr, blond, pe care un sculptor ar fi putut s-l
ia ca model pentru statuia lui Apollo. Lucru straniu, mi amintea de cineva... o persoan ntlnit foarte
recent, dar nu-mi puteam da seama
cine.
Cerurm s-l vedem pe lordul Edgware.
- Pe aici, domnilor, v rog, spuse tnrul cu o voce plcut.
n urma sa, traversnd holul, trecusem prin faa unei scri i ajunsesem n faa unei ui din spate.
O deschise i ne anunstpnului, invitndu-ne s intrm ntr-o ncpere ai crei perei erau
tapetai cu cri, iar o lumin imprecis, ce era difuzat prin unica fereastr, cdea pe un superb
mobilier din lemn nchis la culoare.
Lordul Edgware se ridic pentru a ne primi. Era un brbat nalt, btnd spre cincizeci de ani, cu
prul
36
negru, uor grizonat, o fauscivcu un zmbet ironic. Privirea sa fals mi inspira o antipatie de
moment.
Cu o politee glacial, ne invit s ne aezm i lu de pe birou scrisoarea pe care i-o trimisese Poirot.
- Numele dumneavoastr nu-mi este necunoscut, domnule Poirot; cine n-a auzit vorbindu-se de dum-

neavoastr? Poirot salut. Totui nu neleg intervenia dumneavoastr. Dorii s m vedei n numele soiei
mele?
Rosti ultimele dou cuvinte ntr-un mod foarte straniu, ca i cnd ar fi fcut un efort pentru a le pronuna.
- n sfrit, spuse prietenul meu.
- Am impresia, domnule Poirot, c sntei specializat ndeosebi n cutarea criminalilor?
- M interesez de toate problemele, lord Edgware. Exist probleme ce in de crime, dar mai snt i altele.
- Corect. i care-i natura celei n cauz?
- Am venit s v presez din partea doamnei Edgware. Dorete s divoreze. M-a rugat s discut aceast
problem cu dumneavoastr.
- Domnule, nu avem ce s discutm n legtur cu aceast problem.
- Deci, refuzai?
- Eu? E ultimul lucru din lume pe care l-a face. Dac vreodat mi-am vzut prietenul stupefiat,
37
cu sigurana fost de data asta. Cu gura ntredeschis, minile ndeprtate, sprncenele ridicate, semna cu
propria-i caricatur.
- S vedem! strig el. Fii precis. Consimii la divor?
- Domnule Poirot, surpriza dumneavoastr m
mil.
- Aadar, acceptai s divorai de soia dumneavoastr?
- Da. Ea o tie mai bine. Eu nsumi i-am scris
acum ase luni.
- Atunci nu mai neleg nimic. Mi se prea c v vei opune divorului.
- Prerea mea despre acest subiect m privete numai pe mine, domnule Poirot. n realitate, am refuzat s
divorez de prima mea soie. Contiina mea a dezvinovit-o. n ce privete a doua mea csnicie, o admit, a fost
o eroare. Cnd soia mea m-a ntrebat cu privire la divor, am refuzat net. Acum ase luni, ns, am revenit
asupra deciziei luate: cred c vrea s se cstoreasc cu un actor de cinema sau ceva de genul sta. Punctul meu
de vedere schimbndu-se sensibil, i-am scris i trimis o scrisoare la Hollywood. De aceea nu tiu de ce v-a trimis
la mine. Cred c e vorba de bani.
Un zmbet satisfcut se nscu pe buzele sale.
- E ciudat... ciudat..., repeta Poirot. Aici se ascunde o enigm.
- Nevasta mea m-a prsit dup bunul ei plac,
38
continu lordul Edgware. Dac vrea s se cstoreasc cu altul, e liber s-o fac, dar nu vd de ce
ar trebui s-i dau o lecaie!
- Nu-i vorba de bani. Lordul Edgware se ncrunt.
- Jane se va cstori cu un om bogat? spuse cu ironie.
- Degeaba m strduiesc s vd aci ceva clar, murmura Poirot. Credeam c lady Edgware ntreprinsese mai multe demersuri pe lng dumneavo-astr^prin intermediul oamenilor legii.
- n sfrit, am aici scrisori ale avocailor americani i englezi. i cum v-am menionat adineauri, mia scris chiar i ea.
- Pn atunci v-ai artat ostil divorului?
- Exact.
- Din cauza scrisorii sale v-ai schimbat prerea?
- Bineneles c nu scrisoarea m-a fcut s-mi modific prerea, ci simplul fapt c vedeam altfel
lucrurile.
- n urma cror fapte v-ai modificat inteniile?
- Asta-i afacerea mea, domnule Poirot. S zicem, dac vrei, c mi-am dat seama de avantajele de a
rupe o relaie pe care o consideram nedemn de mine. Scuzai-mi brutalitatea. A doua cstorie fusese o
aberaie din partea mea.
- Lady Edgware folosete acelai limbaj.
- Adevrat?
O lumin stranie se ivi n ochii lordului Edgware,
39
dar se stinse imediat. Se ridic i noi nelesesem c vrea s pun capt ntrevederii. *
- V rog s m scuzai c mi-am permis s modific ziua ntrevederii noastre. Trebuie s fiu mine
dimineala Paris...
- Foarte bine... foarte bine...
- Cu ocazia unei vnzri de obiecte de art... M intereseaz o statuet... o capodoper a genului meu... un
gen mai mult macabru. Am avut ntotdeauna un gust special pentru macabru.
Zmbi cinic i crud.
mi aminteam nelinitea lui Jane Wilkinson cnd povestise despre soul su. Teama sa nu era doar un joc,
chiar eu o nelegeam n acest moment i ncercam s neleg personalitatea ciudat a acestui Ge-orge Alfred
Saint-Vincent Marsh, al patrulea baron Edgware.
Cu mna pe butonul soneriei, se debarasa de noi cu o politee suav. Dup ce i-am prezentat toate
amabilitile, l-am regsit pe nsoitorul nostru care ne atepta n hol. nchiznd ua bibliotecii-birou, aruncai o
ultim privire nuntru. Aspectul lordului Edgware m fcu s-mi stpnesc o exclamaie de surpriz.
Zmbetul su se topise ntr-o sinistr grimas. Buzele descopereau dini gata s mute, iar ochii ieii din

orbite exprimau nfiarea unei fiare demente.


n timp ce noi traversam holul, o use deschise
40
n dreapta. Apru o tnr fat care tresri cnd ne vzu. Nici mare, nici mic, cu prul negru i un chip
palid, se opri o clip, ochii ei ncrucindu-i privirea cu ai mei. Apoi, ca o umbr se ntorsese n camer i
nchise ua n urma ei.
Ajuni n strad, puin mai ncolo, Poirot opri un taxi i i spuse oferului s ne duc la Savoy.
- Ei bine, spuse Poirot, clipind din ochi, aceast ntlnire nu s-a desfurat tocmai cum o prevzusem.
- Nu. Ce tip extraordinar, acest lord Edgware. i fcu impresia c-l resimisem n momentul
cnd nchisesem ua bibliotecii. Ridic capul cu un aer gnditor.
- Nebunia l pate, zise n sfrit. Hastings, acest om, sub aparenta sa masc glacial, trebuie s-i ascund
puternice instincte de cruzime. Nimic ocant atta vreme ct soiile sale au putut suporta viaa n comun!
- Poirot, cnd ieeam, n-ai remarcat prezena unei tinere?
- Ba da, dragul meu, am vzut-o; prea speriat i nu tocmai fericit, zise pe un ton grav.
- Dup prerea ta, cine ar putea fi?
- Fiica sa, fr ndoial. tiu c are o fat... A! Iat c am ajuns. S mergem s-i comunicm vestea cea
bun doamnei Edgware.
Jane se gsea la ea n apartament. Dup ce i
41
telefona, portarul ne comunic c ne roag s ux cm. Un biat ne conduse la etaj.
O femeie cu ochelari, cu un pr grisonat, contat foarte ngrijit, ne deschise ua. Din dormitor se auzi vocea
lui Jane, spunndu-i cameristei:
i
- Ellis, e domnul Poirot? Roag-l s ia loc. ntr-un minut snt gata.
Jane Wilkinson apru ntr-un superb halat de dantel.
'l
- Totul e n ordine? ntreb ea intrnd.
> Poirot se ridic i se nclin deasupra minii sakfc
ntinse.
i
- Ai pronunat foarte exact, doamn. Totul e n ordine. Lordul Edgware accept s divoreze.
i
-Ce?
i
Dac stupefacia ntiprit pe faa ei nu era cil
adevrat sincer, nseamn c lady Edgware er4
ntr-adevr o mare comedian.
*
- Deci, domnule Poirot, ai reuit. i att d4 repede. Sntei un adevrat geniu. Din ce dumnezeu sntei
fcut?
<l
- Doamn, nu v pot accepta complimentele, deoarece snt nemeritate. Acum ase luni, soul
dumneavoastr v-a scris c nu are nimic mpotriva divorului.
- Ce spunei? Mi-a scris? Unde mi-a scris?
- Din cte am neles, n timpul vacanei dumneavoastr la Hollywood.
- N-am primit niciodat o asemenea scrisoare.
42
Trebuie s se fi pierdut. i luni n ir, am mutat munii din loc ca s pun mna pe ea.
- Lordul Edgware are impresia c vrei s v cstorii cu un actor.
- Bineneles, asta este ceea ce i-am povestit eu, zise cu un zmbet, care deodat se transform ntr-o
nelinite vdit. Domnule Poirot, sper c nu i-ai pomenit nimic de cstoria mea cu ducele?
- Nu, nu, fii sigur. N-ai fi vrut s tie, nu-i aa? i, n afar de asta snt foarte discret.
- E un om ruvoitor. Cstoria mea cu Morton ar aprea n ochii lui o unire avantajoas pentru mine, i sar strdui s bage ct mai multe bee n roate. Pe cnd un actor de cinema e cu totul altceva. In acelai timp, mi
dezvlui surpriza. Sper c nu Ic mir, Ellis?
Remarcasem c n acest timp, camerista mergea i venea dintr-o camer n alta, aranjnd haine care atrnau
pe sptarul scaunelor. Eram convins c urmrea conversaia noastr. Nu era greu de dedus c mprtea toate
confidenele stpnei sale.
- Nu, doamna mea. nlimea sa trebuie s se li schimbat foarte mult de cnd l-am cunoscut noi.
- Fr nici o ndoial.
r In acest caz, atitudinea sa v surprinde, suger Poirot.
- n cel mai bun caz, v-o certific. Dar la ce bun s ne sfrmm creierii atta pentru a ghici motivul
43
acestei schimbri? Consimte s divoreze, asta-i principalul.
- M scuzai, doamn, dar ceea ce m intereseaz cel mai mult este tocmai acest motiv.
Jane nu-i ddu nici o atenie lui Poirot.
- Esenialul este c n sfrit snt liber.
<t
- Nu nc, doamn.
- In tot cazul, voi fi liber, asta e acelai lucru. ^ Poirot nu prea s-i mprteasc opinia.
- Ducele este la Paris, adug Jane. i voi telefona imediat. Simt de aici spaima btrnei sale mame.
Poirot se ridic.
- Doamn, snt foarte fericit s constat c totul se aranjeaz dup dorinele dumneavoastr.
- La revedere, domnule Poirot, i v mulumesc de mii de ori.
- N-am fcut nimic.
- Mi-ai adus vestea cea mare i v snt profund recunosctoare.

- Poftim, fcu Poirot, imediat dup ce am prsit apartamentul actriei. Aceast femeie nu vede nimic
dincolo de mica ei persoan... ntotdeauna ea. Nimic nu o intereseaz n afar de ea nsi. Nu ncearc nici
mcar curiozitatea de a afla de ce scrisoarea de la soul su nu i-a parvenit niciodat. Hastings, ai observat
mentalitatea acestei femei? E istea, dar absolut lipsit de inteligen. Dumnezeu nu poate atribui toate calitile
unui singur om.
- Cu excepia lui Hercule Poirot, am insinuat eu:<
44
- M tachinezi, replic el pe un ton glume. S mergem s ne plimbm de-a lungul Embankmenl-ului, dac
eti drgu. Simt nevoia s-mi pun ordine n gnduri.
Pstram o linite discret, ateptnd momentul cnd se va produce minunea de a vorbi. La un moment dat,
declar:
- Aceast scrisoare m intrig. I-am descoperit patru explicaii plauzibile.
- Patru?
- Da. Mai nti a putut fi pierdut la pot. Lucrul sta se ntmpl, ce-i drept cam rar. Dac adresa era
greit, trebuia s se ntoarc la lordul Edgware de mult. Prefer s terg aceast prim soluie, dei ar putea fi
cea adevrat.
A doua explicaie: Frumoasa noastr doamn minte, pretinznd c nu a primit-o. E foarte posibil. Atta
timp ct interesele sale snt n joc, aceast fermectoare actrieste n stare s profereze cele mai mari minciuni
cu o candoare copilreasc. Dar, n acelai timp, nu vd avantajul unei asemenea minciuni. Dac tia c soul
su e de acord cu divorul, de ce m-a mai trimis la el, pentru a-i stabili clar situaia? Aici nu mai e nimic de
neles.
A treia explicaie: lordul Edgware minte. Totui, nu disting scopul acestei minciuni. De ce s inventeze o
scrisoare expediat soiei sale acum ase luni? Cred c efectiv i-a trimis aceast scrisoare...
45
pe de alt parte, de ce o schimbare att de brusc n atitudine?
S ajungem la ultima explicaie: cineva ar fi putut intercepta scrisoarea n cauz. Aici intrm ntr-un cmp
de investigaii foarte interesant: scrisoarea a putut fi interceptat... n America sau n Anglia.
Cel care a fcut disprut scrisoarea, se opunea desfacerii cstoriei. Hastings, a da orice s tiu ce . se
ascunde n spatele acestei afaceri. Pentru c CEVA este... i-o jur.
Fcu o pauz, apoi adug, ncet:
- Ceva ce, deocamdat, ntrezresc numai.
I
V Asasinatul
A doua zi cdea n 30 iunie.
La ora nou i jumtate fix, ni s-a spus c inspectorul Japp era jos i c dorete s ne vad. Trecuser mai
multe luni de la ultima noastr ntl-nire cu inspectorul de la Scotland Yard.
- A, bunul Japp, mi zise Poirot. Crui fapt datorm vizita sa?
- Dorete s fac apel la inteligena ta, glumii eu. ncurcat ntr-un caz dificil, vine s-i cear ajutorul.
Nu manifestam fade Japp aceeai indulgenca i Poirot. Bineneles, nu-i reproam c ar profita de
capacitile intelectuale ale lui Poirot; acesta clin urm, nu considera nici att procedeul ca pe o flatare delicat.
Ceea ce nu-mi convenea la Japp era maniera sa ipocrit de a nu fi de acord cu ipotezele lui Poirot; mie mi
place, nainte de orice, francheea.
Ii destinui asta lui Poirot, pe care l pufni rsul.
- Amintete-i, Hastings, c srmanul Japp trebuie s salveze aparenele. Aceast uoar ipocrizie satisface
amorul su propriu. E foarte natural.
Japp intr i ne salut cordial.
- Dup cte vd, tocmai v pregteai s dejunai.
46
47
Ce zicei, domnule Poirot, nu au aprut nc ginile care s v ofere la micul dejun oule pe msura
dorit?
Aluzie la o butad de-a lui Poirot cu privire la dimensiunea diverselor ou.
- Nu nc, rspunse amicul meu, surznd. Datorit crui fapt ne onorezi cu prezena, att de matinal, bunul
meu, Japp?
- Credei c am venit prea devreme? Eu muncesc de la rsritul soarelui. Iat obiectul vizitei mele: e vorba
de un omor.
- Un omor?
- Da. Lordul Edgware a fost asasinat ieri sear, la reedina sa din Regent Gate. Omort de soia sa printr-o
lovitur de cuit n ceaf.
- De soia sa? strigai.
ntr-o secund, mi-am amintit de cuvintele lui Bryan Martin din dimineaa zilei precedente. Presimise ce
se va ntmpla? mi amintii n aceeai msur, de modul deliberat n care Jane vorbise de "modul de a se
debarasa de un so jenant".
- Da, de soia sa, urm Japp, o actrifoarte comun: Jane Wilkinson. l luase de brbat acum trei ani, dar
nenelegndu-se, nu a ntrziat s-l prseasc.
- Ce v face s bnuii c soia sa l-a omort?
- Nu-i voiba de o bnuial, a fost vzut. De altfel, nici nu s-a ascuns, a venit ntr-un taxi... a sunat i a

cerut s-l vad pe lordul Edgware. Era 10


48
seara. Majordomul i spuse c merge s vad dac soul su o poate primi. "O, el, rspunse ea cu un calm
imperturbabil, inutil. Eu snt lady Edgware. Fr ndoial c se afla n salonul-bibliotec." Apoi, i urm
drumul, deschise ua, intr i o nchise n urma sa.
Majordomul judec incidentul ca pe ceva straniu. Cobor la subsol, iar zece minute mai trziu, auzi
nchizndu-se ua de la intrare. Doamna nu a zbovit prea mult n cas. n jur de ora 11, biatul merse s
zvoreasc uile pentru noapte. n trecere deschise biblioteca; fiind ntuneric, gndi c stp-nul su mersese la
culcare. Dimineaa, cadavrul fu gsit de o femeie de serviciu. Avea o ran n ceaf.
- Nimeni n-a auzit nimic... nici un strigt?
- Tot personalul afirm c nu. De altfel, uile salonului-bibliotec snt capitonate. La asta se adaug i
zgomotul strzii. O astfel de ran provoac moartea imediat. Conform celor declarate de medic, lamxcuitului a
secionat mduva spinrii. E de-ajuns s atingi numai un punct ca s omori fulgertor un om.
- Asasinul cunotea sigur acest detaliu... ceea ce implica oarecari cunotine medicale.
- Da, e adevrat. Iat un argument n avantajul femeii. Dar, poate hazardul i-a ghidat mna. Unele
persoane snt favorizate de ans.
- O ans care o va duce poate, la spnzurtoare, observ Poirot.
49
- S ai o asemenea idee... s intri... fr precauii, dndu-i numele valetului. Dar poate venise fr
rea intenie. n timpul ntrevederii s-or fi certat. Ea i-a luat briceagul i l-a tiat.
- Vorbeti de un briceag?
- O lam mic, asemntoare cu cea a unui briceag, dup cum a precizat medicul. n orice caz, i-a
luat arma, nu rmsese n ran.
Cu un aer nemulumit, Poirot ddu din cap.
- Nu, nu, dragul meu prieten, ai pornit pe o pist fals. O cunosc pe lady Edgware i este incapabil
s acioneze sub imperiul impulsivitii. Pe deasupra e foarte puin probabil s se plimbe cu un briceag n
geanta. Puine femei posed aa ceva... i Jane Wilkinson sigur nu.
- Deci o cunoti?
- Foarte bine.
Poirot tcu un moment. Japp l privi cu un aer de inchizitor.
- V trece vreo idee prin minte, domnule Poirot?
- Apropo, nu tiu nc ce ateptai de la mine. S vedem, avei o crim frumoas... deinei asasinul...
i chiar mobilul. De fapt, care-i adevratul mobil?
- Jane Wilkinson vroia s se cstoreasc cu un alt brbat. A zis-o acum cteva zile, fade martori.
Se pare c l-ar fi ameninat chiar nainte de a se urca n maini a porni spre el.
- De bun seam sntei foarte bine informat,
50
dragul meu Japp, foarte bine informat. V vom pune i noi la curent.
- Am auzit i noi destule lucruri, zise Japp cu un aer sfrit.
Poirot frmnta un ziar pe care l adusese inspectorul, deschizndu-l, la un moment dat, cu un gest mainal.
Privirea sa parcurgea textul, n timp ce gndurile i zburau aiurea.
- N-ai rspuns nc la ntrebarea mea. De ce m-ai cutat?
- Pentru c am aflat c ieri la amiaz ai fost la Regent Gate.
- neleg.
- n acelai timp, m-am ntrebat: de ce l-a chemat lordul Edgware pe domnul Poirot? Ce vroia de la el?
nainte de a ntreprinde ceva, mi-am zis c e mai bine s iau legtura cu dumneavoastr.
- Ce-nelegei prin "a ntreprinde ceva"? Fr ndoial, de a aresta femeia?
- Corect.
- N-ai vzut-o nc?
- O, ba da. M-am repezit la Savoy. N-am lsat-o s-mi scape.
- A, deci dumneavoastr...
Poirot se ntrerupse. Privirea sa, care pn acum prea c nu zrete nimic n paginile ziarului, se opri
asupra unui pasaj, iar expresia de pe faa sa se schimb brusc. Ridic capul i l ntreb pe inspectorul de la
Scotland Yard:
51
- Ei bine, prietene, ce i-ai spus ladey Edgware?
- I-am debitat obinuita trncneal: ne trebuie mrturia sa i o rugm s ne stea la dispoziie... S mai
zici, dup asta, c poliia englez nu procedeaz eleganl?
- E tot aa de idioat, declar Poirot. i ce v-a zis lady Edgware?
- A simulat o criz de nervi. O, att de bine imitat... e o adevrat aitist.
- Deci credei c aceast criz de nervi a fosl o nscenare?
Japp clipi din ochi.
- i dumneavoastr, ce gndii, domnule Poirot? C nu a fcut-o special pentru mine? Nu i-a pierdut
cunotina nici mcar o secund.
- Posibil. i dup aceea?
- Dup prerea mea, i-a revenit... sau s-a fcut c-i revine. A plns, a gemut, n fine, tot tacmul... o
camerist puin cam rviti-a administrat sruri. In sfrit, a cerut un avocat. Nu va mai vorbi dect n prezena

acestuia. Vi se pare natural, ca o femeie care tocmai iese dintr-o criz de nervi s ceai un om al legii?
- n astfel de mprejurri, da.
- Pentru c, dup prerea dumneavoastr e vinovat i are nevoie de un aprtor?
,
- Nu tocmai. Gsesc felul ei de a se fi purtat foarte natural dac inem seama de comportamentul su. Mai
nti, joac rolul soiei care afl de moartea
52
soului ei. Apoi, gusturile sale artistice fiind satisfcute, ghidat fiind de ascuita-i pruden, se gn-dete
s-i procure un avocat. Nevoia sa de a-i juca comedia nu demonstreaz chiar deloc culpabilitatea sa. Ci pur i
simplu, indic c este actripn n fundul sufletului.
- Bag mna-n foc c nu-i o inocent.
- Poate c avei dreptate. Totui, condamnarea dumneavoastr mi se pare nc prematur. N-a destinuit
nimic... n-a fcut nici o declaraie?
- Imposibil s-i smulgi vreun cuvnt, n absena avocatului su. Camerista l-a chemai la telefon. Mi-am
lsat doi oameni de paz acolo, i am venit pn aici, gndindu-m c nainte de a lua vreo decizie, lady
Edgware, ar dori s v cunoasc prerea.
- Bine, dar n-ai afirmat mai-nainte c e vinovat?
- Am afirmat... bineneles c am afirmat. Dar vreau s adun toate faptele. Afacerea va cpta proporii
uriae n pres.
- Apropo de pres, ce zici de aceasta, drag Japp? Nu prea i-ai citit cu atenie ziarul, azi diminea.
Cu degetul pe un paragraf din coloana "Mondeniti", Poirot i ntinse ziarul lui Japp, care ncepu s
citeasc cu voce tare:
"Asear, sir Montagu Corner a oferit un diney n hotelul su de la Chiswick, pe malul Tamisei. Printre
personalitile prezente, amintim cteva nume: sir George i lady de Fisse, domnul James Blunt,
53
bine cunoscutul critic dramatic, sir Oscar Hammer-feldt, de la studiourile cinematografice Overton, miss
Jane Wilkinson (lady Edgware) etc." Japp se opri uluit. Apoi, revenindu-i, zise:
- Cu ce schimb asta afacerea? Comunicatul a fost trimis dinainte presei. Vei vedea c doamna n
discuie nu a luat parte la dineu. Sau uitai faptul c tot ce scrie n ziare nu trebuie luat ca liter de lege?
- Evident c nu! N-am remarcat aceast not dect ca un fapt divers.
- Se ntmpl adesea lucruri de genul stuia. tiu din experienc, de obicei, sntei foarte nchis n
propria carapace, ca un melc; totui sper c mi vei rspunde la ntrebare: De ce v-a chemat lordul Edgware la
el?
Poirot i nclin capul.
- Dar, dimpotriv, nu m-a chemat deloc. Eu am fost cel care l-am rugat s-mi fixeze o ntlnire.
- Adevrat? De ce? Poirot ezit o secund.
- V voi rspunde la ntrebare, anunel ncet, dar o voi face n felul meu propriu.
Japp suspin. Gsi o oarecare simpatie pentru el. Poirot, dimpotriv, se arta exasperat.
- mi permitei s-i telefonez unei anumite persoane pentru a-i cere s vin aici?
- Cui anume?
- Domnului Bryan Martin.
- Vedeta de cinema? Ce s fac aici?
54
- Sper c vei gsi declaraia sa foarte interesant. Hastings, vrei s fii bun i s-l suni?
Luai cartea de telefon. Artistul locuia ntr-uh apartament situat ntr-o important cldire fle pe lng parcul
Saint James.
- Victoria 49.499.
Dup cteva minute, se auzi vocea cam adormit a lui Bryan Martin.
- Alo, cine-i la telefon?
- Ce trebuie s-i spun? am ntrebat, acoperind receptorul cu mna.
- Spune-i c lordul Edgware a fost asasinat i c l rog s vin s m vad imediat.
Repetai cuvintele lui Poirot. Un strigt de surpriz se auzi la cellalt capt al firului.
- Domnule! strig Martin. Decipn la urm, ea l-a ucii Vin ntr-o clip.
- Ce-a spus? ntreb Poirot. I-am repetat.
- A, exclam Poirot, satisfcut. "Deci pn la urm, ea l-a ucis?"
Japp l urmri cam aiurit.
- Domnule Poirot, atitudinea dumneavoastr m las fr cuvinte. Mai nti, se prea c vroiai s aprai
inocena acestei doamne i acum a putea s jur c nici o clip nu ai ncetat s o credei vinovat.
Poirot zmbi satisfcut.
55
VI Vduva
Bryan Martin sosi n mai puin de zece minute. Ateptndu-l, Poirot refuz s vorbeasc despre crim.
Dup toate aparenele, vestea asasinatului lordului Edgware l emoionase puternic pe tnrul artist;
obrazul i era palid i trsturile i aerau adncite.
- Ce dram oribil, domnule Poirot, spuse el n timp ce ne strngea minile. M-a ntors pe dos, dei o
bnuiam. Nici nu m surprinde prea mult. V amintii de cuvintele mele?
- Bineneles. mi amintesc perfect. Permitei-mi s v prezint inspectorului Japp, nsrcinat cu acest caz.
- Trebuia s m prevenii, murmur actorul pe un ton ce ascundea o nuande repro.

Salut foarte lece, apoi se aezi spuse:


- Pentru ce dracu a fost nevoie s m chemai aici? Istoria asta nu m privete deloc.
- Cred c v nelai, rspunse Poirot. ntr-un caz ca acesta, trebuie fcut abstracie de convenienele
personale.
- tii c Jane este una dintre prietenele mele cele
56
mai bune. Am jucat n multe filme mpreun i o cunosc foarte bine.
- i n momentul cnd v-am comunicat vestea asasinatului soului su, nu ai ncetat s conchidei c i-a
omort soul? remarc Poirot, foarte sec.
Artistul tresri.
- Cum?!... Nu ea?!... Japp interveni.
' - Ba da domnule Martin, ea este ucigaa.
- Credeam s fi comis o eroare, zise Bryan Martin.
- ntr-o afacere ca aceasta, prietenia nu trebuie s v influeneze judecile.
- Nici o problem, dar...
- Deci, dragul meu, vrei s aperi o femeie vinovat de omucidere?
- Jane nu este o ucigaordinar. Ea nu are nici o idee despre ce e ru sau ce e bine. Este iresponsabil.
- Judectorul se va ocupa de rspunsul la aceast ntrebare: dac este iresponsabil sau nu, i-o tie scurt
Japp.
- Domnule Martin, s examinm faptele la rece. Nu-i nevoie s-o acuzai pe Jane, ea este deja acuza t, ns,
nu vei putea refuza a ne spune tot ceea ce tii. Avei o datorie de mplinit n faa societii.
Actorul suspin din nou.
- Fr ndoial c avei dreptate. Ce trebuie s v spun?
57
Poirot se uit la Japp.
- Ai auzit-o cumva pe lady Edgware, sau poate ar fi mai preferabil s-i spunem doamna Wilkinson,
ameninndu-i soul? ntreb inspectorul.
- Da, de mai multe ori. i spunea c dac nu-i va reda libertatea, va fi nevoit s se debaraseze de el ntr-o
zi.
- Nu era vorba aici de o glum, nu-i aa?
- Nu, cred c vorbea foarte serios. ntr-una din dai, a specificat c va lua un taxi i va merge la el ca s-l
omoare.
Japp i continu ntrebrile.
- In plus, domnule Martin, tim c vroia s divoreze pentru a se recstori. tii cumva cu cine?
- Da. Cu ducele de Merton.
- Ducele de Merton, dumnezeule, intete sus... i soul su nu vroia s divoreze?
- Nu. El se opusese formal.
- Sntei foarte sigur?
- Aici, zise Poirot, intervenind n conversaie, iat unde ncepe rolul meu drag Japp. Lady Edgware m-a
rugat s-l conving pe- soul su s consimt la divor. i atunci mi-am fixat ntlnire cu el pentru azi.
Bryan Martin ridic din umeri.
- Acest demers n-ar fi servit la mare lucru. Edgware n-ar fi acceptat niciodat aa ceva.
- Credei?
58
- Snt sigur. nsi Jane era convins de asta. Nu avea nici o ncredere n mijlocirea dumneavoastr i
abandonase orice speran. Lordul Edgware nu s-ar fi lsat niciodat convins.
Poirot zmbi i ochii si cptaser deodat o nuanverzuie.
- Te neli, tinere. L-am vzut ieri pe lordul Edgware; era gata s divoreze.
Bryan Martin fu total aiurit. Cu ochii bulbucai, l privi pe Poirot:
- L-ai... l-ai vzut ieri? se blbi el.
- Da. La dousprezece i un sfeil.
- i a consimit la divor?
- A fost de acord s divoreze.
- Trebuia s o anunai imediat pe Jane.
- Am fcut-o, domnule Martin.
- I-ai spus-o? strigar deodat Martin i Japp. Poirot zmbi din nou.
- Iat, deci, ct de uor e infirmat mobilul crimei, nu-i aa? Acum, domnule Martin, d-mi voie s-i atrag
atenia asupra acestui lucru. i indic paragraful din ziar.
- Credei c acest dineu ar constitui un alibi? zise Bryan dup ce citi. Bnuiesc c lordul Edgware a fost
ucis n timpul serii.
- Da, printr-o lovitur de cuit. Martin ls s-i cad ziarul.
- Asta nu ne duce nicieri. Jane nu a asistat la dineu.
59
- De unde tii?
p
- Mi s-a spus.
- E regretabil, zise Poirot. Japp l privi cu o vie curiozitate.
- V neleg din ce n ce mai puin. Nu vrei, aadar, ca aceast femeie s fie vinovat?

- NU, NU, NU, bunule Japp. Nu snt omul care s fiu de partea cuiva, dar afacerea, aa cum o expui tu,
revolt inteligena.
- Cum, revolt inteligena? a, mea n orice caz, nu.
Ghiceam cuvintele ce aveau s fie rostite de Poirot. Acesta se adun i continu:
- Iat o tnr femeie care dorete s se despart de soul su. Acest aspect nu-l discut; ea mi l-a dezvluit
cu toat francheea. Cum s procedeze? Celui ce a avut urechi de auzit, i-a repetat cu fru-moasa-i voce: c e
gata s-l omoare. ntr-o sear se duce la el, se anun, l omoar i pleac. Cum poi cataloga aceast modalitate
de a aciona? Fireasc?
- Nu, incontient. Japp se ridic i adug:
- Munca poliiei este simplificat fiindc, n general, criminalii i pierd capul. Acum, m ntoic la Savoy.
- Permitei-mi s v nsoesc.
Inspectorul nu avu nici o obiecie, iar noi l urmarm.
60
Bryan Martin ne prsi. Prea foarte agitat i ne rug s-l inem la curent cu ancheta.
"Acest tip te calc pe nervi", fu opinia lui Japp, la care se ralie i Poirot.
La Savoy ne atepta un personaj care, dup toate aparenele prea s fie un om al legii. Tocmai sosise, i
toi patru am fost condui n apartamentul lui Jane.
Japp se adres unuia din oamenii si.
- Nimic nou?
- A vrui s telefoneze.
- Cui? ntreb inspectorul.
- La Jay, s-i comande toaleta de doliu. Japp njur printre dini.
Intrarm n apartament.
Vduva prob plrii n faa unei toalete. mbrcat ntr-o vaporoas rochie neagr cu alb, ne ntm-pin
cu unul din cele mai fermectoare zmbetc ale sale.
- Domnule Poirot, sntei foarte amabil c ai venit. Domnule Moxon (acesta era numele avocatului) snt
ncntat s v vd. Aezai-v lng mine i avertizai-m cnd trebuie s rspund. Acest poliist i imagineaz
c am fost plecat azi dimineai l-am ucis pe George.
- Scuzai-m, asear, rectific Japp.
- N-ai spus la ora 10, azi diminea?
- Nu, la 10, asear.
- Bine, am confundat 10 seara cu 10 dimineaa.
61
- Doamn, n acest moment este exact ora 10 obiect inspectorul pe un ton sever.
Jane deschise ochii mari i foarte mirai.
- Ia te uit, snt secole de cnd nu m-am trezit la o or aa matinal. Ai venit s m trezii cam devreme.
- O clip, inspectore, pronundomnul Moxon, cu o voce calm. Vrei s precizai cnd a avut loc acest
eveniment regretabil?
- Asear, n jur de ora 10, domnule.
- Ora 10, dar la aceast or cinam n ora, protest actria.
Cu un gest brusc, i duse mna la gur.
- O, poate am uitat s v spun.
Cu o privire i ntreb parc, avocatul.
- Dac la ora 10 erai n ora, nu vd nici un inconvenient n ceea ce l-ai informat pe inspector.
- Foarte bine, zise Japp. Nu v cer dect detaliile privind activitatea dumneavoastr din seara precedent.
- Ai vorbit de ora 10 fr s specificai dac era vorba de ieri sau de astzi. n orice caz, niciodat nu am
fost att de plictisit de via. Credei-m, domnule Moxon, mi-am pierdut cunotina.
- i la cine ai dinat, doamn Edgware? ntreb Japp.
- La sir Montagu Corner... la Chiswick.
- La ce or ai ajuns acolo?
- Dineul era prevzut pentru opt i jumtate.
62
- i la ce or ai plecat?
- In jur de 11 i jumtate.
- Ai venit direct aici? -Da.
- Cu un taxi?
- Nu, cu maina mea. Am nchiriat-o de la Daimler.
- n timpul mesei nu ai prsit masa?
- Va s zic...
- V-ai ridicat de la mas?
Inspectorul mi amintea de o pisic strngndu-i oricelul ntre gheare.
- Nu tiu ce vrei s insinuai cu asta. Am fost chemat la telefon n timpul mesei.
- Cine v-a telefonat?
- Cred c era vorba de o nscenare. O voce mi spuse: "Sntei doamna Edgware?" I-am rspuns: "Chiar
ea". Apoi am auzit un hohot de rs la captul firului i s-a ntrerupt.
- Ai ieit din cas pentru a vorbi la telefon?
- Evident c nu.

- Ct timp ai lipsit de la mas?


- Aproximativ trei minute.
Dup aceast lovitur Japp tremura de nervi. Nu credea un cuvnt din ce-i spusese actria, dar, aceasta
fiind declaraia, nu mai avea altceva de fcut dect s verifice faptele.
Plec, dup ce-i mulumi pe un ton foarte rece.
63
i noi eram pui pe liber, dar lady Edgware tocmai i zise lui Poirot:
- Domnule Poirot, sntei bun s-mi facei un serviciu?
- Cu plcere, doamn.
- Luai legtura cu ducele de Merton, la Paris. Trebuie s fie la hotel Crillon. Trebuie prevenit de ceea ce
se ntmpl i eu ezit s iau legtura cu el. Timp de o sptmn sau dou, e mai bine s joc rolul vduvei
nlcrimate.
- Este absolut inutil s luai legtura cu el. Ziarele din Paris vor'vorbi cu sigurandespre aceast afacere.
64
VII
Secretara
Nu scpasem de prezena lui Japp. Peste o or, apru la hotel, i aruncndu-i plria pe mas, spuse c
ghinionul e de partea lui.
- V continyai ancheta? ntreb Poirot, cu simpatie.
- Da, rspunse cu tristee Japp. i dup ce am acuzat cel puin paisprezece persoane de mrturie fals, am
ajuns la concluzia c lady Edgware nu a comis crima. Nu m ateptam la asta, v-o mrturisesc, domnule Poirot.
La prima vedere, se prea c nimeni altcineva, n afar de lady Edgware nu putea s-l omoare pe lordul
Edgware, ea singur avea un mobil.
- Nu snt de acord cu tine, dar continu.
- M ateptam la un trucaj oarecare. Aceti oameni de teatru se susin ntre ei. Dar aici, problema e alta.
Invitaii de ieri sear, de la lordul Montagu, snt toi nite capete ptrate, i nici unul dintre ei nu-i numr
printre relaiile lor pe cea a actriei; nimeni nu o recunoate ca atare. Aadar, mrturia lor nu se poate discuta.
Speram s aflu c ea absentase cel puin o jumtate de or... sub un pretext
65
oarecare... s-i mai dea cu puin pudr, de exemplu. Nici vorb! i-a prsit comesenii numai pentru a
rspunde la un apel telefonic, aa cum ne-a mrturisit, nsoit fiind de valet... i a auzit ceea ce ne-a spus. i
aici, ne-a spus adevrul. E ciudat acest telefon, care nu pare s fie o glum...
- Cam ciudat. Era o voce de brbat sau de femeie?
- Mi se pare c, dup afirmaia ei, era o femeie.
- Iat ce e ciudat, rspunse Poirot cam gnditor.
- S lsm detaliul acesta deoparte. S ne ntoarcem la ceva mult mai important. Seara s-a petrecut exact
aa cum ne-a declarat ea. A sosit la nou fr un sfert, a plecat la 11 i jumtate i s-a ntors la hotel la 12 fr
un sfert. L-am interogat pe ofer, face parte din echipa de serviciu obinuit de la Daineler, iar personalul de la
Savoy a confirmat ora ntoarcerii.
- Iat ceva concludent.
- Atunci, ce zicei de cei care au vzut-o la Regent Gater? Nu numai valetul, dar i secretara lordului
Edgware: amndoi jur, pe ceea ce au ei mai sfnt, c lady Edgware a venit la stpnul lor n jur de ora 10.
- De ct timp lucreaz aici, valetul?
- De ase luni.
- Dragul meu, dac e n serviciul lordului Edgware abia de ase luni, nu avea cum s-o recunoasc pe lady
Edgware, pentru c nu o mai vzuse nainte.
66
- A recunoscut-o dup fotografiile din ziar. i oricum ar fi, i secretara a recunoscut-o. Ea era n serviciul
lordului Edgware de cinci sau ase ani i este singura care-i formuleaz o mrturie absolut afirmativ.
- Ah! vreau s-o vd pe aceast femeie!
- Ei bine, s mergem acum.
- i mulumesc, prietene, sper c Hastings e i el invitat, nu?
Japp ddu din cap afirmativ si zise:
- Acest omor mi amintete afacerea Elisabeth Canning. V amintii? Douzeci de martori susineau c au
vzut-o pe boema Mary Squires n dou orae diferite. i martori onorabili! Aceast Mary Squires era att de
urt c nu puteai s-o confunzi cu alta! Misterul n-a fost niciodat dezvluit! Aici, ne gsim n faa a dou
grupuri de oameni care afirm c au vzut-o n acelai timp, n dou locuri total diferite. Care din ei, spun
adevrul?
- Asta pare uor de aflat!
- Ce spunei? Secretara, miss Carroll o cunoate perfect pe lady Edgware. Au locuit sub acelai acoperi
luni n ir. E imposibil o eroare din partea sa.
- O vom afla imediat.
- Cine e motenitorul principal? ntrebai eu.
- Un nepot, cpitanul Ronald Marsh. Un biat bun, din cte se spune.
67
- La ce or a murit victima, conform celor spuse de medic? ntreb Poirot.
- Nu o vom ti exact dect dup autopsie. Ora 10 s-ar potrivi cu mrturia personalului casei. La 9 fr

cteva minute, lordul Edgware se ridicase de la mas pentru a se ntoarce n salonul-bibliotec unde valetul i-a
servit whisky 8 soda. La ora 11, nainte ca biatul s se culce, observ c n bibliotec lumina era stins... Deci,
lordul Edgware trebuia s fie mort n acel moment. Nu ar fi rmas singur n ntuneric.
Poirot ridic, gnditor, capul.
Peste cteva minute intrarm n casa ale crei obloane erau lsate.
Frumosul valet, ne deschise ua.
Japp intr primul, urmat de noi doi. Valetul, aflndu-se n picioare, lng u, pe care o deschise spre
stnga, nu-l observ imediat pe Poirot, care se afla n dieapta mea i care era ascuns puin de statura mea nalt.
Dar, n timp ce avansam de-a lungul holului, auzii respiraia grbit a valetului. M ntorsei brusc spre el i
vzui c-l privea pe Poirot foarte ocat.
Consemnai acest fapt n memoria mea, netiind nc ce importans-i dau.
Japp intr n sufragerie prin dreapta noastr.
- Alton, i spuse valetului, amintete-mi exact cum s-antmplat. La 10, a sosit doamna aceea, nu-i aa?
68
- Lady Edgware? Da, domnule.
- Cum ai recunoscut-o? ntreb Poirot.
- Mi-a spus numele, domnule. Mai mult, am vzut portretul su n ziare i, pe urm, am vzut-o i la
teatru.
- Cum era mbrcat? mai ntreb Poirot.
- n negru, domnule. O rochie neagr, de dup-amiaz i o mic plrie neagr; un colier de perle i
mnui gri.
Poirot l interog pe Japp, din priviri.
- Rochie de sear din tafta, alb i cap de hermin alb, fcu detectivul pe un ton sec.
Valetul i spuse povestea, exact aa cum ne povestise Japp.
- Nimeni altcineva n-a venit s v viziteze stp-nul?
- Nu, domnule.
- Cum se nchide ua de la intrare?
- E prevzut cu o yal i, de obicei, nainte s m culc, asta nseamn n jur de ora 11, i pun sigurana...
Dar, asear, miss Geraldine fiind la Oper, nu i-am mai pus-o.
- Cum ai gsit ua, azi diminea?
- Era blocat, domnule. Miss Geraldine a blocat-o, la ntoarcere.
- tii cumva la ce or s-a ntors?
- Trebuia s fie cam dousprezece fr un sfert.
- Ua nu poate fi deschis din exterior dect cu o
69
I
cheie, i din interior, pentru a o deschide, e suficient s ntorci butonul.
- Cte chei exist?
- Lordul Edgware avea una; alta se gsete n hol, cea de care s-a folosit miss Geraldine asear. Asta-i tot.
- n cas, nimeni altcineva nu mai deine vreo cheie?
- Nu, domnule, miss Carroll sun, ntotdeauna. Poirot anunc asta era tot ce vroia s afle i ne
pornirm n cutarea secretarei. O gsirm, la primul etaj, aezat la un birou masiv, n timp ce scria. Miss
Carroll era o persoan n jur de 40-45 de ani, cu un aspect corect i cu o fizionomie inteligent. Prul su blond
ncepuse s ncruneasc, iar n spatele ochelarilor, sclipeau dou luminie albastre, foarte vii. Cum ncepu s
vorbeasc, i recunoscusem vocea net i clar de la telefon.
- Ah! domnul Poirot, spuse, dup ce Japp i fcu prezentrile, dumneavoastr sntei cel cu care trebuia s
se ntlneasc stpnul meu, ieri?
- Exact, domnioar.
- Ei, bine, domnule inspector, ce pot s fac ca s v fiu de folos? relu ea.
- S-mi rspundei la o simpl ntrebare, domnioar: sntei absolut sigur c lady Edgware a fost asear,
aici?
- Iat, e a treia oar cnd m ntrebai acelai
lucru. Bineneles, snt sigur! Am vzut-o cu ochii mei.
- Unde asta, domnioar?
- n hol. I-a vorbit un minut valetului, apoi s-a ndreptat nspre salonul-bibliotec.
- Unde erai n acel moment?
- Pe palierul primului etaj. Aplecat peste balustrad, priveam jos.
- Ai fi putut s v nelai.
- Imposibil! I-am recunoscut perfect, faa.
- Nu ai fost cumva nelat, de o asemnare?
- Nu. Chipul lui Jane Wilkinson este unic. ntr-adevr, ea era.
Japp i arunc o privire lui Poirot, care vroia s nsemne: "Ai, ai vzut?"
- Lordul Edgware avea dumani? ntreb, subit, Poirot.
- Dumani? In zilele noastre, dumani?
- Totui, lordul Edgware a fost asasinat...
- De nevasta sa, ncheie miss Carroll.
- Dup prerea dumneavoastr, o soie nu poate fi un duman?

- n tot cazul, nu credeam c aa ceva e cu putin... cu att mai puin n lumea n care trim.
Dup toate aparenele, miss Carroll i imagina c omorurile nu puteau fi svrite dect de beivi sau
nebuni.
- Cte chei exist, pentru ua de la intrare?
- Dou, rspunse secretara. Lordul Edgware
70
71
avea ntotdeauna o cheie asupra lui; cealalt rm-nea n sertarul mobilei din hol, n eventualitatea c
cineva se ntorcea mai trziu, s o poat lua. Mai de mult, exista i o a treia, dar a pierdut-o cpitanul Marsh.
- Cpitanul Marsh venea des pe aici?
- Pn acum trei ani, locuia n cas.
- De ce a prsit-o?
- Nu tiu nimic mai mult. Fr ndoial, pentru c nu se nelegea deloc cu unchiul su.
- Cred, domnioar, c tii cu mult mai mult, dar nu vrei s spunei, suger Poirot.
i puse ochelarii pe mas, parc pentru a-l privi mai bine.
- Nu snt vorbrea, domnule Poirot.
- Ai putea, totui, s ne spunei adevrul despre acest subiect al nenelegerii lordului Edgware cu nepotul
su.
- O! Nimic serios. Lordul Edgware avea un caracter foarte dificil.
- E prerea dumneavoastr, strict personal?
- Nu-i vorba de mine. Eu nu am avut niciodat vreo discuie cu lordul Edgware. Avea o mare ncredere n
mine.
- n ce privete cpitanul Marsh...? zise Poirot.
- Extravagant i cheltuitor, era plin de datorii. Existau ntre ei i alte cauze ce conduceau la nenelegeri...
pe care nu le cunosc tocmai exact. Cu
72
ocazia unei ceri mai puternice, lordul Edgware i interzise s mai intre n cas. Asta-i tot.
i strnse buzele, ca i cum ar fi vrut s ne indice c nu mai vorbete deloc.
n momentul n care coboram, Poirot m prinse de bra.
- O secund, Hastings. Rmi aici, eu cobor cu Japp. Observ holul pn cnd noi vom intra n salonulbibliotec, unde ne vei urma, imediat.
De mult timp, mi pierdusem obinuina s-i pun ntrebri lui Poirot. Am fcut, deci, de gard, n picioare,
aproape de balustrad. Poirot i Japp s-au ndreptat mai nti spre ua de la ieire... de unde nu puteam s-i vd.
Apoi, au reaprut, avansnd lent, n hol. I-am urmrit cu privirea, din spate, pn n dreptul salonului-bibliotec.
Am ateptat vreo dou minute, apoi am cobort scrile i m-am repezit n bibliotec.
Cadavrul fusese ridicat. Perdelele erau trase i lumina aprins. Poirot i Japp, oprii n mijlocul camerei,
priveau n jurul lor.
- Aici, nimic! declar Japp. Poirot replic, cu zmbetul pe buze:
- Ce s-i faci! Nici scrum de igar... nici amprente pe parchet... nici vreo mnude femeie... nici cea
mai mic urm de parfum! Nimic din ceea ce se descoper - apropo de detectivii din romanele poliiste.
73
Crezui c trebuie s-l ntiinez cu privire la misiunea mea.
- Totul e-n regul, Poirot. Am urmrit de sus -jos, dar nimeni nu v-a urmrit, att ct mi-am putut eu da
seama.
- O! Ochiul vigilent al dragului meu Hastings! fcu Poirot pe un ton de bclie. S vedem, mi-ai
remarcat trandafirul dintre buze?
- Trandafirul dintre buzele tale? ntrebai mirat. Japp izbucni n rs.
M ntrebam dac ei erau nebuni, sau eu nsumi, mi pierdusem busola.
- Nu l-ai remarcat, Hastings? repet Poirot, de data asta, pe un ton de repro.
- Nu. Pentru simplul fapt c nu i-am vzut faa.
- N-are importan, rspunse Poirot, imperturbabil.
Eram aiurit.
- Din partea mea, spuse Japp, nu vd nimic de fcut n camera asta. A vrea, dac e posibil, s-o revd pe
fiica lordului Edgware. N-am putut s smulg nimic de la ea, azi diminea, att era de bulversat.
Sun, pentru a-l chema pe valet.
- Intreab-o pe miss Geraldine dac e dispus s m revad.
Biatul se ndeprt. Peste cteva minute apru n locul lui, miss Carroll.
- Geraldine doarme, explic ea. Biata copil a
74
fost realmente ocat de moartea tragic a tatlui su! Dup ce ai plecat, i-am dat un calmant i acum a
czut ntr-un somn adnc. Peste o or, dou, poate. Japp era nemulumit.
- n tot cazul, adug miss Carroll, tot ce ar putea ea s v zic, a putea-o face eu, la fel de bine.
- Ce prere avei despre valet? ntreb Poirot.
- V mrturisesc c nu-mi place deloc, dar n-a putea s v spun de ce anume.
Ajunseserm aproape de ua de la intrare.
- Domnioar, acolo sus erai asear? o ntreb Poirot, ridicnd degetul spre scar.
- Da. De ce?

- De acolo ai vzut-o pe lady Edgware ndrep-tndu-se spre salonul-bibliotec?


-Da.
- I-ai vzut trsturile?
- Fr nici o ndoial.
- De acolo, nu i-ai putut vedea figura, n cel mai bun caz, numai spatele.
Miss Carroll, ncurcat, roi.
- Din spate. Totui, am vzut-o! I-am auzit vocea. Nu aveam cum s m nel. Era ea, Jane Wil-kinson... o
femeie pervers.
i se ntoarse, grbindu-se spre scar.
75
VIII Posibiliti
Japp ne prsi. Poirot i cu mine ne-am cutat un loc linitit n Regent Park.
- Acum de-abia neleg ce era cu trandafirul tu dintre dini. Pe moment crezusem c ai nnebunit.
Poirot i pstr aerul serios.
- Dragul meu, Hastings, te felicit pentru spiritul tu de observaie. Frumosul valet i inspir nencredere
datorit aerului antic ce-l nconjoar. Pe de alt parte, miss Carroll afirm c a vzut-o pe vizitatoare. Asta mi sa prut de la nceput imposibil. Nu putea s zreasc pe cineva dect din spate, dac se ndrepta spre salonulbibliotec. Experiena noastr a confirmat rezultatul prevzut i, n acelai timp, i-am ntins o curs respectabilei
domnioare. Dup care a schimbat tactica.
- Recunoate, totui, c mrturia sa st nc n picioare. Vocea i gesturile unei persoane snt suficiente
pentru a o recunoate. Cele dou puncte sunt cele mai caracteristice pentru a recunoate o persoan.
- Da, dar n acelai timp, pot fi cel mai uor de
76
imitat. ntoarce-te cu cteva zile n urm. Adu-i aminte seara petreput la teatru.
- Carlotta Adams? Da, dar ea poseda un talent cu totul special.
- De acord. i ea ar putea s se dea drept Jane Wilkinson, oriunde, nu numai pe o scen de teatru.
Deodat m strfulgera o idee.
- Poirot, nu crezi c asta ar fi posibil?
- Depinde, Hastings.
- Ce motiv ar fi avut Carlotta Adams s-l ucid pe lordul Edgware? Nici mcar nu-l cunotea.
- De unde tii dac l cunotea sau nu? Poate au existat ntre ei legturi pe care le-am ignorat. Oricum,
ipoteza mea difer de a ta.
- Ai deci o ipotez?
- Da. De la nceput, posibilitatea interveniei Carlottei Adams mi era n minte.
.7
- Rbdare, Hastings! D-mi voie s-i lmuresc cteva fapte pentru edificarea ta personal. Fr vreo jen,
lady Edgware dezvluie relaiile destul de proaste dintre ea i soul su, mergnd pn acolo nct s afirme c lar omor. Nu snlem singurii martori: camerista sa i Bryan Martin au auzit aceste apropouri la fel de bine, i,
poate chiar Carlotta Adams. Alii puteau s le repete. Iar n aceeai sear s-a vzut foarte bine maniera n care
Carlotta Adams o poate imita pe Jane Wilkinson. Cine avea un mobil pentru a-l reduce la tcere pe lordul
Edgware? Soia lui.
77
S presupunem acum c un alt personaj ar fi vrut s-l asasineze pe lordul Edgware. El are la mn un fals
vinovat gata indicat. Iar n ziua n care Jane Wilkinson anunc fiind obosit din cauza migrenei, nu poate iei,
planul a fost pus n aplicare.
Era necesar ca Jane s fie vzut intind n casa soului ei. Ei bine, a fost vzut, neezitnd s-i proclame
identitatea. Ceea ce deja e excesiv!
Alt detaliu..., infim ce-i drept. Femeia care a intrat n casa de la Regent Gate, asear, era mbrcat n
negru. Iar Jane Wilkinson detest negrul i nu-l poart niciodat. Chiar ea ne-a zis-o. S ne imaginm acum c
vizitatoarea n cauz nu era Jane Wilkinson, ci o persoan care s-a dat drept ea: aceast persoan este i
ucigaul?
Sau, n fine, o a treia persoan ar fi putut ptrunde n cas pentru a-l ucide pe lordul Edgware? n aceast
ultim ipotez, persoana de care vorbim, a ajuns nainte sau dup pretinsa vizit a doamnei Edgware? Dac a
sosit dup, cum ar fi putut s-i justifice prezena?... Trecem peste valet, care nu o cunotea, peste secretar care
nu a vzut-o dect din spate, dar propriul so nu putea s-l nele. Sau, poate exista deja un cadavru n camer?
Lordul Edgware a fost ucis nainte de intrarea acestei femei?...
- Un pic de mil, Poirot, mi pocnete capul!
- Dragul meu, nu facem dect s ne imaginm posibiliti. Ca ntr-un magazin de confecii n care
ncercm haine: acesta merge? Nu! Dar cel de colo?
78
Nu nc! i tot aa, pn la cel care atinge perfeciunea... altfel spus, adevrul.
- Cine a putut comite crima asta?
- E nc foarte devreme pentru a vorbi. Mai nti s cutm cine a avut interesul s doreasc dispariia
lordului Edgware. Nepotul motenitor? Prea simplu. n ciuda protestrilor lui miss Carroll, s punem pe primul
plan chestiunea cu dumanii. Un om de genul lordului Edgware, mi se pare a fi n stare s suscite animoziti.
- Snt perfect de acord cu tine.
- Totui, cel sau cea ce a comis crima conta pe nevinovie. Gndete-te, Hastings, dac Jane Wilkinson

nu-i schimb hotrrea n ultimul minut, nu ar fi avut nici un alibi. Ar fi rmas n camera sa de la Savoy i nu ar
fi putut s-o dovedeasc. Ar fi fost arestat, judecat i, probabil, condamnat... O chestie, ns, m intrig.
Intenia de a-i imputa moartea soului su rmne vizibil, dar atunci ce s mai zici de acel telefon? De ce i-a
telefonat la Chiswick o persoan necunoscut, iar dup ce s-a asigurat de prezena ei la dineul lui sir Montagu, a
pus telefonul jos? Asta pe la nou i j umtate, sigur nainte de asasinat... Totul indica c nu fptaul a
telefonat... fiindc acesta a fcut tot posibilul ca s fie Jane acuzata. Dup prerea mea, ne aflm n faa a dou
serii de circumstane cu totul diferite.
- Poate c exist vreo coinciden?
- Nu, nu, nimic nu poate fi coincidenn via.
79
Iat, acum ase luni, o scrisoare s-a pierdut. De ce? Prea multe lucruri par inexplicabile. Trebuie s existe
o legtur oarecare ntre ele... S nu uitm i povestea pe care ne-a relatat-o Bryan Martin.
- Bine, Poirot, dar asta n-are nimic n comun cu moartea lui Edgware!
- Hastings, eti orb! Refuzi s nelegi c toate aceste fapte juxtapuse, formeaz un ansamblu destul de
confuz pentru moment, dar ncetul cu ncetul, totul se va lumina.
ncercam cu disperare s m gndesc.
- E imposibil! strigai deodat. Carlotta Adams e att de simpatic.
- Nu m gndesc c ar fi vinovat, Hastings. E prea fin i prea inteligent pentru aa ceva. Nu putem
ignora, ns, c s-ar putea pregti o crim apelnd la complicitatea sa. Ar fi putut fi de un mic ajutor. Dar,
atunci...
Se ntrerupse cu sprncenele ncruntate.
- ...Atunci, va afla vestea astzi, din ziare. i-ar da seama.
Deodat, Poirot trase un strigt ascuit.
-Repede, Hastings! Repede! Snt un imbecil! Un taxi! Un taxi! Imediat!
Am rmas stupefiat. Opri o main care trecea i ne urcarm.
- i tii adresa?
- Adresa Carlottei?
- Bineneles! Rspunde! Adresa, Hastings!
80
- N-o tiu. De unde s-o tiu? Poirot njura printre dini.
La teatru nu s-au artat foarte dispui s ne comunice adresa Carlottei, dar Poirot insist i o obinu.
Tnra actrilocuia ntr-un apartament n apropiere de Sloane Square.
- S sperm c nu ajung prea trziu, Hastings! S sperm c nu ajung prea trziu!
- Dar de ce graba asta? Pe cuvnt, Poirot, nu te neleg deloc. Ce-nseamn toate astea?
- Asta nseamn c mi-a trebuit prea mult timp ca s-mi dau seama de ceea ce era evident! S sperm c
ajungem la timp!
81
IX
Al doilea omor
Nu ghiceam motivul agitaiei lui Poirot, dar mi cunoteam destul de bine prietenul ca s-mi dau seama c
n-o fcea degeaba.
Poirot sri din taxi, i plti oferului i dispru n cldire. Apartamentul doamnei Adams se afla ia primul
etaj, dup cte ne-a lmurit lista cu numele locatarilor.
Poirot urca scrile, patru deodat, fr s bage n seam liftul oprit la un etaj mai sus. Sun. Dup puin
timp, ua se deschise i n faa noastr apru o femeie de vrst mijlocie, cu obrajii nroii, ceea ce arta c
plnsese.
- Miss Adams? ntreb repede Poirot.
- Deci nu tii?
- Ce, ce s-a ntmplat?
Poirot pli i eu presimii c evenimentul bnuit de prietenul meu se produsese.
- E moart, zise femeia. Moart n somn! Poirot se sprijini de marginea uii, nct femeia
i acorda un plus de atenie.
- Scuzai-m, domnule, sntei unul dintre prietenii ei? Nu-mi amintesc s v fi vzut pn astzi.
82
Fr a rspunde la aceast remarc, Poirot ntreb brusc:
- Ai chemat un medic? Ce-a spus?
- A luat o doz puternic de narcotice. E ngrozitor! Drogurile astea snt foarte periculoase! Doctorul zice
c a fost veronal.
Poirot i reveni repede i deveni autoritar.
- Trebuie s intru, spuse el. Femeia intr la bnuieli.
- Nu cred c...
Poirot se servi de singurul mijloc care-i sttea la
dispoziie.
- Trebuie neaprat s vizitez apartamentul. Snt un detectiv, nsrcinat s pornesc o anchet despre
mprejurrile morii stpnei dumneavoastr.
Emoionat, femeia l las s treac.
- Ceea ce v voi spune este strict confidenial, i explic Poirot. S nu mai repetai. Trebuie s se cread n

continuare c miss Adams a murit dintr-un accident. Vrei s-mi dai numele i adresa medicului?
- Dr. Heath, 17, Carlisle Street.
- Numele dumneavoastr?
- Benett..., Alice Benett.
- Din cte observ, ai fost ataat de miss Adams?
- O! da! era att de bun i de drgu! Eram deja n serviciul su, anul trecut, cnd a venit la Londra. Nu
semna deloc cu celelalte actrie. Era ntr-adevr, un om aa cum trebuie.
83
- Ai ncercat o emoie puternic, descoperind moartea sa, observai cu o uoar simpatie.
- O! da, domnule. Azi diminea, la 9 i jumtate i-am adus ceaiul ca de obicei. Prea c doarme. Am pus
tava pe mas ca s trag draperiile. Unul dintre inele se prinsese, aa c a trebuit s trag mai tare producnd
zgomot; m-am ntors s vd dac nu mi-am deranjat stpna. Deodat, un detaliu m-a frapat. E vorba de felul
puin natural n care era ntins. M-am apropiat de pat i i-am luat mna. Era ngheat, domnule, i m-am trezit
strignd.
Se opri plngnd.
- V neleg durerea, spuse Poirot pe un ton blnd. Miss Adams obinuia s consume droguri?
- Din cnd n cnd, nainte de culcare lua cte o pastil..., comprimate mici dintr-un flacon. Dar, dup
doctor, a luat cu totul altceva n noaptea asta.
- Asear, n-a avut nici o vizit?
- Nu, domnule, a ieit asear.
- V-a spus unde merge?
- Nu, domnule. A cobort n jur de 7.
- Cu ce era mbrcat?
- n negru, domnule. O rochie i o plrie neagr.
- Purta vreo bijuterie?
- Un colier de perle foarte simplu, domnule.
- i mnui... gri?
- Da, domnule, mnui gri.
- Acum, sntei amabil s-mi spunei care era
84
starea sa de spirit: era vesel? gnditoare? trist? agitat?
- Ceva o amuza. Zmbea de una singur.
- La ce or s-a ntors?
- Puin dup miezul nopii.
- i atunci? Cum ai regsit-o? Aceeai ca nainte de plecare?
- Foarte blazat, domnule.
- Nu tulburat sau agitat?
- O! nu, domnule. Prea ntr-un fel vesel, dar se plngea de oboseal. A ncercat s telefoneze, dar cum na reuit, a zis c va cere legtura dimineaa.
-A!...
Ochii lui Poirot strluceau. i relu ntrebrile pe un ton care ncerca s par calm.
- Ai auzit numele persoanei cu care a ncercat s vorbeasc?
- Nu, domnule, a cerut numai numrul i a ateptat o clip. Funcionara i-a rspuns, ca de obicei: "ncerc
s-l prind". Ea a rspuns: "Foarte bine", apoi a nchis i mi-a spus: "Din partea mea, tot aia c. Nu mai atept. Am
chef s dorm". Apoi, s-a dezbrcat.
- Ce numr a cerut? V amintii?
- Scuzai-m, domnule, nu-l tiu. Tot ce-mi amintesc este numele biroului central: "Victoria". Nu am
ascultat cu atenie.
- A mncat sau a but ceva nainte de a adormi?
- O ceac cu lapte cald, ca de obicei.
85
- Cine i-a pregtit-o?
- Chiar eu, domnule.
- i n timpul dup-amiezii? N-a trecut nimeni pe-aici?
- Nu-mi amintesc s fi vzut pe cineva. Miss Adams a luat masa n ora, precum i ceaiul. S-a ntors pe la
ora ase.
- Cnd a sosit laptele?... laptele pe care l-a but nainte de a se culca?
- A but laptele sosit dup-amiaza, domnule. Lptarul l-a pus la unjur de ora patru. Snt sigur
domnule, c nu era nimic ru n el; azi-diminea, chiar eu mi-am turnat n ceai. i medicul a afirmat c luase
ceva pastile ca s doarm.
- Pot s m nel, spuse Poirot... E foarte posibil s m nel. Oricum, l voi vedea pe medic. nelegei,
miss Adams se plictisea; n America, existena difer de ceea ce trim noi, aici.
- tiu bine. Am citit isprvile gangsterilor de la Chicago. Aceast ar, fr bandii i poliiti n-ar face doi
bani. Nu-i ca la noi.
ovinismul Alicei Benett, necesitnd ample explicaii, l fcu pe Poirot s lase balt subiectul.
Privirea sa ntrezri o mic valiz care era pe un scaun.
- Ieri sear, nainte de a pleca, miss Adams a avut aceast geant cu ea?

- A luat-o ieri diminea, domnule, nu a avut-o'


86
cnd s-a ntors dup-amiaza, dar a adus-o azi-noapte.
- A! mi permitei s-o deschid?
Alice Benett ar fi permis orice. Ca majoritatea femeilor prudente i suspicioase, o dat ncrederea ei
ctigat, poi s-o ntorci pe ce parte vrei, iar Poirot putea acum s-i fac linitit jocul.
Geanta, nefiind nchis cu cheia se deschise uor.
- Vezi, Hastings, vezi? murmur Poirot. Coninutul valizei ddea mai mult de gndit. ntr-o cutie de
machiaj se gseau dou din acele
aparate, care, puse n pantofi, nla o persoan cu civa centimetri. Remarcai, de asemenea, o pereche de
mnui gri i, nvelit ntr-o elegant foide mtase, o peruc aurie, aceeai nuanca prul lui Jane Wilkinson,
i aceeai pieptntur: crare la mijlocul frunii i bucle pe ceaf.
; Te mai ndoieti nc? m ntreb Poirot.
nchise geanta i se ntoarse spre camerist.
- tii cu cine a cinat miss Adams?
- Nu, domnule.
- Cu cine a dejunat sau i-a luat ceaiul?
- n ce privete ceaiul, nu tiu nimic, iar de dejunat a fcut-o mpreun cu miss Driver.
- Miss Driver?
- Prietena ei cea bun, cea care conduce o mare cas de mod n Moffatt Street, vizavi de Bond Street;
"Genevieve", asta-i firma magazinului.
87
Poirot i not adresa n carnet, sub cea a medicului.
- nc o ntrebare, doamn. V amintii de cuvintele doamnei Adams, cnd s-a ntors, ieri la ase... n-a zis
sau n-a fcut ceva mai deosebit?
Camerista se gndi.
- N-am observat, domnule. Am ntrebat-o dac vrea ceai i mi-a rspuns c a but.
- A! da, luase deja ceaiul, o ntrerupse Poirot. M scuzai, doamn, continuai.
- Apoi, s-a aezat s-i scrie corespondena pn cnd a plecat din nou.
- Nu tii cui i-a scris?
- Ba da, domnule. N-a scris dect o scrisoare sorei sale, la Washington. i scria regulat, de dou ori pe
sptmn; lu scrisoarea pentru a o pune chiar ea la pot, dar o uit n poet.
- Scrisoarea mai e nc aici?
- Nu, domnule. i-a amintit asear, nainte s se culce. Am fugit eu la pot, i-am lipit un timbru
suplimentar pe plic i am aruncat-o n cutia special, astfel nct s ajung la timp.
- A! i pota e departe de aici?
- Nu, domnule, chiar la colul strzii.
- Ai nchis ua cu cheia n urma dumneavoastr?
- Nu o nchid niciodat cnd lipsesc pentru aa puin timp.
Poirot vru s vorbeasc, dar se abinu.
88
- Vrei s-mi vedei stpna? ntreb camerista, plngnd din nou. E att de frumoas!
O urmarm pe Benett n dormitor.
Carlotta se odihnea cu un aer linitit. Prea mult mai tnr dect n seara de la Savoy. Ca un copil purtat
pe aripile somnului.
Poirot, cu o expresie strin pe fa, o observ mult timp.
- Hastings, mi spuse cnd coboram scrile, am fcut un jurmnt.
Nu l-am ntrebat de ce natur era. II ghiceam, fr ndoial.
Un minut mai trziu, adug:
- n orice caz, am o mare bnuial. Nu a fi putut s-o salvez: era deja moart cnd am aflat de asasinatul
lordului Edgware. Acest gnd m consoleaz.
89
X
Jenny Driver
Ne-am ndreptat imediat ctre medicul a crei adres ne-a fost dat de bona doamnei Adams.
Era un btrnel neastmprat, dar mai mult ters. i cunotea renumele lui Poirot, dar i exprim plcerea
de a-l cunoate n carne i oase.
- Ei, bine, domnule Poirot, ce pot s fac ca s v fiu de folos?
- Doctore, astzi dimineaa, ai fost chemat la Carlotta Adams?
- Da!... Srmana fat!... Excelent actri!... Ce sfrit trist! De ce attea femei tinere cu talent se dedau
stupefiantelor?!
- Credei c lua stupefiante?
- Profesional, n-a putea s-o spun. n orice caz, nu folosea injecii, n-am vzut nici o urm de ac pe
epiderm. Nu absorbea n fiecare sear veronal, dar e evident c lua de mult timp.
- Ce v face s gndii aa?
- Asta... Ah! drace! Unde l-am pus? (Scotoci ntr-o mic geant.) Ah! Iat! (Ne art o mic poet de

sear.) Va fi, probabil, o anchet i asta


va fi de folos. De aceea m-am gndit s-o aduc aici, de fric s n-o ating bona.
Scoase din sac o mic cutie aurit, pe care se puteau citi iniialele CA. gravate n rubin: o deschise; cutia
era aproape plin cu o pudr alb.
- Veronal, explic el. Privii ce scrie nuntru. Pe interiorul capacului era gravat urmtoarea
inscripie: "Amintire de la D. pentru C. Paris, 10 noiembrie. Vise plcute."
-l0 noiembrie, murmur Poirot.
- Perfect, i iat-ne n iunie, obinuina ei de a se droga dureaz de aproape ase luni, iar cum anul nu
figureaz, ar fi putut s fie optsprezece luni, doi ani i jumtate...
- "Paris. D.", repeta gnditor, Poirot.
- Da. Aceast indicaie v pune pe calea cea bun? Apropo, nu v-am ntrebat sub ce titlu v interesai de
afacerea asta? Probabil, avei intenii bune. Ai vrea s tii dac e vorba de o sinucidere? Nu ndrznesc s
afirm. Nimeni, de altfel, nu v-ar spune-o. Dup camerist, miss Adams, era foarte bine dispus. A nclina mai
mult pentru ipoteza accidentului. Efectele veronalului snt foarte capricioase: poi lua doze foarte mari fr
repercusiuni, dar uneori, o doz infim ajunge pentru a te face s cazi n somnul etern. Consider folosirea
acestui narcotic extraordinar de periculoas. Fr nici o ndoial, o anchet va conchide asupra unei mori
91
accidentale. Snt dezolat, domnule Poirot, c nu v pot furniza alte informaii.
- mi dai voie s examinez poeta doamnei Adams?
- Cu plcere.
Poirot goli poeta pe mas. Extrase o batist cu iniialele CM.A., brodate ntr-un col, o pensul pentru
pudr, un ruj, o hrtie de o lir sterlin i ceva mrunii o pereche de ochelari cu ramele aurite i cu o form
foarte clasic.
Poirot examina acest ultim obiect cu o vie curiozitate.
- Iat! ignorasem c miss Adams se folosea de ochelari, probabil numai la citit.
Doctorul lu obiectul i-l studie.
- Nu, acetia snt ochelari pentru distan. Lentile foarte groase: proprietarul lor trebuie s fie miop.
- Nu tii dac miss Adams...
- Pn aici n-am ajuns n ngrijirea ei. N-am fost chemat dect o singur dat la ea, ntr-o zi cnd bona s-a
tiat la un deget. Miss Adams pe care am vzut-o eu atunci, nu purta ochelari.
Poirot i mulumi medicului i plecarm. Prietenul meu prea foarte intrigat.
- Fr ndoial, m-am nelat, observ el.
- n ce privete substituia personalitii?
- Nu, acest fapt rmne atins. M refer la moartea doamnei Adams. Cu siguran, avnd veronalul, i,
1
simindu-se enervat ieri sear, a luat o doz foarte puternic pentru a se asigura c va dormi bine.
Se opri brusc i, spre marea surprindere a trectorilor, ncepu s bat din palme.
- Nu! nu! nu! i nu! spuse el! De ce s se produc un accident ntr-un moment att de propice? Nu-i vorba
de un accident, nici de o sinucidere. Nu, jucndu-i rolul n afacere, Carlotta i-a semnat apropierea de moarte. A
fost ales veronalul numai pentru c se tia c ea l folosete din cnd n cnd i c are aceast cutie. n acest caz,
ucigaul trebuia s o cunoasc foarte intim. Cine este acest "D", Hastings? A da enorm ca s aflu.
- Poirot, i spusei, cum rmase proptit pe trotuar, ar fi mai bine s mergem. Toat lumea se uit la noi.
- A! Chiar crezi? Nu m deranjeaz deloc. Hai s lum un taxi.
i agit mna spre un ofer care tocmai trecea i i ceru s ne duc la "Genevieve", Moffatt Street.
"Genevieve" era unul din acele magazine de mod care se anunau printr-o plrie excentric nconjurat
de o earf expus ntr-o vitrin.
Am ptruns spre centrul su de activitate, situat la primul etaj al cldirii, pe o scar de un lux extravagant.
Am citit pe plcua de pe u: "Genevieve". "Intrai fr a bate." Ne-am gsit ntr-o mic ncpere burduit de
plrii. O blond cu o statur impozant veni spre noi, aruncndu-i lui Poirot o privire ntrebtoare.
92
93
- Miss Driver? ntreb Poirot.
- Nu tiu dac doamna e liber. Ce dorii?
- Spunei-i doamnei Driver c un prieten al doamnei Adams vrea s-i vorbeasc.
Blonda nu avu timp s-i ndeplineasc misiunea. O perdea de catifea se agita i i fcu apariia o femeie
micucu prul vlvoi.
- Ce este? ntreb ea.
- Am onoarea s-i vorbesc doamnei Driver?
- Da. Ce-i cu Carlotta?
- Cum? N-ai aflat trista veste?
- Ce veste trist?
- Miss Adams a murit azi-noapte, n timpul somnului. A luat o doz prea mare de veronal.
Tnra femeie csc nite ochi foarte mari.
- Dar e absurd! Sraca Carlotta! Incredibil! Ieri era nc plin de via!
- Totui, sta este adevrul, doamn. Acum este ora 1. Dac ai accepta s luai masa cu noi, v-am fi foarte
recunosctori. A vrea s v pun mai multe
ntrebri.

Tnra femeie l examina pe Poirot din cap pn n picioare. Dotat cu o natur combativ, mi arunc o
privire gata s m ucid.
- Mai nti, cine sntei dumneavoastr? ntreb
ea pe un ton iritat.
- M numesc Hercule Poirot i vi-l prezint pe prietenul meu, cpitanul Hastings.
M nclinai.
4
I
- Am auzit vorbindu-se de dumneavoastr, spuse ea brusc. V urmez.
O chem pe blonda cea mare.
- Dorothy!
- Da, Jenny.
- Mrs Lester va veni s ncerce modelul "Trandafirul Descartes" pe care a comandat-o. F-o s atepte. Nu
voi ntrzia mult. Pe curnd.
i puse o mic plrie neagr, i pudr nasul, apoi se ntoarse spre Poirot.
- Snt gata.
Cinci minute mai trziu, ne gseam instalai ntr-un mic restaurant de pe Dover Street. Poirot i ddu
ordine chelnerului i acesta ne aduse cocktai-lurile.
- Acum, zise Jenny Driver, a vrea s tiu adevratul fond al problemei. n ce ncurctur a intrat srmana
Carlotta?
- A fost, deci, amestecat ntr-o intrig oarecare, domnioar?
- A! aa! cine pune ntrebri, eu sau dumneavoastr?
- Scuzai-m, domnioar, intenia mea era ca eu s-o fac, rspunse Poirot surznd. Din cte mi s-a spus,
erai foarte bune prietene.
- Aa e.
- Ei bine, domnioar, trebuie s tii mai nti c am cea mai pur intenie de a apra memoria prie94
95
tenei dumneavoastr defunct. V dau cuvntul meu de onoare.
Jenny Driver reflect un moment, apoi fcu un semn discret din cap i rspunse:
- V cred. Dai-i drumul! Ce vrei s tii?
- Se pare c prietena dumneavoastr, a dejunat cu dumneavoastr, ieri?
- Exact.
- V-a spus ceva n legtur cu programul ei de asear?
- Nu tocmai.
- Dar v-a pus la curent cu cteva lucruri?
- Mi-a vorbit, n fine, de proiecte diferite, avnd un oarecare raport cu ceea ce v aduce aici. Nu uitai,
ns, c mi-a spus toate astea cu titlu de confiden.
- E de neles, domnioar.
- S vedem... Din pcate, v voi povesti asta n stilul meu.
- Cum vrei, domnioar.
- Ei bine, iat. Carlotta mi-a aprut foarte agitat fade cum era ea de obicei. N-a piecizat nimic,
pretextnd c a promis s in secret. Dar ceva i trecea prin cap. Mi se pare c era vorba de o mistificare
enorm.
- O mistificare?
- E cuvntul pe care l-a folosit. Nu mi-a dat nici un detaliu, dar... (Aici, Jenny Driver ridic din
sprincean.) Carlotta, avnd un caracter mai mult
96
serios, se dedic n ntregime muncii sale, negustnd n mod deosebit farsele. A trebuit, dup prerea mea,
ca cineva s-o fi mpins... M gndesc... inei minte, ea nu mi-a zis nimic...
- neleg. Ce credei, domnioar?
- Cred, snt aproape sigur... c a fcut-o mai mult pentru bani. n realitate, Carlotta era interesat; avea
un sim ascuit n afaceri. Trebuie s fi fost vorba de o sum foarte mare, cci prietena mea era foarte
entuziasmat. Am impresia c fcuse un pariu i era aproape sigur c-l ctiga. i totui, asta m-a mirat:
Carlotta nu juca niciodat. Indiferent despre ce era vorba, erau la mijloc bani.
- Nu v-a mrturisit nimic?
- N... nu. Dar mi-a vorbit de proiectele ei de viitor. Vroia s-o aduc pe spra ei din America i s triasc
mpreun la Paris. i adora sora, muzician, dar cu o sntate foarte fragil. Iat tot ce tiu. E suficient?
Poirot fcu un semn afirmativ din cap.
- Da. Aceasta mi confirma ipotezele. M-am speriat c miss Adams era legat de secret; totui, m
gndeam c o femeie i uit promisiunea cnd povestete cu o prieten.
- Am ncercat s o fac s vorbeasc, mrturisi Jenny, dar rdea, spunndu-mi c o s-mi povesteasc mai
trziu.
Poirot, dup o clip, relu:
- Ai auzit vorbindu-se de lordul Edgware?
97
- Omul care a fost asasinat?
- Da. tii cumva, dac miss Adams l cunotea?

- Eu... Ah! Ateptai!... Carlotta a pronunat acest nume odat. Pe un ton dumnos.
- Dumnos?
- Da. Ea spunea c acest gen de oameni, prin egoismul i cruditatea lor, ngrdesc existena celorlali. i
c dac ar muri, ar fi un fapt benefic pentru societate.
- Cn'd v-a spus asta, domnioar?
- Acum o lun.
- Apropo de ce?
Jenny Driver i formemoria cteva minute, apoi ridic capul.
- Imposibil s-mi amintesc. Sigur se vorbea de lordul Edgware n ziare. mi amintesc c am gsit cam
ciudat intervenia Carlottei despre acest om pe care, de fapt, nu-l cunotea.
- n sfrit, observ Poirot. (Apoi, ntreb:) tii dac miss Adams avea obiceiul s ia stupefiante?
- Doamne ferete. N-am vzut-o niciodat i nici nu am auzit-o vorbind despre asta.
'
- Nu ai vzut n geanta sa o mic cutie aurit,* avnd iniialele CA. gravate n rubin?
*t
- O cutiude aur?... Nu!
- tii unde se gsea miss Adams n noiembrie1 trecut?
^
'"l
- Lsai-m s-mi amintesc. n noiembrie, a ple98
cat n Statele Unite... spre sfritul lunii, mi se pare. nainte, trise la Paris.
- Singur?
- Evident! Carlotta nu-i dintre acele femei care s fug dup aventuri.
- Domnioar, a vrea s v pun o ntrebare important. A existat un brbat n viaa domnioarei Adams?
- Rspunsul va fi: Nu. De cnd o cunosc, am vzut-o ntotdeauna preocupat de munca sa i de grija
pentru sora ei. Ea se considera ca i cap de familie, asumndu-i responsabilitile. Deci vorbind foarte strict, v
voi rspunde: Nu!
- i, vorbind un pic mai puin strict? suger Poirot.
- Nu m-ar mira c, recent, Carlotta sa fi avut o mic afacere sentimental.
-A!
- Reinei bine: tot ce v-am spus nu snt dect bnuieli de-ale mele. De altfel, de ctva timp, o gseam...
schimbat... distrat... Nu-i dect o prere personal, pot s m nel.
- Mulumesc, domnioar, zise Poirot. nc un detaliu. Miss Adams avea o prieten al crei nume ncepea
cu "D"?
- "D"? spuse Jenny Driver gnditoare, "D"? nu vd pe nimeni.
99
XI
O egoist frumoas
Cred c Poirot nu se atepta la un alt rspuns. n acelai timp, czut pe gnduri, ddu trist clin cap. Jenny
Driver se aplec spre el, cu coatele sprijinite pe mas.
- i acum, domnule Poirot, vrei s-mi spunei cteva lucruri?
- Mai nti, domnioar, dai-mi voie s v felicit. Rspunsurile au fost pe msura inteligenei dumneavoastr. Sntei o femeie de valoare. Pentru moment nu v pot destinui dect cteva fapte.
Dup o pauz, vorbi pe un ton calm.
- n aceast noapte, lordul Edgware a fost asasinat n salonul-bibliotec al casei sale. La ora 10 seara, o
femeie, care cred c a fost prietena dumneavoastr, s-a prezentat la el, sub numele de lady Edgware. Purta o
peruc blonda i era machiat ntocmai ca lady Edgware, pe care, probabil, o tii, nu e alta dect celebra actri
Jane Wilkinson. Miss Adams, dac ea era, nu a stat dect cteva minute. A prsit casa lordului Edgware la 10 i
5 minute, dar nu s-a ntors acas dect dup miezul nopii. Se culc dup ce a luat o puternic doz de veronal.
100
Acum, domnioar, v dai seama de ce v-am pus o serie de ntrebri.
- Da. neleg, i cred c avei dreptate: ea trebuie s fi fost cea care a mers la lordul Edgware. Ieri a
cumprat o plrie nou.
-A!
- Da, i dorea s-i ascund partea sting a feei. Aici, mi permit s fac cteva observaii cu
privire la moda plriilor. Am vzut deja, succe-dndu-se numeroase mode ale plriilor feminine: moda
clo care i ascunde aproape total faa, nct face foarte grea recunoaterea chiar de ctre o prieten, toca, care
coboar pe frunte, bascul, care se pune pe o parte, i n fine altele. n acest iunie, n care se petreceau
evenimentele, plria la mod avea forma unei farfurii de sup ntoars i se purta fix, pe o ureche, lsnd
cealalt parte a figurii i a capului, libere privirilor.
- Mi se pare c plriile se poart pe partea dreapt? observ Poirot.
Micua modist afirm cu un semn al capului.
- Rezervm ntotdeauna cteva modele pentru clientele care, dup propriul gust, doresc s se coafeze pe
partea sting, explic ea. Carlotta avea un motiv anume pentru a alege o plrie care s-i ascund partea stng?
mi amintii c ua de la intrare a casei din Regent Gate se deschidea spre stnga, astfel nct vizitatorul nu
putea scpa n partea asta de privirea atent a
101
valetului. Mi-am amintit, de asemenea, c Jane Wilkinson (o observasem nainte cu o sear) era pieptnat
cu prul uor czut pe colul ochiului drept.
Ii comunicai gndurile mele lui Poirot, care aprob.

- E adevrat. Ai dreptate, Hastings. Iat ce explic alegerea plriei.


Jenny zise deodat:
- Domnule Poirot, nu bnuii cumva c... Carlotta ar fi... comis crima? Nu pentru c a vorbit ru n faa
mea, o dat... v putei imagina...
- Nu, nu, dar este foarte curios totui c v-a fcut aceste confidene. A vrea s cunosc motivul resentimentului su fade lordul Edgware. Ce tia ea despre acest om care-i inspira o astfel de judecat?
- Nu tiu nimic, dar mi pun capul jos c nu ea l-a omort. E... o! era prea rafinat.
- Bravo! aprob Poirot. Ai exprimat excelent modul meu de gndire. ntr-un omor, psihologia asasinului
intr n joc. Aici, noi sntem n faa unei crime tiinifice.
- tiinifice?
- Da. Criminalul tia exact unde trebuie s loveasc pentru a atinge centrii vitali de la baza craniului.
- Poate era un medic? observ Jenny.
- Miss Adams cunotea vreun medic, printre prietenii si?
102
Jenny nclin capul.
- n Anglia, n orice caz, nu, cci mi-ar fi vorbit.
- nc o ntrebare: miss Adams purta ochelari?
- Ochelari!... niciodat n viaa ei!
- Apropo, miss Adams, l cunotea pe Bryan Martin? ntreb Poirot.
- O! da. L-a cunoscut din copilrie, dar se vedeau foarte rar. Carlotta l gsea foarte infatuat din cauza
succesului.
Jenny se uita la ceas i trase un strigt.
- M-am dus! Sper c v-am fost de un ct de mic folos, domnule Poirot.
- Fii fr nici o ndoial, domnioar, i chiar voi mai apela la serviciile dumneavoastr.
- Oricnd dorii, domnule Poirot.
Ne strnse mna puternic; dinii si albi se artar ntr-un zmbet fermector, apoi ne prsi.
- O tnr doamn foarte interesant, observ Poirot, consultnd nota de plat.
- mi e simpatic, spusei.
- ntotdeauna e plcut s vorbeti cu o femeie cu spiritul viu.
- Poate un pic cam seaca. Moartea prietenei sale nu a bulversat-o prea tare, cum m-a fi ateptat.
- Evident, n-are nimic n comun cu aceste femei care izbucnesc la tot pasul n lacrimi.
- Ai reuit s desprinzi din aceast ntlnire tot ce te-a interesat?
Poirot ridic capul.
103
- Nu. Contam pe ceva mai mult... Speram s identific personalitatea lui "D", enigmaticul "D", care i-a
oferit cutia aurit Carlottei Adams. Din pcate, Carlotta a fost o femeie discret care nu divulga secretele sale,
interioare nimnui. Pe de alt parte, mistificarea putea s-i fie propus de o persoan cu totul ntmpltoare care
i-a oferit o important sum de bani; aceast persoan, nainte s vad cutiua n geanta Carlottei, a reuit s
descopere ce conine aceast cutie.
- Dar cnd i-ar fi putut fi administrat o aa mare doz de veronal?
- Adu-i aminte c apartamentul a rmas deschis n timp ce bona s-a dus la pot. Mrturisesc c ipoteza
asta e departe de a m satisface; las prea mult loc neprevzutului. Deci, s ne ntoarcem la lucru. Dou aspecte
ne rmn de verificat.
- Care?
- Primul este telefonul la numrul central Victoria. Carlotta ar fi vrut s-i anune succesul cum a ajuns
acas. Unde se afla ntre 10,45 i 12? Poate la o ntlnire cu instigatorul, n acest caz, apelul telefonic a fost
adresat vreunei persoane prietene.
- i al doilea?
- E vorba de scrisoarea trimis de Carlotta sorei sale. E posibil - am zis doar posibil - ca n aceast
scrisoare, Carlotta s fi povestit tot, fr ca s nu-i in promisiunea, epistola ajungnd la destinaie o sptmn
mai trziu.
104
- Ar fi minunat!
- S nu ne punem mari sperane n chestia asta, Hastings; ine pur i simplu de hazard. Pentiu moment, s
studiem cellalt aspect al crimei.
- Ce-nelegi prin cellalt aspect?
- Cei care puteau profita de decesul lordului Edgware.
Ridicai din umeri.
- De-o parte, nepotul su i nevast-sa...
- i cel care vrea s-o ia de nevast pe soia lui, adug Poirot.
- Ducele? E la Paris.
- Da. Totui nu poi nega c n-ar avea nici un interes n suprimarea soului. Mai rmn oamenii casei:
valetul i ceilali. Cine tie ce i mpotrivea stpnului lor? Mi se pare c am face bine s-o revedem pe Jane
Wilkinson. Poate ar putea s ne dea vreo idee bun.
Ne-am rentors la Savoy. Doamna era nconjurat de numeroase mtsuri; voaluri de doliu acopereau
sptarele scaunelor. Cu un aer grav, Jane ncerca o plrie neagr n faa toaletei sale.
- Iat! Dumneavoastr sntei, domnule Poirot. Fii amabil i aezai-v. Dac gsii un scaun liber. Ellis,

f loc pe dou scaune, te rog.


- Sntei fermectoare, doamn, i spuse Poirot. Ea nu se despri de aerul grav.
- Domnule Poirot, nu ncerc s-o joc pe vduva plns. Totui trebuie s te conformezi convenien105
elor... Apropo, am primit o telegram foarte mictoare de la ducele de Merton.
- Vine de la Paris?
- Da, de la Paris. Foarte reinut i plin de condoleane, dar scris ntr-o asemenea manier nct am putut
citi printre rnduri.
- Doamn, felicitrile mele!
Jane Wilkinson ntinse minile; vocea sa se-ndulci i fui frapat de puritatea angelic a trsturilor sale.
- Domnule Poirot, dac ai ti ct snt de fericit! not n plin fericire. Toate obstacolele se prbuesc n
faa noastr. Mi se deschide o nou cale, dreapt i splendid. i mulumesc Providenei!
Poirot, cu capul plecat ntr-o parte, i spuse lui Jane Wilkinson:
- Aadar, doamn, credei c totul merge spre bine?
- Da. Totul s-a aranjat dup gustul meu. n ultimul timp, de multe ori, mi-am zis: dac cel puin ar
disprea lordul Edgware! i iat-l mort! E miraculos!
Poirot i limpezi vocea.
- Doamn, nu pot considera moartea soului dumneavoastr dintr-un punct de vedere att de optimist.
Cineva l-a ucis pe lordul Edgware. Nu v-ai ntrebat cine ar putea fi vinovatul?
Ea l desfigura pe Poirot:
- Ce importanare? Dup tot ce s-a ntmplat,
106
nu m privete deloc. Ducele i cu mine ne vom putea cstori n cteva luni...
- tiu, doamn, dar n afar de asta, nu v-a trecut prin minte cine ar fi putut s-l ucid pe soul dumneavoastr?
- Din pcate, nu.
Pru surprins c Poirot i pune o astfel de ntrebare.
- V-ar interesa s tii?
- Nu, neaprat, o mrturisesc. Bnuiesc c poliia va descoperi fptaul. Detectivii de la Scotland Yard snt
foarte amabili, nu-i aa?
- Aa se zice. Eu nsumi snt nsrcinat s gsesc asasinul.
- Chiar? Ce drgu!
- De ce-i drgu?
- Nu tiu.
Privirea sa se ndrept nspre hainele de doliu, mbrc un mantou din satin i se studia n faa oglinzii.
- Nu ntrezrii nici un inconvenient? o ntreb Poirot.
- Nici unul. Dimpotriv, v doresc din toat inima s reuii.
- Doamn, dorinele dumneavoastr nu-mi ajung, am nevoie de opiniile dumneavoastr.
- Opinia mea? Cu privire la ce?
- Cine, dup dumneavoastr, l-ar fi omort pe lordul Edgware?
- N-am nici o idee.
107
Se duse pnn faa toaletei i lu o oglind n mn.
- Doamn, fcu Poirot, cu o voce puternic, cine credei c l-a ucis pe soul dumneavoastr?
De data asta i-a atins scopul. Jane tresri i se ntoarse spre el.
- Geraldine, fr ndoial, rspunse ea.
- Cine-i aceast Geraldine?
Din nou atenia lui Jane zburase n alt parte.
- Ellis, ridic un pic umrul drept..., da, cam aa. Geraldine e fiica lordului Edgware. Nu, Ellis, doar n
partea dreapt... Aa... aa e mai bine. Plecai deja, domnule Poirot? V snt recunosctoare pentru ceea ce ai
fcut n privina divorului meu, chiar dac n final, a fost inutil. Nu voi nceta s v complimentez pentru
diplomaia dumneavoastr.
N-am mai revzut-o pe Jane Wilkinson dect de dou ori: ntr-o sear pe scen i la un dejun unde
hazardul m-a aezat n faa ei. Dar, dac evoc amintirea acestei femei, mari artiste, nu mi-o pot imagina dect
aa cum mi-a aprut n cursul ultimei noastre vizite, absorbit de probarea noilor toalete i lan-snd o mim total
indiferent la cuvintele i gesturile lui Poirot, care trebuiau s influeneze mersul anchetei. Cu un spirit restrns,
se complcea n admiraia propriei persoane.
- Nemaipomenit! exclam Poirot cnd ne gseam n strad.
108
XII Fiica lordului Edgware
ntori la hotel, gsirm o scrisoare adresat lui Poirot i care era scris de mn.
- Ce-i asta, Hastings? Un mesaj de la cine pentru cine?
Scoase hrtia din plic i mi-o ntinse.
n partea de sus a paginii era gravat adresa 17, Regent Gate. Scrisul drept, arta bine la prima vedere, dar
lectura oferea reale dificulti. ri sfrit, descifrai:
"Drag domnule,
Am aflat c ai fost azi dimineaacas, nsoit de un inspector de poliie. Scuzai-m c nu v-am putut

primi. Dac v convine, v voi ruga s-mi acordai cteva minute azi dup-amiaz, la ora la care v convine.
Primii, v rog, salutrile mele distinse,
Geraldine Marsh."
- Iat ce mi se pare straniu, spusei. De ce vrea s te vad?
- Tu m ntrebi? Nu eti niciodat politicos, dragul meu.
109
Poirot avea mania asta exasperant de a tachina n momentele cele mai critice cu putin.
- Mergem la aceast domnioar, Hastings. Acuzaia deloc gndit a lui Jane Wilkinson mi
se prea din ce n ce mai stupid. Trebuia s fii lipsit de bun sim pentru a o acuza pe Geraldine de
uciderea tatlui su.
I-am spus lui Poirot ce gndeam.
- Creierul, creierul, dragul meu. Ce faci cu el? Dup tine, Jane Wilkinson are un creier de pasre... Vrei s
urmreti puin funcia psrilor n natur. Frumoasa lady Edgware ignor istoria, geografia i fr ndoial,
clasicii. Numele lui Lao-Tseu i-ar evoca un pechinez premiat la expoziia canin, iar cel al lui Moliere o cas de
mod. Dar, dac-i vorba de alegerea unor toalete, de reuita ntr-o cstorie bnoasi avantajoas, sau de
satisfacia ei personal, este o femeie superioar. Nu acord nici un pre pe opinia unui filozof asupra identitii
ucigaului lui lord Edgware, n timp ce acuzaia ameit a ladyei Edgware ne poate fi util, pentru c pleac de
la un punct de vedere material bazat pe cunotinele instinctuale cele mai vulnerabile ale fiinei umane.
- Poate c ai dreptate.
n fine, zise Poirot. Snt curios s tiu ce vrea de la mine miss Geraldine. Vrui s-l tachinez un pic.
110
- Miss Geraldine vrea cu sigurans vad un fenomen unic n lume.
- E foarte probabil, spuse Poirot cu un aer rece, sunnd la u.
Urcarm la etaj ntr-un imens salon; dup vreo dou minute, Geraldine intr.
Aceast tnr, nalt, cu ochi negri profunzi, mi crea o impresie mult mai vie dect prima dat. In ciuda
tinereii sale, avea un aer grav i meditativ.
- E foarte amabil c ai rspuns att de repede la apelul meu, domnule Poirot. Ct regret c nu v-am putut
vedea azi diminea!
- Dormeai?
- Da. Miss Carroll, secretara tatlui meu, a insistat ca s m odihnesc. Ea e buntatea n persoan!
Tonul vocii sale mi-a fcut impresia c dezminte cuvintele spuse mai nainte.
- Cu ce v pot fi de folos, domnioar? Ea ezit o clip.
- n ajunul dramei, ai venit s-l vedei pe tata?
- Exact, domnioar.
- De ce? El v-a chemat?
Poirot pstra tcerea. Prea c se ntreab dac trebuie s rspund. M gndesc acum, c aceast tcere a
fost greit calculat pentru a o face pe tnr s vorbeasc.
- Spunei-mi, domnule Poirot, tatl meu avea vreo ndoial, se temea de ceva? De ce i era fric? Ce v-a
spus? Vorbii, v rog!
111
Prima sa atitudine, rece i rigid, disprea ncet, ncet. Aplecat n fa, tnra fat ls s-i cad nervos
minile pe genunchi.
- Discuia ntre lordul Edgware i mine a avut un caracter confidenial, pronunn sfrit, Poirot.
Privirea sa nu prsi nici o clip figura lui Ge-raldine.
- Deci... Era vorba de ceva strict legat... de familie. O! Tcerea dumneavoastr m omoar, vorbii! E
necesar s tiu la ce s m atept! V imglor!
In aparen, prad a unei imense perplexiti, Poirot i aplec capul.
- S vedem, domnule Poirot, snt fiica lui. Am dreptul s tiu ce-l nelinitea!
- Aadar, v-ai iubit foarte mult tatl, domnioar? zise Poirot pe un ton mieros.
Tresri de parc ar fi fost lovit.
- Dac l-am iubit?... Eu... Eu...
Deodat, i pierdu orice control asupia sa i izbucni ntr-un rs nervos, aproape nebunesc. Ua se deschise
i apru miss Carroll.
- Drag Geraldine, copilul meu, de ce te amuzi aa? Nu-i permit s mai rzi astfel. nceteaz! nceteaz
imediat!
Acest ton autoritar i avu efectul scontat. Geraldine se calm. i terse ochii i i reveni.
- Scuzai-m, zise ea pe o voce joas. Nu mi s-a
mai ntmplat niciodat s rd astfel, miss Carroll. Era mult mai puternic dect mine.
Dreapt n fotoliul su, nu privea pe nimeni.
- M-a ntrebat dac mi-am iubit tatl! explica ea cu un zmbet amar. (i dup o pauz, continu:) M
ntreb dac e mai bine s mint sau s spun adevrul? Fr ndoial c e preferabil s fiu franc. Nu mi iubeam
tatl. l uram.
- O! Geraldine!
- De ce s pretind contrariul? Dumneavoastr nu aveai nici un motiv s-l uri pentru c nu v-a fcut nici
un ru. Sntei una dintre rarele persoane care v-ai situat n afara ateniei lui. l cunoteai ca pe un patron care
v pltea munca. Bizareriile i crizele sale nu v afectau... nu le ddeai nici o atenie. tiu foarte bine ce gndii:
"Fiecare are necazurile lui n via!" Sntei o femeie puternic. i apoi, putei prsi casa asta oricnd avei chef,

atta timp ct eu nu dein aceast resurs.


- Zu, Geraldine nu vd necesitatea de a intra n astfel de detalii. Nenelegerea ntre tat i fiic e un lucru
aproape comun; cu ct se vorbete mai puin cu att totul merge mai bine.
Geraldine i ntoarse spatele i i se adres lui Poirot.
- Domnule Poirot, mi-am urt tatl! Moartea sa mi aduce libertatea i independena! Descoperirea
ucigaului su nu m intereseaz ctui de puin!
n:
113
Motive puternice au provocat i justificat cu siguranactul su...
- Domnioar, atitudinea dumneavoastr mi se pare mai degrab... periculoas, zise Poirot.
- Faptul de a condamna pe cineva l aduce n viape tatl meu?
- Nu, dar pot fi aprate alte existene inocente.
- N-am neles bine.
- Cine e vinovat de un omor nu va ezita s comit altul i apoi mai multe.
- Nu cred... cel puin nu o persoan normal.
- Vrei s spunei c nu ar fi vorba de un maniac n omucideri? V nelai, domnioar, se omoar prima
dat... dup aceea mereu, dup o lupt interioar destul de lung. Apoi teama de a fi denunat duce la o crim, a
doua, mult mai uoar. Pe acelai motiv, o a treia urmeaz. i uite aa, crima devine o obinuin.
Tnra fat n ascunse obrajii n mini.
- E ngrozitor!... Dar nu poate fi adevrat.
- i dac v spun c ucigaul, pentru a-i salva capul, a comis deja a doua crim?
- Cum, domnule Poirot? strig miss Carroll. nc un asasinat? Unde? Cine?
Poirot i plec capul.
- Scuzai-m, n-am vrut dect s ilustrez conversaia noastr.
- O! neleg. O clip, am crezut... Sper Geraldine c nu mai continui s spui prostii i minciuni.
114
- Vd c sntem de aceeai prere, i zise Poirot lui Miss Carroll.
- Nu snt de acord cu pedeapsa capital, obiect aceast persoan rezonabil; n rest, snt de acord cu
prerea dumneavoastr. Societatea trebuie protejat.
Geraldine se ridic aruncndu-i prul pe spate.
- Scuzai-m, poate m luai drept nebun. Domnule Poirot, ai refuzat, totui s-mi spunei de ce v-a
chemat tatl meu la el?
- Chemat? repeta miss Carroll, mirat.
- Ai interpretat greit cuvintele mele, miss Marsh. Nu am refuzat s v rspund, zise Poirot. Am vrut
doar s-mi dau seama pn unde discuia purtat ar putea s-i pstreze caracterul confidenial. Domnioar,
tatl dumneavoastr nu m-a chemat, eu am fost cel care l-am solicitat, din partea unei cliente a mele, lady
Edgware.
- O! neleg.
O expresie stranie i se ntipri pe figur. Mai nti am luat-o ca o decepie, apoi mi-am dat seama c era
vorba de o uurare.
- Am fost stupid, pronunea. mi imaginasem c tatl meu se temea de un pericol oarecare.
- tii, domnule Poirot, mi-ai creat o adevrat emoie, cnd ai insinuat c aceast femeie ar fi comis o a
doua crim, spuse miss Carroll.
Poirot nu-i rspunse, dar se adresa tinerei fete.
- Credei c lady Edgware a comis crima?
115
- Nu, nu cred. Mi se pare incapabil de un asemenea act. E prea - cum s spun - prea superficial.
- n ce m privete, spuse miss Carroll, nu vd pe altcineva.
- Nu e neaprat ea, replic Gcraldine. Ea ar fi putut intra n cas pentru a-i spune cteva cuvinte tatlui
meu i apoi s plece la fel de bine; ucigaul, un nebun oarecare, a putut intra pe urm.
- Toi criminalii snt bolnavi, adug miss Carroll... Exist la ei un dezechilibru n secreia glandelor.
In acest moment se deschise ua i i fcu apariia un brbat... Apoi se opri interzis.
- Scuzai-m, nu tiam c e lume. Geraldine l prezent mainal:
- Vrul meu, lord Edgware, domnul Poirot. Poi intra, Renald, nu ne deranjezi.
- Chiar, Dina? Bun ziua, domnule Poirot. Celulele dumneavoastr cenuii vor servi oare la dezlegarea
misterului ce ne nconjoar familia?
ncercai s-mi amintesc unde am vzut aceast figur rotund i att de colorat, aceti ochi, sub care se
desenau deja uoare pungi i aceast mustade deasupra gurii cu colurile czute.
Ah! Da! Era brbatul care o nsoise pe Carlotta Adams n seara dineului din apartamentul lui Jane
Wilkinson.
Cpitanul Marsh... Acum, lord Edgware.
116
XIII
Nepotul
Noul lord Edgware avea ochiul ager; remarca surprinderea mea.
- A! Ne ntlnim din nou, zise el, amabil. Micul dineu la mtua Jane... Am fost cam cherchelit n seara
aia, nu-i aa? Sper c nu s-a observat prea tare.

Poirot se despri de Geraldine i de miss Carroll.


- Cobor cu dumneavoastr, fcu Ronald. naintea noastr, pe scri, continua s vorbeasc.
- Ce lucru ciudat i viaa asta! ntr-o zi portar, iar a doua zi, senior i stpn al casei. Unchiul meu m-a dat
afar acum trei ani; tiai, nu-i aa, domnule Poirot?
- Mi s-a spus, rspunse amicul meu, pe un ton calm.
Ronald ricana, apoi deschise ua de la sufragerie.
- Luai ceva nainte de a pleca?
Poirot refuz. Eu de asemenea. n acest timp, tnrul pregti un coctail i deveni liric:
- Beau n sntatea ucigaului unchiului meu! n interval numai de o noapte, iat-m transpus din situaia
cea mai critic n cele mai nalte onoruri.
117
Ieri, n pragul ruinei, astzi, puternic i bogat. n sntatea mtuii Jane!
i goli paharul, apoi, schimbndu-i atitudinea, se adres lui Poirot.
- Destul cu gluma! Deci, domnule Poirot, ce facei aici? Acum patru zile, mtua Jane declama pe un ton
dramatic: "Cine m va scpa de acest tiran?" i fr s treac prea mult timp, iat-o liber! Sper c n-ai venit
pentru nimic special? Ce chestie senzaional: Domnul Poirot, ex-detectiv i perfect asasin!
Poirot zmbi.
- Am venit aici n dup masa asta pentru a rspunde apelului domnioarei Geraldine Marsh.
- V felicit pentru discreia dumneavoastr, domnule Poirot. Nu mi-ai rspuns la ntrebarea mea. Ce
facei aici cu adevrat? Pentru un motiv pe care l ignor, v interesai de moartea unchiului meu.
- M interesez ntotdeauna despre crime, lord Edgware.
- Dar nu le comitei. Ca un om avizat ar trebui s-i dai cteva lecii de prudenmtuii Jane. Scuzai-m
c i spun astfel, dar m amuz. Ai observat aerul pleotit cnd am pronunat aceste cuvinte, alaltieri sear? Era
foarte departe de a-i da seama cine snt.
- Credei?
- Dup cum v-am zis. Am fost aruncat din casa
I
asta cu trei ani nainte s vin ea. (Expresia destins de pe faa sa se terse pentru o clip, dar continu pe
un ton lejer:) O femeie frumoas, dar cu o inteligenmediocr! Folosete procedee mai mult dect simpliste. Ce
credei? Poirot ridic din umeri.
- E posibil.
Ronald o constat cu surpriz.
- O credei deci, inocent? A reuit aadar, s v mbrlige?
- Nutresc o admiraie fr margini n faa frumuseii, declar Poirot imperturbabil... precum i pentru
eviden.
- Eviden? repet rapid cellalt.
- Uitai, poate, lord Edgware, c lady Edgware a fost asear la un dineu la Chiswick, tocmai n momentul
n care se afirma c a fost aici.
Ronald scp o njurtur.
- i totui, a fost plecat. Iat femeile! La ora ase se plnge c nu se poate ine pe picioare i se jur pe
toi dumnezeii c nimic nu o va decide s ias, iar peste zece minute avea o cu totul alt idee. In pregtirea unei
crime nu trebuie s contm niciodat pe ceea ce o femeie pretinde c trebuie s fac; de aceea eueaz planurile
cele mai bine ntocmite. Sper totui c nu v ateptai s m recunosc vinovat... Da, da, citesc foarte bine ce se
petrece n mintea dumneavoastr. Cine n-ar suspecta mai nti pe acest "nimeni" de nepot?
L
118
119
Se ntoarse rznd n fotoliul su.
- n acest moment, domnule Poirot, v protejez micile celule cenuii. Inutil s anchetai ca s aflai dac
ieri am fost pe aici n timp ce mtua Jane se gndea dac s scoat sau nu nasul din cas. Am fost aici, domnule
Poirot. V ntrebai, probabil, dac nepotul cel neastmprat nu a fost aici asear, deghizat n femeie, cu o peruc
blond i cu o plrie parisian?
Fcndu-se c se distreaz de minune, ne observ pe amndoi, n acelai timp. Poirot cu capul nclinat ntro parte, se prea c-l observ cu atenie. Eu m simeam penibil.
- Se subnelege c eu aveam un mobil, i v voi face cadou un fapt extrem de important. Ieri, am venit smi vd unchiul. De ce? Pentru a-i cere bani. Perfect! Destupai-vbine urechile! Pentru a-i cere bani! M-am
ntors ameit. n aceeai sear... lordul Edgware moare.
Fcu o pauz. Poirot rmase la fel de retras.
- Domnule Poirot, snt foarte flatat de atenia dumneavoastr. Cpitanul Hastings parc ar fi vzut o
fantom. Nu v lsai emoionai, dragii mei. Nu am ajuns nc la loviturile de teatru. S spunem c nepotul
pervers arunc vina pe srmana lui mtuprin alian. Nepotul, altdat celebru pentru interpretarea rolurilor
feminine, i regsete cu un ultim efort talentul de comedian. Cu o voce feminin, se anundrept lady
Edgware, cu pai mici trece1
prin faa valetului, fr s-i trezeasc cea mai mic bnuial. "Jane!" strig unchiul meu, cuprins de un
acces de tandree. "George!" i drgstos i cuprinsei cu braele mijlocul i i introdusei cuitul n ceaf. Apoi,
falsa doamn iese i merge s se odihneasc dup o zi att de plin.
Izbucni n rs i vrs pe gt un pahar de whisky & soda.
- Totul se aranjeaz deodat, nu-i aa? Dar iat ceea ce complic povestea. Ne ateapt o decepie:

ajungem la alibi.
i goli paharul.
- Ceea ce m pasioneaz cel mai mult ntr-un roman poliist este chestiunea alibiurilor. Ca alibi, pot
furniza mrturia a trei persoane de origine evreiasc: Mr. Mrs i miss Dortheimer, oameni foarte bogai i
melomani. Au o loj la teatrul Covent Garden. Invit aici tinerii ce promit a fi adevrate talente. Aparin i eu
acestei societi... snt... foarte interesant... Dac mi place opera? Cinstit, nu. Dar, apreciez n mod deosebit un
dineu la Grosvenor Square, nainte de spectacol, apoi un excelent supeu undeva, dup ce ieim de la teatru.
Chiar dac trebuie s dansez cu Rachel Dorheimer. Prin urmare, domnule Poirot, n timp ce unchiul meu era
asasinat, eu debitam inepii la urechea plin de diamante a brunetei Rachel, ntr-o loj din Covent Garden.
nelegei acum, de ce mi-am permis s vorbesc fr ocol?
121
Se nfund n fotoliul su.
- Sper c nu v-am plictisit prea tare! Vrei s m ntrebai cu privire la unele chestiuni ale afacerii?
- Fii sigur c nu m-ai plictisit deloc, fcu Poirot. i pentru c v artai att de amabil, dai-mi voie s v
pun o mic ntrebare.
- Cu plcere.
- De ct timp o cunoatei pe Carlotta Adams? Tnrul brbat nu se atepta cu siguranla asta. i reveni i
chipul su lu o nfiare cu totul
nou.
- De ce dracu, vrei s tii? Ce legtur are asta cu ceea ce ne preocup pe noi?
- Simpl curiozitate din partea mea.
- Carlotta Adams? Ateptai. O cunosc de aproape un an... cnd a venit la Londra pentru noua stagiune.
- O cunoatei bine?
- Destul de bine. Este o fat rezervat cu care familiaritatea nu i este permis.
- Dar o iubii?
Ronald se schimb la faa.
- A vrea totui s tiu de ce m ntrebai despre acest subiect. Pentru c am nsoit-o alaltieri seara? Ei
bine, o iubesc mult. Este foarte drgu... tie s asculte cnd i vorbeti i i las impresia c eti un om de
valoare.
- neleg. n acest caz, vei ncerca o mare durere.
- O mare durere? De ce?
122
! - Pentru c e moart.
- Ce? (Ronald se ridic brusc) Carlotta e moart? (Era tmpit.) Glumii, domnule Poirot. Carlotta era
minunat ultima dat cnd am vzut-o.
- Cnd a fost asta? ntreb Poirot.
- Alaltieri, cred. Sper c memoria nu m neal.
- Carlotta e moart, repet Poirot.
- ntr-un accident?... Clcat pe strad?
- Nu. A nghiit o doz prea mare de veronal. -Oh! Srmana fat! E lamentabil! ncepuse s-i
fac un nume. i construise tot felul de proiecte pentru a o aduce pe sora sa din America. E groaznic, ntradevr!...
- Da, e foarte trist s mori aa de tnr - mai ales cnd viaa i se deschide n fai cnd ai attea motive s
te agi de ea.
Ronald l privi.
- Domnule Poirot, nu neleg prea bine sensul cuvintelor dumneavoastr.
- Adevrat?... Poate c uneori m exprim mai brutal... pentru c m revolt cnd vd c i este suprimat
tinereii dreptul la via. Moartea asta m doare enorm. La revedere, lord Edgware.
- Da... Da... La revedere, rspunse Ronald, uimit. Deschiznd ua, aproape m-am ciocnit cu miss
Carroll.
- O! Domnule Poirot, mi s-a spus c nu ai plecat nc. Pot s v mai spun un cuvnt? Dac nu v
123
deranjeaz, urcai, v rog, n biroul meu. A vrea s v vorbesc despre Geraldine, adug ea n timp ce ne
aflam din nou nchii n birou.
- V ascult, domnioar.
- Ea vorbi mult i fr noim, mai nainte. Nu protestai! n resentimentul su, denatura faptele.
- Am observat c a fost ntr-o criz nervoas.
- Ca s v spun adevrul, ea ducea o existenursuz. Lordul Edgware nu se pricepea deloc la educaia
tinerelor fete. n realitate, o teroriza pe Geraldine.
- Mi-am imaginat ceva asemntor.
- Cu un temperament tiranic... nu tiu cum s m exprim... i plcea s fie ascultat i se pare c avea o
plcere deosebit s-i vad pe alii tremurnd n faa lui.
-A!
- Era un om inteligent i foarte cultivat, dar n viaa de familie... Bineneles nu minimalizez excesele sale
de umor, doar am fost martor. Cnd soia sa l-a prsit nu m-am mirat deloc. Fr s o judec, cnd s-a cstorit
cu lordul Edgware, am afirmat c va suferi mai mult dect se atepta. A plecat... n timp ce Geraldine nu putea s
plece. El i petrecu un timp fr s-i pese de ea, apoi, puin cte puin, i aminti de existena ei. Mi se prea

uneori... poate n-ar trebui s spun...


- Ba da, domnioar, v rog!
- Se rzbuna uneori mpotriva felului cum plecase mama sa, o femeie att de bun i de dulce... N-a fi fcut aluzie la toate astea, domnule Poirot, dac
n-ar fi fost cele declarate de Geraldine. Dar s auzi o fat spunnd c-i urte tatl poate prea monstruos celor
care nu tiu caracterul lordului Edgware.
- V mulumesc foarte mult, domnioar. Lordul Edgware ar fi fcut mult mai bine dac nu s-ar mai fi
cstorit vreodat.
- Categoric.
- Se gndea la o a treia nunt?
- Cum ar fi putut? Soia sa tria nc!
- Dac i reda ei libertatea, i-ar fi redat-o lui nsui.
- Cred c a ntmpinat destule greuti cu cele dou neveste, observ miss Carroll, surznd cu jumtate
din gur.
- Deci, dup dumneavoastr, nu ncpea ndoial cu privire la o a treia cstorie. Gndii-v bine,
domnioar! Dup cunotinele dumneavoastr, nu exista nici un proiect de legtur?
Miss Carroll roi uor.
- Nu vd de ce insistai n acest punct. Normal c nu exista nimic n acest sens.
124
125
XIV Cinci ntrebri
- De ce ai ntrebat-o pe miss Carroll despre posibilitatea unei a treia cstorii a lordului Edgwa-re?,
ntrebai cu vdit curiozitate, n timp ce ne ntorceam la hotel.
- Pentru c mi-a trecut ideea c s-ar fi putut gndi la aa ceva.
s
- Pentru care motiv?
- Am cutat explicaia pentru care lordul Edgwa-re i-a schimbat att de brusc ideea despre divor. E aici
un fenomen foarte ciudat, dragul meu.
- n sfrit. Mi se pare mai mult un fenomen singular.
- Vezi, Hastings, lordul Edgware a confirmat spusele lui Jane Wilkinson. Mai nti, ea a pus n micare tot
soiul de oameni ai legii, dar el nici n-a vrut s aud... Apoi, brusc, a acceptat.
- Da, dar mai nti el i-a cerut-o.
- Ai dreptate, Hastings. Nu avem nici o dovad c scrisoarea aceea a fost scris vreodat. Dac a scris-o
ntr-adevr, nu a fcut-o fr vreun motiv. i motivul care se impune minii mele n mod logic,
126
e c a ntlnit o a treia persoan, posibil candidat la cstorie; de unde - schimbarea deciziei sale.
- Dar miss Carroll a refuzat aceast posibilitate de o manier categoric.
- Da... miss Carroll..., zise Poirot cu un aer vistor.
- Unde vrei s ajungi n prezent? replicai, exasperat.
Poirot exceleaz n a produce ndoieli oamenilor prin unicul ton al vocii sale. Adugai:
- Pentru ce motiv ne-ar fi minit?
- Pentru nici unul... Totui, Hastings, mi se pare destul de greu s pui pre pe cuvintele ei.
- Crezi c minte? De ce? Mi se pare o persoan foarte cinstit.
- Precis. ntre minciuna deliberat i eroarea involuntar, e o diferendestul de mare.
- Explic-te.
- A mini tiinific... e un lucru. Pe de alt parte, a fi sigur de ceea ce se crede c e adevrul fr a acorda
atenie detaliilor, asta, prietene, e caracteristic oamenilor cinstii. Nu uita c miss Carroll ne-a minit deja, o
dat. Nu a afirmat ea c a vzut chipul lui Jane Wilkinson, cnd, de fapt, nu putea s-l vad. Cum s-a ntmplat?
S-a aplecat peste balustrad, n momentul n care Jane Wilkinson intra, pretinznd c a desluit foarte clar figura
actriei. Miss Carroll e de altfel foarte sigur c detaliul nu are nici un fel de importan. I-am demonstrat c nu
poate vedea,
127
practic, figura lui Jane Wilkinson. N-a fost sigur de contrariu? i rspunsurile sale au fost dictate de
aceast prere ncpnati nu de amintirea exact a faptelor. Ceea ce merit atenia noastr, chiar i
ncrederea este ceea ce i-a trecut repede prin cap, fr a se mai gndi: "A! da, cred c aa s-a petrecut..."
- Ah! Poirot! mi dai peste cap toate ideile mele
cu privire la mrturii!
- n loc s-mi rspund la ntrebarea pe care i-am pus-o n legtur cu a treia cstorie a lordului Edgware,
miss Carroll a gsit aceast idee ridicol, pentru c nu i-a trecut niciodat prin cap. N-a scpat totui ocazia s-i
scormoneasc prin cap pentru a gsi cteva indicii, orict de mici ar fi, ca s ne pun, pe un drum... Nu neleg de
ce a trebuit s mint... Stai, iat o idee!
- Ce idee? ntrebai plin de curiozitate.
- O idee ce s-a nscut n mintea mea, dar nu e nc destul de coapt.
i refuz s mearg mai departe.
- Se pare c ine mult la tnra fat, remarcai.
- Da, inea s asiste la ntrevederea noastr, Hastings, ce prere ai despre "onorabila Geraldino Marsh"?
- Mi s-a fcut mil...
,
- Ai ntotdeauna o inim mare, Hastings. Frumuseea n rutate te emoioneaz la fel de bine.

- n tot cazul, adugai cu convingere, acuzaia luit


Jane Wilkinson este absurd. Geraldine nu poate fi amestecat cu nimic n aceast crim.
- Fr ndoial c i-a gsit deja un alibi satisfctor, dar Japp nu m-a informat nc.
- Dragul meu Poirot, vrei s insinuezi cumva, c dup ce ai vzut-o i ai stat de vorb cu aceast fat, te
mai ndoieti de inocena ei?
- Spune-mi, care este rezultatul ntlnirii noastre cu ea? Am descoperit c a dus o viafoarte trist, c i
ura tatl i c se bucur de moartea lui; pe de alt parte, e foarte curioas s afle ce ne-a zis ieri dimineatatl
ei. Dup toate astea, ai impresia c un alibi e inutil?
- Marea sa franchee e suficient pentru a o disculpa, replicai cu cldur.
- Francheea este una din calitile familiei. Iat, cu ct franchee i-a etalat crile de joc, tnrul lord
Edgware.
- Da... Am fost cam ridicoli.
- Ce idee ciudat! Eu nu m-am simit nici o clip ridicol. Dimpotriv, cred c ai confundat rolurile, dragul
meu.
- Se poate? strigai, neremarcnd nimic n acest sens.
- Da, da. L-am ascultat i cnd a terminat de vorbit, i-am pus o ntrebare despre un subiect cu totul diferit.
Cred c ai remarcat ce ncurcat a fost n momentul la.
- Cred c oroarea i stupefacia sa la aflarea
128
129
morii Carlottei Adams au fost adevrate. Vei pre- ' tinde, bineneles, c a jucat teatru.
- Greu de tiut; totui, dac a vorbit, e, poate, pur diplomaie din partea sa. Faptele disimulate ctig o
importansuspect, pe cnd cele povestite fr perdea, pierd n ochii multora, o parte din reala lor gravitate.
- A!... cearta cu unchiul su?
- Exact! tie c misterul nu va ntrzia s rsufle. Atunci, ncepe prin a-l pune pe tarab.
- Nu-i aa de prost pe ct pare!
- O! A uitat s fie! Avea situaia n vrful degetelor i atunci a nceput prin a-i etala crile. Joci bridge,
Hastings. Cnd procedezi aa?
- i tu joci, observai rznd. tii la fel de bine ca mine... cnd ai toate atuurile n mn i cnd eti sigur de
ctig, pui toate crile pe mas.
- E adevrat, dragul meu. Dar, putem folosi aceast metod i n alt mprejurare. Am observat-o de vreo
dou ori cnd am jucat cu femei. Chiar dac are o uoar ndoial, o femeie nu ezit nicio-< dat, i arunc
crile, spunnd: "Restul e pentru mine." Ceilali juctori nu protesteaz deloc, dac le lipsete experiena,
bineneles.
- Crezi?
- Hastings, gsesc foarte interesant de studiat/ acest bluf. Totui, cred c e timpul s mncm. Dupi care,
pe la 9, voi face nc o vizit.
\
- Unde?
130
- S mergem la restaurant, Hastings. Vom vorbi despre asta n timpul cafelei.
Poirot m conduse ntr-un mic restaurant unde era foarte cunoscut. Ni s-a servit o sup, un pui i savarin
cu rom, foarte apreciat de Poirot.
n timp ce ne sorbeam cafeaua, Poirot mi se adres cu un zmbet plin de afeciune.
- Dragul meu, mi eti mai util dect crezi!
Am rmas confuz dup acest compliment neateptat. Pn acum, Poirot nu mi-a zis niciodat ceva
asemntor. Cteodat, m deranja metoda sa brutal n criticarea facultilor mele mintale.
- Da, adug el, pe un ton vistor, i se ntmpl adesea s m pui pe calea cea bun.
Nu puteam s-mi cred urechilor. Roii de bucurie.
- Zu, Poirot, m-ai fcut fericit. Am nvat foarte mult n compania ta, fr ndoial.
- Oh! nu, nu-i vorba despre asta. N-ai nvat nimic!
-Oh!...
- St n mersul firesc al lucrurilor. Nici o fiinuman nu profit de experiena semenului su. Fiecare
trebuie s-i descopere propriile caliti, fr a le imita pe ale celuilalt. Eu nu vreau s vd n tine un al doilea i
un inferior Poirot, ci incomparabilul Hastings! Da! Da! Eti incomparabil! n tine gsesc modelul perfect al
omului normal.
- Cel puin, bine c nu snt un anormal!
131
- Eti raiunea nsi! nelegi ce nseamn asta pentru mine? Dac un criminal se decide c comit un
omor, ncearc, mai nti, s nele. i pe cine ncearc s nele? Pe cel care reprezint - n mintea sa - omul
normal. Aceast entitate, practic, nu exist, dar tu te apropii foarte mult de ea. n unele momente, ai sclipiri de
inteligen; n altele (scuz-mi sinceritatea, dragul meu) atingi uimitoare praguri ale inepiei; n ansamblu,
personifici omul normal. i iat cum m ajui: citesc n tine, ca ntr-o oglind, ceea ce asasinul vrea s m fac
s cred. i asta mi-e mult mai preios ca orice alt ajutor.
n realitate, nu nelegeam prea bine. Mi se prea ns, c Poirot fusese departe de a-mi adresa un
compliment. Dar, chiar el mi corect impresia.
- M-am exprimat prost, ncerc el s adauge. Tu posezi, dragul meu, penetraia psihologic a unui

criminal, care, mie, mi lipsete cu desvrire. mi ari ceea ce el dorete s m fac s cred...
- Spirit de penetraie... mda...
Fumndu-i una din minusculele igri, m privea afectuos.
- Drag Hastings, murmur el, in foarte mult la
tine.
Foarte mulumit, dar un pic ncurcat, abordai un
alt subiect.
- S nu uitm de ancheta noastr.
- Ei bine?
Poirot i ddu capul pe spate i ochii si mici dispruser.
- mi pun cteva ntrebri, adug el.
- Normal, spusei. Cine l-a ucis pe lordul Edgware?
Poirot nlcapul cu energie.
- Nu! Nu! ntrebarea asta e prematur. Semeni cu cititorul de romane poliiste care, de la nceput vrea s
cunoasc vinovatul i acuz toate personajele crii fr nici un motiv clar. Odat, ntr-un caz excepional, am
procedat i eu aa i... din fericire, am reuit. i voi povesti ntr-o zi. Dar une rmsesem?
- La ntrebrile pe care i le pui, rspunsei sec.
- Perfect, mi rspunse. Deja am discutat-o pe prima: de ce i-a schimbat prerea lordul Edgware cu
privire la divor? ntrevd dou explicaii. Una o cunoti.
Iat a doua ntrebare pe care mi-o pun: Ce s-a ntmplat cu scrisoarea? Cine avea interesul ca soii
Edgware s rmn cstorii?
A treia ntrebare: cum se poate interpreta expresia trsturilor sale, ieri diminea, n momentul prsirii
salonului-bibliotec? Eti sigur c n-a fost doar un efect al imaginaiei tale?
- Nu. Te asigur c nu m-am nelat.
- Bine. Asta rmne de explicat. A patra ntrebare privete ochelarii. Carlotta Adams, cu att mai mult,
132
133
Jane Wilkinson, nu poart ochelari. Atunci de unde aceti ochelari n geanta Carlottei?
Ajungem la a cincea ntrebare. De ce a trebuit s se tie dac Jane Wilkinson era la Chiswick i cine a
telefonat?... Iat, dragul meu, ntrebrile care nu-mi dau pace.
- Exist i altele, spusei.
- Care?
- Cine a ndemnat-o pe Carlotta s joace aceast mistificare? Unde se afla ea nainte i dup 10 seara?
Cine e acest misterios "D" care i-a oferit cutia aurit?
- ntrebrile tale, dragul meu, nu ofer dect un interes secundar. Nu snt dect simple detalii. n timp ce
ntrebrile mele, pentru mine, sunt de ordin psihologic. Micile celule cenuii ale creierului...
Cu orice pre, a trebuit s-l ntrerup; aveam i eu destule celule cenuii.
- Poirot, vorbeai de o vizit n seara asta.
- E adevrat. Voi telefona s vd dac ne poate primi. (Se ndeprti reveni dup cteva minute). Totul e
bine. nsoete-m.
- Unde mergem?
,(
- La sir Montagu Corner, la Chiswick. A dqifi s tiu mai mult despre acest faimos telefon.
!
XV
Sir Montagu Corner
Era aproape 10 cnd am ajuns la sir Montagu Corner, la Chiswick, pe malul Tamisei. Casa, magnific, se
nfia pe fondul unui parc. Am fost introdui ntr-un hol n lambriuri. La dreapta noasItr am zrit, printr-o udeschis, sufrageria, cu o mas lung luminat de veioze. Valetul ne-a fcut s
urcm la primul etaj i ne rug s intrm ntr-o ncpere lung, cu vedere spre Tamisa i care avea un aer uor
misterios, gialie lmpilor ngrijit voalate. ntr-un col n faa unei ferestre deschise, patru persoane erau aezate
n jurul unei mese de bridge. La intrarea noastr, una dintre persoane se ridic i se ndrept spre noi.
- ncntat s v cunosc, domnule Poirot.
l admirai cu o vie curiozitate pe cel ce ne ntmpin. Avea o figur tipic evreiasc, cu ochi mici, negri,
sclipitori i inteligeni. Era scund, iar maniei ele sale lsau s se ntrevad o oarecare afectivitate.
- Dai-mi voie s v prezint prietenii mei: Mr. i Mrs. Widburn.
- Ne cunoatem deja, anunMr. Widburn.
134
135
- i dl. Ross.
Ross era un tnr de vreo douzeci i doi de ani, cu o figur plcut.
- V deranjez de la joc. Mii de scuze, zise Poirot.
- Nici o problem. nc nu am nceput. V rog s luai o cafea, domnule.
Poirot refuz, dar accept un pahar cu brandy vechi.
Sir Montagu se puse pe povestit.
Ne vorbi de stampele japoneze, de lacurile chinezeti, de covoare persane, despre impresionista francezi,
despre muzica modern i teoriile lui Ein-stein.
- Sir Montagu, i spuse Poirot, nu vreau s abuzez mult timp de ospitalitatea dumneavoastr, i vreau s

trec direct la obiectul vizitei mele.


Sir Montagu ntinse mna.
- Nimic nu ne preseaz. Timpul este infinit.
- Este, cel puin, impresia pe care i-o d aceast cas. Te simi att de bine aici!
- N-a tri la Londra nici pentru un milion de lire sterline! declar sir Montagu. Aici, respir atmosfera
timpurilor trecute care, n vremurile noastre agitate, dispare din ce n ce mai mult.
- S vorbeti despre o crim ntr-o astfel de ambian, mi se pare de neiertat, ncepu Poirot*.
- Nu chiar, zise sir Montagu. O crim poate fi o oper de art, iar un detectiv, un artist. Bineneles, nu m
refer la poliiti. Astzi, a fost aici un inspec136
tor. Drgu tipul! V putei imagina c n-a auzit niciodat vorbindu-se de Benvenuto Cellini.
- Poate c a venit s se informeze despre subiectul Jane Wilkinson? ntreb plin de curiozitate Mrs.
Wildburn.
- n orice caz, aceast persoan nu poate dect s se felicite c s-a aflat ieri sear aici, zise Poirot.
- M ndoiesc. Am invitat-o pentru frumuseea i talentul su i n sperana c i-a putea fi de ajutor. Ar
fi dorit s preia ea conducerea unui teatru. Se pare c am fost destinat s-i fiu de folos n cu
| totul alt direcie.
- Jane e nscut sub o stea norocoas, zise Mrs. ' Wildburn. Vroia s scape de Edgware i iat-l mort,
evitnd problemele divorului. Ar putea s se cstoreasc cu tnrul duce de Merton; cel puin aa se
spune.
- Mi-a lsat o impresie foarte bun, observ sir Montagu. A emis cteva preri foarte inteligente despre
arta greac.
Zmbii, ncercnd s mi-o imaginez pe Jane rs-punznd cu "da" i "nu", i "e nemaipomenit" la
observaiile lui sir Montagu. Era suficient s asculi cu atenie ceea ce zicea pentru a-l ncadra printre oamenii
inteligeni.
- n acelai timp, Edgware era un individ tare nostim. Nu i-a creat prea muli dumani.
- E adevrat, domnule Poirot, c i-a fost nfipt un briceag la baza craniului? ntreb Mrs. Widburn.
137
- Foarte adevrat, doamn. Lovitura a fost dal cu o sigurani o precizie aproape tiinifice. Acum, s ne
ntoarcem la obiectul vizitei mele. Lady Edgware a fost chemat n timpul mesei, la telefon. A vrea s slrng
cteva informaii cu privire la acest subiect. mi permitei s interoghez personalul de serviciu?
- Bineneles. Ross, sun, te rog.
Valetul apru imediat. Era un brbat nalt, de vrst mijlocie, cu o alur foarte mndr.
Sir Montagu i explic ceea ce se atepta de la el. Valetul se ntoarse spre Poirot.
- Cine a rspuns la telefon?, ntreb Poirot.
- Chiar eu, domnule. Telefonul se afl ntr-un mic cabinet, n fundul holului.
- Persoana care a sunat, a cerut s vorbeasc cu lady Edgware sau cu Jane Wilkinson?
- Cu lady Edgware, domnule.
- Ce s-a vorbit, exact? Servitorul se gndi un moment.
- Att ct pot s-mi amintesc, domnule, am spus: "Alo!" Apoi, o voce m ntreb dac e Chiswick 43434.
Am rspuns "da". Am fost rugat s, atept. O alt voce ntreb de asemenea, dac e Chiswick 43434, i cum am
rspuns afirmativ, adug: "Lady Edgware e acolo?" Ara informat c lady Edgware ia cina n cas. Vocea relu:
"A vrea s-i vorbesc, dac se poate". Am mers s-o informez pe Altea Sa
138
s vin la telefci. Ea se ridic i o condusei la aparat.
- i apoi?
- Doamna lu receptorul i pronun: "Alo! Cu cine vorbesc?" Apoi, dup cteva momente: "Da...
ntocmai, lady Edgware la aparat." M-am ndeprtat, pn cnd Altea Sa m chem i mi spuse c s-a ntrerupt.
A mai precizat c interlocutorul su izbucnise n rs i puse jos telefonul. M-a ntrebat dac i-a dat vreun nume.
I-am rspuns c nu. Iat tot ce s-a ntmplat, domnule.
Poirot ncrunt sprncenele.
- Credei c telefonul are vreo legtur cu asasinatul, domnule Poirot? ntreb Mrs. Widburn.
- Imposibil de a afirma ceva, doamn. Este o coincidenmai mult curioas.
- Oamenii spun, adesea, c v place s v jucai.
- Se prea poate, doamn.
Poirot se adres din nou, valetului:
- Era o voce de brbat sau de femeie?
- Cred c o voce feminin, domnule.
- Ce fel de voce... joas sau ascuit?
- Joas, domnule... rar i foarte distinct. A putea s m nel, dar s-ar putea spune c era o persoan
strina* care rula "r"-urile.
- Era probabil un scoian, Donald, zise rznd Mrs. Widburn ctre Ross.
Ross izbucni n rs.
- Eu nu puteam fi. Eram la mas.
'
139
I
- Ai recunoate vocea dac ai auzi-o din nou? l ntreb Poirot pe valet.

- N-a putea s afirm asta, domnule. Totui, cred c da.


- Mulumesc.
Mereu demn, servitorul se nclin i iei.
Sir Montagu Corner insist s rmnem pentru a juca o partid de bridge. Scuzndu-m, am spus c snt
cam muli juctori. Tnrul Ross i ced locul su lui Poirot. Amndoi priveam jocul.
La sfritul serii, Poirot i Sir Montagu ctiga-ser detaat.
Mulumindu-i gazdei noastre, plecarm. Ross iei cu noi.
Noaptea era splendid, aa c ne hotrrm s mergem un pic pe jos pn s lum un taxi.
- Ce om simpatic! zise Poirot comentnd vizita noastr.
- Un mic simpatic foarte bogat, rspunse Ross cu convingere. Se pare c se intereseaz de mine. Sper c
aceast fantezie l va ine. Cu influena unui asemenea om, poi s-i croieti un drum n via.
- Sntei actor, domnule Ross?
Ross rspunse c da. Pru puin deranjat c nu-l recunoscui dup nume. Tocmai obinuse un mare succes
ntr-o oarecare tragedie sumbr, tradus din rus.
Poirot l ntreb:
- Fr ndoial c o cunoatei pe Carlotta Adams?
- Nu. Am aflat de moartea ei din ziarele de ast-sear: a nghiit o foarte puternic doz de droguri!
Tulburtoare manie au i actriele astea tinere!
- Da. E foarte trist, mai ales c talentul nu-i lipsea deloc. Ai vzut-o n sketchuri?
- Nu. Acest gen nu-mi place deloc. Publicul e ncntat pe moment, dar n-o s dureze.
- A! fcu Poirot. Iat un taxi. Ridic mna i fcu semn oferului.
- Eu merg pe jos pn la Hammersmith, anunRoss. Metroul m va duce direct la mine. (Deodat,
izbucni ntr-un rs nervos.) M gndesc la dineul de ieri sear.
- Poftim?
- Eram treisprezece la mas. Un invitat a venit n ultimul minut i nu s-a observat numrul nostru dect la
sfritul mesei.
- i cine s-a ridicat primul de la mas? l ntrebai. Din nou, avu un mic rs ciudat.
- Eu, rspunse.
140
141
XVI
Discuii
Sosii la hotel, l-am gsit pe Japp care ne atepta.
- nainte s merg s m culc, am vrut s vin s brfim puin, ne spuse el.
- Merge bine? ntreb Poirot.
- Nu foarte bine, dac chiar vrei sa tii. Poi s m luminezi puin, domnule Poirot?
- Ce aspect trebuie s luminez?
- Domnule Poirot, a vrea s tiu, n mod deosebit, prerea dumneavoastr n legtur cu prezena
aceleiai femei n dou locuri diferite.
- Iat!... i eu vroiam s v pun aceeai ntrebare. O cunoatei pe Carlotta Adams?
- Am auzit pronunndu-se numele sta, dar n-a putea spune sigur, da.
Poirot i oferi luminozitatea necesar i i comunic concluziile la care ajunserm.
- Dumnezeule, e posibil s fie aa, zise Japp. Hainele, plria, mnuile... i peruca blond. Domnule
Poirot, sntei nemaipomenit! Totui, cred c exagerai un pic. Nimic nu dovedete c aceast femeie ar fi fost
omort. Carlotta Adams e vinovat de asasinat, nici o ndoial n aceast
142
privin. Dar eu descopr alte interpretri. Ea s-a dus la lordul Edgware pentru o problem ce o privea...
poate ca s-l fac s vorbeasc, pentru c fcea aluzie la o mare sum de bani care trebuia s-i revin. S-a nscut
o ceart ntre ei. L-a omort. Odat ntoars acas, tulburat de aceast crim fr premeditare, a luat o doz
puternic de veronal.
- V ajunge explicaia asta?
- Bineneles, mai exist nc detalii pe care, nc le ignorm. Totui, versiunea asta mi se pare bun. Pe de
alt parte, susin c deghizarea i crima snt dou lucruri total strine unul de altul. Nu vd n asta dect o
coincidendestul de curioas.
Poirot nu mprtea aceeai prere, o tiam. Totui, rspunse, fr a se compromite:
- Da. E posibil!
- i ce credei despre cea de-a treia soluie. Farsa deghizrii a fost inocent n sine, dar cineva s-a servit de
eapentru a-inlesni crima? Hm, idcea asta nu-i cam proast? De aceea, o prefer pe prima. Ce raport exist ntre
tnra actrii lord, vom vedea mai trziu.
Poirot i vorbi despre scrisoarea scris de Carlotta Adams sorei sale din America, iar Japp opina c aceast
epistol ar putea fi de un real ajutor.
- M voi ocupa imediat, spuse, notndu-i problema n agend. Cu ct m gndesc mai mult, cu att tind s
o acuz pe aceast femeie, adug el. Iar despre cpitanul Marsh, actualul lord, are un alibi.
143
HAI
i-a petrecut seara la oper, invitat de nite evrei bogai, Dortheimer. Am verificat. A cinat cu ei nainte de
oper i apoi au supat la restaurant So-brains. Iat.

- i miss Geraldine?
- Vrei s spunei, fiica lordului Edgware? Ea, de asemenea, era plecat. A luat masa la nite indivizi pe
nume Cartew West, care au condus-o la teatru i apoi acas, pe la dousprezece fr un sfert. Secretara lordului
Edgware mi se pare cinstit i onest. Dar, mai e valetul. sta nu-mi place deloc. E ceva ce scrie referitor la
modul cum a intrat n serviciul lordului Edgware. L-am studiat sub toate aspectele, dar pn acum nu am
descoperit nici un motiv pentru care s-i fi omort stpnul.
- Alte nouti? l ntreb Poirot.
- Da. E destul de greu s le cntreti importana. Mai nti, cheia lordului Edgware lipsete.
- Cheia de la ua de la intrare? -Da.
- Asta pare interesant.
- Cum v-am spus, asta prezint o mai mare sau mai mic importan. Altceva: lordul Edgware a scos ieri
un CEC. Nu o sum mare - o sut de lire. Avnd n vedere cltoria la Paris, vroia s-i schimbe n bani francezi.
Ei bine, aceast sum a disprut.
- Cine v-a spus?
- Miss Carroll. Chiar ea a ncasat CEC-ul. i a constatat c au disprut foile.
144
- Unde se aflau ieri sear?
- Miss Carroll nu tie. I le-a dat ieri dup-amiaz lordului Edgware. n acel moment, lordul lucra n
cabinetul su. El a luat plicul de la banc, n care se gseau chitanele i l-a aezat pe mas, lng el.
- Asta complic lucrurile, explic Poirot.
- Sau le simplific. Apropo... rana...
- Ei bine?
- Doctorul nu crede c a fost fcut cu un briceag oarecare, ci cu o lam foarte ascuit, cu o form
special.
Poirot avu un aer gnditor.
- Noul lord Edgware, relu Japp, insist n gluma sa, care nu e prea nostim. Se amuz cam mult de faptul
c e bnuit de omor. Nu-i ciudat?
- Ba da, zise Poirot.
- Moartea unchiului su e providenial pentru el, adug inspectorul. Iat-l acum n aceast locuin
somptuoas.
- Unde locuia nainte?
- n Martin Street, o strad care d n Saint-Ge-orge's Road, un cartier puin strlucitor.
- Poi s notezi, Hastings.
Am fcut-o fr s neleg de ce. Dac Ronald locuia la Regent Gate, de ce s-i notez adresa dinainte?
Japp se ridic.
- Pentru mine, miss Adams e vinovat. V felicit c ai descoperit asta, domnule Poirot. Din nefericire, nu
vd mobilul care ar fi ndreptat-o pe aceast femeie la crim.
145
- Cunosc o persoan care posed un mobil foarte plauzibil i nspre care nici mcar nu v-ai ndreptat
atenia, remarc Poirot.
- Cine anume?
- Domnul care, dup cum se zvonete, ar vrea s-o ia de soie pe nevasta lordului Edgware. Altfel spus,
ducele Merton.
- Cu siguranc are un motiv, spuse Japp, rznd, dar un om de valoarea sa nu poate s se coboare la a
comite un asasinat. n orice caz, el e la Paris.
- Deci, serios vorbind, nu l considerai suspect?
- Dar dumneavoastr, domnule Poirot? Strmbndu-sen faa absurditii unei asemenea
idei, Japp ne prsi.
XVII Valetul
A doua zi ne-am permis o oarecare odihn, n timp ce Japp desfura o activitate debordant. Veni s ne
vad la ora ceaiului.
Prea furios.
- Am comis o tmpenie.
- Imposibil, dragul meu, rspunse politicos, Poirot.
- Ba da, din pcate. Acest... (scoase un cuvnt pe
146
care nu se cade s-l reproducem) de valet mi-a scpat printre degete.
- A disprut?
- Da. Ah! Canalia!
- Calmai-v...
- Uor de zis.
Japp avea aerul cu adevrat nenorocit. Poirot i arunc cteva glume de compasiune. Mai acomodat cu
englezii, am umplut un pahar cu whisky & soda i i l-am pus n fa.
- Mulumesc, cpitane, asta nu-i de refuzat. Bu i continu pe un ton mai puin tragic: N-am afirmat c el
e ucigaul. Fuga sa pare suspect, dar poate fi altfel explicat. ncepusem s-l urmresc; frecventa barurile de
noapte de cea mai proast reputaie. Repet, e o canalie! Asta explic fuga sa! Era s fie prins pentru tot felul de
treburi. Din ce n ce mai mult snt convins c miss Adams e vinovat, fr a avea nc nici o prob. Am trimis

oameni s-i percheziioneze apartamentul, dar n-au descoperit nimic esenial. Nu pstra corespondena, n afar
de cteva hrtii de afaceri i contracte, toate aranjate n ordine, i dou scrisori de la Washington, de la sora sa...
- Era foarte discret, spuse Poirot. Pentru noi e regretabil.
- M-am ntreinut cu femeia care a servit-o. N-am scos nimic de la ea. Am vzut-o i pe prietena ei care
are un magazin de mod.
147
- A! i ce prere avei despre miss Driver?
- E o persoan de o inteligenfoarte vie. Din nefericire, nu mi-a fost de nici un ajutor! M-a purtat
prin toate ca s m fac n sfrit s neleg c domnioara a cinat i a dansat cu diferii tineri, dintre care
nu e ataat de nici unul. Era lordul Edgware, Mr. Bryan Martin, o vedet de cinema i o jumtate de
duzin de alii... Domnule Poirot nu trebuie bnuit o complicitate masculin. Vom sfr-i prin a gsi c
ea singur a comis crima. Ateptnd, caut legtura care sigur a existat ntre ea i victim. Fr ndoial c
trebuie s m duc la Paris, pentru c "Paris" era nscris pe cutiua n aur i defunctul lord fcea multe
plimbri n capitala francez n timpul toamnei trecute achiziionnd tablouri i antichiti. Dein acest
detaliu de la miss Carroll. Da, trebuie s merg la Paris. Voi lua vaporul de mine dup-amiaz.
- Spiritul tu plin de decizii i att de energic m uimete, dragul meu Japp.
- Dumneavoastr, din contr, stai n espectati-v... La ce bun?! Trebuie s te miti din locul
ateptrii, pentru ca prada s-i cad n brae!
Mica servitoare deschise ua i anun:
- Mr. Bryan Martin, domnule. ntreab dac putei s-l primii.
- V prsesc, spuse Japp, ridicndu-se. Toate stelele de cinema vin s v consulte.
148
- nc un cuvnt, zise Poirot. Cum i-a mprit averea lordul Edgware?
- i-a lsat proprietile fiicei sale, cinci sute de lire lui miss Carroll... i asta-i tot. Un testament dintre
cele mai simple, dup cum vedei.
- Cnd a fost ntocmit?
- Dup plecarea soiei sale... puin mai mult peste doi ani. Ei nu i-a acordat nici o parte din motenire.
- Ce ur tenace! murmur Poirot. Japp iei spunndu-ne: "Pe curnd!"
Bryan Martin intr. mbrcat de o manier impecabil, era cu adevrat un frumos specimen al rasei
brbteti, dar avea aerul cam sumbru.
- Scuzai-m c am insistat s vin s v vd, domnule Poirot. Mi-e team c am abuzat de timpul
dumneavoastr pentru nimic interesant.
- Adevrat?
- Da. M-am ntlnit cu doamna de care v-am vorbit. Refuz categoric de a v face prta la secretui
nostru. Regret ntr-adevr c v-am deranjat.
- Nu face nimic. M ateptam.
- Poftim? fcu actorul surprins. tiai, deci, despre ce-i vorba?
- Nu tocmai, domnule Martin, dar un detectiv constiuiete ntotdeauna ipoteze. Dac ele se realizeaz...
atunci el conchide.
- A putea s v cunosc concluziile?
- Alt principiu: un detectiv trebuie s tac. V
149
voi spune c mi-am format o prere din momentul n care mi-ai vorbit de brbatul cu dintele de aur.
- M ocai din ce n ce mai mult. Unde vrei s ajungei? Consimii totui s-mi dai cteva explicaii?
Poirot zmbi i nclin din cap.
- S schimbm subiectul conversaiei.
- Cum dorii, dar mai nti v rog s-mi spunei ct v datorez.
Poirot ddu din mn.
- Nici un sfan! N-am fcut nimic pentru dumneavoastr. i dac m intereseaz un caz, trec peste
problema banilor.
- Nu mai insist, zise actorul un pic jenat. i dup un moment de tcere, ntreb: Adineauri, pe scri, nu era
un inspector de la Scotland Yard?
- Ba da, inspectorul Japp.
- Pe moment, nu l-am recunoscut. A fost la mine ca s m interogheze despre srmana Caiiotta Adams.
- Ai cunoscut-o bine?
- Am fost prietenul ei de joac n America, dar dup aceea am vzut-o foarte rar. i totui moartea sa mi-a
provocat o mare durere. Era minunat. Nu neleg deloc sinuciderea asta. E adevrat c nu tiu nimic despre
afacerile sale personale. I-am spus-o de altfel i inspectorului.
- Din partea mea, retrag versiunea sinuciderii, declar Poirot. Fcu o pauz i adug: Nu credei
150
c misterul morii lordului Edgware se cam complic?
- E adevrat. Dar nu credei, domnule Poirot, c acum Jane este cu totul n afara problemei, dac se
bnuiete altcineva?
- Da. Exist, cel puin, presupoziii. Bryan Martin pru tulburat:
- Asupra cui?
- Valetul lordului Edgware a disprut... O fug n astfel de circumstane constituie practic o confirmare.
- Valetul! Snt surprins.

- Un brbat att de frumos i de puternic. V seamn un pic, zise Poirot cu un uor salut din cap.
Bryan Martin avu un mic surs.
- M flatai!
- Nu! nu! nu! Nu toate femeile au fotografia lui Bryan Martin? Este el indiferent cel puin uneia?
- Exagerai, zise actorul ridicndu-se. V mulumesc nc o dat, domnule Poirot. Scuzai-m de deranj.
Ne strnse mna.
Devorat de curiozitate, l-am ntrebat pe Poirot, de ndat ce vizitatorul nchise ua n urma lui:
- Poirot, te atepi, n realitate s renune la aprofundarea istoriei din America?
- M-ai auzit, Hastings?
- Atunci?
- Ei bine, vrei s tii care e misterioasa tnr?
151
Dragul meu, am mica mea idee. Cum am spus deja, mi-a venit cnd mi vorbea despre dintele de aur, i
dac ipoteza mea se justific, tiu cine e tnra i de ce i-a interzis lui Bryan Martin s mi se destinu-iasc. Vei
ajunge la aceeai concluzie dac ncerci s-i pui la ncercare creierul.
im i
152
^P
XVIII Pretendentul
Nu voi expune n detaliu concluziile asupra de-ceselot lordului Edgware i al Carlottei Adams. Moarte
accidental: aceasta fu decizia magistrailor cu privire la ultima afacere. Decizia cu privire la prima a fost
stabilit n urma identificrii i examenului medical al victimei. Examenul viscerelor dovedi c moartea a avut
loc cu o or nainte i dou dup mas, ceea ce fix ora crimei ntre 10 i 11 seara, mai mult dup 10.
Se pstra secretul asupra substituirii de personalitate ntre Jane Wilkinson i Carlotta Adams. Ziarele
publicau semnalmentele valetului i toat lumea credea c el e ucigaul. Era acuzat c a forat nota n istorisirea
sa cu privire la vizita lui Jane Wilkinson, omind s adauge c mrturia sa va fi coroborat cu cea a secretarei.
In toate ziarele, detaliile privind moartea ocupau coloane ntregi fr s aduc de fapt nici cea mai mic
informaie.
n acest timp, Japp se mica rapid, iar ineria lui Poirot m irita la maximum. l bnuiam c mbtr-nete
i ncercam s-l salvez.
- Trezete-te, dragul meu. Japp face toat treaba.
153
- M vezi mulumit!
- Nu i mprtesc optimismul. Vreau s te vd n sfrit c intri n aciune.
- i eu ce fac?
- Explic-mi tu!
- Atept.
- Ce atepi?
- C mi va aduce cinele prada, rspunse Poirot.
- Ce nelegi prin asta?
- Fac aluzie la bunul Japp. Dispune de mijloace pe care eu nu le am. Fr ndoial c nu va ntrzia s ne
aduc veti.
Cu o tenacitate uimitoare, Japp i continua ancheta. O dduse n bar la Paris, dar dou zile mai trziu,
urc s ne vad cu un aer foarte satisfcut de el nsui.
- Ancheta cere timp i rbdare, spuse el, dar avanseaz puin cte puin!
- Felicitrile mele, dragul meu.
- Da. Am descoperit c n seara crimei, n jur de ora 9, o doamn blond a depus o valijoar la bagaje n
gara Euston. Valijoar doamnei Adams a fost artat funcionarului care a recunoscut-o.
- Euston! A! da... Staie important, cea mai apropiat de Regent Gate. Fr ndoial c a intrat la toalet
ca s se machieze i apoi a lsat valiza. Cnd a fost retras geanta?
- La 10 i jumtate, dup spusele aceleiai persoane.
154
Poirot ncuviincu un semn al capului.
- Alt descoperire, continu Japp. Ara toate motivele s cred c miss Adams se gsea la Lyons Corner, n
trand, la ora 11.
- A! lat ceva interesant! Cum ai ajuns s descoperi asta?
- Mai mult sau mai puin din ntmplare. Cum tii, toate ziarele vorbesc despre cutiua aurit cu iniialele
de rubin. Un reporter a relevat acest aspect ntr-un articol legndu-l de folosirea drogului n teatre. Acest articol,
publicat n jurnalul feminin de duminic, fcnd meniunea micii cutiue aurite, schiun portret patetic al tinerei
femei n faa creia se deschidea o frumoas carier, i autorul.se ntreba unde i petrecuse ultima sear i dac
vreun necaz intim a mpins-o s-i pun capt zilelor.
Astfel, se pare c una din chelneriele de la "Lyons", citind articolul, i-a amintit c vzuse, n acea sear,
pe una din cliente innd n mn o astfel de cutie, amintindu-i i iniialele "CA." Foarte intrigat, le-a spus
tuturor colegelor...
Un tnr ziarist a intervievat-o pe chelnerii n viitorul "Strigtul serii" vei putea citi un articol la fel de
patetic: "Ultimele ore ale unei tinere actrie -Ateptarea nelinitit... cel care nu vine la ntlnire. Intuiia unei
chelnerie care ghicete suferina unei femei..." Cunoatei aceast literatur stupid, domnule Poirot?

- Ei bine, i?
155
- Sntem n relaii foarte bune cu ziaristul "Strigtului serii". Mi-au vndut pontul pentru c vroiau s afle
detalii despre o alt afacere. Am fost la "Lyons". Am vzut-o pe chelneri... i povestirea sa nu poate fi pus
sub semnul ndoielii. N-a recunoscut fotografia Carlottei, ntre altele, dar nu acordase o atenie special
trsturilor femeii: o brunet tnri nalt, foarte elegant mbrcati care purta o mic plrie la mod.
Femeile observ n primul rnd hainele i plriile.
- Fizionomia lui miss Adams se fixeaz greu n mintea oamenilor, remarc Poirot. Trsturile sale
posedau o mobilitate a expresiei extraordinar.
- Avei dreptate. Dup chelneri, aceast client inea o geant n mn. Funcionarul a fost, de asemenea,
intrigat c o persoan aa elegant poart o valijoar. Ea comand un meniu uor i, cum atepta pe cineva, nu
nceta s-i consulte mereu ceasul. Aducndu-i nota de plat, chelneriobserv cutia aurit. Clienta a scos-o din
poeti a pus-o pe mas, lng ea, o deschise, apoi o nchise. Chelnerio admir.
Clienta - dup toate aparenele, miss Adams -rmase pn ce i pltise consumaia, apoi, arun-cnd o
ultim privire pe ceas, plec.
Poirot ridic din sprincean.
- Era vorba de o ntlnire, murmur el. O ntlnire cu cineva care n-a venit. Carlotta Adams o fi ntlnit
156
mai trziu aceast persoan? Sau s-a ntors la ea i i-a telefonat? A vrea s tiu!
- Deci, inei nc la ipoteza dumneavoastr c un brbat a mpins-o pe femeie la crim? Asta nu mai st n
picioare. tim ce s-a ntmplat. Carlotta i-a pierdut minile i l-a ucis pe lordul Edgware. Dar, nu a ntrziat n ai regsi sngele rece, s-i transforme aspectul exterior n staia de la Euston, s-i ia valijoar i s mearg la o
ntlnire dat dinainte. n acest moment s-a produs ceea ce noi numim "reacia". Oroarea a urmrit-o la gndul
actului su...
Absena prietenului su de la ntlnire a demoralizat-o, cu siguran. Acest prieten tia, cu siguran, c n
seara asta trebuia s mearg la Regent Gate. Inelegnd c totul va fi descoperit, se asigur de cutia-i aurit. O
doz un pic mai mare din aceast pudr alb i totul se va termina. Pentru mine e att de evident, mai ceva dect
faptul c nasul dumneavoastr se afl la mijlocul feei!
Poirot i duse mna la nas.
- Nicieri n-am vzut urma "omului n culise", relu Japp. Pn aici, n-am stabilit legtura care exista ntre
miss Adams i lordul Edgware, dar voi ajunge i acolo... E o chestiune de timp. Cltoria mea la Paris nu a fost
reuit... Totui am lsat acolo doi oameni care sper c vor reui s descopere un nou fapt. Bun, eu m duc...
Care snt ordinele? termin Japp cu un aer pariv.
157
- Nu am ordine... dar totui, o sugestie...
- Care?
- A vrea s gseti taxiul care a luat dou persoane din apropierea lui Covent Garden pentru a merge la
Regent Gate, n noaptea crimei, n jur de 11 fr 20 de minute.
Ochiul lui Japp se lumin dintr-o dat.
- Bineneles! Avei din cnd n cnd, idei bune. Cum iei inspectorul, Poirot se ridic i i puse
ia.
- Dragul meu, s nu-mi pui ntrebri.
- De data asta, i-am spus, e inutil. i ghicesc din ce n ce mai uor gndurile. Chiar crezi?
- Dragul meu, nu-mi refuza o remarc: nu-mi place cum i st cravata!
- i totui e foarte bine.
- Schimb-o totui, te rog, i aranjeaz-te puin.
- Mergem s-i facem o vizit regelui George?
- Nu. Am citit azi diminean ziare c ducele de Merton s-a ntors la Londra. A dori s-i prezint
omagiile mele.
- De ce mergem s-l vedem pe ducele de Merton?
- Pentru c vreau s-l cunosc.
A fost tot ce am putut scoate de la Poirot.
La reedina ducelui, un valet ne ntreb dac eram ateptai. Poirot rspunse negativ. Valetul lu cartea de
vizit i reapru pentru a ne transmite regretele Excelenei Sale, dar e foarte ocupat i nu ne poate primi. Totui,
Poirot se aez pe un scaun.
- Foarte bine. Voi atepta. Voi atepta chiar i mai multe ore, dac trebuie.
Nu fusese necesar. Cum mijlocul cel mai expeditiv de a scpa de un musafir inoportun este de a-l primi
imediat, Poirot fu introdus la duce, fr ntr-ziere.
Acesta avea n jur de 24 de ani. Tnr, mndru, nu era prea impozant. Prul, de o nuanindefinibil, se
rrea la tmple; gura mic fcea un pliu amar i ochii si fr strlucire preau vistori. Astfel era brbatul pe
care Jane Wilkinson l adora! Ne primi foarte politicos, aezat n faa unei mese pe care se gsea o scrisoare
nceput.
- M cunoatei poate dup nume? ntreb Poirot.
- ...Nu-mi amintesc s-l fi auzit undeva.
- M consacru studiului psihologiei criminalistice.
- Care e motivul vizitei dumneavoastr?
- Momentan m ocup de o anchet personal asupra circumstanelor care, direct sau indirect, se leag de

moartea lordului Edgware.


Nici un muchi nu se clinti pe faa ducelui de Merton.
- Adevrat? Nu l-am cunoscut pe lordul Edgware.
- Cred c i cunoatei soia, miss Jane Wilkinson?

- n sfrit.
158
159
- Trebuie s tii c avea motive ca s doreasc moartea soului su...
- Nu snt deloc la curent...
- nlimea, voastr, permitei-mi s v pun o ntrebare. V vei cstori cu miss Jane Wilkinson?
- Dac m hotrm s m nsor, presa nu ar fi ntrziat s anune aceast veste. Consider ntrebarea
dumneavoastr ca o impertinen. La revedere.
Se ridic. Poirot, cu un aer ncurcat, blbi:
- Nu neleg de ce... Eu... V rog s m iertai.
- La revedere, repet ducele. Ieirm, acoperii de ruine.
- Asta nu a mers, i spusei lui Poirot cu simpatie. Ce om insolent i orgolios! De ce ai vrut s-l vezi?
- Vroiam s tiu dac ntr-adevr Jane Wilkinson i cu el urmreau s se cstoreasc.
- Nu i-a zis-o ea?
- Bineneles. Dar o femeie de teapa ei povestete tot ce-i place. Poate c ea a hotrt s-l ia de brbat, iar
el nu tie nimic!
- n orice caz, te-a trimis la plimbare.
- Mi-a rspuns ca unui reporter. Nu uita c tiu tot ceea ce vreau s tiu.
- Cu ce l-ai ghicit? Dup atitudinea sa?
- Nu tocmai. n momentul cnd am intrat, scria o scrisoare.
-Da.
- Ei bine, n timpul stagiului meu la poliia
160
belgian, am nvat c e foarte util s citeti invers scrisul. S-i spun ce scria n scrisoare?
"Draga mea, nu mai pot atepta o clip ca s te revd. Jane, ngerul meu radios, cum s-i spun ct mieti de drag! Ai suferit att de mult! Natura ta delicat i generoas..."
- Poirot! exclamai eu, scandalizat. Aa ceva nu se face!
- Spui prostii, Hastings! Ce absurditate s pretinzi c aa ceva nu se face... pentru c am fcut-o!
M-am oprit n linite, incapabil s percep c Poirot a comis o astfel de indiscreie.
- A fost cu totul inutil s citeti aceast scrisoare, i-am spus. Dac i-ai fi explicat, foarte simplu, c la
rugmintea lui Jane Wilkinson a trebuit s-l vezi pe lordul Edgware, te-ar fi primit cu totul altfel.
- Nu o pot trda pe Jane Wilkinson, clienta mea. S vorbesc despre afacerile ei unei alte persoane ar
nsemna s-mi trdez propria-mi profesie.
- Pentru c trebuie s se cstoreasc cu ducele?
- Asta nu nseamn c nu poate avea secrete fade el. i nu uita c am de descoperit un uciga i c
trebuie s-mi salvez onoarea de detectiv.
- n fine, fiecare i pstreaz onoarea cum poate, spusei.
161
XIX
O mare doamn
Vizita pe care o primirm a doua zi, dimineaa, rrnne, dup mine, unul dintre faptele cele mai
surprinztoare din toat afacerea.
Leneveam n camera mea, cnd Poirot intr fr zgomot, cu ochii strlucitori.
- Prietene, avem o vizit.
- Cine e?
- Ducesa de Merton! -Imposibil! Ce vrea?
- nsoete-m jos i o s vezi.
M grbii s-l urmez i intrm mpreun n salon. Ducesa era o femeie de statur mic cu un nas ascuit i
ochi autoritari. n ciuda formelor sale pline, nimeni nu ndrznea s o califice "grsan". Pentru c purta un
costum negru, de mod veche, se nutea ghici n ea, marea doamn.
i potrivi monoclul i apoi ne studie, pe mine mai nti, apoi, pe prietenul meu; pe urm i se adres lui
Poirot cu o voce ferm i clar:
- Dumneavoastr sntei domnul Hercule Poirot?
- La dispoziia dumneavoastr, doamn duces.
162
i iat, prietenul meu, cpitanul Hastings. mi d concursul su n diferite mprejurri.
Btrna doamn salut scurt din cap i lu loc pe scaunul oferit de Poirot.
- Am venit s v consult ntr-o problem foarte delicat, domnule Poirot. i v rog s considerai demersul
meu cu totul condifenial.
- Nici nu intr n discuie, doamn.
- Lady Yardly mi-a vorbit de dumneavoastr. Dup cele ce mi-a zis i gratitudinea pe care v-o poart,
simt c sntei singurul capabil s m lmurii.

- Doamn, fii sigur c voi ncerca s fiu ct mai bun.


Aborda subiectul su cu o franchee direct care mi amintea, ntr-un mod ciudat, de Jane Wilkinson n
acea memorabil noapte de la hotelul "Savoy".
- Domnule Poirot, m opun din toate forele mele, cstoriei fiului meu cu actria Jane Wilkinson.
Dac Poirot ncerc un oarecare sentiment de mirare, se abinu s-l exprime. Rspunse:
- Putei s-mi explicai ce ateptai de la mine?
- Nu-i uor. Acest mariaj va fi dezastruos pentru fiul meu.
- Credei, doamn?
- Snt sigur. Fiul meu nu cunoate lumea; triete n ideal. Are ceva din tinerele fete de rangul su care
judec frivol i fr minte. Mrs. Wilkinson
163
posed, o admit, o frumusee remarcabil... i, de asemenea, darul de a captiva brbaii. L-a ameit pe
biatul meu.
Speram ca aceast nebunie s fie pasager, aceast femeie nefiind liber. Dar acum cnd soul su e mort...
(vocea sa ncepu s tremure)... Au intenia de a se cstori n cteva luni. Fericirea copilului meu este n joc.
Domnule Poirot, trebuie neaprat mpiedicat aa ceva!
- Nu pretind nici o clip c n-ai avea dreptate, doamn. Acest mariaj nu este tocmai de salutat. Dar, ce-a
putea face eu?
- Dumneavoastr trebuie s tii. Gndii-v! Poirot aplec uor capul.
' Doamn, cred c fiul dumneavoastr va refuza s aud orice mpotriva acestei persoane. i, de altfel, nu
cred s putem gsi mare lucru de zis mpotriva ei. Rsfoind trecutul su, nu vom descoperi, cu certitudine, nici
un incident suprtor. Ea a fost... cum s v spun... prudent.
- tiu, murmur ducesa.
- A! Ai fcut deja o mic anchet?
Sub privirea apstoare a lui Poirot, ducesa nu
mic deloc.
- Nu m voi da napoi de la nimic pentru a opri aceast cstorie! De la nimici zise ea cu energie. Nu
conteaz banii. Domnule Poirot, vei fixa chiar dumneavoastr suma. Dar trebuie mpiedicat acest
164
proiect de unire. i numai dumneavoastr sntei n stare.
- Nu fac o problem din bani, doamn. Dar, nu pot s v ajut cu nimic... pentru un motiv pe care vi-l voi
spune imediat. Dar, mai nti, lsai-m s va previn c eforturile noastre ar fi n van. Doamn duces, mi este
imposibil s v ajut, totui, dac nu m judecai a fi impertinent, mi permitei s v dau un sfat?
- Care?
- Nu v opunei fiului dumneavoastr. Are vrsta la care poate s aleag singur. Dac aceast alegere nu
corespunde cu a dumneavoastr, nu nseamn c sntei pe drumul adevrului. Dac pentru dumneavoastr e un
dezastru, acceptai aceast ncercare. Fii gata s venii oricnd n ajutorul su, dac are nevoie de
dumneavoastr. Dar, nu-l ntrtai mpotriva dumneavoastr.
-Nu m nelegei...
Cu buzele tremurnde, ducesa se ridic.
- Ba da, doamn, v neleg foarte bine. Nimeni mai bine ca mine, Hercule Poirot, nu tie s neleag
inima unei mame. Credei n lunga mea experien, doamn! Rbdare! Fii calm i disimulai-v
resentimentele! Hazardul poate nc s mpiedice aceast cstorie, n timp ce mpotrivirea dumneavoastr n-ar
face dect s-o grbeasc!
- La revedere, domnule Poirot, zise ea cu rceal. Snt cu adevrat decepionat.
165
- Doamn, regret sincer c nu v pot fi de folos. M-ai pus ntr-o situaie foarte delicat. Lady Edgware
mi-a fcut deja onoarea de a m consulta.
- A! Acum mi dau seama. Luptai pe cmpul; advers. Iat cum se explic faptul c lady Edgware nu s-a
oprit nc.
- Poftim, doamn duces?
- Ai auzit foarte bine cuvintele mele. De ce e lsat nc n libertate? A fost vzut n cas n acea sear.
L-a ntlnit pe soul su n salonul-bibliotec. Nimeni altcineva n-a fost att de aproape de lordul Edgware n
seara asasinatului. i aceast femeie nuj e sub urmrire! Poliia e att de corupt!
Dup o tentativ de salut, plec.
g
- Drace! Ce femeie autoritar, declarai. n acelai timp, o admir.
- Pentru c i impune toat voina!
- N-are alt problem n lume dect fericirea fiului su.
- E adevrat, Hastings. Dar, crezi c ducele ar face o mare prostie dac s-ar cstori cu Jane Wilkinson?
- Nu, dar e ndrgostit de situaia sa i va juca admirabil rolul de duces. E foarte frumoas i foarte
ambiioas. Nu cred deloc c aceast unire ar fi un dezastru. Ducele ar fi putut foarte bine s ia de soie o tnr
de rangul su care s-ar fi cstorit pentru motive identice... i nimeni n-ar fi gsit
nimic de zis... Noteaz c n realitate snt de partea bunei mame.
Nu m-am putut abine s nu rd, auzindu-l carac-teriznd-o astfel pe ducesa de Merton.
- Eu nu rd deloc, continu Poirot. Aceast chestiune e de o extrem importan, dragul meu. Trebuie s
m gndesc... Ai vzut n ce msur e informat ducesa? E la curent cu tot ce vine s o acuze pe Jane Wilkinson.

- i ea ignor tocmai ce ar putea s-o fac inocent, adugai.


- Cum a aflat de vizita lui Jane la lordul Edgware?
- Jane i-a vorbit ducelui, care apoi a povestit tot mamei sale, sugerai eu.
- E posibil. Totui...
Soneria telefonului zbrni n acest moment i ridicai telefonul.
n aceast conversaie, rolul meu se limit n a rspunde "da" la intervale diferite. n fine, am pus
receptorul jos.
- Era Japp. Mai nti, eti un "tip epatant", ca de obicei. Apoi, a primit un telefon din America. n al treilea
rnd l-a gsit pe oferul taxiului. n al patrulea rnd, te roag s-l interoghezi pe ofer. Cinci: a repetat c eti un
"tip epatant" i c n sfirit i-a dat seama c ideea ta cu omul din culise nu-i lipsit de interes. Am uitat s-l
informez c o vizitatoare tocmai a acuzat poliia de corupie.
166
167
- Japp e n sfrit convins, murmur Poirot. E curios c adopt aceast ipotez tocmai n momentul n care
eu m debarasez de ea, urmiind o alta.
- Care?
- S spunem c mobilul crimei nu-l privete pe lordul Edgware, ci c cineva a ncercat mpotriva lui Jane
Wilkinson o ur nemaipomenit, mergnd pn acolo nct s-o fac vinovat de omor... Has-tings, hai s mergem
s-l vedem pe bravul Japp!
XX
oferul de taxi
L-am surprins pe Japp n timp ce interoga un brbat n vrst purtnd ochelari, mustaroas i care vorbea
cu o voce rguit.
- A! Iat-v! zise Japp. Totul merge ca pe roate. Iat-l pe numitul Jobson care n noaptea de 29 iunie a luat
doua persoane n maina sa la Long Acre.
- Exact, aprob Jobson. Era o noapte superb, tnra femeie i gentlemanul erau aproape de staia de
metiou cnd mi-au fcut semn.
- Erau n haine de sear?
- Da, domnul n frac alb i doamna n alb cu psri brodate deasupra. Trebuie c ieeau de la Royal Opera
- Ce or era?
- Aproape 11. Mi-au cerut s-i conduc la Regent-Gate... Ajuni aici, mi-au indicat numrul casei. Mi-au
zis s m grbesc, de parc a fi vi ut s hoinresc n curs. Toi clienii se aseamn. Cu ct se ajunge mai
repede...
- Treci peste asta, l ntrerupse Japp. i apoi?
- Cnd am ajuns la Regent Gate... ceea ce mi-a luat apte minute... gentlemanul a btut n geam i
168
169
am oprit. Eram n faa numrului 8. Domnul i doamna au cobort. Doamna a traversat oseaua i a
recobort trotuarul de-a lungul caselor. Domnul mi-a zis s atept; n picioare, lng main, mi-a ntors spatele
i o privea dintr-o parte pe doamn. L-am observat cu coada ochiului, de fric s nu m lase acolo. Mi s-a jucat
adesea aceast fars. L-am vzut urcnd scrile unei case de pe trotuarul din fai cum a intrat.
- Ua era deschis?
- Nu, dar avea o cheie.
- Care era numrul cldirii?
- Putea fi 17 sau 19. Cum m-au rugat s rmn n locul n care eram, am gsit modul lor de a aciona cam
ciudat. Cinci minute mai trziu, au ieit mpreun din cas, s-au ntors n maini mi-au cerut s-i conduc la
Oper. M-au fcut s opresc puin nainte de Covent Garden i mi-au pltit... generos, trebuie s recunosc. Dar
iat c asta mi produce ns necazuri.
- Nu-i fie fric, zise Japp. Tot ce-i mai cerem este s arunci o privire pe aceste fotografii i s ne zici
dac o recunoti pe tnra femeie.
Poliistul ntinse n faa brbatului o jumtate de duzin de portrete femenine care semnau ntre ele.
- lat-o, declar Jobson, indicnd fr ezitare cel al lui Geraldine Marsh n toalet de sear.
- Sntei sigur?... i brbatul?
Japp i ntinse oferului un alt grup de fotografii.
Le inspecta c; atenie, apoi ddu din cap.
- De data asta, fr s pot afirma precis, ar putea fi unul dintre acetia doi.
Printre fotografii se gsea cea a lui Ronald Marsh; Jobson nu l-a reperat, dar a desemnat doi ali brbai n
genul lui Ronald.
Japp i mulumi oferului i i ddu drumul.
- Nu-i ru, spuse el. Iar n ce privete identificarea lui Marsh, era destul de dificil, n-am putut pune mna
dect pe o veche fotografie, de acum apte ani. Dar, pentru mine, nu exist nici o ndoial, i iat dou alibiuri
date complet peste cap. Poirot, te felicit c te-ai gndit la asta.
Poirot lu un aer modest.
- Cnd am aflat c verioara sa i cu el i-au petrecut seara la Oper, mi s-a prut posibil s-i fi dat o
ntlnire ntr-una din pauze. Natural c oamenii care erau cu ei nu s-au mirat de expediia lor nocturn, o
jumtate de or fiind suficient de a merge pn la Regent Gate i napoi. Auzindu-l pe noul lord proclamndu-i
cu atta cldur alibiul, am mirosit c ceva nu-i curat.

- Btrnul meu Poirot, eti foarte suspicios. Dup mine, ai dreptate. Noul lord Edgware este sigur vinovat.
Iat, totui:
i ntinse o hrtie prietenului su.
- O comunicare de la New York. Poliia american a vzut-o pe Lucie Adams. Scrisoarea sorei sale venea
tocmai diminea. A refuzat s se des170
171
T
part de original, dar i-a permis inspectorului s fac o copie. Citii, e concludent!
Textul scrisorii primit de Lucie Adams, datat n 29 iunie, 8, RosedewMonsions, London, S. W.3.
"Draga mea surioar,
Scuz-m c i-am scris o scrisoare att de scurt sptmna trecut, dar am fost foarte ocupat. n fine,
succesul a ncununat eforturile mele. Presa a fost magnific i toat lumea m nconjoar cu complimente. Am
aici civa prieteni sinceri i m gndesc s iau la anul un teatru pentru dou luni. Sketchul dansatoarei ruse a
plcut foarte mult, precum i cel al Americancei la Paris. Snt foarte emoionat n momentul n care scriu, dar
trebuie s tii cum snt apreciat. Mr. Hergsheimer, cu obinuita-i amabilitate, mi-a promis s m invite la mas
pentru a-mi face cunotincu sir Montagu Corner, care ar putea s m ajute. Alaltieri sear am vorbit cu Jane
Wilkinson care s-a artat entuziasmat de felul cum am imitat-o. i iat c m mpinge la vestea pe care vreau
s i-o comunic. Nu am pentru aceast femeie o mare stim pentru c am auzit vorbindu-se de ea foarte recent
tocmai de cineva care o cunoate foarte bine. Se pare c e ipocrit i rutcioas... tii c n realitate e soia
lordului Edgware. El nu este nici pe departe o perfeciune. L-a tratat oribil pe nepotul su, cpitanul Marsh,
despre care i-am vorbit. Acesta mi-a povestit despre ea i asta mi-a produs ndoial.
Imitaia mea cu privire la Jane Wilkinson l-a frapat nct mi-a zis: Cred c nsui lordul Edgware ar cdea
n curs. Pariezi? - Ct? am spus rznd. Draga mea Lucie, rspunsul su mi tie respiraia: Zece mii de
dolari!... Gndete-te, draga mea, zece mii de dolari!... i asta doar pentru a face o simpl fars!
Cum s-i fi rspuns la aceast poveste? l-a mistifica i pe rege la Buckingham i expunndu-m la riscul
de les-maiestate Apoi, am discutat detaliile.
Sptmna viitoare vei ti restul... dac am fost sau nu descoperit. Orice s-ar ntmpla, draga mea Lucie,
n caz de eec sau de succes, voi atinge cele zece mii de dolari. O! draga mea surioar, ct fericire pentru noi
amndou, cu atia bani! Nu mai am timp s-i scriu n detaliu, cci acum vreau s-mi pun planul n aplicare.
Te las, draga mea surioar, mbrindu-te de mii de ori.
Carlotta"
Poirot ls foaia pe mas. i ghiceam emoia.
- l avem n sfrit! strig Japp.
- Da, zise Poirot, cu o voce fr vreun timbru. Japp l privea cu curiozitate.
- Ce-avei, domnule Poirot?
- Nimic. Mrturisesc acum c m ateptam la altceva.
- Ce? Ai prevzut asta de mai mult timp? Nu-mi
172
173
spuneai c un brbat din culise o convinsese pe tnra fat s execute aceast inocent mistificare? -Da,
da...
- Ei bine, ce vrei mai mult? Dup prerea mea, e o ans nemaipomenit c miss Adams a scris scrisoarea
asta.
- Ucigaul nu a prevzut asta, zise Poirot. Cnd miss Adams a acceptat cei zece mii de dolari, i-a semnat
condamnarea la moarte. Asasinul credea c i-a luat toate precauiile... i n acelai timp, fr s vrea, ea l-a
denunat. Moartea vorbete.
- N-am crezut niciodat c miss Adams acioneaz pentru propria-i piele, zise Japp fr s roeasc.
Acum, s o lum n ordine.
- l vei aresta pe cpitanul Marsh... vreau s zic lordul Edgware.
- De ce nu? Posedm suficiente probe ale vinoviei sale.
- E totui, adevrat.
- Prei profund descurajat, domnule Poirot. Se zice c v place s complicai lucrurile. Ipoteza
dumneavoastr se confirm i nu sntei mulumit. Descoperii vreun orificiu n aceast mrturie?
Poirot nclin capul.
- M ntreb ce a avut de fcut aici miss Marsh, zise Japp. Fr ndoial, snt complici, pentru c au prsit
Opera mpreun pentru a se duce la Regent Gate. Tocmai de aceea vreau s-i interoghez pe amndoi.
174
- Prezena mea nu v va jena? ntreb Poirot cu un aer modest.
- Bineneles c nu! Datorit dumneavoastr am avut aceast idee.
- Ce ai, Poirot? mi ntrebai prietenul, lundu-l deoparte.
- Hastings, snt consternat. Totul pare simplu ca bun-ziua, dar simt ceva dedesubt care-i necurat. Exist
cu siguran, un fapt ce ne scap. Totul pare s-mi confirme supoziiile, dar nu e deloc ceea ce mi doresc.
M privea cu un aer lamentabil.
Nu tiam ce s-i rspund ca s-l consolez.
175
XXI

Mrturia lui Ronald


n taxiul care ne ducea spre Regent Gate, Poirot pstra un aer nchis i perplex.
- Eh! Vom putea asculta din nou ce ne va zice, murmur n sfrit.
Ajuni la Regent Gate, am fost anunai c familia terminase masa. Japp exprim dorina de a-l vedea pe
lordul Edgware personal. Am fost condui n salonul-bibliotec.
n primele minute, tnrul brbat pru zmbitor. Trsturile sale se umbrir cnd Japp i expuse obiectul
vizitei sale. Se aez.
- Inspectore, vreau s v fac o mrturisire.
- Cum dorii.
- Gndii poate c e o nebunie din partea mea. Totui, vreau s vorbesc... neascunznd nimic din adevr,
cum spun adesea eroii romanelor... La nceput, cum nu mi-am pierdut nc raiunea, mrturisesc c alibiul meu
nu st n picioare. A fost suspectat mrturia fidelilor Dortheimer i gsit oferul de taxi, fr ndoial.
- Sntem la curent cu faptele i gesturile dumneavoastr din acea sear, zise Japp, impasibil.
176
- Am o admiraie nelimitat pentru Scotland Yard. Totui, ar fi trebuit s v gndii c dac vroiam s
comit o crim nu-i ceream oferului de taxi s m duc pn n faa casei i s m atepte acolo. Ai reflectat la
asta? A! Vd c domnul Poirot m-a neles. Dar, inspectore, prevd rspunsul dumneavoastr. Ideea crimei mi-a
venit brusc. Ateptam n faa mainii cnd, deodat, mi-am zis: Du-te biatule, nu-l rata!
Adevrul este cu totul altul: m zbteam mpotriva unei mari lipse de bani. Nu-i un mister. mi trebuia o
sum mare pentru mine diminea. n aceast situaie disperat, i-am solicitat unchiului meu. Nu m iubea
deloc, dar credeam c pentru a salva onoarea numelui su, se va lsa convins. Oamenii, la o vrst mai naintat,
de obicei, snt mai sensibili la astfel de sentimente, dar unchiul meu, n cinica sa indiferen, refuz.
S mprumut de la Dortheimer? tiam c nu-i nimic de sperat n aceast parte. Ct despre a-i lua n
cstorie fiica, imposibil. E prea inteligent ca s m accepte de so. Cu totul din ntmplare, mi-am ntlnit
verioara la Oper. Nu aveam ocazia s ne vedem des, dar pe vremea cnd stteam la unchiul meu, era foarte
drgucu mine. I-am povestit necazurile mele; unchiul meu i spusese deja ceva. Cu inima sa larg, a vrut smi ofere colierul ei de perle. Era liber n dispunerea de acest obiect pentru c venea de la mama sa.
177
Tnrul brbat fcu o pauz... o emoie real l surgruma, cel puin aa mi se prea... sau i juca
admirabil comedia.
- Am acceptat oferta verioarei mele. Am mprumutat aceast bijuterie, dar am promis sub jurmnt s-l napoiez, punndu-m pe treab pentru a putea s-mi in promisiunea. Colierul se gsea la
Regent Gate. Atunci, ne-am decis s mergem pn acolo i am srit ntr-un taxi.
Am oprit maina pe cealalt parte a strzii. Ge-raldine cobor i travers strada. Cum avea cheia, i
fusese foarte uor s deschid ua fr s deranjeze pe nimeni, s ia perlele i s mi le aduc. Cel mult
risca s ntlneasc vreun servitor. Miss Carroll, secretara unchiului meu, se culc de obicei la 9 i
jumtate. i unchiul meu rmnea ntotdeauna mai mult n bibliotec.
n timpul absenei lui Geraldine, am rmas lng taxi. Din timp n timp, priveam nspre direcia
casei pentru a vedea dac vine. i acum ajung la o parte a istoriei mele pe care dac vrei o credei, dac
nu, nu. Un brbat trecea pe trotuarul din fa. L-am urmrit cu privirea, i, spre mirarea mea, l-am
vzut urcnd scrile de la numrul 17 i ntrnd n cas. Mai nti, mi se pru c e numrul 17, dar eram
prea departe pentru a fi sigur. n tot cazul, stupefacia mea fu mare pentru dou motive: mai nti pentru
c brbatul a intrat cu o cheie, apoi pentru c am recunoscut n el un mare artist n vog.
178
Am decis astfel, s m duc s vd ce se ntmpl. Din ntmplare, aveam la mine cheia de la numrul 17.
Am pierdut-o acum trei ani, sau aa credeam, i am gsit-o cu dou zile nainte. Aveam intenia s i-o dau
dimineaunchiului meu, dar n focul discuiei am uitat acest detaliu i cnd mi-am schimbat costumul pentru a
merge la Oper, am transferat aceast cheie n buzunarul hainei.
Rugndu-l pe ofer s atepte, fcui civa pai pe trotuar, traversai oseaua i cu ajutorul cheii, intrai la
numrul 17. Holul era pustiu i n-am zrii nici o urm de vizitator. Am rmas un moment nemicat, privind n
jurul meu, apoi, m-am ndreptat nspre ua bibliotecii. Brbatul se gsea probabi I cu unchiul meu. n acest caz
a fi auzit zgomotul vocii lor. M-am lipit de u, dar nu am auzit nici un zgomot dinuntru.
M-am gndit atunci c brbatul intrase n alt cldire... Regent Gate e puin luminat seara. Ce prostie s
urmresc acest individ! A fi avui aerul att de ridicol dac unchiul meu, ieind din bibliotec, m surprindea
acolo. i asta pentru c bnuisem de rele intenii un trector. Din fericire, nu m-a vzut nimeni.
M-am ntors spre ui n acelai moment Geraldine se ivi n capul scrilor, avnd n mn colierul de
perle.
Fu foarte surprins cnd m vzu acolo. Odat ieii, i-am explicat ideea mea. Ne-am ntors rapid
179
la Oper, i am intrat n sal n momentul n care se ridica cortina. Nimeni nu a observat absena noastr.
Noaptea fiind sufocant, muli spectatori au ieit n pauz pentru a lua o gur de aer. Se opri un moment.
- O! tiu ce o s-mi spunei: de ce n-ai depus aceast mrturie imediat? Ei bine, permitei-mi s v spun
aceeai ntrebare: cnd exist attea motive ca s fii bnuit, ai fi destinuit cu inima deschis c n noaptea
crimei ai fost n casa victimei?
tiam c chiar i n cazul n care a fi fost crezut, Geraldine i cu mine vom fi inta unor numeroase
bnuieli. Nu am putea n nici un fel s ajutm la descoperirea ucigaului: n-am vzut i n-am auzit nimic. Eram,
de altfel, convins c mtua Jane l-a ucis pe unchiul meu. Aadar, de ce s intervin? V-am povestit despre cearta

cu unchiul meu i nevoia de bani pentru c tiam c, mai devreme sau mai trziu, o vei descoperi. Dac
ncercam s v ascund aceste fapte, ai fi studiat mult mai atent alibiul meu. Familia Dortheimer era convins c
nu am prsit Covent Garden, iar faptul c mi-am petrecut pauza n comgania verioarei mele, nu trezea nici o
suspiciune. In plus, Geraldine putea s afirme la fel de bine c nici unul, nici altul nu ne-am ndeprtat de teatru.
- Miss Marsh a fost de acord cu dumneavoastr asupra acestei disimulri?
- Da. Am sftuit-o s nu pomeneasc nimic de
180
venirea noastr aici n cursul tragicei nopi. n timpul ultimei pauze la Covent Garden, nu ne-am ndeprtat
prea mult, am fcut doar civa pai n strad, asta-i tot. Ea nelesese i mi promisese ntreaga ei discreie...
Evident, tiam c acest lucru nu avea cum s ne fac s cretem n ochii dumneavoastr. Dar, v jur c este
adevrul exact. Pot s v dau numele i adresa bijutierului care mi-a dat banii pe perlele Geraldinei. i verioara
mea v va confirma tot ce v-am spus.
- Dup dumneavoastr, zise Japp, Jane Wilkin-son ar fi comis crima? Ai afirmat.
- Nu sntei de aceeai prere dup cele declarate de valet?
- i pariul dumneavoastr cu miss Adams?
- Un pariu cu Carlotta Adams? Asta ce vrea s-nsemne?
- Negai c i-ai oferit suma de zece mii de dolari dac, deghizat n Jane Wilkinson se prezint n faa
unchiului dumneavoastr n acea sear?
Ronald deschise ochii mari, mirai.
- I-am oferit zece mii de dolari, eu? De unde s-i iau? Ea v-a zis asta? O! Scuzai-m! am uitat c-i
moart!
- Da, rspunse Poirot, e moart.
Ronald ne privi fix, cnd pe unul cnd pe cellalt. Chipul su pli, o rceal se citea n ochii si.
- Nu mai neleg nimic, rspunse el. V-am spus
181
adevrul, i vd c niciunul din dumneavoastr nu adaug nimic la cuvintele mele.
Spre stupefacia mea, Poirot i rspunse tnrului
brbat:
- Ba da. Eu v cred.
XXII
Purtarea ciudat a lui Hercule Poirot
182
Ne aflam n apartamentul de la hotel.
- Ce dracu?... ncepui eu. Poirot m ntrerupse.
- Te implor, Hastings! Nu acum! Nu acum! i lu plria i iei ca un vrtej.
nc nu se ntorsese, cnd, dup vreo or, apru Japp.
- Domnul Poirot a ieit?
Dup rspunsul meu afirmativ, se aezi i terse fruntea. Cldura era nbuitoare.
- M ntreb ce l-a apucat! Ascult, Hastings, cnd s-a aplecat spre acest brbat i i zise: "Eu te cred", am
rmas tmpit!
Am subscris punctului de vedere al inspectorului Japp, care relu:
- Ce v-a zis dup aceea?
- Absolut nimic. Cnd am vrut s-i vorbesc, dup ce ne-am ntors aici, i-a luat plria i a ieit brusc.
- Se schimb, zise Japp.
nclinam s-l cred pe Japp. Adesea, el mi-a zis despre Poirot c e ceea ce se cheam "icnit". De
183
data asta, trebuie s mrturisesc c nici mcar eu nu nelegeam atitudinea lui Poirot. Tocmai n momentul
n care ipoteza sa triumfase, nu vroia s-o admit.
- ntotdeauna l-am considerat ca un tip bizar, continu Japp. i recunosc o doz de geniu, dar s zicem c
de la genialitate la nebunie, nu-i dect un pas? Poirot ador dificultile. O afacere simpl nu-l intereseaz, o
complic n dorin...
Poirot nsui, intrnd n camer, m evit, i scoase cu grij plria, o aez ncet pe mas i se aez n
obinuitul su fotoliu.
- Iat-te, bunule Japp. Tocmai vroiam s-i fac o
vizit.
Japp l privi fr s-i rspund, ateptnd continuarea... Ea nu ntrzie deloc. Poirot pronuncu o voce
joas i precis:
- Ascult-m, Japp. Am mers pe o pist fals. E deplorabil.
- De ce s-i faci snge ru pentru acest individ? Merit ceea ce i se ntmpl.
- Nu asta m nelinitete; e vorba de tine.
- De mine?
- Da. Snt responsabil. Cine te-a pus pe aceast pist? Eu! Eu snt cel care i-am atras atenia asupra
Carlottei Adams i eu i-am vorbit de scrisoarea ctre sora sa din America. Eu snt cel care, pas cu pas, te-am
angajat pe aceast pist.
- Oricum, am tiut s m orientez, o tie Japp. Dumneavoastr numai m-ai impulsionat, asta-i tot.
184
- Posibil, dar dac prestigiul tu va fi atins pentru c mi-ai urmrit ideile, o s mi-o reproez totdeauna.

Japp prea amuzat. Bnuiesc c i imagina c Poirot i va nvia prestigiul dac va descoperi adevratul
asasin.
- Am neles, zise el. Nu voi uita s afirm c v datorez laurii n aceast afacere.
Poirot ridic din umeri cu nerbdare.
- Nu nelegi nimic. Nu in neaprat la onoruri, n plus, v previn c nu laurii ne ateapt, ci un eec pentru
tine, pentru mine i pentru toat justiia.
Japp izbucni n rs.
- Domnule Poirot, voi primi la fel de bine gloria sau blamarea pe care o vom recolta din acest proces. E
posibil, graie unui avocat abil, ca lordul Edgware s fie achitat. Chiar aa fiind, snt deasupra atacurilor. Se va
ti c am demascat adevratul vinovat, chiar dac nu am reuit s-l i condamnm.
Poirot l privi cu un ochi indulgent.
- Necazul e c niciodat nu te ndoieti de tine nsui, Japp. Niciodat nu zici: "E prea uor!"
- A! pentru asta nu! i dai-mi voie s v atrag atenia contra atitudinii pe care o avei de a gsi
ntotdeauna lucrurile ca fiind prea uoare. De ce n-ar fi uoare i simple?... Acum, s ne ntoarcem la oile
noastre. Fr ndoial c vrei s aflai ce am fcut.
- Bineneles.
185
- Am interogat-o, mai nti pe miss Geraldine Marsh i mrturia sa e n perfect concordancu cea a
lordului Edgware. Poate c snt complici, dei nu o cred. El exercit asupra ei o influenfoarte mare. Cnd a
aflat de arestarea lui, s-a cam pierdut.
- i secretara... miss Carroll?
- Nu prea a fost surprins.
- i perlele? ntrebai. Aceast parte a istorisirii e adevrat?
- Foarte. De la prima or a dimineii a mprumutat o mare sum pe colier. Pentru mine, asta nu are nimic
de-a face cu asasinatul. Bnuiesc c aceast idee i-a venit cnd i-a ntlnit verioara la Oper. Dezarmat, fr un
ban, i-a premeditat crima i iat de ce i-a pstrat cheia n buzunar. n timp ce, vorbindu-i verioarei sale, i-a
venit n minte c, implicnd-o n afacere, ar reprezenta un atu n plus pentru securitatea sa, jucndu-se cu
sensibilitatea sa feminin, fcnd aluzie la perle, ea s-a lsat convins. Cum a intrat ea n cas, el a urmrit-o
intrnd n salonul-bibliotec. Unchiul su sttea, fr ndoial, n fotoliu. Nepotul i rezolv treaba n dou
secunde i dispru. Nu se atepta s fie surprins de tnra fat n cas, ci socotea c o va gsi afar.
A doua zi, el mprumut banii pe colier. Cum afl vorbindu-se de crim, o convinse pe tnra fat s
pstreze secretul asupra vizitei lor nocturne.
- n cazul acesta, de ce a vorbit? ntreb Poirot.
186
- i-a schimbat planul. Sau poate s-a gndit c verioara sa l va trda. E o fiinnervoas.
- Da, aprob Poirot. E de o nervozitate extrem... Dar, nu crezi c i-ar fi fost mult mai simplu cpitanului
Marsh de a prsi singur Opera, n timpul pauzei? Ar fi putut ptrunde linitit cu cheia sa i s-ar fi ntors la
teatru dup ce i-ar fi ucis unchiul... n loc de a avea un taxi care s-l atepte afar i o verioara nervoas care
putea cobor dintr-un moment ntr-altul i s-l dea de gol fr s vrea.
- Iat cum dumneavoastr sau eu am fi acionat! ricana Japp. Da, dar noi posedm un pic mai mult
judecat dect acest cpitan Marsh... i dac e inocent, de ce acest pariu cu miss Adams?
- Poate chiar el a vorbit de miss Adams... pronunPoirot pe un ton vistor. Nu, spun prostii. Ce crezi
despre moartea acestei actrie? l ntreb brusc pe Japp.
- nclin pentru accident... coincidenpropice... Ronald Marsh n-are aici nici un amestec. Alibiul su de
dup Oper nu las nici o urm de ndoial. A rmas la Sobrand n compania familiei Dorthei-mer pn aproape
de ora 1 dimineaa... Dac accidentul nu s-ar fi produs, Marsh ar fi cumprat tcerea acestei femei cu o nou
sum de bani i ar fi trezit n ea frica arestrii pentru asasinat dac ar fi spus adevrul.
- i crezi c miss Adams ar fi lsat s fie prins o alt femeie, dac mrturia ei ar fi putut-o salva?
187
- Jane Wilkinson n-ar fi fost pierdut: declaraia invitailor lui sir Montagu Corner era suficient pentru a-i
dovedi inocena.
- Dar ucigaul nu tia de prezena ei la acest dineu. El trebuia s conteze pe condamnarea lui Jane
Wilkinson i pe tcerea Carlottei Adams.
- Domnule Poirot, iat-v convins c Ronald Marsh nu e vinovat. Credei n povestea unui alt brbat care
s-a furiat n locuina lordului Edgware i care ar fi, dup Ronald, actorul Bryan Martin?
- Putea, n sfrit, s fie mirat vznd intrnd acest brbat la unchiul su i cu ajutorul unei chei.
- Da, dar din pcate - sau din fericire - Mr. Bryan Martin nu era la Londra n acea sear. A nsoit o tnr
femeie la Moseley i nu s-au ntors dect dup miezul nopii.
- A! Aceast femeie e tot o actri?
- Nu. E o modist, o prieten de-a lui miss Adams, i mrturia sa este, dac v convine, neatacabil.
- Nu am pus-o nici o clip la ndoial.
- n sfrit, chiar dumneavoastr v-ai convins, zise Japp, rznd. Nimeni nu a intrat naintea lui la numrul
17 i nici la alt cas vecin... Snt poveti de adormit copiii!
- Cine e "D, Paris, noiembrie"? ntreb Poirot. Japp ddu din umeri.
- Poveste veche de acum ase luni! Nici o legtur cu moartea lordului Edgware!
188
- ase luni, murmur Poirot, cu o flacrstrlucitoare n privire. Ct snt de prost!

- Ce spune? m ntreb Japp.


Poirot se ridic i cu degetul l atinse pe Japp n piept.
- Ascult-m: De ce servitoarea lui miss Adams nu recunoscu aceast cutie? De ce miss Driver nu o
recunoscu, nici ea?
- De ce?
- Pentru c e nou! Tocmai i se oferise. "Paris, noiembrie..." perfect... aceast dat evoc, probabil, o
amintire. Dar cadoul a fost oferit acum i nu atunci. A fost cumprat de curnd!... Te rog Japp, intereseaz-te
despre asta. Aceast bijuterie nu a fost cumprat aici, ci la Paris, poate. Te implor, caut cine e acest misterios
"D".
- Din partea mea, asta n-are nici o legtur. Ideea dumneavoastr nu m entuziasmeaz deloc, dar voi face
tot posibilul.
Ne zise la revedere i plec.
189
XXIII Scrisoarea
- Acum, fcu Poirot, s mergem s mncm. Dragul meu, am sperane!
Eram foarte fericit. Totui, rmsesem convins de vinovia lui Ronald. Dup mine, Poirot mprtea
aceeai prere, iar cutarea originii cutiuei aurite nu era dect un pretext pentru a salva aparen ele, n restaurant
am fost surprins puin s vd la cealalt extremitate a slii, la aceeai mas o pereche: Bryan Martin i Jenny
Driver.
Amintindu-mi de cele spuse de Japp, bnuiam un flirt ntre cei doi.
Ne vzuri, la sfritul mesei, Jenny i prsi nsoitorul i veni la masa noastr.
- Pot s m aez un minut lng dumneavoastr, domnule Poirot?
- Bineneles, domnioar. Snt ncntat s v revd. Dar de ce domnul Martin a rmas retras n colul su?
- L-am rugat s m atepte. Vreau s v vorbesc despre Carlotta.
- V ascult, domnioar.
190
- M-ai ntrebat dac nu avea prieteni intimi, nu-i aa?
-Da.
- Apoi, am ncercat s-mi adun amintirile. Amintindu-mi cteva din conversaiile noastre, am sfrit
prin a conchide c brbatul pentru care avea un oarecare interes... era Ronald Marsh... tii, cel care tocmai a
motenit titlul lordului Edgware.
- De ce credei c e el, domnioar?
- Iat. ntr-o zi, Carloa, vorbindu-mi la modul generai, spunea c ghinionul poate influena caracterul
unui om i c muli brbai, cu un fond bun, alunec pe panta rului pentru c societatea a fost injust fade ei;
snt mai mult de plns, dect de criticat. Nu mi-a dat nici un nume, dar a fcut totui s devieze conversaia
asupra lui Ronald Marsh. n acea zi, nu m-am oprit asupra acestor reflecii, dar apoi, gndindu-m, am crezut c
ea are o slbiciune pentru acest tnr. Ce credei, domnule Poirot?
- Cred, domnioar, c mi-ai oferit o informaie preioas.
- A! Nici vorb! spuse Jenny. Poirot o observ cu simpatie.
- Poate nu tii c Ronald Marsh - lord Edgware - tocmai a fost arestat?
Ea tresri.
- O! Am ajuns prea trziu.
- Niciodat nu-i prea trziu pentru a face bine, zise Poirot. Mulumesc, domnioar.
191
Ne prsi i se ntoarse la Bryan Martin.
- De data aceasta, Poirot, crezul tu n inocena tnrului lord este foarte tare zguduit?
- Nu, Hastings. Din contr... e mult mai puternic...
n ciuda acestei fanteziste afirmaii, credeam c pierde teren.
n timpul zilelor care urmar, pstr tcerea asupra afacerii Edgware. Dac i vorbeam, mi rspundea prin
monosilabe. Reveni la prima sa idee, care era cea bun: Ronald Marsh era, vrnd nevrnd criminalul. Dar Poirot
nu putea admite pe faeroarea sa.
Cam asta era n mare maniera mea de a interpreta atitudinea lui Poirot. Dar, la numai cincisprezece zile
dup arestarea tnrului lord Edgware mi-am neles greeala.
Aezai la mas pentru micul dejun, ca de obicei, curierul strecur un plic n faa farfuriei lui Poirot.
Acesta l lu, i, observnd pe plic un timbru american, scoase o exclamaie de satisfacie.
l deschise. nuntru o scrisoare i alte acte.
Poirot citi scrisoarea i mi-o ntinse:
- Hastings, vrei s vezi despre ce-i vorba? Citii la rndul meu:
"Drag domnule Poirot,
Scrisoarea dumneavoastr mi-a prins foarte bine. Tocmai trec printr-o att de crud ncercare! n plus, pe
lng durerea mea, am suferit enorm dato192
rit insinurilor pe seama Carlottei, cea mai bun dintre surori. Nu, domnule Poirot, Carlotta nu lua nici
un fel de drog. Avea oroare de ele; mi-a zis-o de sute de ori.
Dac a jucat un rol oarecare n moartea acestui brbat, a fost cu totul ntmpltor... cum v-o va dovedi
chiar scrisoarea ei. V trimit originalul, pentru c v-ai manifestat aceast dorin. Am ezitat, nainte de a m
despri de ea, dar tiu c vei avea grij de ea i mi-o vei napoia; dac e necesar pentru a descoperi misterul

care nconjoar moartea sa, v-o ncredinez fr s ezit.


M-ai ntrebat dac Carlotta mi vorbea despre prietenii si n scrisori. mi vorbea, firete, despre mult
lume, dar de nimeni n mod special. Bryan Martin, pe care l cunoteam de o grmad de ani, o tnr femeie
numit Jenny Driver, i un oarecare cpitan Marsh, acetia snt oamenii pe care i vedea cel mai des.
nelegei, cred, foarte bine afeciunea care ne lega, aa nct a vrea din tot sufletul s v pot fi de folos n
cutrile dumneavoastr.
Credei, drag domnule Poirot, n ntreaga mea gratitudine.
Lucie Adams
P.S. - Un inspector de poliie mi-a cerut scrisoarea Carlottei. -am rspuns c v-am expediat-o
dumneavoastr. Bineneles nu era adevrat, dar mi se prea c dvs. trebuie s-o avei primul. Scotland
193
Yardul o cere se pare, pentru a se servi de ea ca mrturie mpotriva vinovatului. O vei vedea, negreit; v
implor, fii sigur c o vei avea. Acestea snt ultimele rnduri pe care mi le-a adresat Carlotta!"
- Deci, i-ai telegrafiat? remarcai. De ce i-ai cerut originalul scrisorii?
- n realitate nu tiu ce s zic, Hastings... poate n sperana c scrisoarea original ar putea explica
inexplicabilul.
- Textul trebuie s fie foarte simplu i nu ascunde nimic n el. Carlotta Adams a dat scrisoarea bonei sale,
aceasta a pus-o la pot, nu-i altceva dect o scrisoare ca oricare alta.
Poirot suspin.
- tiu i iat exact ce m intrig... pentru c, Hastings, oricum ar fi, aceast scrisoare rmne inexplicabil.
- Spui prostii, Poirot.
- Nu, nu... vrei s m asculi, Hastings? Am reflectat ndelung. Anumite lucruri se leag ordonat i
metodic... apoi vine aceast scrisoare, care d peste cap toate ipotezele mele. Cine e mai tare? Hercule Poirot
sau scrisoarea?
- Dup tine, e chiar att de imposibil s fie scrisoarea? insinuai ct am putut de delicat.
Poirot mi arunc o privire plin de repro.
- Adesea am comis erori, dar nu-i cazul acum. Acest document conine o enigm pe care ncerc s-o rezolv.
Armndu-se cu micul su microscop de buzunar, studie de aproape autograful.
Dup ce termin examenul fiecrei pagini n parte, mi pas i mie instrumentul. N-am putut gsi nimic
ciudat: scriitura ferm i descifrabil reproducea cuvnt cu cuvnt textul deja telegrafiat.
- Nu descopr nimic contrafcut n scriitur... totul e scris de aceeai mn, zise Poirot. i totui, am
reflectat enorm, mi este imposibil...
mi ceru s-i mai dau filele, i le parcurse nc o dat.
Deodat, tremurnd de emoie, strig:
- Vino s vezi, Hastings. Repede!
Fugii spre el. Pe mas era etalat o pagin a scrisorii.
- Nu vezi nimic? Toate celelalte pagini au marginile nete, snt foi simple; n timp ce asta... observ ce
margine inegal... asta era o foaie dubl. Acum, nelegi c ne lipsete o pagin a scrisorii.
Ridicai privirea spre el, cu totul nmrmurit.
- Cum aa? Totui, sens are.
- Bineneles, sensul exist; aici e ideea ingenioas. Citete i vei vedea.
Cred c nu pot face aici mai mult dect s reproduc facsimilul paginii n chestiune.
mi-a spus: "Pariez c lordul Edgware nsui nu se va prinde:
194
195
- Vrei s pui pariu?
- Ct? spusei zmbind.
Drag Lucie, rspunsul su mi
tie respiraia:
^
Zece mii de dolari!
n
- Realizezi, acum? ntreb Poirot. Scrisoarea e ntrerupt n locul unde e vorba de cpitanul Marsh. Miss
Carlotta l plnge i adaug apoi: "Imitaia mea" etc... i - pe pagina cealalt: "mi-a zis...". Dar, dragul meu, o
pagin lipsete. Pe-rsoana care "a zis" poate nu-i cea despre care vorbete miss Adams n pagina precedent.
Poate fi altcineva care a propus deghizarea. Remarc c numele nu e repetat nicieri. Ucigaul nostru trebuie s
fi avut scrisoarea n mn. Vzndu-se trdat, se gndete s o distrug, apoi, recitind-o, descoper un mijloc
ingenios de a scpa... Sustragerea unei pagini fcea s cad bnuielile asupra unui al treilea... un brbat care s
aib un mobil pentru a-l asasina pe lordul Edgware. Ah! trebuia s m gndesc. Lu pagina i puse scrisoarea
n plic.
II privii pe Poirot cu admiraie, fr s-i mprtesc pe deplin prerea. Dup prerea mea, Carlo-, tta
putea s se foloseasc de o jumtate de foaie deja rupt. N-am avut curajul s expun un mod att de prozaic de a
vedea lucrurile. Poate c avea dreptate.
M hazardai totui ntr-o obiecie.
- Cum a putut asasinul s aib scrisoarea n
ininile sale? Miss Adams a pus-o n poet pentru a o reda bonei care, dac o credem, a pus-o la pot.
- Aceast femeie a minit, sau Carlotta s-a ntlnit cu ucigaul n cursul serii. Aceast soluie mi se pare cea
mai probabil, dac vom ignora unde se afla Carlotta ntre momentul n care a prsit apartamentul su i cel n
care a depus valiza la Euston, adic ntre ora 6 i 9. n acest timp, fr ndoial c l-a ntlnit pe uciga ntr-un

restaurant: au mncat mpreun i el i-a dat ultimele indicaii. Ce s-a ntmplat cu scrisoarea? Nu tim nimic, dar
ne e permis s ne imaginm c tnra femeie o pstra n mn pentru a o pune la o cutie potal sau a pus-o pe
masa restaurantului. Brbatul, surprinznd adresa, presimi un posibil pericol, lu plicul, se scuz pentru cteva
minute, sub un pretext oarecare, dezlipi plicul - prost lipit, fr ndoial, citi scrisoarea, rupse pagina
compromitoare, puse la loc scrisoarea pe mas sau i-o ddu Carlottei cnd se ridic sub pretextul c-i czuse
pe jos. Corectitudinea acestor detalii conteaz mai puin, dar dou lucruri trebuie avute n vedere: Carlotta
Adams l-a ntlnit pe uciga n acea sear, nainte sau dup asasinatul lordului Edgware, au mai avut timp s se
vad dup plecarea de la "Lyons". Poate m nel, dar tare l bnuiesc pe criminal c i-a oferit cutiua aurit,
amintire a primei lor ntlniri. n acest caz, ucigaul este misteriosul "D".
- Nu neleg ce caut aici cutiua aurit.
196
197
- Ascult-m, Hastings. Carlotta nu folosea stupefiante. Lucie Adams o afirm i o cred i eu. Aceast
tnr persoan cu privirea energic, plin de sntate, nu putea s cad prad acestui viciu. Nici unul din
prietenii ei, nici chiar bona, nu au recunoscut cutia. De ce s-a gsit acest obiect n poeta sa, imediat dup
moarte? Dect pentru a lsa impresia c ia veronal i c l folosete de mult
timp... ase luni.
S presupunem c l-a vzut pe criminal, dup crim, timp de cteva minute. Au but ceva mpreun pentru
a celebra succesul mainaiei lor, iar el a vrsat n paharul tinerei femei o doz de veronal, suficient pentru ca
s nu se mai trezeasc a doua
zi diminea.
- Ce chestie! Ii vei povesti toate astea lui Japp?
ntrebai dup cteva minute.
- Nu nc. Acest excelent Japp, va rde. Tnra femeie a scris pe o foaie de hrtie deja rupt! lat tot! Nimic
de obiectat!
Ca un vinovat, am plecat ochii.
- Ce s-i rspund? urm Poirot. Nimic; evenimentele puteau foarte bine s se deruleze cu totul altfel. S-au
petrecut astfel, pentru c trebuia s se ntmple astfel. (Fcu o pauz). Hastings, gndete-te c dac acest brbat
avea un pic de ordine i de metod, putea s desprind aceast foaie cu un briceag n loc s-o rup. i astfel, noi
n-am fi vzut nimic...
198
- De unde concluzia c e un fluturatic, fcui eu.
- Nici vorb. Fr ndoial c i-a lipsit timpul. (Poirot adug, dup cteva minute de gndire) Ai dedus, cu
siguran, c acest "D" trebuie s posede un excelent alibi.
- Nu snt convins c ntr-adevr are unul dac i-a petrecut timpul la Regent Gate, pentru a comite crima,
i apoi n compania Carlottei Adams.
- Precis. Are cu sigurannevoie de un alibi pe care trebuie s i-l construiasc. Altceva: numele lui
ncepe ntr-adevr cu "D", sau iniiala asta este cea a unei porecle pe care i-a dat-o Carlotta?... Un brbat al crui
nume sau prenume ncepe cu D... Hastings, trebuie s-l identificm!
199
XXIV
Veti de la Paris
A doua zi, primirm o vizit neateptat.
Ne fu anunat Geraldine Marsh.
Poirot i oferi un scaun tinerei fete a crei ochi ncercnai trdau nopi de insomnie, alturi de trsturile
palide i obosite. Totui, prea att de tnr... aproape un copil.
- Domnule Poirot, nu tiu dect s ghicesc... e
ngrozitor!
- Despre ce-i vorba, domnioar? ntreb Poirot
cu simpatie.
- Ronald mi-a repetat cuvintele dumneavoastr din oribila zi a arestrii sale. Tocmai spusese c nimeni nu
vrea s-l cread. Dumneavoastr i-ai spus: "Eu v cred". E adevrat?
- E adevrat, domnioar.
- i o i gndii?
- Am exprimat ceea ce am gndit. Nu cred c veriorul dumneavoastr l-a ucis pe lordul Edgware.
Un pic de culoare apru n obrajii tinerei fete.
- V mulumesc c mi-ai spus asta, domnule Poirot... Dar atunci altcineva l-a ucis?
200
Poirot zmbi:
- Bineneles, domnioar.
- Snt ridicol i vorbesc verzi i uscate. A vrea s v ntreb dac cunoatei criminalul?
- Am prerea mea... sau, mai bine zis, bnuielile mele.
- A putea s tiu... nu snt prea indiscret?...
- Orice acuzaie ar fi prematur, domnioar. Tnra fat insist.
- Dac mi-ai spune ceva dinainte, a putea poate s v ajut.
Poirot nu rspunse nimic.

- Ducesa de Merton e convins c nevasta tatlui meu a comis crima, relu tnra... Personal, m ndoiesc.
- Ce prere avei despre Jane Wilkinson? ntreb Poirot.
- O cunosc prea puin. Cnd tatl meu a luat-o n cstorie, eram la pension, la Paris. Cnd m-am ntors
acas, s-a artat foarte amabil, adic nu prea se sinchisea de prezena mea. Am judecat-o ca fiind cam... fr
minte... i... interesat.
Poirot aprob cu un semn al capului.
- Ai vorbit adineaori de ducesa de Merton. O vedei des?
- Da. Mi-a artat mult prietenie. Am petrecut la ea cea mai mare parte a acestor cincisprezece zile...
Ronald n nchisoare, ziaritii, brfele... Am foarte
ii t
201
I
puini prieteni sinceri; dar ducesa mi-a artat mult simpatie... fiul su, de asemenea.
- Ce prere avei despre el?
- l gsesc puin timid i cu un caracter mai degrab nesociabil. Mama sa l ridic n slvi... Fr ndoial
c l cunosc foarte puin...
- neleg. Spunei-mi, domnioar, inei mult la vrul dumneavoastr?
- Ronald? Bineneles! n aceti ultimi doi ani nu ne-am vzut deloc, dar cnd locuia n cas era foarte
drgu, foarte vesel...
Poirot i puse o ntrebare care m revolt: '
- Atunci, nu vrei s fie pedepsit?
:
Fata tresri.
"
- Ce prostie! Ah! dac singura vinovat ar fi ea... mama mea vitreg! Ea trebuie s fie. Ducesa afirm
c...
- Ah! zise Poirot, dac mcar cpitanul Marsh ar
fi rmas n taxi...
- Da... adic... Nu neleg. Explicai-mi dumneavoastr.
Geraldine ncrunt sprncenele.
- Dac nu ar fi urmrit brbatul n cas. Apropo, n-ai auzit intrnd nici o persoan?
- Nu, n-am auzit nici un zgomot.
'*k
- Ce-ai fcut n cas?
^*
hV
- Am fugit drept n camera mea... pentru a-ri$lua perlele.
- i v-a trebuit mult timp ca s le gsii?
- Da. Mai nti mi-a fost foarte greu s pun mna pe cutia cu bijuterii.
- Deci, n-ai putut cobor imediat... i vrul dumneavoastr era n holul de la intrare?
- Da. Venea din salonul-bibliotec.
- neleg. Ai fost ocat?
- Bineneles. M-a surprins.
- Mi se pare noi mal.
- Ronnie mi-a spus: "Ei bine! Le ai, Dina?"
- Cum v-am spus nainte, e pcat c vrul dumneavoastr nu a rmas afar. oterul de pe taxi ar fi putut s
depun mrturie, sub juimnt, c nu a intrat n cas...
ncepu s plng fr a se putea opri. Se ridic. Poirot i lu mna.
- Vrei s-i salvez viaa, nu-i aa?
- O! Da, domnule Poirot. V implor!... ncerc s-i opreasc lacrimile.
- Domnioar, i spuse Poirot cu o voce blinda, fii sigur c in cont de duierea dumneavoastr. Hastings,
fii bun i cheam un taxi pentiu domnioara.
Am condus-o pe tnra fal jos i i-am luai un taxi. Stpnindu-i emoia, mi-a mulumit.
l regsii pe Poirot plimbndu-se n camei, cu sprncenele ncruntate.
Deodat se auzi soneria telefonului.
- Cine e la telefon? Ah! Tu eti Japp. Bun, prietene!
203
202
M apropiai. Dup cteva clipe, Poirot zise:
- i cine a luat-o? tii?
Oricare ar fi fost rspunsul, Poirot nu se ateptase la aa ceva fiindc faa i se alungise.
- Eti sigur?
- Nu, dar m surprinde un pic, asta-i tot. -Cum?
- Deci am vzut bine... un detaliu, cum
Hi
- Nu! Nu! nu mi-am schimbat prerea. Te rog s continui cercetrile n restaurantele de pe lng Regent
Gate i Euston, de lng Tottenham Court Road i chiar pn la Oxford Street.
- Da, un brbat i o femeie. i chiar pe lng trand, puin nainte de miezul nopii. Cum?
- Da, da, tiu c Marsh era cu familia Dorthei-mer. Dar nu e numai cpitanul Marsh pe lume.
- Snt un cnit? Complimentul mi face onoare! Ai obligaia, n orice caz, s m serveti!
Puse jos receptorul.
- Ei bine? l ntrebai pe Poirot cu nerbdare.
II J

- Hastings, cutia aurit a fost cumprat de la Paris. A fost comandat n scris la o firm speciali204
zat n acest gen de articole. Chitana era semnat: Constance Ackerley. Bineneles Constance Acker-ley
nu exist. Scrisoarea a ajuns cu dou zile nainte de asasinat. Destinatarul pretinde c iniialele i inscripia au
fost gravate n rubin. Comanda a fost foarte urgent, livrarea trebuia fcut a doua zi... adic n ajunul crimei.
Cutia a fost livrat la momentul indicat i pltit n bilete de banc.
- i cine s-a prezentat la bijutier? ntrebai, simind c ajungem la capt.
- O femeie, Hastings.
- O femeie?
- Da. O femeie de o vrst oarecare, mic i purtnd ochelari.
Complet stupefiai, ne uitarm unul la altul.
205
XXV
O mas monden
A doua zi am fost invitai la mas la familia Widburn, la hotelul Claridge.
La fel ca i mine, Poirot nu se bucur de aceast invitaie. Era cel puin a asea pe care o primeam. Mrs.
Widburn era tenace i racola celebriti. Fr a se lsa descurajat de rspunsurile lui Poirot, ne-a propus s ne
alegem data n care, n sfrit, vom fi
liberi.
Dup vetile de la Paris, Poirot se art discret n ce privete crima, doar repetnd ce spusese deja.
- E ceva care m depete. Adug nc o dat pentru el nsui:
- Ochelari la Paris. Ochelari n poeta Carlottei
Adams...
De aceea, aceast mas la Claridge mi se pru, n final, ca un excelent element de derivare de la
gndurile noastre.
Tnrul Donald Ross era aici i veni spre mine cu un aer amabil. Erau mai muli brbai dect femei, aa c
fusesem plasat lng el. Jane Wilkinson se gsea aproape n faa noastr; ntre ea i Mrs. Widburn era aezat
ducele de Merton.
206
Ducele mi se pru cam prost dispus. Fr ndoial c aceast companie nu era pe placul lui. Acest tnr
prea picat din Evul Mediu. Entuziasmul su pentru moderna Jane Wilkinson constituia unul din anacronismele
n care se complace cteodat natura.
Apreciind eu nsumi justa valoare a frumuseii i vocii lui Jane, ameeala ducelui nu m mir deloc. Dar,
te obinuieti cu perfeciunea i sensul comun i reia drepturile. O gaf comis de Jane mi-o dovedi.
Unul dintre invitai - nu tiu care - pronuno fraz n care era vorba de un "proces la Paris". Atunci,
ridic vocea i zise:
- Paris? Dar, n zilele noastre, Parisul nu d niciodat tonul! Pe Londra i pe New York trebuie s te
bazezi azi!
Aceste cuvinte czur ntr-un moment n care conversaia lncezea. Fuse o jen general. Lng mine,
Donald Ross tui. Mr. Widburn se lans ntr-un discurs volubil despre opera ruseasc. Fiecare ncepu s zic
indiferent ce. Numai Jane, fr a-i da seama c a spus ceva anormal, i pstr senintatea si zmbetul su
admirabil.
In acest moment, remarcai expresia ducelui de Merton. Cu buzele strnse, foarte rou la fa, l vzui cum
se ndeprt ncet de Jane Wilkinson. Bineneles c i dduse seama ce s-ar ntmpla la mesele date de el dac
s-ar cstori cu aceast femeie.
207
ntorcndu-mi privirea, l-am zrit pe Bryan Martin. Sosise tocmai n momentul n care ne aezam.
Aezat un pic mai jos, de cealalt parte a mesei, se aplec nainte i vorbea foarte animat vecinei sale, o
blond drgu.
De ctva timp nu l mai vzusem i am fost foarte surprins de transformarea sa avantajoas. Era
vesel i iradia bun-dispoziie.
N-am avut timp s-l observ prea mult; vecina mea din stnga, o doamn enorm, de nalt noblee,
m plictisea cu un discurs despre matineele pentru copii pe care le organizeaz.
Poirot, avnd o ntlnire, prsi Claridge cum ne ridicarm de la mas. Trebuia s ancheteze ciudata
dispariie a pantofilor unui ambasador. M rug s-l scuz n faa doamnei Widburn. Cnd ncercai s m
apropii de aceasta, cineva m btu pe umr.
Era tnrul Donald Ross.
- Domnul Poirot nu-i aici? A fi vrut s-i vor--* besc.
- Tocmai a plecat. Ross pru consternat.
- inei neaprat s-l vedei personal? l ntrebai1! mi rspunse ezitnd.
t
- Nu... nu tiu.
V.
; * L-am privit mirat. Roi.
- Ceea ce v-am spus vi se pare drgu, nu-i aafn Dar s-a ntmplat ceva insolit... inexplicabil... dori
s aflu prerea domnului Poirot.
I
I
Prea bulversat.
- Poirot are o ntlnire, dar va fi la el n jur de ora 5. Telefonai-i la aceast or, sau venii s-l vedei.

- Mulumesc, voi trece pe la el. La ora 5. Ceea ce vreau s-i mrturisesc, are, poate, mare importan.
Dup ce mi ndeplinii misiunea fade Mrs. Widburn, vroiam s ies cnd simii o min sub braul meu.
Era Jenny Driver, foarte elegant.
- O! Nu v-am vzut. Cum merg afacerile?
- Mulumesc, bine. Am lansat un nou model de plrie. Un fel de toc cu o pan, pe care femeile o vor
purta pn aproape de ochi.
- Nu avei scrupule, domnioar?
- Ce vrei, trebuie s venim n ajutorul struilor. Snt n pragul omajului! Adug, ndeprtndu-se: La
revedere. Astzi m odihnesc. Vreau s dau un tur la ar.
- Plimbare plcut!
Era o cldur nbuitoare. Am traversat linitit parcul i m-am ntors la hotel n jur de 4. Poirot nu apru
dect pe la 5 fr 20. Era foarte bine dispus.
- Ai gsit pantofii ambasadorului? l-am ntrebat.
- Era vorba de un trafic de cocain... o ascunztoare foarte ingenioas. A trebuit s petrec o or ntr-un
coafor. Era aici o tnr femeie cu prul rocat care, cu siguran, i-ar fi capturat inima ta tandr.
;bo ,.
Soneria telefonului l ntrerupse.
208
209
- Probabil c e Donald Ross, am observat, n-dreptndu-m spre aparat.
- Donald Ross?
r.
- Da. Tnrul pe care l-am cunoscut la Chiswick. Vrea s-i vorbeasc.
/
n sfrit, Ross era la telefon.
- Domnul Poirot e acolo?
'/
- Da. Tocmai a sosit. Vrei s venii?
n
- Pot s-i vorbesc la telefon?
Poirot lu receptorul. M aflam att de aproape nct puteam auzi vocea lui Ross.
- Domnul Poirot?
q
- Chiar el.
>v
- Scuzai-m de deranj, dar am descoperit un lucru ciudat... n legtur cu moartea lordului Edg-ware. E
poate, stupid.
- Nu! Nu! Spunei repede!^
- E n legtur cu Parisul. nelegei...
n aceast clip am auzit o sonerie undeva, departe.
- O secund, v rog, zise Ross.
Am perceput zgomotul aparatului pus pe mas.
Am ateptat, Poirot innd receptorul i eu, n picioare, lng el. Trecu un minut, dou, trei, patru, cinci...
Poirot aps pe clape i vorbi cu telefonista. Se ntoarse spre mine.
- La cellalt capt, receptorul e nc jos i nu
210
rspunde nimeni. Repede! Hastings, vezi de adresa lui Ross n cartea de telefon! Trebuie s ajungem la el
ct mai repede!
211
XXVI
Paris?
Dup cteva minute, sream ntr-un taxi.
- Hastings, mi-e fric, zise Poirot.
- Doar nu crezi c...
- Luptm mpotriva unui individ care nu a ezitat de a comite dou crime i nu va da napoi nici de la a
treia. Pentru el, Ross a devenit periculos i trebuia suprimat. Dup toate aparenele, ceea ce vroia s ne zic, era
de o mare importan.
- Cum putem afla?
- Spui c i-a vorbit la Claridge. Era lume n jurul vostru. Ce nebunie! Ah! De ce nu l-ai luat cu tine?...
- Nu m-am gndit...
- Nu-i reproez nimic, Hastings. Cum puteai s ghiceti?... Ah! De-am ajunge odat!...
n sfrit, taxiul se opri. Ross locuia la Kensing-ton, ntr-o csucare ddea ntr-o pialarg. O plcu
de pe sonerie ne indica c locuia la primul etaj. Ua de la intrare era deschis i am vzut o scar mare pe care
se lans Poirot.
- Intrm aici ca ntr-o moar, mi spuse.
La primul etaj, o alt plcuera lipit pe o ustrimt nchis cu o yal.
212
ncercai ua... Spre marea mea surpriz, ced.
Dou alte ui ddeau n anticamer, una la dreapta, alta n faa noastr. Aceasta se deschise nspre un salon
mobilat confortabil. Era goal. Pe o mas, telefonul cu receptorul alturi.
- Pe aici. Hai Hastings, mi zise Poirot. ntorcndu-ne, am intrat ntr-o mic sufragerie.
L-am vzut pe Ross ntins sub mas, ca i cum s-ar fi mpiedicat de un scaun.
- E mort, lovit de un cuit n ceaf.

Mult timp dup aceea, acest tragic eveniment, persist n amintirea mea, ca un comar. Aveam impresia c
snt oarecum vinovat fade tnrul actor.
Dup descoperirea cadavrului lui Ross, Poirol rmsese foarte calm. A ateptat venirea poliiei i a urmrit
interogatorul celorlali locatari.
- Hastings, mi spuse n sfrit, e inutil s ne pierdem timpul cu lamentri i s ne ntrebm ce s-ar fi
ntmplat dac... i dac... Bietul tnr vroia s ne fac o mrturisire... i era important, altfel nu ar fi fost
omort. Nou ne rmne s ghicim despre ce era vorba... Nu ne rmne dect un singur cuvnt pentru a ne
direciona cutrile.
- Paris?
- Da, Paris. (Se ridic i mergea de-a lungul i de-a latul camerei) Paris a fost pronunat de mai multe ori
n afacerea asta, din pcate ns, de fiecare dat, n mprejurri diferite. Acest cuvnt e gravat
213
pe cutia aurit. "Paris, noiembrie": miss Adams era n capitala Franei atunci i poate, i Ross? S se fi
gsit o alt persoan cunoscut de Ross i pe care tnrul ar fi remarcat-o n compania Carlottei?
- N-o vom ti niciodat.
- Ba da, dragul meu, am putea s-o tim, i o vom tii Puterea creierului uman e aproape ilimitat, Hastings.
S vedem n ce alte ocazii am ntlnit cuvntul "Paris". Avem femeia cu ochelari care a ridicat cutia aurit. Ross
o cunotea? Ducele de Merton era la Paris pe data crimei. Paris, Paris, Paris... Lordul Edgware trebuia s plece
la Paris. Iat! Ar fi oare, un indiciu? A fost omort pentru a fi mpiedicat de a merge la Paris?
Se aez cu sprncenele ncruntate.
- Ce s-a ntmplat la masa de la Claridge? relu el, gnditor. Cuvntul Paris ar ajunge... n legtur cu un
fapt oarecare. Dar care e acest fapt? Care s-l priveasc pe Ross... sau despre ce vorbea el n acel
moment?
- Despre superstiii scoiene, mi se pare.
^
- i n ce parte i era privirea?
^
- Cred c nspre Miss Widburn.
^
- Cine sttea lng ea?
^
- Ducele de Merton, apoi Jane Wilkinson, i apoi cineva pe care nu-l cunosc.
- Ducele de Merton. E foarte posibil s-l fi observat pe ducele de Merton cnd a fost rostit cuvntul Paris.
Ducele era la Paris, sau prea c este,
214
n ziua crimei. S presupunem c Ross i aminti deodat un detaliu conform cruia ducele nu ar fi fost la
Paris?
- Dragul meu, Poirot, cum vrei...
- Gseti absurd acest raionament? Contrariul m-ar mira. Ducele ar avea vreun mobil pentru a comite
crima asta? Da, foarte plauzibil. Dar nimeni nu va bnui un astfel de om. Nimic nu va mpiedica cercetarea
alibiului su cu atenie. i totui, e att de uor s simulezi un alibi ntr-un mare hotel. S iei vaporul de dupamiaz i s te ntorci a doua zi. Lucrul e posibil, Hastings, Ross n-a spus nimic cnd a auzit cuvntul Paris? Nu
i-a trdat nici o emoie?
- mi amintesc c a tuit.
- i dup aceea, cnd i-a vorbit, i s-a prut ncurcat?
- Da. Foarte.
- Perfect. I-a trecut prin minte o idee pe care a crezut-o absurd!... A ezitat s i-o spun. S-a gndit s mio dezvluie mie. Din pcate, prsisem deja Claridge-ul.
- Dac mi-ar fi spus mai repede! am suspinat.
- Da, dac... Cine era atunci lng voi?
- Puin lume. N-am remarcat pe nimeni, n special.
- Iat-m din nou la nceput! murmur Poirot.
- In orice caz, omorul nu-i poate fi imputat lui Ronald Marsh, am observat eu.
- nc un punct n favoarea sa, zise cu un aer
215
distrat. Brusc, continu: Nu m pot nela pe toat linia Hastings, i aminteti cnd, ntr-o zi, mi-am pus
cinci ntrebri?
- mi amintesc, n sfrit.
- Iat ntrebrile: de ce i-a schimbat lordul Edgware poziia fade divor? Cum se poate explica c i-a
scris soiei sale i c aceasta n-a primit scrisoarea? De ce acea expresie anxioas de pe faa sa cnd am prsit
salonul-bibliotec? De ce ochelari n geanta Carlottei Adams? De ce i s-a telefonat doamnei Edgware la
Chiswick i s-a ntrerupt?... Hastings, m urmrete o idee de la nceput... o idee care se raporteaz la identitatea
brbatului din culise. Am rspuns la trei din ntrebrile mele... i aceste rspunsuri se potrivesc cu ideea mea.
Dar mi mai rmn dou ntrebri de rezolvat.
Ridicndu-se, merse spre biroul su, l deschise i lu scrisoarea Luciei Adams. Ii ceruse lui Japp s i-o
lase o zi sau dou. Poirot o ntinse pe mas i o studie ndelung.
Nu o dat, examinasem aceast scrisoare mpreun. Dar, din moment ce nu era vorba de Ronald Marsh, ce
puteam s aflm din ea?... Am luat o carte... Poate aa s adorm...
Deodat, Poirot scoase o exclamaie. mi revenii.
M fixa cu ochii si verzi, strlucitori.
- Hastings, Hastings! i aminteti ce i-am zis despre pagina rupt?
>n,

216
- Care brbat era grbit?
- Grbit sau nu, n-are importan, vezi dragul meu, trebuia rupt foaia...
Aplecai capul fr a pricepe nimic. Cu o voce groas, Poirot adug:
- Am fost un prost... un orb. Dar acum... acum!... Avansm cu pai uriai!
I
217
XXVII Unde e vorba de ochelari
Poirot mi se pru metamorfozat. Se ridic rapid din scaunul su. L-am imitat, fr s neleg de ce, plin
de bun dispoziie.
- Vom lua un taxi. Nu e dect ora 9... nu-i prea trziu pentru a face o vizit.
L-am urmat pe scar.
- Unde mergem?
- La Regent Gate.
Am pstrat linite. Poirot, aezat lng mine n taxi, se juca nervos cu degetele pe genunchi.
La Regent Gate un nou majordom ne deschise ua. Poirot ceru s-o vad pe miss Carroll. n timp ce urcam
scara, m ntrebam pentru a o suta oar unde dispruse frumosul valet, ca un zeu din Olymp. Pn acum, poliia
nu reui s afle nimic. Tremurai la gndul c poate era i el mort...
Vederea lui miss Carroll, vesel, n micare, m
surprinse.
- M bucur c v gsesc nc aici, domnioar, fcu Poirot. M-am temut c ai prsit deja casa.
- Geraldine nici nu vrea s aud de plecarea mea.
218
i, n realitate, tnra fat are nevoie de cineva care s-o protejeze i s-i in pe ceilali la distan.
- Domnioar, de la nceput mi-ai prut o persoan de valoare. Admir energia la o femeie. Ct despre miss
Marsh, nu posed deloc spirit practic.
- E o vistoare, lipsit de orice sens al realitii, ntotdeauna a fost astfel. Din fericire, nu trebuie s-i
ctige existena... Dar, spunei-mi, domnule Poirot, doar n-ai venit la ora asta aici pentru a vorbi despre
caractere? Cu ce v pot servi?
M ndoiesc c Poirot a gustat acest apel la ordine. Dar, nu a lsat s se vad nimic.
- A vrea s v cer cteva precizri. tiu c pot face apel la memoria dumneavoastr, miss Carroll.
- Nu eti o bun secretar, dac nu ai o bun memorie.
- Lordul Edgware a fost la Paris, n noiembrie trecut?
- Ateptai, v spun imediat.
Se ridic, deschise un sertar i scoase o agend pe care o rsfoi.
- Lordul Edgware a plecat la Paris n 3 noiembrie i s-a ntors n 7. A plecat din nou n 27 noiembrie i a
revenit n 4 decembrie.
- Ce trebuia s fac la Paris?
- Prima dat, voia s vad nite statuiete vechi pe care vroia s le cumpere; a doua cltorie, din cte tiu,
nu avea nici un scop bine determinat.
- Miss Marsh l nsoea pe tatl su?
219
J

- Niciodat nu i-a nsoit tatl, domnule Poirot. Pe vremea aceea, Geraldine era la un pension de lng
Paris. Nu cred c lordul Edgware s-a gndit s o vad.
- Dumneavoastr nu-l nsoeai?
- Nu... Dar de ce mi punei ntrebrile astea, domnule Poirot? Unde vrei s ajungei?
n loc de rspuns, Poirot ntreb:
- Miss Marsh i iubete mult vrul, nu-i aa?
- ntr-adevr, domnule Poirot, nu vd de ce v-ar interesa aa ceva.
- M-a cutat ieri. tiai? Secretara pru sufocat.
- Nu, nu tiam. Ce v-a zis?
- Mi-a mrturisit - sau mai mult, am ghicit c i iubete vrul.
- Atunci, de ce m ntrebai?
- Pentru c vreau s v cunosc prerea.
De data asta, miss Carroll se hotr s rspund.
- Dup prerea mea, e foarte mult influenat de el.
- Nu v place noul lord Edgware?
- N-am spus asta. Doar c m las indiferent. Bineneles, are un caracter plcut, dar a prefera ca
Geraldine s se intereseze de un tnr mai serios.
- Ducele de Merton, de exemplu?
- Nu-l cunosc. tiu doar c-i respect obligaiile impuse de rangul su. Dar s-a ndrgostit de aceast Jane
Wilkinson... Snt sigur c mamei sale i-ar
220
place mai mult s-l vad cstorit cu Geraldine. Dar fiii nu-i aleg niciodat soiile impuse de mamele lor.
- Credei c vrul domnioarei Marsh e ndrgostit de ea?
- n situaia n care el se gsete, asta n-are nici un fel de importan.

- Deci, credei c va fi condamnat? Miss Carroll nu rspunse.


- Nu v mai rein mult, spuse Poirot ridicndu-se. Apropo, o cunoteai pe Carlotta Adams?
- Am vzut-o pe scen... o actristrlucitoare!
- Da! Juca foarte bine... A, unde mi-am pus mnuile? Aplecndu-se s le ia de pe mas, unde le lsase,
atinse ochelarii lui miss Carroll, aezai pe colul mesei i czur. i ridic i i ntinse proprietarei, scuzndu-se.
- Regret c v-am deranjat, domnioar. Speram s gsesc un nou indiciu cu privire la o nenelegere care a
avut loc anul trecut la Paris, ntre lordul Edgware i o alt persoan. Nu mai am nici o speran, dar miss Marsh
afirm cu atta convingere inocena vrului su! Bun seara domnioar.
Ajunsesem la ucnd miss Carroll ne strig:
- Domnule Poirot, aceti ochelari nu-mi aparin. Nu vd nimic cu ei.
- Cum? (Poirot o privi cu un aer mirat. Apoi strig:) Ce idiot snt! Mi-au czut ochelarii cnd
221
m-am aplecat dup ai dumneavoastr i am confurft
dat perechile. Iat, se aseamn.
< j
Schimbul avu loc.
>
- Poirot! strigai cnd am ajuns n strad, tu nu pori ochelari.
'iJ
- Ce spirit viu i penetrant, dragul meu Hastings!
- Aceti ochelari snt cei din poeta CarlotWi
Adams?
- Exact.
- Cum ai putut crede c-i aparin lui miss Carroll?
- Este singura persoan din anturajul victimei care poart ochelari.
- Dar nu snt ai ei!
- In sfrit. Altfel, n-ar fi remarcat nlocuirea. Am fost foarte nendemnatic, prietene.
Mergeam de-a lungul strzilor, fr s ne grbim, n aceast noapte sufocant, nu prea aveam chef s ne
ntoarcem.
- ntrebrile tale despre Paris au fost un simplu subterfugiu? l-am ntrebat dup o clip.
- Nu n ntregime.
- N-am rezolvat nc misterul iniialei D. Printre suspeci, niciunul n-are iniiala D... A! dar, iat ce e
ciudat... Donald Ross. Iar el e mort.
^ Da, zise Poirot. E mort.
mi aminteam o noapte n care toi trei mergeam
mpreun.
- Poirot, i aminteti?
W'
- Ce, dragul meu?
- Ross ne-a zis c erau treisprezece la mas. Iar el s-a ridicat primul.
Poirot nu rspunse.
- E drgu, totui, am fcut eu cu jumtate de voce, aceast coincidenntre moartea lui Ross i faptul c
erau treisprezece la mas. Poirot, de ce
rzi?
Spre marea mea mirare, o mrturisesc, Poirot se
prpdea de rs.
- O! nu-i nimic, bigui el. M gndeam la o ghicitoare pe care am auzit-o ieri. Vreau s i-o zic. Ce are
dou labe, aripi i latr ca un cine?
- O gin, normal, am rspuns eu mpietrit. O tiam de cnd eram la grdini.
- Hastings, eti prea savant. Ar fi trebuit s rspunzi: "Nu tiu". Eu i-a fi rspuns: "O gin". Atunci, ar
fi trebuit s spui: "Bine, dar o gin nu latr ca un cine!" Iar eu i-a fi replicat la rndu-mi: "Ah! am adugat
acest detaliu ca s fie mai dificil ghicitoarea." i care ar fi totui explicaia literei D?
- Ce prostie!
- Da, pentru majoritatea oamenilor, dar nu pentru toat lumea. O! dac a putea interoga pe cineva...
Treceam prin faa unui mare cinematograf. Spectatorii care tocmai ieeau, vorbeau - cel puin unii - despre
filmul pe care l vzuser.
- A fost extraordinar! exclam o tnr. Bryan Martin e extraordinar! Nu pierd niciodat un film
223
222
n care joac el. Ai vzut cum a trecut faleza pe cal, tocmai la timp pentru a pune hrtiile?
nsoitorul su era mai puin entuziasmat.
- Povestea era stupid. Dac o interogau imediat pe Ellis, cum ar fi fcut oricine...
Restul ne scp. Traversarm oseaua. Ajuns pe trotuar, m-am ntors i l-am vzut pe Poirot, rmas n
urm, imobil printre mainile i autobuzele de pe strad... Din instinct, am nchis ochii. Am auzit plnsetul
frnelor... Cu un aer demn, Poirot mi
zmbi.
- Poirot! am strigat, eti nebun?
- Nu, prietene. Eram... Am avut un moment de inspiraie pentru o clip.
- O clip prost aleas... i care ar fi putut fi ultima a vieii tale.
- Nu conteaz! Ah! dragul meu... am fost orb, surd, insensibil. Acum, cunosc rspunsurile la toate
ntrebrile... Da, la toate cinci. E simplu... de o simplitate copilreasc.

224
XXVIII Poirot pune cteva ntrebri
Pe drumul spre hotel, Poirot, urmndu-i cursul ideilor sale, mormia din timp n timp, cte un cuvnt pi
intre dini. O dat, am distins cuvntul "bec", alt dat ceva ca "duzin". Dac a fi fost perspicace, cu siguran
c a fi ghicit relaia ntre aceste idei. Oricum ar fi, n-am descoperit nici un sens.
Cum am ajuns n apartament se arunc pe telefon, ceru numrul de la Savoy i ceiu s vorbeasc cu lady
Edgware.
- Imposibil, dragul meu, i-am spus. Uii c joac ntr-o pies nou? Trebuie s fie pe scen n acest
moment.
Poirot nu ddu nici o atenie spuselor mele. I se adres telefonistei de la hotel care i spuse acelai lucru.
- A! ntr-adevr... n aces"t caz, vreau s-i vorbesc cameristei doamnei Edgware.
Dup cteva momente, legtura ei a stabilit.
- Sntei camerista doamnei Edgware? Domnul Poirot v vorbete... Domnul Hercule Poirot. V amintii
de mine, nu-i aa?
.225
- Foarte bine. S-a ntmplat ceva important. Vreau s venii imediat.
- Da, e neaprat. V dau adresa. Ascultai! Repet de dou ori adresa noastr, apoi nchise.
- Ce-ai pit? l-am ntrebat curios. Ai noi informaii?
- Nu, Hastings, ea mi le va da.
- Despre Jane Wilkinson?
- In ceea ce o privete, am toate indicaiile pe care le doresc. O cunosc pe femeia asta ca pe buzunarul
meu.
- Atunci, despre cine?
Poirot zmhi i m rug s am rbdare. Peste zece minute, apru servitoarea. Prea surprins i cam
ezitant. Poirot o primi n grab.
- E foarte drgu c ai venit. Vrei s v aezai, domnioar... Ellis, nu-i aa?
- Da, domnule.
Se aez pe scaunul pe care i-l ntinse Poirot.
- Mai nti, miss Ellis, spunei-mi de ct timp sntei n serviciul doamnei Edgware?
- De trei ani, domnule.
- Sntei la curent cu afacerile ei personale? i
cunoti dumanii?
!Rs
Mai nti i strnse buzele subiri. n sfrit, vorbi:
- Multe femei au vrut s-i fac de petrecanie... din gelozie.
- Celelalte o ursc?
- Da, domnule. E foarte frumoas i are numai succese. Are multe rivale n lumea teatral.
- i brbaii?
Un zmbet amar i apru pe fa.
- Face numai ceea ce vrea ea, asta e, se tie.
- l cunoatei pe Bryan Martin, artistul de cinema?
- O! sigur, domnule.
- Nu tiu dac nu m nel, dar parc acum un an Mr. Bryan Martin o vedea destul de des pe stpna
dumneavoastr?
- Era nebun dup ea, domnule. i dac vrei s tii, nu "era", ci "este".
- Acum, se gndete s-o ia de nevast?
- Da, domnule.
- i ea?
- La fel, domnule. Cum ar fi obinut divorul, s-ar , fi cstorit imediat.
- Ducele de Merton, a aprut mai trziu?
- Da, domnule, cnd cltorea n Statele Unite. Atunci a cunoscut-o pe doamna.
- Atunci, gata cu speranele lui Bryan Martin?
- Da. Au fost scene tari. O dat, a ameninat-o cu pistolul. Apoi, s-a apucat de but, aproape s-i piard
minile.
- Dar a terminat prin a se calma...
226
227
- Aa s-ar zice, domnule. Dar totui, o mai urmrete. Asta m nelinitete. Doamna, ea rde. Ador s-i
vad puterea de seducie... nelegei.
- Da, rspunse Poirot, neleg.
- n ultimul timp, nu a mai venit deloc. Cu att mai bine! Dac ncepe s se consoleze...
- Poate.
Felul n care Poirot pronunacest cuvnt o cam mir pe Ellis. ntreb cu nelinite:
- Dumneavoastr nu credei n primejdie, domnule?
- Ba da, rspunse grav Poirot. Presimt pentru ea un mare pericol, dar i l-a cutat cu lumnarea.
Punnd mna pe marginea de marmur a emineului, Poirot rsturn o vaz cu flori. Apa stropi faa lui
Ellis. Rar am avut ocazia s constat nendem-nri de genul sta la Poirot. Am ajuns la concluzia c era ntr-o
crunt stare de nervi. Dezolat, fugi n camera sa pentru a aduce un prosop, o ajut pe servitoare s-i tearg faa

i gtul, scuzndu-se
mereu.
n sfrit, un bilet de banc (CEC) i schimb proprietarul i o conduse pe Ellis la u.
- nc nu e prea trziu, zise el, dup ce arunc un ochi la pendul. V vei ntoarce naintea stpnei.
- Asta n-are importan, domnule. Trebuie s mearg s supeze dup teatru. De altfel, nu-i place s o
atept, numai dac nu mi-o cere ea.
Camerista iei.
228
Fierbeam de curiozitate.
- Ei bine? El zmbi.
- Nimic nc pentru seara asta, prietene. Mine dimineadevreme, l vom suna pe Japp i l vom ruga s
vin aici. l vom convoca de asemenea i pe Bryan Martin. Fr ndoial c ne va face declai aii preioase. De
altfel, vreau s-i pltesc o datorie.
Poirot zmbi cu un aer bizar.
- Doar nu poi s-l acuzi de moartea lordului Edgware? Mai ales dup ce am auzit n seara asia. Doar nu-i
aa de stupid s-i omoare soul femeii pentru a o arunca n braele altuia?!
- Ce judecat profund!
- Termin cu sarcasmele tale, te rog, i-am zis pe un ton vexat. Dar ce mai e i asta?
Poirot mi art obiectul pe care l inea n mn.
- Ochelarii acestei brave Ellis, dragul meu. i i-a uitat...
- Glumeti! i avea pe nas cnd ne-a prsit. Ls capul n jos.
- Trezete-te, Hastings! A ieit de aici cu ochelarii din poeta Carlottei Adams!
Rmsei aiurit.
229
XXIX
Poirot vorbete
A doua zi diminea, i-am telefonat inspectoru~
luiJapp.
mi rspunse cu o voce descurajat.
- A! dumneata eti, cpitane Hastings. Ce e nou? i transmisei mesajul lui Poirot.
- Dac pot veni la ora 11? Da, pot! A descoperit vreun indiciu oarecare cu privire la moartea tnrului Ross?
- Cred c v rezerv o surpriz. n orice caz, are
un aer foarte satisfcut.
- N-a putea s zic acelai lucru. Pe cuind,
cpitane Hastings.
Imediat i-am telefonat i lui Bryan Martin i i-am repetat textual mesajul lui Poirot: Poirot a descoperit
cteva detalii interesante pe care Mr. Bryan Martin ar vrea cu sigurans le cunoasc. Cnd actorul m ntreb
despre ce-i vorba, i-am rspuns c habar n-am, Poirot nencredinndu-mi secretele sale.
- Se-nelege, spuse n sfrit Bryan, contai pe
vizita mea.
i puse jos receptorul.
Dup un moment, spre mirarea mea, Poirot ridi230
c receptorul i o rug i pe Jenny Driver s vin la 11.
Dac nu mi-a zis nimic, m-am abinut s-i pun ntrebri.
Bryan Martin sosi primul. Prea n perfect stare de sntate fizic i moral dar - poate c nu era dect o
idee - i gseam un aer puin jenat. Jenny Driver apru o clip mai trziu. Bryan i ea fur la fel de surprini cnd
se vzur.
Poirot i consult ceasul.
- Se pare c inspectorul Japp va ntrzia.
- Inspectorul Japp? tresri Bryan.
-Da. I-am dat ntlnire aici... e un vechi prieten...
Bryan reczu n tcere. Jenny i arunc o privire, dar nu spuse nimic. Prea uor preocupat.
La un moment dat, intr Japp. Dac era sau nu mirat de prezena celor doi, nu ls s se ntrevad. l salut
pe Poirot ca de obicei.
- Ei bine, domnule Poirot, ce nseamn reuniunea asta? Ne-ai adunat ca s ne faci cteva declaraii
importante?
Poirot zmbi.
- Doar o mic poveste, foarte simpl... att de simpl nct mi-e jen c nu am vzut totul clar. Dac mi
permitei, a vrea s ncep cu nceputul.,
Japp i privi ceasul.
>
- Dac nu va dura mai mult de o or...
;
- Linitete-te. Nu mi va lua atta timp. Vrei s-l
231
11
cunoti pe asasinul lordului Edgware, a lui miss Adams i al lui Ross?

- Bineneles, afirm Japp cu pruden.


- Acord-mi puin atenie i vei ti totul. Vreau s v conduc pas cu pas pe pist. V vei da seama de
prostia mea i ct de orb am putut fi. A trebuit s am o conversaie cu prietenul meu Hastings i s aud o remarc
cu totul ntmpltoare, pe strad, pentru a m ndrepta pe drumul cel bun.
Fcu o pauz i ncepu:
- ncep cu dineul de la hotelul Savoy. Lady Edgware a venit spre mine s-mi cear o ntrevedere. Vroia s
se debaraseze de soul su i declar -pare-mi-se fr s se gndeasc - c ar fi fost mai bine daca l-ar fi omort
ea nsi. Bryan Martin a auzit aceste cuvinte... Nu-i aa, domnule Maitin?
- Toat lumea de fale-a auzit, replic actorul.
- De acord. Nici eu nu am uitat cuvintele doamnei Edgware, dar Bryan Martin a avut plcerea de a se
prezenta aici, a doua zi, pentru a mi le aminti.
- Pardon! strig Bryan Martin, eu am venit... Poirot ridic mna.
- Ai venit s-mi povestii o istorioar fr cap i coad n care era vorba de o urmrire. Dar nici un copil
nu s-ar fi prins. O femeie de la care dorii s obinei consimmntul... un brbat pe care l recunoatei dup
dintele de aur. Dragul meu, un dinte de aur nu se mai face n zilele noastre... mai ales n America! Chirurgia
dentar a fcut progrese! O!
232
Povestea dumnea\j.tstr a fost cusut cu aalb. Cnd ai terminat cu absurditile, ai revenit la motivul
real al vizitei... de a suscita bnuielile mele mpotriva lui lady Edgware. Pentru a fi mai clar, ai pregtit terenul
pentru momentul cnd aceast persoan i va ucide soul. Bryan Martin era galben.
- Nu tiu despre ce povestii, murmur el.
- Ai gsit ridicol ideea c lordul Edgware s poat consimi la divor. V-ai gndit c o s-l vd a doua
zi, dar ntlnirea modificndu-se, m-am dus la el chiar n acea zi i a acceptat divorul. Deci, lady Edgware n-are
nici un motiv s-i ucid soul. Dar, acesta i-a scris despre asta deja. Ea afirm c nu a primit nici o scrisoare.
Ori ea minte, ori soul su, sau cineva a interceptat scrisoarea... Cine? Mi-am pus deci ntrebarea asta: de ce Mi.
Bryan Martin a venit s-mi povesteasc asemenea minciuni. i am ajuns la concluzia c sntei nnebunit dup
lady Edgware. Lordul Edgware mi spusese c soia sa vrea s se cstoreasc cu un actor. Dar aceast femeie
versat, i schimbase planul i, n cazul n care scrisoarea de la lordul Edgware sosea, nu cu dumneavoastr s-ar
fi cstoiit, ci cu un altul! Aveai deci dreptate s suprimai aceast scrisoare.
-Eu? Niciodat...
- Ateptai. Pn acum ai vorbit cnd v-a plcut. Acum ns, urmrii-m pe mine... Care trebuia s fie
starea dumneavoastr de spirit, dumneavoastr,
233
idolul femeilor, care pn acum, v-ai considerat irezistibil. n furia dumneavoastr v-ai hotrt s v
rzbunai pe Lady Edgware, fcndu-i cel mai mare ru posibil. i ce s-i doreti mai mult dect s-o vezi
acuzat... poate, condamnat?...
- Scabros! exclam Japp. Poirot se ntoarse spre el.
- Da, drag prietene, iat ideea care prindea contur n creierul meu i pe care se grefau mai multe lucruri:
Carlotta Adams era prieten cu doi brbai: cpitanul Marsh i Bryan Martin. Era posibil ca Bryan Martin,
actorul care ctig sume enorme, s fi sugerat mistificarea i s ofere zece mii de dolari. Altfel, nu puteam
crede c miss Adams l bnuia pe Ronald Marsh s aib zece mii de dolari. l tia srac pmntului. Bryan
Martin, el...
-V jur c nu eu snt! v-o jur! strig tnrul actor
cu voce rguit. Poirot continu:
- Cnd textul scrisorii lui miss Adams fu telegra-fiat de la Washington la Scotland Yard, n-am acionat, am
reflectat. Mai trziu am primit originalul scrisorii i am descoperit o pagin care lipsea, din cauz c ceea ce
cuprindea pagina urmtoare se raporta la altcineva, nu la cpitanul Marsh... Cnd acesta a fost arestat, a zis cu
siguranc a vzut un brbat, pe care l lu drept Bryan Martin i care intra la unchiul su. Venind de la cineva
n stare de arest, aceast depoziie nu are nici o valoare. Iar altfel,
234
Mr. Martin poseda un alibi. Bineneles! Aici trebuie sa ne oprim. Dac Mr. Martin ar fi comis crima, era
necesar ca s-i construiasc un alibi... Acest alibi a fost atestat de un singur martor, miss Driver.
- i ce-i cu asta? zise tnra modist.
- Nimic, domnioar, zise Poirot zmbind. Per-mitei-mi s v amintesc c n acea zi, chiar eu v-am vzut
lund masa cu Mr. Bryan Martin. Ai venit la masa mea pentru a ncerca s m convingei c miss Adams avea
ceva anume pentru Ronald Marsh... i nu - dup cum era adevrul - pentru Bryan Martin.
- Nici vorb! protest actorul cu energie.
- Nu m ndoiesc, domnule, pronuncalm Poirot, dar cred c sta e adevrul. Asta ar explica cel mai
bine, antipatia sa pentru lady Edgware. O ura din pricina dumneavoastr. I-ai mrturisit decepiile
dumneavoastr, nu-i aa?
- Da, simeam nevoia s m descarc n faa cuiva, i, ea...
- Ea tia s pstreze i s asculte cu simpatie. tiu. Ei bine, ce s-a ntmplat dup aceea? Ronald Marsh a
fost arestat. Iat-v asigurat. Cnd planul dumneavoastr a euat din nou n sensul c lady Edgware i-a
schimbat opiunea, n ultimul moment, de a asista la dineul oferit de sir Montagu, un alt pseudo-vinovat v-a
scpat de probleme... pentru c, la o mas, ai auzit ce i-a spus tnrul amabil -Donald Ross - prietenului meu
Hastings - ceva ce v-a nelinitit.
235

- Fals! strig actorul cu faa ngrozit de fric. V jur c nu am auzit nimic!... nimic!...
t
Atunci, se produse o lovitur de teatru.
- V-am spus adevrul, pronunPoirot cu calm** i sper c vei fi ndeajuns pedepsit pentru ndrzneala
de a veni la mine, s-mi povestii mie, Hercule Poirot, o poveste de adormit copiii.
Rmsesem mui. Poirot continu:
- Iat... v-am expus erorile mele. Mi-am pus cinci ntrebri. Hastings le tie. Am rspuns la trei dintre ele.
Cine a suprimat scrisoarea? Bryan Mar tin. De ce lordul Edgware i schimb rapid opiunea i consimi la
divor? sau vroia s se recstoreasc - dar aici nu am avut nici o dovad -sau se produse aceast schimbare
pentru un motiv oarecare. Lordul Edgware era un brbat nchis i dezechilibrat. Eu cred c aa s-a ntmplat:
lordul Edgware consimi la divor pentru a evita scandalul unor posibile divulgri.
Mai rmneau dou ntrebri: A cui erau ochelarii din geanta Carlottei Adams i care nu-i aparineau? i
de ce i s-a telefonat doamnei Edgware n timpul mesei de la sir Montagu? Nu am putut s introduc n aceste
dou cazuri n nici un fel numele lui Bryan Martin.
Am fost deci obligat s recunosc c m-am nelat acuzndu-l pe Bryan Martin, sau c ntrebrile mele nu
rspundeau la nimic. n disperare de cauz, am
236
reluat cu atenie scrisoarea lui miss Adams. i, din nou am descoperit ceva!
Constatai chiar voi niv. Dup cum vedei, foaia e rupt aiurea. S presupunem c n partea de sus a
paginii era scris: "Ea mi-a spus"... Atunci, iat-ne ajuni! Nu e un brbat, ci o femeie cea care i-a propus jocul
Carlottei Adams.
Am ntocmit o list cu femeile care, de aproape sau de departe, au avut vreo tangencu victima. Pe lng
Jane Wilkinson, mai bnuiam nc patru: Ge-raldine Marsh, miss Carroll, miss Driver i ducesa de Merton.
Din cele patru, cea mai suspect mi se pi ea m iss Carroll. Purta ochelari, se afla n cas n noaptea
crimei, i era foarte grbit s-o acuze pe Jane Wilkinson; pe deasupra e o femeie energic i capabil s duc la
bun sfrit un asasinat. Din ce motive? Lucrase muli ani pentru lordul Edgware... Poate cteva mobiluri ne
scpaser...
Nu puteam terge cu uurinnumele lui Gcral-dine Marsh. i ura tatl: chiar ea a mrturisit. S admitem
c odat intrat n cas, i-a ucis deliberat tatl, apoi a urcat s-i caute perlele. Imaginai-v stresul pe care l-a
avut cnd l-a vzut pe vrul su, pentru care are o profund afeciune, nuntru i nu rmas lng main.
Agitaia sa extrem ar putea fi explicat i altfel. Cutia aurit, descoperit n geanta lui miss Adams purta
iniiala "D". "Dina". S adugm c se gsea
237
n pension la Paris n noiembrie trecut i putea foarte bine s-o ntlneasc pe Carlotta Adams.
"t Poate
c vi se pare ciudat ideea mea de a o pune' i pe ducesa de Merton pe list. Aceast mardi doamn a venit s
m consulte i am crezut-o ai fanatic a dragostei materne. i concentreaz toate sentimentele asupra fiului su
i era foarte posibil s aranjeze un complot pentru a reduce de pe scen femeia care atenta la fericirea biatului
su.
S n-o uitm nici pe Jenny Driver...
Se opri i o privi pe Jenny. Ea se uit int la el, nfruntndu-i privirea i ntreb:
- Ce avei s-mi reproai?
- Nimic, domnioar, numai c sntei o prieten de-a lui Bryan Martin i c numele dumneavoastr de
familie ncepe cu "D".
- Asta-i tot?
- Nu nc. Mai mult dect oricare alta posedai puterea i energia necesar pentru a duce la "bun
sfrit" o crim.
- Continuai, i spuse ea, fr s se emoioneze.
i aprinse o igar.
- Alibiul lui Mr. Martin era fals sau adevrat? Asta vroiam s tiu. n caz afirmativ, pe cine a vzut
Ronald Marsh, intrnd n casa unchiului su. Deodat, mi-am amintit c frumosul majordom de la Regent Gate
seamn foarte bine cu Mr. Martin. Pe el l vzuse cpitanul Marsh. i astfel am lansat o ipotez. Majordomul
fu primul care a descoperit
238
asasinatul stpnului su. Lng lordul Edgware zri i un plic care coninea 100 de lire sterline n bilete de
banc franceze. Lu banii, iei tiptil i merse s-i mrturiseasc coninutul furtului su la unul dintre prieteni.
Apoi se rentoarse cu cheia lordului Edgware. Ls n grija femeii cu curenia s descopere cadavrul a doua zi
diminea. Nu vedea nici un risc, omorul fiind svrit de lady Edgware, biletele de banc erau, probabil, deja
schimbate n moned englez. n acest timp, cnd afl c lady Edgware are un alibi i dup ce fusese interogat de
Scotland Yard asupra propriilor antecedente, i se fcu fric i gsise de cuviins prseasc oraul. Japp
aprob din cap.
- Rmne problema ochelarilor. Dac miss Car-roll ar fi fost posesoarea, totul era clar ca lumina soarelui.
Ea ar fi suprimat scrisoarea i discutnd detaliile crimei cu miss Adams n acea sear, ar fi putut s-i uite
ochelarii care ar fi fost introdui n poeta Carlottei.
Dar ochelarii nu erau ai lui miss Carroll. nti-o sear, puin cam descurajat, ntorcndu-m cu Has-tings,
am ncercat s fac puin ordine n mintea mea, cnd... miracolul s-a produs!
Mai nti, Hastings fcu aluzie la remarca lui Donald Ross: erau treisprezece la mas la dineul lui sir
Montagu. i el fusese primul care s-a ridicat. mi urmream cursul gndurilor, cnd, deodat, mi trecu o idee
prin cap. Vorbind serios, Donald Ross nu

239
spusese adevrul. Poate c s-a ridicat primul de la mas la sfritul cinei, dar prima care s-a ridicat a fost
lady Edgware pentru a rspunde la telefon. Gndindu-m la ea, mi-a venit n minte o ghicitoare care
corespundea perfect cu mentalitatea sa - n anumite puncte, cam pueril. Am cutat apoi, s gsesc pe cineva
care s-mi dea nite detalii despre sentimentele lui Bryan Martin pentru Jane Wilkin-son. i iat, c o simpl
fraz, pronunat de un trector care a ieit de la cinema, m scoase din
ncurctur.
i spunea nsoitoarei lui c unul din personajele filmului "ar fi trebuit s-o interogheze pe Ellis". Imediat
mi se aprinse becul.
Privi n jurul lui.
- Da, da, ochelarii, apelul telefonic, femeia care se prezent la bijutierul parizian pentru a ridica cutia
aurit era Ellis, evident, camerista lui Jane Wilkinson! Am urmrit ancheta pas cu pas; luminri,
semiobscuritate, Doamna Van Dusen... n fine, totul! tiam totul!
240
XXX
Povestea crimei
Poirot ne privi un moment.
- Prieteni, relu el cu o voce cald, v voi povesti acum ce s-a ntmplat n acea noapte tragic... La ora 7,
Carlotta Adams prsi apartamentul su, lu un taxi spre Piccadilly Palace.
Am scos o exclamaie de surpriz.
- Exact, Hastings, la Piccadilly Palace, unde reinuse deja o camer sub numele de doamna Van Dusen.
Purta ochelari foarte nguti, ceea ce, tii, modific foarte mult aspectul feei. Reinndu-i camera, pretinse c
pleac n aceeai sear la Liver-pool i c bagajele snt deja pe drum. La 8 i jumtate, lady Edgware se prezint
la hotel i ceru s-o vad. A fost condus n camera doamnei Van Dusen. Aici, cele dou femei i-au schimbat
hainele. Purtnd o peruc blond, o rochie de tafta alb i o blan de hermin, Carlotta Adams i nu Jane
Wilkinson prsi hotelul i se ndrept spre Chis-wick. Da! da! e posibil. Am fost seara la sir Mon-tagu Corner.
Masa nu este luminat dect de luminri, lmpile snt voalate, nici unul din invitai nu o cunotea bine pe Jane
Wilkinson. Toi regsir
241
prul blond i vocea melodioas. Ce simplu e totul! Dac treaba n-ar fi reuit, dac cineva ar fi descoperit
deghizarea, Carlotta s-ar fi retras nfrnt.
Lady Edgware, purtnd o peruc neagr, cu hainele i ochelarii Carlottei, plti nota, urc cu valiza , sa ntrun taxi i merse la Euston. i scoase peruca i neagr pe care o arunc n toalet i i las valijoara ; la bagaje.
nainte de a se ntoarce la Regent Gate,; ceru s vorbeasc cu lady Edgware. Asta fcea parte din program i
totul mergea perfect. Carlotta trebuia \ s rspund: "Foarte bine", lady Edgware continu-ndu-i realizarea
planului. La Regent Gate, ceru s-l vad pe lordul Edgware, i anunidentitatea i intr n salonul-bibliotec...
i comise prima crim. Bineneles, nu s-a simit urmrit de miss Carroll, de la etajul nti. Pentru c, singurul
martor e valetul (care n-o vzuse pn atunci - i pe deasupra purta i o plrie care-i ascundea jumtate din
fa), iar unica mrturie a acestui servitor va fi pus n cumpn cu mrturiile a dousprezece persoane onorabile
care au asistat la cina de la lordul Montagu Corner.
Ea prsi casa, se ntoarse la Euston, din blond deveni brun i i lu valiza. Trebuia s atepte acum
ntoarcerea Carlottei Adams de la Chiswick. S-au neles asupra unei anumite ore, i pentru a trece timpul, Jane
Wilkinson intr ntr-o ceainrie. Din timp n timp, arunca cte o privire pe ceas, apoi i pregti al doilea
asasinat. A introdus cutia aurit
242
n poeta Carlottei, cutie comandat de ea nsi la Paris. Poate n momentul acesta a zrit scrisoarea.
Poate mai trziu. N-are importan. Cum descifra adresa, presimi un pericol. Deschise plicul i bnuielile sale
fur justificate.
Fr ndoial c, prima intenie a fost de a distruge scrisoarea. Dar, dintr-o dat, inspiraia o salv. O
pagin distrus i scrisoarea va deveni un document clar mpotriva lui Ronald Marsh, asupra cruia vor cdea
toate bnuielile. i chiar dac Marsh are un alibi, ea va face ca acuzaia s cad asupra unui brbat, fcnd s
dispar cuvntul "ea". Astfel a procedat, apoi a introdus scrisoarea la loc, n plic i apoi n poet.
Ora ntlnirii se apropia. Se ndrept spre hotelul "Savoy". Cum vzu maina cu care sosi sosia sa, grbi
pasul, intr n acelai moment i urc scrile. Toaleta sa neagr, discret i permise s treac neobservat.
Intr n camer imediat dup Carlotta Adams. nainte de a pleca, Jane Wilkinson i recomandase
cameristei s se culce fr s-o atepte. Cele dou actrie se gseau aadar singure, schimbndu-i din nou hainele
i cred c n acest moment, lady Edgware propuse s bea ceva pentru reuita micii lor farse. n paharul pe care-l
ntinse Carlottei se gsea veronal.
Jane Wilkinson i felicit victima i i promise c a doua zi va avea CEC-ul. Carlotta se ntoarse la
243
ea, moleit. ncerc s telefoneze la vreun prieten... Mr. Bryan Martin sau cpitanul Marsh... apoi
renun. Era foarte obosit. Veronalul ncepea s-i fac efectul. Se culc, adormi...pentru a nu se mai trezi
niciodat. A doua crim reui.
Ajungem acum la a treia. n timpul mesei de la Claridge, sir Montagu Corner fcu aluzie la o ntl-nire pe
care o avusese cu lady Edgware chiar n seara asasinatului soului su. Pn aici, nimic complicat. E suficient si fac cteva remarci amabile doamnei. Dar nemaipomenitul Nemessis o cuceri. Cineva vorbea de "Paris", iar,

pentru ea, nu exista dect un singur Paris... Parisul modei i cel al


brfelor!
n faa ei sttea un'tnr care fusese i la dineul de la Chiswick... un tnr actor care auzind-o pe lady
Edgware din acea sear, vorbind despre arta i civilizaia greac, acum, rmase surprins. Carlotta Adams fiind o
femeie inteligent i cultivat, tnrul se mir, nu mai nelegea nimic... Cnd, deodat i se lumin privirea: nu
era vorba de aceeai femeiel Tulburat la maximum de aceast descoperire se gndi s-mi cear sfatul. A vrut s
mi se adreseze mie, dar n absena mea, i vorbi lui Hastings.
Dar femeia surprinse conversaia lor. E att de subtil nct putea s ghiceasc ce se va ntmpla. l auzi pe
Hastings spunnd c nu m ntorc nainte de 5 i la 5 fr 10 se duse la Ross. El i deschise. Fusese foarte
surprins s-o vad, dar nu se gndi la
244
ceva ru. Cum s se team un om tnr i viguros de o femeie? O conduse n sufragerie unde ea i-a
povestit o istorioar oarecare. Poate i s-a aruncat n brae. Brbatul a fost redus pentru totdeauna la tcere.
Poirot fcu o pauz.
Japp ntreb:
- Deci, acuzai aceast femeie de trei crime? Poirot afirm printr-o ridicare a capului.
- De ce, dac soul su a consimit s divoreze?
- Pentru c ducele de Merton este un catolic nrit. Niciodat nu ar fi acceptat s se cstoreasc cu o
femeie al crei so e viu. n timp ce vduv, dimpotriv, era convins c va deveni soia ducelui. Cu siguranc
i-a povestit de un divor posibil cu lordul Edgware, dar el a protestat.
- i atunci, de ce te-a trimis la lordul Edgware?
- Pentru a-mi arunca praf n ochi! Pentru a ine cu ea i a afirma ntregii lumi c nu avea nici un motiv
plauzibil s-i ucid soul! A reuit s m duc. Ce creier ciudat la aceast femeie, complicat i infantil totodat!
Dar ce comediant! Cum a tiut s-i ascund surpriza cnd i-am spus c scrisoarea soului su a fost trimis! Ea
jur c nu a primit-o niciodat. i aa, fr cea mai mic remucare!...
- Nu v-am prevenit? strig Bryan Martin. E diabolic! Sper din tot sufletul s fie condamnat!
Chipul su se umplu de ur. Jenny Driver l calm.
245
- i cutia aurit cu iniiala D, purtnd inscripia "Paris, noiembrie"? ntreb Japp.
- A comandat-o telegrafic i a trimis-o pe Ellis, camerista sa, s o aduc. Ellis lu pachetul, achit nota,
fr a ti ce transport. Lady Edgware mprumut de la Ellis una din perechile de ochelari pentru a o putea imita
pe lady Van Dusen. Ea nu se gndi deloc la asta i i ls n poeta Carlottei Adams.
Toate astea mi-au venit n minte n momentul n care traversam: Ellis! Ochelarii lui Ellis! Ellis n misiune
la Paris pentru a ridica cutia. Ellis, apoi Jane Wilkinson. Fr ndoial, ea a mai mprumutat un obiect de la
Ellis...
^
- Care?
^
- Un briceag... Eu am tremurat.
Urm o tcere. Apoi, Japp ntreb:
- Domnule Poirot, totul e adevrat?
- Da, dragul meu, adevrul gol-golu.
,g^
- i eu? strig Bryan Martin iritat. De ce m-aji fcut s vin aici? De ce m-ai acuzat?...
,|
Poirot i rspunse cu snge rece.
jj,
- Domnule, v-am spus deja: pentru a v pedepj impertinena. Cum de v-ai permis s-i nirai vecjj, i
uscate lui Hercule Poirot?
;tu
Jenny Driver izbucni n rs.
- Bine i-a fcut, Martin!
-y Apoi, i zise lui Poirot:
- Snt fericit c Ronnie Marsh e n afar deoriee
246
d
pericol. ntotdeauna mi-a plcut acest biat. Pe deasupra simt i o uurare c moartea Carlottei a fost
rzbunat. Ct despre Bryan Martin, prezent aici, vreau s-l iau de brbat, domnule Poirot. i dac face figuri,
putem s divorm, ca apoi s ne recstorim, aa cum se practic la Hollywood! Dar nu va fi cazul! Dac m ia
de soie, va fi pentru toat viaa!
Poirot o privi pe tnra femeie.
- Nu m-ndoiesc, domnioar. Nu v-am spus deja, c posedai atta putere nct realizai imposibilul?...
247
ini
XXXI
Un document
A doua zi dup aceast ntrevedere am fost chemat n Argentina, de urgen. N-am mai vzut-o pe Jane
Wilkinson i doar din ziare am auzit de procesul i condamnarea ei.
Cum am mai spus, ultima mea ntlnire cu Jane Wilkinson a avut loc la masa de la Claridge. Cteo-dat,
cnd m gndeam la ea, o revedeam n apartamentul de la hotelul Savoy ncercndu-i elegantele plrii negre n
faa toaletei. Snt convins c n acele momente nu juca comedia unei femei linitite. Planul su reuindu-i, nu
avea nici remucri, nici
neliniti.
Reproduc aici un document care, conform ultimei sale dorine, trebuia s-i fie ncredinat lui Poirot, dup

moartea ei. Aceast comunicare suprem i lsa acestei femei figura unui nger i sufletul unui demon.
"Drag domnule Poirot,
Am trecut faptele prin filtrul memoriei i am simit nevoia de a v povesti tot. tiu c publicai, din timp
n timp, despre afacerile criminalistice a cror anchet o conducei, dar m ndoiesc c pn
acum ai reprodus vreun document ntocmit chiar de mna vinovatului. Pe deasupra, vreau ca fiecare s
cunoasc detaliile proiectului meu care, cred nc, a fost admirabil ntocmit. Dac nu ar fi existat intervenia
dumneavoastr, totul ar fi reuit cu succes. Dac aceast scrisoare v parvine, v rog s-i asigurai toat
publicitatea necesar. A vrea ca lumea s-i aminteasc de mine nu ca despre o femeie banal.
Istoria mea ncepe n America, cnd l-am ntlnit pe ducele de Merton.
Am neles imediat c numai dac snt vduv, m ia de nevast. Era mbibat de o stranie idee
preconceput mpotriva divorului. Am ncercat s-i explic, dar degeaba. Nu am mai insistat, pentru a nu-i
contrazice principiile.
Atunci, n-am ntrezrit dect o singur soluie: soul meu trebuia s moar. Dar cum? Mi-am scormonit
creierul pentru a gsi vreun mijloc, pn ntr-o sear cnd am vzut-o pe Carlotta Adams imitndu-m pe scen.
Atunci, mi-a venit inspiraia. Cu ajutorul su, puteam s-mi construiesc un alibi. In aceeai sear v-am ntlnit i
mi-a venit ideea genial de a v trimite la soul meu s-i cerei s consimt la divor. Am vorbit apoi c-mi ucid
soul; n sfrit mi-am dat seama c dac vei spune adevrul, avnd aerul c glumii, nimeni nu v va crede. Am
remarcat de multe ori c e mai bine s faci pe prostul cnd nu eti. De la a doua ntlnire cu Car248
249
lotta Adams, i-am vorbit despre proiectul meu, spunndu-i c e vorba de un pariu. Trebuia s fac fala
un dineu n locul meu i dac reuea, primea zece mii de dolari. ncntat de aceast ofert, imagin chiar ea
detaliile privind costumaia noastr etc. Nu puteam opera deghizarea nici la ea, nici la mine din cauza
cameristelor noastre. Ea nu nelegea de ce, i, fr s tiu ce argument s invoc, m-am opus pur i simplu. M-a
judecat, fr ndoial, a fi cam stupid, dar a terminat prin a ceda; am construit mpreun povestioara de la
Piccadilly Palace, iar eu am luat ochelarii lui Ellis.
Nu am ntrziat s-mi dau seama c ea va trebui s dispar. Am regretat, dei mi displceau imitaiile sale
despre persoane att de cunoscute, imitaii impertinente dup prerea mea. Pstrasem un pic de veronal, din care
luam foarte rar. Aceasta a uurat lucrurile. Am avut apoi, o sclipire genial: de ce s nu fac n aa fel nct s se
cread c ea se droga de obicei.
Aadar, am comandat o cutie, reproducere dup o bijuterie care-mi fusese oferit i am cerut s fie gravate
iniialele actriei, iar nuntru, o inscripie. O iniial fantezist, urmat de "Paris", cu o dat oarecare, ar fi
complicat cu siguranculrile. ntr-o zi, cnd am mncat la "Ritz", am scris de la hotel pentru a comanda cutia
i am trimis-o pe Ellis s-o ridice. Bineneles c Ellis nu era la curent cu nimic.
250
n acea noapte, totul mergea ca pe roate. M-am narmat cu un briceag mic i foarte ascuit, pe care l-am
sustras de la Ellis n timp ce era plecat la Paris. Nu a observat, pentru c l-am pus la loc, dup ce m-am folosit
de el. Un medic din San Francisco m-a nvat, fr s vrea, unde trebuie s loveti pentru a omor. mi vorbea
ntr-o zi de punctele slabe i mi spunea c trebuie s se acioneze cu foarte mult precauie ca s nu se perforeze
centrii nervoi vitali, care - altfel ar produce o moarte fulgertoare.
Carlotta i pierdu onoarea dezvluindu-i surorii sale, secretul nostru. Mi-a jurat c nu va vorbi nimnui.
M consider foarte abil pentru faptul c am rupt acea pagin, pentru a crea confuzie. Aceast idee mi aparine
n ntregime. Se pretinde c snt lipsit de inteligen... dar, dup preiea mea, i trebuie o mare doz pentru a
inventa aa ceva.
Am combinat i urmrit punct cu punct planul meu. Mi-a fost fric mai nti c voi fi arestat, dar m-am
linitit, tiind c nu va putea fi pus la ndoial mrturia persoanelor prezente la dineul de la Chiswick i nu
bnuiam c se va descoperi schimbul toaletelor ntre Carlotta i mine. Totul mergea bine. Ducesa de Merton se
purta oribil cu mine, dar ducele era foarte amabil. Nu bnuia nimic i voia s ne cstorim ct mai repede
posibil. Arestarea nepotului soului meu contribuia nc o dat la
251
linitea mea. Din ce n ce mai mult, m felicitam c am rupt acea pagin din scrisoarea Carlottei Adams.
n ce-l privete pe Donald Ross, el nu e vinovat. La acel dejun m-a demascat ntr-un fel pe care nu prea l-am
neles. Se pare c Paris, despre care se vorbea, era un brbat i nu ora. N-am tiut niciodat ce-i cu acest
Paris... n orice caz, gsesc ridicol s dai un astfel de nume unui brbat. Trebuia neaprat s pun o frn n calea
divagaiilor lui Donald Ross. Nu am avut deloc timp s m gndesc, dar lovitura iei de minune. Apoi, m-am
considerat a fi definitiv n afara pericolului.
Ellis mi-a spus c ai chemat-o pentru a o interoga. Am neles c era vorba de relaiile melecu Bryan
Martin, dar fr s ghicesc unde vroiai s ajungei. Nu ai ntrebat-o direct, dac a fost dup cutia aurit, la
Paris. Bnuiai, fr ndoial, c dac mi-o va spune, voi mirosi aerul de vulpoi. n acelai timp, am rmas
perplex constatnd c mi cunoatei toate faptele i gesturile.
ncepnd cu acel moment am neles c roata norocului se ntoarse. Nu regretai chiar deloc, rul pe care
mi l-ai fcut? Pe scurt, nu am vrut dect s fiu fericit, n felul meu. Fr intervenia mea la "Savoy", nu v-ai fi
ocupat niciodat de afacerea asta. Nu v-am crezut nici o clip att de perspicace. Cine v vede nu ar zice asta.
n ciuda tuturor necazurilor cauzate de afacerea asta, nu mi-am pierdut din frumusee. Dac un pic
252
am slbit i am plit, asta m face mai interesant. Toat lumea admir curajul meu.
Cazul meu e unic n istoria Crimei.

Acum, trebuie s v prsesc. Adio! mi pstrez tot calmul i nu mi-e fric deloc de ce v-a urma. Mine, l
voi vedea pe preot.
V cer iertare. (Nu trebuie s ne cerem iertare de la dumanii notri?)
Jane Wilkinson
P.S. - Credei c voi face parte din colecia de cear a muzeului TUSSAUD?"
-----------------------------------