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Matemática helénica

Aunque muchos matemáticos griegos vivieron durante bastante tiempo
en Egipto y Mesopotamia, y de sus culturas aprendieron casi todo en un principio,
hicieron algo radicalmente original para las matemáticas: convertirlas en una
ciencia racional; es decir, en una ciencia deductiva, rigurosa, erigida
sobre axiomas y postulados evidentes.

Escuela jónica
La escuela jónica, con Tales de Mileto (cuyo nombre lleva un importante teorema
de geometría elemental, el Teorema de Tales), fue la primera en comenzar la
deducción matemática, hacia el año 600 a. C.
Escuela pitagórica
La escuela pitagórica o también la itálica, que fundada por el
matemático Pitágoras hacia la mitad del siglo VI a. C., fue una asociación de
iniciados. Su instituto central deCrotona, en el golfo de Tarento, fue destruido a
principios del siglo V a. C. por razones político-religiosas. Sin embargo, la
asociación sobrevivió durante mucho tiempo, primero en Grecia y luego
en Alejandría. En un siglo y medio los pitagóricos elaboraron un primer grupo de
cuatro disciplinas matemáticas (el quadrivium de Arquitas de Tarento): laaritmética,
la música (o aritmética de los intervalos musicales), la geometría plana y
la astronomía o geometría esférica.
La escuela pitagórica cultivaba una doctrina del conocimiento fundada sobre una
determinada concepción del número, a la vez número entero y factor de
estructura. Según algunos pitagóricos, todo ente tenía su número, sin el
conocimiento del cual el ente no podía ser conocido ni mucho menos
comprendido. Según esta doctrina, todas las razones de magnitudes debían ser
razones de números enteros.
Escuela de Elea
Estos puntos de vista fueron combatidos por la Escuela de Elea, y su crítica tomó
la forma de las célebres paradojas de parménides y de Zenón. El descubrimiento
de las relaciones inconmensurables, tales como la diagonal del cuadrado,

La importancia de los Elementos fue enorme. Fundada en el año 331 a. Alejandría se convirtió rápidamente en el centro de la cultura helénica. . por ejemplo: "Dos magnitudes iguales a una tercera son iguales entre sí. El método euclidiano comprende. puede construirse la geometría de un modo puramente deductivo. precisaron y establecieron el método a seguir. sin ningún género de dudas. un estudio de las epicicloides. al demostrar que." La geometría euclidiana La construcción de la geometría requirió. Los Elementos. se abrió paso la concepción platónica de las matemáticas y la doctrina de las ideas. Pero. llamado todavía postulado de Euclides. A principios del siglo III a. aparecieron en Alejandría los Elementos de Euclides. Papo y Proclo. como conjunto de definiciones y de demostraciones que se desprenden las unas de las otras. sobre la base de axiomas y de postulados. la cuadratura del segmento de parábola. el más célebre de los cuales es el de las paralelas. Durante mucho tiempo fijaron el ideal del conocimiento verdadero y le dieron su estructura por medio del método axiomático. el empleo de los momentos estáticos y de los centros de gravedad abrieron. al parecer. una teoría general de las magnitudes fundada sobre axiomas como.tomando como unidad el lado. Durante ese mismo siglo III. Allí se acogieron casi la totalidad de los que tuvieron nombre y lugar en las ciencias matemáticas griegas. que fue un modelo de rigor matemático. desde Euclides a Diofanto. fue para los pitagóricos un golpe decisivo. cierto número de postulados. Se debe a Apolonio un gran tratado sobre las incógnitas e incluso. C. en segundo lugar. de hecho.. y la de la sección aúrea. la determinación de los volúmenes del cilindro y la esfera. el mayor matemático de la antigüedad fue Arquímedes: el cálculo de π por aproximaciones sucesivas. Sobrepasada de este modo la doctrina de los pitagóricos y su mística de los números. es decir. C. la investigación geométrica de los griegos alcanzó su más alto grado de esplendor con Apolonio y Arquímedes de Siracusa. el camino a la mecánica y al cálculo integral. Las dificultades ligadas a la existencia de los inconmensurables fueron superadas por la teoría de las proporciones de Eudoxo. en primer lugar.

por una parte. Esta misma casualidad se encuentra también en la ciencia alejandrina. C. para marcar la continuidad del esfuerzo alejandrino. por ejemplo. en el siglo II. Esta escuela se opuso al cristianismo por su hostilidad manifiesta a la actividad científica de los paganos. el más notable fue Proclo. y en ella sobresalieron muchos científicos. Sin embargo. en el siglo I. en el siglo III. y. la ciencia helénica comienza a declinar. a Ptolomeo y su célebre sistema del mundo. en la formulación del principio de la hidrostática.El método de Arquímedes El método de Arquímedes se separa de la doctrina platónica. prescindiendo de las aplicaciones técnicas. El ideal platónico era un ideal de contemplación de la verdad racional. a Nicómaco y Menelao. las investigaciones aritméticas de Diofanto y Papo sobre las razones anarmónicas. Al afán de la aplicación precisa añadió la investigación con extremo rigor científico. finalmente. dio comienzo al tipo de conocimiento propio de la ciencia moderna. la filosofía había seguido el mismo camino. Así. en el siglo V. aparecen durante el siglo II a. el físico. Estas dos inquietudes se encuentran. Con los estoicos. Deben citarse. las investigaciones geométricas de Herón. el astrónomo. Declinación A partir de este momento. durante el siglo I. llamado todavía principio de Arquímedes. en cambio. y los Comentarios de Proclo sobre el libro primero de Euclides. la trigonometría plana esférica de Hiparco de Nicea. y por otra parte en la aplicación del método de agotamiento de Eudoxo al cálculo de áreas y volúmenes. con la cual Arquímedes tuvo ciertos contactos. La ciencia de Arquímedes. Se ha apuntado que Arquímedes y los matemáticos de Alejandría se habían separado de la doctrina platónica. hacia la mitad del siglo III se inició un principio de acercamiento al fundarse la escuela filosófica y neoplatónica de Alejandría. . entre los matemáticos.