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Proactividad y Liderazgo

Juan Planas Rivarola


Un viernes por la tarde en clase de Liderazgo, en Centrum Catlica, una compaera de
estudios, de la que slo mencionar su nombre, Vernica, pronunci un discurso sobre una
situacin que resolvi en un viaje de paseo. Descongestion el trfico terrestre en la carretera
central, accin que si no hubiera sido por su determinacin hubiera resultado en situacin
quiz ms problemtica. Autos, mnibus y otras unidades de trasporte con el afn de esquivar
un accidente haban ocupado el carril contrario ocasionando un atasco entre los automviles
en ambos sentidos. Ella decidi salir de su automvil e ir de auto en auto explicando, a los
choferes que invadan el carril contrario, la situacin generada y que era necesario dirigieran
sus automviles al costado de la va para poder ir facilitando la circulacin. Tuvo eco por
parte de los choferes y con su accin contribuy a la solucin del problema generado.
Mientras se narraba este discurso, vino a mi memoria los conceptos que Stephen Covey,
educador estadounidense, hombre de negocios y autor del libro los siete hbitos de la gente
altamente efectiva, nos dijo sobre la libertad que tiene el hombre para escoger su propia
respuesta frente a los estmulos del medio ambiente (Covey, 1996) y las enseanzas que dej
Mary Kay Ash, lidereza de negocios y empresaria fundadora de Mary Kay Cosmetics quien
mostr con su ejemplo, (Mary Kay Inc.), que la diferencia entre las personas exitosas y no
exitosas es la extraordinaria determinacin para seguir adelante a pesar de todos los
obstculos y problemas (Ash, 1984). Escoger nuestras propias respuestas segn nuestros
valores y la determinacin para seguir adelante es el reflejo de lo que Hugh Prather , escritor
americano, conocido por sus libros de autoayuda y superacin, nos dijo: Hay un tiempo para
dejar que las cosas sucedan y un tiempo para hacer que las cosas sucedan (Prather, 2001,
p.79). Esta es la razn que motivo el tema de este ensayo, la accin de Vernica, su
proactividad y liderazgo al hacer que las cosas sucedan.

Steven Covey consider que la esencia de la persona proactiva es su capacidad de


liderar su propia vida. De decidir cmo quiere reaccionar ante lo que sucede a su alrededor y
centrar los esfuerzos en donde s puede hacer algo (Covey, 1996). As, tomar la iniciativa no
es suficiente sino decidir cmo se quiere reaccionar, que queremos hacer y como lo vamos
hacer. Y, como nos dijo Ralf Schwarzer, profesor en el Instituto de Psicologa Positiva y
Educacin de la Universidad Catlica de Australia, la persona proactiva acta en
consecuencia a sus valores a diferencia de resto de individuos cuyo comportamiento viene
determinado por su entorno social. As pues la actitud proactiva es una caracterstica de la
personalidad (Schwarzer, 1999). Segn Bateman y Grant, mencionados por Mara Pallares en
su artculo Proactividad y xito profesional:
la proactividad supone crear cambio, no solo anticiparlo. No consiste nicamente en
tener flexibilidad y adaptabilidad hacia un futuro incierto sino que es preciso tomar la
iniciativa para mejorar (Pallares, 2006, p. 1).
Como nos dijo Parker, Bindl, y Strauss (2010) ser proactivo se trata de hacer que las
cosas sucedan, anticiparse a los acontecimientos y aprovechar las oportunidades, con un
propsito: lograr un cambio. En este proceso hay la fijacin de una meta y el esfuerzo para
alcanzarla. Los individuos persiguen metas, denominadas metas proactivas, motivados por el
hecho simple del logro como accin o por el cambio de la situacin que se alcanza.
Segn los autores, son los estados motivacionales los que originan una meta proactiva
y mantienen el esfuerzo por alcanzarla. Esta motivacin es energizada por los estados
afectivos positivos que se activan por pequeos logros durante el proceso y es influenciada
por diferencias individuales debidas a la personalidad, valores, conocimientos y capacidad de
los individuos as como a variaciones en el liderazgo y el clima interpersonal que ellos
ejercen.

Ser proactivo se trata de tomar el control para hacer que las cosas sucedan en lugar de
mirar como suceden las cosas. Se trata del esfuerzo para lograr un cambio en el medio
ambiente, o en uno mismo, y tiene, segn Parker, Bindl, y Strauss (2010) tres fases: inicio de
la meta proactiva, el cambio orientado, y el logro en s. En nuestra compaera de estudios,
Vernica, ella tom una iniciativa sobre s misma al buscar un cambio en una situacin dada,
el problema formado por los automovilistas al invadir los carriles contrarios y, estaba
motivada en lograr un cambio, la solucin al problema. Para Schwarzer (1999), la actitud
proactiva es el convencimiento intrnseco del potencial de los cambios que se pueden hacer
para mejorar uno mismo y el medio ambiente de uno. Vernica tuvo una actitud proactiva.
La tendencia actual es que las organizaciones apuesten por el cambio y la innovacin.
La energa motivacional en las personas proactivas para hacer que las cosas sucedan les
permiten afrontar los cambios e innovaciones que necesita una organizacin en un mercado
cada vez ms incierto. Kotter (2011), al definir el liderazgo como el proceso de conducir a
nuestros colaboradores hacia el logro reconoce en la proactividad la habilidad que debe tener
un lder para adelantarse a los acontecimientos y no tener la actitud de ver cmo pasan las
cosas. As, si el liderazgo depende de esa capacidad de influir y orientar, la proactividad debe
ser una habilidad en nuestros lderes de hoy.
Covey (1996) nos dijo que un lder especialmente tiene que ser proactivo, ya que
necesita adelantarse a los acontecimientos y no esperar pasivamente para ver lo que pasa. Por
otro lado, Perez (2012), nos indic que el otro aspecto de la proactividad que debe tener todo
lider, citando lo que Covey denomina circulo de influencia, es la capacidad de analizar lo
que se puede controlar y lo que no, de manera tal que hace que el lder concentre sus energa
en las reas sobre las que puede ejercer control (p.1). La autora nos dijo que las empresas
esperan que su personal sea capaz de anticipar y afrontar situaciones de crisis y que
finalmente consigan resultados positivos (p.1).

Perez (2012) tambin nos indic que un lder proactivo debe poder identificar si la
organizacin en donde se encuentra se desempea proactivamente y si no lo es proponer y
gestionar el cambio cultural que corresponda para llevar a la organizacin hacia un
comportamiento proactivo. La autora destac a una cultura proactiva como aquella que
involucra a sus colaboradores en los objetivos organizacionales y los motiva a retarse
permanentemente como una oportunidad de abrir espacios a la iniciativa y a la innovacin,
caractersticas que harn competitiva a la organizacin. Comportamientos de apoyo y
empoderamiento, el fomentar la libre expresin de las ideas de los empleados son sntomas
de una organizacin con un comportamiento proactivo que premia la innovacin y la
iniciativa personal.
Parker y Wu (2014), en un estudio realizado, validaron que la proactividad orientada
organizacionalmente mediante la emisin de ideas para las soluciones de problemas y la
proactividad interpersonal ayudando a orientar a nuevos colegas han demostrado una
influencia positiva en la innovacin de los colaboradores. Tambin el establecimiento de una
visin clara, la prestacin de apoyo individualizado, estimular el pensamiento, y la
demostracin de la integridad fueron factores que contribuyeron a crear y desarrollar un
ambiente que permitieron actitudes proactivas entre los colaboradores. En contraposicin, a
los efectos de los comportamientos de un lder positivo, comportamientos o actitudes
negativas inhiben la proactividad. Los autores ponen de ejemplo como un liderazgo abusivo
se asocia con puntuaciones ms bajas de conductas proactivas porque se reduce la percepcin
de la justicia crendose un distanciamiento psicolgico.
Parker y Wu (2014) propusieron un modelo conformado por tres estados de
motivacin: se puede hacer, razn para hacer, y con energa para hacer. En cuanto a la va se
puede hacer, implica un proceso de decisin deliberada en la que el individuo evala los
posibles resultados de sus esfuerzos. Segn los autores, las personas suelen hacerse preguntas

como puedo hacer esto?, es factible? Y qu tan alto son los costos? y en donde las
personas con mayores capacidades para la accin proactiva, son ms propensas a sopesar los
costos potenciales y creer que pueden hacer frente a los contratiempos con mayor
probabilidad de xito. Numerosa bibliografa citada por los autores nos indican que
empricamente existe una fuerte correlacin entre la autoeficacia y la proactividad. Del
mismo modo, la evidencia sugiere que la creencia de si se puede ejercer el control o tener un
impacto tambin influyen en la proactividad.
El segundo estado de motivacin, razn para hacer, se resume como un "motivo para".
Los autores nos indicaron que el compromiso afectivo predice el comportamiento proactivo.
Segn indicaron, una motivacin interior puede ser resultado de la internalizacin de los
valores o la sensacin de sentir la responsabilidad de llevar a cabo cambios. Los autores
manifestaron que se ha demostrado que este estado de motivacin permite predecir una serie
de formas de proactividad como la iniciativa personal, hacerse cargo, comportamientos
orientados al cambio y a la solucin proactiva de los problemas.
La tercera va de la motivacin, energa para hacer, es del tipo afectivo e invoca
sentimientos de energa que facilita la autoeficacia y la persistencia. Segn Parker y Wu
(2014), varios estudios muestran que el afecto positivo tiene mayor vinculacin con el
comportamiento proactivo que las otras dos vas de motivacin: la autoeficacia y el
compromiso.
En la vida existen cuatro tipos de personas: los que no se dan cuenta de que las cosas
estn sucediendo, los que miran las cosas pasar, los que se suben al coche cuando pasan las
cosas y los que hacen que las cosas sucedan. Esta ltima actitud promueve la innovacin, el
cambio, la introduccin de nuevas ideas. Actitud que necesitamos en nuestro quehacer diario
para lograr un cambio. El liderazgo que ejerzamos juega un papel importante pues est en
nosotros motivar para ayudar a nuestros colaboradores a emprender una actitud de cambio

proactivo. Como nos dijo Parker y Wu (2014) los lderes pueden motivar, dar razn para la
motivacin y energizar la motivacin. Las escuelas de enseanza tambin tienen un papel
preponderante al desarrollar en los nuevos lderes actitudes que permitan generar un cambio,
nuevas actitudes orientadas a hacer que las cosas sucedan. Es nuestro compromiso con
nuestros colaboradores ser la gua para que desarrollen una actitud proactiva.

Referencias
Ash, M. K. (1984). Mary Kay on People Management. Warner Books.
Covey S, R. (1996). Los Siete Hbitos de la Gente Altamente Efectiva. La revolucin tica en
la vida cotidiana y en la empresa. Barcelona-Espaa. 8va. Reimpresin. Ediciones Paids
Ibrica, SA.
Kotter, J. (2011). El Factor Liderazgo. Madrid: Editorial Daz Santos, S.A.
Mary Kay Inc. Recuperado de:
http://www.marykay.com/es-US/About-Mary-Kay/PressRoom/Paginas/ExecutiveBios.aspx
Pallars, M. (2006). Proactividad y Exito Profesional. Recuperado de:
http://www.mproactiva.com/pages/pagina%2066.htm
Parker, S. K., Bindl, U. K., & Strauss, K. (2010). Making Things Happen: A Model of
Proactive Motivation. Journal of management. Recuperado de:
https://s3.amazonaws.com/newcharterthumbnails/contents/5241f9ae4bac9f5459000012/original/Making_Things_HappenA_Model_of_Proactive_Motivation.pdf?1380055470
Parker, S. K., & Wu, C. H. (2014). Leading for proactivity: How leaders cultivate staff who
make things happen. Oxford University Press. Recuperado de:
https://www.google.com.pe/url?
sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=4&cad=rja&uact=8&ved=0CDUQFjADahU
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Perez, C. (2012). Proactividad, la Actitud que Todo Lider Debe Tener. Recuperado de:
http://www.eoi.es/blogs/cristinaperez1/2012/06/08/proactividad-la-actitud-que-todolider-debe-tener/
Prather, H. (2001). Love and Courage. Main Street Books.
Schwarzer, R. (1999). Proactive Attitude. Recuperado de: http://userpage.fuberlin.de/~gesund/skalen/Language_Selection/Turkish/Proactive_Attitude/proactive_attit
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