You are on page 1of 157

Sanctitatea

Sa Tenzin Gyatso, al XIV-lea Dalai Lama, conductorul spiritual al Tibetului, s-a nscut la
6 iulie 1935, n Tibet, ca fiu al unei familii de agricultori. La doi ani a fost recunoscut drept rencarnarea
celui de-al XIII-lea Dalai Lama. i-a nceput educaia monastic la ase ani i a absolvit studiile la 23 de
ani, cu cel mai nalt calificativ.
Sanctitatea Sa Dalai Lama este un om al pcii. n 1989, a primit, pentru lupta sa nonviolent de
eliberare a Tibetului, Premiul Nobel pentru pace. A fost, de asemenea, cel dinti laureat al aceluiai
premiu pentru grija manifestat fa de problemele mondiale ale mediului.
ncepnd cu 1959, a primit peste optzeci de distincii importante, premii i doctorate onorifice, drept
recunoatere a mesajului su de pace, nonviolen i nelegere interreligioas. Este autorul a peste
aptezeci de cri, printre care Filozofia i practica buddhismului tibetan (1995), Universul ntr-un
singur atom (2005; trad. rom. Humanitas, 2011), Mintea linitit i senin (2007).
Howard C. Cutler este psihiatru, scriitor i confereniar. Este membru n colegiul de redacie al
publicaiei American Journal of Psychotherapy. Este unul dintre experii n tiina fericirii i un pionier
n domeniul psihologiei pozitive. Locuiete n Phoenix, Arizona. mpreun cu Sanctitatea Sa Dalai Lama,
a scris crile Arta fericirii. Manual de via (1998; trad. rom. Humanitas, 2015), The Art of Happiness
at Work (2003) i Arta de a fi fericit ntr-o lume agitat (2009; trad. rom. n curs de apariie la Editura
Humanitas).

Cuprins
ARTA FERICIRII
Prefa la ediia aniversar la 10 ani de la prima publicare de Sanctitatea Sa Dalai Lama
Introducere la ediia aniversar la 10 ani de la prima publicare Arta fericirii: o privire n urm, o
privire nainte de dr. Howard C. Cutler
Nota autorului
Introducere
Partea I. Scopul vieii
1. Dreptul la fericire
2. Sursa fericirii
3. Antrenamentul mintal pentru fericire
4. Restabilirea strii nnscute de fericire
Partea a II-a. Buntatea i compasiunea
5. Un nou model de intimitate
6. ntrirea legturilor cu cei din jur
7. nsemntatea i avantajele compasiunii
Partea a III-a. Transformarea suferinei
8. Cum inem piept suferinei
9. Suferina pe care ne-o crem singuri
10. Schimbri de perspectiv
11. Cum s gsim un sens n durere i n suferin
Partea a IV-a. Depirea obstacolelor
12. Producerea schimbrii
13. Cum inem piept furiei i urii
14. Cum inem piept anxietii i ne consolidm respectul fa de propria persoan
Partea a V-a. Reflecii finale asupra unui stil de via spiritual
15. Valori spirituale eseniale
Mulumiri

Dedicat Cititorului:
Fie s gseti fericirea.

Prefa la ediia aniversar


la 10 ani de la prima publicare
de Sanctitatea Sa Dalai Lama

M bucur mult s aflu c editura care a publicat Arta fericirii scris mpreun cu vechiul meu
prieten Howard Cutler, psihiatru american scoate o ediie aniversar la mplinirea a zece ani de la
prima publicare. Cei care au citit cartea tiu c a fost rodul a multe ore de discuii, n care Howard a
prezentat perspectiva tiinific actual, iar eu viziunea budist asupra problemelor ce in de sntatea
mintal i starea de bine a omului. Aadar, mi-a adus o mare mulumire buna primire de care s-a bucurat
cartea din partea publicului larg, fiindc arta c munca noastr contribuise ntr-o oarecare msur la
fericirea i bunstarea altora. Dei fiecare din noi, cei doi autori, venea cu o alt perspectiv, ne-am
strduit ntotdeauna s aducem discuia la nivelul uman elementar, nivelul la care diferenele dintre
oameni sex, ras, religie, cultur, limb se terg. La nivelul acesta fundamental suntem cu toii la fel,
fiecare dintre noi aspir la fericire i nici unul nu vrea s sufere. Aceasta e realitatea noastr cea mai
fundamental. Iar pe acest plan, problemele cu care ne confruntm fiecare, ca oameni, rmn aceleai.
Avnd convingerea aceasta, ori de cte ori am ocazia de a lua contact cu publicul larg, ncerc s le atrag
atenia oamenilor asupra unitii fundamentale a familiei i asupra naturii profund interconectate a
existenei i a bunstrii noastre. Le mprtesc i convingerea mea c noi, ca specie, trebuie s ne
bazm interaciunea cu semenii i cu lumea din jur pe recunoaterea acestor adevruri profunde, i totui
att de simple.
Azi, la un deceniu dup publicarea Artei fericirii, m simt ncurajat cnd vd c subiectul fericirii se
bucur de tot mai mult interes i au loc tot mai multe studii serioase, chiar i din partea comunitii
tiinifice. i societatea n sens larg este mai contient de subiect, iar dovezile tiinifice care confirm
legtura strns dintre starea de spirit i fericirea omului sunt tot mai numeroase. Cu muli ani n urm, am
scris: Dac vrei s fie fericii ceilali, arat compasiune; iar dac vrei s fii fericit tu nsui, arat
compasiune. Tradiia budist, ca multe dintre marile tradiii spirituale ale lumii, ne ndeamn s ne trim
viaa cu compasiune. Astfel de tradiii spirituale ne nva s ne simim legai de semenii notri i de
lumea n care trim i laud slujirea celorlali drept una dintre cele mai nalte virtui. n ziua de azi tot
mai multe date tiinifice confirm aceast perspectiv. Cercettorii fericirii identific sprijinul adus
semenilor i compasiunea fa de ei drept unele dintre caracteristicile principale pe care le au n comun
muli dintre cei mai fericii oameni din lume. Pentru mine, concluzia lor este absolut fireasc. Atunci cnd
i ajutm pe ceilali, mintea noastr i lrgete orizontul, astfel nct ne vedem propriile probleme
mrunte dintr-o perspectiv mai apropiat de realitate. Ceea ce pn atunci ne pruse intimidant i de
nesuportat trsturi care, de multe ori, fac ca problemele noastre s par copleitoare tinde s-i
piard din intensitate.
ntrebarea e: ne putem cultiva compasiunea? Dac da, cum? Aici, din nou, cred c recunoaterea
profund a unitii fundamentale a familiei i a naturii adnc interconectate a bunstrii noastre sunt
extrem de importante. Cnd te simi legat de ceilali, i poi deschide inima, ua luntric, aa cum i

spun eu de multe ori, i i poi ajuta pe ceilali. Prin aceasta, ajungi la o stare profund de siguran i
ncredere i la un sentiment adevrat de libertate. Un element esenial al acestui proces presupune
cultivarea unei contientizri mai intense a propriilor stri mintale, n special a emoiilor i a strilor de
spirit. Cu ajutorul acestor practici poi cldi n tine o temelie puternic, un fel de ancor care te pstreaz
ntr-un liman interior real. Aceasta e baza adevratei fericiri interioare, un autentic izvor de bucurie.
Cercettorii se mir de multe ori de legtura cauzal dintre compasiune i fericire. Oare oamenii care
arat compasiune sunt mai fericii, sau oamenii fericii sunt mai predispui la compasiune? se ntreab ei.
La nivel practic, presupun c nu prea conteaz care este cauza i care efectul. Important e s le cultivm
pe amndou. Tradiia mea budist ofer multe tehnici de antrenament mintal pentru cultivarea
sistematic a compasiunii i a strii de bine. n prezent, mulumit noilor descoperiri din domeniul
neurologiei, n special a celei care vizeaz plasticitatea creierului, tim c acest organ e foarte
susceptibil la schimbare i adaptare, chiar i la vrste naintate, de exemplu la aptezeci i ceva de ani,
ct am eu acum. Sakya Pandita, venerabilul maestru tibetan din secolul al XIII-lea, spunea: Caut
nvtura chiar dac ar fi s mori mine.
n Arta fericirii am ncercat s i prezentm cititorului o abordare sistematic pentru a dobndi
fericirea i a nfrnge inevitabilele piedici i suferine ale vieii. Abordarea noastr combin i
integreaz cele mai bune concepte ale Orientului i Occidentului pe de o parte, tiina i psihologia
occidentale, iar pe de alta, principiile i practicile budiste. Scopul nostru a fost s le mprtim i altora
convingerea c oricare dintre noi poate face multe pentru a fi mai fericit n via i, lucru i mai
important, s le atragem atenia asupra resurselor enorme pe care le avem la dispoziie fiecare. Avnd n
vedere aceste scopuri centrale, principala direcie a crii a fost explorarea unor ci i moduri de a
ajunge, fiecare, la o via mai fericit i mai mulumit.
n ultimii zece ani, Howard i cu mine ne-am continuat conversaiile ducnd discuia mai departe, la
nivelul societii n general i al felului n care mediul exterior ne afecteaz fericirea. Am explorat
mpreun unele dintre principiile i practicile eseniale care pot juca un rol important n cutarea
personal a fericirii. Ba mai mult, am analizat cteva dintre ntrebrile dificile privitoare la cel mai bun
mod de a aplica aceste principii i practici n contextul societii ca ntreg. Cum ne putem pstra fericirea
n lumea tulburat i plin de provocri din ziua de azi? Cum putem aplica principiile din Arta fericirii la
problemele i suferina din lume? n ce i are rdcina violena, fie ea la nivel individual sau de
societate? Cum putem nva s punem capt acestor surse de violen? Cum ne putem pstra sperana n
omenire cnd vedem atta violen i durere ntre oameni? Iat cteva dintre ntrebrile pe care ne
strduim s le abordm n discuiile noastre. De-a lungul acestui deceniu, mi-am continuat i dialogurile
cu oameni de tiin, n special cu cei din domeniile neurologiei cognitive i afective, dar i cu cei din
domeniul psihologiei, cu scopul de a mpleti mai bine nvturile milenare ale tradiiei mele budiste cu
tiina modern. Sper ca roadele explorrilor noastre i conversaiile mele continue cu Howard s se
cristalizeze sub forma unei noi cri, pentru a pune la dispoziia altora aceste discuii, pe care eu le-am
gsit foarte valoroase.

Introducere la ediia aniversar


la 10 ani de la prima publicare
Arta fericirii: o privire n urm, o privire nainte
de dr. Howard C. Cutler

NCEPUTUL
A trecut un deceniu ntreg de la apariia Artei fericirii. Reflectnd asupra irului de evenimente care au
dus la publicarea crii, mi amintesc de nceputul anilor 90, cnd mi-a venit ideea de a lucra mpreun
cu Dalai Lama la o carte despre fericire. Pe atunci numele lui le era deja cunoscut celor mai muli
americani, dar n afara comunitii budiste prea puini se gndeau la el ca la un om n carne i oase.
Imaginea general despre el era, de multe ori, doar o caricatur vag schiat, denaturat de idei false: un
Buddha vesel, chicotind, Papa budismului, regele-zeu al Tibetului. De fapt, pe atunci, dac menionai
numele lui Dalai Lama, americanul de rnd se gndea cel mai probabil la Carl Spackler, ngrijitorul
neglijent al terenului de golf din filmul Pdurea snobilor, i la cum i descria scurta carier de biat de
mingi al lui Dalai Lama: Deci terminm i cu numru oppe i el nici un ban! Zic: Alo, Lama!
Auzi, nu dai i tu ceva, acolo, pentru efort? La care el zice: A, pi, bani nu, dar, cnd va fi s mori,
pe patul de moarte vei primi contiina total. Deci mcar m-am ales cu asta nu-i ru.
Bineneles, existau i oameni care-i formaser un portret mai detaliat al lui Dalai Lama, care l
recunoteau ca laureat al Premiului Nobel pentru pace, ca aprtor neobosit al drepturilor omului, rmas
un adept convins al nonviolenei, dei tria de cincizeci de ani n exil, dup invazia brutal a forelor
chineze n Tibet. Dar, chiar i printre cei mai informai, avea n general o imagine unidimensional unii
l vedeau n primul rnd drept o personalitate politic, de exemplu, i nu erau contieni c e unul dintre
cei mai mari nvai buditi ai lumii, un maestru cu o profunzime spiritual i o nelepciune remarcabile.
De asemenea, pe atunci mult lume s-ar fi mirat s afle c, departe de a se considera un lider de talie
mondial, identitatea personal a lui Dalai Lama era mai apropiat de rolul lui ca simplu clugr budist
un om care se trezea n fiecare diminea la trei i jumtate ca s se roage i s mediteze patru-cinci ore.
Aadar, pe la nceputul anilor 90, am nceput s m gndesc la o carte care s desfiineze ideile
acestea greite i s adauge mai mult substan imaginii de personaj de benzi desenate pe care o avea
Dalai Lama n mintea oamenilor. Dar nu acesta era scopul principal al crii. Obiectivul mult mai
important era prezentarea ideilor sale despre cum se poate atinge fericirea.
PUBLICAREA
mi amintesc foarte clar ntlnirea n care i-am propus lui Dalai Lama ideea crii. Nu m simeam
deloc sigur pe mine. Observasem, de-a lungul anilor, cu ct pricepere tia s pareze astfel de propuneri
aadar, convins c avea s-mi resping planul, venisem pregtit s-mi susin cauza.

Sanctitatea Ta, tiu c ai scris deja mai bine de 20 de cri, am nceput eu, dar aceasta va fi foarte
diferit. Obiectivul e distilarea principiilor eseniale dup care trii i cu ajutorul crora ai reuit s
avei o via fericit. Dei principiile acestea fundamentale se bazeaz pe budism, eu sper s v prezint
convingerile astfel nct s poat fi aplicate la orice individ, indiferent de mediul sau tradiia din care
vine, i s art cum se pot aplica ele n viaa fiecruia, pentru o existen mai fericit
A, foarte bine! a spus el entuziasmat.
Apoi, din perspectiva mea ca psihiatru, am continuat eu, a vrea s examinez ideile dumneavoastr
despre fericire, despre lucrurile care fac ca viaa s merite trit, n contextul psihologiei occidentale,
cutnd chiar dovezi tiinifice care s v susin convingerile.
Da. Bun! a spus Dalai Lama convins, dnd din cap n semn de aprobare a propunerii mele.
Fr mcar s respir, am continuat, mpins de ideea mea preconceput c n-avea s accepte prea uor.
Eram att de concentrat s-l conving, att de hotrt s-l impresionez cu argumentele mele, nct nu mai
eram atent ca s ascult ce spune sau ca s-i observ reacia.
Cu un aer puin mirat, Dalai Lama m-a ntrerupt dintr-odat.
Howard, a spus el rznd, deja am acceptat. De ce tot insiti?
nelegnd n sfrit c era de-acord cu propunerea mea, am simit un val de entuziasm printre
obiectivele i motivele pentru care propuneam cartea se numra i unul ceva mai egoist, pe care, ca s
vezi, uitasem s-l menionez: voiam s nv de la el cum pot deveni i eu mai fericit.
Am nceput s lucrm la carte n 1993, n timpul primei vizite a lui Dalai Lama n Arizona, statul n
care m-am nscut. Sptmna aceea avea un program intensiv de conferine a oferit un comentariu
excepional asupra unui text clasic al lui Shantideva, marele nvat budist indian din secolul al VIII-lea.
n ciuda conferinelor lungi, am reuit s ne rupem fiecare puin timp pentru ntlnirile noastre, ajutai i
de faptul c sttea la acelai hotel unde aveau loc conferinele, n deertul Sonora, aproape de Tucson.
Aadar, n fiecare diminea, dup micul dejun, iar uneori i spre sfritul dup-amiezii, ne ntlneam n
apartamentul lui, iar eu i puneam ntrebare dup ntrebare, cerndu-i prerea despre via, despre
lucrurile care o fac s merite cu adevrat trit ntrebrile vitale legate de fericirea i suferina
oamenilor.
De-a lungul lunilor dinaintea conversaiilor noastre petrecusem foarte mult timp pregtind o list de
ntrebri i organizndu-le cu grij dup o schem atent alctuit, iar acum umpleau un biblioraft gros.
Aadar, cnd am venit la prima ntlnire, eram pregtit. Iar Dalai Lama n-a avut nevoie dect de cteva
minute ca s mi spulbere orice iluzie voi fi avut despre controlul asupra discuiei. Eu planificasem s-mi
urmresc programul stabilit, ordonat, trecnd lejer de la o ntrebare la alta, aa cum a fi dobort pe rnd
nite piese de domino. Dar am descoperit destul de repede c Dalai Lama nu prea s se simt n nici un
fel obligat s urmeze planul meu. Rspunsurile lui erau de multe ori neateptate i puneau brusc
conversaia pe o traiectorie cu totul nou. Se ntmpla s urmresc o idee anume cnd, dintr-odat, ideea
mi era deturnat, iar Dalai Lama pleca ntr-o direcie complet diferit. Aadar, uneori discuiile noastre
au fost o adevrat provocare pentru mine. n acelai timp, mintea lui ascuit i umorul lui viguros
nsufleeau conversaiile i mi captau atenia n fiecare clip.
Discuiile acelea, mpreun cu materialele din discursurile lui, au format nucleul crii, completat apoi
cu alte discuii pe care le-am avut n casa lui din India. Proiectul mi-a acaparat destul de repede atenia i
am hotrt s renun o vreme la activitatea psihiatric pentru a m devota complet explorrii fericirii i
cutrii unei abordri care s arunce o punte ntre Orient i Occident. Estimam c mi vor trebui cam ase

luni ca s termin cartea i, cu Dalai Lama drept coautor, presupuneam c avea s fie uor s gsesc o
editur dispus s-o publice.
S-a dovedit c m nelasem. Cinci ani mai trziu, nc mai lucram la carte. Iar teancul gros de scrisori
de refuz care se adunau pe biroul meu, trimise de ageni literari i de edituri, erau o mrturie tot mai clar
c, n industria de carte de la vremea aceea, exista o convingere larg rspndit: crile scrise de Dalai
Lama nu prezentau interes pentru publicul larg. Mai mult, spuneau scrisorile, publicul pur i simplu nu
prea interesat de tema fericirii.
n 1998, dup ani i ani de refuzuri repetate, cu resursele financiare sectuite n cele din urm, se prea
c nu mai aveam prea multe opiuni. Totui, hotrt s fac tot posibilul ca mcar civa noi cititori s se
poat bucura de nelepciunea lui Dalai Lama, aveam de gnd s-mi folosesc ultimele economii pentru
pensie ca s public pe propria cheltuial o ediie cu tiraj mic. Dar, n mod ciudat, tocmai atunci mama
unui prieten apropiat a comentat, ntmpltor, ceva despre cartea mea ntr-o discuie cu un necunoscut,
ntr-un metrou din New York necunoscut care s-a dovedit c lucra n industria de carte , ceea ce a
demarat o serie de evenimente care au dus, n sfrit, la semnarea unui contract cu un agent literar i cu o
editur important, care publica scrieri de larg interes. Aa s-a lansat, ntr-un trziu, cartea: ntr-un numr
mic de exemplare i cu ateptri modeste.
SUCCES NEATEPTAT
Asta se petrecea acum zece ani. Nici Dalai Lama, nici editura, nici eu nu ne-am fi putut imagina ce s-a
ntmplat dup aceea. Vorba despre carte s-a rspndit repede, mai mult din gur n gur dect prin
reclame sau alt form de publicitate. Nu m ateptam la o reacie pozitiv att de spectaculoas, aa c
am fost uimit s vd cartea inclus, la scurt vreme, pe lista bestsellerurilor din The New York Times,
unde a i rmas n urmtorii doi ani. N-a trecut mult i a nceput s dea semne c se integra complet n
mediul cultural american: era menionat spontan n seriale, n emisiuni-concurs, chiar i la MTV
marile simboluri ale culturii pop din America perioadei respective: Friends, Sex and the City,
Jeopardy!, Who Wants to Be a Millionaire, MTV Cribs i chiar i n legtur cu primul meci al
sezonului de fotbal american, la Monday Night Football, cnd un funda din echip a declarat c
succesul lui dinaintea sezonului se datora, cel puin n parte, crii Arta fericirii.
Era clar c exista un interes aproape general pentru mesajul esenial al lui Dalai Lama: da, fericirea e
posibil de fapt, ne putem antrena pentru fericire aproape la fel cum ne antrenm pentru orice alt
aptitudine, cultivnd-o direct prin efort i exerciiu. Explicndu-ne cum putem obine fericirea
schimbndu-ne atitudinea i felul de a privi lucrurile, Dalai Lama ne arat c avem cheia fericirii n
propriile mini. Nu mai e nevoie s ne bazm pe noroc sau pe ans ca s ajungem la fericire sau s
ateptm ziua cnd se vor mplini n sfrit toate condiiile exterioare din viaa noastr: ziua cnd vom
reui n sfrit s scpm de kilogramele n plus, cnd ne vom mbogi, cnd ne vom cstori (sau vom
divora!) sau cnd vom obine promovarea mult visat.
Mesajul lui fundamental, care aduce de speran, prea s rezoneze undeva n adncul oamenilor, nu
doar n Statele Unite, ci n lumea ntreag oameni care, poate, proveneau din lumi diferite, dar aveau n
comun aspiraia uman fundamental ctre fericire, dorina de ceva mai bun n via. n cele din urm,
cartea a ajuns s fie tradus n cincizeci de limbi i a fost citit de milioane de oameni din toat lumea.
REVOLUIA FERICIRII

Conceptul conform cruia fericirea este un scop tangibil, o aptitudine pe care ne-o putem cultiva voit
prin exerciiu i efort, este fundamental n perspectiva budist asupra fericirii. Mai mult, ideea antrenrii
minii este, de milenii, piatra de temelie a practicii budiste. Ca o coinciden, la scurt vreme dup
publicarea Artei fericirii, aceeai idee a nceput s prind rdcini n societate i dintr-o alt direcie
ca nou descoperire tiinific i a dus la o schimbare de proporii n felul n care muli dintre noi
privesc fericirea.
La nceputul anilor 90, cnd am nceput lucrul la Arta fericirii, mi-am dat seama c existau relativ
puine studii tiinifice asupra fericirii i a emoiilor pozitive. Nu erau subiecte de cercetare prea
populare. E adevrat, existau i pe atunci civa cercettori care le studiau, dar erau excepii ndrznee.
Dar apoi, dintr-odat, fericirea a nceput s primeasc foarte mult atenie din partea comunitii
tiinifice i a publicului larg: lumea a nceput s renune la noiunea anterioar conform creia fericirea
e ceva greu de atins, misterios i imprevizibil, i a nlocuit-o cu noiunea c e ceva ce poate fi investigat
prin metode tiinifice. Iar n ultimul deceniu, n timp ce tot mai muli oameni au respins ideea c
fericirea e doar un produs secundar al mprejurrilor exterioare n favoarea convingerii c e o stare care
se poate dezvolta sistematic, am fost martori la dezvoltarea exponenial a unei noi micri o Revoluie
a fericirii.
Momentul de cotitur pentru naterea acestei noi micri a fost stabilirea formal a unui nou domeniu
al psihologiei, al crui obiect este studiul fericirii. Naterea oficial a acestei noi ramuri a avut loc n
1998, cnd un psiholog de mare renume, dr. Martin Seligman, noul preedinte al Asociaiei Psihologice
Americane, a hotrt s-i dedice mandatul fundamentrii acestui nou domeniu, botezat de el psihologie
pozitiv. El a atras atenia asupra faptului c, n ultima jumtate de secol, psihologia clinic se
concentrase exclusiv pe bolile mintale, pe slbiciunea uman i pe disfuncii i a fcut apel la colegii lui
s extind aria de interes a psihologiei i la studiul emoiilor pozitive, al puterii minii umane i al
lucrurilor care fac viaa s merite trit.
Seligman a pus bazele noului domeniu mpreun cu un alt cercettor remarcabil, Mihaly
Csikszentmihalyi. n curnd li s-a alturat un grup de cercettori de elit din universiti americane i
europene, iar psihologia pozitiv i-a luat zborul cu un elan formidabil. Pentru prima oar n istoria
omenirii, fericirea devenea, n sfrit, un domeniu oficial de studiu tiinific.
De atunci, Revoluia fericirii a continuat s aib un impact din ce n ce mai mare asupra tuturor
pturilor sociale. Articolele despre fericire au inundat canalele media populare, iar universitile din
SUA i din restul lumii au nceput s ofere cursuri de psihologie pozitiv. La Harvard, de exemplu,
Cursul fericirii a devenit cel mai popular curs printre studeni, lund locul celui de introducere n
economie: numrul celor nscrii a crescut rapid, depind 1 400 de persoane pe semestru. Impactul se
observ, n multe ri chiar i la nivelul guvernrii: Bhutanul, de exemplu, a nlocuit PIB-ul, cel mai
important indice de succes al unei ri, cu FIB (fericirea intern brut). n prezent, factorii de decizie din
multe state analizeaz chiar i ideea de a modela politicile publice n funcie de studiile pe tema fericirii.
Cum afirma exuberant un oficial scoian, dac vom reui s asimilm aceast nou tiin a psihologiei
pozitive, vom avea ocazia de a da natere unui nou Iluminism.
AVANTAJELE FERICIRII
Dintre forele care alimenteaz Revoluia fericirii fac parte i studiile uimitoare care au revelat, n
ultimul deceniu, numeroasele avantaje ale fericirii, avantaje care merg mult mai departe dect simpla

stare de bine. De fapt, cultivarea fericirii poate fi considerat o soluie multifuncional pentru cei
care doresc s obin succese mai mari n orice domeniu important al vieii. Cercetrile tiinifice au
artat c persoanele fericite au mai multe anse de a atrage un partener, au csnicii mai durabile i mai
satisfctoare i sunt prini mai buni. n plus, oamenii fericii sunt mai sntoi, au un sistem imunitar
mai puternic i sufer mai rar de boli cardiovasculare. Exist chiar i dovezi c indivizii fericii triesc
cu pn la zece ani mai mult dect semenii lor mai puin fericii! De asemenea, fericirea duce la o
sntate mintal mai bun, la o voin mai puternic i la o mai mare rezisten n faa neajunsurilor i
traumelor.
Unii cred c oamenii fericii tind s fie superficiali i un pic cam proti, idee la care adera i autorul
francez Gustave Flaubert, care scria: Prostia, egoismul i sntatea sunt cele trei condiii necesare
pentru a fi fericit, dar dac lipsete prostia celelalte sunt n van. Dar studiile recente au dovedit c e
doar un mit i c fericirea ncurajeaz creativitatea i mbuntete funcionarea minii.
Avantajele fericirii se extind, de asemenea, i la locul de munc: indivizii fericii au performane mai
bune i se bucur de un succes mai mare pe toate planurile, inclusiv n ceea ce privete venitul. De fapt,
studiile arat c venitul mare are o legtur mai strns cu gradul de fericire dect cu educaia.
Cercetrile ample au artat i c firmele cu angajai fericii au mai mult succes i sunt mai profitabile;
rezultatul nu e surprinztor dac ne gndim c angajaii fericii sunt mai productivi, mai loiali companiei,
i iau mai puine zile de concediu medical, vin mai des la munc, au mai puine conflicte cu colegii,
demisioneaz mai rar i i fac clienii mai mulumii.
Aadar, nu ncape ndoial c fericirea aduce recompense personale enorme. Dar este esenial i s
amintim c din cultivarea fericirii avem de ctigat nu doar noi nine, ci i familia, comunitatea i
societatea noastr. De fapt, acesta e unul dintre principiile fundamentale ale Artei fericirii, susinut de
dovezi tiinifice tot mai numeroase. De exemplu, un studiu recent foarte surprinztor a artat c fericirea
e foarte contagioas i c se propag n reelele sociale ca un virus. Alte direcii de cercetare au artat c
fericirea i emoiile pozitive acioneaz ca un antidot mpotriva prejudecilor, cauznd modificri n
creier care mpiedic prtinirea instinctiv mpotriva celor pe care-i considerm diferii i dobornd, n
cele din urm, barierele dintre Noi i Ei! Efectele benefice ale fericirii se extind pn la cel mai larg
nivel al societii; de exemplu, un alt studiu a artat c sporirea gradului general de fericire n rndul unei
naiuni duce la consolidarea libertilor i a democraiei n ara respectiv!
Revoluia fericirii i-a determinat pe tot mai muli s caute fericirea ntr-un mod mai sistematic i mai
direct. Unii critici ai micrii psihologiei pozitive au afirmat c eforturile acestor oameni nu sunt altceva
dect un lux egoist i un rsf, avnd drept unic scop satisfacia personal. Dar, lund n calcul dovezile
de mai sus, se poate argumenta c, dac ne pas cu adevrat de binele celorlali i vrem s construim o
lume mai bun, e de datoria noastr s fim fericii sau s facem tot ce putem ca s devenim mai fericii.
NELEPCIUNEA BUDIST
I TIINA MODERN:
O PUNTE NTRE ORIENT I OCCIDENT
Se prea poate ca ptrunderea budismului n Occident s se dovedeasc a fi cel mai important eveniment al secolului XX.
Influentul istoric britanic Arnold J. Toynbee

Unul dintre scopurile Artei fericirii este prezentarea unei ci de a atinge fericirea care s mbine ce e
mai bun n Orient i Occident, mpletind nelepciunea budist tradiional cu tiina occidental

modern. Recent, n urma unei conferine n care am abordat subiectul acesta, cineva din public m-a
ntrebat:
Dac oamenii de tiin au efectuat studii asupra fericirii, studii care au demonstrat deja cum putem
ajunge fericii, pentru ce mai avem nevoie de teoriile budiste sau de opiniile lui Dalai Lama? N-ar trebui
s fie suficiente dovezile tiinifice?
Bune ntrebri. Iar n calitate de mare admirator al abordrii tiinifice asupra fericirii, sunt de prere
c avem toate motivele s spunem c rezultatele echilibrate ale metodei tiinifice duc n general la
informaii foarte sigure i utile. Dar, n acelai timp, nu toate descoperirile tiinifice sunt vreun Adevr
Absolut sau vreo Lege Etern. Cunoaterea tiinific e ceva dinamic, viu iar teoriile tiinifice se
rafineaz, se modific sau se revizuiesc ncontinuu, pe msur ce obinem date noi. n plus, cnd se
evalueaz validitatea unui studiu, ntotdeauna exist posibilitatea strecurrii unor erori metodologice, a
unor greeli n modelul experimental, n analiza statistic i aa mai departe. Mai trebuie s inem cont i
de ci subieci au participat la studiu i s vedem dac studiul a mai fost reprodus i de alii. Aadar, e
important s recunoatem c tiina fericirii e nc n fa. Dei am aflat multe, nc ne mai rmn o
mulime de lucruri necunoscute.
ntrebarea esenial e: poate budismul contribui cu ceva la cercetarea tiinific asupra fericirii?
Pentru a rspunde la aceast ntrebare e important s nelegem c budismul nu e un sistem bazat pe
credin, n sensul tradiional. De fapt, cnd a nceput s-i mprteasc nelepciunea, Buddha i-a
sftuit discipolii s nu-i accepte orbete nvmintele, din credin, ci s pun la ncercare validitatea
teoriilor lui i s-i testeze ei nii metodele. Punerea accentului pe cercetarea empiric, devotamentul
fr compromis fa de adevr i hotrrea deplin de a descoperi natura realitii sunt puncte comune
ale budismului i tiinei. De fapt, Dalai Lama i-a demonstrat druirea total fa de aceste principii,
declarnd: Dac tiina ar demonstra n mod concludent c anumite pri din textele sau convingerile
fundamentale budiste nu sunt adevrate, acele texte sau convingeri budiste ar trebui schimbate. Ar fi
aproape imposibil de imaginat o declaraie att de ocant din partea oricrui alt lider religios sau
spiritual din lume!
De 2 500 de ani, buditii practic anumite tehnici de antrenare a minii i i dezvolt resursele
interioare. E de presupus c, dup mai bine de dou milenii, tehnicile i metodele ineficiente ar fi fost,
treptat, abandonate i n-ar fi supravieuit dect cele mai eficiente i cele mai de ncredere. Avem deci
motive s presupunem c budismul ar putea avea o contribuie semnificativ la efortul nostru de a
nelege fericirea i de a afla cum s-o obinem, iar unele descoperiri recente remarcabile sugereaz clar
c aa i este. Cnd a aprut Arta fericirii, nu erau disponibile prea multe studii tiinifice care s aib
legtur cu vederile fundamentale ale lui Dalai Lama asupra fericirii. A fost o mare mulumire pentru
mine s vd c, de atunci, a avut loc o explozie de studii asupra fericirii i a fost o mulumire i mai mare
s aflu c masa tot mai ampl de dovezi tiinifice a susinut ntru totul consistent vederile exprimate de
Dalai Lama n carte. Un exemplu ar fi cercetrile asupra fericirii i compasiunii pe care le vom discuta n
continuare.
O alt surs de dovezi fascinant vine din studiile de ultim or efectuate de dr. Richard Davidson,
neurolog de mare prestigiu de la Universitatea Wisconsin din Madison. Cu ajutorul celor mai noi
tehnologii, dr. Davidson i colegii lui au identificat o anumit zon, n cortexul prefrontal stng, asociat
cu starea de fericire. Apoi au msurat nivelul mediu de activitate n aceast zon a fericirii la un grup
numeros de americani obinuii. Mai trziu, au invitat n laborator civa clugri buditi de rit tibetan i
le-au aplicat aceleai studii. Au fost surprini s descopere c nivelul de activitate n partea din creier

asociat cu fericirea era, la aceti subieci, cel mai ridicat din cte vzuser, ba chiar cu mult att de
mult, nct nici nu ncpea n grafic! Firete, se poate ca asta s nu constituie o dovad, dar asemenea
descoperiri extreme aduc argumente puternice n favoarea valorii poteniale a practicilor budiste n
efortul de a gsi metode eficiente de potenare a fericirii individului.
BUNTATEA, COMPASIUNEA
I CUTAREA FERICIRII
Dac exist n Arta fericirii un singur principiu fundamental cu cele mai mari anse de a aduce o
contribuie important la noua tiin a fericirii este acesta:
Fericirea personal este legat inseparabil de buntate, de compasiune i de grija fa de ceilali.
Relaia funcioneaz n ambele sensuri: prin mai mult fericire ajungem la mai mult compasiune, iar prin
mai mult compasiune ajungem la mai mult fericire.
Cu alte cuvinte, studiile au artat nu doar c oamenii fericii tind s fie mai amabili i mai dispui s-i
ajute pe cei din jur, ci i c, prin cultivarea intenionat a buntii i compasiunii, ne simim mai fericii.
E uor de imaginat ce impact profund pot avea astfel de principii asupra oricrei societi dac
membrii ei le adopt la scar larg. Dar, de vreme ce e foarte improbabil ca majoritatea occidentalilor s
se converteasc, s aleag budismul drept cale spiritual de cpti, pentru a fi adoptate pe scar larg
n societatea occidental, aceste principii trebuie prezentate ntr-un context secular, ceea ce nseamn, de
obicei, c trebuie investigate dintr-un punct de vedere tiinific. Aadar, n paginile urmtoare vei gsi
dovezi bazate pe experimente care arat c oamenii fericii tind s fie mai buni i mai plini de
compasiune. Dar, pe cnd scriam cartea, n-am gsit nici un studiu care s demonstreze reciproca: anume,
c oamenii devin mai fericii cultivndu-i compasiunea una dintre cele mai dragi convingeri ale lui
Dalai Lama. Dar astzi avem i astfel de dovezi, care arat c practicarea buntii i a compasiunii e o
strategie puternic pentru potenarea fericirii personale.
ntr-unul dintre experimentele mele preferate, dr. Davidson a adus n laborator un clugr budist de rit
tibetan din Frana, pentru a studia efectele compasiunii. Clugrul era un discipol foarte bine antrenat,
care petrecuse muli ani n regiunea Himalayei, meditnd asupra compasiunii (i care o practica i n
actele proprii, dedicndu-i viaa activitilor caritabile din regiune). Pentru nceput, Davidson i-a
monitorizat funciile cerebrale n stare de repaus, pentru a msura nivelul de referin al activitii
cerebrale; apoi i-a cerut clugrului s efectueze o meditaie budist intens asupra compasiunii.
Rezultatele au artat c, n timpul meditaiei asupra compasiunii, funcia prefrontal prezenta o orientare
semnificativ ctre stnga, activnd intens zona fericirii din creier. Davidson a conchis: nsi grija
fa de binele celorlali i d individului o stare de bine mai intens. Ce dovad mai concludent am
putea gsi n favoarea legturii dintre fericirea personal i compasiune?
n cadrul unui alt studiu, efectuat n lumea real din afara laboratoarelor, dr. Sonja Lyubomirsky de
la Universitatea California din Riverside, a cerut unui grup de subieci s aleag o zi din sptmn n
care s fac cinci fapte bune la ntmplare. Dup ase sptmni, subiecii studiului prezentau o
cretere semnificativ a nivelului general de fericire i de satisfacie personal.
VIITORUL ARTEI FERICIRII
Pentru mine, unul dintre cele mai mbucurtoare aspecte ale succesului crii a fost numrul mare de
scrisori minunate, emoionante, primite de la cititori, care descriau cum i-au ajutat cuvintele lui Dalai

Lama i ce impact pozitiv a avut Arta fericirii asupra vieilor lor. n unele scrisori, cititorii i exprimau
interesul pentru o continuare, menionnd diverse subiecte pe care cartea nu le acoperise. Aflnd ct de
mult i ajutase pe unii oameni prima carte, Dalai Lama a acceptat s colaboreze la scrierea unei
continuri; dup ce am trecut n revist solicitrile din partea cititorilor, am pregtit o list de subiecte.
Dar ne-am dat seama destul de repede c erau prea multe ca s le putem trata ntr-un singur volum, aa c
le-am mprit ntr-o serie. Prima carte din aceast serie, The Art of Happiness at Work (Arta de a fi
fericit la serviciu) a aprut n 2003. Ca i primul volum, s-a bucurat de o primire foarte bun, a devenit
bestseller i lucrul cel mai important i-a ajutat n mod practic pe cititori, conform feedbackului lor, s
fie mai fericii la munc, activitate care ne ocup cea mai mare parte din zi.
Primele dou volume, concentrate pe tema dezvoltrii interioare, se adresau n primul rnd individului.
Ne-am dat seama ns c indivizii nu triesc ntr-un vid: interacionm cu comunitatea, cu societatea, cu
lumea din jur. Iar lumea noastr are multe probleme: violen, terorism, rzboi, prejudeci, ur i srcie
lista este lung. Ne-am pus deci ntrebrile: cum ne putem pstra fericirea cnd trim ntr-o lume att de
agitat? i ce poate face un singur om dac vrea s ncerce s depeasc aceste probleme de mari
proporii? La astfel de ntrebri am ncercat s rspundem n urmtorul volum din serie, The Art of
Happiness in a Troubled World (Arta de a fi fericit ntr-o lume agitat).
Se pare c Arta fericirii a rmas la fel de relevant ca la apariia ei, acum un deceniu. n anii scuri de
atunci am fost martorii unor progrese de mare importan n ce privete tiina fericirii. De asemenea, pe
msur ce sunt tot mai multe studii, vedem cum principiile budiste ncep s se suprapun n multe aspecte
cu tiina occidental. Dar, n paginile urmtoare, indiferent dac privim fericirea din perspectiva
nelepciunii budiste tradiionale sau a studiilor tiinifice moderne, scopul rmne acelai: sperm s
putei aplica ideile prezentate n aceast carte la propriile viei i, prin ele, s descoperii o cale de a
transcende suferina i piedicile i de a v cldi o via plin de fericire adevrat i de durat.

Nota autorului
Cartea de fa relateaz mai multe conversaii ample cu Dalai Lama. ntlnirile ntre patru ochi cu
Dalai Lama, n Arizona i India, care constituie baza lucrrii, au avut scopul expres de a colabora ntr-un
proiect care avea s-i prezinte vederile asupra accederii la o via mai fericit, completate cu propriile
mele observaii i comentarii din perspectiva unui psihiatru occidental. Dalai Lama a avut generozitatea
de a-mi permite s aleg pentru carte orice format pe care l-a considera mai potrivit pentru a-i transmite
ct mai eficient ideile. Am fost de prere c formatul narativ din paginile acestea ar fi cel mai uor de
citit i, n acelai timp, ar lsa s se neleag n ce fel i ncorporeaz Dalai Lama ideile n viaa de zi
cu zi. Cu aprobarea lui Dalai Lama, am organizat cartea n funcie de subiecte, ceea ce, uneori, a presupus
combinarea i integrarea materialelor luate din conversaii diferite. De asemenea, cu permisiunea lui,
acolo unde am considerat c erau necesare pentru lmurire sau o mai bun nelegere am inclus materiale
din cteva dintre conferinele sale din Arizona. Interpretul lui, dr. Thupten Jinpa, a avut buntatea de a
revizui manuscrisul final pentru a se asigura c n procesul de editare nu se strecuraser, din greeal,
distorsiuni ale ideilor lui Dalai Lama.
Sunt prezentate i cteva studii de caz i anecdote personale, pentru ilustrarea ideilor discutate. Pentru
a pstra confidenialitatea i a proteja intimitatea persoanelor, am schimbat toate numele i am modificat
unele detalii i alte caracteristici distinctive, pentru a nu fi posibil identificarea persoanelor n cauz.
Dr. Howard C. Cutler

Introducere

L-am gsit pe Dalai Lama singur, ntr-un vestiar gol al unei sli de baschet; n cteva momente avea si nceap discursul n faa unui public de 6 000 de persoane, la Universitatea de Stat din Arizona.
Sorbea calm dintr-o ceac de ceai, perfect relaxat.
Sanctitatea Voastr, dac suntei pregtit
S-a ridicat vioi i, fr ezitare, a ieit din vestiar i a dat peste mulimea nghesuit n coridorul care
ducea la intrarea n sal: reporteri locali, fotografi, personal de securitate i studeni unii doritori de
cunoatere, alii curioi, alii sceptici. A strbtut mulimea zmbind larg i salutnd oamenii n trecere.
n cele din urm, dnd la o parte o cortin, a intrat pe scen, a fcut o plecciune n faa publicului, i-a
mpreunat minile i a zmbit. A fost ntmpinat cu aplauze tuntoare. La cererea lui, luminile din sal nu
fuseser stinse, ca s-i poat vedea ct mai bine publicul, aa c a rmas acolo cteva clipe, uitndu-se
tcut la spectatori cu o privire n care se citeau limpede cldura i bunvoina. Celor care nu-l mai
vzuser pe Dalai Lama roba cafenie i galben le va fi dat poate o impresie oarecum exotic, dar
capacitatea lui impresionant de a stabili o legtur cu publicul s-a fcut simit imediat, cnd s-a aezat
i a nceput s vorbeasc.
Cred c pe cei mai muli dintre voi e prima oar cnd v vd. Dar, pentru mine, oricum nu este prea
mare diferen ntre un prieten vechi i unul nou, fiindc rmn convins c suntem cu toii la fel; suntem
oameni. Bineneles, pot exista diferene n ce privete mediul cultural sau stilul de via, pot exista
diferene n ce privete credina, sau poate avem pielea de alt culoare, dar suntem oameni, compui
dintr-un corp omenesc i un suflet omenesc. Avem aceeai structur fizic, iar mintea i emoiile sunt i
ele la fel. ntotdeauna cnd fac cunotin cu cineva, am senzaia c ntlnesc un om ca mine. Mi se pare
c e mult mai uor s comunicm cu ceilali la nivelul acesta. Dac punem accentul pe caracteristici
anume de exemplu, c eu sunt tibetan sau budist , atunci apar diferene. Dar lucrurile acestea sunt de o
importan secundar. Dac reuim s lsm la o parte diferenele, cred c ne va fi uor s comunicm, s
facem schimb de idei i s ne mprtim experienele.
Astfel i-a nceput Dalai Lama seria de conferine care s-au ntins pe parcursul unei sptmni, n
1993, n Arizona. Planurile pentru aceast vizit ncepuser cu peste un deceniu nainte. Atunci am fcut
cunotin cu el, cnd vizitam oraul indian Dharamsala cu o mic burs de cercetare, pentru a studia
medicina tradiional tibetan. Dharamsala e un sat frumos i linitit, crat pe o coast de deal la
poalele Himalayei. Este, de aproape patruzeci de ani, sediul guvernului exilat al Tibetului, de cnd Dalai
Lama i 100 000 de tibetani au fugit din ar dup invazia brutal a forelor chineze. n timpul ederii n
Dharamsala avusesem ocazia s fac cunotin cu mai muli membri ai familiei lui Dalai Lama, i prin
intermediul lor am obinut prima ntlnire cu el.
La conferina din 1993, Dalai Lama a vorbit despre importana interacionrii cu ceilali ca de la om la
om: tocmai calitatea aceasta ne-a marcat cel mai profund prima conversaie, n casa lui, n 1982. Prea s
aib o pricepere neobinuit de a te face s te simi n largul tu, de a stabili rapid o legtur simpl i

direct cu semenii lui. Prima noastr ntlnire a durat cam patruzeci i cinci de minute i, ca muli alii, la
sfritul ei m-am simit plin de elan aveam senzaia c am ntlnit un om cu adevrat excepional.
Pe msur ce l-am cunoscut mai bine, n anii care au urmat, am ajuns s-i apreciez multele caliti
unice. E de o inteligen ptrunztoare, dar fr ascunziuri; e amabil, dar fr sentimentaliti excesive;
are un excelent sim al umorului, dar lipsit de frivolitate; i, cum au aflat atia, are capacitatea de a-i
inspira pe ceilali mai degrab dect a-i ului.
Cu timpul m-am convins c Dalai Lama nvase s triasc ntr-o stare de mplinire i mpcare pe
care nu am mai ntlnit-o la altcineva. Eram hotrt s identific principiile care-i permiteau s duc o
asemenea via. Dei este clugr budist i se antreneaz i studiaz pe calea aceasta de o via ntreag,
am nceput s m ntreb dac nu cumva s-ar putea identifica, dintre convingerile i practicile sale, unele
pe care s le putem folosi i noi, cei din afara budismului practici pe care s le putem aplica direct
pentru a deveni mai fericii, mai puternici, poate i pentru a mai scpa de temeri.
n cele din urm am avut ocazia de a-i cerceta prerile n profunzime, cnd m-am ntlnit cu el zilnic n
timpul ederii lui n Arizona i cnd am continuat seria aceasta de discuii prin conversaii mai detaliate,
la el acas, n India. Vorbind cu el, mi-am dat seama destul de repede c trebuie s depim unele
obstacole n efortul de a aduce la un numitor comun perspectivele noastre diferite: a lui, cea de clugr
budist, iar a mea, cea de psihiatru occidental. De exemplu, la nceputul uneia dintre primele edine, am
adus n discuie unele probleme cu care ne confruntm frecvent, ilustrate cu cteva studii de caz stufoase.
Dup ce i-am descris situaia unei femei care continua s manifeste comportamente autodistructive, dei
aveau un impact negativ enorm asupra propriei viei, l-am ntrebat dac are vreo explicaie pentru
comportamentul acesta i ce sfat i-ar putea oferi. Am rmas descumpnit cnd, dup o pauz lung de
reflecie, a spus pur i simplu Nu tiu i a dat din umeri, rznd senin.
Observndu-mi expresia surprins i dezamgirea c nu primisem un rspuns mai concret, Dalai Lama
a spus:
Uneori e foarte greu s explici de ce oamenii fac anumite lucruri De multe ori descoperi c nu
exist explicaii simple. Dac ar fi s intrm n detaliile fiecrei viei, de vreme ce mintea omului e att
de complex, ar fi foarte greu s nelegem ce se ntmpl, ce anume se petrece acolo.
Mi s-a prut un rspuns evaziv.
Dar, ca psihoterapeut, sarcina mea e tocmai s aflu de ce oamenii fac ceea ce fac
Din nou, Dalai Lama a izbucnit n rsul acela care multora li se pare extraordinar un rs plin de umor
i bunvoin, neafectat, lipsit de stnjeneal, care ncepe cu o rezonan profund i urc fr efort
cteva octave, sfrind cu un sunet ascuit de ncntare.
Cred c ar fi extrem de greu s ncerci s-i dai seama cum funcioneaz minile a cinci miliarde de
oameni, a spus el rznd n continuare. Ar fi o sarcin imposibil! Din punct de vedere budist, la fiecare
eveniment sau situaie contribuie o mulime de factori De fapt, pot fi implicai att de muli factori,
nct, n unele cazuri, nu vei ajunge niciodat la o explicaie complet a situaiei, cel puin nu n termeni
convenionali.
Simind c nu eram tocmai n largul meu, a adugat:
Se pare c, n ncercarea de a determina sursa problemelor individului, abordarea occidental
difer n unele privine de cea budist. La baza tuturor modelelor de analiz occidentale se afl o tendin
raionalist foarte puternic presupunerea c totul se poate explica. Pe lng asta, exist i constrngeri
create de anumite premise considerate incontestabile. De exemplu, recent m-am ntlnit cu nite doctori
de la o facultate de medicin. Discutau despre creier i afirmau c gndurile i sentimentele sunt

rezultatul diverselor reacii i modificri chimice din creier. Aa c am pus ntrebarea: E posibil s
concepem reacia invers, n care gndul d natere secvenei de evenimente chimice din creier? Dar
partea care mi s-a prut cea mai interesant a fost rspunsul unui om de tiin. A spus: Noi pornim de la
premisa c toate gndurile sunt produse sau funcii ale reaciilor chimice din creier. Deci e vorba pur i
simplu de un fel de rigiditate, de hotrrea de a nu pune sub semnul ntrebrii propriul sistem de gndire.
A tcut cteva clipe, apoi a continuat:
Mi se pare c n societatea modern occidental exist o condiionare cultural puternic, bazat pe
tiin. Dar, n unele situaii, premisele i parametrii fundamentali stabilii de tiina occidental i pot
limita capacitatea de a face fa anumitor realiti. De exemplu, voi avei constrngerile impuse de ideea
c totul se poate explica n cadrul unei singure viei, pe care o combinai cu ideea c totul poate i trebuie
s fie explicat i justificat. Dar cnd ntlnii fenomene pe care nu le putei explica apare un fel de
tensiune; e aproape un sentiment de agonie.
Dei simeam c n ce spune el exist un adevr, la nceput mi-a fost greu s-l accept.
Dar, n psihologia occidental, cnd ne ntlnim cu comportamente umane care la suprafa par greu
de explicat, ne putem folosi de anumite metode pentru a nelege ce se ntmpl. De exemplu, conceptul
de parte incontient sau subcontient a minii joac un rol important. Suntem de prere c, uneori,
comportamentul poate rezulta din procese psihologice pe care nu le percepem la nivel contient de
exemplu, ne putem comporta ntr-un anume fel pentru a evita o team subcontient. Dei nu suntem
contieni de ea, unele comportamente pot fi motivate de dorina de a nu lsa temerile acestea s ias la
suprafa, n mintea contient, ca s nu fie nevoie s simim disconfortul pe care-l asociem cu ele.
Dalai Lama a reflectat puin, apoi a spus:
i n budism exist ideea dispoziiilor i amprentelor lsate de anumite tipuri de experiene, care e
oarecum asemntoare cu ideea incontientului din psihologia occidental. De exemplu, se poate ca, ntro perioad timpurie a vieii, s se fi ntmplat ceva care s fi lsat asupra minii tale o amprent foarte
puternic, amprent care poate rmne ascuns i care mai trziu i poate afecta comportamentul. Aadar
exist ideea c ceva poate fi incontient amprente pe care se poate s nu le contientizm. n orice caz,
cred c budismul poate accepta muli factori pe care-i avanseaz teoreticienii occidentali, dar pe lng ei
ar aduga i alii. De exemplu, ar aduga condiionarea i amprentele lsate de vieile anterioare. Dar n
psihologia occidental cred c apare uneori tendina de a exagera rolul incontientului cnd se caut
sursa problemelor unui individ. Cred c explicaia se gsete n unele dintre presupunerile fundamentale
de la care pornete psihologia occidental: de exemplu, nu accept ideea c amprentele acestea pot
rmne dintr-o via anterioar. Iar n acelai timp se presupune c totul trebuie explicat n cadrul unei
singure viei. Aadar, cnd nu reueti s explici care este cauza anumitor comportamente sau probleme,
apare ntotdeauna tendina de a le atribui incontientului. ntr-un fel, e ca i cum ai fi pierdut ceva i
hotrti c obiectul acela trebuie s fie n camera n care te afli. Odat ce ai luat hotrrea asta, deja iai fixat parametrii; ai scos din calcul posibilitatea s se afle n alt camer, undeva afar. Aa c tot caui
i tot caui, dar nu-l gseti i totui continui s presupui c e ascuns tot undeva n camer!
Cnd am nceput s planific cartea de fa, mi imaginam un format n genul literaturii motivaionale, n
care Dalai Lama s prezinte soluii clare i simple la toate problemele vieii. Aveam impresia c,
folosindu-m de pregtirea i experiena mea n psihiatrie, i puteam codifica prerile ntr-un set de
instruciuni simple pe care s le urmm zi de zi. Pn s ne ncheiem seria de ntlniri, renunasem la

idee. Am neles c abordarea lui cuprinde o paradigm mult mai ampl i mai complex, care conine n
ea toate nuanele, bogia i complexitatea pe care ni le ofer viaa.
Treptat ns, am nceput s aud nota comun din spatele tuturor rspunsurilor lui. E vorba de speran.
Sperana lui se bazeaz pe convingerea c obinerea unei fericiri adevrate i de durat nu e un lucru
uor, dar e posibil. La temelia tuturor metodelor lui Dalai Lama se afl un set de convingeri eseniale, pe
care se cldesc toate aciunile lui: credina n blndeea i buntatea fundamentale ale tuturor oamenilor,
credina n nsemntatea compasiunii, credina n principiul amabilitii i senzaia de comuniune cu toate
fiinele vii.
Pe msur ce mi se desfura n faa ochilor mesajul lui, devenea tot mai clar c nu-i bazeaz
convingerile pe credin oarb sau pe dogm religioas, ci pe raionamente ntemeiate i pe experiena
direct. i extrage nelegerea minii i a comportamentului uman dintr-o via ntreag de studiu.
Vederile lui i au rdcinile ntr-o tradiie veche de peste 2 500 de ani, care rmne ns temperat de
bun-sim i de o nelegere complex a problemelor moderne. Perspectiva lui asupra greutilor cu care
se confrunt lumea contemporan s-a dezvoltat ca urmare a statutului su special de personalitate
mondial, care i-a permis s cltoreasc n nenumrate rnduri pe glob, s se expun diferitelor culturi
i oamenilor din toate categoriile sociale i s fac schimb de idei cu cei mai de seam oameni de tiin,
lideri religioi i politici. Rezultatul final e o abordare neleapt, optimist i, n acelai timp, realist
despre cum s facem fa problemelor noastre.
n cartea de fa am ncercat s prezint perspectiva lui Dalai Lama unui public preponderent
occidental. Am inclus pasaje considerabile din conferinele lui i din conversaiile noastre ntre patru
ochi. Pentru a rmne fidel scopului meu acela de a pune accentul pe materialul care poate fi cel mai
bine aplicat n viaa noastr de zi cu zi am ales uneori s omit unele pri din discuiile cu Dalai Lama
care tratau aspecte mai filozofice ale budismului tibetan. Dalai Lama a scris mai multe cri excelente
despre diversele aspecte ale cii budiste, iar cei interesai de o explorare mai n profunzime a budismului
tibetan vor gsi n ele un adevrat tezaur.

PARTEA I
SCOPUL VIEII

1
Dreptul la fericire
Cred c scopul vieii noastre este cutarea fericirii. E clar. Fie c avem sau nu o religie, oricare ar
fi ea, cu toii cutm ceva mai bun n via. Aadar, cred c nsi micarea vieii noastre se ndreapt
ctre fericire
Cu aceste cuvinte, rostite n faa unui public numeros din Arizona, Dalai Lama a intrat direct n miezul
mesajului su. Dar afirmaia lui c scopul vieii este fericirea mi-a sdit n minte o ntrebare. Mai trziu,
cnd am rmas singuri, l-am ntrebat:
Dar Sanctitatea Voastr suntei fericit?
Da, a spus el. A fcut o pauz, apoi a adugat: Da absolut.
Vocea lui avea n ea o sinceritate calm, care nu lsa loc de ndoial, o sinceritate reflectat n
expresia i n ochii lui.
Dar e fericirea un scop rezonabil pentru noi, majoritatea? l-am ntrebat. Chiar e posibil?
Da. Cred c fericirea se poate obine prin antrenarea minii.
La nivel elementar uman, nu putea s nu m atrag ideea fericirii ca scop tangibil. Dar ca psihiatru
eram mpovrat de tot felul de noiuni, printre care convingerea lui Freud c se pare c exist motive s
credem c intenia ca omul s fie fericit nu face parte din planul Creaiei. Acest tip de antrenament
i condusese pe muli colegi de-ai mei la concluzia sumbr c nu putem spera la mai mult dect la
transformarea nenorocirii isterice n nefericire general. Din punctul acesta de vedere, afirmaia c
exist o cale clar definit ctre fericire prea o idee de-a dreptul radical. Gndindu-m la anii mei de
pregtire psihiatric, nu-mi aminteam s fi auzit prea des cuvntul fericire menionat ca obiectiv
terapeutic. Bineneles, se discuta mult despre reducerea simptomelor depresive sau anxioase ale
pacientului, sau despre rezolvarea conflictelor interne sau a problemelor ce ineau de relaii, dar
niciodat despre scopul clar formulat de a deveni fericit.
n Occident, conceptul de atingere a fericirii adevrate a prut dintotdeauna greit definit, neltor,
intangibil. nsui cuvntul happy este derivat, n limba englez, din islandezul happ, care nseamn noroc,
ans. S-ar prea c cei mai muli dintre noi subscriem la perspectiva aceasta asupra naturii misterioase
a fericirii. n momentele frumoase pe care ni le scoate n cale viaa, fericirea pare s fi aprut din senin.
Pentru mintea mea occidental, nu prea a fi un lucru pe care s-l poi dezvolta i menine pur i simplu
antrenndu-i mintea.
Cnd i-am adus obiecia mea, Dalai Lama mi-a explicat repede:
Cnd spun antrenarea minii n contextul acesta, nu m refer la minte doar n sensul de
aptitudine cognitiv sau intelect. Folosesc termenul mai degrab cu referire la cuvntul tibetan sem, care
are un sens mult mai larg, mai aproape de psihic sau spirit; acesta include att intelectul, ct i
simirea, att inima, ct i mintea. Stabilindu-ne o anume disciplin interioar, putem trece printr-o
transformare a atitudinii proprii, a ntregii noastre perspective asupra vieii i a modului cum o abordm.
Aceast disciplin interioar poate presupune, firete, multe lucruri, multe metode. Dar, n sens general,

ncepem prin identificarea factorilor care duc la fericire i a celor care duc la suferin. Odat
identificai, ncepem s eliminm treptat factorii care duc la suferin i s-i cultivm pe cei care duc la
fericire. Aceasta e calea.
Dalai Lama afirm c a ajuns, n oarecare msur, la o stare de fericire personal. n timpul sptmnii
pe care a petrecut-o n Arizona, am vzut de multe ori cum se poate manifesta fericirea aceasta personal
ca simpl dispoziie de a deschide o cale de comunicare cu ceilali, de a crea o senzaie de afinitate i
bunvoin chiar i n cele mai scurte interaciuni.
ntr-o diminea, dup conferin, Dalai Lama trecea printr-o curte interioar, ntorcndu-se n
apartamentul lui de la hotel, nconjurat de suita obinuit. Observnd lng lifturi o menajer, s-a oprit so ntrebe: De unde eti? Pentru o clip femeia a prut derutat de apariia omului cu aspect exotic,
mbrcat n rob cafenie i a fost surprins de respectul pe care i-l arta anturajul. Apoi a zmbit i a
rspuns timid: Din Mexic. Dalai Lama a mai stat puin s schimbe cteva vorbe cu ea, apoi a plecat
mai departe, iar ea a rmas n urm cu o expresie vesel, ncntat pe chip. A doua zi, la aceeai or, a
aprut n acelai loc cu nc o menajer: amndou l-au salutat clduros cnd a intrat n lift. Interaciunea
a fost scurt, dar cele dou preau mbujorate de fericire cnd s-au ntors la lucru. Apoi, zi dup zi, li sau alturat n acelai loc i la aceeai or i alte menajere, una dup alta, pn cnd, la sfritul
sptmnii, pe toat lungimea aleii care ducea la lifturi se aliniau, n uniformele lor ngrijite, cenuiu cu
alb, zeci de menajere venite s-i dea binee.
Zilele ne sunt numrate. Chiar n clipa aceasta se nasc pe lume mii i mii de oameni, dintre care unora
le e sortit s triasc doar cteva zile sau sptmni, dup care vor fi rpui, n mod tragic, de boli sau de
alte nenorociri. Altora le e destinat s ajung aproape de vrsta de un secol, poate chiar puin mai mult, i
s deguste tot ce ne ofer viaa: triumf, disperare, bucurie, ur i iubire. Nu se tie niciodat. Dar,
indiferent c trim o zi sau un secol, ntrebarea central rmne: Care e scopul vieii noastre? Ce d sens
vieii?
Scopul existenei noastre este cutarea fericirii. Pare un rspuns firesc, la care au subscris i
gnditorii Occidentului, de la Aristotel la William James. Dar o via bazat pe cutarea fericirii
personale nu e cumva, prin natura ei, egoist, chiar predispus la rsful de sine? Nu neaprat. De fapt,
tot mai multe studii arat c tocmai oamenii nefericii sunt cei care tind s se gndeasc mai mult la ei
nii i care par, de obicei, retrai din societate, mpovrai de griji i chiar ostili. Dimpotriv, oamenii
fericii sunt de obicei mai sociabili, mai flexibili i mai creativi i reuesc s tolereze frustrrile vieii de
zi cu zi mai uor dect cei nefericii. n plus, ceea ce e i mai important, sunt mai iubitori i mai ierttori
dect oamenii nefericii.
Cercettorii au pus la punct unele experimente interesante care demonstreaz c oamenii fericii
prezint o anumit deschidere, o dispoziie de a-i ajuta pe ceilali. Au reuit, de exemplu, s-i induc o
stare de fericire unui subiect fcnd n aa fel nct acesta s gseasc pe neateptate o sum de bani ntro cabin telefonic. Apoi, unul dintre organizatorii experimentului, prefcndu-se c e un strin oarecare,
a trecut pe lng el i a scpat din greeal un teanc de hrtii. Cercettorii voiau s vad dac subiectul
avea s se opreasc pentru a-l ajuta pe strin. ntr-un alt scenariu, subiecii au fost nveselii ascultnd un
album comic, apoi au fost abordai de un om aflat n dificultate (i el n colaborare cu organizatorii
experimentului), care voia s mprumute nite bani. Cercettorii au descoperit c subiecii fericii erau
mai predispui la a ajuta un strin sau a-i mprumuta bani dect indivizii dintr-un grup de control crora
li s-a prezentat aceeai posibilitate de a ajuta, dar crora nu li se ridicase moralul mai nainte.

Astfel de experimente contrazic ideea c urmrirea i obinerea fericirii personale duc cumva la
egoism i indiferen fa de cei din jur, dar oricare dintre noi putem desfura un asemenea experiment
n laboratorul vieii noastre. S presupunem c suntem blocai n trafic. Dup douzeci de minute,
coloana de maini ncepe n sfrit s se mite, cu vitez redus. Observm c cineva din alt main
semnalizeaz c vrea s intre n coloan, n faa noastr. Dac suntem ntr-o stare de spirit bun e mai
probabil s ncetinim i s-i facem semn s intre. Dac suntem necjii e posibil s nu facem altceva
dect s accelerm i s ne apropiem de maina din fa. i eu atept de nu mai tiu cnd, las s atepte
i el!
Pornim deci de la premisa de baz c scopul vieii noastre este cutarea fericirii. Vedem fericirea ca
pe un obiectiv real, ctre care ne putem ndrepta cu pai pozitivi. Pe msur ce identificm factorii care
duc la o via mai fericit, vom afla cte avantaje le ofer cutarea fericirii nu doar indivizilor, ci i
familiilor lor i societii ca ntreg.

2
Sursa fericirii
Acum doi ani, o prieten a avut parte de un noroc neateptat. Cu 18 luni nainte demisionase din postul
ei de asistent medical ca s lucreze pentru doi prieteni de-ai ei, care puseser bazele unei mici
companii care oferea servicii de sntate. Compania a avut un succes incredibil i, dup 18 luni, a fost
cumprat de un concern mare, pentru o sum enorm. n urma prelurii, prietena mea, care pornise de la
o poziie modest, s-a pomenit cu o mulime de posibiliti de cumprare i vnzare a aciunilor
companiei destul ct s-i permit s se pensioneze la 32 de ani. Am vzut-o cu ceva timp n urm i am
ntrebat-o dac i place viaa de pensionar. Ce s spun, mi-a rspuns ea, e minunat c pot s
cltoresc i s fac ce mi-am dorit dintotdeauna s fac. Un lucru e ciudat, totui, a adugat. Dup ce au
trecut agitaia i bucuria c am fcut atia bani, pe undeva lucrurile s-au ntors la normal. Bineneles, sau schimbat multe am cumprat o cas nou i aa mai departe , dar per total nu cred c sunt cu mult
mai fericit dect eram nainte.
Chiar n perioada n care prietena mea i ncasa profiturile neateptate, un alt prieten de-al meu, cam
de aceeai vrst, a aflat c este seropozitiv. Am vorbit despre cum se adapta la ideea c sufer de SIDA.
Normal, la nceput am fost terminat, mi-a spus el. Mi-a trebuit aproape un an doar ca s m mpac
cu gndul c am virusul. Dar n ultimul an s-au mai schimbat lucrurile. Parc m bucur de fiecare zi mai
mult dect nainte i, clip de clip, m simt mai fericit ca niciodat. Parc apreciez mai mult
ntmplrile de zi cu zi i sunt recunosctor c deocamdat nu am simptome mai severe i c m pot
bucura cu adevrat de tot ce am. E adevrat c a vrea s nu fi fost seropozitiv, dar trebuie s recunosc
c, n unele privine, mi-a schimbat viaa n bine
n ce fel n bine? l-am ntrebat.
De exemplu, tii c dintotdeauna am fost un materialist convins. Dar, n ultimul an, necesitatea de a
m mpca cu ideea propriei mortaliti mi-a deschis o lume complet nou. Am nceput s explorez,
pentru prima oar n via, spiritualitatea, s citesc o mulime de cri pe tema asta i s vorbesc cu
oamenii am descoperit attea i attea lucruri la care pn atunci nici nu m gndisem. Toate astea mi
dau o stare de optimism cnd m trezesc dimineaa, o bucurie de a vedea ce-mi rezerv ziua.
Ambele persoane ilustreaz conceptul esenial c fericirea e determinat mai mult de starea noastr
de spirit dect de evenimente exterioare nou. Succesul ne poate aduce un sentiment temporar de
entuziasm, iar tragedia ne poate arunca ntr-o perioad de depresie, dar mai devreme sau mai trziu
nivelul nostru general de fericire tinde s migreze napoi ctre o valoare de baz. Psihologii numesc acest
proces adaptare i putem vedea cum se aplic n viaa de zi cu zi; un spor la salariu, o main nou,
aprecierea artat de semenii notri ne fac s ne simim mai bine o vreme, dar nu trece mult i ne
ntoarcem la nivelul nostru obinuit de fericire. n acelai fel o ceart cu un prieten, o main care trebuie
dus la service sau o suferin fizic nensemnat ne stric dispoziia, dar ne revenim n cteva zile.
Tendina aceasta nu se limiteaz la evenimentele triviale, de zi cu zi, ci se aplic chiar i n situaii mai
intense de triumf sau de nenorocire. Un grup de cercettori a analizat, de exemplu, persoane care au

ctigat la loteria statului Illinois i la o loterie din Marea Britanie i au descoperit c entuziasmul iniial
se epuizeaz n timp, iar ctigtorii revin n zona lor normal de fericire. Alte studii au demonstrat c
pn i cei npstuii de soart care sufer de cancer, orbire, paralizie revin de obicei la nivelul
normal sau aproape normal de fericire de zi cu zi dup o perioad necesar de ajustare.
Aadar, dac avem aceast tendin de a ne ntoarce la nivelul nostru obinuit de fericire indiferent de
condiiile exterioare, ce i determin valoarea de baz? i, lucru mai important, putem modifica aceast
valoare, o putem mri? n ultima vreme unii cercettori susin c nivelul de fericire caracteristic fiecrui
individ este, cel puin ntr-o oarecare msur, determinat genetic. Studii precum cel care a artat c
gemenii identici (care au aceeai constituie genetic) tind s aib niveluri apropiate ale strii de bine,
indiferent dac au crescut mpreun sau separai, i-au fcut pe oamenii de tiin s presupun existena
unui punct fix biologic pentru fericire, programat n creier nc de la natere.
Dar, chiar dac motenirea genetic are rolul ei n fericire nc nu s-a stabilit ns ct de important e
rolul acesta , psihologii sunt n general de acord c, indiferent de nivelul de fericire cu care ne-a
nzestrat natura, avem la dispoziie metode de a lucra la factorul mintal, de a ne spori senzaia de
fericire. Motivul e c fericirea de zi cu zi este determinat n mare parte de perspectiva noastr general.
De fapt, senzaia de fericire sau nefericire pe care o simim la un moment dat are foarte puin de-a face cu
condiiile absolute cu care ne confruntm; este mai degrab o funcie a modului cum ne percepem
situaia, a satisfaciei fa de ceea ce avem.
COMPARAIA NNSCUT
Ce ne modeleaz percepia i ne determin gradul de satisfacie? Senzaia de mulumire este puternic
influenat de tendina noastr de a compara. Cnd ne comparm situaia actual cu cea din trecut i
vedem c ne e mai bine, suntem fericii. Asta se ntmpl, de exemplu, cnd venitul ne crete brusc de la
20 000 de dolari pe an la 30 000 de dolari pe an, dar ceea ce ne face fericii nu e valoarea absolut a
venitului, dup cum aflm destul de repede, cnd ne obinuim cu noul venit i descoperim c n-o s mai
fim fericii pn nu ctigm 40 000 de dolari pe an. Ne uitm i n jurul nostru i ne comparm cu
ceilali. Orict am ctiga, avem tendina de a fi nemulumii de propriul venit dac vecinul are mai mult.
Sportivii profesioniti se plng vehement de salariile lor de unul, dou sau trei milioane de dolari pe an,
dnd drept justificare pentru nefericirea lor salariul mai mare al unui coechipier. Tendina aceasta pare
s confirme definiia omului bogat dat de H.L. Mencken: un om bogat este cel care are un venit anual cu
100 de dolari mai mare dect soul surorii soiei lui.
Iat deci cum senzaia noastr de mulumire fa de propria via depinde de multe ori de termenul de
comparaie. Firete, nu ne comparm doar veniturile. Comparaia constant cu oameni mai detepi, mai
frumoi sau mai de succes dect noi nate i ea, de multe ori, invidie, frustrare i nefericire. Dar acelai
principiu se poate folosi i n mod pozitiv: ne putem mri senzaia de satisfacie fa de via
comparndu-ne cu cei mai puin fericii dect noi i reflectnd la lucrurile pe care le avem.
Cercettorii au efectuat mai multe experimente care au demonstrat c gradul de satisfacie fa de
propria via poate crete pur i simplu dac ne schimbm perspectiva i ne gndim c lucrurile ar putea
sta mai ru. n cadrul unui studiu li s-au artat unor femei de la Universitatea Wisconsin din Milwaukee
imagini cu condiii de trai foarte dure din Milwaukee, de la nceputul secolului XX, sau li s-a cerut s-i
imagineze i apoi s scrie despre cum ar fi s treac prin tragedii personale de exemplu, s fie arse sau
desfigurate. Dup acest exerciiu femeilor li s-a cerut s evalueze calitatea propriilor viei. Rezultatul a

fost un grad mai ridicat de satisfacie. n cadrul unui alt experiment, desfurat la Universitatea din
Buffalo, subiecilor li s-a cerut s completeze fraza M bucur c nu sunt. Dup cinci repetri, s-a
observat c subiecii erau mult mai mulumii de propriile viei. Unui alt grup i s-a cerut s completeze
fraza A vrea s fiu. De data aceasta, n urma exerciiului subiecii s-au simit mai nemulumii de
propriile viei.
Experimentele acestea, care arat c ne putem crete sau scdea satisfacia fa de via schimbndune perspectiva, subliniaz c atitudinea mintal este factorul principal necesar pentru o via fericit.
Dalai Lama explic: Da, e posibil s atingem fericirea, dar nu e un lucru uor. Fericirea are multe
niveluri. n budism, de exemplu, se vorbete despre cei patru factori ai mplinirii sau ai fericirii: bogia,
satisfacia lumeasc, spiritualitatea i iluminarea. mpreun, aceste patru aspecte cuprind n ntregime
aspiraia ctre fericire a individului.
S lsm deoparte deocamdat aspiraiile religioase sau spirituale supreme, cum ar fi perfeciunea sau
iluminarea, i s vorbim despre bucurie i fericire aa cum le nelegem n sensul lor de zi cu zi, cel
lumesc. n contextul acesta, exist anumite elemente-cheie pe care le recunoatem n mod convenional
drept factori ce contribuie la bucuria i fericirea noastr. De exemplu, sntatea e considerat o
necesitate pentru o via fericit. Un alt factor pe care-l considerm surs a fericirii ine de posibilitile
materiale, de bogia pe care o acumulm. Un altul este prietenia, tovria oamenilor. Cu toii suntem de
acord c, pentru a avea o via mplinit, ne trebuie un cerc de prieteni cu care s ne putem mprti
emoiile i n care s avem ncredere.
ntr-adevr, toi aceti factori sunt surse de fericire. Dar, ca individul s-i poat folosi pe deplin n
scopul lui de a se bucura de o via fericit i mplinit, starea de spirit este cheia. E extrem de
important.
Dac ne folosim n mod pozitiv, pentru a-i ajuta pe ceilali, de mprejurrile prielnice, cum ar fi
sntatea sau bogia, ele pot contribui la o via mai fericit. i, bineneles, de ele ne bucurm i noi
de confortul material, de succes i aa mai departe. Dar, fr atitudinea mintal potrivit, fr grija pentru
factorul mintal, lucrurile acestea ne influeneaz foarte puin senzaia de fericire pe termen lung. De
exemplu, dac undeva n adncul nostru nutrim gnduri pline de ur sau ascundem o furie aprins, acestea
ne vor afecta sntatea, distrugnd astfel unul dintre factori. De asemenea, dac eti nefericit sau frustrat,
confortul fizic nu e de prea mare ajutor. Pe de alt parte, dac reueti s ai o stare de spirit calm i
mpcat, poi fi un om foarte fericit chiar dac nu eti sntos. Sau, chiar dac ai la dispoziie orice lux,
n momentele de furie sau ur puternic i vine s-i arunci bunurile, s le spargi. n asemenea clipe,
acele bunuri nu nseamn nimic pentru tine. n ziua de azi unele societi sunt foarte dezvoltate din punct
de vedere material, dar n ele triesc muli oameni care nu sunt prea fericii. Imediat sub aceast
suprafa aspectuoas, de belug, exist un fel de nelinite mintal care duce la frustrri, la certuri inutile,
la dependen de droguri sau alcool i, n cazurile cele mai grave, la sinucidere. Aadar, nu exist nici o
garanie c doar bogia i poate aduce bucuria sau mplinirea pe care le caui. Acelai lucru se poate
spune i despre prieteni. Cnd te simi foarte furios sau plin de ur, chiar i un prieten apropiat i se pare
cumva ostil, rece, distant i de-a dreptul enervant.
Toate acestea arat ce influen enorm are starea mintal, factorul mintal, asupra felului n care
percepem viaa de zi cu zi. Aadar, e normal c trebuie s tratm factorul acesta cu toat seriozitatea.
Prin urmare, lsnd la o parte perspectiva practicilor spirituale, chiar i n termeni lumeti ai
bucuriei pe care o simim n viaa de zi cu zi , cu ct mai calm ne este mintea, cu att mai mpcai vom
fi i cu att ne vom putea bucura mai mult de o via fericit i mplinit.

Dalai Lama s-a oprit cteva clipe, ca pentru a lsa ideea s prind rdcini, apoi a adugat: Trebuie
s menionez c, atunci cnd vorbim de o stare de spirit calm sau de mpcare, nu trebuie s o
confundm cu o stare complet insensibil, apatic. O stare de spirit calm, mpcat nu nseamn s fim
complet abseni sau complet lipsii de reacie. mpcarea sau calmul izvorsc din afeciune i
compasiune. Implic foarte mult sensibilitate i profunzime a sentimentelor.
i-a rezumat explicaia astfel: Atta timp ct lipsete disciplina interioar care calmeaz mintea,
indiferent de mprejurrile sau condiiile exterioare, ele nu ne vor da niciodat bucuria i fericirea pe
care le cutm. Pe de alt parte, dac avem calitatea aceasta interioar, calmul minii, o anume stabilitate
interioar, chiar dac ne lipsesc unele posibiliti exterioare pe care n mod normal le-am considera
necesare pentru a fi fericii, tot vom putea tri o via fericit i plin de bucurie.
MULUMIREA INTERIOAR
ntr-o dup-amiaz, n timp ce traversam parcarea hotelului n drum spre ntlnirea mea cu Dalai Lama,
m-am oprit s admir o Toyota Land Cruiser nou-nou o main pe care mi-o doream de mult. La
nceputul discuiei, cu gndul tot la ea, l-am ntrebat:
Uneori parc ntreaga noastr cultur occidental se bazeaz pe achiziiile materiale; suntem
nconjurai, bombardai, de reclame la cele mai noi produse, la cea mai modern main i aa mai
departe. E greu s nu ne lsm influenai. Ne dorim attea i attea lucruri. Parc nu ne putem opri
niciodat. Putei s vorbii puin despre dorine?
Cred c exist dou feluri de dorine, mi-a rspuns Dalai Lama. Unele sunt pozitive. Dorina de
fericire. E absolut ndreptit. Dorina de pace. Dorina de mai mult armonie i prietenie n lume. Unele
dorine sunt foarte folositoare. Dar, de la un punct ncolo, dorinele pot deveni nerezonabile, ceea ce de
obicei cauzeaz probleme. De exemplu, uneori m duc prin supermarketuri. mi place foarte mult s intru
n supermarketuri pentru c vd tot felul de lucruri frumoase. Iar cnd m uit la attea i attea produse,
ncep s am senzaia c le vreau, i primul meu impuls ar fi probabil s-mi spun: A, vreau asta; i asta.
Apoi, al doilea gnd care-mi vine e: Dar chiar mi trebuie? De obicei rspunsul e nu. Dac asculi de
prima dorin, de impulsul iniial, n curnd o s rmi cu buzunarele goale. Dar cellalt nivel al dorinei,
cel care se bazeaz pe nevoile eseniale hran, mbrcminte i adpost, e mai rezonabil. Uneori,
calificarea unei dorine drept excesiv sau negativ depinde de mprejurri sau de societatea n care
trieti. De exemplu, dac trieti ntr-o societate prosper, n care maina trebuie s te ajute s te
descurci zi de zi, bineneles c nu e nimic n neregul n a-i dori o main. Dar, dac trieti ntr-un sat
srac din India, unde te poi descurca foarte bine i fr main, dar tu tot i doreti una, chiar dac ai
bani s-o cumperi, pn la urm risc s-i aduc necazuri. Poate da natere la sentimente neplcute printre
vecini i aa mai departe. Sau, dac trieti ntr-o societate mai prosper i ai main, dar i tot doreti
maini din ce n ce mai scumpe, vei avea acelai fel de probleme.
Dar, am ripostat eu, nu vd cum dorina de a cumpra o main sau chiar maina n sine i poate
cauza probleme cuiva atta timp ct i-o poate permite. Faptul c ai o main mai scump dect a
vecinilor va fi o problem, poate, pentru ei te-ar putea invidia, de exemplu , dar ie, personal, o
main nou i-ar da senzaia de satisfacie i plcere.
Dalai Lama a dat din cap i a rspuns ferm:
Nu Doar satisfacia personal nu poate determina dac o dorin sau o aciune e pozitiv sau
negativ. Poate ucigaul simte satisfacie cnd comite o crim, dar asta nu-i justific fapta. Toate faptele

nevirtuoase minciuna, furtul, abuzurile sexuale i aa mai departe sunt comise de oameni care poate,
la momentul respectiv, au simit satisfacie. Diferena dintre o dorin sau aciune pozitiv i una negativ
nu e c i d sau nu o senzaie imediat de satisfacie, ci c duce la consecine pozitive sau negative. De
exemplu, cnd i doreti bunuri mai scumpe, dac dorina se bazeaz pe atitudinea mintal de a dori pur
i simplu tot mai mult i mai mult, pn la urm vei atinge limita lucrurilor pe care i le poi permite; te
vei ciocni de realitate. Iar cnd ajungi la limita aceea, vei pierde orice speran, te vei cufunda n
depresie i tot aa. Iat unul dintre pericolele inerente acestui tip de dorin. Cred deci c asemenea
dorine excesive duc la lcomie o form exagerat a dorinei, bazat pe ateptri prea mari. Iar dac te
gndeti la excesele cauzate de lcomie, vei vedea c acestea le provoac oamenilor senzaii de
frustrare, dezamgire, mult confuzie i multe probleme. Observm foarte des c lcomia, dei se nate
din dorina de a obine ceva, nu e satisfcut de obinerea acelui ceva. Aadar, i pierde orice limite, e
ca o groap fr fund, ceea ce aduce necazuri. Un lucru interesant la lcomie e c, dei la baza ei st
cutarea satisfaciei, n mod ironic, chiar i dup ce obii obiectul pe care-l doreai, tot nu eti satisfcut.
Adevratul antidot al lcomiei e mulumirea. Dac i consolidezi senzaia de mulumire, nu conteaz
dac obii sau nu obiectul; eti mulumit oricum.
Atunci cum putem ajunge la mulumirea interioar? Exist dou metode. Una este s obinem tot ce
vrem i ne dorim bani, case, maini, partenerul sau partenera perfect, corpul perfect. Dalai Lama a
artat mai devreme dezavantajul acestei metode; dac nu ne punem fru dorinelor, mai devreme sau mai
trziu vom da de ceva ce ne dorim, dar pe care nu-l putem avea. A doua metod, mai eficient, presupune
nu a avea ce ne dorim, ci a ne dori i a aprecia ceea ce avem.
Acum cteva seri m uitam la un interviu televizat cu Christopher Reeve, actorul care, n 1994, n urma
unui accident de clrie, a suferit o leziune la coloana vertebral i a rmas complet paralizat de la gt n
jos, dependent de un ventilator mecanic pentru a respira. Cnd gazda emisiunii l-a ntrebat cum a fcut
fa depresiei cauzate de dizabilitatea sa, Reeve a recunoscut c a trecut printr-o perioad scurt de
disperare total, cnd se afla n spital, la secia de terapie intensiv. Dar a adugat c senzaia de
disperare a trecut destul de repede i c acum se consider cu adevrat un tip norocos. A menionat ce
fericire i aduc soia iubitoare i copiii, dar a vorbit cu recunotin i despre progresul rapid al
medicinei moderne (care, estimeaz el, va gsi o soluie pentru leziunile coloanei vertebrale n cursul
deceniului urmtor) i a spus c, dac ar fi avut accidentul cu doar civa ani mai devreme, probabil ar fi
murit din cauza rnilor. Descriind procesul de adaptare la paralizie, Reeve a spus c, dei senzaia de
disperare s-a risipit destul de repede, la nceput nc l tulburau accesele ocazionale de invidie, cauzate
de cte o remarc nevinovat a celor din jur, precum dau o fug pn sus s iau ceva. n timp ce nva
cum s fac fa acestor sentimente, spunea el, mi-am dat seama c singurul mod de a trece prin via cu
bine e s fii contient de ceea ce ai, s vezi lucrurile pe care nc mai poi s le faci; n cazul meu, din
fericire, nu am suferit leziuni cerebrale, aa c mi-a rmas mintea, pe care o pot folosi. Concentrndu-se
astfel pe resursele disponibile, Reeve a ales s-i foloseasc mintea pentru a educa i a informa publicul
n legtur cu leziunile coloanei vertebrale i intenioneaz s continue s susin conferine, s scrie
scenarii de film i s regizeze.
APRECIEREA INTERIOAR
Am vzut de ce ameliorarea perspectivei mintale e o metod mai eficient de a obine fericirea dect
cutarea ei n surse exterioare ca bogia, poziia social sau chiar sntatea fizic. O alt surs

interioar de fericire, care are o legtur mai strns cu senzaia interioar de mulumire, este aprecierea
de sine. Descriind cea mai trainic temelie pentru dezvoltarea acestei aprecieri de sine, Dalai Lama a
explicat:
n cazul meu, de exemplu, s ne imaginm c n-a avea nici un fel de nelegere a sentimentelor
umane, c n-a avea capacitatea de a-mi face uor prieteni buni. Fr asta, cnd mi-am pierdut ara, cnd
s-a pus capt autoritii mele politice n Tibet, viaa de refugiat ar fi fost foarte grea. n Tibet, datorit
organizrii sistemului politic, poziia de Dalai Lama se bucura de un anume respect i oamenii se purtau
corespunztor fa de mine, indiferent dac simeau vreo afeciune pentru mine sau nu. Dar, dac asta ar fi
fost singura baz a relaiilor oamenilor cu mine, cnd mi-am pierdut ara, a fi trecut prin momente foarte
grele. ns exist i alt surs de apreciere i de demnitate pe baza creia i poi stabili relaiile cu
semenii. Poi forma legturi cu ei fiindc i tu eti tot om, trieti n comunitatea uman. Avei n
comun aceast legtur. Iar legtura aceasta uman e de-ajuns ca s dea natere aprecierii i
demnitii. Poate deveni o surs de consolare dac pierzi totul.
Dalai Lama s-a oprit puin ca s ia o gur de ceai apoi, dnd din cap a prere de ru, a adugat: Din
pcate, de-a lungul istoriei au existat mprai sau regi care i-au pierdut statutul n urma unor schimbri
politice i au trebuit s-i prseasc ara, dar pentru ei continuarea povetii nu a fost la fel de fericit.
Cred c, fr senzaia aceea de afeciune i legtur cu semenii notri, viaa devine foarte grea.
n general, vedem dou tipuri de oameni. Pe de o parte, sunt cei bogai i de succes, nconjurai de rude
i nu numai. Dac sursa demnitii i a aprecierii de sine a unei astfel de persoane e pur material, poate
c i va pstra senzaia de siguran atta timp ct i pstreaz i averea. Dar, de cum dispare averea,
va suferi, fiindc nu are alt refugiu. Pe de alt parte, alt om se poate bucura de o situaie economic i de
un succes financiar asemntoare, dar poate, n acelai timp, s fie o persoan cald i afectuoas, care
s dea dovad de compasiune. Fiindc are i o alt surs de unde i obine valoarea i demnitatea, o alt
ancor, are mai puine anse s cad n depresie dac se ntmpl s rmn fr avere. Prin
raionamentul acesta nelegem valoarea extrem de practic a buntii i a afeciunii umane n
dezvoltarea aprecierii interioare.
FERICIRE VERSUS PLCERE
La cteva luni dup conferinele susinute de Dalai Lama n Arizona, l-am vizitat acas la el, n
Dharamsala. Era o dup-amiaz de iulie neobinuit de cald i umed; am ajuns la el leoarc de sudoare,
dei din sat pn acolo nu era mult de mers. Venind dintr-o zon cu clim uscat, umiditatea din ziua
aceea mi se prea aproape insuportabil i nu eram tocmai binedispus cnd ne-am aezat s ne ncepem
conversaia. El, pe de alt parte, prea cum nu se poate mai vesel. La scurt timp dup ce am nceput, am
ajuns la subiectul plcerii. La un moment dat, a fcut o observaie esenial:
Uneori lumea confund fericirea cu plcerea. De exemplu, nu demult am vorbit n faa unui public
indian, n Rajpur. Am menionat c scopul vieii e fericirea, iar un spectator a spus c Rajneesh1 ne
nva c cele mai fericite momente le trim n timpul activitii sexuale, astfel nct putem deveni cei
mai fericii prin sex, a spus Dalai Lama, rznd din toat inima. Era curios s afle ce prere aveam eu.
I-am rspuns c, din punctul meu de vedere, cea mai nalt fericire e atingerea strii de Eliberare, n care
nu mai exist suferin. Aceea e fericirea adevrat i de durat. Fericirea adevrat are mai mult de-a
face cu mintea i inima. Fericirea care depinde n primul rnd de plcerea fizic e instabil azi e, mine
poate nu va mai fi.

1. Mai cunoscut n Occident dup numele, adoptat ulterior, de Osho. (N.tr.)

La o prim vedere, observaia prea destul de evident; bineneles c fericirea i plcerea sunt lucruri
diferite. i totui, noi, oamenii, avem obiceiul de a le confunda. La scurt vreme dup ce m-am ntors n
America, n timpul unei edine terapeutice cu un pacient, aveam s vd o ilustraie concret a puterii pe
care o poate avea aceast revelaie simpl.
Heather era consilier social undeva aproape de Phoenix, tnr i necstorit. i fcea plcere s
lucreze cu tinerii cu probleme, dar de la o vreme era tot mai nemulumit de zona n care tria. De multe
ori se plngea de aglomeraie, de trafic i de cldura insuportabil a verii. I se oferise un post ntr-un
orel superb din muni. Chiar vizitase localitatea de cteva ori i ntotdeauna visase s se mute acolo.
Era perfect. Singura problem era faptul c locul de munc oferit presupunea s lucreze cu aduli. Se
frmntase cteva sptmni, ntrebndu-se dac s accepte sau nu acel post. Nu reuea cu nici un chip s
se hotrasc. A ncercat s fac o list cu plusurile i minusurile, dar cele dou coloane rmneau
enervant de egale.
Mi-a explicat:
tiu c munca de acolo nu mi-ar face la fel de mult plcere ca cea de aici, dar dezavantajul ar fi
mai mult dect compensat de simpla plcere de a locui n oraul acela! mi place foarte mult acolo. M
simt bine cnd sunt acolo. i m-am sturat de cldura de aici. Nu tiu ce s fac.
Cnd am auzit-o vorbind de plcere, mi-am amitit de cuvintele lui Dalai Lama i, ncercnd s
neleg mai bine situaia, am ntrebat-o:
Ce crezi, mutarea acolo i-ar aduce mai mult fericire, sau mai mult plcere?
Heather a tcut o vreme, ncercnd s neleag ntrebarea. n cele din urm, a rspuns:
Nu tiu Cred c mi-ar aduce mai degrab plcere dect fericire La urma urmei, nu cred c a fi
fericit s lucrez cu aduli. Pentru mine chiar este o mare bucurie s lucrez cu adolescenii de aici
Simpla schimbare de perspectiv asupra dilemei ei prin ntrebarea mi va aduce fericire? prea s-i
dea o oarecare claritate. Dintr-odat, a devenit mult mai uor s se decid. S-a hotrt s rmn n
Phoenix. Firete, se plngea n continuare de canicula verii. Dar, odat ce luase decizia contient de a
rmne acolo pe baza a ceea ce simea ea c avea s-o fac, pn la urm, mai fericit, parc i cldura
era mai uor de suportat.
Ne confruntm n fiecare zi cu o mulime de decizii i de alternative. Orict ne-am strdui, de multe ori
nu alegem ceea ce tim c e mai bine pentru noi. Explicaia ine, n parte, de faptul c alegerea
corect e adesea cea mai grea cea care ne cere s ne sacrificm o parte din plcere.
De-a lungul istoriei, oamenii s-au strduit s defineasc rolul pe care ar trebui s-l joace plcerea n
viaa lor o ntreag cohort de filozofi, teologi i psihologi au explorat relaia noastr cu plcerea. n
secolul al III-lea .Hr., Epicur i-a cldit sistemul etic pe afirmaia ndrznea c plcerea e nceputul
i sfritul traiului fericit. Dar chiar i Epicur recunotea importana bunului-sim i a moderaiei i
recunotea c dedarea fr fru la plceri senzuale poate duce uneori la durere. n ultimii ani ai secolului
al XIX-lea, Sigmund Freud lucra asiduu la propriile teorii despre plcere. Conform lui, fora
fundamental care ne motiveaz ntregul aparat psihologic este dorina de a ne elibera de tensiunea
cauzat de impulsurile instinctive nesatisfcute; cu alte cuvinte, motivul de la baza tuturor aciunilor
noastre este cutarea plcerii. n secolul XX, muli cercettori au ales s ocoleasc speculaiile de
factur mai filozofic; iar n schimb o armat de neurologi i neurochirurgi a nceput s iscodeasc

hipotalamusul i lobul limbic cu electrozi, n cutarea locului care produce plcere cnd este stimulat
electric.
n fond, nu avem nevoie de filozofi greci mori, de psihanaliti din secolul al XIX-lea sau de oameni de
tiin din secolul XX ca s nelegem plcerea. O recunoatem cnd o simim. O gsim n atingerea sau
zmbetul unei persoane iubite, n deliciul unei bi fierbini ntr-o dup-amiaz rece i ploioas, n
frumuseea unui apus. Dar muli dintre noi gsesc plcerea i n rapsodia frenetic a unei doze de
cocain, n extazul heroinei, n cheful dat de alcool, n exaltarea exceselor sexuale nenctuate, n euforia
unui ir de ctiguri norocoase la Las Vegas. i acestea sunt plceri cum nu se poate mai reale plceri
cu care trebuie s nvee s se descurce muli membri ai societii noastre.
Dei nu exist soluii simple pentru evitarea acestor plceri distructive, din fericire, avem un punct de
pornire: trebuie doar s ne amintim c ceea ce cutm noi n via e fericirea. Cum spune Dalai Lama,
adevrul acesta e evident. Dac inem cont de asta cnd facem fiecare alegere, ne este mai uor s
renunm la lucrurile care n ultim instan ne fac ru, chiar dac pe moment ne ofer plcere. Motivul
pentru care de obicei e att de greu s spunem, nu! e nsui cuvntul nu; e o abordare asociat cu
senzaia de a respinge ceva, de a renuna la ceva, de a ne refuza ceva.
Dar exist i o abordare mai bun: cntrirea fiecrei decizii pe care o avem de luat cu ajutorul
ntrebrii: M va face fericit? ntrebarea aceasta simpl poate fi un instrument foarte puternic care s
ne ajute s ne organizm cu pricepere toate aspectele vieii, nu doar decizia de a ceda sau nu drogurilor
sau celei de-a treia porii de tort cu banane i fric. Pune lucrurile n alt lumin. Dac ne amintim de
ntrebarea aceasta cnd cntrim deciziile i alternativele zilnice, ne vom concentra mai puin pe ceea ce
ne refuzm i mai mult pe ceea ce urmrim fericirea final. Un fel de fericire care, aa cum o definete
Dalai Lama, este stabil i durabil. O fericire care rmne cu noi, n ciuda urcuurilor i coborurilor
vieii, indiferent de fluctuaiile normale ale strii de spirit, ca parte din nsi matricea fiinei noastre.
Din perspectiva aceasta ne e mai uor s facem alegerea corect, fiindc acionm pentru a ne oferi
ceva, nu pentru a ne refuza sau a rpi ceva e o atitudine care presupune naintarea spre scop, nu
ndeprtarea de el, care presupune s ne bucurm de via, nu s o respingem. Senzaia aceasta
fundamental de naintare spre fericire poate avea un efect foarte profund: ne face mai receptivi, mai
deschii la bucuria de a tri.

3
Antrenamentul mintal pentru fericire
CALEA CTRE FERICIRE
Firete, identificarea strii mintale ca factor principal n obinerea fericirii nu neag faptul c trebuie
s ne fie ndeplinite i nevoile fizice eseniale hran, mbrcminte i adpost. Dar, odat satisfcute
nevoile acestea eseniale, mesajul e clar: nu avem nevoie de mai muli bani, nu avem nevoie de mai
mult succes sau faim, nu avem nevoie de corpul perfect i nici mcar de partenerul perfect acum,
chiar n clipa aceasta, avem mintea, singurul echipament fundamental necesar pentru a obine
fericirea deplin.
Prezentnd perspectiva aceasta asupra lucrului cu propria minte, Dalai Lama a nceput:
Cnd vorbim de minte sau contiin avem n vedere multe variante. La fel cum, dintre
condiiile sau obiectele exterioare nou, unele sunt foarte folositoare, altele foarte duntoare, iar unele
neutre. Aadar, cnd avem de-a face cu ceva exterior, de obicei ncepem prin a ncerca s ne dm seama
care dintre diversele substane sau chimicale sunt folositoare, ca s le putem cultiva, nmuli i folosi. Iar
de substanele duntoare ne descotorosim. n acelai fel, cnd e vorba de minte, avem de fapt mii de
gnduri diferite, mii de mini diferite. Dintre ele, unele sunt foarte utile; pe acelea trebuie s le pstrm
i s le ncurajm. Unele sunt negative, foarte nocive; pe acestea trebuie s ncercm s le reducem.
Aadar, primul pas n cutarea fericirii este nvtura. Mai nti trebuie s nvm n ce fel ne fac ru
emoiile i comportamentele negative i n ce fel ne ajut emoiile pozitive. Apoi trebuie s nelegem c
emoiile acestea negative nu sunt doar foarte rele i duntoare pentru noi personal, ci i pentru societate
i pentru viitorul ntregii lumi. Odat ce ne dm seama de asta, vom fi mai hotri s le facem fa i s
le nvingem. Apoi trebuie s nelegem aspectele benefice ale emoiilor i comportamentelor pozitive.
Odat ce le nelegem, suntem mai hotri s le preuim, s le dezvoltm i s le sporim, orict de greu
ne-ar fi. Apare nuntrul nostru un fel de voin spontan de a aciona. Aadar, prin procesul acesta de
nvare, de analizare a gndurilor i a emoiilor benefice i a celor nocive, ne dezvoltm treptat o
convingere ferm de a ne schimba, pentru c avem senzaia c acum, secretul propriei mele fericiri, al
viitorului meu frumos, e n minile mele. S nu ratez ocazia!. n budism, principiul cauzalitii e acceptat
ca lege natural. n raporturile noastre cu realitatea, trebuie s inem cont de legea aceasta. Astfel, de
exemplu, n cazul experienelor de zi cu zi, dac avem de-a face cu evenimente pe care nu le dorim, cea
mai bun metod de a ne asigura c nu vor avea loc este s avem grij ca nici condiiile cauzale care le
dau natere de obicei s nu fie ntrunite. n acelai fel, dac ne dorim s aib loc un anumit eveniment sau
s avem o anumit experien, e logic s ncercm s sporim cauzele i condiiile care le dau natere. La
fel se ntmpl i cu strile i experienele mintale. Dac doreti fericirea, trebuie s caui cauzele care i
dau natere, iar, dac nu doreti suferina, trebuie s ai grij ca mprejurrile i cauzele care-i dau natere
s nu mai aib loc. E foarte important s apreciem corect principiul cauzal. Am vorbit despre importana
suprem a factorului mintal n atingerea fericirii. Prin urmare, urmtoarea noastr sarcin este s

examinm varietatea de stri mintale prin care trecem. Trebuie s identificm clar diferitele stri i s
distingem ntre ele, s le clasificm n funcie de aportul pe care l au sau nu la fericirea noastr.
Putei s dai cteva exemple specifice de stri mintale diferite i s explicai cum le-ai clasifica?
l-am ntrebat.
Dalai Lama a spus:
De exemplu, ura, invidia, furia i aa mai departe sunt duntoare. Le considerm stri negative
fiindc ne distrug fericirea; dac nutreti ur sau ranchiun fa de cineva, odat ce te umpli i tu de ur i
de emoii negative, i cei din jur i se par ostili. Prin urmare, ai parte de mai mult team, de mai multe
inhibiii i ezitri i te simi nesigur. Toate astea cresc nuntrul tu, mpreun cu senzaia de singurtate
n mijlocul unei lumi pe care o vezi ca fiind ostil. Toate aceste senzaii negative se dezvolt din cauza
urii. Pe de alt parte, stri mintale precum buntatea i compasiunea sunt, fr ndoial, ct se poate de
pozitive. Sunt foarte utile
Am o curiozitate, l-am ntrerupt eu. Spuneai c exist mii i mii de stri mintale. Cum ai defini o
persoan sntoas sau bine adaptat din punct de vedere psihologic? Am putea folosi definiia pentru a
hotr ce stri s cultivm i pe care s le eliminm.
Dalai Lama a rs, apoi, cu umilina care-l caracterizeaz, a rspuns:
Ca psihiatru, poate ai tu o definiie mai bun pentru o persoan sntoas din punct de vedere
psihologic.
Dar eu a vrea o definiie din punctul dumneavoastr de vedere.
Ei bine, eu a numi sntoas o persoan plin de compasiune, de cldur i de buntate. Cnd
cultivi sentimentele de compasiune, de buntate iubitoare, ceva i deschide, automat, ua interioar.
Astfel, poi comunica mult mai uor cu ceilali. Iar senzaia aceasta de cldur face posibil un fel de
deschidere. Vei nelege c toi oamenii sunt ntocmai ca tine, aa c vei putea s te raportezi mai
uor la ei. Aa se nate spiritul prieteniei. Atunci, nu mai ai atta nevoie s ascunzi tot felul de lucruri i,
ca urmare, dispar de la sine i senzaiile de team, de lips de ncredere n tine i de nesiguran. Pe
lng asta, apare i ncrederea din partea celorlali. Altfel, de exemplu, se ntmpl s ntlneti un om
foarte competent, n a crui pricepere tii c poi avea ncredere. Dar, dac ai senzaia c nu e un om bun,
tinzi s ai reineri fa de el. i spui Mda, tiu ce poate face, dar chiar s am ncredere n el?, i atunci
continui s te fereti, ntr-un fel, de el, ceea ce i impune i lui o anumit distan. Aadar, cred c
cultivarea strilor mintale pozitive, precum buntatea i compasiunea, duce la o mai bun sntate
psihologic i la mai mult fericire.
DISCIPLINA MINTAL
Ascultndu-l pe Dalai Lama vorbind despre cum se poate atinge fericirea, m-am gndit c abordarea
lui are toate ansele s atrag interesul. Este incredibil de practic i raional: identific i cultiv
strile mintale pozitive; identific i elimin strile mintale negative. Sugestia lui de a ncepe prin
analizarea sistematic a varietii de stri prin care trecem mi s-a prut, la nceput, puin cam seac, dar
treptat a ajuns s m fascineze fora logicii i raionamentului su. n plus, mi plcea faptul c nu
clasifica strile, emoiile sau dorinele pe baza vreunei judeci morale impuse din exterior, cum ar fi
lcomia e un pcat sau ura e rea, ci mprea emoiile n pozitive i negative numai i numai n
funcie de rolul pe care l jucau n apropierea de scopul final al fericirii.
A doua zi dup-amiaz, cnd ne-am reluat conversaia, l-am ntrebat:

Dac fericirea nu ine dect de cultivarea unor stri mintale pozitive, ca buntatea, de ce exist
atia oameni nefericii?
Atingerea fericirii adevrate presupune uneori o schimbare a ntregii perspective asupra vieii, a
felului de a gndi, or asta nu e simplu, a spus el. E nevoie s aplici o mulime de factori dintr-o mulime
de direcii. Nu trebuie s rmi cu impresia, de exemplu, c exist o singur cheie, un secret, i c dac
pui mna pe ea totul va fi bine. E la fel ca ngrijirea fizic a corpului; i trebuie o varietate de vitamine i
de substane hrnitoare, nu doar una sau dou. n acelai fel, pentru a obine fericirea, ai nevoie de o
varietate de metode pentru a face fa diverselor stri mintale negative, att de complexe, i a le depi.
Iar dac ncerci s elimini anumite metode de gndire negative, e imposibil s reueti doar adoptnd o
gndire anume sau practicnd o tehnic o dat sau de dou ori. Pentru schimbare e nevoie de timp. Chiar
i schimbrile fizice dureaz ceva. De exemplu, dac te mui ntr-o zon cu clim diferit, corpul are
nevoie de timp ca s se adapteze la noul mediu. La fel are nevoie i mintea de timp ca s se transforme.
Exist o mulime de trsturi mintale negative, aa c trebuie s le iei i s le tratezi rnd pe rnd. Nu e
uor. E nevoie s aplici n mod repetat mai multe tehnici i s ai rbdare pn te familiarizezi cu
practicile. E un proces de nvare. Dar cred c, odat cu trecerea timpului, poi face schimbri pozitive.
n fiecare zi, de cum te trezeti, poi s-i construieti o motivaie pozitiv sincer, gndindu-te: O s
folosesc ziua asta ct mai pozitiv. Nu trebuie s-o irosesc. Apoi, seara, nainte de culcare, treci n revist
ce ai fcut i ntreab-te: Am folosit ziua cum aveam de gnd? Dac a mers cum trebuie, ai motiv s te
bucuri. Dac n-a mers bine, regret ce-ai fcut i critic-i ziua. Prin metode ca aceasta i poi ntri
treptat aspectele pozitive ale minii. n cazul meu, de exemplu, fiind clugr budist, cred n budism i, din
proprie experien, cred c aceste practici budiste mi sunt foarte folositoare. Dar, din obinuina
consolidat n multe viei anterioare, apar unele lucruri ca furia sau ataamentul excesiv. Iat ce fac n
asemenea cazuri: mai nti nv despre valoarea pozitiv a practicilor, apoi mi ntresc hotrrea, iar
apoi ncerc s le aplic. La nceput, aplicarea practicilor pozitive e nensemnat, aa c influenele
negative sunt nc foarte puternice. Dar, n cele din urm, pe msur ce i ntreti practicile pozitive,
comportamentele negative se diminueaz de la sine. Aadar, practica dharma2 e o lupt interioar
continu, care nlocuiete condiionri sau obiceiuri negative vechi cu o condiionare pozitiv nou.
2. Termenul dharma are multe conotaii, dar nu are nici un echivalent precis n limba englez. De obicei se refer la nvturile i doctrina
lui Buddha, inclusiv la tradiia scriptural i stilul de via i mplinirile spirituale care rezult din aplicarea acestor nvturi. Uneori, buditii
l folosesc ntr-un sens mai larg pentru a desemna practici spirituale i religioase n general, lege spiritual universal sau de natur
adevrat a unui fenomen , iar pentru principiile i practicile specifice cii budiste folosesc termenul Buddhadharma. Cuvntul sanscrit
dharma deriv etimologic dintr-o rdcin care nseamn a ine, iar n acest context cuvntul are un sens mai amplu: orice comportament
sau cunotin care ne ine ancorai, care ne apr de suferin i de cauzele ei. (N.a.)

A continuat:
Indiferent ce activitate sau practic aplicm, nu exist lucru care s nu se uureze odat ce ne
familiarizm cu el i l repetm. Antrenndu-ne astfel, ne putem schimba; ne putem transforma. Practica
budist are numeroase metode prin care s ne pstrm calmul atunci cnd ni se ntmpl ceva tulburtor.
Prin practicarea repetat a acestor metode putem ajunge la stadiul n care, dei se ntmpl s mai apar
tulburri, efectele negative asupra minii noastre rmn la suprafa, ca valurile care ncreesc suprafaa
oceanului, dar nu au mare efect la adncime. Iar eu, dei experiena mea e foarte limitat, mi-am dat
seama c, n propria mea practic restrns, principiul acesta e adevrat. Astfel, dac primesc vreo veste
tragic, poate pe moment voi simi o oarecare tulburare, dar aceasta va disprea foarte repede. Sau poate
m voi simi iritat i furios ntr-o oarecare msur, dar, din nou, i strile acestea se vor risipi foarte

repede. Nu vor avea nici un efect asupra minii n profunzime. Nu va aprea ura. Toate astea au fost
posibile mulumit practicii repetate; nu s-au petrecut peste noapte.
Nici nu e de mirare. Dalai Lama i antreneaz mintea de la vrsta de patru ani.
Antrenarea sistematic a minii cultivarea fericirii, transformarea luntric adevrat prin selectarea
i concentrarea intenionat asupra strilor mintale pozitive i prin ngrdirea strilor mintale negative
este posibil tocmai graie structurii i funcionrii creierului. Ne natem cu un creier setat genetic pe
anumite tipare de comportament instinctive; suntem mintal, emoional i fizic predispui la a reaciona la
mediul nconjurtor ntr-un mod care s ne asigure supravieuirea. Seturile acestea de instruciuni de baz
sunt imprimate n nenumrate tipare nnscute de activare a celulelor nervoase, n combinaii specifice de
celule din creier care se activeaz ca reacie la anumite evenimente, experiene sau gnduri. Dar setarea
creierelor noastre nu e static i nici irevocabil. Creierele noastre se pot i ele adapta. Neurologii au
demonstrat c n creier se pot crea tipare noi, combinaii noi de celule nervoase i neurotransmitori
(compui chimici care transmit mesaje ntre celulele nervoase) ca reacie la stimuli noi. De fapt,
creierele noastre sunt maleabile, mereu n schimbare, i reconfigureaz setrile n funcie de noile
gnduri i experiene. n urma procesului de nvare, se schimb chiar i funcionarea individual a
neuronilor, pentru ca semnalele electrice s se transmit mai eficient prin ei. Oamenii de tiin numesc
capacitatea aceasta inerent a creierului de a se transforma plasticitate.
Capacitatea de a schimba setrile creierului, de a crea conexiuni neuronale noi, a fost demonstrat prin
experimente precum cel efectuat de doctorii Avi Karni i Leslie Ungerleider la Institutul Naional de
Sntate Mintal din SUA. n cadrul experimentului, cercettorii i-au rugat pe subieci s efectueze o
sarcin motorie simpl (s bat uor o suprafa cu degetele) i au identificat cu ajutorul RMN-ul prile
din creier implicate n aciune. Apoi subiecii au repetat zilnic aceeai activitate timp de patru sptmni,
reuind, treptat, s-o ndeplineasc mai repede i mai eficient. Dup cele patru sptmni, s-a repetat
RMN-ul i s-a constatat c zona din creier implicat n sarcina respectiv se extinsese dovad c
exerciiul regulat i repetarea sarcinii recrutaser celule nervoase noi i modificaser conexiunile
neuronale implicate iniial n ndeplinirea ei.
Aceast caracteristic remarcabil a creierului pare a fi baza fiziologic a posibilitii de a ne
transforma mintea. Mobilizndu-ne gndurile i exersnd noi moduri de gndire, ne putem remodela
celulele nervoase i putem schimba felul cum ne funcioneaz creierul. Tot pe ea se bazeaz i ideea c
transformarea interioar ncepe cu nvarea (stimulul nou) i presupune disciplina de a ne nlocui treptat
condiionarea negativ (care corespunde tiparelor actuale, caracteristice, de activare a celulelor
nervoase) cu o condiionare pozitiv (care formeaz conexiuni neuronale noi). Astfel, ideea de a ne
antrena mintea pentru fericire devine o posibilitate real.
DISCIPLINA ETIC
ntr-o discuie de mai trziu, pe tema antrenrii minii pentru fericire, Dalai Lama a precizat:
Cred c i comportamentul etic e o trstur a genului de disciplin interioar care duce la o
existen mai fericit. I-am putea spune disciplin etic. Marii nvtori spirituali, ca Buddha, ne
sftuiesc s facem ceea ce se cuvine i s nu ne lsm ispitii s facem ceea ce nu se cuvine. Dac se
cuvine sau nu s facem un lucru depinde de sursa aciunii sau a faptei n cauz, anume o stare de spirit
disciplinat sau nedisciplinat. Se consider c mintea disciplinat duce la fericire, iar mintea
nedisciplinat duce la suferin, ba se spune chiar c impunerea disciplinei n propria minte este esena

nvturii lui Buddha. Cnd vorbesc de disciplin, m refer la disciplina de sine, nu la cea impus din
exterior de ctre altcineva. M refer, de asemenea, la disciplina aplicat pentru a ne elimina trsturile
negative. Poate i o band de infractori are nevoie de disciplin ca s duc la capt un jaf, dar disciplina
aceea nu are nici un folos.
Dalai Lama s-a oprit cteva clipe; prea s reflecteze, s-i adune gndurile. Sau poate doar cuta un
cuvnt potrivit n englez. Nu tiu. Dar n timpul tcerii lui, gndindu-m la conversaia din dup-amiaza
aceea, am avut impresia c, pe undeva, subiectul acesta importana nvturii i a disciplinei era
destul de anost n comparaie cu scopurile nltoare care priveau fericirea adevrat, creterea
spiritual i transformarea interioar total. Parc m ateptam ca, ntr-un fel, cutarea fericirii s fie un
proces mai spontan.
Am adus problema n discuie:
Descriei emoiile i comportamentele negative ca pe ceva care nu se cuvine, iar pe cele pozitive
ca pe ceva care se cuvine. Mai mult, ai spus c mintea neantrenat, nedisciplinat, duce de obicei la
comportamente negative, care nu se cuvin, aa c trebuie s nvm i s ne antrenm pentru a ne spori
comportamentele pozitive. Pn aici totul e clar. Ce m deranjeaz e c nsi definiia dumneavoastr
pentru comportamentele negative, care nu se cuvin, spune c sunt acele comportamente care duc la
suferin. Iar comportamentul care se cuvine l definii drept cel care duce la fericire. Mai mult, pornii
de la premisa de baz c toate fiinele i doresc n mod natural s evite suferina i s ating fericirea, c
dorina aceasta este nnscut; c nu trebuie nvat. i atunci ntrebarea este: Dac e natural s ne dorim
s evitm suferina, de ce comportamentele negative, care nu se cuvin, nu ne repugn tot mai mult, n mod
spontan i natural, pe msur ce cretem? Iar dac e firesc s ne dorim s obinem fericirea, de ce nu
suntem tot mai atrai, de-a lungul vieii, n mod spontan i natural, de comportamentele pe care se cuvine
s le avem, care ne-ar face mai fericii? Dac aceste comportamente bune duc n mod firesc la fericire,
iar noi ne dorim fericirea, atunci nu ar trebui s survin ca un proces natural? De ce avem nevoie de atta
educaie, antrenament i disciplin ca s ajungem la ele?
Dnd din cap, Dalai Lama a rspuns:
Chiar i n termeni convenionali, n viaa de zi cu zi, considerm c educaia e un factor foarte
important pentru o via reuit i fericit. Iar cunotinele nu le asimilm n mod natural. Trebuie s ne
antrenm, trebuie s trecem printr-un program de pregtire sistematic i aa mai departe. Considerm c
educaia i antrenamentul convenional sunt foarte grele; altfel de ce ar atepta elevii vacana cu atta
nerbdare? i totui, tim c aceast educaie e absolut necesar pentru o via fericit i reuit. n
acelai fel, se poate s nu fim nclinai n mod firesc ctre aciunile pozitive, dar trebuie s ne antrenm
n mod contient pentru a le cultiva. Faptul e cu att mai adevrat n societatea modern, n care exist
tendina de a accepta c a decide dac ceva se cuvine sau nu (ce trebuie fcut i ce nu) cade n grija
religiei. n mod tradiional, se consider c e rspunderea religiei s impun care comportamente se
cuvin i care nu. Dar n societatea de azi religia i-a pierdut o parte din prestigiu i din influen. n
acelai timp, nu a fost nlocuit de nici o alternativ, de exemplu o etic secular. Aadar, s-ar prea c
acordm mai puin atenie nevoii de a tri aa cum se cuvine. De aceea cred c trebuie s depunem un
efort deosebit i s ne strduim n mod contient s dobndim astfel de cunotine. De exemplu, dei eu
cred c natura noastr uman este, n esen, blnd i nclinat spre compasiune, mai cred i c nu e
suficient faptul c aceasta e natura fiinei noastre; trebuie s nvm s nelegem i s apreciem mai
cuprinztor faptul acesta. Iar schimbarea felului cum ne percepem pe noi nine, prin nvare i

nelegere, poate avea un impact ct se poate de concret asupra modului cum interacionm cu ceilali
i cum ne trim viaa de zi cu zi.
Vrnd s fac pe avocatul diavolului, am continuat:
Totui, folosii analogia cu educaia i pregtirea convenional academic. Asta e altceva. Dac
vorbim de comportamente care, cum spunei dumneavoastr, se cuvin i sunt pozitive, care duc la
fericire, i de alte comportamente care duc la suferin, de ce avem nevoie de atta nvtur ca s le
deosebim i de atta pregtire pentru a cultiva comportamentele pozitive i a le elimina pe cele negative?
Dac i bagi mna n foc, te arzi. Tragi mna napoi i gata, ai nvat c actul acesta i aduce suferin.
Nu ai nevoie de mult nvtur sau pregtire ca s nvei s nu-i mai bagi mna n foc. Atunci de ce nu
se ntmpl la fel cu toate comportamentele sau emoiile care duc la suferin? De exemplu, spunei c
furia i ura sunt n mod clar emoii negative i c duc n cele din urm la suferin. Dar de ce trebuie s
ne educm cu privire la efectele duntoare ale furiei i ale urii ca s le eliminm? Din moment ce furia
ne cauzeaz imediat o stare emoional neplcut, pe care e clar c o putem simi direct, de ce nu le
evitm spontan i natural pe viitor?
n timp ce-mi asculta atent argumentele, ochii inteligeni ai lui Dalai Lama s-au lrgit puin, de parc
naivitatea ntrebrilor mele l surprindea sau chiar l amuza ntru ctva. Apoi, cu un rs sntos, plin de
bunvoin, mi-a rspuns:
Cnd vorbim despre felul cum cunoaterea duce la libertate sau la rezolvarea unei probleme,
trebuie s nelegem c aici exist mai multe niveluri. S spunem, de exemplu, c oamenii din epoca de
piatr nu tiau s prepare carnea, dar aveau totui nevoia biologic de a se hrni, aa c mncau ca
animalele slbatice. Pe msur ce au evoluat, au nvat s gteasc, apoi au nvat s adauge tot felul de
mirodenii ca mncarea s fie mai gustoas, apoi au inventat reete tot mai diverse. Chiar i n ziua de azi,
dac suferim de o boal anume i, prin puterea noastr de a nva, aflm c un anumit aliment nu ne face
bine, ne abinem de la el chiar dac dorim s-l mncm. E clar c, pe msur ce cunoaterea noastr
devine mai complex, vom face fa lumii nconjurtoare mai eficient. Mai trebuie s avem i capacitatea
de a judeca urmrile pe termen lung i pe termen scurt ale propriilor comportamente i de a le pune n
balan. De exemplu, cnd sunt orbite de furie, animalele simt furia, dar nu sunt n stare s neleag c e
distructiv. n cazul oamenilor ns, vorbim de un alt nivel, la care exist contiina de sine, care ne
permite s reflectm i s observm c, atunci cnd apare, furia ne face ru. Aadar, putem emite judecata
c furia e distructiv. Trebuie s fim capabili de deducia aceasta. Deci nu e la fel de simplu ca atunci
cnd ne bgm mna n foc, ne ardem i nvm imediat s n-o mai facem pe viitor. Cu ct mai
sofisticate sunt educaia i cunoaterea noastr asupra surselor fericirii i a cauzelor suferinei, cu att
vom fi mai eficieni n obinerea fericirii. De aceea cred c educaia i cunoaterea sunt eseniale.
Simind probabil c tot nu eram convins de ideea c simpla educaie e o metod de transformare
interioar, Dalai Lama a mai fcut o observaie:
Una dintre problemele societii n care trim este c avem impresia c educaia exist doar ca s
ne fac mai detepi, mai ingenioi. Uneori se pare c cei cu o educaie mai umil, cu o pregtire
educaional mai puin sofisticat, sunt mai inoceni i mai cinstii. Dei societatea noastr nu pune
accentul pe asta, cel mai important folos de pe urma cunoaterii i a educaiei e c ne ajut s nelegem
importana de a face ceea ce se cuvine i s ne impunem o disciplin propriei mini. Inteligena i
cunotinele noastre trebuie folosite pentru a face schimbri din interior, pentru a ne cultiva o inim bun.

4
Restabilirea strii nnscute de fericire
NATURA NOASTR FUNDAMENTAL
Suntem fcui s cutm fericirea. i este clar c sentimentele de iubire, afeciune, apropiere i
compasiune aduc fericirea. Cred c fiecare dintre noi are n el baza necesar pentru a fi fericit, pentru a
ajunge la strile de buntate i de compasiune care aduc fericirea, a afirmat Dalai Lama. De fapt, aceasta
e una dintre convingerile mele fundamentale: nu numai c avem n noi potenialul pentru compasiune, dar
nsi natura esenial a oamenilor e blndeea.
Pe ce v bazai convingerea?
Doctrina budist a naturii de Buddha d unele argumente pentru credina c natura fundamental a
tuturor fiinelor simitoare este, n esen, blnd, nu agresiv.3 Dar putem adopta viziunea aceasta i fr
s recurgem la doctrina budist despre natura de Buddha. Am i alte motive pentru convingerea mea.
Cred c subiectul afeciunii sau compasiunii omeneti nu e doar o tem religioas; e un factor
indispensabil din viaa noastr de zi cu zi. Iat: n primul rnd, dac ne uitm la nsui tiparul existenei
noastre de la o vrst fraged pn la moarte, vedem c ne hrnim, n esen, cu afeciunea celorlali.
ncepe chiar de la natere. Primul nostru act dup natere este s sugem laptele mamei sau al altcuiva. E
un act de afeciune, de compasiune. Fr actul acesta nu putem supravieui. Asta e clar. Iar aciunea
aceasta nu poate avea loc dac nu exist un sentiment reciproc de afeciune. Din partea copilului, dac nu
exist sentimentul de afeciune, legtura cu persoana care-i d laptele, se poate s nu sug. Iar fr
afeciune din partea mamei sau a altei persoane, se poate ca laptele s nu ias. Aadar, aa e viaa. Aa e
realitatea. Apoi, structura noastr fizic pare mai potrivit pentru sentimentele de iubire i de
compasiune. Vedem cu ochii notri c starea de spirit calm, afectuoas, n care facem ceea ce se cuvine,
are efecte benefice asupra sntii i strii noastre fizice de bine. Dimpotriv, sentimente ca frustrarea,
teama, agitaia i furia ne pot afecta sntatea. Mai vedem i c sntatea noastr emoional e ntrit de
afeciune. E de-ajuns s ne gndim cum ne simim cnd cineva se poart fa de noi cu cldur i
afeciune. Sau s observm n ce fel ne afecteaz pe dinuntru propriile noastre sentimente i atitudini
afectuoase, n mod automat i natural, cum ne fac s ne simim. Emoiile acestea blnde i
comportamentele pozitive care le nsoesc duc la o via mai fericit n familie i n comunitate. Aadar,
cred c putem deduce de aici c natura noastr fundamental, uman, e blndeea. Iar dac e aa, are cu
att mai mult sens c trebuie s ncercm s ne cluzim viaa mai aproape de aceast natur esenial,
blnd, a fiinei noastre.
3. n filozofia budist, natura de Buddha se refer la o natur a minii fundamental, elementar, mai subtil dect toate. Aceast stare
mintal, prezent n toi oamenii, este ntru totul neptat de emoii sau de gnduri negative. (N.a.)

Dac natura noastr esenial e blnd i plin de compasiune, am intervenit, m ntreb cum
explicai toate conflictele i comportamentele agresive pe care le vedem n jurul nostru.

Dalai Lama a dat din cap, gnditor, iar dup cteva clipe a rspuns:
Sigur, nu putem ignora faptul c exist conflicte i tensiuni, nu doar n mintea individului, ci i n
familie, n interaciunile cu ceilali i la nivel de societate, naional i global. De aici unii conchid c
natura uman este de fapt agresiv. Se poate s invoce istoria uman ca s argumenteze faptul c, n
comparaie cu al altor mamifere, comportamentul uman e mult mai agresiv. Sau poate ar spune: Da,
compasiunea e i ea o parte din mintea noastr. Dar la fel e i furia. Cele dou fac parte din natura
noastr n egal msur; amndou sunt, mai mult sau mai puin, la acelai nivel. Dar a spus el ferm,
aplecndu-se n fa pe scaun, ncordat de atta concentrare eu rmn ferm convins c natura uman e,
n esen, blnd i plin de compasiune. Aceasta e trstura predominant a naturii umane.
Bineneles c pot aprea furia, violena i agresiunea, dar cred c ele sunt la un nivel secundar,
superficial; ntr-un fel, apar cnd suntem frustrai de eforturile noastre de a ajunge la iubire i afeciune.
Nu fac parte din natura noastr cea mai adnc, din natura care st la baza fiinei noastre. Aadar, cred
c, dei agresiunea poate aprea i ea, conflictele acestea nu survin neaprat din cauza naturii umane, ci
mai degrab ca rezultat al intelectului uman al inteligenei omeneti dezechilibrate, al capacitilor
noastre imaginative greit folosite. Dac ne uitm la evoluia omului, cred c, n comparaie cu alte
animale, avem un organism foarte slab. Dar, mulumit dezvoltrii inteligenei, am reuit s folosim multe
unelte, s descoperim multe metode de a ine piept mprejurrilor potrivnice din mediu. Pe msur ce au
devenit mai complexe att societatea uman, ct i condiiile de mediu, a crescut i rolul inteligenei i al
capacitii noastre cognitive n confruntarea cu condiiile tot mai exigente ale unui mediu complicat. Cred
deci c natura noastr de baz, fundamental, e blndeea i c inteligena s-a dezvoltat mai trziu. Mai
cred c, dac abilitatea aceasta uman inteligena se dezvolt nearmonios, fr s fie contrabalansat
cum trebuie de compasiune, poate deveni distructiv. Ne poate duce la dezastru. Dar cred c e important
s fim contieni c, dac conflictele omeneti se nasc din folosirea greit a inteligenei, ne putem folosi
de aceasta i pentru a gsi ci de a le depi. Cnd inteligena omului e folosit mpreun cu buntatea
sau afeciunea, toate aciunile devin constructive. Cnd combinm o inim cald cu cunotinele i
educaia, putem nva s respectm opiniile i drepturile altora. Aceasta devine baza unui spirit de
reconciliere cu ajutorul cruia putem depi agresiunea i ne putem soluiona conflictele.
Dalai Lama s-a oprit i a aruncat o privire la ceas.
Prin urmare, a conchis el, orict violen i oricte lucruri rele am ntlni n cale, sunt convins c
soluia suprem la conflictele noastre, fie ele interioare sau exterioare, st n revenirea la natura noastr
uman de baz, fundamental, care este blnd i plin de compasiune.
Uitndu-se din nou la ceas, a nceput s rd binevoitor.
i ne oprim aici A fost o zi lung!
i-a luat pantofii, pe care i-i scosese n timpul conversaiei, i s-a retras n camera lui.
PROBLEMA NATURII UMANE
n ultimele decenii, perspectiva lui Dalai Lama asupra naturii umane esenial bune pare s fi ctigat,
treptat, teren n Occident, dei nu cu uurin. Ideea c, n esena lui, comportamentul uman este egoist, c
la baz facem totul doar pentru noi, e adnc nrdcinat n gndirea occidental. Convingerea c suntem
inerent egoiti i c agresiunea i ostilitatea fac parte din natura uman elementar ne domin cultura de
secole. Firete, n istorie au existat o mulime de oameni care au crezut tocmai opusul. De exemplu, pe la
jumtatea secolului al XVIII-lea, David Hume a scris mult despre bunvoina natural a omului. Un

secol mai trziu, Charles Darwin nsui a atribuit speciei noastre un instinct al simpatiei. Dar, din
motive necunoscute, n cultura noastr s-a mpmntenit imaginea pesimist asupra omenirii, cel puin din
secolul al XVII-lea, sub influena filozofilor ca Thomas Hobbes, care avea o prere destul de sumbr
despre specia uman. O vedea drept violent, competitiv, aflat ntr-un continuu conflict i preocupat
doar de interesele proprii. Hobbes, celebru pentru faptul c nu accepta sub nici o form ideea buntii
umane, a fost surprins odat dnd bani unui ceretor de pe strad. Cnd a fost ntrebat cum i explic
impulsul generos, a susinut: Nu o fac ca s-l ajut pe el. O fac ca s-mi uurez propria suferin
provocat de vederea srciei lui.
n mod asemntor, n prima parte a secolului XX, filozoful de origine spaniol George Santayana
scria c impulsurile generoase i grija pentru ceilali, dei exist, sunt n general slabe, trectoare i
instabile n natura uman, dar dac treci puin de suprafa vei gsi un om feroce, persistent, profund
egoist. Din pcate, tiina i psihologia Occidentului au adoptat cu convingere astfel de idei i apoi au
aprobat sau chiar au ncurajat perspectiva aceasta egocentric. nc din zorii psihologiei moderne,
tiinifice, a existat presupunerea fundamental, general acceptat, c toate motivaiile omului sunt n fond
egoiste, bazate exclusiv pe propriul interes.
Dup acceptarea implicit a premisei egoismului nostru fundamental, n ultimul secol mai muli oameni
de tiin de renume au consolidat credina aceasta n natura nnscut agresiv a omului. Freud spunea c
nclinaia ctre agresiune este o dispoziie original, autotrof, instinctiv. n a doua jumtate a
secolului XX s-au remarcat doi scriitori, Robert Ardrey i Konrad Lorenz, care au analizat tiparele
comportamentale ale anumitor specii de animale de prad i au tras concluzia c oamenii sunt, n esen,
i ei prdtori, c au impulsul nnscut sau instinctiv de a lupta pentru teritoriu.
Mai recent ns, s-ar prea c imaginea aceasta profund pesimist asupra omenirii pierde teren i c
opinia general se apropie ceva mai mult de vederile lui Dalai Lama despre natura noastr nnscut
bazat pe blndee i compasiune. n ultimele dou-trei decenii s-au publicat sute de studii tiinifice care
au artat c agresiunea nu este nnscut i c n comportamentul violent i spun cuvntul o varietate de
factori biologici, sociali, situaionali i de mediu. Poate cea mai cuprinztoare relatare despre ultimele
cercetri n domeniu a fost cea rezumat n 1986 n Declaraia asupra violenei de la Sevilla, redactat i
semnat de douzeci dintre cei mai respectai oameni de tiin din lumea ntreag. n ea se admitea,
firete, faptul c apar i comportamente violente, dar se afirma categoric faptul c ar fi incorect din
punct de vedere tiinific s spunem c avem o tendin motenit de a purta rzboaie i de a ne
comporta violent. Comportamentul acesta nu este programat genetic n natura uman. Se spunea n
declaraie c, dei avem la dispoziie aparatul neural care ne permite s acionm violent, acest
comportament nu se activeaz automat. Nu exist n neurofiziologia noastr nimic care s ne determine s
acionm violent. Examinnd subiectul naturii umane eseniale, cei mai muli cercettori din domeniu sunt
de prere, la ora actual, c avem n noi potenialul fundamental de a deveni oameni blnzi i ateni fa
de ceilali sau oameni violeni i agresivi; activarea unui impuls sau a celuilalt ine n mare parte de
formarea noastr.
Pe lng faptul c cercettorii contemporani au respins ideea agresiunii nnscute a omului, a fost
atacat i ideea c oamenii sunt din natere egoiti i interesai doar de ei nii. Oameni de tiin ca C.
Daniel Batson sau Nancy Eisenberg de la Universitatea de Stat din Arizona au efectuat n ultimii ani mai
multe studii care demonstreaz c oamenii au tendina de a adopta un comportament altruist. Unii
cercettori, ca sociologul Linda Wilson, ncearc s descopere motivul. Dr. Wilson a formulat teoria
conform creia altruismul ar putea face parte din instinctul nostru fundamental de supravieuire idee

diametral opus fa de cea a gnditorilor mai timpurii, care presupuneau c instinctul nostru de
supravieuire e marcat de ostilitate i agresiune. Studiind peste o sut de calamiti naturale, dr. Wilson a
remarcat n rndul victimelor tipare puternice de altruism, care preau s fac parte din procesul de
recuperare. A descoperit c cei care colaborau i se ajutau reciproc erau, n general, ferii de problemele
psihologice care survin mai trziu din cauza traumei.
E posibil ca tendina de a forma legturi puternice cu ceilali, de a aciona pentru binele altora i
pentru binele propriu s fie adnc nrdcinat n natura uman i s fi aprut n trecutul ndeprtat, cnd
cei care i consolidau legturile reciproce i deveneau parte dintr-un grup aveau mai multe anse de
supravieuire. Nevoia aceasta de a forma legturi sociale strnse persist i n ziua de azi. n studii ca cel
efectuat de dr. Larry Scherwitz, n care s-au examinat factorii de risc pentru cardiopatia ischemic, s-a
descoperit c oamenii cei mai concentrai pe propria persoan (cei care foloseau cel mai des pronumele
eu, mie, al meu n interviuri) aveau un risc mai ridicat s sufere de cardiopatie ischemic, chiar
dac nu manifestau alte comportamente duntoare sntii. Oamenii de tiin observ tot mai des c
subiecii lipsii de legturi sociale strnse par s aib o sntate ubred, s fie mai nefericii i mai
vulnerabili la stres.
Se poate ca dorina de a-i ajuta pe cei din jur s fie la fel de important pentru natura noastr cum este
comunicarea. Am putea face o analogie cu dezvoltarea limbajului, care, alturi de capacitatea de
compasiune i altruism, este una dintre trsturile mree ale rasei umane. Anumite zone ale creierului
sunt dedicate anume potenialului de limbaj. Dac suntem expui la condiiile de mediu potrivite, adic
la o societate vorbitoare, aceste zone modeste din creier ncep s se dezvolte, s se maturizeze, iar
capacitatea noastr de a ne folosi de limbaj crete. n acelai fel, e posibil ca toi oamenii s aib n ei
smna compasiunii. Dac au parte de condiiile potrivite acas, n societate i, mai trziu, poate, i
prin propriile eforturi n acest scop smna aceasta va nflori. Din aceast perspectiv, oamenii de
tiin ncearc s descopere condiiile de mediu optime pentru dezvoltarea acestei semine a grijii fa
de alii i a compasiunii la copii. Au identificat deja civa factori: prini care i pot stpni emoiile,
care le ofer un model de compasiune, care stabilesc limite adecvate comportamentului copiilor, care le
comunic faptul c sunt responsabili pentru propriul comportament i care folosesc raionamentele pentru
a le atrage atenia copiilor asupra strilor afective sau emoionale i a consecinelor propriului
comportament fa de cei din jur.
Revizuirea presupunerilor noastre fundamentale despre natura nnscut a omului ca fiin altruist, nu
ostil, poate deschide calea ctre posibiliti noi. Dac pornim de la modelul comportamentului uman
egoist, un nou-nscut este exemplul sau dovada perfect pentru teoria noastr. La natere, copiii par s
fie programai pentru un singur lucru: satisfacerea propriilor nevoi hran, siguran fizic i aa mai
departe. Dar, dac dm la o parte presupunerea aceasta egoist, ncepe s se formeze o cu totul alt
imagine. Am putea spune la fel de bine c orice copil se nate programat pentru un singur lucru:
capacitatea i scopul de a le aduce plcere i bucurie celorlali. Privind un sugar sntos, ar fi greu s
negm natura esenial blnd a oamenilor. Iar din perspectiva aceasta nou am putea susine convingtor
ideea caracterului nnscut al capacitii de a aduce plcere celuilalt, celui care are grij de noi. De
exemplu, la un nou-nscut simul mirosului e dezvoltat n proporie de doar 5% n comparaie cu cel al
unui adult, iar simul gustului este foarte slab. Dar cele dou simuri, orict de slab dezvoltate ar fi
deocamdat, sunt orientate ctre mirosul i gustul laptelui mamei. Pe lng faptul c-i asigur copilului

hrana, actul suptului ajut i la eliberarea tensiunii din sn. Prin urmare, am putea spune c bebeluul vine
pe lume cu capacitatea nnscut de a aduce plcere mamei, elibernd tensiunea din sn.
De asemenea, copilul e programat biologic s recunoasc feele oamenilor i s reacioneze la ele;
puini sunt cei care nu se simt ncntai s vad cum un copil i privete nevinovat i le zmbete. Unii
etologi au formulat, pornind de aici, o teorie care susine c, atunci cnd i zmbete persoanei care-l
ngrijete sau o privete drept n ochi, copilul urmeaz un tipar biologic nnscut, ncurajnd instinctiv
un comportament blnd, tandru, atent din partea celuilalt, care se supune, la rndul su, unui instinct la fel
de imperativ. Pe msur ce tot mai muli cercettori i propun s descopere n mod obiectiv natura
omului, ideea c nou-nscutul e un bo de egoism, o main de mncat i de dormit, cedeaz n faa
imaginii unei fiine care vine pe lume cu un mecanism nnscut pentru a-i bucura pe cei din jur i care nu
are nevoie dect de condiiile de mediu propice pentru a permite seminei de compasiune, nnscut i
natural, s ncoleasc i s creasc.
Odat ajuni la concluzia c natura elementar a omenirii se bazeaz mai degrab pe compasiune dect
pe agresivitate, relaia noastr cu lumea din jur se schimb pe loc. Cnd i vedem pe ceilali drept fiine
esenial amabile, nu ostile i egoiste, ne e mai uor s ne relaxm, s avem ncredere, s trim linitii.
Suntem mai fericii.
MEDITAIE ASUPRA SCOPULUI VIEII
n timpul sptmnii petrecute de Dalai Lama n deertul din Arizona, n care a explorat natura uman
i a examinat mintea omeneasc cu puterea de ptrundere a unui om de tiin, din fiecare discuie prea
s izvorasc un adevr simplu, care ne lumina ntlnirile: scopul vieii noastre e fericirea. Afirmaia
aceasta simpl ne poate fi un ajutor de ndejde n lupta cu problemele zilnice ale vieii. Din perspectiva
aceasta, sarcina noastr e s ndeprtm lucrurile care duc la suferin i s acumulm lucrurile care duc
la fericire. Metoda, exerciiul zilnic, presupune sporirea treptat a contientizrii i cunoaterii asupra a
ceea ce duce cu adevrat la fericire i a ceea ce nu.
Cnd viaa devine prea complicat i ne simim copleii, de multe ori e bine s facem pur i simplu un
pas napoi i s ne amintim de scopul general. Cnd ne simim adncii n stagnare i confuzie, s-ar putea
s ne fac bine o pauz de o or, o dup-amiaz sau chiar cteva zile, n care s reflectm la ce anume ne
aduce cu adevrat fericire i apoi s ne reorganizm prioritile n funcie de rspuns. Acest exerciiu ne
poate ndrepta viaa pe fgaul potrivit, ne poate oferi o perspectiv proaspt i ne poate da puterea de a
hotr n ce direcie s continum.
Din cnd n cnd, ne confruntm cu decizii fundamentale, care ne pot afecta tot cursul vieii. Putem
decide, de exemplu, s ne cstorim, s avem copii sau s ne nscriem ntr-un program de studii pentru a
deveni avocai, artiti sau electricieni. Hotrrea ferm de a deveni fericii de a nva mai multe
despre factorii care duc la fericire i de a face pai pozitivi pentru a ne croi o via mai fericit poate fi
i ea o astfel de decizie. Orientarea ctre fericire ca scop valid i hotrrea contient de a cuta
sistematic fericirea ne pot schimba profund restul vieii.
Cunoaterea de care beneficiaz Dalai Lama asupra factorilor care duc la fericire se bazeaz pe o
via ntreag de observare metodic a propriei mini, de explorare a naturii condiiei umane i de
investigare a acestor elemente ntr-un cadru stabilit pentru prima oar de nsui Buddha, acum 25 de
secole. Pornind de la aceast baz, Dalai Lama a ajuns la unele concluzii ferme privind aciunile i

gndurile care au cea mai mare nsemntate. i-a rezumat convingerile n urmtoarele cuvinte, care pot fi
folosite ca meditaie.
Uneori, cnd m ntlnesc cu prieteni vechi, mi amintesc ct de repede trece timpul. M ntreb dac
ne-am folosit timpul cum trebuie sau nu. E foarte important s ne folosim bine timpul. Cred c, atta timp
ct avem parte de corpul acesta i mai ales de mintea aceasta formidabil, fiecare minut e preios.
Existena noastr de zi cu zi e nsufleit de speran, dei nu avem nici o garanie pentru viitor. Nu avem
nici o garanie c mine, pe vremea asta, vom mai fi aici. i totui ne strduim, bazndu-ne numai i
numai pe speran. Trebuie deci s ne folosim ct mai bine timpul i iat cum cred c-l putem folosi cum
trebuie: dac poi, ajut-i pe alii, alte fiine simitoare. Dac nu, mcar abine-te de la a le face ru. Cred
c aceasta e toat temelia filozofiei mele.
S reflectm deci la ce e cu adevrat valoros n via, la ce d sens vieii i s ne stabilim prioritile
pe baza rspunsului. Scopul vieii noastre trebuie s fie pozitiv. Nu ne-am nscut cu scopul de a aduce
necazuri, de a face ru altora. Ca viaa noastr s aib nsemntate, cred c trebuie s ne dezvoltm
caliti pozitive, eseniale pentru oameni cldura, buntatea, compasiunea. Atunci viaa noastr va
cpta mai mult sens i va fi mai mpcat mai fericit.

PARTEA A II-A
BUNTATEA I COMPASIUNEA

5
Un nou model de intimitate
SINGURTATEA I COMUNICAREA
Am intrat n camera de zi din apartamentul lui Dalai Lama de la hotel, iar el mi-a fcut semn s m
aez. n timp ce ni se servea ceaiul, i-a scos nclrile comode, de culoarea caramelului, i s-a aezat
confortabil ntr-un fotoliu enorm.
Aadar? a spus pe un ton relaxat, dar cu o modulare a vocii care arta c era deschis la orice.
A zmbit, dar n-a mai adugat nimic. Atepta.
Cu cteva clipe nainte, cnd stteam n holul hotelului i ateptam s se fac ora ca s nceap
ntlnirea noastr, am luat absent un numr dintr-un ziar alternativ local, care rmsese deschis la
seciunea cu anunuri matrimoniale. Trecusem n revist anunurile scrise nghesuit, pagini ntregi de
oameni care cutau i sperau cu disperare s stabileasc o legtur cu ali oameni. Cnd m-am aezat ca
s ncep discuia cu Dalai Lama, cu mintea tot la anunurile acelea, m-am hotrt brusc s las deoparte
lista cu ntrebrile pe care le pregtisem i am zis:
V-ai simit vreodat singur?
Nu, a rspuns el simplu.
Nu m ateptam s aud asta. Presupuneam c avea s-mi spun ceva de genul: Bineneles din cnd
n cnd cu toii ne simim puin singuri Apoi aveam de gnd s-l ntreb cum face fa singurtii. n
nici un caz nu m ateptam s am de-a face vreodat cu cineva care nu se simte niciodat singur.
Nu? am ntrebat din nou, nencreztor.
Nu.
De ce credei c se ntmpl asta?
S-a gndit puin.
Cred c unul dintre factori e faptul c l privesc pe fiecare om n parte dintr-o perspectiv pozitiv,
c ncerc s-i caut aspectele pozitive. Atitudinea asta creeaz imediat o stare de afinitate, un fel de
legtur. Poate e i pentru c, n ce m privete, simt mai puin reinere, mai puin team c, dac m
port ntr-un anume fel, risc ca cellalt s-i piard respectul pentru mine sau s cread c sunt ciudat.
Aadar, fiindc n mod normal lipsesc acea team i reinere, exist un fel de deschidere. Cred c acesta
e factorul principal.
Strduindu-m s neleg amploarea i dificultatea abordrii unei asemenea atitudini, l-am ntrebat:
Dar cum i-ai sugera cuiva s deprind aceast abilitate de a se simi att de n largul lui cu oamenii
i de a scpa de teama sau reinerea la gndul c va fi antipatizat sau judecat de cei din jur? Exist nite
metode specifice, pe care le poate folosi oricine pentru a-i dezvolta atitudinea aceasta?
Convingerea mea fundamental e c mai nti trebuie s nelegi ct de util e compasiunea, a spus
el pe un ton hotrt. Acesta e factorul-cheie. Odat ce accepi c, ntr-adevr, compasiunea nu e ceva
copilros sau sentimental, odat ce nelegi c merit efortul, odat ce devii contient de nsemntatea ei

mai profund, dezvoli imediat o atracie fa de ea i o dispoziie de a o cultiva. Iar odat ce ncurajezi
n propria minte gndul la compasiune, odat ce gndul devine activ, se schimb automat i atitudinea ta
fa de ceilali. Dac te apropii de ceilali cu compasiune, automat vei simi mai puin team i vei fi
mai deschis fa de ei. Aceasta creeaz o atmosfer pozitiv, prietenoas. Cu o asemenea atitudine poi
aborda un tip de relaionare n care chiar tu eti cel care ncurajeaz iniial posibilitatea de a primi
afeciune sau de a avea parte de o reacie pozitiv de la cellalt. Dac ai atitudinea aceasta, chiar dac
cellalt e neprietenos sau nu reacioneaz pozitiv, mcar l-ai abordat n mod deschis, iar asta i d o
anume flexibilitate i libertatea de a-i schimba abordarea dup cum e cazul. Deschiderea aceasta i d,
cel puin, posibilitatea de a avea cu cellalt o conversaie plin de neles. Dar fr o atitudine de
compasiune, dac te simi nchis, iritat sau indiferent, nu te vei simi n largul tu nici dac interacionezi
cu cel mai bun prieten al tu. Cred c, de multe ori, oamenii tind s se atepte ca mai nti cellalt s
reacioneze n mod pozitiv, n loc s ia ei nii iniiativa pentru a crea posibilitatea aceasta. Eu cred c e
greit; atitudinea de genul acesta cauzeaz probleme i poate crea o barier care nu face dect s
ncurajeze la ceilali senzaia de izolare. Aadar, dac vrei s depeti senzaia aceea de izolare i
singurtate, cred c atitudinea ta de baz va face o diferen enorm. Iar cea mai bun cale de a avea o
atitudine bun e s-i abordezi pe ceilali cu compasiune.
Surprinderea mea la auzul afirmaiei lui Dalai Lama c nu se simte niciodat singur era direct
proporional cu convingerea mea c, n societatea noastr, singurtatea se ntlnete la tot pasul. Nu era
o convingere nscut doar din extrapolarea propriei mele singurti sau din tema singurtii pe care o
aveau n comun toate cazurile pe care le ntlnisem n cariera mea psihiatric. n ultimii douzeci de ani,
psihologii au nceput s studieze singurtatea din perspectiv tiinific i s efectueze numeroase
sondaje i studii pe acest subiect. Una dintre cele mai uimitoare descoperiri a fost c toi oamenii declar
c se simt (sau s-au simit la un moment dat) singuri. ntr-un studiu de proporii, un sfert dintre adulii din
SUA au declarat c se simiser extrem de singuri cel puin o dat n ultimele dou sptmni. Dei de
obicei ne gndim la singurtatea cronic drept o suferin rspndit cu precdere n rndul btrnilor,
izolai n casele lor goale sau n saloanele din centrele de ngrijire, cercettorii sugereaz c i
adolescenii i adulii tineri se declar singuri la fel de des ca respondenii mai n vrst.
Remarcnd omniprezena singurtii, cercettorii au nceput s analizeze variabilele complexe care
contribuie la apariia ei. Au descoperit, de exemplu, c oamenii care se simt singuri sunt cei crora le e
greu s se deschid i s comunice cu ceilali, cei care nu sunt buni asculttori i crora le lipsesc
aptitudini sociale ca interpretarea indiciilor din conversaie (care ne ajut s tim cnd s dm din cap,
cnd s rspundem corespunztor sau cnd s nu spunem nimic). Studiul respectiv sugereaz c una dintre
strategiile de a nfrnge singurtatea ar fi mbuntirea acestor aptitudini sociale. Dar strategia lui
Dalai Lama prea s nu bage n seam mbuntirea aptitudinilor sociale i a comportamentului
afiat, ci s prefere o abordare care intea direct n inima problemei nelegerea valorii compasiunii
i apoi cultivarea ei.
n ciuda surprinderii mele iniiale, ascultndu-l cum vorbea cu atta convingere, am ajuns s cred cu
trie c, ntr-adevr, nu se simte niciodat singur. Aveam i dovezi. Observasem de multe ori cum
interacioneaz cnd ntlnete pentru prima dat un om: invariabil pozitiv. Am nceput s-mi dau seama
c interaciunile acestea pozitive nu erau accidentale sau doar rezultatul unei personaliti prietenoase din
natere. Era tot mai clar c petrecuse foarte mult timp meditnd asupra importanei compasiunii,
cultivnd-o cu grij i folosind-o pentru a hrni i a afna solul experienelor sale de zi cu zi, pentru a-l

face mai fertil i mai receptiv la interaciunile cu ceilali metod pe care, de fapt, o poate folosi oricine
sufer de singurtate.
DEPENDENA DE CEILALI VERSUS INDEPENDENA
Toate fiinele poart n ele smna perfeciunii. Dar, pentru a trezi la via smna aceasta sdit de
la natere n inimile i minile noastre, e nevoie de compasiune Astfel a deschis Dalai Lama subiectul
compasiunii n faa unui public care-l asculta n tcere. Apoi a nceput s le prezinte celor 1 500 de
spectatori, dintre care foarte muli erau discipoli devotai ai budismului, conceptul budist al Cmpului de
merit.
n budism, Meritul const din amprentele pozitive asupra minii omului, asupra continuumul mintal,
rezultate din aciunile pozitive. Dalai Lama a explicat c acest Cmp de merit este un izvor sau o temelie
de la care putem porni pentru a acumula Merit. Conform teoriei budiste, gradul de Merit al fiecruia
determin condiiile favorabile pentru rencarnrile viitoare. A mai explicat c doctrina budist vorbete
despre dou Cmpuri de merit: cmpul irului de Buddha i cmpul altor fiine simitoare. O metod de
acumulare a Meritului presupune inspirarea de respect, credin i ncredere n Buddha, fiina Iluminat.
Cealalt metod presupune practicarea buntii, a generozitii, a toleranei i aa mai departe, precum
i a reinerii contiente de la aciuni negative, precum uciderea, furtul i minciuna. Aceast a doua metod
de obinere a Meritului cere s interacionm cu cei din jur, nu cu Buddha. n sensul acesta, spunea Dalai
Lama, semenii notri ne pot fi de mare ajutor n acumularea de Merit.
Descrierea lui Dalai Lama conform creia oamenii din jurul nostru sunt un Cmp de merit avea n ea
ceva superb, liric, era un tezaur de reprezentri metaforice. Raionamentul lui lucid mpreun cu
convingerea care i se simea n cuvinte au conferit conferinei din dup-amiaza aceea un impact i o for
deosebite. Uitndu-m n jur, am observat c muli spectatori erau vizibil micai. Eu unul nu eram att de
fermecat. Ca urmare a conversaiilor de pn atunci, fceam primii pai n aprecierea importanei
profunde a compasiunii, dar nc m influenau anii de condiionare raional, tiinific, din cauza crora
consideram c orice discuie despre buntate i compasiune e cam prea sentimental pentru gusturile
mele. Ascultndu-l pe Dalai Lama, am nceput s-mi las gndurile s rtceasc. Aruncam priviri
discrete prin sal, n cutare de figuri celebre, interesante sau familiare. Mncasem copios chiar nainte
de nceperea conferinei, aa c a nceput s mi se fac somn. Picoteam. La un moment dat, mi-am
ndreptat din nou atenia asupra conferinei i l-am auzit spunnd: acum cteva zile am vorbit despre
factorii necesari pentru o via fericit i plin de bucurie. Factori ca sntatea, bunurile materiale,
prietenii i aa mai departe. Dac-i privii cu atenie, vei vedea c toi depind de semenii notri. Ca s
fii sntoi apelai la medicamente fcute de alii i la ngrijiri medicale oferite de alii. Dac analizai
toate mijloacele materiale prin care v bucurai de via, vei vedea c sunt foarte puine cele care nu au
legtur cu ali oameni. Dac v gndii bine, v vei da seama c toate bunurile acestea apar ca urmare a
eforturilor unui numr mare de oameni, fie ele eforturi directe sau indirecte. La ndeplinirea lor
contribuie o mulime de oameni. Firete, cnd spunem c prietenii i tovarii apropiai sunt un factor
necesar pentru o via fericit, vorbim despre interaciunea cu alte fiine simitoare, cu ali oameni.
Vedei deci c toi factorii acetia au cea mai strns legtur cu eforturile i cooperarea oamenilor
din jurul nostru. Ceilali ne sunt indispensabili. Aadar, dei procesul de formare a legturilor cu ceilali
prezint uneori greuti i duce la certuri i vorbe grele, trebuie s ncercm s pstrm o atitudine

prietenoas i cald, pentru a ne tri viaa n aa fel nct s interacionm suficient cu ceilali ca s fim
fericii.
Ascultndu-l, simeam c m opun instinctiv celor spuse de el. ntotdeauna mi-am preuit prietenii i
familia i m-am bucurat de compania lor, dar m consider o persoan independent, care se bazeaz doar
pe sine. De fapt, chiar m mndream cu calitatea aceasta. n secret, priveam oamenii excesiv de
dependeni de alte persoane cu un fel de dispre un semn de slbiciune.
Dar n dup-amiaza aceea, n timp ce-l ascultam pe Dalai Lama, s-a ntmplat ceva. Fiindc
dependena noastr fa de ceilali nu era tocmai subiectul meu preferat, gndurile au nceput din nou
s-mi rtceasc i m-am pomenit c trgeam, neatent, de un fir care mi se descususe din cma, undeva
pe mnec. Readucndu-mi pentru o clip atenia n prezent, l-am ascultat cum meniona mulimea de
oameni implicai n producerea tuturor bunurilor noastre materiale. n timp ce vorbea, am nceput s m
gndesc ci oameni au fost implicai n fabricarea cmii mele. Am pornit de la fermierul care a
cultivat bumbacul. Apoi, vnztorul de la care a cumprat fermierul tractorul cu care a arat cmpul. Apoi,
de ce nu, sutele sau chiar miile de oameni implicai n fabricarea tractorului, inclusiv cei care au scos din
min minereul din care s-a fcut metalul pentru fiecare pies. i toi inginerii proiectani. Apoi, firete,
cei care au procesat bumbacul, cei care au esut materialul i cei care l-au tiat, vopsit i cusut.
Responsabilii cu livrarea i oferii de camion care au dus cmaa la magazin i vnztorul de la care am
cumprat-o. Mi-a venit n minte gndul c, n fond, toate aspectele vieii mele au fost rezultatul eforturilor
altora. Preioasa mea independen era o iluzie, o fantezie. Cnd m-a izbit nelegerea aceasta, am fost
copleit de o senzaie profund de interconectare i interdependen ntre toate fiinele. Parc s-a nmuiat
ceva n mine. Ceva. Nu tiu. mi venea s plng.
INTIMITATEA
Nevoia de cei din jur e paradoxal. Dei cultura noastr srbtorete din rsputeri o independen
aprig, tnjim n acelai timp dup intimitate i dup o legtur strns cu o persoan iubit, special. Ne
concentrm toat energia asupra gsirii persoanei aceleia unice, care, sperm noi, ne va vindeca de
singurtate, dar, n acelai timp, ne va alimenta iluzia c suntem nc independeni. Dei legtura aceasta
e greu de stabilit chiar i cu o singur persoan, aveam s aflu c Dalai Lama e perfect capabil de a se
apropia de ct mai muli oameni obicei pe care l i recomand.
ntr-o dup-amiaz trzie, am nceput astfel ntlnirea obinuit din apartamentul lui de la hotel, din
Arizona:
La conferina de ieri dup-amiaz ai vorbit despre importana celor din jur i ai spus c sunt un
Cmp de merit. Dar, dac e s ne examinm relaiile cu ceilali, gsim attea i attea moduri de a
interaciona cu ei, attea i attea tipuri de relaii
Asta e foarte adevrat, a spus Dalai Lama.
De exemplu, exist o relaie foarte preuit n Occident, am observat eu. Vorbesc de relaia
caracterizat de o intimitate profund ntre doi oameni, despre existena unei singure fiine speciale
creia i poi mprti cele mai ascunse sentimente, temeri i altele. n general, avem senzaia c, dac
nu avem parte de o asemenea relaie, ne lipsete ceva De fapt, psihoterapia occidental ncearc de
multe ori s-i nvee pe oameni cum s dezvolte acest gen de relaie intim
Da, cred c o astfel de intimitate poate fi considerat un lucru pozitiv, a aprobat Dalai Lama. Cred
c, dac omul e privat de intimitatea aceasta, pot aprea probleme

Atunci, m ntreb am continuat eu. n copilrie, cnd triai n Tibet, erai considerat nu doar un
rege, ci chiar o zeitate. Presupun c oamenii v venerau, poate chiar i intimida sau i speria prezena
dumneavoastr. Asta nu a dus la o oarecare distanare emoional fa de ceilali, la o senzaie de
izolare? Iar apoi, separarea de familie, educarea pe calea unui clugr budist de la o vrst fraged,
celibatul corespunztor clugrilor i toate celelalte n-au contribuit la un fel de separare de cei din jur?
Vi se pare vreodat c ai pierdut ocazia de a stabili o intimitate mai profund cu ceilali sau cu o singur
persoan special, de exemplu o soie?
Fr ezitare, Dalai Lama a rspuns:
Nu. Niciodat n-am simit vreo lips de intimitate. E adevrat, tatl meu a murit acum muli ani, dar
m simt foarte apropiat de mama, de nvtorii mei, de cei care mi-au cluzit tinereea i de alii.
Multora le-am putut mprti cele mai adnci sentimente, temeri i griji ale mele. Cnd eram n Tibet, la
ocazii oficiale sau la evenimente publice exista o oarecare formalitate, se respecta un anume protocol,
dar nu ntotdeauna. Alteori, de exemplu, mi petreceam o parte din timp n buctrie i am ajuns foarte
apropiat de unii dintre cei care munceau acolo: glumeam, brfeam, ne povesteam cte ceva, totul era
foarte relaxat, fr aerul acela de formalitate sau de distanare. Aa c nici pe cnd triam n Tibet, nici
de cnd am devenit refugiat n-am simit c a duce lips de oameni cu care s-mi mprtesc
experienele. Cred c motivul e, n mare parte, felul meu de a fi. Mi-e uor s mprtesc lucruri cu cei
din jur. Mi-e pur i simplu imposibil s in un secret! a rs. Bineneles, uneori poate fi o trstur
negativ. De exemplu, se poate ntmpla s avem o discuie n Kashag4 pe o tem confidenial, iar apoi
eu s-o povestesc imediat altcuiva. Dar la nivel personal poate fi foarte util s fii deschis i s
mprteti cte ceva cu ceilali. Mulumit acestei trsturi pot s-mi fac prieteni mai uor; nu e vorba
doar despre a face cunotin i a vorbi despre lucruri superficiale, ci despre a-mi dezvlui cu adevrat
cele mai profunde probleme i suferine. La fel se ntmpl i cnd primesc veti bune; imediat le
mprtesc i celorlali. Aadar, fa de prietenii mei am o stare de intimitate, o legtur strns.
Bineneles, uneori mi e mai uor s stabilesc o legtur cu cei din jur fiindc de obicei sunt foarte
bucuroi s-i povesteasc suferina sau bucuria lui Dalai Lama, Sanctitii Sale Dalai Lama, a rs
din nou, tratndu-i titlul ca pe ceva fr nsemntate. Cum spuneam, am legtura aceasta, deschiderea
aceasta fa de muli oameni. De exemplu, pe vremuri, dac m simeam dezamgit sau nemulumit de
politica guvernului tibetan sau m preocupau alte probleme, chiar i ameninarea invaziei chineze, m
ntorceam n camerele mele i i le povesteam celui care mtura podelele. Dintr-un punct de vedere ar
putea prea destul de ridicol ca Dalai Lama, conductorul guvernului tibetan, cnd face fa unor
probleme internaionale sau naionale, s le mprteasc mturtorului, a rs iari. Dar eu sunt de
prere c asta ajut mult, fiindc atunci cellalt particip i el i putem ine piept problemei sau suferinei
mpreun.
4. Cabinetul guvernului tibetan n exil. (N.a.)

LRGIREA DEFINIIEI PE CARE


O DM INTIMITII
Aproape toi cercettorii din domeniul relaiilor umane sunt de acord: intimitatea este extrem de
important pentru existena noastr. Influentul psihanalist britanic John Bowlby scria c apropierea
intim de ceilali oameni este centrul n jurul cruia se nvrte viaa individului. [] Din aceast
apropiere intim i obine puterea i capacitatea de a se bucura de via; prin contribuia proprie, aduce

la rndul su putere i bucurie celorlali. n acest sens, tiina modern i nelepciunea tradiional sunt
n consens.
Este clar c intimitatea sporete starea de bine att din punct de vedere fizic, ct i psihic. Analiznd
avantajele pentru sntate ale relaiilor intime, cercettorii din domeniul medicinei au descoperit c cei
care au prieteni apropiai, oameni de la care pot primi confirmare, empatie i afeciune, au mai multe
anse de a supravieui ncercrilor fizice, de exemplu atacurilor de cord sau interveniilor chirurgicale
majore, i sufer mai rar de boli precum cancerul i infeciile respiratorii. De exemplu, un studiu efectuat
pe peste 1 000 de pacieni cu probleme cardiace de la Centrul Medical al Universitii Duke a artat c
cei care nu aveau so sau soie i nici un confident apropiat aveau un risc de trei ori mai mare de a muri
n termen de cinci ani de la diagnosticare dect cei cstorii sau care aveau un prieten apropiat. Un alt
studiu, efectuat asupra ctorva mii de locuitori din inutul Alameda, California, pe o perioad de nou
ani, a artat c rata decesurilor i a mbolnvirii de cancer era mai sczut printre cei care se bucurau de
mai mult sprijin social i de relaii mai intime. Iar un studiu efectuat la Facultatea de Medicin a
Universitii Nebraska pe cteva sute de ceteni de vrsta a treia a artat c cei cu prieteni apropiai
aveau un sistem imunitar mai eficient i un nivel mai sczut al colesterolului. n ultimii civa ani s-au
fcut cel puin ase studii de amploare, coordonate de mai muli cercettori, care au studiat relaia dintre
intimitate i sntate. Dup ce au intervievat mii de oameni, toi cercettorii par s fi ajuns la aceeai
concluzie: ntr-adevr, relaiile apropiate ntresc sntatea.
Intimitatea este la fel de important i pentru meninerea sntii emoionale. Psihanalistul i filozoful
social Erich Fromm susinea c cea mai adnc team a oamenilor este ameninarea de a fi separai de
cei din jur. El credea c experiena separrii, cu care lum contact nc din primul an de via, este sursa
tuturor anxietilor din via. John Bowlby era de aceeai prere i cita o mulime de dovezi
experimentale i de studii care veneau s susin ideea c separarea de cei care ne ngrijesc de obicei
mama sau tatl n ultima parte a primului an de via genereaz inevitabil team i tristee n psihicul
infantil. El era de prere c separarea i senzaia de pierdere interpersonal stau la baza experienelor
umane din aria fricii, tristeii i suferinei.
Vznd deci ct de important este intimitatea, cum putem s avem parte de aa ceva zi de zi? Dac
urmrim abordarea lui Dalai Lama, aa cum a fost expus n ultimul subcapitol, pare o idee rezonabil s
ncepem prin a nva prin a nelege ce este intimitatea i a cuta o definiie i un model funcionale ale
intimitii. Dar, dac e s cutm rspunsul n tabra tiinei, dei cercettorii accept cu toii importana
intimitii, s-ar prea c aici se termin acordul. Poate cea mai surprinztoare trstur a unei treceri n
revist, orict de superficial, a diverselor studii asupra intimitii este marea diversitate a definiiilor i
teoriilor privitoare la aceasta.
La captul cel mai concret al spectrului se situeaz autorul Desmond Morris, care scrie despre
intimitate din perspectiva unui zoolog cu studii de etologie. n cartea lui Intimate Behavior
(Comportament intim), definete intimitatea astfel: A avea o relaie de intimitate presupune o apropiere.
[] n opinia mea, actul de intimitate are loc cnd doi indivizi au contact fizic. Dup ce definete
intimitatea n termenii contactului pur fizic, Morris exploreaz nenumratele moduri n care oamenii intr
n contact fizic unii cu alii, de la o simpl btaie pe umr la cea mai erotic experien sexual. El vede
atingerea ca pe mijlocul prin care ne aducem unul altuia alinare i prin care o primim noi nine, prin
mbriri, strngeri de mn i, cnd nu ne sunt disponibile astfel de moduri de exprimare, prin metode
mai indirecte de contact fizic, de exemplu o manichiur. Morris avanseaz chiar presupunerea c toate

contactele fizice cu obiectele din jurul nostru, de la igri la bijuterii sau saltele cu ap, sunt substitute
pentru intimitate.
Cei mai muli cercettori adopt definiii mai puin concrete ale intimitii i sunt de acord c este mai
mult dect o simpl apropiere fizic. Pornind de la rdcina cuvntului intimitate, latinescul intima,
care nseamn interior sau cel mai luntric, i atribuie de obicei o definiie mai larg, cum este cea
oferit de dr. Dan McAdams, autorul mai multor cri pe tema intimitii: Dorina de intimitate este
dorina de a-i dezvlui altcuiva sinele nostru cel mai profund.
Dar definiiile intimitii nu se opresc aici. La captul opus al spectrului fa de Desmond Morris se
afl experi precum echipa de psihiatri format din tatl i fiul dr. Thomas Patrick Malone i dr. Patrick
Thomas Malone. n cartea lor The Art of Intimacy (Arta intimitii), cei doi definesc intimitatea drept
experiena conectrii. Ei neleg intimitatea pornind de la o examinare atent a conectrii noastre la
ali oameni, dar nu i limiteaz conceptul de intimitate la relaiile umane. De fapt, definiia lor este att
de larg, nct include i relaia cu obiectele nensufleite copaci, stele i chiar spaiul.
Conceptele formei ideale a intimitii variaz n funcie de ar i de epoc. Noiunea romantic a
existenei acelei Unice Persoane Speciale cu care avem o relaie intim pasional este un produs al
vremii i culturii noastre. Dar modelul acesta de intimitate nu e universal acceptat n toate culturile.
Japonezii, de exemplu, par s se bazeze mai mult pe prietenie pentru obinerea intimitii, n timp ce
americanii o caut mai mult n relaiile romantice cu un partener, o partener, un so sau o soie. Pe acest
subiect, unii cercettori au sugerat c asiaticii care tind s se concentreze mai puin asupra sentimentelor
personale, ca pasiunea, i mai mult asupra aspectelor practice ale ataamentelor sociale par mai puin
vulnerabili la genul de deziluzie care duce la deteriorarea relaiilor.
Pe lng variaiile de la o cultur la alta, perspectivele asupra intimitii s-au schimbat dramatic i n
timp. n America colonial, nivelul de proximitate i intimitate fizic era de obicei mai ridicat dect azi,
fiindc familiile i chiar strinii triau mpreun n spaii mici, dormeau n aceeai ncpere i foloseau
aceeai camer pentru mbiat, mncat i dormit. Totui, nivelul obinuit de comunicare dintre soi era
foarte formal dup standardele actuale nu cu mult diferit de felul cum i vorbeau simplele cunotine
sau vecinii. De-abia un secol mai trziu iubirea i cstoria au fost puternic influenate de romantism, iar
comunicarea intim a celor mai personale gnduri a devenit un ingredient de la sine neles n orice
relaie bazat pe iubire.
Ideile despre ce nseamn un comportament intim i privat s-au schimbat i ele odat cu trecerea
timpului. n Germania secolului al XVI-lea, de exemplu, era normal ca mirii s-i consume relaia pe un
pat purtat de martori care urmau s valideze cstoria.
i modul cum ne exprimm emoiile s-a schimbat. n Evul Mediu era considerat normal exprimarea
public a unei game largi de sentimente, cu mare intensitate i foarte direct bucurie, furie, team, pietate
i chiar plcerea dat de torturarea i uciderea dumanilor. Exprimrile extreme rs isteric, plns
nfocat, furie oarb erau mult mai frecvente dect ceea ce e considerat acceptabil n societatea noastr.
Dar exprimarea emoiilor i sentimentelor ca fapt firesc, n societatea aceea, elimina conceptul de
intimitate emoional; dac toate emoiile sunt afiate deschis i fr cenzur, nu mai exist sentimente
private pe care s le exprimi doar n faa ctorva oameni speciali.
Firete, noiunile despre intimitate pe care noi le lum drept de la sine nelese nu sunt universale. Se
schimb cu timpul i sunt modelate de obicei de condiiile economice, sociale i culturale. E uor s te
pierzi n varietatea de definiii date intimitii de societatea occidental contemporan, cu manifestri

care variaz de la o simpl schimbare de coafur la relaia noastr cu lunile lui Neptun. i atunci cum
putem nelege ce este intimitatea? Cred c implicaiile sunt clare:
Vieile oamenilor prezint o diversitate incredibil i ntre oameni exist variaii infinite cu privire la
modul n care percepem relaiile de apropiere. Simplul fapt c nelegem asta ne ofer o ocazie minunat.
nseamn c avem, chiar n momentul de fa, la dispoziie resurse vaste de intimitate. Intimitatea e peste
tot n jurul nostru.
n ziua de azi, foarte muli dintre noi se simt apsai de senzaia c le lipsete ceva i sufer intens de
lipsa intimitii. Senzaia e cu att mai intens atunci cnd trecem prin perioadele, inevitabile n via, n
care nu suntem implicai ntr-o relaie romantic sau n care pasiunea dintr-o relaie dispare. n cultura
noastr este larg rspndit ideea c intimitatea profund e atins n forma ei ideal n contextul unei
relaii romantice pasionale cu acel Cineva Special pe care-l alegem dintre toi ceilali. Acest punct de
vedere ne poate limita foarte mult i ne poate bloca accesul spre alte surse poteniale de intimitate,
provocnd mult nefericire cnd nu-l avem alturi de noi pe acel Cineva Special.
Dar ne st n putere s evitm asemenea situaii; nu trebuie dect s ne extindem cu curaj conceptul
asupra intimitii pentru a include toate celelalte forme ale ei, care ne nconjoar zi de zi. Lrgindu-ne
definiia intimitii, suntem dornici s descoperim multe metode noi i la fel de satisfctoare de a stabili
legturi cu ceilali. Iat c revenim la prima discuie despre singurtate pe care am avut-o cu Dalai Lama,
discuie nscut din rsfoirea ntmpltoare a seciunii de anunuri matrimoniale a unui ziar local. Nu pot
s nu m mir. Oare ci dintre oamenii aceia erau, chiar n clipele n care i compuneau anunurile n
care se strduiau s gseasc cele mai potrivite cuvinte care s le aduc romantismul n via i s le
pun capt singurtii , deja nconjurai de prieteni, de rude sau de cunotine de relaii pe care le
puteau cultiva cu uurin pentru a deveni cu adevrat intime i profund satisfctoare? A presupune c
muli. Dac ceea ce cutm n via e fericirea i dac intimitatea e un ingredient important al unei viei
fericite, are sens, evident, s ne trim viaa pe baza unui model al intimitii care s includ ct mai multe
forme de stabilire a legturilor cu ceilali. Modelul de intimitate al lui Dalai Lama se bazeaz pe voina
de a ne deschide ctre muli ali semeni de-ai notri, ctre rude, prieteni i chiar ctre strini, formnd
legturi sincere i profunde, bazate pe umanitatea noastr comun.

6
ntrirea legturilor cu cei din jur
ntr-o dup-amiaz, dup conferina susinut de Dalai Lama, l-am vizitat n apartamentul lui de la
hotel pentru ntlnirea noastr zilnic. Ajunsesem cu cteva minute mai devreme. Un asistent a intrat
discret n hol, parc plutind, ca s-mi spun c Sanctitatea Sa avea o audien privat i c va mai dura
cteva minute. Mi-am luat locul obinuit lng ua apartamentului lui i am profitat de rgaz ca s m mai
uit o dat peste notiele pentru discuia care avea s urmeze, ncercnd n acelai timp s evit privirea
unui agent de paz bnuitor aceeai privire pe care i-o cultiv vnztorii de la magazin pentru putii de
12-13 ani care ntrzie printre rafturi.
n cteva clipe, s-a deschis ua i a fost condus afar o pereche de vrst mijlocie, bine mbrcat.
Cei doi mi preau cunoscui. Mi-am amintit c ne fcuse cineva cunotin, n treact, cu cteva zile
nainte. Mi se spusese c soia era motenitoarea unei familii foarte cunoscute, iar soul era un avocat din
Manhattan, extrem de bogat i influent. Cnd fusesem prezentat nu schimbaserm dect cteva cuvinte, dar
amndoi mi se pruser incredibil de ngmfai. Vzndu-i ieind din apartamentul lui Dalai Lama am
observat la ei o schimbare uluitoare. Nici urm de aerul arogant i de expresiile infatuate; n locul lor
vedeam dou chipuri pe care se citeau tandreea i emoia. Erau ca doi copii. Pe obraji le curgeau
lacrimile. Efectul lui Dalai Lama asupra celor din jur nu era ntotdeauna att de dramatic, dar am
observat c, invariabil, oamenii trec printr-o transformare a emoiilor cnd interacioneaz cu el. M
fascineaz de mult capacitatea lui de a forma legturi cu ceilali, indiferent de categoria lor social, i de
a stabili un schimb emoional profund i plin de sens.
CREAREA EMPATIEI
Vorbiserm despre importana buntii i compasiunii n timpul conversaiilor din Arizona, dar deabia cteva luni mai trziu, n casa lui din Dharamsala, am avut ocazia s explorez n detaliu mpreun cu
el tema relaiilor umane. Eram deja foarte curios s vd dac vom descoperi un set fundamental de
principii pe care le folosete el n interaciunea cu ceilali principii care s-ar putea aplica pentru
mbuntirea oricrei relaii, fie ea cu strinii, cu familia, cu prietenii sau cu partenerii de via.
Nerbdtor, am srit direct la subiect:
n ce privete relaiile umane care credei c este cea mai eficient metod sau tehnic de a
stabili legturi valide cu ceilali i de a reduce conflictele?
A aintit spre mine o privire mustrtoare nu aspr, dar tot am avut senzaia c a fi putut la fel de bine
s-i cer s-mi dea compoziia chimic exact a prafului selenar.
Dup o scurt pauz, a rspuns:
Raporturile cu ceilali sunt un subiect foarte complex. E imposibil s gseti o formul care s
rezolve toate problemele. E cam ca gtitul. Dac gteti o mas absolut delicioas, o mas special, va
trebui s urmezi o serie de pai. Poate nti va trebui s fierbi legumele separat, apoi s le prjeti, apoi

s le amesteci ntr-un anume fel, adugnd mirodenii i aa mai departe. Iar rezultatul final va fi delicios.
La fel i aici: ca s te pori cu pricepere n raporturile cu ceilali e nevoie de muli factori. Nu poi s
spui pur i simplu Asta e metoda sau Asta e tehnica.
Nu era tocmai rspunsul pe care-l ateptam. Mi-am spus c nu fcea dect s fie evaziv i c trebuie s
fi avut i un rspuns mai concret de oferit. Am insistat:
Dar, dac nu exist o soluie unic pentru mbuntirea relaiilor, exist poate nite sfaturi
orientative, cu caracter mai general, care s ne ajute?
Dalai Lama s-a gndit puin, apoi a rspuns:
Da. Am vorbit mai devreme despre ct de important e s ne apropiem de ceilali avnd n minte
compasiunea. E crucial. Bineneles, nu ajunge s-i spui omului A, e foarte important s dai dovad de
compasiune; trebuie s fii mai iubitor. O asemenea reet, de una singur, nu va avea nici un efect. Dar o
metod eficient de a-i nva pe oameni s dea dovad de mai mult buntate i compasiune e s
porneti de la argumente raionale pentru a-i educa despre valoarea i avantajele practice ale
compasiunii, s-i faci s reflecteze la ceea ce simt ei nii cnd cineva e bun cu ei i aa mai departe.
ntr-un fel, asta le induce starea de spirit necesar, i pregtete astfel nct efectul s fie mai mare cnd
depun eforturi pentru a da dovad de mai mult compasiune. n ce privete diferitele metode de
dezvoltare a compasiunii, cred c un factor important e empatia, capacitatea de a nelege suferina
celuilalt. De fapt, n mod tradiional, una dintre tehnicile budiste pentru potenarea compasiunii presupune
imaginarea unei situaii n care o fiin simitoare sufer de exemplu, o oaie dus la abator. Apoi
ncerci s-i imaginezi suferina prin care trece oaia i aa mai departe
Dalai Lama s-a oprit puin ca s reflecteze, prefirnd printre degete, absent, un irag de mtnii. A
comentat:
M gndesc acum c, dac am avea de-a face cu o persoan foarte rece i indiferent, poate o astfel
de tehnic n-ar avea cine tie ce efect. Ar fi ca i cum i-am cere mcelarului de la abator s-i imagineze
situaia: mcelarul e att de desensibilizat, att de obinuit cu ea, nct n-ar avea nici un impact asupra
lui. Aa c ar fi foarte greu s le explici i s aplici tehnica aceasta unor occidentali obinuii s vneze
i s pescuiasc de dragul relaxrii
Atunci, am sugerat eu, poate n-ar fi eficient s-i cerem unui vntor s-i imagineze suferina
vnatului, dar am avea anse s trezim sentimente de compasiune ncepnd altfel cerndu-i s-i
nchipuie c-i vede cinele de vntoare preferat prins ntr-o capcan i scheunnd de durere
Da, exact a aprobat Dalai Lama. Cred c, n funcie de circumstane, am putea modifica tehnica.
De exemplu, poate persoana n cauz nu are o empatie prea puternic fa de animale, dar cel puin va
avea, poate, o oarecare empatie pentru o rud sau un prieten apropiat. n acest caz, i-ar putea imagina o
situaie n care persoana iubit sufer sau trece printr-o situaie tragic, iar apoi i-ar putea nchipui cum
ar reaciona n cazul acela. Aadar, am putea ncerca s sporim compasiunea ncercnd s empatizm cu
sentimentele sau experienele celuilalt.
Cred c empatia nu e important doar ca metod de potenare a compasiunii; mai degrab cred c, n
general, dac ntmpinm greuti cnd ne raportm la alii, pe orice plan, ne va ajuta foarte mult dac
ncercm s ne punem n locul lor i s ne gndim cum am reaciona n situaia respectiv. Chiar dac nu
ai nici o experien comun cu cellalt sau dac ai un stil de via foarte diferit, tot poi ncerca s faci
asta, folosindu-te de imaginaie. Poate va trebui s improvizezi puin. Tehnica aceasta presupune
capacitatea de a anula temporar tendina de a insista pe propriul punct de vedere i de a privi lucrurile
din perspectiva celuilalt, de a-i imagina cum ar fi situaia dac te-ai afla n pielea lui, cum te-ai

descurca. Astfel devii mai contient de sentimentele celor din jur i ajungi s le respeci mai mult, ceea
ce e un factor important pentru reducerea conflictelor i a problemelor cu ceilali.
ntrevederea noastr din dup-amiaza aceea a fost scurt. Fusesem inclus n agenda aglomerat a lui
Dalai Lama n ultima clip i, cum s-a ntmplat i n alte cteva rnduri, era deja destul de trziu. Afar
soarele ncepea s apun i umplea ncperea cu o lumin slab, dulce-amruie, care ddea pereilor de
un galben palid o culoare chihlimbarie i poleia simbolurile budiste din camer cu nuane puternice de
auriu. Asistentul lui Dalai Lama a intrat tcut, fcndu-mi semn c mi se terminase timpul. Ca rezumat al
discuiei, am ntrebat:
tiu c trebuie s ne oprim aici, dar avei cumva i alte sfaturi, alte metode pe care le folosii
pentru a empatiza mai uor fa de cei din jur?
Repetnd ceea ce spusese cu multe luni nainte, n Arizona, a rspuns cu o simplitate blnd:
Ori de cte ori ntlnesc un om, m apropii de el din punctul de vedere al celor mai elementare
lucruri pe care le avem n comun. Cu toii avem o structur fizic, o minte, emoii. Cu toii ne natem n
acelai fel i cu toii murim. Cu toii ne dorim fericirea i nici unul dintre noi nu vrea s sufere. Privindui pe ceilali din perspectiva aceasta, i nu accentund diferenele secundare, cum ar fi faptul c eu sunt
tibetan, sau c am alt culoare, religie sau c vin din alt mediu cultural, am senzaia c am n faa mea pe
cineva care e exact ca mine. Mi se pare c raportarea la ceilali la nivelul acesta uureaz mult
schimburile i comunicarea ntre oameni.
Cu aceste cuvinte, s-a ridicat, a zmbit, mi-a strns mna scurt i s-a retras.
A doua zi de diminea ne-am continuat discuia n casa lui Dalai Lama.
n Arizona am vorbit mult despre importana compasiunii n relaiile dintre oameni, iar ieri am
discutat rolul empatiei n mbuntirea capacitii noastre de a ne raporta la ceilali
Da, a spus Dalai Lama, dnd din cap.
Pe lng toate astea ai mai putea sugera i alte metode sau tehnici specifice care s ne ajute s
stabilim o comunicare mai eficient cu ceilali?
Cum spuneam i ieri, e imposibil s gseti una sau dou tehnici simple care s rezolve toate
problemele. Totui, cred c exist civa factori care ne pot ajuta s interacionm mai bine cu cei din
jur. Mai nti, e util s nelegem i s apreciem mediul din care provine persoana cu care avem de-a
face. De asemenea, o minte deschis i onestitatea sunt caliti folositoare n raporturile cu ceilali.
Am ateptat, dar n-a mai adugat nimic.
Mai putei sugera i alte metode de mbuntire a relaiilor cu oamenii?
Dalai Lama s-a gndit puin.
Nu, a rspuns rznd.
Sfaturile lui mi se preau prea simpliste, chiar banale. Dar, din moment ce deocamdat nu mai prea s
aib de spus nimic pe tema aceasta, ne-am orientat spre alte subiecte.
n seara aceea eram invitat la cin n casa unor prieteni tibetani din Dharamsala. Seara pe care o
puseser la punct s-a dovedit a fi foarte animat. Mncarea era excelent o varietate impresionant de
feluri speciale, dintre care vedeta era momo, un pacheel cu carne gtit la aburi, foarte gustos. De-a
lungul cinei, conversaia a devenit tot mai nsufleit. N-a trecut mult i oaspeii au nceput s fac schimb
de poveti indecente despre cele mai jenante lucruri pe care le fcuser la beie. Erau prezeni mai muli

invitai, printre care un cuplu destul de cunoscut din Germania soia era arhitect, iar soul scriitor, autor
a vreo dousprezece cri.
Cum mi place s citesc, am nceput o conversaie cu autorul. L-am ntrebat despre scrierile lui. Mi-a
dat rspunsuri scurte, de complezen, cu un aer rigid i ostil. Mi s-a prut destul de neprietenos, chiar
snob, aa c mi-a devenit pe loc antipatic. Ei, cel puin am ncercat s comunic cu el, m-am consolat eu
i, convins c era pur i simplu o persoan dezagreabil, m-am reorientat s fac conversaie cu oaspeii
mai plcui.
A doua zi m-am ntlnit cu un prieten la o cafenea din sat, am but un ceai mpreun i i-am povestit
ntmplrile din seara dinainte.
mi-a plcut mult toat lumea de acolo, mai puin Rolf, scriitorul Nu tiu, prea aa de
arogant neprietenos.
Eu l cunosc de civa ani, a spus prietenul meu, i tiu c asta e impresia pe care o las, dar e doar
puin timid, puin rezervat la nceput. De fapt, odat ce ajungi s-l cunoti, e un om minunat
Nu eram convins. Prietenul meu a continuat s-mi explice:
e un scriitor de succes, dar a avut parte de multe greuti n via. Rolf a suferit foarte mult.
Familia lui a fost persecutat groaznic de naziti n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. i are doi
copii, crora le e foarte devotat, dar care s-au nscut cu o boal genetic rar, din cauza creia au un grad
mare de handicap fizic i mintal. n loc s se nriasc sau s fac pe martirul tot restul vieii, a inut
piept necazurilor ntinzndu-le o mn de ajutor celorlali; a fcut voluntariat muli ani n proiecte de
ajutorare a persoanelor cu handicap. Odat ce-l cunoti, e chiar un om special.
S-a ntmplat s-i ntlnesc din nou pe Rolf i pe soia lui la sfritul sptmnii, pe o fie de teren
defriat care servea drept aeroport local. Aveam bilete la acelai zbor spre Delhi, care, cum urma s
aflm, se anulase. Urmtorul era peste cteva zile, aa c am hotrt s mergem mpreun cu maina pn
la Delhi un drum epuizant, de zece ore. Frnturile de informaii despre trecutul lui Rolf pe care le
aflasem de la prietenul meu mi schimbaser atitudinea fa de acesta, iar pe timpul cltoriei lungi pn
la Delhi m-am simit mai deschis fa de el. Am fcut un efort s fac conversaie cu el. La nceput, s-a
comportat la fel. Dar acea deschidere mic i persistena au fost de-ajuns ca s-mi dau seama, destul de
repede, c, aa cum spusese prietenul meu, ostilitatea lui Rolf era pricinuit mai degrab de timiditate
dect de snobism. Pe drumul nostru plin de hurducturi prin ntinderile rurale din nordul Indiei, fierbini
i prfoase, am vorbit despre lucruri tot mai profunde i Rolf s-a dovedit a fi un om cald i sincer i un
tovar de cltorie de ncredere.
Pn la destinaie mi-am dat seama c sfatul lui Dalai Lama de a nelege mediul din care provine
fiecare om nu era att de elementar i de banal pe ct mi se pruse. Simplu poate era, dar nu i simplist.
Uneori, tocmai sfaturile cele mai banale i mai directe, genul de sfaturi pe care tindem s le ignorm
fiindc ni se par naive, pot fi cele mai eficiente ci de ncurajare a comunicrii.
Cteva zile mai trziu eram tot n Delhi, unde aveam o escal de dou zile pe drumul spre cas. Dup
calmul din Dharamsala, schimbarea era greu de suportat; eram ntr-o dispoziie proast. Pe lng faptul
c trebuia s m lupt cu cldura nbuitoare, cu poluarea i cu aglomeraia, pe trotuare miuna o specie
comun de prdtor urban specializat n escrocherii de strad. Cum umblam eu pe strzile ncinse din
Delhi, Occidental, Strin, int, abordat de vreo ase arlatani la fiecare intersecie, parc mi scria pe
frunte FRAIER. Era demoralizant.

n dimineaa aceea, am czut victim unei neltorii stradale clasice, care implica doi participani.
Unul din parteneri mi-a mprocat pantofii cu vopsea roie cnd nu eram atent. La civa metri mai
ncolo, colegul lui, un lustragiu tnr, cu aer nevinovat, mi-a atras atenia asupra petei i s-a oferit s-mi
lustruiasc pantofii la tariful obinuit. I-a curat cu pricepere n cteva minute. Odat terminat treaba, a
cerut calm o sum enorm salariul pe dou luni pentru muli locuitori din Delhi. Cnd am refuzat,
nevenindu-mi s cred, a susinut c aceea era suma pe care mi-o spusese de la nceput. Eu am obiectat din
nou, iar biatul a nceput s urle, atrgnd o mulime de privitori; striga c refuzam s-l pltesc pentru
munca deja fcut. Mai trziu, n cursul aceleiai zile, aveam s aflu c e o neltorie obinuit, care-i
are ca int pe turitii nepricepui; dup ce cere o sum foarte mare, lustragiul strig ct l ine gura,
intenionat, ca s atrag mulimea, cu intenia de a extorca banii de la turistul presat de jen i de dorina
de a evita scandalul.
n dup-amiaza aceea am luat prnzul cu o coleg la hotelul unde stteam. Am dat uitare repede
evenimentele dimineii, rspunznd ntrebrilor ei despre seria recent de interviuri pe care mi le
acordase Dalai Lama. Ne-am adncit ntr-o discuie despre ideile lui asupra empatiei i despre ct de
important este s nelegem punctul de vedere al celuilalt. Dup prnz, am luat un taxi i am plecat s
vizitm nite prieteni comuni. n timp ce taxiul demara, mi-am amintit din nou de neltoria cu pantofii
din dimineaa aceea i, cu imaginile sumbre n minte, m-am uitat ntmpltor la aparatul de taxat.
Oprete! am strigat.
Prietena mea a tresrit, luat prin surprindere de ieirea mea brusc. oferul s-a strmbat la mine n
oglinda retrovizoare, dar a continuat s conduc.
Trage pe dreapta! am cerut, vocea tremurndu-mi din cauza isteriei.
Prietena mea prea ocat. Taxiul s-a oprit. Am artat cu degetul spre aparatul de taxat, mpungnd
furios aerul.
N-ai resetat aparatul! Cnd am plecat erau taxate deja douzeci de rupii!
M scuzai, domnule, a spus el, cu o indiferen cras, care m-a enervat i mai tare. Am uitat s
resetez l repornesc acum
Nu reporneti nimic! am explodat eu. M-am sturat de tia ca voi, care tot timpul ncercai s ne
nelai, s mergei pe ocolite, s facei tot ce putei ca s jupuii oamenii de bani M-am m-am
sturat!
M necam i parc scoteam fum de furie, aa cum face oricine se tie ndreptit. Prietena mea avea un
aer stnjenit. oferul de taxi s-a mulumit s se uite la mine cu expresia sfidtoare pe care o vezi de cele
mai multe ori la vacile sfinte care ies n mijlocul unei strzi aglomerate din Delhi i se opresc, cu intenia
de a bloca traficul. Se uita la mine de parc izbucnirea mea era un simplu incident enervant i plictisitor.
Am aruncat cteva rupii pe scaunul din dreapta i, fr alte comentarii, i-am deschis prietenei mele
portiera i am ieit dup ea.
n cteva minute, am oprit alt taxi i ne-am continuat drumul. Dar eu tot nu m potoleam. n timp ce ne
urmam traseul pe strzile din Delhi, m plngeam ntruna c toat lumea din Delhi era pus pe nelat
turiti i c nu eram altceva dect o turm bun de muls. Colega mea asculta n tcere n timp ce eu mi
continuam filipicele. Pn la urm, a spus:
Dar, tii, douzeci de rupii sunt vreo douzeci i cinci de ceni. De ce atta tevatur?
Eu fumegam cu o indignare ndreptit.
Dar principiul conteaz! am proclamat. Nu pot s cred c rmi att de calm cnd lucruri din astea
se ntmpl tot timpul. Pe tine nu te deranjeaz?

Mda, a spus ea ncet, la nceput m-a deranjat, dar mi-am amintit de ce discutaserm la prnz i cum
spunea Dalai Lama c e foarte important s vedem lucrurile din perspectiva celuilalt. n timp ce tu te
agitai, am ncercat s m gndesc ce am n comun cu oferul de taxi. Amndoi vrem mncare bun, un
somn bun, vrem s ne simim bine, s fim iubii i aa mai departe. Pe urm am ncercat s m pun n
locul lui. Stau toat ziua ntr-un taxi sufocant, fr aer condiionat, poate c sunt furios i invidios pe
strinii bogai i cea mai bun metod care-mi vine n minte ca s ncerc s fac dreptate, s fiu
fericit, e s recurg la tot felul de metode ca s-i pclesc i s le iau banii. Dar, adevrul e c, i dac
funcioneaz i storc cteva rupii n plus de la un turist neatent, tot nu cred c e un mod prea mulumitor
de a fi mai fericit i nici nu cred c o s am o via mai fericit i cu ct m puneam mai mult n pielea
oferului de taxi, nu tiu cum se fcea c eram din ce n ce mai puin suprat pe el. Viaa lui mi se prea
aa de trist Sigur, n continuare nu sunt de acord cu ce a fcut i am avut dreptate s ieim din taxiul
lui, dar nu simeam n mine atta furie nct s-l ursc
Am tcut. De fapt, eram de-a dreptul uluit de ct de puine nvasem de fapt de la Dalai Lama. Deja
ncepeam s apreciez valoarea practic a sfaturilor lui, de exemplu s nelegi mediul din care provine
cellalt i, bineneles, m inspirau exemplele lui despre cum i aplica principiile n propria via. Dar,
gndindu-m la toat seria de discuii cu el, de la cele din Arizona pn la continuarea lor n India, mi-am
dat seama c, nc de la nceput, interviurile noastre avuseser un ton clinic, de parc-l ntrebam despre
anatomia uman, numai c aici era vorba de anatomia minii i a spiritului uman. i totui, pn atunci, n
mod inexplicabil, nu-mi trecuse prin minte c i-a putea aplica ntru totul ideile la propria-mi via, cel
puin nu chiar acum ntotdeauna aveam un gnd vag c am s ncerc s-i aplic i eu ideile la un moment
dat n viitor, poate cnd voi mai avea mai mult timp.
EXAMINAREA TEMELIEI UNEI RELAII
Conversaiile mele cu Dalai Lama n Arizona ncepuser cu o discuie despre sursele fericirii. Dei el
a ales viaa de clugr, studiile arat c i csnicia e un factor care ne poate aduce fericire fiindc ne
ofer intimitatea i legturile strnse care mbuntesc sntatea i satisfacia general fa de propria
via. S-au efectuat mii i mii de studii, cu subieci americani sau europeni, care arat c, n general,
oamenii cstorii sunt mai fericii i mai mulumii de propria via dect cei singuri sau vduvi i cu
att mai mult n comparaie cu cei divorai sau separai. Un studiu a artat c ase din zece americani
care declar c au cstorii foarte fericite i consider i viaa per total foarte fericit. Cnd am
vorbit despre relaiile umane, mi s-a prut c e important s aduc n discuie i subiectul acestei surse
comune de fericire.
La cteva minute nainte de o ntrevedere programat cu Dalai Lama, stteam cu un prieten n curtea
interioar a unui hotel din Tucson i savuram o butur rece. Am menionat subiectul relaiilor romantice
i al csniciei, pe care intenionam s-l abordez n discuia cu Dalai Lama, i am nceput s ne
mprtim unul altuia nefericirile vieii celibatare. n timp ce vorbeam, la o mas de lng noi s-a aezat
o pereche tnr, cu un aer sntos, poate amatori de golf, care se bucurau de vacan nainte s nceap
sezonul turistic. Ddeau impresia c sunt cstorii de ceva vreme poate nu mai erau tocmai ca n luna
de miere, dar erau nc tineri i, fr ndoial, se iubeau. Ce frumos trebuie s fie, mi-am spus.
Nu se aezaser bine c au i nceput s se certe.
i-am spus c-o s ntrziem! l-a acuzat acid femeia, cu o voce surprinztor de groas, marcat de
asprimea coardelor vocale marinate ani de zile n fum de igar i alcool. Acum de-abia dac o s avem

timp s mncm. Nici nu pot s m bucur de prnz!


dac nu stteai atta s te pregteti a ripostat automat brbatul, pe un ton mai sczut, dar cu
fiecare silab ncrcat de enervare i ostilitate.
Contraatac.
Eu eram gata de o jumtate de or. Tu ai inut mori s termini de citit ziarul
i tot aa. La nesfrit. Cum spunea dramaturgul grec Euripide, Cstorete-te, i poate vei avea
noroc de bine. Dar, cnd cstoria se duce de rp, casa soilor e un iad.
Cearta, care se tot nteea, a pus capt imediat lamentrilor noastre despre viaa de burlac. Prietenul
meu a dat ochii peste cap i, citnd un episod din Seinfeld, a spus:
Clar! De-abia atept s m cstoresc!
Cu doar cteva clipe nainte intenionam s ncep discuia cerndu-i prerea lui Dalai Lama despre
bucuriile i virtuile relaiilor romantice i ale cstoriei. Dar, cnd am intrat n apartamentul lui de la
hotel, nainte chiar s m aez, l-am ntrebat:
De ce credei c apar att de des conflicte ntre soi?
Cnd vine vorba de conflicte, sigur, problema poate fi foarte complex, a explicat Dalai Lama. Pot
fi implicai muli factori. Aadar, cnd ncercm s nelegem problemele din relaii, primul pas e s
reflectm atent la natura fundamental, la baza relaiei n cauz. Astfel, n primul rnd, trebuie s ne
dm seama c exist diferite tipuri de relaii i s nelegem diferenele dintre ele. De exemplu, lsnd la
o parte deocamdat cstoria, chiar i n rndul prieteniilor obinuite vedem c exist mai multe feluri de
relaii. Unele se bazeaz pe avere, pe putere sau pe poziia social. n astfel de cazuri, prietenia dureaz
ct dureaz i puterea, averea sau poziia. Odat ce nu mai exist condiiile acestea, va disprea i
prietenia. Pe de alt parte, mai exist i altfel de prietenie. Prieteniile care se bazeaz nu pe lucruri ca
averea, puterea i poziia, ci pe sentimente reale, pe apropierea n care simi c i poi mprti multe
celuilalt i c exist o legtur ntre voi. A numi tipul acesta prietenie adevrat, fiindc rmne
neafectat de averea, poziia sau puterea individului, fie c acestea sporesc sau scad. Factorul care
susine o prietenie adevrat e afeciunea. Dac acesta lipsete, nu vei putea menine o prietenie
adevrat. Bineneles, am mai spus asta i e foarte evident, dar, dac ntmpini probleme ntr-o relaie,
probabil te va ajuta foarte mult dac faci un pas napoi i reflectezi la bazele relaiei. La fel, dac cineva
are probleme cu soul sau soia, poate i-ar fi de folos o analiz a temeliei relaiei dintre ei. De exemplu,
de multe ori vezi relaii bazate foarte mult pe atracia sexual imediat. Cnd doi oameni de-abia s-au
cunoscut, cnd s-au vzut doar de cteva ori, se poate s fie ndrgostii nebunete i foarte fericii a
rs el , dar orice hotrre despre cstorie fcut n stadiul acela ar fi foarte ubred. Aa cum, ntr-un
fel, poi nnebuni din cauza furiei sau a urii intense, e la fel de posibil s devii nebun, ntr-un fel, sub
puterea pasiunii sau a dorinei fizice. Uneori vezi chiar situaii n care cineva i spune: Of, iubitul sau
iubita mea nu e un om bun, nu are un suflet bun, dar eu tot m simt atras de el sau de ea. Aadar, o relaie
cldit pe atracia aceea iniial e foarte nesigur, foarte instabil, fiindc se bazeaz foarte mult pe
fenomene temporare. Senzaia aceea are o via foarte scurt, aa c nu dup mult vreme va disprea.
A pocnit din degete.
Deci n-ar trebui s ne mirm dac astfel de relaii ajung s aib probleme, iar o csnicie construit
pe aa ceva va ajunge, pn la urm, s eueze Dar tu ce crezi?
Da, aici sunt de acord cu dumneavoastr, am rspuns. Se pare c n orice relaie, chiar i n cele
mai nflcrate, pasiunea tot se domolete pn la urm. Unele studii au artat c cei care consider

pasiunea i romantismul de nceput eseniale pentru relaia lor risc s devin deziluzionai sau s
divoreze. Ellen Berscheid, psiholog social la Universitatea Minnesota, parc a analizat subiectul i a
tras concluzia c incapacitatea de a nelege c iubirea pasional are o speran de via scurt poate
distruge o relaie. Ea i colegii ei erau de prere c divorurile tot mai frecvente din ultimii 20 de ani sunt
motivate, n parte, de importana tot mai mare pe care o dau oamenii experienelor emoionale pozitive
intense experiene precum iubirea romantic. Dar una dintre probleme e c astfel de experiene pot fi
foarte greu de susinut n timp
Mi se pare foarte adevrat, a spus el. De aceea, cnd e vorba de probleme ntr-o relaie, e de
neles de ce are o importan enorm examinarea i nelegerea temeliei relaiei. Dar, dac unele relaii
se bazeaz pe atracia sexual imediat, exist i alt tip de relaii, n care omul cu mintea limpede i va
da seama c din punct de vedere fizic, ca aspect, iubitul sau iubita poate nu e foarte atrgtor sau
atrgtoare, dar e un om foarte bun, amabil i blnd. O relaie cldit pe aa ceva creeaz o legtur mai
durabil, fiindc exist ntre cei doi o comunicare real, la un nivel uman i personal
Dalai Lama s-a oprit o clip, de parc medita asupra problemei, apoi a adugat:
Firete, trebuie s specific c se poate crea o relaie bun i sntoas care include i atracia
sexual. Se pare deci c exist dou tipuri principale de relaii construite pe atracia sexual. Unul se
bazeaz pe dorina sexual pur. n acest caz, motivaia, impulsul care se afl n spatele legturii, e de
fapt doar satisfacia temporar i imediat. n astfel de relaii, indivizii se raporteaz unul la altul nu att
ca oameni, ct ca obiecte. Asemenea relaii nu sunt foarte stabile. Dac relaia nu se bazeaz pe altceva
dect pe dorina sexual i i lipsete respectul reciproc, ajunge s semene mai mult cu prostituia, n care
nici una din pri nu o respect pe cealalt. O relaie construit n primul rnd pe dorina sexual e ca o
cas ridicat pe o fundaie de ghea; cnd se topete gheaa, se drm i cldirea. Exist ns i un al
doilea tip de relaie bazat pe atracia sexual, dar n care atracia fizic nu e baza principal a relaiei.
n acest al doilea tip, partenerii au o apreciere profund pentru valoarea celuilalt, care pornete de la
convingerea c cellalt e un om bun, amabil i blnd, pe care l tratezi cu respect i demnitate. Orice
relaie bazat pe aa ceva va fi mult mai durabil i de ncredere. E mai adecvat. Pentru a stabili o astfel
de relaie e absolut necesar s petreci destul timp cu cellalt, s-l cunoti cu adevrat, s devenii
contieni de trsturile voastre eseniale. De aceea, cnd prietenii mei mi cer sfaturi despre csniciile
lor, de multe ori i ntreb de cnd se cunosc. Dac spun c de cteva luni, de multe ori le rspund A, e
prea puin. Dac spun c de civa ani, parc e mai bine. De-acum nu-i cunosc doar faa, aspectul, ci i,
cred, natura mai profund
Asta mi amintete de ce spunea Mark Twain nimeni nu tie ce e dragostea perfect dac nu e
cstorit de un sfert de secol.
Dalai Lama a dat din cap a aprobare i a continuat:
Da Cred deci c multe probleme apar pur i simplu fiindc cei doi nu se cunosc de destul timp. n
orice caz, cred c, dac vrei s construieti o relaie cu adevrat mplinit, cel mai bine e s cunoti
natura profund a celuilalt i s te raportezi la partenerul sau partenera ta la nivelul acesta, nu doar
pe baza caracteristicilor superficiale. n acest tip de relaie se ntlnete i compasiunea adevrat. Am
auzit muli oameni care susineau c pentru ei csnicia lor nseamn mai mult dect o simpl relaie
sexual, c a te cstori cu cineva nseamn s-i legi viaa de acel cineva, s mpari suiurile i
coborurile vieii, s ai o anume intimitate. Dac afirmaia e adevrat, cred c aceasta e temelia
potrivit pentru o relaie. O relaie stabil trebuie s includ i simul rspunderii i angajamentul unuia
fa de cellalt. Bineneles, contactul fizic, relaia sexual potrivit, normal ntr-un cuplu, poate oferi o

anume satisfacie care linitete mintea. Dar, n fond, din punct de vedere biologic, scopul principal al
unei relaii sexuale e reproducerea. Iar pentru a atinge scopul acesta trebuie s ai simul rspunderii fa
de copii, dac vrei s supravieuiasc i s se dezvolte. Aadar, dezvoltarea capacitii de a fi
responsabil i de a te dedica unui scop este extrem de important. Fr ea, relaia nu ofer dect o
satisfacie temporar. E o simpl distracie.
A rs un rs care prea plin de mirare fa de vasta amploare a comportamentului uman.
RELAIILE BAZATE PE ROMANTISM
Mi se prea ciudat s vorbesc despre sex i csnicie cu un brbat care avea peste aizeci de ani i care
fusese celibatar toat viaa. Nu prea s aib reineri fa de astfel de subiecte, dar comentariile lui
aveau n ele un fel de detaare.
Gndindu-m la discuia noastr mai trziu n aceeai sear, mi-am dat seama c nu vorbiserm despre
o component important a relaiilor, despre care eram curios s-i aud prerea. Am abordat subiectul a
doua zi.
Ieri vorbeam despre relaii i despre ct de important e ca o relaie apropiat sau o csnicie s se
bazeze i pe altceva dect pe sex, am nceput eu. Dar cultura occidental vede ca pe o component foarte
dorit nu doar actul sexual, ci i ideea de romantism, ideea de a te ndrgosti intens de partenerul tu. n
filme, n literatur i n cultura popular genul acesta de iubire romantic e ridicat pe cea mai nalt
treapt. Ce credei despre asta?
Fr ezitare, Dalai Lama a spus:
Cred c, lsnd deoparte efectul pe care-l poate avea urmrirea nesfrit a iubirii romantice
asupra creterii noastre spirituale mai profunde, chiar i din perspectiva unui stil de via convenional,
idealizarea iubirii acesteia romantice poate fi considerat extrem. E altceva dect relaiile bazate pe
grij i afeciune adevrat. Nu poate fi considerat un lucru pozitiv, a spus el hotrt. E ceva bazat pe
fantezie, imposibil de atins i deci o posibil surs de frustrare. Aadar, din punctul acesta de vedere, nu
poate fi considerat un lucru pozitiv.
n tonul lui se citea o not de finalitate care arta c nu mai avea altceva de spus pe aceast tem.
Avnd n vedere accentul foarte intens pe care l pune societatea noastr pe romantism, aveam impresia
c desfiineaz prea uor atracia pe care o prezint iubirea romantic. Gndindu-m la viaa lui
monastic, am presupus c nu aprecia suficient bucuriile romantismului i c a-i pune alte ntrebri pe
aceast tem ar fi fost la fel de lipsit de sens ca a-l ruga s vin pn n parcare ca s se uite la maina
mea, care avea o problem cu transmisia. Puin dezamgit, mi-am fcut de lucru cteva clipe cu notiele,
apoi am trecut la alte subiecte.
De ce ne fascineaz atta romantismul? Dac analizm ntrebarea, ne vom da seama c Eros iubirea
romantic, sexual, pasional , extazul suprem, e un amestec intens de ingrediente culturale, biologice i
psihologice. n cultura occidental, ideea de iubire romantic a nflorit n ultimii 200 de ani sub influena
romantismului, care ne-a marcat puternic percepia asupra lumii. Romantismul a aprut ca form de
respingere a Iluminismului anterior, care punea accentul pe raiunea uman. Noua micare punea mare
pre pe intuiie, pe emoie, pe sentimente i pe pasiune. Sublinia importana lumii percepute prin simuri,
a experienei subiective a individului i aspira la lumea imaginaiei, a fanteziei, la cutarea unui univers
inexistent un trecut idealizat sau un viitor utopic. Ideea aceasta a avut un impact profund nu doar asupra
artei i literaturii, ci i asupra politicii i a altor aspecte ale dezvoltrii culturii occidentale moderne.

Cel mai fascinant element al romantismului e ndrgostirea. n procesul acesta acioneaz asupra
noastr fore puternice, care ne determin s cutm acest sentiment i care reprezint mult mai mult dect
simpla glorificare a iubirii romantice de care ne molipsim din cultura noastr. Muli cercettori sunt de
prere c forele acestea sunt programate n genele noastre de la natere. Senzaia ndrgostirii, mpletit
inevitabil cu cea a atraciei sexuale, poate fi o component instinctiv, determinat genetic, a
comportamentului reproductiv. Din punctul de vedere al evoluiei, principala funcie a organismului e s
supravieuiasc, s se reproduc i s asigure supravieuirea speciei. Este deci n interesul speciei s fim
programai s ne ndrgostim; aceasta sporete n mod cert ansele s ne mperechem i s ne
reproducem. Avem deci mecanisme nnscute care se ocup de ntreg procesul; ca reacie la anumii
stimuli, creierul nostru produce i trimite n organism compui chimici care creeaz o senzaie euforic,
transa asociat ndrgostirii. Iar atta timp ct creierul nostru se marineaz n compuii acetia chimici,
senzaia ne copleete uneori n asemenea msur, nct nimic altceva nu pare s ne mai intereseze.
Forele psihologice care ne fac s cutm s ne ndrgostim sunt la fel de imperative ca cele biologice.
n Banchetul lui Platon, Socrate povestete mitul lui Aristofan, care privete originea iubirii sexuale.
Conform acestui mit, primii locuitori ai Pmntului erau fiine rotunde, cu patru mini i patru picioare, la
care spatele i coastele formau un cerc. Aceste fiine asexuate, autosuficiente, erau foarte arogante i i-au
atacat n repetate rnduri pe zei. Ca pedeaps, Zeus a aruncat asupra lor fulgere i i-a desprit n dou.
De-acum fiecare creatur era fcut din dou pri i fiecare parte tnjea s se uneasc cu cealalt
jumtate a sa.
Eros, impulsul iubirii pasionale, romantice, poate fi vzut ca dorina aceasta strveche de unire cu
cealalt jumtate a noastr. Pare a fi o nevoie uman universal, incontient. Regsim n acest sentiment
senzaia de ntreptrundere cu cellalt, de dizolvare a barierelor, de unificare cu fiina iubit. Psihologii
numesc fenomenul tergerea limitelor egoului. Unii sunt de prere c procesul i are rdcinile n
primele experiene ale vieii, c e o ncercare incontient de re-creare a experienei din primul an de
via, a unei stri primordiale n care copilul e complet ataat de printe sau de persoana care are cea
mai mult grij de el.
Dovezile sugereaz c nou-nscuii nu fac diferena ntre ei nii i restul universului. Nu sunt
contieni de identitatea lor ca persoan, sau, n orice caz, identitatea lor o include pe mam, pe ceilali i
toate obiectele din mediul lor. Nu tiu unde se termin ei i unde ncepe cellalt. Le lipsete aa-numita
permanen a obiectelor: acestea nu au existen independent, aa c, dac ei nu interacioneaz cu un
obiect, acesta nu exist. De exemplu, dac ine n mn o jucrie zngnitoare, copilul o recunoate ca
parte din el nsui, iar dac jucria i e luat i pus undeva unde n-o poate vedea, nceteaz s mai
existe.
La natere, creierul nu e nc complet sudat, dar, pe msur ce nou-nscutul crete i creierul se
dezvolt, interaciunea copilului cu lumea devine mai complex i se formeaz, treptat, contiina
identitii personale, un eu opus celuilalt. n acelai timp apare i o senzaie de izolare i, treptat,
copilul devine contient de propriile limite. Firete, identitatea continu s se dezvolte pe toat durata
copilriei i adolescenei, pe msur ce copilul ia contact cu lumea. Ideea noastr despre ceea ce suntem
se formeaz ca rezultat al dezvoltrii reprezentrilor interioare, nscute n mare parte din refleciile
asupra primelor noastre interaciuni cu oamenii importani din viaa noastr i din refleciile asupra
rolului nostru n societate. Treptat, identitatea personal i structura intrapsihologic devin tot mai
complexe.

Dar poate o parte din noi tot ncearc s se ntoarc la un stadiu timpuriu al existenei, la o stare de
fericire complet, n care nu exist nici teama de separare, nici senzaia de izolare. Muli psihologi
contemporani consider c experiena unicitii din primul an de via e ncorporat n subcontientul
nostru i c, la vrsta adult, se strecoar n incontient i n fanteziile noastre. Ei sunt de prere c
contopirea cu persoana iubit, pe care o simim cnd suntem ndrgostii, e un ecou al experienei de
contopire cu mama n perioada imediat urmtoare naterii c recreeaz senzaia aceea magic, de
omnipoten, care ne face s credem c totul e posibil. E greu de depit plcerea unei asemenea senzaii.
Nu e de mirare, aadar, c impulsul de a cuta iubirea romantic e att de puternic. i atunci ce e n
neregul cu ea, de ce susine Dalai Lama cu atta uurin c a cuta romantismul e ceva negativ?
M-am gndit la problema cldirii unei relaii pe iubirea romantic, la refugierea n romantism ca surs
de fericire. Mi-am amintit de un fost pacient, David. David era arhitect peisagist, avea 34 de ani i a
venit la cabinetul meu, iniial, cu simptomele clasice ale unei depresii clinice grave. Mi-a explicat c e
posibil ca depresia s-i fi fost declanat de o serie de evenimente minore, stresante de la munc, dar n
mare parte a aprut, aa, pur i simplu. Am discutat despre posibilitatea prescrierii de antidepresive, cu
care a fost de acord, i am nceput o perioad de prob cu un antidepresiv standard. Medicamentul s-a
dovedit a fi foarte eficient: n trei sptmni simptomele acute se amelioraser i David revenise la rutina
lui obinuit. Dar, analizndu-i istoricul, mi-am dat seama destul de repede c, pe lng depresia acut,
suferea i de distimie, o form mai insidioas de depresie cronic uoar, care se manifesta de muli ani.
Dup ce i-a revenit din depresia acut, am nceput s-i explorm trecutul, construind o baz de la care s
ncercm s nelegem dinamica psihologic interioar care dusese la distimia lui manifestat pe o
perioad de atia ani.
Dup doar cteva edine, ntr-o zi, David a intrat n cabinet ct se poate de binedispus.
M simt minunat! a declarat el. De ani de zile nu m-am mai simit att de bine!
Reacia mea la vestea aceasta excelent a fost s-i fac imediat o evaluare ca s verific c nu a trecut n
faza maniacal a unei tulburri psihice. Dar nu asta era explicaia.
Sunt ndrgostit! mi-a spus el. Am cunoscut-o sptmna trecut, pe un teren scos la licitaie. E cea
mai frumoas fat pe care am vzut-o vreodat Am ieit aproape n fiecare sear sptmna asta i, nu
tiu, parc suntem suflete-pereche suntem perfeci unul pentru cellalt. Nici nu-mi vine s cred. De doitrei ani n-am mai ieit la o ntlnire i ncepusem s cred c n-o s-mi mai gsesc pe cineva; i acum,
dintr-odat, am dat peste ea.
Pe aproape toat durata edinei, David mi-a expus mulimea de caliti remarcabile ale noii lui iubite.
Cred c suntem perfeci unul pentru cellalt din toate punctele de vedere. i nu e doar atracie
sexual; avem aceleai interese i e aproape de speriat ct de asemntor gndim. Bineneles, sunt
realist, mi dau seama c nimeni nu e perfect De exemplu, seara trecut m-a deranjat un pic cnd mi s-a
prut c flirta puin cu nite tipi din club dar amndoi buserm mult i se distra i ea. Mai trziu am
discutat problema i am rezolvat-o.
Sptmna urmtoare David a venit s m anune c avea de gnd s renune la terapie.
Toate mi merg att de bine, c nu tiu despre ce a putea vorbi la edinele de terapie, mi-a
explicat el. Depresia s-a dus, dorm butean, am revenit la birou i m descurc foarte bine i am o relaie
excelent, care merge tot mai bine pe zi ce trece. Cred c am nvat ceva din ntlnirile noastre, dar
acum pur i simplu nu vd ce rost ar avea s dau banii pe terapie cnd nu am nici o problem de rezolvat.
I-am spus c m bucur c i merge att de bine, dar i-am amintit i despre cteva dintre problemele de
familie pe care ncepuserm s le identificm i care erau cauze posibile ale distimiei lui cronice. n

acest timp, ncepeau s-mi treac prin minte termeni psihiatrici obinuii precum rezisten i reacie
de aprare.
Nu prea convins.
M rog, poate la un moment dat o s vd ce era i cu ele, dar sincer cred c aveau de-a face mai
degrab cu singurtatea, cu senzaia c-mi lipsea cineva, o persoan special cu care s-mi mpart viaa,
iar acum am gsit-o.
Era absolut hotrt s pun capt edinelor de terapie chiar din ziua aceea. Am fcut formalitile
necesare ca doctorul lui de familie s se ocupe de continuarea medicaiei, ne-am dedicat restul edinei
unei treceri n revist generale i unei concluzii i am ncheiat ntlnirea asigurndu-l c ua mea i e
deschis oricnd.
Dup cteva luni, David s-a ntors la cabinetul meu:
De ceva vreme sunt nenorocit, mi-a spus pe un ton demoralizat. Ultima oar cnd ne-am vzut, totul
mergea perfect. Chiar credeam c mi-am gsit perechea ideal. ncepusem s vorbesc i de cstorie. Dar
cu ct mai mult voiam s m apropii de ea, cu att mai mult parc se retrgea. Pn la urm mi-a spus c
vrea s ne desprim. Dup asta am avut cteva sptmni de depresie urt. Ajunsesem chiar s-o sun i
s nchid imediat, doar ct s-i aud vocea, sau s trec cu maina prin faa locului unde lucreaz doar ca s
vd dac maina ei e acolo. Dup vreo lun m-am sturat era de-a dreptul ridicol i, cel puin, am mai
scpat de simptomele de depresie. n fine, mnnc i dorm bine, m descurc n continuare bine la munc,
am destul energie, dar parc tot am senzaia c lipsete o parte din mine. Parc m-am ntors exact de
unde am plecat i m simt exact cum m-am simit ani de zile
Am reluat terapia.
Pare clar c, luat ca surs de fericire, romantismul las multe de dorit. i poate Dalai Lama nu se
nela chiar att de mult cnd respingea ideea c romantismul poate fi o temelie bun pentru o relaie i
cnd l descria ca pe ceva bazat pe fantezie, imposibil de atins, ceva ce nu merit eforturile pe care le
depunem pentru el. Dac ne gndim mai bine, poate nu formula o judecat de valoare negativ influenat
de anii lui de pregtire monastic, ci descria obiectiv natura romantismului. Chiar i surse de referin
obiective cum sunt dicionarele, care conin peste 12 definiii ale cuvintelor romantism i romantic,
sunt presrate din plin cu sintagme ca poveste fictiv, exagerare, falsitate, fantezist sau imaginar,
nepractic, fr baz real, curtare idealizat i aa mai departe. E evident c, la un moment dat, a
survenit o schimbare n evoluia civilizaiei occidentale. Conceptul antic de Eros, cu sensul esenial de
a deveni unul, de fuziune cu cellalt, a cptat sensuri noi. Romantismul a cptat o not artificial, cu
iz de nelciune i pcleal, ceea ce-l fcea pe Oscar Wilde s remarce sec: Cnd suntem ndrgostii,
ntotdeauna ncepem prin a ne amgi pe noi nine i ajungem s-i amgim pe ceilali. Asta se numete
romantism.
Am explorat mai devreme rolul apropierii i al intimitii ca elemente importante ale fericirii umane.
n privina aceasta nu exist ndoial. Dar, dac vrem s obinem satisfacie de durat dintr-o relaie,
baza relaiei trebuie s fie solid. De aceea ne sftuiete Dalai Lama s analizm temelia relaiei, dac
vedem c lucrurile n cuplu ncep s mearg ru. Atracia sexual i chiar senzaia intens de ndrgostire
pot avea un rol n stabilirea unei legturi iniiale ntre doi oameni, n apropierea dintre ei, dar, ca i o
rin epoxidic bun, liantul iniial trebuie amestecat cu alte ingrediente ca s se ntreasc i s
formeze un adeziv durabil. Pentru a identifica celelalte ingrediente, ne ntoarcem din nou la perspectiva
lui Dalai Lama asupra construirii unei relaii puternice crearea unei baze de afeciune, compasiune i

respect reciproc ntre cei doi oameni. Dac relaia se cldete pe aceste caliti, vom putea crea o
legtur profund i plin de nsemntate nu doar cu iubitul sau consoarta, ci i cu prietenii, cunotinele
sau strinii n fond, cu orice om. Calea aceasta deschide posibiliti i ofer ocazii nelimitate de
formare a legturilor interumane.

7
nsemntatea i avantajele compasiunii
DEFINIREA COMPASIUNII
Pe msur ce ne continuam conversaiile, mi-am dat seama c dezvoltarea compasiunii joac un rol
foarte important n viaa lui Dalai Lama i nu este doar un mijloc pentru cultivarea strii de buntate i
afeciune i pentru mbuntirea relaiilor cu ceilali. Am neles c, fiind budist practicant, pentru el
dezvoltarea compasiunii este parte integrant din calea lui spiritual.
Avnd n vedere importana acordat compasiunii n budism ca parte esenial din dezvoltarea
spiritual a individului, am spus eu, ai putea defini mai clar ce nelegei prin compasiune?
Dalai Lama a rspuns:
Compasiunea se poate defini, n linii mari, drept starea de spirit nonviolent, nevtmtoare i
neagresiv. E o atitudine mintal bazat pe dorina ca ceilali s fie izbvii de suferin i e asociat cu
angajamentul, rspunderea i respectul fa de ceilali. Cnd vorbim de definiia compasiunii, tse-wa n
tibetan, cuvntul cuprinde n el i sensul de stare de spirit care poate include dorina de lucruri bune
pentru noi nine. Poate, n dezvoltarea compasiunii, am putea ncepe cu dorina de a fi noi nine izbvii
de suferin, iar apoi am putea porni de la sentimentul acesta firesc fa de noi nine i l-am putea
cultiva, spori i extinde pentru a-i include, a-i primi n el i pe ceilali. Cnd aud oamenii vorbind despre
compasiune, cred c de multe ori exist un risc de a confunda compasiunea cu ataamentul. Aadar, cnd
vorbim despre compasiune, trebuie mai nti s facem distincia ntre dou tipuri de iubire sau
compasiune. Un tip de compasiune e marcat de ataament senzaia de control asupra cuiva, sau actul de
a iubi pe cineva pentru ca i el sau ea s ne iubeasc pe noi. Genul acesta obinuit de iubire sau
compasiune e foarte prtinitor i subiectiv. Iar o relaie bazat doar pe el va fi ubred. O astfel de
relaie prtinitoare, bazat pe perceperea i identificarea celuilalt ca prieten, poate duce la un oarecare
ataament emoional, la o senzaie de apropiere. Dar, dac are loc o schimbare minor, cum ar fi o
divergen, sau dac prietenul face ceva care ne supr, dintr-odat proiecia noastr mintal se schimb;
dispare conceptul de prietenul meu. Vom vedea atunci cum ataamentul emoional se evapor i cum, n
locul sentimentului de iubire i grij, va aprea ura. Deci acest fel de iubire, bazat pe ataament, poate fi
strns legat de ur. Dar exist i un al doilea tip de compasiune, independent de astfel de ataamente. E
compasiunea adevrat. Aceasta din urm nu se bazeaz att pe faptul c o persoan anume ne e drag, ci
mai degrab pe raionamentul c toi oamenii au o dorin nnscut de a fi fericii i de a scpa de
suferin, ca i noi. i, tot ca i noi, au dreptul natural de a-i satisface aspiraia aceasta fundamental. Pe
baza recunoaterii acestei egaliti, a acestui punct comun, ne dezvoltm afinitatea i apropierea de
ceilali. Pornind de la baza aceasta, putem simi compasiune indiferent c l vedem pe cellalt drept
prieten sau duman. Se bazeaz pe drepturile fundamentale ale celuilalt, nu pe propria noastr proiecie
mintal. Pornind de aici, vom genera iubire i compasiune. Aceasta e compasiunea adevrat. Iat deci
de ce distincia dintre cele dou feluri de compasiune i cultivarea compasiunii adevrate pot fi foarte

importante n viaa noastr de zi cu zi. De exemplu, ntr-o csnicie se regsete, de obicei, componenta
ataamentului emoional. Dar eu cred c, dac exist i componenta compasiunii adevrate, bazat pe
respectul reciproc ntre doi oameni, csnicia are anse s dureze mult. n cazul ataamentului emoional
lipsit de compasiune, cuplul va fi mai instabil i csnicia va risca s se destrame mai repede.
Ideea dezvoltrii unui alt tip de compasiune, o compasiune universal, generic oarecum, separat de
sentimentele personale, mi se prea greu de atins. Cntrind-o n minte i vorbind ca pentru mine, am
ntrebat:
Dar iubirea sau compasiunea sunt sentimente subiective. Mi se pare c tonul emoional, sentimentul
de iubire sau compasiune ar trebui s fie acelai indiferent c e marcat de ataament sau adevrat.
Deci, dac individul ar simi aceeai emoie i ntr-un caz, i n cellalt, de ce e important s facem
diferena ntre ele?
Dalai Lama a rspuns pe un ton hotrt:
Mai nti, cred c exist o nuan diferit ntre sentimentul de iubire sau compasiune adevrat i
cel de iubire bazat pe ataament. Nu sunt unul i acelai sentiment. Cel de compasiune adevrat e mult
mai puternic, mult mai cuprinztor; are o calitate foarte profund. n plus, iubirea i compasiunea
adevrate sunt mult mai stabile, mai trainice. De exemplu, dac vezi un animal suferind cumplit, de
exemplu un pete care se zvrcolete cu crligul n gur, se poate ntmpla s ai brusc senzaia c nu-i
poi suporta durerea. Senzaia aceasta nu se bazeaz pe o legtur special cu animalul respectiv, pe
gndul c Vai, animalul acela e prietenul meu. ntr-un astfel de caz, compasiunea vine pur i simplu din
faptul c i fiina aceea are sentimente, simte durerea i are dreptul s n-o simt. Aadar, acest fel de
compasiune, care nu e amestecat cu dorin sau ataament, e mult mai temeinic i mai durabil pe termen
lung.
Am continuat, aprofundnd subiectul compasiunii:
Cnd ai dat exemplul unui pete care sufer cu crligul n gur, ai atins un punct esenial anume
c starea aceea e asociat cu senzaia c nu putem suporta s-i vedem suferina.
Da, a spus Dalai Lama. De fapt, ntr-un anume sens, am putea defini compasiunea drept starea n
care nu putem suporta suferina celorlali, a celorlalte fiine simitoare. Iar pentru a genera sentimentul
acela, mai nti trebuie s nelegem seriozitatea, intensitatea suferinei celorlali. Cred deci c, cu ct
nelegem mai bine suferina i diversele tipuri de suferin la care suntem supui, cu att mai profund ne
va fi compasiunea.
neleg c o contientizare mai mare a suferinei celorlali ne poate spori capacitatea de a simi
compasiune. Prin nsi definiia ei, compasiunea presupune deschiderea ctre suferina altuia,
mprtirea suferinei lui. Dar aici ajungem la o ntrebare i mai profund: de ce am vrea ne mpovrm
cu suferina altcuiva cnd nu o vrem nici pe a noastr? Muli dintre noi fac tot posibilul pentru a evita
propria durere i suferin, recurgnd chiar i la droguri sau alte substane. i atunci de ce am lua asupra
noastr, intenionat, suferina altcuiva?
Fr ezitare, Dalai Lama a rspuns:
Sunt de prere c exist o diferen important ntre suferina proprie i suferina pe care se
ntmpl s o simim n starea de compasiune n care ne asumm i mprtim suferina altora o
diferen calitativ.
S-a oprit puin, apoi, de parc era n stare s-mi urmreasc fr efort sentimentele, a continuat:
Cnd ne gndim la propria noastr suferin, avem senzaia c suntem de-a dreptul copleii. Avem
senzaia aceea de mpovrare, senzaia c ne apas ceva c suntem neajutorai. Ne simim amorii, de

parc ne-au nepenit toate simurile. Dar, cnd generm compasiune, cnd prelum suferina altcuiva, la
nceput se poate s simim un oarecare disconfort, o senzaie neplcut, insuportabil. Dar n cazul
compasiunii senzaia aceasta e foarte diferit: sub sentimentul neplcut se afl foarte mult concentrare i
hotrre, fiindc acceptm voluntar i intenionat suferina altcuiva pentru un scop mai nalt. Avem o
senzaie de conectare i de angajament, tiind c suntem dispui s ne ajutm semenii, o senzaie de
prospeime, nu de amorire. La fel li se ntmpl atleilor. Cnd trece printr-un antrenament dur, atletul sar putea s sufere mult face efort, transpir, se foreaz. Cred c experiena poate fi foarte dureroas i
epuizant. Dar atletul n-o consider drept o experien dureroas. El o consider o mare mplinire, o
asociaz cu senzaia de bucurie. Dar, dac acelai individ ar fi supus unei alte forme de efort fizic, care
n-ar avea legtur cu antrenamentul lui sportiv, i-ar spune: Vai, de ce sunt supus chinului acestuia
oribil? Iat deci c atitudinea mintal schimb complet lucrurile.
Aceste cteva cuvinte, rostite cu mult hotrre, m-au adus din starea mea apstoare la o stare n care
mi imaginam posibilitatea unui sfrit al suferinei, a unei transcenderi a suferinei.
Spunei c primul pas pentru generarea acestui fel de compasiune este nelegerea suferinei. Exist
i alte tehnici budiste prin care putem da dovad de mai mult compasiune?
Da. De exemplu, n tradiia budist mahayana, ntlnim dou tehnici principale de cultivare a
compasiunii. Li se spune metoda cauzei i efectului n apte puncte i schimbul i egalitatea sinelui cu
ceilali. Metoda schimbului i egalitii e tehnica pe care o vei regsi n capitolul opt din Calea ctre
iluminare a lui Shantideva. Dar a spus el, aruncnd o privire la ceasul de mn i observnd c ni se
termina timpul cred c vom face cteva exerciii sau meditaii asupra compasiunii n conferinele de
sptmna asta.
Apoi a zmbit cu cldur i s-a ridicat, punnd capt ntlnirii.
ADEVRATA NSEMNTATE A VIEII OMENETI
Continundu-ne discuia despre compasiune n timpul conversaiei urmtoare, am nceput:
Am tot vorbit despre importana compasiunii, despre convingerea dumneavoastr c afeciunea,
buntatea, prietenia i toate celelalte sunt condiii absolut necesare pentru fericire. Dar am o nelmurire
s zicem c ar veni la dumneavoastr un om de afaceri bogat i v-ar spune: Sanctitatea Voastr, spunei
c pentru a fi fericii este important s dm dovad de buntate i compasiune. Dar eu, de felul meu, nu
sunt un om prea bun sau afectuos. Sincer s fiu, chiar nu simt cine tie ce compasiune sau altruism. De
obicei sunt destul de raional, practic, poate intelectual, i pur i simplu nu simt emoii de genul acela. i
totui mi place viaa mea, sunt mulumit cu ea aa cum e. Am o afacere de mare succes, prieteni, le
asigur o via ndestulat soiei i copiilor i a spune c am cu ei o relaie bun. Nu simt c mi-ar lipsi
ceva. Dezvoltarea compasiunii, a altruismului, a buntii sufleteti i aa mai departe sun frumos, dar
ce rost au pentru mine? Mi se pare ceva aa de sentimental
n primul rnd, a rspuns Dalai Lama, chiar dac cineva mi-ar spune asta, tot m-a ndoi c n
adncul inimii chiar e fericit. Sunt convins c baza supravieuirii umane, valoarea real a vieii omeneti
e compasiunea i c fr ea ne lipsete un element esenial. Sensibilitatea profund la sentimentele
celorlali e o component a iubirii i compasiunii, iar fr ea cred c, de exemplu, omului aceluia i-ar fi
greu s se neleag cu soia. Dac chiar ar avea atitudinea aceea de indiferen la suferina i
sentimentele celorlali, chiar dac ar fi milionar, dac ar avea o educaie bun, dac n-ar avea probleme
cu familia sau copiii, dac ar fi nconjurat de prieteni, ali oameni de afaceri bogai, politicieni i efi de

stat, cred c, n ciuda tuturor, efectul attor lucruri pozitive ar rmne doar la suprafa. Dar, dac ar
insista n continuare c el nu simte compasiune i totui nu e de prere c-i lipsete ceva atunci s-ar
putea s fie puin cam greu s-l ajut s neleag importana compasiunii
Dalai Lama s-a oprit puin s reflecteze. Pauzele lui intermitente, care apreau din cnd n cnd n
conversaiile noastre, nu preau s lase loc unei tceri stnjentoare; dimpotriv, erau ca o for
gravitaional, care conferea cuvintelor lui mai mult greutate i mai mult sens cnd ne reluam
conversaia.
n cele din urm a continuat:
Dar chiar i aa, i-a putea supune ateniei cteva lucruri. Mai nti, i-a sugera s reflecteze asupra
propriei experiene. i va da seama c, dac cineva l trateaz cu compasiune i afeciune, se simte
fericit. Aadar, experiena aceasta l-ar ajuta s neleag c i alii se simt bine cnd li se arat
bunvoin i compasiune. Odat ce i d seama de asta, s-ar putea s respecte mai mult sentimentele
celor din jur i s fie mai nclinat s le arate compasiune i buntate. n acelai timp, ar descoperi c,
dac le oferi altora mai mult cldur, primeti mai mult cldur napoi. Nu cred c i-ar lua prea mult s
neleag asta. Prin urmare, aceasta devine baza respectului reciproc i a prieteniei. Acum, s
presupunem c omul acela ar avea toate posibilitile materiale, ar avea o via plin de succes, ar fi
nconjurat de prieteni, n-ar avea grija banilor i aa mai departe. Cred c ar fi posibil ca familia i copiii
lui s empatizeze cu el i s simt o oarecare mulumire pentru c are succes, iar ei au muli bani i o
via confortabil. Cred c ne putem imagina c pn la un punct, chiar i n lipsa buntii i afeciunii,
nu ar simi c i lipsete ceva. Dar, dac ar fi de prere c totul e n regul, c nu are nevoie s-i
dezvolte compasiunea, a sugera c impresia lui se datoreaz ignoranei i incapacitii de a privi n
viitor. Chiar dac i s-ar prea c ceilali i sunt cu adevrat apropiai, adevrul ar fi c mare parte din
relaia i interaciunea celorlali cu el s-ar baza pe faptul c l percep drept om de succes, o resurs de
bogie. Se poate ca bogia i puterea lui s-i influeneze i s-i fac s stabileasc o legtur cu ele, nu
cu persoana n sine. Aadar, ntr-un fel, se poate s fie mulumii chiar dac el nu le arat bunvoin i
afeciune; se poate s nu cear mai mult. Dar ce se ntmpl dac i-ar pierde din avere? Baza relaiilor
s-ar ubrezi. Atunci ar ncepe s vad efectul lipsei de buntate i ar ncepe s sufere. Dar oamenii care
manifest compasiune o simt, firete, ca pe ceva pe care se pot baza; chiar dac au probleme economice
i necazuri, tot au ceva de mprtit cu ceilali semeni. Economia unei ri e un lucru att de instabil,
avem parte de attea pierderi n via, dar compasiunea e ceva ce putem purta cu noi oricnd.
Un asistent n rob cafenie a intrat n camer i ne-a turnat tcut ceaiul, n timp ce Dalai Lama a
continuat:
Bineneles, dac ncercm s-i explicm cuiva importana compasiunii, se poate ntmpla s avem
de-a face cu un om foarte asprit, individualist i egoist, pe care nu-l intereseaz dect binele propriu. Se
poate chiar ca unii oameni s nu aib capacitatea de a empatiza nici mcar cu o persoan iubit sau
apropiat. Dar chiar i unor oameni ca acetia li se poate prezenta importana compasiunii i iubirii cu
justificarea c sunt cele mai bune metode de a-i atinge interesele proprii. Doresc s fie sntoi, s
triasc mai mult i s se bucure de linite sufleteasc, fericire i bucurie. Dac asta i doresc, am auzit
c exist i dovezi tiinifice c astfel de lucruri sunt amplificate de iubire i compasiune Dar ca
doctor, ca psihiatru, poate tu cunoti mai bine baza lor tiinific.
Da, am confirmat eu. Cred c exist dovezi tiinifice clare care susin afirmaiile despre avantajele
fizice i emoionale ale strilor de spirit asociate cu compasiunea.

De aceea cred c unii oameni, dac ar fi informai despre datele acestea i despre studiile
tiinifice, s-ar simi ncurajai s-i cultive o stare de spirit mai nclinat spre compasiune a comentat
Dalai Lama. Dar cred c, chiar i fr studiile tiinifice, exist i alte argumente pe care oamenii le pot
nelege i aprecia pe baza propriei experiene practice i directe de zi cu zi. De exemplu, li s-ar putea
arta c lipsa compasiunii duce la o lips de scrupule. Exist multe exemple care dovedesc c la un nivel
profund oamenii fr scrupule sufer, n general, de un fel de nefericire i nemulumire oameni ca Stalin
i Hitler. Astfel de oameni sunt apsai de o senzaie continu de insecuritate i team. Cred c nici n
somn nu scap de team Pentru unii poate e foarte greu de neles, dar e cert c unor astfel de oameni le
lipsete ceva ce semenii lor dotai cu compasiune au senzaia de libertate, de abandonare, care i
permite s te relaxezi i s lai totul deoparte cnd adormi. Oamenii fr scrupule nu au parte de aa
ceva. Sunt prini mereu n ghearele unei ameninri; sunt nctuai, nu pot simi eliberarea, libertatea
aceea.
S-a oprit cteva clipe, scrpinndu-se n cap cu un aer absent, apoi a continuat:
E doar o speculaie, dar bnuiesc c, dac l-ai ntreba pe un om fr scrupule Cnd ai fost mai
fericit: n copilrie, cnd te bucurai de ngrijirea mamei tale i erai mai apropiat de familie, sau acum,
cnd ai mai mult putere, influen i prestigiu?, i-ar spune c frumoas a fost copilria. Cred c i
Stalin a fost iubit de mama lui cnd era mic.
Cred c, aducndu-l n discuie pe Stalin, ai dat un exemplu perfect pentru ceea ce explicai mai
nainte, am observat eu, despre consecinele existenei lipsite de compasiune. Se tie c cele dou
trsturi principale ale personalitii lui erau lipsa de scrupule i bnuiala continu. Considera lipsa de
scrupule chiar o virtute; i-a schimbat numele din Djugavili n Stalin, adic omul de oel. Odat cu
vrsta, a devenit tot mai lipsit de scrupule i mai bnuitor. Suspiciunile lui erau legendare. Teama i
nencrederea lui fa de ceilali au dus, n cele din urm, la epurri masive i la campanii mpotriva
diverselor grupuri etnice din propria ar: au fost nchii i executai milioane de oameni. Dar n
continuare vedea dumani la tot pasul. Cu puin timp nainte s moar i-a spus lui Nikita Hruciov: Nu
am ncredere n nimeni, nici mcar n mine. Spre sfrit, s-a ntors chiar i mpotriva susintorilor lui
celor mai loiali. Firete, cu ct devenea mai lipsit de scrupule i mai puternic, cu att era mai nefericit.
Un prieten de-al lui spunea c, n cele din urm, singura trstur uman care-i mai rmsese era
nefericirea. Fiica lui, Svetlana, povestea c singurtatea i golul din inim l rodeau n asemenea msur,
nct nu mai credea c oamenii erau capabili de sinceritate sau buntate adevrat. tiu c ar fi foarte
greu s-i nelegem pe oamenii ca Stalin i motivele pentru care au comis faptele groaznice de care s-au
fcut vinovai. Dar unul dintre subiectele noastre e faptul c pn i oamenii acetia extrem de lipsii de
scrupule i pot aminti cu nostalgie aspectele plcute ale copilriei, de exemplu dragostea mamei. Dar
cum rmne cu atia oameni care n-au avut copilrii plcute sau mame iubitoare? Cei care au fost
abuzai sau au suferit alte nenorociri? Vorbim despre compasiune. Nu credei c, pentru a-i dezvolta
capacitatea de a simi compasiune, e nevoie s fi crescut n grija unor prini sau tutori care s-i trateze
cu cldur i afeciune?
Da, cred c e important.
A tcut o vreme, nvrtind ntre degete mtniile automat, cu ndemnare, n timp ce reflecta.
Unii oameni au suferit mult nc de la nceput, au fost lipsii de afeciunea semenilor lor i de aceea,
mai trziu n via, dau impresia c sunt lipsii de orice sentimente umane, de orice capacitate de a arta
compasiune i afeciune, sunt nsprii i brutali

Dalai Lama s-a oprit din nou i, cteva clipe, a prut s cntreasc serios problema. Cnd s-a aplecat
peste ceaca de ceai, chiar i conturul umerilor sugera o meditaie profund. Dar nu prea dispus s
continue imediat, aa c ne-am but ceaiul n tcere. n cele din urm, a ridicat din umeri, ca pentru a
recunoate c nu are nici o soluie.
Credei deci c tehnicile pentru potenarea empatiei i dezvoltarea compasiunii nu ar avea efect la
oamenii cu un astfel de trecut dificil?
n funcie de mprejurrile n care se afl fiecare, folosul practicrii diverselor metode i tehnici
variaz ntotdeauna, a explicat el. Se poate i ca, n unele cazuri, tehnicile s nu funcioneze deloc
Vrnd s clarific problema, l-am ntrerupt:
Iar tehnicile specifice pentru potenarea compasiunii despre care vorbei acum ar fi?
Exact cele despre care vorbeam. Mai nti, nvtura, nelegerea profund a nsemntii
compasiunii astfel capei convingere i hotrre. Apoi, folosirea metodelor de potenare a empatiei, de
exemplu vizualizarea propriei persoane, cu ajutorul imaginaiei i creativitii, n pielea celuilalt.
Sptmna aceasta vom discuta la conferine anumite exerciii sau practici care pot fi aplicate, de
exemplu tong-len, care ntrete compasiunea. Dar cred c e foarte important s nu uitm c, dei
tehnicile acestea, ca practica tong-len, au fost create ca s ajute ct mai muli oameni cu putin, cel puin
o parte din populaie, nimeni nu s-a ateptat vreodat s-i ajute pe toi practicanii, pe toi oamenii. Dar,
la drept vorbind, problema principal cnd vine vorba de diversele metode de dezvoltare a
compasiunii, important e ca oamenii s fac un efort sincer de a-i dezvolta capacitatea de a simi
compasiune. Msura n care vor reui efectiv s i-o cultive depinde de o mulime de variabile, nu se
poate ti. Dar, dac fac tot posibilul s fie mai buni, s-i cultive compasiunea i s fac lumea mai bun,
la sfritul zilei pot spune: Mcar am fcut tot ce am putut!
AVANTAJELE COMPASIUNII
n ultimii ani s-au efectuat multe studii care susin ideea c dezvoltarea compasiunii i a altruismului
are un impact pozitiv asupra sntii noastre fizice i emoionale. ntr-un experiment celebru, de
exemplu, David McClelland, psiholog la Universitatea Harvard, a artat unui grup de studeni un film n
care Maica Tereza lucra cu bolnavii i sracii din Calcutta. Studenii au spus c filmul le-a trezit
compasiunea. Dup aceea a analizat saliva studenilor i a observat o cretere a nivelului
imunoglobulinei A, un anticorp care combate infeciile respiratorii. ntr-un alt studiu, efectuat de James
House la Centrul de Cercetare al Universitii Michigan, cercettorii au descoperit c aciunile voluntare
regulate, interaciunea cu ceilali marcat de buntate i compasiune sporeau semnificativ sperana de
via i, probabil, i vitalitatea general. Muli ali oameni de tiin care au studiat domeniul nc tnr
al medicinei alternative, care mbin tratamentul psihic cu cel fizic, au obinut rezultate similare, care
demonstreaz c strile de spirit pozitive ne pot mbunti sntatea fizic.
Pe lng efectele benefice asupra sntii fizice, exist i dovezi c un comportament marcat de
compasiune i grij fa de ceilali contribuie la sntatea emoional. Studiile au artat c ajutorarea
celorlali ne poate induce o stare de fericire, ne poate calma mintea i poate reduce depresiile. n urma
unui studiu efectuat pe o perioad de 30 de ani asupra unui grup de absolveni de la Harvard, cercettorul
George Vaillant a conchis c adoptarea unui stil de via altruist este o component esenial a unui
psihic sntos. Un alt sondaj, efectuat de Allan Luks asupra ctorva mii de oameni implicai n mod
regulat n activiti de voluntariat pentru ajutorarea semenilor lor, a artat c peste 90% dintre voluntari

spuneau c activitatea aceea le aduce un fel de stare de extaz, caracterizat de o senzaie de cldur, de
energie sporit i de euforie. n plus, dup astfel de activiti se simeau deosebit de calmi i i apreciau
mai bine propria persoan. S-a descoperit c, pe lng faptul c asigur o interaciune benefic
emoional, acest calm al altruistului contribuie i la atenuarea unei varieti de tulburri fizice derivate
din stres.
E adevrat c dovezile tiinifice susin n mod clar opiniile lui Dalai Lama asupra valorii foarte reale
i practice a compasiunii, dar pentru confirmarea adevrului convingerilor sale nu e nevoie s ne bazm
doar pe experimente i studii. Putem vedea legtura strns dintre altruism, compasiune i fericirea
personal chiar n vieile noastre i n vieile celor din jurul nostru. Un exemplu bun e Joseph,
antreprenor n construcii, pe care l-am cunoscut acum muli ani. Timp de 30 de ani, Joseph a mers din
profit n profit, cu ajutorul exploziei aparent nelimitate a industriei construciilor din Arizona, i a devenit
multimilionar. Dar spre sfritul anilor 80 a venit cel mai mare crah al afacerilor imobiliare din istoria
statului. Joseph investise sume enorme n domeniu i a pierdut tot. A ajuns la faliment. Problemele
financiare i-au pus la grea ncercare csnicia i au dus, n cele din urm, la divor, dup 25 de ani de
cstorie. n mod deloc surprinztor, Joseph a fost grav afectat. A nceput s bea mult. Din fericire, a
reuit s renune la alcool cu ajutorul organizaiei Alcoolicilor Anonimi. Ca parte din programul AA, a
devenit mentorul personal al unui alt participant i a ajutat i ali alcoolici s scape de viciu. i-a dat
seama c i face plcere rolul de mentor, senzaia de a-i ajuta pe cei din jur, i a nceput s lucreze ca
voluntar i n alte organizaii. i-a pus n aplicare priceperea n afaceri pentru a-i ajuta pe cei cu
dificulti economice. Iat cum i descria Joseph noua via: Acum am o firm foarte mic de amenajri
interioare. mi aduce un venit modest, dar mi dau seama c niciodat n-o s mai ajung bogat ca pe
vremuri. Ce e ciudat e c parc nici nu mai vreau atia bani. Prefer de departe s-mi petrec timpul cu
activiti de voluntariat pentru diferite grupuri, s lucrez direct cu oamenii, s-i ajut ct pot. n ultima
vreme, o singur zi mi aduce mai mult bucurie adevrat dect o lun ntreag de pe vremea cnd mi
curgeau banii la robinet. Sunt mai fericit ca niciodat!
MEDITAIE ASUPRA COMPASIUNII
Dup cum mi promisese n conversaiile noastre, Dalai Lama i-a ncheiat una dintre conferinele din
Arizona cu o meditaie asupra compasiunii. A fost un exerciiu simplu. Dar a reuit, cu for i elegan,
s-i rezume i s-i cristalizeze prelegerile anterioare despre compasiune ntr-un exerciiu de cinci
minute, direct i la obiect.
Pentru a genera compasiune, pornim de la recunoaterea faptului c nu dorim suferina i c avem
dreptul s fim fericii. Faptul acesta se poate verifica sau valida prin experiena proprie a fiecruia dintre
voi. Apoi, recunoatem faptul c nici alii nu i doresc suferina, cum nu ne-o dorim nici noi, i c i ei
au dreptul la fericire. Aceasta devine fundaia pe baza creia ncepem s cldim compasiunea.
Deci haidei s meditm azi asupra compasiunii. ncepei cu vizualizarea unei persoane care se afl
ntr-o grea suferin, care are dureri sau trece printr-o experien foarte nefericit. n primele trei minute
ale meditaiei, reflectai asupra suferinei omului aceluia n mod mai analitic gndii-v la suferina lui
intens i la nenorocirea pe care o triete. Dup ce v-ai gndit cteva minute la suferina acelei
persoane, ncercai s o raportai la voi niv, zicndu-v: Omul acela are aceeai capacitate de a simi
durerea, bucuria, fericirea i suferina ca i mine. Apoi ncercai s lsai s se manifeste reacia
voastr natural un sentiment firesc de compasiune ctre persoana aceea. ncercai s ajungei la o

concluzie: gndii-v ct de tare v dorii ca omul acela s scape de suferin. i hotri-v c l vei
ajuta s nu mai sufere. n sfrit, aintii-v mintea ntru totul asupra concluziei, asupra hotrrii acesteia,
i n ultimele cteva minute de meditaie ncercai pur i simplu s v gndii doar la starea de
compasiune, de iubire.
Apoi, Dalai Lama a luat poziia de meditaie, cu picioarele ncruciate, i a rmas complet nemicat,
desfurndu-i meditaia n acelai timp cu publicul. Linite total. Dar era ceva profund mictor n
experiena asta: n dimineaa aceea, nconjurat de ceilali spectatori, cred c i cel mai nsprit om s-ar fi
simit micat s se afle n mijlocul unei mulimi de 1 500 de oameni, cu toii meditnd asupra
compasiunii. Dup cteva minute, Dalai Lama a nceput, ncet, o incantaie tibetan; vocea lui profund,
melodioas, suia i cobora n tonuri linititoare, blnde.

PARTEA A III-A
TRANSFORMAREA SUFERINEI

8
Cum inem piept suferinei
Pe vremea lui Buddha, o femeie pe nume Kisagotami suferea fiindc i murise singurul copil. Nu putea
s accepte ce se ntmplase i alerga din om n om, cutnd un leac care s-i readuc copilul la via. Se
spunea c Buddha ar avea un asemenea leac.
Kisagotami s-a dus la Buddha, s-a plecat n faa lui i a ntrebat:
Poi s faci un leac care s-mi aduc napoi copilul?
Cunosc un asemenea leac, a rspuns Buddha. Dar pentru a-l face mi trebuie anumite ingrediente.
Uurat, femeia a ntrebat:
De ce ingrediente ai nevoie?
Adu-mi o mn de semine de mutar, a spus Buddha.
Femeia i-a promis c i le va aduce, dar, cnd se pregtea s plece, Buddha a adugat:
Seminele de mutar trebuie s vin dintr-o gospodrie n care n-a murit nici un copil, nici un so
sau soie, nici un printe i nici o slug.
Femeia s-a nvoit i a plecat din cas n cas n cutarea seminelor de mutar. La fiecare cas oamenii
se artau doritori s-i dea seminele, dar, ntrebndu-i dac le murise cineva, i-a dat seama c nu gsea
nici o gospodrie pe unde s nu fi trecut moartea aici murise o fiic, dincolo o slug, n alt parte un so
sau un printe. Kisagotami nu a reuit s gseasc nici o cas scutit de suferina morii. Vznd c nu e
singur n durerea ei, mama a renunat s se mai agae de trupul fr via al copilului ei i s-a ntors la
Buddha, care i-a spus, cu adnc compasiune:
Credeai c doar tu ai pierdut un fiu; legea morii este c n rndul fiinelor vii nimic nu e venic.
n cutarea ei, Kisagotami a nvat c nimeni nu este scutit de suferin i pierderi. Nenorocirea aceea
groaznic nu o alesese pe ea dintre toi. nelegnd lucrul acesta nu a scpat de suferina inevitabil care
provine din pierderea unei fiine iubite, dar i-a uurat suferina care provine din lupta mpotriva acestei
legi triste a firii.
Dei durerea i suferina sunt fenomene universale n viaa oamenilor, asta nu nseamn c ne e uor s
le acceptm. Oamenii au nscocit tot felul de strategii ca s evite confruntarea cu suferina. Uneori
folosim mijloace exterioare, ca substanele chimice ne amorim i ne tratm durerea emoional cu
droguri sau alcool. Avem i o serie de mecanisme interioare metode de aprare psihologice, de multe
ori incontiente, care ne feresc de prea mult durere i suferin emoional cnd dm de necazuri.
Uneori, mecanismele acestea de aprare sunt foarte primitive de exemplu, refuzul de a accepta c exist
o problem. Alteori se poate s recunoatem, n mod vag, c avem o problem, dar s ne adncim ntr-un
milion de activiti sau de distracii ca s nu fie nevoie s ne gndim la ea. Sau folosim proiecia
fiindc nu putem accepta c avem o problem, o proiectm incontient asupra altora i dm vina pe ei
pentru suferina noastr: Aa e, sunt nefericit. Dar problema nu e a mea; e a altcuiva. Dac n-ar fi

nenorocitul de ef care-mi face zilele amare [sau partenerul meu care m ignor, sau], n-a avea nici o
problem.
Suferina nu se poate evita dect temporar. Dar, ca o boal lsat netratat (sau tratat superficial cu
medicamente care nu fac dect s mascheze simptomele, dar nu vindec problema din spatele lor), se
infecteaz i se agraveaz cu timpul. Starea de extaz indus de droguri sau alcool ne alin, ce-i drept, o
vreme suferina, dar folosirea lor continu ne provoac vtmri fizice i ne afecteaz viaa social, ceea
ce aduce mult mai mult suferin dect nemulumirea vag sau durerea emoional acut care ne-au
determinat s recurgem la ele. Metodele de aprare interioare, psihologice, ca negarea sau reprimarea, ne
izoleaz i ne protejeaz de durere ceva mai mult timp, dar tot nu o fac s dispar.
Randall i-a pierdut tatl, bolnav de cancer, acum un an i ceva. Erau foarte apropiai i, pe atunci,
toat lumea s-a mirat de ct de bine a suportat lovitura. Bineneles c sunt trist, explica el pe un ton
stoic. Dar chiar m simt bine. O s-mi fie dor de el, dar viaa merge mai departe. i apoi, nu pot s m
concentrez pe lipsa lui acum; trebuie s m ocup de nmormntare i s am grij de proprietile lui n
numele mamei Dar o s-mi revin, asigura el pe toat lumea. Dar un an mai trziu, la scurt vreme dup
ce s-a mplinit un an de la moartea tatlui lui, Randall a nceput s alunece ntr-o depresie grav. A venit
la cabinetul meu i mi-a explicat: Nu neleg deloc ce-mi cauzeaz depresia. Acum totul pare s mearg
bine. N-are cum s fie moartea tatei; a murit acum mai bine de un an i m-am mpcat deja cu moartea
lui. Totui, dup doar cteva edine a devenit evident c, tot strduindu-se s-i in emoiile n fru ca
s fie tare, nu i confruntase sentimentele de pierdere i suferin. Acestea au crescut i au tot crescut
pn au ajuns s se manifeste sub forma unei depresii zdrobitoare, de care era nevoit s se ocupe.
n cazul lui Randall, depresia s-a disipat destul de repede dup ce ne-am concentrat pe durerea pe care
o simea i pe senzaia de pierdere i dup ce a reuit s-i priveasc suferina fr ocoliuri i s-o simt
complet. Dar, uneori, strategiile incontiente prin care evitm s dm ochii cu problemele noastre sunt
mai adnc nrdcinate sunt mecanisme de rezisten profund imprimate n natura noastr, care se pot
mpleti cu personalitatea noastr, devenind foarte greu de nlturat. De exemplu, cei mai muli dintre noi
avem un prieten, o cunotin sau o rud care evit problemele proiectndu-le asupra altora i dnd vina
pe ei acuzndu-i c au defecte care, de fapt, sunt ale acuzatorului. Nu e n nici un caz o metod eficient
de a elimina problemele; muli astfel de oameni sunt condamnai la o via de nefericire dac triesc n
continuare astfel.
Dalai Lama i-a expus n detaliu perspectiva asupra suferinei umane o perspectiv care include i
convingerea c eliberarea de suferin este posibil, dar care ncepe cu acceptarea suferinei ca fapt
natural al existenei umane i cu nfruntarea direct a problemelor, cu curaj.
n viaa de zi cu zi ne ciocnim, inevitabil, de probleme. Cele mai mari probleme n via sunt cele
pe care nimeni nu le poate ocoli: btrneea, boala i moartea. ncercarea de a evita problemele refuznd
s ne gndim la ele ne poate aduce o alinare temporar, dar cred c exist o soluie mai bun. Dac i
nfruni direct suferina, vei nelege mai bine profunzimea i natura problemei. Dac eti n lupt i nu
cunoti situaia i capacitatea militar a inamicului, vei fi total nepregtit i paralizat de team. Dar, dac
cunoti puterea de lupt a oponenilor, ce fel de arme au i aa mai departe, te vei afla ntr-o poziie mult
mai bun n rzboi. La fel, dac-i nfruni problemele, n loc s le evii, vei fi mai pregtit s le faci fa.
Firete, abordarea problemelor n acest fel era perfect rezonabil, dar, vrnd s aprofundez subiectul,
am ntrebat:

Da, dar ce te faci dac nfruni problema direct i i dai seama c nu exist nici o soluie? E o
situaie destul de greu de suportat.
Dar cred c tot e mai bine s-o nfruni, a rspuns el cu spirit marial. De exemplu, lucrurile ca
btrneea i moartea le poi considera negative, nedorite i poi ncerca s uii pur i simplu de ele. Dar
pn la urm tot se vor ntmpla. Iar dac ai tot evitat s te gndeti la ele, cnd vine ziua s te confruni
cu ele, vei fi n stare de oc, vei suferi o neplcere mintal insuportabil. Dar, dac petreci ceva timp
gndindu-te la btrnee, moarte i la alte lucruri nefericite, atunci cnd se vor ntmpla, mintea ta va fi
mult mai stabil i te vei fi familiarizat deja cu astfel de probleme i surse de suferin, le vei fi anticipat
deja apariia. De aceea cred c e bine s ne pregtim dinainte, familiarizndu-ne cu felurile de suferin
pe care ne putem atepta s le ntlnim. Ca s folosim din nou analogia cu cmpul de btlie, reflecia
asupra suferinei poate fi considerat un exerciiu militar. Oamenii care n-au auzit niciodat de rzboi,
arme, bombardamente i aa mai departe ar putea leina dac ar fi nevoii s intre n lupt. Dar prin
exerciiile militare i poi familiariza mintea cu ceea ce se poate ntmpla, astfel nct, dac izbucnete
rzboiul, nu i va fi att de greu.
E adevrat, neleg c familiarizarea cu tipul de suferin pe care exist anse s-l ntlnim ne poate
atenua teama i anxietatea, dar tot mi se pare c, uneori, unele dileme nu ne las alt opiune dect
suferina. n astfel de mprejurri cum putem s nu ne ngrijorm?
Ce fel de dileme?
M-am oprit i m-am gndit puin.
Uite, s spunem c o femeie e nsrcinat i, n urma amniocentezei sau sonogramei, se descoper
c ftul are o malformaie congenital grav. Afl c va nate un copil cu un handicap mintal sau fizic
extrem. Firete, femeia e foarte speriat, fiindc nu tie ce s fac. Poate alege s ia o msur mpotriva
situaiei, s fac o ntrerupere de sarcin i s scuteasc copilul de o via trit n suferin, dar atunci i
ea va suferi o pierdere cumplit i, poate, va fi chinuit de vinovie. Sau poate alege s lase natura s-i
urmeze cursul i s l nasc. Dar atunci risc s duc o via plin de greuti i suferine, att ea, ct i
copilul.
Dalai Lama m-a ascultat foarte concentrat. A rspuns cu o voce parc trist:
Dilemele acestea, fie c le abordm din perspectiva occidental, fie c le abordm din perspectiva
budist, sunt foarte grele, foarte grele. n exemplul tu privind decizia de a ntrerupe sau nu o sarcin cu
malformaii congenitale, nimeni nu poate ti ce va fi mai bine pe termen lung. Chiar dac copilul se nate
cu un defect, poate n timp va fi mai bine pentru mam, pentru familie sau pentru copilul nsui. Dar exist
i posibilitatea ca, lund n considerare consecinele pe termen lung, s fie mai bine s ntrerup sarcina;
poate, pe termen lung, ar fi alegerea cea mai bun. Dar cine decide? E foarte greu. Chiar i din punct de
vedere budist, astfel de judeci sunt dincolo de capacitatea noastr raional.
A tcut puin, apoi a adugat:
Dar cred totui c n reacia fiecrui individ la o astfel de situaie grea ar avea un rol i contextul, i
convingerile fiecruia
Am rmas n tcere.
ntr-un trziu a spus, dnd din cap:
Reflectnd asupra felurilor de suferin la care suntem supui, ne putem pregti mintal pentru ele
dinainte, ntr-o oarecare msur, amintindu-ne de faptul c n via se poate ntmpla s ne ntlnim cu
astfel de dileme. Astfel, putem fi pregtii psihic. Dar nu trebuie s uitm c asta nu uureaz situaia. Se
poate s ne ajute s i facem fa mintal, s ne domolim frica i aa mai departe, dar nu va uura

problema n sine. De exemplu, dac se va nate un copil cu malformaii congenitale, indiferent ct de mult
ne-am gndit la asta dinainte, tot trebuie s gsim o cale de a ne descurca. Deci tot e greu.
n timp ce vorbea, i se citea n voce o urm de tristee mai mult dect o urm, poate o nuan. Dar
tonul de baz nu era unul lipsit de speran. Un minut ntreg Dalai Lama a rmas tcut, privind pe
fereastr de parc ar fi avut sub ochi lumea ntreag, apoi a continuat:
Pur i simplu nu se poate evita faptul c suferina face parte din via. i, firete, avem tendina
natural de a ne displcea suferina i problemele cu care ne confruntm. Dar cred c, n general, oamenii
nu consider suferina o caracteristic fundamental a naturii existenei
Dalai Lama a izbucnit dintr-odat n rs:
Cnd te gndeti, de ziua ta oamenii de obicei i spun La muli ani i Felicitri de ziua ta!,
cnd de fapt ziua naterii tale a fost i ziua naterii suferinei tale. Dar nu spune nimeni Felicitri de ziua
suferinei tale!, a glumit el. Pentru a accepta faptul c suferina face parte din existena noastr de zi cu
zi, putem ncepe cu examinarea factorilor care dau natere de obicei senzaiilor de nemulumire i
nefericire mintal. De exemplu, de obicei ne simim fericii dac noi sau cei apropiai nou au parte de
laud, de prestigiu, de avere i de alte lucruri plcute. i ne simim nefericii i nemulumii dac nu
obinem lucrurile acestea sau dac are parte de ele rivalul nostru. Dar, dac ne uitm la vieile noastre de
zi cu zi, vom vedea c de multe ori exist o mulime de factori i condiii care produc durere, suferin i
nemulumiri, n timp ce cele care dau natere bucuriei i fericirii sunt, prin comparaie, rare. Trebuie s
trecem prin asta, fie c ne place, fie c nu. i, de vreme ce aceasta e realitatea existenei noastre, s-ar
putea s fie nevoie s ne schimbm atitudinea fa de suferin. Atitudinea noastr fa de suferin
devine foarte important, fiindc de ea depinde modul cum facem fa suferinei cnd ne confruntm
cu ea. Atitudinea noastr normal e una de aversiune intens, de intoleran la durere i suferin. Dar,
dac ne putem schimba atitudinea, dac putem adopta fa de suferin o atitudine care s ne permit
s-o tolerm mai bine, ne va fi mult mai uor s luptm cu nefericirea, necazul i nemulumirea.
Pentru mine, personal, cea mai puternic i mai eficient practic pentru tolerarea suferinei este s
vd i s neleg c suferina e n natura esenial a Samsara5, a existenei ne-iluminate. Cnd ai de-a face
cu o durere fizic sau cu alt problem, bineneles c pe moment ai reacia de O! Ce suferin
groaznic!. Asociezi cu suferina senzaia de respingere, de Nu, n-ar trebui s simt asta. Dar, dac n
clipa aceea eti capabil s priveti situaia din alt unghi i s-i dai seama c sursa suferinei e tocmai
corpul acesta i-a btut un bra cu palma, demonstrativ , senzaia de respingere va pli nu vei mai
avea impresia c nu merii s suferi, c eti o victim. Atunci, odat ce ai neles i ai acceptat realitatea
aceasta, percepi suferina ca pe ceva absolut natural. La fel, de exemplu, cnd vine vorba de suferina
prin care a trecut i trece poporul tibetan, ntr-un fel poi privi situaia i te poi simi copleit de
ntrebarea: Cum a fost posibil s se ntmple aa ceva? Dar, din alt unghi, te-ai putea gndi la faptul c
Tibetul e i n mijlocul cii Samsara a rs el , aa cum e i planeta aceasta i toat galaxia.
5. Samsara (sanscr.) este o form a existenei caracterizat de ciclurile infinite viamoarterenatere. Termenul se refer i la starea
obinuit a existenei noastre de zi cu zi, caracterizat de suferin. Toate fiinele rmn n starea aceasta, mpinse nainte de amprentele
karmice ale aciunilor trecute i ale strilor de spirit amgitoare, negative, pn cnd se nltur toate tendinele negative ale minii i se
atinge starea de Eliberare. (N.a.)

A rs din nou.
n orice caz, cred c felul cum percepem viaa per ansamblu are un rol n atitudinea noastr fa de
suferin. De exemplu, dac atitudinea noastr de baz e c suferina e negativ i trebuie evitat cu orice

pre i c, ntr-un anume sens, e un semn c am dat gre, de aici va rezulta o component psihologic
distinct de anxietate i intoleran cnd ne aflm n mprejurri grele, o senzaie c nu le putem face fa.
Pe de alt parte, dac perspectiva noastr de baz accept faptul c suferina face parte n mod firesc din
existen, vom fi, fr ndoial, mai tolerani fa de greutile vieii. Iar dac nu am fi ntr-o oarecare
msur tolerani fa de suferin, viaa s-ar transforma ntr-un chin, ca o noapte foarte apstoare. Parc
ar fi un ntuneric etern, care ar prea s nu se mai termine.
Mi se pare c, atunci cnd vorbii despre natura esenial a existenei ca fiind caracterizat de
suferin i, n esen, nesatisfctoare, descriei un punct de vedere destul de pesimist, ba chiar de-a
dreptul descurajant, am observat eu.
Dalai Lama s-a grbit s clarifice:
Cnd vorbesc despre natura nesatisfctoare a existenei, trebuie s punem asta n contextul cii
budiste per ansamblu. Refleciile acestea trebuie nelese n contextul lor, adic n cadrul cii budiste.
Sunt de acord c, dac nu vedem perspectiva aceasta asupra suferinei n contextul adecvat, exist
pericolul, chiar posibilitatea foarte mare de a o nelege greit, de a o considera mai degrab pesimist i
negativ. De aceea e important s nelegem poziia esenial a budismului fa de problema suferinei n
general. Cnd se adresa mulimii, primul lucru pe care-l explica Buddha era principiul celor Patru
Adevruri Nobile, dintre care primul este Adevrul Suferinei. Aici se pune mare accent pe
contientizarea naturii marcate de suferin a existenei umane. Nu trebuie s uitm c motivul pentru care
e att de important s reflectm asupra suferinei este c avem posibilitatea unei ci de scpare, avem o
alternativ. Exist posibilitatea de a ne elibera de suferin. ndeprtnd cauzele suferinei, putem
atinge starea de Eliberare, starea lipsit de suferin. Conform gndirii budiste, cauzele fundamentale ale
suferinei sunt ignorana, dorina nemsurat i ura. Li se spune cele trei otrvuri ale minii. Termenii
acetia au conotaii specifice ntr-un context budist. De exemplu, ignorana nu se refer la lipsa de
informaii, aa cum o nelegem i o folosim zi de zi, ci mai degrab la o percepie fundamental greit
asupra naturii adevrate a sinelui i a tuturor fenomenelor. nelegnd natura adevrat a realitii i
eliminnd strile de spirit duntoare, precum dorina nemsurat i ura, putem atinge o stare de spirit
complet purificat, eliberat de orice suferin. n contextul budist, reflecia asupra faptului c existena
noastr zilnic, obinuit e caracterizat de suferin ne ncurajeaz s urmm practicile care vor elimina
cauzele fundamentale ale suferinei. Altfel, dac n-ar exista nici o speran, nici o posibilitate de a ne
elibera de suferin, simpla reflecie asupra ei ar deveni o gndire morbid, absolut negativ.
Ascultndu-l, am nceput s neleg ce rol are reflectarea asupra naturii noastre marcate de suferin
n acceptarea durerilor inevitabile ale vieii i de ce poate deveni o metod important de a ne aminti
proporiile reale ale problemelor de zi cu zi. i am nceput s-mi dau seama cum poate fi privit suferina
chiar i ntr-un context mai larg, ca parte dintr-o cale spiritual mai nalt, n special prin paradigma
budist, care include posibilitatea purificrii minii i a atingerii, n cele din urm, a unei stri n care nu
mai exist suferin. Dar, lsnd la o parte speculaiile acestea filozofice mree, eram curios s aflu cum
face fa Dalai Lama suferinei la nivel mai personal, cum suport el, de exemplu, pierderea unei
persoane iubite.
La prima mea vizit la Dharamsala, acum muli ani, fcusem cunotin cu fratele mai mare al lui Dalai
Lama, Lobsang Samden. M-am ataat de el i m-a ntristat vestea morii lui subite, acum civa ani. tiind
c el i Dalai Lama erau foarte apropiai, am spus:
Presupun c moartea fratelui dumneavoastr Lobsang a fost o lovitur foarte grea

Da.
A vrea s v ntreb cum ai fcut fa.
Bineneles, am fost foarte, foarte trist cnd am aflat c murise, a spus el ncet.
i cum ai rezistat tristeii? V-a ajutat ceva n mod deosebit?
Nu tiu, a spus el gnditor. Am simit tristeea aceea timp de cteva sptmni, dar ncet-ncet s-a
risipit. Dar a rmas regretul
Regretul?
Da. Cnd a murit, eu eram plecat i cred c, dac a fi fost acolo, poate a fi putut s ajut n vreun
fel. Aa c regret asta.
Poate o via ntreag de contemplare a inevitabilitii suferinei umane l ajutase ntru ctva pe Dalai
Lama s accepte pierderea fratelui, dar nu l-a transformat ntr-un individ rece i lipsit de emoii, care
nfrunt suferina cu o resemnare sumbr tristeea din vocea lui lsa s se neleag c e un om cu
sentimente profund umane. n acelai timp, candoarea i stilul lui direct, complet lipsit de
autocomptimire sau autonvinuire, ddeau impresia clar c e un om care-i acceptase pe deplin
pierderea.
n ziua aceea ne-am continuat conversaia pn dup-amiaza trziu. Prin camera tot mai ntunecat
naintau ncet pumnale de lumin aurie care-i fceau drum printre obloanele de lemn. Simeam cum se
instaleaz n ncpere o atmosfer de melancolie i mi-am dat seama c venea vremea s punem punct
discuiei. Dar speram s am ocazia s-i pun ntrebri mai detaliate despre pierderile pe care le suferim n
via, ca s aflu dac mai avea i alte sfaturi despre cum s supravieuieti morii unei fiine iubite, n
afar de acela de a accepta inevitabilitatea suferinei omeneti.
Dar, n timp ce m pregteam s aprofundez subiectul, am vzut c prea oarecum distras, iar ochii i
preau ngreunai de oboseal. n scurt vreme, secretarul lui a intrat tcut i mi-a aruncat Privirea,
perfecionat n ani i ani de exerciiu, care spunea c e vremea s plec.
Da a spus Dalai Lama, parc cerndu-i scuze, poate ar trebui s ncheiem aici sunt puin
obosit.
A doua zi, nainte s apuc s m ntorc la subiect n discuiile noastre private, acesta a fost abordat n
timpul conferinei. Cineva din public, cruia i se citea suferina pe chip, l-a ntrebat pe Dalai Lama:
Avei vreun sfat pentru nfruntarea unei pierderi personale dureroase, ca moartea unui copil?
Pe un ton blnd, plin de compasiune, Dalai Lama a rspuns:
ntr-o oarecare msur, depinde de convingerile personale ale fiecruia. Dac omul crede n
rencarnare, cred c, pe baza aceasta, se poate reduce ntr-un fel suferina sau ngrijorarea. Un astfel de
om se poate consola cu gndul c persoana iubit va renate. Pentru cei care nu cred n rencarnare, cred
c exist unele metode simple care s-i ajute s fac fa pierderii. Mai nti, pot reflecta asupra faptului
c, dac se chinuiesc prea mult i se las dobori de sentimentele de pierdere i de durere, dac rmn
copleii de ele, nu numai c starea aceasta va fi foarte distructiv i duntoare pentru ei nii i le va
afecta sntatea, dar nu i-ar folosi cu nimic nici persoanei care a murit. De exemplu, n cazul meu, mi-am
pierdut nvtorul pe care-l respectam cel mai mult, mi-am pierdut mama i unul dintre frai. Cnd au
murit, firete, m-am simit foarte, foarte trist. Apoi m-am tot gndit c nu are nici un rost s mi fac attea
griji i c, dac chiar i iubesc, trebuie s le ndeplinesc dorinele cu mintea mpcat. Aa c m
strduiesc s fac asta. Cred deci c, dac ai pierdut pe cineva foarte drag, aa trebuie tratat situaia.
Vedei, cea mai bun cale de a pstra amintirea unui om, cea mai bun metod de a-i cinsti amintirea este
s ncerci s-i ndeplineti dorinele. La nceput, firete, durerea i anxietatea sunt reacii naturale la

pierderea suferit. Dar, dac ngdui sentimentelor de lips i de ngrijorare s persiste, exist pericolul
ca, lsate necontrolate, s duc la un fel de retragere n sine. O situaie n care omul nu se concentreaz
dect asupra lui nsui. Iar cnd se ntmpl asta, senzaia pierderii ne copleete i avem impresia c noi
suntem singurii care am trecut prin aa ceva. Se instaleaz depresia. Dar, n realitate, i alii vor trece
prin experiene asemntoare. Aadar, dac simi c te lai prea mult afectat, poate te va ajuta gndul c
i alii trec prin tragedii asemntoare sau mai grave. Odat ce nelegi asta, nu te vei mai simi izolat, de
parc ai fost ales n mod special de nenorocire. Gndul acesta i poate oferi un fel de alinare.
Toi oamenii cunosc durerea i suferina, dar de multe ori am impresia c cei crescui n culturile
orientale le accept i le tolereaz mai uor. O parte din explicaie vine, poate, din credinele lor, dar e
posibil ca motivul s fie c suferina e mai vizibil n rile mai srace, ca India, dect n cele mai
bogate. Foametea, srcia, boala i moartea sunt n vzul lumii. Cnd cineva mbtrnete sau se
mbolnvete, nu e marginalizat, nu e trimis la un azil de btrni ca s se ocupe de el personalul medical
rmne n snul comunitii i e ngrijit de familie. Celor care iau contact zilnic cu realitile vieii lear fi greu s nege faptul c viaa e caracterizat de suferin, c durerea e o parte fireasc a existenei
noastre.
Pe msur ce a devenit capabil s limiteze suferina produs de condiiile de via dure, societatea
occidental pare s-i fi pierdut capacitatea de a suporta suferina rmas. Studiile efectuate de oameni
de tiin au atras atenia asupra faptului c, n societatea vestic modern, cei mai muli indivizi trec
prin via cu convingerea c lumea e, n esen, un loc plcut, c viaa e n mare parte dreapt i c ei
nii sunt oameni buni, crora merit s li se ntmple lucruri bune. Astfel de convingeri pot juca un rol
important n asigurarea unei viei mai fericite i mai sntoase. Dar apariia inevitabil a suferinei le
submineaz i pune piedici n calea cursului fericit i eficient al vieii. n acest context, chiar i o traum
relativ minor poate avea un impact psihologic puternic, fiindc ne face s ne pierdem ncrederea n
convingerile noastre fundamentale despre lume ca loc corect i binevoitor. De aici i sporirea suferinei.
Nu se poate nega faptul c, odat cu dezvoltarea tehnologiei, a crescut gradul general de confort fizic al
majoritii locuitorilor din societatea occidental. Aici se petrece o schimbare critic de perspectiv:
devenind mai puin vizibil, suferina nu mai e perceput ca fcnd parte din natura fundamental a
omului, ci mai degrab ca o anomalie, ca semn c s-a ntmplat ceva foarte grav, ca semn de defeciune
ntr-un sistem, ca nclcare a dreptului nostru garantat la fericire!
Raionamentul acesta ne rezerv pericole ascunse. Dac considerm suferina drept ceva nefiresc, ceva
ce n-ar trebui s simim niciodat, nu mai e mult pn la concluzia c trebuie s cutm un vinovat pentru
suferina noastr. Dac sunt nefericit nseamn c sunt victima cuiva sau a ceva idee, din pcate, larg
rspndit n Occident. Cel care ne victimizeaz poate fi statul, sistemul de nvmnt, prinii abuzivi, o
familie disfuncional, sexul opus sau partenerul de via indiferent. Sau se poate s ne orientm vina
spre interior: e ceva n neregul cu mine, sunt victima unei boli, poate a unor gene defecte. Dar riscul
concentrrii continue pe gsirea unui vinovat i pe meninerea unui statut de victim reprezint
perpetuarea suferinei care face s persiste senzaia de furie, frustrare i resentiment.
Firete, dorina de a ne elibera de suferin este scopul ndreptit al oricrui om. Este corolarul
dorinei noastre de a fi fericii. Este deci absolut corect s cutm cauzele nefericirii i s facem tot ce
putem ca s ne diminum problemele, s cutm soluii pe toate planurile global, societal, familial i
individual. Dar, atta timp ct vedem suferina ca pe o stare nenatural, ca pe o condiie anormal de care

ne temem, pe care o evitm i o respingem, nu-i vom smulge din rdcin cauzele i nu vom avea o via
mai fericit.

9
Suferina pe care ne-o crem singuri
La prima lui vizit, domnul foarte ngrijit, de vrst mijlocie, mbrcat elegant ntr-un costum Armani
negru i auster, s-a aezat cu un aer politicos, dar rezervat i a nceput s-mi povesteasc ce-l adusese la
cabinetul meu. Vorbea pe un ton sczut, controlat, msurat. Am parcurs lista de ntrebri standard:
simptome, vrst, istoric, stare civil
Stricata aia! a izbucnit el, cu vocea plin de furie. Nenorocita de nevast-mea! Acum FOSTA
nevast. Se culca cu altul n secret! Dup cte am fcut pentru ea. O o CURV!
Striga tot mai tare, mai furios i mai nveninat i, n urmtoarele 20 de minute, i-a povestit toate
nemulumirile cu privire la fosta lui soie.
n curnd se ncheia edina. Dndu-mi seama c de-abia se nclzea i c era n stare s continue aa
ore n ir, am ncercat s schimb subiectul:
Sigur, multora le e greu imediat dup divor, ne putem ocupa de asta n ntlnirile urmtoare, am
spus eu linititor. Apropo, cnd ai divorat?
n mai s-au mplinit 17 ani.
n capitolul anterior am discutat importana acceptrii suferinei ca fapt firesc n existena uman. Dac
unele feluri de suferin sunt inevitabile, pe altele ni le crem singuri. Am explorat, de exemplu, felul cum
refuzul de a accepta suferina ca parte natural a vieii ne poate face s ne considerm victime eterne i
s dm vina pe alii pentru problemele noastre reet garantat pentru o via nefericit.
Dar ne sporim suferina i pe alte ci. De multe ori, de mult prea multe ori, ne hrnim durerea, o inem
n via reamintindu-ne-o iar i iar i accentund, de fiecare dat, nedreptatea care ni s-a fcut. Ne
retrim amintirile dureroase, poate din dorina incontient de a schimba cumva situaia dar aceasta nu
se schimb niciodat. Firete, uneori repovestirea nesfrit a suferinelor poate avea o oarecare utilitate;
ne aduce n via un fel de aer dramatic, palpitant, sau atrage atenia i simpatia celorlali. Dar ctigul nu
pare s merite preul nefericirii pe care continum s o simim.
Vorbind despre felul cum ne sporim singuri suferina, Dalai Lama explica: Este evident c putem
contribui activ, n multe feluri, la propria experien de tulburare i suferin mintal. Dei, n general,
tulburrile mintale i emoionale pot surveni i natural, de multe ori noi nine ne ntrim emoiile
negative i le nrutim. De exemplu, cnd simim furie sau ur fa de cineva, e mai puin probabil ca
sentimentele acestea s se nteeasc dac le lsm deoparte. Dar, dac ne gndim la nedreptile la care
am fost supui, dup prerea noastr, la ct de incorect am fost tratai, i dac le tot ntoarcem de pe o
parte pe alta n minte, ne hrnim ura. O facem foarte puternic i intens. Bineneles, la fel se poate
ntmpla i cnd ne atam de o persoan anume; putem alimenta sentimentul gndindu-ne ct de frumos
sau frumoas este i, pe msur ce ne gndim la calitile pe care le proiectm asupra persoanei aceleia,
ataamentul devine tot mai intens. Dar de aici nelegem cum, prin familiaritate i repetare constant, ne
putem intensifica i hrni propriile emoii.

De multe ori ne sporim singuri durerea i suferina fiind prea sensibili, reacionnd exagerat la lucruri
mrunte i, uneori, lund lucrurile prea personal. Avem obiceiul de a lua prea n serios lucrurile
nensemnate i de a le exagera importana, rmnnd n acelai timp indifereni la lucrurile cu adevrat
importante, la cele care au efecte profunde asupra vieii noastre i consecine i implicaii adnci.
Cred deci c, n mare msur, suferina noastr depinde de cum reacionm la situaia dat. S
spunem, de exemplu, c aflm c cineva ne vorbete de ru pe la spate. Dac, aflnd lucrul acesta negativ
c cineva ne vorbete de ru , reacionm cu indignare sau furie, noi nine ne distrugem linitea
interioar. Durerea pe care o simim e creat de noi. Pe de alt parte, dac ne abinem de la a reaciona
negativ, dac lsm vorbele rele s treac pe lng noi ca un vnt tcut, ne aprm de sentimentul acela
de suferin, de agonie. Aadar, dei nu ntotdeauna se ntmpl s putem evita situaiile dificile, ne
putem totui limita suferina prin felul cum alegem s reacionm la ele.
De multe ori ne sporim singuri durerea i suferina fiind prea sensibili, reacionnd exagerat la
lucruri mrunte i, uneori, lund lucrurile prea personal
Prin cuvintele acestea Dalai Lama descrie originea multor necazuri de zi cu zi, care se pot acumula
pn devin o surs important de suferin. Uneori, terapeuii numesc procesul acesta personalizarea
durerii tendina de a ne ngusta punctul de vedere psihologic reinterpretnd sau interpretnd greit tot ce
se ntmpl n funcie de impactul pe care l are asupra noastr.
ntr-o sear, am luat cina cu un coleg la restaurant. Servirea s-a dovedit a fi foarte nceat i, de cum
ne-am aezat, colegul meu a nceput s se plng: Uit-te i tu! Chelnerul la de-abia se mic! Unde a
disprut? Cred c ne ignor intenionat!
Dei nici unul din noi nu avea treburi urgente, nemulumirile colegului meu cu privire la servirea lent
au continuat, tot mai nverunate, pe toat durata cinei i s-au transformat ntr-un ir nesfrit de critici la
adresa mesei, a tacmurilor i a orice altceva nu-i era pe plac. La sfrit, chelnerul ne-a adus dou
deserturi gratuite, cu urmtoarea explicaie:
mi cer scuze pentru servirea lent din seara aceasta, a spus el, dar nu avem suficient personal. Unul
dintre buctari a avut un deces n familie i lipsete, iar unul dintre chelneri ne-a anunat n ultima clip
c e bolnav. Sper c nu v-a deranjat prea tare
Eu oricum nu mai pun piciorul aici, a mormit colegul meu, cu ciud, n timp ce chelnerul se
ndeprta.
E doar un exemplu mrunt pentru felul cum ne sporim singuri suferina personaliznd orice situaie
suprtoare, de parc ar fi fost creat special pentru noi. n cazul de fa, rezultatul propriu-zis nu a fost
dect o atmosfer acr la mas, o or de enervare. Dar, cnd genul acesta de gndire devine un tipar
continuu pentru raportarea la lume i se extinde asupra oricrui comentariu din partea rudelor sau
prietenilor, sau chiar asupra evenimentelor din societate n general, poate deveni o surs important de
nefericire.
Jacques Lusseyran a fcut o observaie important, descriind implicaiile mai largi ale acestui stil de
gndire ngust. Lusseyran, orb de la vrsta de opt ani, a nfiinat un grup de rezisten n timpul celui deal Doilea Rzboi Mondial. n cele din urm a fost capturat de germani i trimis n lagrul de concentrare
Buchenwald. i-a relatat astfel, mai trziu, experienele din lagre: Atunci am neles c nefericirea nu
ocolete pe nimeni fiindc ne credem centrul universului, fiindc avem convingerea nenorocit c numai
noi suferim cu o intensitate de nendurat. Nefericirea e, ntotdeauna, senzaia de a te simi prizonier n
propria piele, n propriul creier.

DAR NU E DREPT!
n viaa de zi cu zi ne confruntm, inevitabil, cu probleme. Dar problemele n sine nu cauzeaz neaprat
suferin. Dac putem aborda problema direct i dac ne putem concentra energia pe gsirea unei soluii,
de exemplu, problema poate deveni o provocare. ns dac adugm la atitudinea aceasta i convingerea
c problema noastr e nedreapt, avem un ingredient suplimentar care poate intensifica mult tulburarea
mintal i suferina emoional. Atunci, pe lng faptul c n loc de o singur problem avem dou,
senzaia c nu e drept ne distrage i ne consum, ne rpete energia de care am avea nevoie pentru a
rezolva problema de la care am pornit.
ntr-o diminea, dorind s abordez subiectul cu Dalai Lama, l-am ntrebat:
Ce putem face cu privire la senzaia de nedreptate care pare s ne chinuiasc att de des cnd ne
confruntm cu vreo problem?
Dalai Lama a rspuns:
Sunt multe ci de a combate senzaia c suferina noastr e nedreapt. Am mai vorbit despre
importana acceptrii suferinei ca fapt firesc n existena noastr. i cred c, n unele aspecte, tibetanilor
le e mai uor s accepte realitatea situaiilor acestora dificile, fiindc pot spune: Poate e din cauza
karmei mele din trecut. Ei o atribuie unor aciuni negative nfptuite n viaa aceasta sau n una
anterioar, aa c o accept mai uor. Am vzut familii din aezrile noastre din India cu o situaie foarte
dur triesc n condiii mizere i au copii orbi sau, uneori, retardai. i totui, doar ele tiu cum,
femeile acelea tot reuesc s i ngrijeasc i nu spun dect: Asta e karma lor; e soarta lor. Dac
vorbim de karma, cred c e important s specificm i s nelegem c, uneori, cnd conceptul acesta e
neles greit, lumea tinde s dea vina pe karma pentru orice i ncearc s se debaraseze de rspundere
sau de nevoia de a lua iniiativa. Ar fi foarte uor s spunem: Asta e din cauza karmei mele din trecut,
din cauza karmei mele negative din trecut, eu ce pot s fac? Nu e nimic de fcut. E un mod total greit de
a nelege karma, fiindc, dei experienele noastre sunt o consecin a faptelor din trecut, asta nu
nseamn c individul nu are de ales sau c iniiativa de a ne schimba, de a provoca o nnoire pozitiv nu
i are locul. La fel se ntmpl n toate aspectele vieii. Nu trebuie s devenim pasivi i s ne scuzm de
la a lua iniiativa pe motiv c totul e rezultatul karmei, fiindc, dac nelegem corect conceptul de karma,
ne vom da seama c de fapt karma nseamn aciune. Karma e un proces foarte activ. Iar cnd vorbim
de karma sau de aciune, vorbim chiar de fapta comis de un agent n cazul de fa noi nine n trecut.
Aadar, cursul viitorului se afl, n mare msur, n minile noastre din prezent. Va fi determinat de
iniiativele pe care le lum acum. Aadar, karma nu trebuie neleas ca for pasiv, static, ci ca proces
activ. Aceasta arat c agentul individual are un rol important n determinarea cursului procesului karmic.
De pild, chiar i un act sau un scop simplu, ca satisfacerea nevoii de hran Pentru a ne atinge scopul
acesta simplu, trebuie s iniiem o aciune. Trebuie s cutm hran, apoi trebuie s-o mncm; asta arat
c pn i cel mai simplu act sau scop e dus la ndeplinire prin aciune
Da, poate buditii pot contracara senzaia de nedreptate acceptnd faptul c situaia e rezultatul
karmei lor, am comentat eu. Dar cum rmne cu cei care nu cred n conceptul de karma? Cum sunt muli
occidentali
Cei care cred n ideea c exist un Creator, un Dumnezeu, pot accepta mai uor mprejurrile
dificile privindu-le drept parte din creaia sau planul lui Dumnezeu. Se pot gndi c, dei situaia pare
foarte grav, Dumnezeu e atotputernic i foarte milostiv, aa c poate exist un sens, o semnificaie n
spatele situaiei, de care ei nu sunt contieni. Cred c o astfel de convingere le poate da sprijin i ajutor
cnd sufer.

Dar cei care nu cred nici n karma, nici ntr-un Dumnezeu Creator?
Pentru cineva care nu crede Dalai Lama s-a gndit cteva clipe, apoi a continuat: poate ar fi de
ajutor o abordare practic, tiinific. Cred c, de obicei, oamenii de tiin consider c e foarte
important ca orice problem s fie privit obiectiv, studiat fr prea mult implicare emoional. Din
perspectiva aceasta, poi privi problema cu atitudinea: Dac exist o cale de a lupta mpotriva
problemei, lupt, chiar dac ajungi la tribunal! a rs. Apoi, dac vezi c nu poi nvinge n nici un fel,
poi s-o lai deoparte cu totul. Analizarea obiectiv a situaiilor dificile, problematice, poate avea un rol
foarte important, fiindc astfel se vede, de multe ori, c n culise acioneaz i ali factori. De exemplu,
dac ai impresia c eful te trateaz nedrept la serviciu, poate exist i ali factori; poate l enerveaz
altceva, o ceart cu soia de diminea sau aa ceva, iar comportamentul lui nu are nimic de-a face cu tine
personal, poate nu i e adresat n mod specific. Bineneles, cu situaia tot trebuie s te confruni, dar cel
puin, cu abordarea aceasta, vei putea evita anxietatea care ar veni s se adauge problemei.
Ar fi oare posibil ca genul acesta de abordare tiinific, n care situaia e analizat obiectiv, s
ne ajute s descoperim modurile n care chiar noi nine se poate s contribuim la apariia problemei?
Am putea, astfel, s reducem senzaia de nedreptate asociat situaiei dificile?
Da! a rspuns el entuziasmat. n mod sigur ar ajuta. n general, dac examinm cu atenie orice
situaie cu un ochi neprtinitor i cinstit, vom vedea c, n mare msur, i noi suntem responsabili de
felul cum se desfoar evenimentele. De exemplu, muli dau vina pe Saddam Hussein pentru Rzboiul
din Golf. Mai trziu, am spus i eu n mai multe mprejurri: Nu e drept! n privina aceasta, chiar mi
pare ru pentru el, ntr-un fel. Sigur c e un dictator i sigur c are multe alte pri rele. Dac priveti
situaia la suprafa, e uor s dai toat vina pe el e dictator, e totalitar i mai are i o privire de
speriat! a rs. Dar fr armat capacitatea lui de a face ru e limitat, iar fr echipamentul militar armata
aceea puternic nu poate face nimic. Echipamentul acela nu se fabric singur, din senin! Deci, dac
privim problema aa, sunt implicate multe naiuni. Iat deci, a continuat Dalai Lama, c de multe ori
tendina noastr fireasc e de a ncerca s dm vina pe alii, pe factori exteriori, pentru problemele
noastre. Mai mult, avem obiceiul de a cuta o singur cauz, iar apoi de a ncerca s ne scutim pe noi
nine de rspundere. Se pare c, ori de cte ori sunt implicate emoii puternice, exist o discrepan ntre
cum par lucrurile i cum sunt de fapt. n cazul de care vorbeam, dac mergi mai departe i analizezi
situaia cu mare atenie, vei vedea c Saddam Hussein e o parte din sursa problemei, unul dintre factori,
dar exist i alte condiii care au contribuit la rezultat. Odat ce nelegi asta, atitudinea iniial de a
crede c el e singura cauz se risipete automat i iese la iveal realitatea situaiei. Practica aceasta cere
s privim lucrurile din punct de vedere holistic s nelegem c la fiecare situaie contribuie o mulime
de evenimente. De exemplu, problema noastr cu China din nou, i noi am contribuit n mare msur.
Cred c generaia noastr a contribuit, poate, la situaie, dar c, n mod sigur, generaiile anterioare au
fost foarte neglijente, cel puin cele relativ recente. Cred deci c noi, ca tibetani, am contribuit la situaia
aceasta tragic. Nu e corect s dm toat vina pe China. Dar exist foarte multe niveluri. Firete, dac am
fost unul dintre factorii care au contribuit la apariia problemei nu nseamn c suntem singurii vinovai.
De pild, tibetanii nu s-au supus niciodat cu totul oprimrii chineze, rezistena a fost continu. Din cauza
aceasta, chinezii au pus la punct o politic nou strmutarea unui numr mare de chinezi n Tibet, pentru
ca populaia tibetan s devin nesemnificativ, tibetanii s se strmute i ei, iar micarea pentru libertate
s nu aib putere. n acest caz, nu putem spune c rezistena tibetan e de vin sau c e rspunztoare
pentru politica Chinei.

Cnd ncercm s determinm propria contribuie la o situaie, ce e de fcut cu situaiile n care, n


mod clar, nu avem nici o vin, chiar i cu situaiile relativ neimportante din viaa de zi cu zi, de exemplu
atunci cnd cineva ne minte intenionat? am ntrebat.
Sigur, la nceput se poate s m simt dezamgit cnd cineva nu e sincer, dar chiar i aici, dac
examinez situaia, s-ar putea s descopr c, de fapt, motivul pentru care mi-a ascuns ceva nu e ru. Poate
pur i simplu nu are ncredere n mine. De aceea, uneori, cnd m simt dezamgit de astfel de incidente,
ncerc s le privesc din alt unghi; m gndesc c, poate, omul acela n-a vrut s-mi ncredineze o
informaie fiindc nu voi fi n stare s pstrez secretul. Am de obicei un fel de a fi destul de direct, din
cauza cruia, poate, omul acela a conchis c nu sunt un om care s in secrete, c poate nu sunt capabil
s pstrez un secret aa cum se ateapt ceilali. Cu alte cuvinte, nu sunt demn de toat ncrederea
celuilalt din cauza felului meu de a fi. Dac privesc lucrurile astfel, a considera c vina e a mea.
Chiar dac venea din partea lui Dalai Lama, raionamentul acesta descoperirea c i noi contribuim
personal la nesinceritatea altuia mi se prea destul de exagerat. Dar n vocea lui se simea o onestitate
deplin, care m fcea s cred c era vorba de o tehnic pe care a folosit-o cu succes n via cnd a avut
de-a face cu greuti. Bineneles, dac o aplicm la propriile viei se poate s nu ne fie mereu uor s
determinm care a fost contribuia noastr la o situaie problematic. Dar, indiferent c reuim sau nu,
simpla ncercare sincer de a afla n ce fel am contribuit noi nine la o problem ne permite o schimbare
de perspectiv, cu ajutorul creia putem scpa de mecanismele de gndire nguste, care duc la senzaia
distructiv de nedreptate, din care decurg attea nemulumiri cu privire la noi nine i la lume n general.
VINOVIA
Ca produse ale unei lumi imperfecte, suntem imperfeci cu toii. Fiecare din noi a greit cu ceva. Avem
regrete pentru ce am fcut sau pentru ce ar fi trebuit s facem. Acceptarea cu sincere regrete a
propriilor greeli ne poate ajuta s rmnem pe calea cea dreapt n via i ne va ncuraja s ne
ndreptm greelile, acolo unde se poate, i s lum msuri pentru a ne mbunti purtarea pe viitor. Dar,
dac ne lsm regretul s degenereze pn ajunge la stadiul de vinovie excesiv, agndu-ne de
amintirea greelilor trecute, dac ne autonvinuim ncontinuu i ne urm pe noi nine, nu facem altceva
dect s crem o surs continu de autopedepsire i de suferin de care doar noi suntem rspunztori.
Mi-am amintit c, ntr-o conversaie n care discutaserm n treact i despre moartea fratelui lui,
Dalai Lama vorbise despre unele regrete pe care le avea cu privire la moartea acestuia. Curios s aflu
cum fcea el fa sentimentelor de regret i, poate, de vinovie, am revenit asupra subiectului ntr-o alt
conversaie, ntrebndu-l:
Cnd vorbeam despre moartea lui Lobsang, ai menionat c avei regrete. S-a mai ntmplat s
regretai i alte situaii?
O, da. De exemplu, cunoteam un clugr mai btrn, care tria izolat. Venea s m vad i s
primeasc nvturi de la mine, dei cred c de fapt era mai iluminat dect mine i c vizitele lui erau
doar un fel de formalitate. n orice caz, ntr-o zi a venit i m-a ntrebat despre o anumit practic
ezoteric de nivel nalt. Am remarcat, fr s dau faptului prea mare atenie, c ar fi o practic dificil i
mai potrivit, poate, pentru cineva mai tnr i c, dup tradiie, trebuie nceput pe la jumtatea
adolescenei. Mai trziu am aflat c acel clugr se sinucisese ca s renasc ntr-un corp mai tnr i s
aplice mai eficient practica despre care vorbiserm

Surprins de povestea lui, am comentat:


Ce ngrozitor! Trebuie s v fi fost foarte greu cnd ai primit vestea
Dalai Lama a aprobat trist, cu un gest din cap.
Cum ai fcut fa regretului? Cum v-ai eliberat, n cele din urm, de el?
Dalai Lama s-a gndit, n tcere, destul de mult timp, nainte s rspund:
Nu m-am eliberat. E tot acolo.
A tcut din nou, apoi a adugat:
Dar, dei sentimentul acela de regret n-a disprut, nu e nsoit de senzaia de greutate, nu m trage
napoi. Nu ar ajuta pe nimeni dac a lsa regretul s m copleeasc, s fie doar o surs de descurajare
i de deprimare fr scop, s m mpiedice s-mi continui viaa cum pot mai bine.
Atunci m-a izbit din nou, ntr-un mod foarte visceral, posibilitatea ct se poate de real ca un om s
in piept pe deplin tragediilor vieii i s reacioneze la ele emoional, chiar cu un profund regret, dar
fr s se lase tentat de vinovia excesiv sau de dispreul fa de propria persoan. Posibilitatea ca
omul s se accepte pe sine n ntregime, cu tot cu limite, slbiciuni i greeli. Posibilitatea de a
recunoate o situaie rea aa cum este i de a reaciona emoional, dar nu exagerat. Dalai Lama simea un
regret sincer pentru incidentul pe care-l povestise, dar i purta regretul cu demnitate i graie. Mai mult,
purtndu-l, nu-l lsase s-l copleeasc, ci alesese s mearg nainte i s se concentreze pe a-i ajuta pe
cei din jur ct de mult poate.
Uneori m ntreb dac aceast capacitate de a tri fr a ceda tentaiei prezentate de vinovia cu care
ne autodistrugem nu ine, ntr-o oarecare msur, i de cultur. Cnd i-am povestit conversaia despre
regret cu Dalai Lama unui prieten, nvat tibetan, am aflat c n limba tibetan nu exist un echivalent
pentru cuvntul vinovie, dar sunt cuvinte care nseamn remucare sau cin sau regret, n
sensul de a remedia lucrurile n viitor. Dar, indiferent care va fi fiind componenta cultural, cred c,
punndu-ne sub semnul ntrebrii modul de gndire obinuit i cultivndu-ne o perspectiv mintal
diferit, bazat pe principiile descrise de Dalai Lama, oricare dintre noi poate nva s triasc fr
stigmatul vinoviei, care nu face altceva dect s ne provoace o suferin inutil.
REZISTENA LA SCHIMBARE
Vinovia apare atunci cnd ne convingem c am fcut o greeal ireparabil. Tortura vinoviei st n
convingerea c orice problem e permanent. Dar, de vreme ce nu exist pe lume lucru neschimbtor, i
durerea se domolete problema nu persist. Aceasta e latura pozitiv a schimbrii. Latura ei negativ
este c ne opunem schimbrii n aproape orice aspect al vieii. Primul pas n eliberarea de suferin este
studierea uneia dintre cele mai importante cauze ale ei: rezistena la schimbare.
Dalai Lama descria astfel natura mereu schimbtoare a vieii: E extrem de important s cercetm
cauzele, originile suferinei, felul cum apare. Procesul trebuie s nceap cu aprecierea naturii
vremelnice, trectoare a existenei noastre. Toate lucrurile, evenimentele i fenomenele sunt dinamice, se
schimb n fiecare clip; nimic nu rmne static. Ideea aceasta o putem aprofunda meditnd asupra
circulaiei sngelui n corp: sngele curge ncontinuu, se mic; nu st niciodat pe loc. Natura aceasta
rapid schimbtoare a fenomenelor e ca un mecanism ncorporat. De vreme ce st n natura tuturor
fenomenelor s se schimbe de la o clip la alta, putem nelege de aici c nimic nu are capacitatea de a
persista, de a rmne la fel. Iar din moment ce toate lucrurile sunt supuse schimbrii, nimic nu exist ntro condiie permanent, nimic nu poate rmne la fel prin propria putere independent. Aadar, toate

lucrurile se afl sub puterea sau sub influena altor factori. n orice secund tim c, orict de plcut sau
de mbucurtoare e experiena prin care trecem, nu va dura. Aceasta e baza unei suferine numite n
budism suferina schimbrii.
Conceptul impermanenei joac un rol esenial n gndirea budist, iar contemplarea impermanenei
este o practic fundamental, care are dou funcii vitale pe calea budist. La nivel convenional, sau n
sensul de zi cu zi, practicantul budist i contempl propria impermanen faptul c viaa e precar i c
nu tim niciodat cnd vom muri. Cnd refleciei acesteia i se adaug credina n raritatea existenei
umane i n posibilitatea atingerii unei stri de Eliberare spiritual, de desprire de suferin i de
ciclurile nesfrite ale rencarnrii, contemplarea are scopul de a ntri hotrrea practicantului de a-i
folosi timpul ct mai bine, aplicnd practicile spirituale care-i vor aduce aceast Eliberare. La nivel mai
profund, contemplarea aspectelor mai subtile ale impermanenei, a naturii impermanente a tuturor
fenomenelor, e primul pas pe calea practicantului ctre nelegerea adevratei naturi a realitii i, prin
aceast nelegere, ctre eliminarea ignoranei, care e sursa fundamental a suferinei noastre.
Aadar, contemplarea impermanenei are o importan enorm n contextul budist, dar rmne
ntrebarea: au contemplarea i nelegerea impermanenei vreo aplicaie practic n viaa de zi cu zi a
non-buditilor? Dac privim conceptul de impermanen din perspectiva schimbrii, rspunsul este,
fr ndoial, da. n fond, fie c privim viaa din punct de vedere budist sau occidental, rmne adevrat
afirmaia c viaa e schimbare. i cu ct refuzm mai mult s acceptm faptul acesta i ne opunem
schimbrilor naturale ale vieii, cu att ne vom perpetua propria suferin.
Acceptarea schimbrii poate fi un factor important n reducerea n mare msur a suferinei pe care neo provocm noi nine. De attea i attea ori, de exemplu, ne facem singuri s suferim refuznd s
renunm la trecut. Dac ne definim imaginea pe care o avem despre noi nine n funcie de cum artam
odat sau n funcie de ce puteam face pe vremuri i nu mai putem face acum e destul de cert c nu vom fi
mai fericii odat cu vrsta. Uneori, cu ct mai mult ne cramponm de ceva, cu att mai grotesc i mai
distorsionat devine viaa.
E adevrat c acceptarea inevitabilitii schimbrii, ca principiu general, ne poate ajuta n multe
probleme, dar, dac adoptm un rol mai activ i nvm n mod specific ct mai multe despre
schimbrile normale ale vieii, ne vom scuti n i mai mare msur de anxietatea de zi cu zi, care ne
provoac attea necazuri.
Iat o ilustrare a valorii pe care o are recunoaterea schimbrilor normale ale vieii: o mam mi-a
povestit cum a ajuns la urgen, la ora dou noaptea.
Care este problema? a ntrebat-o pediatrul.
COPILUL MEU! E CEVA CU EL! a ipat ea ngrozit. Cred c se neac, nu tiu! Tot scoate limba;
o tot mpinge afar iar i iar parc ncearc s scoat ceva din gur, dar n-are nimic n gur
Dup cteva ntrebri i o scurt consultaie, doctorul a linitit-o:
Nu avei de ce s v facei griji. Pe msur ce crete, bebeluul devine tot mai contient de propriul
corp i de ce poate face cu el. Al dumneavoastr tocmai i-a descoperit limba.
Margaret, o jurnalist n vrst de 31 de ani, ilustreaz importana fundamental a nelegerii i
acceptrii schimbrii n contextul relaiilor personale. A venit la cabinetul meu din cauza unei stri
uoare de anxietate, pe care o punea pe seama greutilor adaptrii dup un divor recent.
M-am gndit c ar fi bine s vin cteva edine doar ca s stau de vorb cu cineva, care s m ajute
s-mi nchei socotelile cu trecutul i s m reobinuiesc cu viaa de om necstorit, mi-a explicat ea.

Sincer s fiu, sunt puin agitat cnd m gndesc la asta


Am rugat-o s-mi descrie mprejurrile divorului.
Cred c pot spune c a fost un divor amiabil. Nu am avut certuri serioase sau alte asemenea
probleme. i fostul meu so, i eu avem salarii mulumitoare, deci nu au fost probleme cu partajul
financiar. Avem un bieel, dar pare s se fi adaptat bine la situaie, i avem un acord de custodie comun
care merge foarte bine
Dar mi-ai putea spune ce a dus la divor?
Pi nu tiu, cred c pur i simplu nu ne mai iubeam, a oftat ea. Parc s-a dus treptat tot
romantismul; nu mai aveam aceeai relaie intim ca la nceputul csniciei. Amndoi eram ocupai cu
serviciul i cu biatul nostru i mi se pare c ne-am ndeprtat unul de altul. Am ncercat cteva edine
de consiliere de cuplu, dar nu ne-au ajutat la nimic. n continuare ne nelegeam bine, dar parc eram frate
i sor. Nu mai semna a dragoste, a csnicie adevrat. n orice caz, am czut de acord amndoi c cel
mai bine ar fi s divorm; dispruse ceva din relaia noastr.
Dup dou edine n care am conturat problema, am czut de acord asupra unui program de
psihoterapie pe termen scurt, gndit s o ajute s-i reduc anxietatea i s se adapteze la schimbrile
recente din viaa ei. Per total, era o persoan inteligent, bine ajustat emoional. A reacionat foarte bine
la seria scurt de edine terapeutice i s-a adaptat cu uurin la viaa de una singur.
Dei era clar c ineau unul la cellalt, era evident i c Margaret i soul ei interpretaser schimbarea
survenit n gradul de pasiune dintre ei ca pe un semn c trebuie s pun capt csniciei. Se ntmpl prea
des s interpretm domolirea pasiunii ca semn c relaia are o problem fatal. De cele mai multe ori,
chiar i primul indiciu de schimbare ntr-o relaie ne d senzaia de panic, ne face s credem c exist o
problem grav. Poate totui n-am ales partenerul potrivit. Parc nu mai pare omul de care ne-am
ndrgostit. Survin nenelegeri poate noi avem chef de sex, dar partenerul nostru e obosit, poate noi
vrem s vedem un film anume, dar pe partenerul nostru nu-l intereseaz sau e mereu ocupat. Poate
descoperim diferene ntre noi pe care pn atunci nu le observaserm. Aadar, conchidem noi, nseamn
c s-a terminat; pn la urm, nu putem nega faptul c ne ndeprtm unul de cellalt. Pur i simplu nu mai
e la fel; poate e cazul s divorm.
Ce s facem, deci? Experii n relaii public un flux continuu de cri care ne spun, ca o carte de
bucate, exact ce s facem cnd pasiunea i flacra romantic se domolesc. Ofer mii i mii de sugestii
gndite s ae din nou sentimentele romantice: reorganizarea programului n aa fel nct prioritatea s
fie timpul petrecut n doi, romantic, planificarea de cine romantice sau de excursii n weekend,
complimentarea partenerului, exersarea conversaiilor pline de nsemntate. Uneori astfel de sfaturi ajut.
Alteori nu.
Dar, nainte s declarm decesul relaiei, unul dintre cele mai folositoare lucruri pe care le putem face
cnd observm o schimbare e s stm puin, s evalum situaia i s ne narmm cu ct mai multe
cunotine despre tiparele normale de schimbare n relaii.
De-a lungul vieii trecem de la stadiul de nou-nscut la copilrie, apoi la vrsta adult i la btrnee.
Acceptm schimbrile acestea n dezvoltarea noastr personal ca pe o progresie fireasc. Dar i
relaiile sunt sisteme vii i dinamice, compuse din dou organisme care interacioneaz ntr-un mediu viu.
Iar ca sisteme vii, este la fel de firesc i de corect ca i relaiile s treac prin schimbri. n orice relaie
exist grade diferite de apropiere fizic, emoional i intelectual. Contactul fizic, mprtirea
emoiilor, a gndurilor, schimbul de idei toate acestea sunt ci foarte bune de a stabili legturi cu
persoanele iubite. E normal ca balana s ncline cnd ntr-o parte, cnd n cealalt: uneori plete

apropierea fizic, dar sporete apropierea emoional; alteori n-avem chef s comunicm prin cuvinte i
nu vrem dect o mbriare. Dac suntem contieni de situaia aceasta, ne putem bucura de explozia
iniial de pasiune din relaie, dar, dac pasiunea se mai rcete, n loc s ne simim ngrijorai sau
furioi, ne putem arta deschii ctre alte forme de intimitate, care pot fi cel puin la fel de satisfctoare.
Ne putem bucura de partenerul nostru ca de un tovar de via cu care mprim o iubire mai statornic,
o legtur mai profund.
n cartea Intimate Behavior, Desmond Morris descrie schimbrile normale care survin n nevoia de
apropiere a oamenilor. El propune ideea c fiecare dintre noi trece n mod repetat prin trei stadii:
Strnge-m n brae, D-mi drumul i Las-m n pace. Ciclul se manifest nc din primii ani de
via, cnd copiii trec de la faza strnge-m n brae, caracteristic primului an de via, la faza d-mi
drumul, cnd ncep s exploreze lumea, s mearg de-a builea, apoi n picioare, i capt un grad de
independen i autonomie fa de mam. Trecerea aceasta face parte din dezvoltarea i creterea
normale. Dar cele trei faze nu se succed ntr-un singur sens: n diversele stadii de dezvoltare, copilul va
simi o oarecare anxietate cnd senzaia de separare devine prea intens i se va ntoarce la mam n
cutare de alinare i apropiere. n adolescen, propoziia predominant devine las-m n pace,
fiindc copilul se strduiete s-i formeze o identitate individual. Poate fi grea sau dureroas pentru
prini, ns majoritatea experilor o consider o faz normal i necesar n trecerea de la copilrie la
maturitate. Chiar i n cadrul ei se distinge un amestec de faze. Cnd adolescentul i strig printelui
acas Las-m n pace!, se poate ca nevoia de strnge-m n brae s-i fie satisfcut de identificarea
intens cu grupul de prieteni.
Acelai flux se manifest i n relaiile dintre aduli. Nivelul de intimitate fluctueaz, perioadele de
intimitate mai intens alterneaz cu perioade de relativ ndeprtare. i fenomenul acesta face parte din
ciclul normal de cretere i dezvoltare. Pentru a ne atinge potenialul complet ca oameni, trebuie s ne
putem pune n balan nevoia de apropiere i uniune cu perioadele cnd trebuie s ne ntoarcem spre
interior, cu un fel de autonomie, pentru a crete i a ne dezvolta personalitatea.
Pe msur ce nelegem asta, nu vom mai reaciona cu groaz sau panic atunci cnd observm c
ncepem s ne ndeprtm de partener, aa cum nu ne-am panica nici dac am privi refluxul pe malul
mrii. Bineneles, uneori distanarea emoional tot mai pronunat poate semnala probleme serioase n
relaie (de exemplu, o surs nerostit de furie) i se poate ajunge chiar la desprire. n astfel de cazuri,
terapia poate ajuta foarte mult. Dar cel mai important este s inem minte c ndeprtarea nu nseamn
neaprat dezastru. Ea poate face parte dintr-un ciclu care ne redefinete relaia sub o form nou, care
poate reconstitui sau chiar depi intimitatea de care ne bucuram n trecut.
Aadar, acceptarea i nelegerea faptului c schimbarea face parte n mod firesc din interaciunile
noastre cu ceilali pot avea un rol esenial n relaii. Vom descoperi poate c tocmai atunci cnd ne
simim mai dezamgii, de parc relaia a pierdut ceva, se petrece o transformare profund. Perioadele
acestea de tranziie pot deveni momente de cotitur, n care iubirea adevrat poate ncepe s se
maturizeze i s nfloreasc. Poate relaia nu se mai bazeaz pe o pasiune intens, nu-l mai vedem pe
cellalt ca pe ntruparea perfeciunii, nu mai simim c suntem una i aceeai fiin. Dar, n schimb, acum
putem ncepe s ne cunoatem cu adevrat unul pe altul s-l vedem pe cellalt aa cum este cu adevrat,
ca pe un individ separat, cu defectele i slbiciunile lui, poate, dar ca pe un om cum suntem i noi. Deabia acum putem vorbi de un angajament adevrat, angajamentul de a crete o alt fiin un act de iubire
pur.

Poate csnicia lui Margaret ar fi putut fi salvat dac cei doi acceptau schimbarea fireasc din relaia
lor i i construiau o relaie nou, bazat pe ali factori dect pasiunea i romantismul.
Dar, din fericire, povestea nu s-a ncheiat astfel. La doi ani dup ultima edin cu Margaret, am dat
unul peste cellalt ntr-un mall (ntlnirile ntmpltoare cu un fost pacient n mprejurri sociale mi dau
ntotdeauna, ca oricrui terapeut, o stare de stnjeneal).
Ce mai faci? am ntrebat-o.
Absolut excelent! a exclamat ea. Luna trecut m-am recstorit cu fostul meu so.
Serios?
Da, i relaia merge de minune. ntre timp continuaserm s ne vedem, bineneles, fiindc aveam
custodie comun. Bine, la nceput a fost greu dar, ntr-un fel, dup divor parc nu ne mai simeam sub
presiune. Nu mai aveam ateptri unul de la cellalt. i am descoperit c ntr-adevr ne plcem i ne
iubim. Nici acum nu e ca pe vremea cnd ne-am cstorit prima oar, dar parc nu mai conteaz; suntem
fericii mpreun. Simt eu c e bine.

10
Schimbri de perspectiv
Odat, un discipol al unui filozof grec a primit de la Maestrul lui porunca s dea bani oricui l insult,
timp de trei ani. Odat ncheiat perioada de ncercare, Maestrul i-a spus:
Acum eti liber s mergi la Atena i s nvei nelepciunea.
Intrnd pe porile Atenei, discipolul a ntlnit un nelept care sttea acolo i i insulta pe toi
trectorii. L-a insultat i pe discipol, care a izbucnit n rs.
De ce rzi cnd te jignesc? l-a ntrebat neleptul.
Fiindc de trei ani de zile pltesc pentru lucrul acesta, iar tu mi-l dai acum pe nimic, a rspuns
discipolul.
Intr n ora, a spus neleptul, cci al tu este
n secolul al IV-lea, Prinii deertului, un grup de personaje excentrice care s-au retras n deertul din
regiunea Sketis, unde au trit n sacrificiu i rugciune, povesteau istorisirea de mai sus ca s ilustreze
nsemntatea suferinei i greutilor. Dar greutile singure nu-i puteau deschide discipolului porile
cetii nelepciunii. Principalul factor care i-a permis s fac fa att de bine unei situaii dificile a
fost capacitatea lui de a-i schimba perspectiva, de a-i vedea situaia dintr-un alt unghi.
Capacitatea de a ne schimba perspectiva poate fi unul dintre cele mai puternice i eficiente instrumente
pe care le avem la ndemn ca s facem fa problemelor de zi cu zi. Dalai Lama explica:
Capacitatea de a privi evenimentele din mai multe perspective ne poate fi de mare ajutor. Practicndo, putem folosi anumite experiene, anumite tragedii pentru a ne dezvolta calmul mintal. Trebuie s
nelegem c orice fenomen, orice eveniment are mai multe aspecte. Totul e relativ. De exemplu, eu miam pierdut ara. Din acest punct de vedere, e foarte tragic i exist lucruri i mai rele. n ara noastr au
loc multe distrugeri. E un lucru foarte grav. Dar dac privesc acelai eveniment din alt unghi mi dau
seama c, n calitate de refugiat, am alt perspectiv. Ca refugiat, m pot lipsi de formaliti, ceremonie,
protocol. Dac se menine statu-quoul, dac totul merge bine, de multe ori nu faci dect s-i ndeplineti
ndatoririle mecanic; te prefaci. Dar cnd treci prin situaii disperate nu ai timp s te prefaci. Aadar, din
unghiul acesta, experiena tragic a exilului mi-a fost de mare folos. n plus, mi ofer foarte multe ocazii
de a cunoate oameni. Oameni care vin din tradiii religioase diferite, din pturi sociale diferite, pe care
poate nu i-a fi ntlnit dac a fi rmas n ara mea. Deci, n privina aceasta, a fost o situaie foarte,
foarte folositoare.
De multe ori, cnd apar probleme, perspectiva noastr pare s se ngusteze. Ne concentrm toat
atenia pe ngrijorare, poate avem impresia c suntem singurii care trec prin aa ceva. De aici poate
aprea un fel de egocentrism care risc s dea problemei proporii uriae. n astfel de situaii cred c ne
ajut ntotdeauna s privim lucrurile dintr-o perspectiv mai larg astfel ne putem da seama, de
exemplu, c muli oameni au mai trecut prin experiene ca ale noastre, dac nu mai rele. Schimbarea de
perspectiv ne poate ajuta chiar i cnd suferim de o boal sau avem dureri. Bineneles, cnd apare

durerea, de obicei e foarte greu s practici chiar atunci meditaia formal pentru a-i calma mintea. Dar,
dac poi face comparaii, dac-i poi privi situaia din alt perspectiv, se ntmpl totui ceva. Dac
nu priveti dect evenimentul acela, pare tot mai mare i mai mare. Dac te concentrezi prea atent, prea
intens pe o problem, atunci cnd apare, i se va prea incontrolabil. Dar, dac compari evenimentul cu
altul mai important, dac priveti problema de la distan, atunci i pare mai mic i mai puin
apstoare.
Cu puin timp nainte de una dintre ntrevederile mele cu Dalai Lama, m-am ntlnit ntmpltor cu
administratorul unui sanatoriu la care lucrasem. Pe atunci avusesem cteva ciocniri cu el, fiindc mi se
prea c punea considerentele financiare pe primul loc, n defavoarea ngrijirii pacienilor. Nu-l vzusem
de mult, dar, de cum am dat ochii cu el, mi-au nvlit n minte toate amintirile certurilor noastre i am
simit cum fierb n mine furia i ura. Pn s fiu invitat n apartamentul de la hotel al lui Dalai Lama, m
calmasem destul de mult, dar tot eram puin tulburat.
S spunem c te nfurie cineva, am nceput eu. Reacia fireasc atunci cnd te rnete cineva,
reacia imediat, e s te nfurii. Dar de multe ori nu te nfurii doar atunci cnd i se face ru. Se ntmpl
s-i aminteti evenimentul mai trziu, chiar mult mai trziu i, de fiecare dat cnd te gndeti la el, s te
nfurii iar. Ce sfaturi ai da pentru o asemenea situaie?
Dalai Lama a dat din cap gnditor i m-a privit. M-am ntrebat dac nu cumva i dduse seama c nu
abordam subiectul doar din motive pur academice.
Dac priveti situaia din alt unghi, a spus el, sunt sigur c omul care i-a strnit furia va avea o
mulime de pri i caliti pozitive. Dac priveti cu atenie, vei vedea i c actul care te-a nfuriat i-a
dat, n acelai timp, i anumite ocazii pe care altfel nu le-ai fi avut, chiar i din punctul tu de vedere.
Aadar, cu puin efort, vei putea vedea acelai eveniment din mai multe unghiuri. Asta te va ajuta.
Dar dac ncerci s caui aspectele pozitive ale unei persoane sau ale unui eveniment i nu gseti
nici unul?
Aici cred c ar fi vorba de o situaie n care ai avea nevoie s depui mai mult efort. S petreci mai
mult timp cutnd n mod serios o alt perspectiv asupra situaiei. Nu doar la nivel superficial, ci ntr-un
mod foarte concentrat i direct. Trebuie s-i foloseti toat puterea de gndire i s priveti situaia ct
mai obiectiv cu putin. Ai putea reflecta, de exemplu, la faptul c, atunci cnd cineva te nfurie foarte
tare, tinzi s-i vezi numai i numai trsturile negative. La fel cum, atunci cnd eti foarte ataat de
cineva, tinzi s-i vezi numai i numai trsturile pozitive. Dar percepia aceasta nu corespunde realitii.
Dac prietenul tu, pe care-l considerai un om minunat, i face ru intenionat, i vei da seama foarte
clar c nu e alctuit numai i numai din trsturi pozitive. n acelai fel, dac dumanul tu, pe care-l
urti, i cere iertare cu toat sinceritatea i continu s fie bun cu tine, e puin probabil c-i vei vedea,
n continuare, doar trsturile negative. Aadar, chiar dac atunci cnd eti furios pe cineva i i se pare
c persoana respectiv nu are nici o trstur pozitiv, realitatea e c nimeni nu e 100% ru. Trebuie s
aib i nite caliti, dac le caui atent. Deci tendina de a vedea un om ntr-o lumin complet negativ se
datoreaz propriei noastre percepii, bazat pe propria proiecie mintal, nu pe natura adevrat a
individului. n acelai fel, o situaie care la nceput i se pare 100% negativ poate avea i aspecte
pozitive. Dar cred c, chiar dac ai descoperit un punct de vedere pozitiv al unei situaii rele, de obicei
nu e suficient. Trebuie s i consolidezi ideea. Trebuie s-i aminteti de multe ori de punctul acela de
vedere pozitiv, pn cnd, treptat, i se schimb atitudinea. n general, odat ce te afli ntr-o situaie
dificil, nu-i poi schimba atitudinea doar evocnd un anume gnd o dat sau de dou ori.

Schimbarea se produce mai degrab printr-un proces de nvare, de antrenare i de obinuire cu


noile puncte de vedere, care i dau puterea de a face fa greutilor.
Dalai Lama a reflectat cteva momente i, meninndu-i obinuita atitudine pragmatic, a adugat:
Dar, dac, n ciuda eforturilor, nu gseti nici un unghi sau perspectiv pozitiv n aciunile unei
persoane, pe moment nu poi face altceva mai bun dect s ncerci s nu te mai gndeti la asta.
Inspirat de cuvintele lui Dalai Lama, n seara aceea am ncercat s descopr unghiurile pozitive ale
administratorului, privine n care nu era 100% ru. Nu mi-a fost greu. tiam, de exemplu, c e un tat
iubitor, care ncearc s-i creasc copiii ct mai bine. i eram nevoit s recunosc c ciocnirile noastre
mi fuseser, pn la urm, de folos contribuiser la hotrrea mea de a renuna la postul de la
sanatoriu, care a dus, la rndul ei, la activiti mai satisfctoare. E adevrat c refleciile acestea nu miau provocat pe loc o afeciune covritoare pentru individ, dar nu pot nega c mi-au mai domolit ura fr
prea mult efort. n curnd, Dalai Lama avea s-mi ofere o lecie i mai profund: cum s ne schimbm
complet atitudinea fa de dumani i s nvm s-i preuim.
O NOU PERSPECTIV
ASUPRA DUMANULUI
Metoda principal a lui Dalai Lama de transformare a atitudinii fa de cei pe care-i considerm
dumani presupune o analiz sistematic i raional a modului n care reacionm de obicei la cei care
ne fac ru. O explica astfel:
S ncepem cu examinarea atitudinii pe care o avem de obicei fa de rivali. n general, firete, nu le
dorim binele. Dar, chiar dac prin aciunile noastre reuim s-i provocm nefericirea dumanului, ce
motiv de bucurie avem? Dac ne gndim mai bine, exist lucru mai nenorocit pe lume? S ne gndim cum
am purta povara sentimentelor acelora de ostilitate i rea-voin. Chiar vrem s fim att de ri?
Dac ne rzbunm pe un duman, crem un fel de cerc vicios. Dac ripostm, cellalt nu va sta cu
minile n sn va riposta i el, apoi la fel vom face i noi i tot aa. Iar uneori, n special cnd se
ntmpl la nivel de comunitate, disputa poate continua din generaie n generaie. Rezultatul e c au de
suferit ambele pri. Se destram nsui scopul vieii. Vedem asemenea situaii n taberele de refugiai, n
care se cultiv ura fa de un alt grup nc din copilrie. E foarte trist. Furia i ura sunt deci ca un crlig
de undi. E foarte important s avem grij s nu ne agae.
Unii consider c ura intens slujete intereselor naionale. Eu cred c e un punct de vedere ct se
poate de negativ. Nu ia n calcul viitorul. Contracararea acestui mod de gndire se afl la baza spiritului
de nonviolen i nelegere.
Dup ce a pus la ndoial validitatea atitudinii pe care o avem de obicei fa de dumani, Dalai Lama a
oferit o metod alternativ de a-i privi, o perspectiv nou, care ar putea avea un impact revoluionar
asupra vieii fiecruia. Iat cum a explicat-o:
n budism, n general, se d foarte mult atenie atitudinilor pe care le avem fa de rivali sau
dumani. Motivul e c ura poate fi cea mai mare piedic n dezvoltarea compasiunii i a fericirii. Dac
reuim s nvm s ne dezvoltm rbdarea i tolerana fa de dumani, toate celelalte ni se vor prea
mai uoare compasiunea fa de toi ceilali ncepe s se manifeste firesc.
Aadar, pentru omul care practic dezvoltarea spiritual, dumanul joac un rol important. Eu consider
compasiunea drept esena unei viei spirituale. Iar pentru a reui pe deplin s practicm iubirea i
compasiunea ne este indispensabil practicarea rbdrii i a toleranei. Nu exist trie mai mare dect

rbdarea, aa cum nu exist nenorocire mai mare dect ura. De aceea, trebuie s ne strduim pe ct putem
s nu ne urm dumanul, ci s folosim ntlnirea cu el ca pe o ocazie de a ne ntri n practicarea rbdrii
i a toleranei.
De fapt, dumanul este o condiie necesar pentru practicarea rbdrii. Fr aciunea unui duman
nu exist nici o posibilitate de manifestare a rbdrii sau toleranei. Prietenii, de obicei, nu ne pun la
ncercare i nu ne dau ocazia s ne cultivm rbdarea; doar dumanii fac asta. Din punctul acesta de
vedere, l putem deci considera pe dumanul nostru drept un excelent nvtor i l putem respecta pentru
c ne ofer aceast ocazie preioas de a ne exersa rbdarea.
Exist pe lume o mulime de oameni, dar interacionm cu un numr relativ mic, iar dintre acetia i
mai puini ne cauzeaz probleme. Aadar, cnd ntlnim o astfel de ocazie de a practica rbdarea i
tolerana, trebuie s-o tratm cu recunotin. E rar. Aa cum ne-am bucura dac am gsi pe neateptate o
comoar n propria cas, trebuie s ne bucurm i s le fim recunosctori dumanilor pentru c ne ofer
aceast ocazie preioas. Fiindc, dac reuim s practicm cu succes rbdarea i tolerana, factori
eseniali n contracararea emoiilor negative, va fi mulumit unei combinaii ntre eforturile noastre i
ocazia oferit de duman.
Desigur, se poate s gndim c De ce s-mi venerez dumanul sau s-i recunosc contribuia, cnd el
nu a avut nici o intenie de a-mi oferi ocazia aceasta preioas de a practica rbdarea i nici o intenie de
a m ajuta? Ba, pe lng faptul c nu are de gnd s m ajute, are intenia deliberat i ruvoitoare de ami face ru! Aadar, e normal s-l ursc n nici un caz nu merit respect. Dar, de fapt, tocmai prezena
strii acesteia de spirit ncrcate de ur, intenia dumanului de a rni, i face aciunile unice. Altfel, dac
ar fi vorba doar de actul de a ne produce durere n sine, am ur doctorii i i-am considera dumani,
fiindc uneori adopt metode dureroase, cum ar fi interveniile chirurgicale. Dar actele lor nu le
considerm la fel de rele precum cele ale unui duman, fiindc doctorii au intenia de a ne ajuta. Aadar,
tocmai intenia aceasta contient de a ne face ru l face pe duman unic i ne d ocazia aceasta
preioas de a practica rbdarea.
Sugestia lui Dalai Lama de a ne admira dumanii pentru c ne ofer ocazii de a ne dezvolta poate fi
cam greu de nghiit la nceput. Dar situaia se aseamn cu aceea a unei persoane care vrea s-i tonifice
i s-i ntreasc organismul ridicnd greuti. Bineneles, la nceput ridicrile sunt neplcute efortul
e greu. Ne face s ne form, s transpirm, s ne luptm. Dar tocmai forarea aceasta mpotriva
rezistenei ne d, n cele din urm, putere. Apreciem un bun antrenament de for nu pentru plcerea
imediat pe care ne-o ofer, ci pentru beneficiile de care ajungem s ne bucurm n cele din urm.
Poate nici afirmaiile lui Dalai Lama cum c Dumanul e ceva rar i preios nu sunt simple
explicaii confortabile i fanteziste. mi dau seama de asta foarte clar cnd mi aud pacienii cum i
descriu problemele cu cei din jur la drept vorbind, majoritatea oamenilor nu se lupt cu o hoard
ntreag de dumani i oponeni, cel puin nu la nivel personal. De obicei, conflictul se limiteaz la
cteva persoane. Eventual un ef sau un coleg de serviciu, o fost soie sau un fost so, o rud. Din
punctul acesta de vedere, Dumanul e, ntr-adevr, rar nu l ntlnim la tot pasul. Iar lupta, procesul
de rezolvare a conflictului cu Dumanul prin nvare, analiz, gsirea de ci alternative duce, n cele
din urm, la o dezvoltare real, la o mai mare nelepciune i la un rezultat psihoterapeutic pozitiv.
S ne imaginm cum ar fi s trecem prin via fr s ntlnim nici mcar un singur duman i nici un
fel de obstacol, dac din fa pn n mormnt toi oamenii pe care i-am cunoate ne-ar rsfa, ne-ar
mbria, ne-ar pune mncarea n gur (o mncare moale i fr gust, uor de digerat), ne-ar amuza cu

strmbturi i chicoteli de bebelu. Dac am fi purtai de colo-colo, nc din copilrie, n coule (iar mai
trziu, poate, ntr-o litier), dac n-am ntlni nici o provocare, dac n-am fi niciodat pui la ncercare
pe scurt, dac toat lumea ne-ar trata toat viaa ca pe nite sugari. La nceput poate ar fi plcut. n
primele cteva luni de via ar fi exact ce ne-ar trebui. Dar, dac situaia s-ar prelungi, nu am ajunge
altceva dect un fel de mas gelatinoas, o monstruozitate n toat puterea cuvntului, i am avea nivelul
de dezvoltare mintal i emoional a unei hlci de carne de viel. Tocmai luptele vieii ne fac ceea ce
suntem. Dumanii sunt cei care ne pun la ncercare i ne opun rezistena de care avem nevoie ca s
cretem.
E PRACTIC ATITUDINEA ACEASTA?
Abordarea problemelor n mod raional i obinuina de a ne privi necazurile sau dumanii din
perspective alternative preau, desigur, un scop de dorit, dar nu eram sigur n ce msur ne-ar putea
transforma atitudinea n mod fundamental. mi aduc aminte c odat am citit ntr-un interviu c unul dintre
exerciiile spirituale zilnice ale lui Dalai Lama era recitarea unei rugciuni, cele Opt versete pentru
pregtirea minii, scris n secolul al XVIII-lea de sfntul tibetan Langri Thangpa. Iat un fragment:
Cnd am de-a face cu un alt om, fie s m vd pe mine drept cel mai nensemnat dintre toi, iar pe cellalt s-l preuiesc mai
presus dect orice n adncul inimii! []
Cnd vd fiine rele, apsate de nravuri violente i tulburri, fie s preuiesc aceste creaturi rare de parc a fi gsit o
comoar bogat! []
Cnd alii, din invidie, m chinuiesc cu purtri urte, vorbe mincinoase i altele asemenea, fie s rabd nfrngerea i s le ofer
lor izbnda! []
Cnd cel n care mi-am pus toat ndejdea m rnete adnc, fie s-l privesc ca pe cel mai de seam guru al meu!
Pe scurt, fie s druiesc, direct i indirect, bine i fericire tuturor fiinelor, fie s-mi iau asupra mea, n secret, durerea i
suferina tuturor fiinelor! []

Dup ce am citit despre rugciunea asta, l-am ntrebat pe Dalai Lama:


tiu c ai meditat foarte mult la rugciunea aceasta, dar chiar credei c se mai poate aplica n ziua
de azi? n fond, a fost scris de un clugr care tria ntr-o mnstire unde nu se putea ntmpla ceva
mai ru dect s te brfeasc cineva, s spun minciuni despre tine sau, eventual, s te mai pomeneti cu
cte un pumn sau o palm. n asemenea situaii ar fi uor s-i oferi izbnda celuilalt, dar n societatea
din ziua de azi durerea sau rul la care ne expunem din partea celorlali ar putea fi violul, tortura,
crima etc. Din punctul acesta de vedere, atitudinea din rugciune pur i simplu nu mai pare aplicabil.
M simeam cam mndru de mine aveam senzaia c fcusem o observaie foarte abil, de-a dreptul
istea.
Dalai Lama a tcut cteva clipe, cu fruntea ncreit de gnduri adnci, apoi a spus:
Poate e ceva adevr i n ce spui tu.
Apoi a comentat despre situaiile n care ar fi nevoie de unele modificri la atitudinea respectiv, n
care s-ar putea s ajungem s lum msuri ferme pentru a mpiedica agresiunea celuilalt, ca s nu suferim
noi sau cei din jur.
Mai trziu, n aceeai sear, am rememorat conversaia. Mi-au srit n ochi dou lucruri. Mai nti, m-a
izbit ct de extraordinar de dispus era s adopte o perspectiv nou asupra convingerilor i practicilor lui
n cazul acela, posibilitatea de a reevalua o rugciune care i era foarte drag i care, fr ndoial, se
mpletise cu nsi fiina lui n ani i ani de repetare. A doua descoperire era mai puin nltoare.
Fusesem incredibil de arogant! Mi-am dat seama c i propusesem ideea c rugciunea nu mai era

adecvat fiindc nu se potrivea cu realitile dure ale lumii din ziua de azi. Dar de-abia mai trziu mi-am
dat seama cui i vorbisem astfel unui om care pierduse o ar ntreag n urma uneia dintre cele mai
brutale invazii din istorie. Un om care tria n exil de aproape patru decenii, n timp ce un popor ntreg i
punea speranele i visurile de libertate n el. Un om cu un puternic sentiment de responsabilitate
personal, care ascult cu compasiune un ir nesfrit de refugiai care i revars asupra lui povetile
despre uciderile, violurile, tortura i degradarea poporului tibetan de ctre chinezi. I-am vzut de multe
ori pe chip o expresie de infinit grij i tristee cnd asculta necazurile oamenilor care, de multe ori,
traversaser Himalaya pe jos (cltorie care dureaz doi ani) doar ca s-l zreasc n treact.
Povetile lor nu conin doar violene fizice. De multe ori, dezvluie ncercarea de a zdrobi spiritul
tibetanilor. Un refugiat tibetan mi-a spus mai demult despre coala chinezeasc la care trebuia s
mearg n copilrie, pe cnd tria n Tibet. Dimineile erau dedicate ndoctrinrii i studiului Crii roii
a conductorului Mao. Dup-amiaza se verificau temele. Tema era gndit n general s distrug
spiritul budist adnc nrdcinat n sufletul tibetanilor. De exemplu, cunoscnd interdicia budist asupra
uciderii i convingerea c toate fiinele vii sunt simitoare i la fel de preioase, un nvtor le-a dat
elevilor sarcina de a ucide ceva i a aduce animalul la coal a doua zi. Pe tema aceasta primeau note.
Fiecare animal mort valora un anume numr de puncte o musc valora un punct, o rm dou, un
oarece cinci, o pisic zece i aa mai departe. (Cnd i-am spus povestea unui prieten, recent, a dat
din cap dezgustat i a comentat: Oare cte puncte ar fi primit elevul dac-l omora pe nenorocitul de
nvtor?)
Cu ajutorul practicilor sale spirituale, ca recitarea celor Opt versete pentru pregtirea minii, Dalai
Lama a reuit s se mpace cu realitatea situaiei i, n acelai timp, s militeze activ pentru libertate i
respectarea drepturilor omului n Tibet timp de 40 de ani. De asemenea, i-a pstrat atitudinea de
umilin i compasiune fa de chinezi, atitudine care a inspirat milioane de oameni din lumea ntreag.
Iar eu venisem s-i sugerez c rugciunea aceea nu mai era relevant pentru realitile lumii actuale. i
acum roesc de ruine cnd mi amintesc conversaia aceea.
DESCOPERIREA DE NOI PERSPECTIVE
ntr-o dup-amiaz, n timp ce ncercam s aplic metoda lui Dalai Lama de schimbare a perspectivei
asupra dumanului, am descoperit ntmpltor o alt tehnic. Pe cnd lucram la cartea de fa, am
asistat la cteva conferine susinute de Dalai Lama n oraele de pe coasta de est a Statelor Unite ale
Americii. La ntoarcerea acas, n Phoenix, am luat un zbor fr escal. Rezervasem, ca de obicei, un loc
lng culoar. Dei veneam de la o conferin spiritual, eram ntr-o stare de spirit cam argoas cnd mam mbarcat n avionul plin ochi. Apoi am descoperit c, din greeal, mi se alocase un loc la mijloc
prins ca ntr-un sendvi ntre un brbat de proporii generoase, care avea obiceiul enervant de a-i ntinde
antebraul gros pe partea mea din mnerul scaunului, i o femeie ntre dou vrste, care mi-a displcut
imediat, fiindc, am hotrt pe loc, mi furase locul meu dinspre culoar. Femeia avea ceva care m irita
serios vocea i era cam prea ascuit, aerul puin prea imperial, nu tiu exact ce. Imediat dup decolare,
a nceput s vorbeasc ncontinuu cu brbatul de pe scaunul din faa ei. Brbatul s-a dovedit a fi soul ei,
iar eu, galant, m-am oferit s fac schimb de locuri cu el. Dar n-au acceptat amndoi voiau scaunele
dinspre culoar. Eram din ce n ce mai enervat. Gndul de a-mi petrece cinci ore ntregi lng femeia
aceea mi se prea insuportabil.

Dndu-mi seama c reacionam foarte ostil fa de o femeie pe care nici mcar n-o cunoteam, m-am
gndit c poate e vorba de un transfer de sentimente c mi amintea, n subcontient, de cineva din
copilrie eterna poveste cu sentimente-de-ur-necontientizate-fa-de-mam i altele de genul. Orict
m-am gndit, n-am gsit nici o posibil candidat chiar nu-mi amintea de nimeni din trecut.
Apoi mi-a trecut prin minte c era ocazia perfect s-mi exersez dezvoltarea rbdrii. Am nceput deci
cu tehnica vizualizrii dumanului meu de pe scaunul dinspre culoar ca pe un binefctor preios, aezat
alturi de mine ca s m nvee lecia rbdrii i a toleranei. M ateptam s fie floare la ureche n
fond, cu greu a fi putut gsi duman mai cuminte: de-abia ce o ntlnisem i biata femeie nu-mi fcuse,
n fond, nici un ru. Dup vreo 20 de minute, m-am lsat pguba tot m enerva! M-am resemnat s-mi
petrec restul zborului ntr-o stare de continu iritare. M uitam ncruntat i bosumflat la mna ei, care-mi
ocupa discret spaiul de pe mnerul scaunului. O uram pn n cele mai mici detalii. M uitam absent la
unghia degetului ei mare cnd mi-a trecut prin minte ntrebarea: ursc unghia aia? Nu prea. Era o unghie
ca oricare alta. Nimic deosebit. Apoi am aruncat o privire spre ochiul ei dinspre mine i m-am ntrebat:
Chiar i ursc ochiul? O, da. (Bineneles, nu aveam nici un motiv era deci ur n forma ei cea mai
pur.) M-am concentrat pe detalii. Ursc pupila? Nu. Ursc corneea, irisul, sclera? Nu. i atunci, chiar
ursc ochiul? Trebuia s recunosc c nu. ncepeam s am senzaia c sunt pe drumul cel bun. Am
continuat cu articulaia unui deget, cu un deget, cu mandibula, cu un cot. Cu o oarecare surprindere mi-am
dat seama c femeia avea i pri pe care nu le uram. Dac m concentram pe detalii, pe mruniuri, n
loc s generalizez excesiv, reueam s ajung la o schimbare intern subtil, un fel de nmuiere.
Schimbarea aceasta de perspectiv deschidea o bre n ideea mea preconceput, o bre destul de larg,
ct s-o pot privi ca pe un om ca oricare altul. Tocmai cnd treceam prin schimbarea aceasta, s-a ntors
dintr-odat spre mine i a nceput o conversaie. Nu-mi mai amintesc despre ce am vorbit nimicuri, n
mare parte , dar pn la sfritul zborului mi se risipiser toat furia i enervarea. N-a putea spune nici
c ajunsese Cea Mai Bun Prieten a Mea, dar nu mai era nici Hoaa Malefic a Locului Meu dinspre
Culoar, ci doar o persoan ca oricare alta, ca mine, care i croia i ea drum prin via cum putea.
O MINTE FLEXIBIL
Capacitatea de a ne schimba perspectiva, de a ne vedea problemele din mai multe unghiuri, e
susinut de flexibilitatea minii. Avantajul suprem al unei mini flexibile este acela c ne permite s
primim cu braele deschise viaa n toate aspectele ei s fim vii pe deplin, oameni pe deplin. ntr-o
dup-amiaz, dup o zi lung de conferine n Tucson, Dalai Lama se ntorcea la apartamentul lui de la
hotel. n timp ce mergea ncet, pe cer se rspndea un front de nori de ploaie n nuane de magenta, care
absorbeau lumina de nceput de sear i ofereau un fundal contrastant pentru munii Catalina, pictnd tot
peisajul cu o palet vast de nuane purpurii. Efectul era spectaculos. Aerul cald, greu de aroma plantelor
deertului i a salviei, umezeala, vntul slab, dar neobosit, toate anunau o furtun dezlnuit, cum numai
n deertul Sonora poi vedea. Dalai Lama s-a oprit. Timp de cteva clipe a privit n tcere orizontul, a
admirat panorama i, ntr-un trziu, a remarcat ct de frumoas e. A mers mai departe, dar, dup civa
pai, s-a oprit din nou i s-a aplecat s se uite mai de aproape la un mugur minuscul, de culoarea
levnicii, de pe o plant scund. L-a atins cu grij, i-a observat forma delicat i s-a ntrebat, cu voce
tare, cum se numete floarea. M-a surprins libertatea de micare a minii lui. Contiina lui prea s
treac cu cea mai mare uurin de la contemplarea peisajului la concentrarea asupra unui singur mugur

aprecia simultan att panorama, ct i cel mai mrunt detaliu. Avea capacitatea de a cuprinde toate
faetele, spectrul complet al vieii.
Oricare din noi i poate dezvolta aceeai flexibilitate a minii. Ea provine, cel puin n parte, direct
din eforturile de a ne lrgi perspectiva i de a ncerca n mod voit noi puncte de vedere. Rezultatul final
este o contientizare simultan a imaginii de ansamblu i a circumstanelor individuale. Acest mod de
observare dual, n care vedem n acelai timp Lumea Mare i propria noastr Lume Mrunt, poate
servi drept metod de triere, ajutndu-ne s deosebim lucrurile importante din via de cele
nesemnificative.
n cazul meu, a fost nevoie ca Dalai Lama s m mboldeasc cu blndee, pe parcursul conversaiilor
noastre, ca s ncep s-mi lrgesc perspectiva limitat. Prin felul meu de a fi, dar i prin pregtirea
profesional, ntotdeauna am avut tendina de a aborda problemele din punctul de observaie al dinamicii
individuale procese psihologice care se desfoar exclusiv n domeniul minii. Perspectivele
sociologice sau politice nu m-au interesat niciodat prea mult. ntr-o discuie cu Dalai Lama, am nceput
s-i pun ntrebri despre importana lrgirii perspectivei personale. Busem mai devreme cteva ceti de
cafea, aa c am nceput s vorbesc foarte animat despre capacitatea de a ne schimba perspectiva ca
proces intern, ca efort individual, bazat exclusiv pe decizia contient a omului de a adopta un alt punct
de vedere.
n mijlocul discursului meu nsufleit, Dalai Lama m-a ntrerupt la un moment dat, ca s-mi aminteasc:
Cnd vorbeti despre adoptarea unei perspective mai largi, asta presupune i cooperarea cu
ceilali. De exemplu, cnd avem de-a face cu crize globale, precum cele de mediu sau cele care in de
structura economic modern, avem nevoie de un efort coordonat i concertat ntre un numr mare de
oameni responsabili i devotai scopului. E un proces mult mai cuprinztor, nu se limiteaz la nivelul
individual sau personal.
M-a enervat faptul c aducea n discuie subiectul lumii cnd eu ncercam s m concentrez pe
subiectul individului (i aveam o asemenea atitudine recunosc cu ruine tocmai n timp ce vorbeam
despre lrgirea perspectivei!).
Dar sptmna aceasta, am insistat eu, n conversaiile noastre i la conferine, ai vorbit mult
despre importana aplicrii schimbrilor personale, dinuntru, prin transformarea interioar. Ai vorbit,
de exemplu, despre ct de important e s ne dezvoltm compasiunea, s avem o inim bun, s ne
nvingem furia i ura, s ne cultivm rbdarea i tolerana
Da. Sigur, schimbarea trebuie s vin dinuntrul fiecruia. Dar, cnd caui soluii la probleme
globale, trebuie s poi s le abordezi din punctul de vedere al individului, dar i din punctul de vedere al
societii per ansamblu. Deci, cnd e vorba de flexibilitate, de lrgirea perspectivei i alte asemenea
subiecte, trebuie s fim capabili s abordm problemele la niveluri diferite: cel individual, cel al
comunitii i cel global. De pild, seara trecut, la conferina de la universitate, am vorbit despre nevoia
de a reduce furia i ura prin cultivarea rbdrii i toleranei. Domolirea urii e ca o dezarmare interioar.
Dar n aceeai conferin am menionat i c dezarmarea interioar trebuie s mearg mn n mn cu
dezarmarea exterioar. Cred c asta e foarte, foarte important. Din fericire, dup prbuirea imperiului
sovietic, cel puin deocamdat, am scpat de ameninarea holocaustului nuclear. Cred deci c e un
moment foarte bun, un nceput foarte potrivit nu trebuie s ratm ocazia! Acum cred c trebuie s
ntrim puterea adevrat a pcii. O pace adevrat nu doar absena violenei sau absena rzboiului.
Simpla absen a rzboiului se poate obine i cu armele ca ameninarea nuclear. Dar nu constituie o

pace mondial adevrat, durabil. Pacea trebuie s se cldeasc pe ncredere reciproc. i, de vreme ce
armele sunt cea mai mare piedic n calea dezvoltrii ncrederii reciproce, cred c a venit vremea s
gsim o cale de a renuna la ele. E foarte important acest lucru. Bineneles, nu se poate face peste noapte.
Realist e s parcurgem calea aceasta pas cu pas. Dar cred c trebuie s ne stabilim foarte clar scopul
suprem: trebuie demilitarizat ntreaga lume. Aadar, pe de o parte, trebuie s ne strduim s ne
dezvoltm pacea interioar, dar e foarte important i ca, pe de alt parte, s facem eforturi pentru
dezarmarea extern i pentru pace, contribuind cu cte puin, att ct putem. Aceasta e responsabilitatea
noastr.
IMPORTANA GNDIRII FLEXIBILE
Flexibilitatea minii i capacitatea de a ne schimba perspectiva au o relaie bilateral: cu ajutorul unei
mini flexibile, agile, ne putem privi problemele dintr-o mulime de unghiuri, iar ncercarea contient de
a ne examina problemele din mai multe perspective poate fi considerat, la rndul ei, o form de
antrenament pentru flexibilitatea minii. n lumea n care trim, ncercarea de a ne dezvolta un mod de
gndire flexibil nu e doar un exerciiu n care s se angajeze de plcere intelectualii fr alt ocupaie
de ea depinde, poate, supravieuirea noastr. Chiar i la scara evoluiei, speciile care au supravieuit i
au prosperat au fost cele mai flexibile, mai adaptabile la schimbrile de mediu. n ziua de azi, viaa e
caracterizat de schimbri brute, neateptate, uneori violente. O minte flexibil ne poate ajuta s facem
fa schimbrilor din jurul nostru. n acelai timp, ne poate susine i n conflictele luntrice, n situaiile
de necompatibilitate i ambivalen. Dac nu ne cultivm flexibilitatea minii, perspectiva noastr asupra
vieii va deveni fragil, iar relaia noastr cu lumea va fi caracterizat de team. Dar privind viaa n
mod flexibil, maleabil, ne putem pstra stpnirea de sine chiar i n cele mai agitate i tulburi condiii.
Prin efortul de a ne face mintea ct mai flexibil, ntrim rezistena spiritului uman.
Cu ct ajungeam s-l cunosc mai bine pe Dalai Lama, cu att mai mult m uimea flexibilitatea lui,
capacitatea lui de a adopta o mulime de puncte de vedere. Ar fi fost de ateptat ca rolul lui unic se
poate spune c e cel mai de seam budist de pe planet s-i confere o calitate de Vajnic Aprtor al
Credinei.
Gndindu-m la asta, ntr-o zi l-am ntrebat:
Vi se pare vreodat c avei un punct de vedere prea rigid sau o gndire prea ngust?
Hmm s-a gndit el puin, apoi a rspuns hotrt: Nu, nu cred. De fapt, chiar dimpotriv. Uneori
sunt att de flexibil, nct lumea m acuz c nu pstrez o poziie constant.
A izbucnit dintr-odat ntr-un rs sntos.
Mai vine cte cineva s-mi prezinte o idee i eu neleg c are sens i sunt de acord, aa c i spun:
A, excelent! Dar apoi mai vine cineva, cu o idee diametral opus, iar eu vd c are sens i aceea i
sunt de acord i cu el. Uneori sunt criticat pentru asta i trebuie s mi se aminteasc: Ne-am angajat n
direcia aceasta, aa c deocamdat hai s o pstrm.
Dac am trage o concluzie doar pe baza acestei afirmaii, am rmne cu impresia c Dalai Lama e un
om nehotrt, care nu se cluzete dup un set ferm de principii. De fapt, nimic n-ar putea fi mai departe
de adevr. Este evident c Dalai Lama are un set de principii fundamentale, care stau la baza tuturor
aciunilor lui: convingerea c toi oamenii sunt, n esen, buni. Credina n valoarea compasiunii.
Hotrrea de a pune pe primul loc buntatea. Contiina legturii pe care o are cu toate vietile.

Cnd vorbesc despre ct de important este s fim flexibili, maleabili, adaptabili, nu propun s ajungem
un fel de cameleoni s absorbim orice sistem de credine nou ntlnit, s ne schimbm identitatea, s
acceptm pasiv orice idee la care suntem expui. Nu putem ajunge la stadii mai nalte de cretere i
dezvoltare dect cu ajutorul unui set fundamental de valori cluzitoare. Un sistem de valori care s dea
vieilor noastre continuitate i coeren, dup care s ne msurm experienele. Un sistem de valori care
s ne ajute s hotrm care scopuri merit efortul i care nu au rost.
ntrebarea este cum putem menine, statornic i consistent, setul acesta de valori eseniale, rmnnd n
acelai timp flexibili? Dalai Lama pare s fi reuit, n primul rnd, reducndu-i sistemul de convingeri la
cteva adevruri fundamentale: 1) Sunt om. 2) Vreau s fiu fericit i nu vreau s sufr. 3) Ca i mine, i
ceilali vor s fie fericii i nici ei nu vor s sufere. Punnd accentul pe punctele comune dintre el i cei
din jur, nu pe diferene, stabilete o legtur cu toi oamenii i i ntrete credina fundamental n
importana compasiunii i a altruismului. Dac folosim aceeai metod, vom avea enorm de mult de
ctigat dac ne rezervm, pur i simplu, puin timp ca s reflectm asupra propriului sistem de valori i
s-l reducem la principiile sale eseniale. Capacitatea aceasta de a ne reduce setul de valori la
elementele de baz i de a le urma n via ne permite cea mai mare libertate i flexibilitate n abordarea
multitudinii de probleme cu care ne confruntm n fiecare zi.
GSIREA ECHILIBRULUI
Dezvoltarea unei perspective flexibile asupra vieii nu ne ajut doar s facem fa problemelor de zi cu
zi, ci devine chiar piatra de temelie a unui element esenial pentru o via fericit: echilibrul.
ntr-o diminea, aezndu-se confortabil n fotoliu, Dalai Lama mi-a explicat ct de preioas este o
via echilibrat.
O abordare echilibrat i chibzuit a vieii, care s evite cu grij extremele, devine un factor foarte
important n existena de zi cu zi a omului. E esenial n toate aspectele vieii. De exemplu, cnd plantm
un lstar de plant sau de copac, la nceput trebuie s-l tratm cu mare pricepere i blndee. Prea mult
umezeal i va muri, prea mult soare i va muri. Dar va muri i dac primete prea puin. Aadar, e
nevoie de un mediu echilibrat, n care lstarul s creasc sntos. Sau, dac vorbim de sntatea fizic a
unui om, excesul sau lipsa oricrui lucru pot avea efecte distructive. De exemplu, cred c face ru prea
mult protein, dar i prea puin. Purtarea aceasta cu pricepere i blndee, n care suntem ateni s
evitm extremele, se aplic i la dezvoltarea sntoas a minii i a emoiilor. De exemplu, dac
observm c ncepem s fim arogani, s ne umflm n propria piele datorit succeselor sau calitilor
noastre reale sau nchipuite, antidotul e s ne gndim mai mult la problemele i suferinele noastre, s
contemplm aspectele nesatisfctoare ale existenei. Astfel ne vom tempera atitudinea prea orgolioas i
vom reveni cu picioarele pe pmnt. Dimpotriv, dac vedem c reflectarea asupra naturii
nesatisfctoare a existenei, asupra suferinei, a durerii i a altor asemenea lucruri ne copleete, din nou
exist pericolul de a cdea n extrema cealalt. Atunci se poate ntmpla s ne descurajm cu totul, s ne
simim neajutorai i deprimai i s ne gndim: Vai, nu pot s fac nimic, nu sunt bun de nimic. n astfel
de mprejurri e important s tim s ne ncurajm reflectnd asupra succeselor pe care le-am avut,
asupra drumului pe care l-am parcurs pn aici i asupra altor caliti ale noastre, ca s ne simim mai
bine i s ieim din dispoziia aceea descurajant, demoralizant. E nevoie deci de o abordare foarte
echilibrat i atent. Abordarea aceasta e folositoare nu doar pentru sntatea fizic i emoional a
omului, ci i pentru creterea lui spiritual. De exemplu, tradiia budist include multe tehnici i practici.

Dar e foarte important s le aplicm cu pricepere i s nu recurgem la extreme. i aici e nevoie de o


abordare chibzuit. E esenial abordarea coordonat a practicilor budiste combinarea studiului i
nvturii cu practicarea contemplrii i meditaiei. Astfel, nu vor aprea dezechilibre ntre procesul de
nvare academic, intelectual, i cel de punere practic. Altfel, exist riscul ca excesul de
intelectualizare s nbue practicile mai contemplative. Pe de alt parte, i acordarea de prea mare
importan aplicaiilor practice, fr studiu, va nbui nelegerea. Trebuie deci s existe un echilibru
Dup cteva clipe de gndire, a adugat:
Cu alte cuvinte, practica dharma, practica spiritual adevrat, seamn ntr-un fel cu un
stabilizator de tensiune. Funcia lui e s mpiedice fluctuaiile de tensiune i s asigure o surs de curent
stabil i constant.
Punei accentul pe importana evitrii extremelor, am intervenit eu, dar nu extremele ne fac viaa
mai palpitant i mai interesant? Evitnd orice extreme n via i alegnd mereu calea de mijloc nu
ajungem la o existen fad, fr culoare?
Dnd din cap n semn c nu e de acord, Dalai Lama a rspuns:
Cred c trebuie s nelegi sursa, baza comportamentului extrem. S lum, de exemplu, dorina de a
acumula bunuri materiale adpost, mobil, haine i aa mai departe. Pe de o parte, srcia poate fi
considerat, n felul ei, o extrem i avem tot dreptul s ne strduim s o depim i s ne asigurm
confortul fizic. Pe de alt parte, din prea mult lux i din cutarea bogiei excesive ajungem la cealalt
extrem. Scopul nostru final cnd ncercm s acumulm bogie e senzaia de satisfacie, de fericire. Dar
nsi rdcina cutrii de mai mult e impresia c nu avem destul, e un sentiment de nemulumire.
Senzaia de nemulumire, de a vrea mereu mai mult i mai mult nu se nate din caracterul inerent dezirabil
al obiectelor pe care cutm s le obinem, ci din propria noastr mentalitate. Cred deci c tendina
noastr de a ajunge la extreme e alimentat, de multe ori, de o senzaie ascuns de nemulumire. Firete,
i ali factori ne pot conduce la extreme. Dar sunt de prere c e important s ne dm seama c, chiar
dac la suprafa cutarea extremelor pare uneori interesant sau palpitant, ea ne poate duna. Sunt
multe exemple care ilustreaz pericolele extremelor, ale comportamentului extrem. Cred c, examinnd
astfel de situaii, vom nelege c, drept urmare a aciunilor extreme, vom ajunge s suferim. De exemplu,
la scar planetar, dac pescuim excesiv, iresponsabil, fr s inem cont de consecinele pe termen lung,
vom mpuina populaiile de pete Sau s lum comportamentul sexual. Sigur, avem n noi impulsul
sexual, biologic, de a ne reproduce i mai obinem i satisfacie cnd facem sex. Dar, dac
comportamentul sexual devine extrem i iresponsabil, duce la attea i attea probleme i abuzuri de
exemplu, abuzurile sexuale i incestul.
Spuneai c, pe lng senzaia de nemulumire, mai exist i ali factori care ne pot duce la
extreme
Sigur c da, a confirmat el, dnd din cap.
Mi-ai putea da un exemplu?
Un astfel de factor cred c ar fi vederile nguste.
Vederi nguste n ce sens?
Un exemplu de gndire ngust ar fi i cel cu pescuitul excesiv, care duce la depopularea oceanelor
de peti, n sensul c nu lum n calcul dect efectele pe termen scurt i ignorm imaginea de ansamblu. n
cazul acesta, am putea folosi educaia i informarea pentru a ne lrgi perspectiva i a scpa de unghiul
nostru ngust.

Dalai Lama i-a luat mtniile de pe o msu de lng fotoliu i le-a trecut printre degete, gndindu-se
n tcere la problema pe care o discutam. Aruncnd o privire spre mtnii, a continuat dintr-odat:
Cred c, n multe privine, atitudinile nguste duc la o gndire extrem. Iar aceasta, la rndul ei,
cauzeaz probleme. De exemplu, Tibetul a fost, de secole, o naiune budist. n mod firesc, tibetanii erau
convini c budismul este cea mai bun religie i au nceput s cread c ar fi bine dac l-ar adopta toat
omenirea. Ideea c toat lumea ar trebui s fie budist e de-a dreptul extrem. O astfel de gndire
extrem nu face dect s cauzeze probleme. Dar acum c am plecat din Tibet, am avut ocazia s lum
contact cu alte tradiii religioase i s aflm mai multe despre ele. Ca urmare, ne-am apropiat mai mult de
realitate ne-am dat seama c rasa uman are multe moduri de a gndi. Chiar dac am ncerca s
convertim ntreaga lume la budism, n-ar fi o soluie practic. Cnd ai un contact mai apropiat cu alte
tradiii, devii contient de trsturile lor pozitive. Acum, cnd ne ntlnim cu o alt religie, de la nceput
avem o senzaie plcut, confortabil. Suntem de prere c, dac omul acela e de prere c o alt tradiie
este mai potrivit, mai eficient pentru el, foarte bine! E ca la restaurant ne putem aeza cu toii la o
mas i putem comanda fiecare felurile care ni se potrivesc mai bine. Se poate s mncm fiecare
altceva, dar nu ne certm din cauza asta! Cred deci c, lrgindu-ne intenionat perspectiva asupra vieii,
vom reui, de multe ori, s depim gndirea aceasta extrem, care duce la consecine att de negative.
Dup cugetarea aceasta, Dalai Lama i-a pus mtniile pe ncheietur, m-a btut pe mn amabil i s-a
ridicat, punnd capt discuiei.

11
Cum s gsim un sens
n durere i n suferin
Viktor Frankl, un psihiatru evreu trimis de naziti ntr-un lagr de concentrare, n al Doilea Rzboi
Mondial, spunea: Omul este dispus s rabde orice suferin atta timp ct vede un sens n ea. Pe baza
experienei brutale, inumane din lagre, Frankl a neles mai bine cum fac fa oamenii atrocitilor.
Observnd atent cine rezist i cine nu, a ajuns la concluzia c supravieuirea nu depinde de tineree sau
de fora fizic, ci de puterea extras din urmrirea unui scop i din descoperirea unui sens n viaa i
experiena proprie.
Gsirea unui sens n suferin e o metod puternic de a face fa chiar i celor mai grele momente ale
vieii. Dar nu e uor s descoperim un sens al propriei suferine. De multe ori, suferina pare s apar la
ntmplare, fr criterii i fr discriminare, complet lipsit de orice sens, cu att mai puin de un sens
coerent sau pozitiv. Iar cnd ne aflm n mijlocul durerii, ne concentrm toat energia pe gsirea unei ci
de scpare. n perioadele de criz grav, de tragedie, pare imposibil s reflectm asupra vreunui sens
aflat n spatele suferinei. n astfel de momente, nu putem dect s ncercm s rezistm. E firesc s ne
considerm suferina lipsit de sens i nedreapt i s ne ntrebm De ce eu?. Dar, din fericire, n
perioadele relativ mai linite dinainte sau de dup experienele dureroase putem reflecta asupra suferinei
i putem ncerca s nvm s-i nelegem sensul. Iar timpul i efortul investite n cutarea unui sens al
suferinei vor da roade nzecite cnd vom da de necazuri. Dar, pentru a le culege roadele, trebuie s
pornim n cutarea sensului ct lucrurile nc merg bine. Copacul cu rdcini puternice rmne n
picioare i dup cea mai furioas furtun, dar rdcinile nu pot s-i creasc de-abia cnd apare furtuna la
orizont.
Dar unde s ncepem cutarea acestui sens al suferinei? Pentru muli ea ncepe cu tradiia religioas a
fiecruia. Diferitele religii neleg n mod diferit sensul i scopul suferinei umane, dar toate religiile
ofer strategii de reacie la suferin, pe baza principiilor lor fundamentale. De exemplu, modelul budist
i cel hindus spun c suferina este rezultatul propriilor noastre aciuni negative din trecut i o consider
un catalizator pentru cutarea eliberrii spirituale.
Dup tradiia iudeo-cretin, universul a fost creat de un Dumnezeu bun i drept i, chiar dac uneori
planul Lui poate prea misterios i indescifrabil, credina i ncrederea noastr n acel plan ne permit s
ndurm mai uor suferina, convini fiind c, aa cum spune Talmudul, tot ce face Dumnezeu face ntru
bine. Viaa poate aduce durere, dar, precum cea simit de femeie cnd d natere unui copil, avem
ncredere c i aceasta ne va fi rspltit prin binele de care vom avea parte n cele din urm. n astfel de
tradiii, greutatea vine din faptul c, spre deosebire de natere, de multe ori nu ni se dezvluie binele
final. Cu toate acestea, cei care au o credin puternic n Dumnezeu sunt susinui de convingerea lor c
acesta are un scop suprem pentru suferina noastr, aa cum ne sftuiete un nelept hasidim: Cnd
sufer, omul nu trebuie s spun: E ru! E ru! Din cte i d Dumnezeu omului s ndure, nimic nu e

ru. Poate ns s spun: E amar! E amar! Cci i dintre leacuri unele sunt fcute cu ierburi amare.
Aadar, din punctul de vedere iudeo-cretin, suferina poate avea multe scopuri: ne poate pune la
ncercare i chiar ntri credina, ne poate apropia de Dumnezeu ntr-un mod fundamental i intim, sau ne
poate detaa de lumea material, ca s ne agm de Dumnezeu ca liman al nostru.
Tradiia religioas poate fi, pentru fiecare, un ajutor de ndejde pentru gsirea sensului suferinei, dar
chiar i cei care nu au o perspectiv religioas asupra lumii pot descoperi un sens i o nsemntate n
spatele propriei suferine, dac reflecteaz adnc. n ciuda necazurilor omniprezente, cu greu am putea
nega c suferina poate pune la ncercare, ntri i aprofunda experienele vieii. Dr. Martin Luther King
jr. spunea: Ce nu m distruge m face mai puternic. Iar suferina, dei e firesc s ne ferim de ea, ne
poate oferi o provocare i, uneori, poate scoate la iveal ce e mai bun n noi. Scriitorul Graham Greene
observa, n Al treilea om: Italia a avut parte, timp de 30 de ani, sub familia Borgia, de rzboi, teroare,
crime i vrsare de snge dar i-a dat lumii pe Michelangelo, Leonardo da Vinci, a dat Renaterea.
Elveia a avut parte de iubire freasc, de 500 de ani de democraie i pace i ce a produs? Ceasul cu
cuc.
Dac uneori suferina ne ntrete, ne d puteri, alteori nsemntatea ei poate sta tocmai n efectul opus
acela de a ne nmuia, de a ne face mai sensibili i mai blnzi. Vulnerabilitatea pe care o simim sub
apsarea suferinei ne poate face s ne deschidem i s devenim mai apropiai de ceilali. Poetul William
Wordsworth spunea: O jale grea mi-a dat suflet de om. Ca s exemplific efectul umanizator al
suferinei, mi-am adus aminte de o cunotin pe nume Robert. Robert era directorul general al unei
corporaii de mare succes. Acum mai muli ani a suferit o pierdere financiar serioas, care a atras dup
ea o depresie grav, zdrobitoare. Ne-am ntlnit ntr-o zi cnd trecea prin cea mai neagr deprimare. l
tiusem dintotdeauna un model de ncredere i entuziasm i m-am ngrijorat cnd l-am vzut att de lipsit
de vlag. Mi-a spus cu un glas ncrcat de durere: n viaa mea nu m-am simit mai ru. Nu reuesc deloc
s ies din starea asta. Nici nu-mi imaginam c e posibil s te simi att de depit de situaie, de lipsit de
speran, de incapabil de orice control. Dup ce am discutat puin despre problemele lui, i-am
recomandat un coleg la care s-i trateze depresia.
Cteva sptmni mai trziu, m-am ntlnit ntmpltor cu Karen, soia lui Robert, i am ntrebat-o ce
mai face soul ei.
Mulumesc, i e mult mai bine. Psihiatrul pe care l-ai recomandat i-a prescris medicamente
antidepresive i l ajut foarte mult. Bineneles, problemele cu afacerea nu le vom rezolva prea curnd,
dar acum se simte mult mai bine i o s fie bine.
M bucur mult.
Karen a ezitat o clip, apoi mi-a mrturisit:
tii, m-a durut inima s-l vd n depresie. Dar, ntr-un fel, cred c a fost o binecuvntare. ntr-o
noapte, a avut o criz depresiv i a nceput s plng incontrolabil. Nu se mai putea opri. Pn la urm lam inut n brae ct a plns, ore ntregi, pn a adormit. n 23 de ani de csnicie e prima oar cnd ni s-a
ntmplat aa ceva i, sincer s fiu, niciodat nu m-am simit mai apropiat de el. Iar acum, chiar dac
depresia i s-a mai atenuat, parc e altfel. Parc a disprut o barier din el i sentimentul de apropiere a
rmas. Faptul c mi-a mprtit greutile lui i c am trecut prin ele mpreun ne-a schimbat relaia, nea apropiat mult.
n ncercarea noastr de a afla cum poate cpta suferina personal un sens, ne ntoarcem la Dalai
Lama, care a ilustrat astfel posibilitatea de a folosi suferina n mod practic n contextul cii budiste:

n practica budist ne putem folosi suferina personal, n mod formal, pentru a ne spori
compasiunea privind-o ca pe o ocazie de a aplica tong-len. E un exerciiu de vizualizare mahayana,
care cere s ne imaginm c prelum durerea i suferina cuiva i c i dm n schimb toate resursele
noastre, toat sntatea, averea i aa mai departe. Voi explica pe larg, mai trziu, cum se practic acest
exerciiu. Prin exerciiul tong-len, cnd suferim de o boal, de o nefericire, le putem folosi drept ocazii
de a gndi: Fie ca suferina mea s nlocuiasc suferina tuturor vietilor simitoare. Fie ca, prin ceea
ce simt acum, s pot salva toate vietile simitoare care ar trebui s treac prin asemenea suferine. Ne
folosim deci de necazurile noastre ca ocazie de a exersa preluarea suferinei celorlali. Aici se cuvine s
menionez un lucru. Dac, de exemplu, te mbolnveti i foloseti tehnica aceasta, gndind: Fie ca boala
mea s i rscumpere pe alii care sufer de boli ca aceasta, asta nu nseamn c trebuie s nu te mai
ngrijeti de propria sntate. Cnd e vorba de boli, mai nti trebuie luate msuri de prevenire, ca s nu
suferi de ele de pild, un regim alimentar adecvat sau orice altceva e necesar. Iar dac totui te
mbolnveti, e important s nu treci cu vederea tratamentele necesare i alte metode convenionale de
ngrijire. Dar, dac te-ai mbolnvit, exerciiile ca tong-len i pot schimba foarte mult modul n care
reacionezi la situaie, atitudinea mintal. n loc s te vaii de starea n care te afli, s-i plngi de mil i
s te lai dobort de ngrijorare i team, poi, dimpotriv, s te scuteti de alte dureri i suferine
mintale, adoptnd atitudinea potrivit. Se poate ca meditaia tong-len, a druirii i a primirii, s nu i
uureze neaprat durerea fizic i s nu duc la o vindecare a corpului, dar te poate apra de dureri,
suferine i frmntri psihologice inutile. i poi spune: Fie ca, prin durerea pe care o simt, s-i pot
ajuta i salva pe alii care trec prin aceeai situaie. Atunci suferina ta capt un nou sens, fiindc
devine baza unei practici religioase sau spirituale. n plus, pe unii dintre cei care o practic, metoda
aceasta i poate face ca, n loc s fie apsai i ntristai de experien, s o vad ca pe un fel de
privilegiu. Reuesc s o priveasc drept o ans i chiar se bucur, fiindc experiena suferinei i-a
mbogit spiritual.
Spunei c suferina se poate folosi n exerciiul tong-len. Mai devreme, ziceai c, prin
contemplarea intenionat a naturii noastre, n care suferina e inevitabil, putem ine piept situaiilor
grele n sensul c nvm s acceptm mai uor suferina ca parte fireasc a vieii
E foarte adevrat a confirmat Dalai Lama, dnd din cap.
Exist i alte moduri de a privi suferina drept experien purttoare de sens sau cel puin de a
vedea o oarecare valoare practic n contemplarea propriei suferine?
Da, a rspuns el, absolut. Mi se pare c am spus mai devreme c, pe calea budist, reflectarea
asupra suferinei are o importan covritoare fiindc, nelegndu-i natura, devenim mai hotri s
punem capt cauzelor i faptelor necuvenite care i dau natere. n acelai timp, nvm s ne angajm cu
mai mult entuziasm n aciunile i faptele bune care duc la fericire i bucurie.
Dar credei c i non-buditii au de ctigat din reflectarea asupra suferinei?
Da, cred c n unele situaii reflecia aceasta poate avea valoare practic. De exemplu, reflectnd
asupra propriei suferine ne putem tempera arogana i gndurile orgolioase. Bineneles, a rs el cu
poft, c asta nu va fi un avantaj practic sau un motiv convingtor pentru cineva care nu consider c
arogana i mndria sunt defecte.
Lund un ton mai serios, Dalai Lama a adugat:
n orice caz, cred c cel puin un aspect al suferinei prin care trecem are o importan vital. Cnd
suntem contieni de propria durere, ne dezvoltm mai uor capacitatea de a empatiza, care ne permite s
nelegem sentimentele i suferina altora. Astfel, ne sporim capacitatea de a le arta compasiune. Aadar,

se poate considera c are importan fiindc ne ajut s stabilim legturi cu cei din jur. Deci, a conchis
Dalai Lama, dac privim astfel suferina, avem anse s ne schimbm, treptat, atitudinea; poate c
suferina noastr nu e att de lipsit de nsemntate i de rea pe ct credem.
CUM FACEM FA SUFERINEI FIZICE
De multe ori dac reflectm asupra suferinei n perioadele mai linitite ale vieii, cnd lucrurile sunt
relativ stabile i merg bine, gsim n propria durere o nsemntate mai adnc, un sens mai profund. Dar
uneori ne ntlnim cu forme de suferin care nu par a avea nici un scop, nici un avantaj. Durerea i
suferina fizic par s aparin, de obicei, categoriei acesteia. Exist ns o diferen ntre durerea fizic
proces fiziologic i suferin reacia mintal i emoional la durere. Ne punem deci ntrebarea: E
posibil s ne schimbm atitudinea fa de durere gsind n ea un scop i un sens? Iar schimbarea aceasta
de atitudine ne poate uura suferina cnd avem parte de un ru fizic?
n cartea lui Pain: The Gift Nobody Wants (Durerea: Darul pe care nu l vrea nimeni), dr. Paul
Brand analizeaz scopul i importan durerii fizice. Dr. Brand, chirurg de renume mondial, specializat n
interveniile chirurgicale asupra minilor i n lepr, i-a petrecut copilria n India, unde, ca fiu de
misionari, era nconjurat de oameni care triau n condiii extrem de grele, mpovrai de suferin.
Observnd c durerea fizic era mult mai uor tolerat dect n Occident i c indienii se ateptau la ea
oricnd, dr. Brand a devenit interesat de sistemul din corpul uman care simte durerea. Mai trziu a
nceput s lucreze cu bolnavi de lepr din India i a fcut o descoperire remarcabil. i-a dat seama c
ravagiile leprei i desfigurrile oribile nu apreau fiindc organismul bolnav cauza n mod direct
putrezirea crnii, ci fiindc boala ducea la pierderea senzaiei de durere n membre. Fr aprarea oferit
de durere, pacienii cu lepr nu mai aveau nici un sistem care s-i avertizeze de vtmarea esuturilor.
Dr. Brand a vzut pacieni care mergeau sau alergau pe membre cu pielea lezat sau chiar cu oasele
expuse, ceea ce cauza leziuni i mai grave. Fr durere, uneori i bgau chiar mna n foc ca s ia un
obiect aruncat acolo. A observat c manifestau o nonalan complet fa de autodistrugere. n cartea lui,
dr. Brand a relatat nenumrate poveti despre efectele devastatoare ale unei viei lipsite de senzaia de
durere rniri repetate n acelai loc, degete de la mini i picioare mncate de obolani n timp ce
pacientul dormea linitit.
Dup o via de lucru cu pacienii care sufereau dureri, dar i cu cei care sufereau de lipsa durerii, dr.
Brand a ajuns, ncet-ncet, s considere c durerea nu este un inamic universal, aa cum e vzut n
Occident, ci un sistem biologic remarcabil, elegant i complex, care ne avertizeaz cnd corpul nostru
sufer i, astfel, ne apr. Dar de ce trebuie s fie att de neplcut senzaia? Dr. Brand a conchis c
nsui caracterul neplcut al durerii, nsi, partea pe care o detestm, o face att de eficient ca mijloc
de aprare i de avertizare cnd e vorba de pericole i rniri. Caracterul ei neplcut oblig tot
organismul s ncerce s rezolve problema. Dei corpul nostru are micri reflexe automate, care
constituie o prim barier de aprare i ne ndeprteaz repede de sursa durerii, senzaia neplcut
mboldete i oblig tot organismul s ia msuri, s acioneze.
Dr. Brand este de prere c nelegerea scopului durerii fizice ne poate reduce suferina atunci cnd ne
ntlnim cu durerea, aa cum gsirea unui sens n suferin ne poate ajuta s inem piept problemelor
vieii. n baza teoriei acesteia, propune conceptul de asigurare la durere i sugereaz c ne putem
pregti pentru durere din timp, ct suntem sntoi, nelegnd mai bine motivul pentru care o simim i
reflectnd o vreme la ce ar fi viaa noastr fr ea. Dar, cum durerea acut poate submina complet

obiectivitatea, trebuie s ne gndim la lucrurile acestea nainte s ne loveasc. Dac reuim s vedem
durerea mai degrab ca pe o comunicare a propriului corp despre un subiect de importan vital pentru
noi, transmis ntr-un mod care ne atrage atenia cel mai bine, vom ncepe s ne schimbm atitudinea
fa de durere. Iar pe msur ce ni se schimb atitudinea, vom suferi mai puin. Cum spune dr. Brand,
sunt convins c atitudinea cultivat din timp poate determina modul n care ne va afecta suferina atunci
cnd ne ntlnim cu ea. El crede c ne putem dezvolta chiar o anume recunotin fa de durere. Poate
nu vom fi recunosctori pentru experiena n sine, dar putem fi recunosctori pentru sistemul care ne
permite s-o simim.
Nu ncape ndoial c atitudinea i perspectiva noastr mintal pot afecta mult msura n care suferim
sau nu cnd avem parte de o durere fizic. S spunem, de exemplu, c doi indivizi, un muncitor n
construcii i un pianist de elit, sufer de aceeai ran la un deget. Durerea fizic va fi, poate, aceeai
pentru amndoi, dar muncitorul va suferi, probabil, foarte puin, ba chiar se va bucura dac accidentul i
aduce o lun de concediu pltit, de care avea mare nevoie, n timp ce aceeai ran i-ar putea provoca o
suferin intens pianistului, pentru care cntatul este cea mai mare surs de bucurie n via.
Ideea c atitudinea mintal ne influeneaz capacitatea de a percepe i suporta durerea nu se limiteaz
ns la astfel de situaii teoretice; a fost demonstrat de multe studii i experimente tiinifice.
Cercettorii care au analizat problema au pornit de la determinarea cilor de percepere i simire ale
durerii. Durerea ncepe cu un semnal senzorial o alarm care se declaneaz cnd terminaiile nervoase
sunt stimulate de ceva perceput ca periculos. Prin coloana vertebral se transmit milioane de semnale
ctre baza creierului. Apoi, semnalele sunt sortate i se trimite ctre zonele superioare ale creierului un
mesaj care anun durerea. Creierul trece n revist semnalele deja sortate i alege o reacie. Acesta e
stadiul n care mintea poate da durerii o nsemntate i un sens, intensificnd sau modificndu-ne
percepia asupra ei; n minte ne transformm durerea n suferin. Pentru a suferi mai puin din cauza
durerii, trebuie s facem o distincie esenial ntre durerea durerii i durerea pe care o crem prin
propriile gnduri despre durere. Cteva reacii emoionale care pot intensifica durerea sunt teama, furia,
vinovia, singurtatea i neputina. Aadar, cnd ne dezvoltm modul de abordare a durerii, putem lucra
la nivelurile inferioare ale durerii, cu ajutorul instrumentelor oferite de medicina modern medicamente
i alte proceduri , dar putem lucra i la nivelurile superioare, modificndu-ne perspectiva i atitudinea.
Muli cercettori au examinat rolul minii n perceperea durerii. Pavlov chiar a antrenat civa cini
s-i depeasc instinctul de evitare a durerii, asociind un oc electric cu o recompens. Cercettorul
Ronald Melzack a dus experimentele lui Pavlov puin mai departe. A crescut civa pui de terier scoian
ntr-un spaiu unde totul era cptuit i unde nu aveau nici o posibilitate de a simi micile lovituri i
zgrieturi cu care s-ar fi ales n mod normal n procesul de cretere. Cinii crescui n aceste condiii nu
au nvat reaciile elementare la durere; nu reacionau, de exemplu, cnd li se nepau labele cu un ac,
spre deosebire de fraii lor care schelliau de durere cnd erau nepai. Pe baza unor astfel de
experimente, Melzack a tras concluzia c o mare parte din senzaia pe care o numim durere, inclusiv
reacia emoional neplcut la ea, este nvat, nu instinctiv. Alte experimente pe oameni s-au folosit
de hipnoz i de efectul placebo pentru a demonstra c, n multe cazuri, funciile cerebrale superioare pot
anula semnalele de durere din stadiile inferioare ale traseului durerii ctre creier. Iat deci c mintea ne
determin de multe ori percepia durerii; astfel se explic descoperirile interesante ale cercettorilor ca
dr. Richard Sternback i Bernard Tursky de la Facultatea de Medicin de la Harvard (confirmate mai
trziu de un studiu efectuat de dr. Maryann Bates et al.), care observau c diferite grupuri etnice prezint
diferene marcante n capacitatea de a percepe i de a suporta durerea.

Se pare c afirmaia c atitudinea pe care o avem fa de durere ne poate influena gradul de suferin
nu se bazeaz doar pe speculaii filozofice, ci e susinut de dovezi tiinifice. Iar dac, analiznd sensul
i nsemntatea durerii, reuim s ne schimbm atitudinea fa de ea, eforturile noastre nu vor fi fost n
van. n ncercarea sa de a descoperi un scop n spatele durerii, dr. Brand mai face o observaie fascinant
i esenial. Povestete c muli pacieni cu lepr spuneau: Sigur, mi vd minile i picioarele, dar
parc n-ar face parte din mine. Parc sunt doar nite unelte. Astfel, pe lng faptul c ne avertizeaz i
ne apr, durerea ne i unific. Fr senzaia de durere din mini i picioare, propriile extremiti nu mai
par s fac parte din corpul nostru.
Aa cum durerea fizic ne centralizeaz senzaia identificrii propriului corp, ne putem gndi la
suferin n general ca for unificatoare, care ne leag de ceilali. Poate c acesta e sensul cel mai nalt
din spatele suferinei. Suferina e cel mai elementar lucru pe care-l avem n comun cu cei din jur,
factorul care ne leag de toate fiinele vii.
Ne vom ncheia discuia despre suferina omului cu instruciunile lui Dalai Lama pentru practicarea
exerciiului tong-len, la care s-a referit n conversaia de mai sus. Aa cum urmeaz s explice chiar el,
scopul acestei meditaii de vizualizare este ntrirea compasiunii. Dar poate fi considerat i o metod
puternic de transformare a suferinei personale. Cnd simim o suferin sau o greutate de orice fel,
putem folosi practica aceasta pentru a ne spori compasiunea, imaginndu-ne c i scutim de suferin pe
alii care trec prin aceeai situaie, absorbindu-le i dizolvndu-le suferina n ceea ce simim un fel de
procur a suferinei.
Dalai Lama a expus instruciunile de mai jos n faa unui public numeros, ntr-o dup-amiaz de
septembrie deosebit de fierbinte, la Tucson. Aparatele de aer condiionat din sal, care se luptau cu
temperaturile tot mai ridicate din deertul de afar, au clacat n cele din urm sub presiunea cldurii
suplimentare generate de cei o mie ase sute de oameni dinuntru. n sal a nceput s se fac din ce n ce
mai cald, ceea ce a creat un disconfort general foarte potrivit pentru practicarea unei meditaii asupra
suferinei.

Exerciiul tong-len
S meditm, n dup-amiaza aceasta, asupra exerciiului tong-len, a da i a primi. Scopul lui este
antrenarea minii, ntrirea puterii i forei naturale a compasiunii. Meditaia tong-len ne ajut s
dobndim toate acestea fiindc astfel ne temperm egoismul. D putere minii, sporindu-ne curajul de a
ne deschide ctre suferina altora.
La nceputul exerciiului, imaginai-v de o parte a voastr un grup de oameni care au nevoie disperat
de ajutor, care trec printr-o suferin incredibil, care triesc n srcie, n condiii aspre, dureroase.
Vizualizai cu claritate n minte grupul acesta de oameni, stnd de-a stnga sau de-a dreapta voastr. Apoi
imaginai-v, de partea cealalt, pe voi niv ca exemplu perfect de om atent doar la sine nsui, care de
obicei e egoist, indiferent la starea i nevoile celorlali. Iar ntre grupul de oameni suferinzi i
reprezentarea egoist a propriei persoane, vedei-v pe voi niv n mijloc, ca observatori neutri.
Apoi, observai ctre ce parte ai nclina n mod firesc. Suntei mai nclinat ctre acel individ singur,
ntruchiparea egoismului? Sau empatia voastr natural v atrage ctre grupul de oameni mai slabi, care

au nevoie de ajutor? Dac privii obiectiv, vei vedea c binele unui grup sau al unui numr mai mare de
indivizi e mai important dect cel al unei singure persoane.
Dup aceea concentrai-v asupra celor suferinzi i disperai. ndreptai-v ctre ei toat energia
pozitiv. Druii-le, n minte, toate succesele voastre, toate resursele, toate virtuile. Odat ce ai fcut
asta, imaginai-v c luai asupra voastr suferina, problemele i aspectele lor negative.
De exemplu, v putei imagina un copil nevinovat i nfometat din Somalia i putei simi cum ai
reaciona n mod firesc dac l-ai vedea. n cazul acesta, cnd simii o empatie profund fa de suferina
persoanei, nu v gndii la lucruri cum ar fi E rud cu mine sau E prietena mea. Nici mcar nu-l
cunoatei. Dar faptul c e om i c i voi suntei oameni permite manifestarea capacitii naturale de
empatizare i v permite s i ntindei o mn de ajutor. Putei deci s v imaginai ceva asemntor i
s v gndii: Copilul acesta nu poate scpa prin puterile proprii din necazurile i greutile pe care le
are acum. Apoi, nsuii-v n minte toat suferina i srcia, foamea i lipsurile i druii-v n gnd
toate bunurile, averea i succesul copilului aceluia. Practicnd vizualizarea aceasta n care dm i
primim, ne antrenm mintea.
Uneori, cnd facei exerciiul acesta, poate v va ajuta dac vei ncepe imaginndu-v propria
suferin viitoare i, printr-o atitudine plin de compasiune, vei lua asupra fiinei voastre din prezent
toat suferina din viitor, cu dorina sincer de a v elibera de toate necazurile care ar urma s vin. Dup
ce v-ai obinuit s generai o stare marcat de compasiune pentru voi niv, putei extinde procesul
pentru a include i preluarea suferinei altora.
Cnd v imaginai aceast preluare, e bine s vizualizai suferinele, problemele i greutile sub
form de substane otrvitoare, arme periculoase sau animale nfricotoare lucruri care, de obicei, v
dau fiori de cum le vedei. Vizualizai deci suferina sub formele acestea, apoi absorbii-o direct n
inim.
Scopul imaginrii reprezentrilor acestora negative, nspimnttoare, care vi se topesc n inim, este
distrugerea atitudinilor egoiste obinuite care exist acolo. Dar cei care au o imagine negativ despre ei
nii, care se ursc sau sunt furioi pe ei nii, care au probleme cu respectul de sine trebuie s decid
singuri dac exerciiul acesta e potrivit pentru ei sau nu. Se poate s nu fie.
Tong-len poate deveni foarte puternic dac aciunea de a da i a primi se combin cu respiraia ne
imaginm c primim cnd inspirm i c dm cnd expirm. Cnd reuii s practicai n mod corect
vizualizarea, vei simi un uor disconfort. E un semn c exerciiul i atinge inta atitudinea egoist,
egocentric pe care o avem de obicei. i acum s meditm.
La sfritul instruciunilor pentru tong-len, Dalai Lama a fcut o meniune important. Nici un exerciiu
nu poate fi interesant sau potrivit pentru toat lumea. n cltoria noastr spiritual, e important s
hotrm fiecare n parte dac o practic ni se potrivete sau nu. Uneori un anumit exerciiu nu ne va
plcea la nceput; ca s-i fac efectul, trebuie s-l nelegem mai bine. Mie aa mi s-a ntmplat cnd am
urmat instruciunile lui Dalai Lama pentru tong-len, n dup-amiaza aceea. Mi-am dat seama c
ntmpinam o greutate o senzaie de rezisten doar c nu reueam s-o identific prea clar. Mai trziu
ns, n aceeai sear, mi-am amintit de instruciunile lui i mi-am dat seama c senzaia mea de
rezisten apruse mai devreme, n timp ce explica exerciiul, cnd conchisese c grupul era mai
important dect un singur individ. Nu era prima oar cnd auzeam conceptul acesta era axioma
vulcanian avansat de Mr. Spock n Star Trek: Nevoile celor muli cntresc mai greu dect nevoile
unuia singur. Dar argumentul avea un punct controversat. nainte s i-l expun lui Dalai Lama, poate de

team s nu par interesat doar de persoana nti, am consultat un prieten care studiaz budismul de
muli ani.
M deranjeaz ceva am spus eu. A spune c nevoile unui grup mare de oameni au mai mult
greutate dect cele ale unui singur om are sens n teorie, dar n viaa de zi cu zi nu interacionm cu
oamenii n mas. Interacionm cu ei unul cte unul, sunt o serie de indivizi. La nivelul acesta, de la om la
om, de ce ar fi mai importante nevoile celuilalt individ dect ale mele? i eu sunt tot un individ Suntem
egali
Prietenul meu s-a gndit puin.
E adevrat. Dar cred c, dac ncerci s consideri fiecare individ ca fiind cu adevrat egal cu tine
nici mai important, dar nici mai puin important , ajunge pentru nceput.
N-am mai ridicat problema n faa lui Dalai Lama.

PARTEA A IV-A
DEPIREA OBSTACOLELOR

12
Producerea schimbrii
PROCESUL SCHIMBRII
Am discutat posibilitatea de a obine fericirea fcnd eforturi s ne eliminm comportamentele i
strile de spirit negative. n general, cum ai aborda scopul acesta depirea comportamentelor negative
i provocarea de schimbri pozitive n via? am ntrebat eu.
Primul pas e nvarea, educaia, a rspuns Dalai Lama. Mi se pare c am vorbit mai devreme
despre ct de important e s nvm
Cnd am vorbit despre ct de important este s cunoatem felul n care emoiile i comportamentele
noastre negative duneaz cutrii fericirii i cum emoiile pozitive ne ajut?
Da. Dar, cnd e vorba de o abordare care s determine schimbrile pozitive n noi nine, nvarea
nu e dect primul pas. Mai sunt implicai i ali factori: convingerea, hotrrea, aciunea i efortul.
Aadar, urmtorul pas e dezvoltarea convingerii. nvarea i educaia sunt importante fiindc ne ajut
s ne dezvoltm convingerea n nevoia de a ne schimba i ne ajut s ne ntrim decizia. Convingerea
aceasta c dorim s ne schimbm devine apoi hotrre. Dup aceea, transformm hotrrea n
aciune decizia ferm de a ne schimba ne face capabili de efortul susinut de aplicare a schimbrilor
propriu-zise. Factorul final, efortul, este fundamental. De exemplu, dac ncerci s te lai de fumat, mai
nti trebuie s fii contient c fumatul i face ru. Trebuie s fii educat. Cred, de pild, c informarea i
educaia publice despre efectele duntoare ale fumatului au schimbat comportamentul oamenilor i c, n
ultima vreme, n rile occidentale exist mult mai puini fumtori dect ntr-o ar comunist cum e
China, mulumit informaiilor disponibile oricui. Dar, de cele mai multe ori, nvarea n sine nu e
suficient. Trebuie s fii tot mai contient de importana informaiei pn cnd aceasta duce la o
convingere ferm despre efectele nocive ale fumatului. Astfel, i vei ntri hotrrea de a te schimba. n
final, trebuie s pui n practic efortul de a-i stabili noi tipare de comportament. Aa se petrec
schimbarea i transformarea interioare n orice privin, indiferent ce urmreti. Orice comportament ai
ncerca s schimbi, spre orice scop sau aciune anume i-ai concentra eforturile, trebuie mai nti s-i
dezvoli dispoziia, dorina de a o face. Trebuie s generezi n tine nsui un entuziasm intens. Aici,
senzaia de importan imediat e un factor esenial. Contientizarea importanei e un factor puternic n
nvingerea problemelor. De exemplu, informarea despre efectele devastatoare ale SIDA i-a fcut pe
oameni s-i neleag importana imediat, cea ce i-a determinat pe muli s-i controleze
comportamentul sexual. Cred c, de multe ori, odat ce obii informaia potrivit, vor aprea automat i
seriozitatea, i hotrrea. Contientizarea importanei poate fi deci un element vital n producerea
schimbrii. Ne poate da enorm de mult energie. De exemplu, ntr-o micare politic, membrii pot fi
ptruni de importana aciunii dac se simt disperai pot uita chiar c le e foame, i pot urmri
obiectivele fr s simt oboseala sau epuizarea. Rolul esenial al contientizrii importanei nu e valabil
doar pentru depirea problemelor la nivel personal, ci i la nivel comunitar i global. De exemplu, cnd

am fost n St. Louis, m-am ntlnit cu guvernatorul. Avuseser parte de inundaii devastatoare.
Guvernatorul mi-a spus c, n primele ore ale inundaiilor, se temea foarte mult c, dat fiind natura
individualist a societii, lumea nu va coopera i nu va fi dispus s colaboreze ntr-un efort concertat.
Dar, cnd a avut loc nenorocirea, a rmas uimit de reacia oamenilor. Au fost att de cooperani i s-au
dedicat cu atta hotrre efortului comun de combatere a problemelor cauzate de inundaii, nct a rmas
profund impresionat. Dup prerea mea, de aici putem nelege c, pentru a ndeplini scopuri mree,
trebuie s fim contieni de importana lor imediat, precum n cazul acesta; criza era att de urgent,
nct oamenii i-au unit forele instinctiv i au luat msuri. Din nefericire, a spus el trist, de multe ori ne
lipsete aceast nelegere a importanei unei schimbri.
M-a surprins faptul c insista pe rolul contientizrii importanei imediate, dat fiind faptul c
Occidentul i atribuie Asiei atitudinea stereotipic de laissez faire, nscut din credina ntr-un ir lung
de rencarnri; dac nu se ntmpl n viaa asta, poate n urmtoarea
Dar atunci se pune problema: cum ne dezvoltm entuziasmul acela intens fa de schimbare, sau cum
ne cultivm nelegerea importanei imediate n viaa de zi cu zi? Budismul are o soluie anume? am
ntrebat.
Budistul practicant folosete diverse tehnici pentru a genera entuziasmul, a rspuns Dalai Lama.
Pentru crearea ncrederii i entuziasmului, gsim n textul lui Buddha o discuie despre ct de preioas
este existena omului. Vorbim despre ct potenial exist n corpul nostru, ct valoare poate avea, pentru
cte lucruri bune poate fi folosit, cte utiliti i avantaje are forma uman i aa mai departe. Toate
acestea au scopul de a ne inspira ncredere i curaj i de a ne induce hotrrea de a ne folosi corpul n
mod pozitiv. Apoi, pentru a deveni ct mai contieni de importana imediat a practicilor spirituale, ni se
amintete de efemeritatea noastr, de moarte. Cnd vorbim despre efemeritate n contextul acesta, ne
referim la sensul ei foarte convenional, nu la aspectele mai subtile ale conceptului. Cu alte cuvinte, ni se
amintete c ntr-o zi nu vom mai fi aici. Asta trebuie s nelegem. Suntem ncurajai s fim ct mai
contieni de efemeritatea noastr, astfel nct, mpreun cu aprecierea potenialului enorm al existenei
umane, s simim cu toat tria ct de important este s folosim fiecare moment preios.
Contemplarea efemeritii i morii omului pare o tehnic puternic, am remarcat eu, pentru
motivare, pentru dezvoltarea contientizrii importanei imediate a producerii de schimbri pozitive. Nu
ar putea-o folosi i non-buditii?
Cred c aplicarea unor astfel de tehnici la non-buditi trebuie fcut cu pruden, a spus el gnditor.
Poate se pliaz mai degrab pe practicile budiste. n fond, a rs el, cineva ar putea folosi aceeai
contemplare n scopul diametral opus: A, n-am nici o garanie c mine o s mai fiu aici, aa c mai
bine s m distrez ct pot azi!
Avei vreo sugestie despre cum i-ar putea dezvolta non-buditii contientizarea importanei
imediate a schimbrii pozitive?
Dalai Lama a rspuns:
Cum spuneam, aici intervin informarea i educaia. De exemplu, nainte s cunosc anumii experi i
specialiti, nu eram contient de criza mediului. Dar, odat ce i-am cunoscut i mi-au explicat problemele
cu care ne confruntm, am devenit contient de gravitatea situaiei. Acelai lucru se poate aplica i la alte
probleme de care ne lovim.
Dar, uneori, chiar dac avem la dispoziie informaia, poate ne lipsete energia de a ne schimba.
Cum putem depi piedica aceasta? am ntrebat.
Dalai Lama a fcut o pauz de gndire, apoi a spus:

Cred c aici s-ar putea s fie vorba de categorii diferite. O cauz ar putea ine de factorii biologici
care contribuie la apatie i la lipsa de energie. Cnd cauza acestora sunt factorii biologici, ar fi bine s ne
schimbm stilul de via. Dac ncercm s dormim destul, s mncm sntos, s ne abinem de la
alcool i aa mai departe, toate acestea ne vor ajuta s avem mintea mai treaz. Iar n unele cazuri poate fi
nevoie chiar de medicaie sau de alte tratamente fizice, dac motivul e o boal. Dar mai exist un fel de
apatie, de lene cea care apare numai i numai dintr-o slbiciune a minii
Da, la aa ceva m refeream
Pentru a nvinge apatia aceasta i pentru a ne cultiva hotrrea i entuziasmul pentru depirea
comportamentelor i strilor de spirit negative, cred, din nou, c cea mai eficient metod, dac nu
singura, este s fim contieni n mod constant de efectele distructive ale respectivului comportament. Va
trebui s ne amintim n mod repetat de efectele acestea distinctive.
Simeam c afirmaiile lui Dalai Lama erau adevrate, dar, ca psihiatru, eram profund contient c
unele comportamente i moduri de gndire negative pot deveni foarte adnc nrdcinate i c unor
oameni le e foarte greu s se schimbe. Presupunnd c sunt n joc factori psihodinamici compleci,
petrecusem nenumrate ore analiznd i disecnd rezistena la schimbare a pacienilor. ntorcnd ideea
pe toate prile n minte, am ntrebat:
De multe ori omul vrea s fac o schimbare pozitiv n viaa lui, s adopte comportamente mai
sntoase i aa mai departe. Dar uneori parc are n el o inerie, o rezisten Cum ai explica apariia
ei?
Asta e foarte simplu a nceput el nonalant.
SIMPLU?
Motivul e c pur i simplu ne obinuim s facem lucrurile ntr-un anume fel. Apoi ajungem s fim
rsfai, ca s spun aa, i nu mai facem dect ceea ce ne place i ce ne-am obinuit s facem.
Dar cum putem schimba asta?
Folosind obinuina n avantajul nostru. Prin familiarizarea constant, ne putem stabili cu
fermitate noi tipare de comportament. Iat un exemplu: n Dharamsala, de obicei m trezesc i mi ncep
ziua la 3.30, dei n ultima vreme, n Arizona, m trezesc la 4.30, deci mai dorm o or, a rs el. La
nceput, i trebuie ceva efort s te obinuieti, dar, dup cteva luni, devine un fel de rutin stabilit i nu
mai ai nevoie s depui un efort deosebit. Atunci, chiar dac te culci trziu, poate vei vrea s mai dormi
cteva minute, dar tot te vei trezi la 3.30 fr s fie nevoie s faci un efort prea mare; te trezeti i i
urmezi rutina zilnic. Te ajut puterea obinuinei. Aadar, cred c, depunnd un efort susinut, putem
depi orice form de condiionare negativ i putem face schimbri pozitive n propria via. Dar nu
trebuie s uitm c schimbarea adevrat nu se petrece peste noapte. De exemplu, n cazul meu, cred c
dac-mi compar starea de spirit normal de acum cu cea de acum 20-30 de ani exist o mare diferen.
Dar diferena aceasta s-a acumulat pas cu pas. Am nceput s nv calea budist la vrsta de cinci sau
ase ani, dar pe atunci nu m interesau deloc nvturile budiste, a rs el, dei mi se spunea c sunt
rencarnarea suprem. Cred c de-abia pe la 16 ani am nceput s m ataez serios de budism. Atunci am
ncercat s ncep practica adevrat. De-a lungul multor ani am nceput s apreciez profund principiile
budiste, iar unele practici, care la nceput mi se preau imposibile, aproape nenaturale, au devenit mult
mai fireti i mi-a fost din ce n ce mai uor s le neleg. Toate astea s-au ntmplat prin familiarizare
treptat. Bineneles, procesul a durat peste 40 de ani. Vezi deci c dezvoltarea mintal profund are
nevoie de timp. Dac cineva spune Ei, au trecut muli ani grei i lucrurile s-au schimbat, i pot lua

afirmaia n serios. E mai probabil ca schimbrile s fie adevrate i durabile. Dar, dac cineva spune
A, a avut loc o schimbare important ntr-o perioad scurt, vreo doi ani, cred c e nerealist.
Vederile lui Dalai Lama n ceea ce privete schimbarea erau fr ndoial rezonabile, dar mi se prea
c mai rmnea ceva de clarificat:
Spuneai c avem nevoie de foarte mult entuziasm i hotrre pentru a ne transforma mintea, pentru
a face schimbri pozitive. Dar suntem contieni, n acelai timp, c schimbarea adevrat se petrece lent
i poate dura mult, am observat eu. Cnd schimbarea se face att de ncet, e uor s-i pierzi curajul. Vai simit vreodat descurajat de naintarea lent n practica dumneavoastr spiritual sau n alte aspecte
ale vieii?
Da, sigur c da, a rspuns el.
i ce ai fcut? am ntrebat.
n ce privete practica mea spiritual, dac m confrunt cu obstacole sau probleme, am observat
c e bine s fac un pas napoi i s adopt perspectiva pe termen lung, nu cea pe termen scurt. n
privina asta, un verset anume mi d curaj i m ajut s-mi pstrez hotrrea. Versetul spune:
Atta timp ct dinuiete spaiul
Atta timp ct exist fiine simitoare
Fie s triesc i eu
Pentru a risipi nenorocirea lumii.
Dar cnd este vorba de eforturile pentru eliberatea Tibetului, dac a folosi convingerea aceasta,
versetele acestea care ne spun s fim pregtii s ateptm veacuri i veacuri atta timp ct
dinuiete spaiul i aa mai departe , ar fi o prostie. Aici e nevoie de o implicare imediat, activ.
Firete, n situaia aceasta, a luptei pentru libertate, cnd m gndesc la cei 14 sau 15 ani de eforturi i
negocieri fr rezultat, cnd m gndesc la cei aproape 15 ani de nereuit, ncep s m simt nerbdtor
i frustrat. Dar frustrarea aceasta nu m descurajeaz n asemenea msur nct s-mi pierd sperana.
Am insistat pe ntrebarea mea:
Dar ce anume v mpiedic s v pierdei sperana?
Chiar i n situaia cu Tibetul, sunt sigur c privirea situaiei dintr-o perspectiv mai larg ajut. De
exemplu, dac privesc situaia din Tibet dintr-un unghi ngust i m concentrez doar pe ea, aceasta pare
aproape fr speran. Dar, dac o privesc dintr-un unghi mai larg, n perspectiv mondial, vd situaia
din ntreaga lume, n care se prbuesc de tot multe sisteme comuniste i totalitare; chiar i n China
exist o micare democrat, iar spiritul tibetan nu e nfrnt. Aa c nu renun.
Avnd n vedere trecutul lui i pregtirea ampl n domeniul filozofiei i meditaiei budiste, e
interesant c Dalai Lama identific nvarea i educaia drept primul pas ctre transformarea intern,
naintea practicilor spirituale transcendentale sau mistice. Dei educaia e considerat n general
important pentru nvarea de aptitudini noi sau pentru obinerea unui loc de munc bun, rolul ei ca
factor vital n atingerea fericirii e, n mare parte, trecut cu vederea. Dar studiile arat c pn i educaia
pur academic are o legtur direct cu trirea unei viei mai fericite. Numeroase sondaje au produs
dovezi concludente c nivelul mai ridicat de educaie este corelat pozitiv cu starea de sntate i cu
sperana de via i chiar cu frecvena mai sczut a depresiilor. Pentru a afla explicaia acestor efecte
pozitive ale educaiei, oamenii de tiin au pornit de la presupunerea c indivizii mai educai sunt mai
contieni de factorii de risc asupra sntii, pot lua mai uor msuri pentru a tri mai sntos, se simt

mai capabili i au un respect de sine mai ridicat, rezolv mai uor problemele i au mecanisme mai
eficiente de a face fa greutilor vieii factori care contribuie la o via mai fericit i mai sntoas.
Aadar, dac simpla educaie academic e asociat cu o via mai fericit, ct de puternice pot fi
nvarea i educaia despre care vorbea Dalai Lama cele care se concentreaz n special pe
nelegerea i aplicarea spectrului complet de factori care duc la o fericire de durat?
Pasul urmtor n procesul de schimbare recomandat de Dalai Lama ne cere s generm hotrre i
entuziasm. i pasul acesta e acceptat la scar larg de tiina occidental modern ca factor important n
atingerea scopurilor. ntr-un studiu, de exemplu, psihologul educaional Benjamin Bloom a analizat
vieile unora dintre cei mai de succes artiti, atlei i oameni de tiin ai Americii i a descoperit c
ceea ce-i dusese la reuit n domeniile lor nu era talentul extraordinar, ci determinarea i hotrrea. E de
presupus c, la fel ca n orice alt domeniu, principiul acesta se poate aplica n egal msur i artei de a
obine fericirea.
Experii n psihologie comportamental au aprofundat studiul mecanismelor care iniiaz, menin i
orienteaz activitile umane i au numit acest domeniu studiul motivaiei umane. Psihologii au
identificat trei tipuri principale de motive. Primul const din motivele primare impulsuri bazate pe
nevoile biologice de care depinde supravieuirea. Acestea includ, de pild, nevoia de hran, ap i aer.
O alt categorie de motive sunt cele care implic nevoia de stimulare i informare a omului. Cercettorii
au avansat ipoteza c aceasta e o nevoie nnscut, necesar pentru maturizarea, dezvoltarea i
funcionarea adecvate ale sistemului nervos. Ultima categorie e cea a motivelor secundare, bazate pe
nevoi i impulsuri dobndite. Multe motive secundare au legtur cu nevoia dobndit de succes, putere,
statut social sau reuit. La nivelul acesta de motivare, comportamentul i impulsurile pot fi influenate de
fore sociale i modelate prin nvare. La stadiul acesta, teoriile psihologiei moderne se ntlnesc cu
conceptul lui Dalai Lama de dezvoltare a hotrrii i entuziasmului. ns n sistemul lui Dalai Lama
energia i hotrrea generate nu se folosesc doar pentru urmrirea succesului material, ci se dezvolt pe
msur ce individul nelege tot mai bine factorii care duc la fericirea adevrat i cu ajutorul crora
poate urmri scopuri mai nalte, precum buntatea, compasiunea i dezvoltarea spiritual.
Ultimul factor n producerea schimbrii este efortul. Dalai Lama l definete drept elementul necesar
pentru stabilirea noii condiionri. Ideea c ne putem schimba comportamentele i gndurile negative
printr-o condiionare nou nu le aparine doar psihologilor occidentali: de fapt, este piatra de temelie a
terapiei comportamentale contemporane. Acest tip de terapie se bazeaz pe teoria elementar c, n mare
parte, oamenii nva s fie aa cum sunt. Oferind strategii de creare a unei condiionri noi, terapia
comportamental s-a dovedit eficace ntr-o gam larg de probleme.
tiina a artat n ultima vreme c predispoziia genetic joac un rol clar n modul fiecrui individ de
a reaciona la lumea din jur, ns muli sociologi i psihologi sunt de prere c felul n care ne
comportm, gndim i simim e determinat n mare parte de nvare i condiionare, care sunt rezultatul
educaiei din copilrie i al forelor sociale i culturale care ne nconjoar. Avnd n vedere prerea c,
n mare parte, comportamentele sunt stabilite prin condiionare i consolidate i amplificate prin
obinuin, ni se ofer posibilitatea, cum susine Dalai Lama, de a elimina condiionarea duntoare,
negativ, i de a o nlocui cu o condiionare util, care s ne mbunteasc viaa.
Efortul susinut de a ne schimba comportamentul exterior nu ne ajut doar s depim obiceiurile rele,
ci i s ne schimbm atitudinile i sentimentele care stau la baza lor. Experimentele au artat c, pe lng
faptul general acceptat c atitudinile i trsturile psihologice ne determin comportamentul, i
comportamentul ne schimb, la rndul su, atitudinile. Cercettorii au descoperit c pn i ncruntarea

sau zmbetul induse artificial au tendina de a induce emoiile care le corespund furia sau bucuria; de
aici putem deduce c simpla reacie mecanic i repetarea comportamentului pozitiv pot produce, n
cele din urm, o schimbare luntric real. Faptul poate avea implicaii profunde pentru metoda lui Dalai
Lama de a ne construi o via mai fericit. Dac pornim de la simplul act de a-i ajuta n mod regulat pe
cei din jur, chiar dac nu ne simim prea amabili i altruiti, e posibil s descoperim c se petrece n noi
o transformare, c dezvoltm, treptat, o compasiune adevrat.
ATEPTRI REALISTE
Pentru a provoca o transformare interioar real, Dalai Lama accentueaz importana efortului susinut.
Procesul este treptat. Perspectiva lui contrasteaz puternic cu proliferarea tehnicilor de genul ajut-te
singur i a terapiilor cu efect rapid, care au devenit att de populare n cultura occidental n ultimele
decenii tehnici care merg de la afirmarea pozitiv la descoperirea copilului din noi.
Abordarea lui Dalai Lama cere o cretere i o maturizare lente. El crede n puterea enorm, poate chiar
nemrginit a minii dar a unei mini antrenate sistematic, concentrat, atent, a unei mini temperate de
ani de experien i raionamente ntemeiate. Dureaz mult s dezvoltm comportamentul i obiceiurile
mintale care contribuie la problemele noastre. Dureaz la fel de mult s stabilim obiceiurile noi care ne
aduc fericirea. Nu ne putem dispensa de ingredientele eseniale: hotrre, efort i timp. Acestea sunt
adevratele secrete ale fericirii.
Cnd ne angajm pe calea spre schimbare, e important s ne stabilim ateptri rezonabile. Dac sunt
prea nalte, avem toate ansele s fim dezamgii. Dac sunt prea sczute, ne nbu voina de a ne pune
limitele la ncercare i de a ne atinge adevratul potenial. Dup conversaia noastr despre procesul
schimbrii, Dalai Lama a explicat:
Trebuie s nu pierdem niciodat din vedere importana unei atitudini realiste o atitudine de
sensibilitate i respect fa de realitatea concret a situaiei cnd pornim pe calea spre scopul nostru
final. Trebuie s recunoatem greutile inerente cltoriei acesteia i s acceptm c va fi nevoie de
timp i de un efort susinut. E important s facem, n minte, o distincie clar ntre idealurile i
standardele dup care ne judecm progresul. Pentru un budist, de exemplu, idealul e foarte nalt:
aspiraia noastr suprem e Iluminarea complet. A avea Iluminarea complet ca ideal de atins nu e o
extrem. Dar a ne atepta s-l atingem rapid, aici i acum, este, ntr-adevr, o extrem. Dac o folosim ca
standard, i nu ca ideal, ne vom descuraja i vom pierde orice speran vznd c nu atingem repede
Iluminarea. Avem nevoie deci de o abordare realist. Pe de alt parte, dac ne spunem Eu o s m
concentrez doar pe ce vd aici i acum; aa e mai practic i nu m intereseaz viitorul sau s ating, ntr-un
sfrit, gradul de Buddha, iari cdem ntr-o extrem. Trebuie deci s gsim o abordare care s se
situeze undeva la mijloc. Trebuie s gsim un echilibru.
Ajustarea ateptrilor e o problem foarte spinoas. Dac avem ateptri prea mari, fr o temelie
solid, de obicei ne ateapt necazuri. Pe de alt parte, fr ateptri prea mari i fr speran, fr
aspiraii, nu putem face nici un progres. E esenial s avem o frm de speran. Aadar, nu e uor de
gsit echilibrul potrivit. Trebuie s judecm fiecare situaie dup caz.
Eu tot mai aveam unele ndoieli; e adevrat c ne putem modifica unele comportamente i atitudini
negative dac avem la dispoziie suficient timp i efort, dar n ce msur e posibil s eradicm efectiv
emoiile negative? Am nceput s-i expun ndoiala mea lui Dalai Lama:

Am vorbit despre faptul c fericirea suprem depinde de eliminarea comportamentelor i strilor


mintale negative, precum furia, ura, lcomia i altele
Dalai Lama a dat din cap aprobator.
Dar emoiile acestea par s fie o parte fireasc din construcia noastr psihologic. S-ar prea c
orice om simte emoiile acestea ntunecate, n msur mai mare sau mai mic. Dac e aa, e rezonabil s
urm, s refuzm i s combatem ceva ce face parte din noi? Pare nepractic, chiar nenatural, s ncercm
s eradicm cu desvrire o parte integrant din structura noastr natural.
Dalai Lama a rspuns, dnd din cap n semn c nu e chiar aa:
Da, unii sugereaz c furia, ura i alte emoii negative sunt parte integrant din mintea noastr. Sunt
de prere c, de vreme ce sunt o parte natural din felul cum suntem construii, e imposibil s le
schimbm cu adevrat. Dar e greit. Uite, de exemplu, cu toii ne natem ntr-o stare de ignoran. n
sensul acesta i ignorana e absolut natural. n orice caz, n copilrie suntem foarte ignorani. Dar, pe
msur ce cretem, zi de zi putem dobndi cunotine prin educaie i nvtur, care ne micoreaz
ignorana. Dar, dac ne lsm s rmnem n starea aceea ignorant, fr s ne dezvoltm n mod
contient cunoaterea, nu vom putea s scpm de ignoran. Deci, dac ne permitem s rmnem n
starea noastr natural i nu facem nici un efort s-o schimbm, factorii sau forele educaiei i
nvturii, care i se opun, nu vor aprea de la sine. n acelai fel, cu pregtirea potrivit, ne putem
reduce treptat emoiile negative i ne putem potena strile de spirit pozitive precum iubirea,
compasiunea i iertarea.
Dar, dac lucrurile acestea fac parte din psihicul nostru, cum putem reui, pn la urm, s luptm
mpotriva a ceva care face parte din noi nine?
Ca s tim cum s luptm mpotriva emoiilor negative e bine s tim i cum funcioneaz mintea
omeneasc, a rspuns Dalai Lama. Bineneles, mintea e foarte complex. Dar e i foarte priceput. E n
stare s gseasc multe metode de-a face fa unei mulimi de situaii i condiii. De exemplu, e capabil
s adopte perspective diferite de analiz a diverselor probleme. n practica budist, capacitatea aceasta
de a adopta perspective diferite se folosete n mai multe meditaii n care practicantul izoleaz mintal
diferite aspecte ale propriei persoane, apoi stabilete un dialog ntre ele. De exemplu, un exerciiu de
meditaie e gndit s poteneze altruismul, crend un dialog ntre propria atitudine egoist, un sine care
e ntruparea interesului exclusiv individual, i sinele practicantului spiritual. Se formeaz un fel de relaie
prin dialog. La fel i aici: dei trsturile negative ca ura i furia fac parte din mintea noastr, putem face
un efort pentru a ne trata furia i ura ca pe nite obiecte cu care s ne luptm. n plus, n propria
experien de zi cu zi, ne aflm de multe ori n situaii n care ne nvinuim sau ne criticm pe noi nine.
Ne spunem: Of, n cutare sau cutare zi m-am dezamgit pe mine nsumi. Ne criticm deci pe noi nine.
Sau ne nvinuim c am fcut ceva greit sau c n-am fcut ce trebuia, i suntem furioi pe noi nine.
Aadar, i atunci ne angajm ntr-un fel de dialog cu noi nine. n realitate, nu exist dou fiine diferite
n noi; e doar continuumul unui singur individ. Dar tot are sens s ne criticm singuri, s fim suprai pe
noi nine. E ceva ce cunoatem cu toii din experien. Deci, dei n realitate exist un singur continuum
individual, putem adopta dou perspective diferite. Ce se ntmpl cnd ne criticm? Sinele care
critic se constituie din perspectiva individului ca totalitate, ca fiin ntreag, iar sinele criticat din
perspectiva unei experiene anume, a unui anume eveniment. Iat deci c e posibil s avem o relaie
ntre noi i noi. Ca s aprofundm subiectul, ne poate fi de mare ajutor s reflectm asupra diverselor
aspecte ale propriei identiti. S lum exemplul unui clugr budist tibetan. Poate avea o identitate
personalizat din perspectiva calitii lui de clugr: eu, clugrul. Apoi, mai poate avea i un nivel de

identitate personal care se bazeaz mai puin pe apartenena lui la o instituie monastic i mai mult pe
originea lui etnic de tibetan, aadar poate spune sunt tibetan. La un alt nivel, poate avea o alt
identitate n care statutul lui de clugr i originea etnic nu joac un rol important. Poate gndi sunt
om. Iat deci c n fiecare identitate individual exist perspective diferite. De aici vedem c, atunci
cnd ne raportm conceptual la ceva, putem privi acelai fenomen din multe unghiuri. Iar capacitatea de a
privi lucrurile din unghiuri diferite e foarte selectiv; ne putem concentra pe un unghi anume, pe un aspect
anume al fenomenului i putem adopta o perspectiv anume. Capacitatea aceasta devine foarte important
cnd ncercm s identificm i s eliminm anumite aspecte negative ale propriei persoane sau s ne
mbuntim trsturile pozitive. Mulumit capacitii de a adopta o perspectiv diferit, putem izola
pri din noi nine pe care dorim s le eliminm i ne putem lupta cu ele. Dac aprofundm subiectul,
ne vom ntlni cu o ntrebare foarte important: Ne putem lupta cu furia, ura i alte stri de spirit negative,
dar ce garanie avem c le putem i nvinge? Cnd vorbim despre strile de spirit negative, trebuie s
menionez c m refer la aa-numitele nyon mong din tibetan, sau klesha din sanscrit. Termenul
nseamn, literalmente, ceea ce ne afecteaz dinuntru. E un termen lung, aa c de multe ori e tradus ca
amgiri. Etimologia cuvntului tibetan nyon mong ne arat c e vorba de un fenomen emoional i
cognitiv care ne afecteaz spontan mintea, ne alung pacea interioar sau ne tulbur psihicul. Dac suntem
ateni, e uor s observm natura duntoare a amgirilor acestora, fiindc obinuiesc s ne distrug
calmul i stpnirea de sine. Dar e mult mai greu s aflm dac le putem nvinge. ntrebarea se leag de
nsi ideea de posibilitate sau imposibilitate de a ne atinge potenialul spiritual complet. Iar aceasta e o
chestiune foarte serioas i complicat. i atunci ce motiv avem s credem c emoiile i procesele
cognitive duntoare, amgirile, pot fi totui smulse din rdcin i eliminate din minte? n gndirea
budist, avem trei premise principale, trei baze care ne fac s credem c e posibil. Prima premis este c
toate strile de spirit amgitoare, toate emoiile i gndurile duntoare sunt distorsionate n esen,
fiindc se nasc din perceperea greit a realitii situaiei. Orict de puternice ar fi, n adncul lor
emoiile acestea negative nu au o temelie solid. Se bazeaz pe ignoran. Pe de alt parte, toate emoiile
sau strile de spirit pozitive, ca iubirea, compasiunea, nelegerea i aa mai departe, au o baz solid.
Cnd mintea experimenteaz strile acestea pozitive, nu exist distorsiune. n plus, factorii pozitivi sunt
cldii pe realitate. Sunt verificabili prin propria noastr experien. Raiunea i nelegerea au rdcini,
temelii valide; emoiile duntoare ca furia i ura, nu. Mai mult, strile de spirit pozitive au avantajul c
le putem spori capacitatea i potenialul orict de mult, dac le practicm n mod regulat, prin exerciiu i
familiarizare continu
L-am ntrerupt:
Putei explica mai amnunit la ce v referii cnd spunei c strile de spirit pozitive au o temelie
valid, iar cele negative nu?
Dalai Lama a clarificat:
De exemplu, compasiunea e considerat o emoie pozitiv. Pentru a ajunge la ea, pornim de la
recunoaterea faptului c nu vrem s suferim i c avem dreptul s fim fericii. Sunt lucruri verificabile
prin propria noastr experien. Apoi, recunoatem faptul c i ceilali, ca i noi, doresc s nu sufere i
au dreptul s fie fericii. Aceasta devine baza compasiunii. n esen exist dou feluri de emoii sau stri
de spirit: pozitive i negative. O metod de a le separa ine de nelegerea faptului c emoiile pozitive
sunt cele care pot fi justificate, iar cele negative sunt cele nejustificabile. De pild, mai devreme am
vorbit despre dorin i despre faptul c exist dorine pozitive i dorine negative. Dorina de a avea
strictul necesar este una pozitiv. E justificabil. Se bazeaz pe faptul c existm i avem, cu toii, dreptul

la supravieuire. Iar pentru a supravieui ne trebuie anumite lucruri, trebuie s ne fie ndeplinite anumite
nevoi. Aadar, o astfel de dorin are o baz valid. Apoi, cum spuneam, exist dorine negative, precum
cele excesive sau lcomia. Ele nu se bazeaz pe motive valide i, de cele mai multe ori, nu fac dect s
ne aduc necazuri i s ne complice viaa. Se bazeaz doar pe o senzaie de nemulumire, de a vrea tot
mai mult, chiar dac ceea ce vrem nu ne e neaprat necesar. Asemenea dorine nu sunt susinute de nici un
fel de motivaie ntemeiat. De aceea putem spune c emoiile pozitive au o temelie ferm i valid, iar
cele negative nu.
Dalai Lama i-a continuat analiza asupra minii umane, disecndu-i mecanismele cu precizia
botanistului care clasific specii de flori rare.
Ajungem i la a doua premis pe care ne bazm afirmaia c emoiile negative pot fi smulse din
rdcini i eliminate. Premisa aceasta se bazeaz pe faptul c strile noastre de spirit pozitive pot
aciona ca un antidot pentru tendinele negative i strile de spirit amgitoare. A doua premis este
deci c, pe msur ce sporim puterea acestor factori-antidot i le dm mai mult putere, vom reui s
reducem tot mai mult fora elementelor mintale i emoionale duntoare i influena, i efectele lor.
Cnd vorbim despre eliminarea strilor de spirit negative, trebuie s inem cont de un lucru. n practica
budist, cultivarea anumitor caliti mintale precum rbdarea, tolerana, buntatea i altele ca ele poate
crea antidoturi specifice mpotriva strilor de spirit negative ca ura, furia i ataamentul excesiv.
Aplicarea antidoturilor ca iubirea sau compasiunea pot reduce mult gradul sau influena strilor mintale
i emoionale duntoare, dar, de vreme ce ncearc s elimine doar anumite emoii negative specifice,
individuale, ntr-un fel pot fi considerate simple msuri incomplete. Emoiile duntoare, ca ataamentul
i ura, vin, n esen, din ignoran din perceperea greit a naturii adevrate a realitii. De aceea,
toate tradiiile budiste par s cad de acord c pentru a nltura complet toate tendinele negative trebuie
aplicat antidotul pentru ignoran factorul nelepciune, care este indispensabil. Factorul
nelepciune ne cere s nelegem profund natura adevrat a realitii. Aadar, n cadrul tradiiei
budiste, pe lng antidoturile specifice pentru stri de spirit specifice (de exemplu rbdarea i tolerana,
antidoturi specifice pentru furie i ur), avem i un antidot general (cunoaterea profund a naturii
supreme a realitii) care acioneaz mpotriva tuturor strilor de spirit negative. E ca atunci cnd vrem
s scpm de o buruian otrvitoare: i putem nltura efectele duntoare reteznd ramurile i frunzele,
sau putem nltura toat planta, mergnd la rdcin i smulgnd-o din pmnt.
Ca ncheiere la discuia despre posibilitatea de a ne elimina strile mintale negative, Dalai Lama a
explicat:
A treia premis este c natura esenial a minii este pur. Se bazeaz pe convingerea c, la baz,
contiina subtil i fundamental e neptat de emoiile negative. Natura ei e pur stare numit mintea
Luminii Limpezi. Aceast natur fundamental se mai numete i Natura de Buddha. Aadar, de vreme
ce emoiile negative nu sunt o parte intrinsec din Natura de Buddha, exist posibilitatea de a le elimina
i de a purifica mintea. Pe baza acestor trei premise, budismul accept faptul c strile mintale i
emoionale duntoare pot fi eliminate n cele din urm prin cultivarea voit a forelor-antidot, ca
iubirea, compasiunea, tolerana i iertarea, i prin practici diverse, ca meditaia.
l mai auzisem pe Dalai Lama vorbind despre ideea c natura fundamental a minii este pur i c
avem capacitatea de a elimina complet tiparele de comportament sau de gndire negative. Comparase
mintea cu un pahar de ap tulbure, n care strile mintale duntoare ar fi ca impuritile sau noroiul,

care se pot nltura, lsnd doar natura pur inerent apei. Conceptul mi se prea cam abstract, aa c
l-am ntrerupt cu ntrebri mai practice.
S spunem c acceptm posibilitatea de a ne elimina emoiile negative i c ncepem chiar s facem
pai n direcia aceasta. Dar, din discuiile noastre, neleg c ar fi nevoie de un efort imens pentru a ne
eradica latura ntunecat foarte mult studiu, contemplaie, aplicarea constant a factorilor-antidot,
exerciii intensive de meditaie i aa mai departe. Poate asta i s-ar potrivi unui clugr sau cuiva care
poate dedica mult timp i mult atenie unor astfel de practici. Dar cum rmne cu omul de rnd, care are
familie i alte obligaii, care nu are nici timpul i nici ocazia de a practica tehnicile acestea intensive?
Pentru astfel de oameni n-ar fi mai potrivit doar s ncerce s-i controleze emoiile duntoare, s nvee
s triasc cu ele i s le in n fru, n loc s ncerce s le nlture complet? Situaia lor seamn cu cea
a pacienilor cu diabet. Nu au la dispoziie o metod de vindecare complet, dar printr-un regim
alimentar specific, administrarea de insulin i alte msuri pot controla boala i i pot preveni
simptomele i efectele negative.
Da, exact! a rspuns el cu entuziasm. Sunt de acord cu tine. Sunt foarte folositoare orice msuri pe
care le putem lua, orict de mici, pentru a nva cum s reducem influena emoiilor negative. Ne vor
conduce n mod sigur ctre o via mai fericit i mai mulumitoare. Dar i un laic poate s ating niveluri
ridicate de mplinire spiritual cineva care are un loc de munc, o familie, o relaie sexual cu
partenerul sau partenera i aa mai departe. Nu numai att: exist oameni care au nceput s i antreneze
serios mintea de-abia mai trziu n via, la vrsta de 40, 50 sau chiar 80 de ani i totui au devenit
maetri foarte nvai.
Ai cunoscut personal muli oameni care, dup prerea dumneavoastr, au atins o astfel de stare
elevat? am ntrebat.
Cred c e foarte, foarte greu de judecat asta. M ndoiesc c practicanii adevrai fac parad de
aa ceva, a rs.
n Occident, muli i caut fericirea n convingerile religioase, dar abordarea lui Dalai Lama difer n
mod fundamental de cea a multe religii occidentale prin faptul c se bazeaz mai degrab pe gndire i
antrenarea minii dect pe credin. n unele privine, perspectiva lui Dalai Lama seamn cu o tiin a
minii, un sistem pe care-l putem aplica aa cum unii aplic psihoterapia. Dar ceea ce propune Dalai
Lama merge i mai departe. Dac suntem obinuii cu ideea de a folosi tehnici psihoterapeutice, precum
terapia comportamental, pentru a ataca anumite obiceiuri duntoare fumatul, alcoolismul, izbucnirile
temperamentale , nu suntem obinuii s cultivm atributele pozitive iubirea, compasiunea, rbdarea,
generozitatea ca arme mpotriva tuturor emoiilor i strilor mintale negative. Metoda lui Dalai Lama
pentru obinerea fericirii se bazeaz pe ideea revoluionar c strile mintale negative nu sunt parte
integrant din mintea noastr, ci obstacole trectoare, care mpiedic manifestarea strii noastre naturale
eseniale, aceea de bucurie i fericire.
Cele mai multe coli tradiionale de psihoterapie din Occident tind s se concentreze pe adaptarea
pacientului la nevroz, nu pe transformarea complet a ntregii sale perspective asupra vieii. Ele
exploreaz istoria personal, relaiile, experienele zilnice (inclusiv visele i fanteziile) i chiar i relaia
individului cu terapeutul, n ncercarea de a soluiona conflictele interne ale pacientului, motivaiile lui
incontiente i dinamica psihologic din care pot decurge problemele i nefericirea. Scopul e crearea de
strategii mai sntoase de rezisten i de adaptare la factorii negativi i ameliorarea simptomelor, nu
antrenarea direct a minii pentru atingerea fericirii.

Cea mai remarcabil trstur a metodei lui Dalai Lama de pregtire a minii presupune ideea c
strile mintale pozitive pot aciona ca antidoturi directe mpotriva strilor de spirit negative. Dac am
cuta o paralel la abordarea aceasta n tiina comportamental modern, probabil cea mai apropiat ar
fi terapia cognitiv. Este vorba de o form de psihoterapie care a ctigat popularitate n ultimele decenii
i i-a dovedit eficiena n tratarea unei ample varieti de probleme comune, n special tulburri ale
afectului ca depresia i anxietatea. Terapia cognitiv modern, dezvoltat de psihoterapeui ca dr. Albert
Ellis i dr. Aaron Beck, se bazeaz pe ideea c emoiile care ne fac ru i comportamentele care
mpiedic adaptarea sunt cauzate de distorsiuni ale gndirii i de convingeri iraionale. Terapia se
concentreaz pe a-l ajuta pe pacient s identifice, s analizeze i s corecteze sistematic distorsiunile
acestea de gndire. ntr-un fel, gndurile corectoare devin un antidot pentru tiparele de gndire
distorsionate din care decurge suferina pacientului.
De exemplu, un om e respins de altul i reacioneaz suferind excesiv. Mai nti, terapeutul cognitiv l
ajut s identifice convingerea iraional care st la baza suferinei lui: de exemplu Trebuie s fiu iubit
i aprobat de aproape toate persoanele importante din viaa mea, tot timpul, iar dac nu, situaia e oribil,
iar eu nu merit nimic. Apoi terapeutul i prezint pacientului dovezi care pun la ndoial convingerea
nerealist a acestuia. Abordarea poate prea superficial, dar multe studii au artat c terapia cognitiv
funcioneaz. Terapeuii cognitivi sunt de acord c n cazurile de depresie, de pild, tulburarea este
cauzat de gndurile negative, auto-subminante ale pacientului. Aa cum buditii consider c toate
emoiile duntoare sunt distorsionate, i terapeuii cognitivi consider c gndurile negative care
genereaz depresia sunt distorsionate n mod fundamental. n depresie, gndirea se poate distorsiona
din cauz c privim evenimentele prin filtrul totul sau nimic, generalizm excesiv (exemplu: dac
pierdem un loc de munc sau nu promovm un examen, gndim automat Sunt un ratat!) sau percepem
selectiv doar anumite evenimente (exemplu: chiar dac ntr-o zi i se ntmpl trei lucruri bune i dou
lucruri rele, pacientul deprimat le va ignora pe cele bune i se va concentra doar asupra celor rele).
Aadar, pentru a trata depresia, cu ajutorul terapeutului, pacientul e ncurajat s-i supravegheze apariia
automat a gndurilor negative (exemplu: Nu sunt bun de nimic) i s corecteze n mod activ gndurile
acestea distorsionate, adunnd informaii i dovezi care le contrazic sau le demonstreaz falsitatea
(exemplu: Am muncit foarte mult i am crescut doi copii sau Cnt frumos, Sunt un prieten bun, Am
rezistat ntr-un un loc de munc dificil etc.). Cercettorii au dovedit c, nlocuind modurile de gndire
distorsionate cu informaii corecte, pacientul i poate schimba sentimentele i i poate mbunti starea
de spirit.
nsui faptul c ne putem schimba emoiile i c putem contracara gndurile negative cu ajutorul unor
ci de gndire alternative confirm opinia lui Dalai Lama c e posibil s ne depim strile mintale
negative aplicnd antidoturi, adic strile mintale pozitive corespunztoare. Iar cnd acest fapt se
coroboreaz cu dovezile tiinifice recente care arat c putem schimba structura i funcionarea
creierului cultivnd gnduri noi, ideea c e cu putin s obinem fericirea antrenndu-ne mintea pare o
posibilitate cum nu se poate mai real.

13
Cum inem piept furiei i urii
Dac ntlnim un om lovit de o sgeat, nu pierdem timpul ntrebndu-ne de unde a venit sgeata sau din ce cast e cel care a tras, sau din
ce fel de lemn este fcut coada sgeii i n ce fel a fost furit captul. Ci e bine s ne strduim s scoatem sgeata ct mai repede.

Buddha Shakyamuni
S studiem acum cteva astfel de sgei, stri mintale negative, care ne distrug fericirea, i
antidoturile corespunztoare. Toate strile mintale negative sunt piedici n calea fericirii noastre, dar vom
ncepe cu furia, care pare a se numra printre cele mai mari obstacole. Filozoful stoic Seneca o descria
drept cea mai hidoas i mai mptimit dintre toate emoiile. Efectele distructive ale furiei i urii sunt
bine documentate de studii tiinifice recente. Firete, nu avem nevoie de dovezi tiinifice ca s ne dm
seama cum aceste sentimente ne pot ntuneca judecata, cum ne provoac un disconfort puternic sau cum ne
distrug relaiile cu ceilali. Suntem contieni de asta pe baza experienei personale. Dar n ultimii ani sau fcut progrese semnificative n documentarea efectelor fizice duntoare ale furiei i ostilitii. Zeci
de studii au artat c astfel de emoii sunt o cauz important a mbolnvirii i a morii premature.
Cercettori ca dr. Redford Williams de la Universitatea Duke i dr. Robert Sapolsky de la Universitatea
Stanford au efectuat studii care arat c mnia, furia i ostilitatea fac ru n special sistemului
cardiovascular. S-au acumulat, de fapt, attea probe incriminatorii pentru efectele nocive ale ostilitii,
nct n prezent este considerat un factor de risc important n apariia bolilor de inim, cel puin egal,
dac nu mai grav, cu factorii identificai anterior, precum nivelul ridicat al colesterolului sau
hipertensiunea.
Aadar, odat ce acceptm c furia i ura au efecte nocive, ajungem la ntrebarea urmtoare: cum le
inem piept?
n prima mea zi de lucru n calitate de psihiatru consultant ntr-un sanatoriu, n timp ce o coleg m
conducea la noul meu birou, am auzit rsunnd pe coridor ipete cutremurtoare
Sunt furioas
Mai tare!
SUNT FURIOAS!
MAI TARE! ARAT-MI C ETI FURIOAS. S TE VD!
SUNT FURIOAS!! SUNT FURIOAS!! TE URSC!!! TE URSC!!
Am simit c-mi nghea sngele n vine. I-am spus colegei c, din cte se pare, are loc o criz care
trebuie rezolvat urgent.
Nu-i face griji, a rs ea. E o edin de terapie de grup ntr-o sal de-aici o ajut pe pacient s
se conecteze la propria furie.
n timpul aceleiai zile am avut o edin ntre patru ochi cu pacienta. Prea epuizat.
M simt aa de relaxat! a spus ea. edina de terapie i-a fcut efectul. Parc am scos din mine
toat furia.
Dar la urmtoarea noastr ntrevedere, a doua zi, pacienta mi-a povestit:

Mda, pn la urm nu scosesem toat furia din mine. Ieri, imediat dup ce am plecat de aici, cnd
ieeam din parcare, era s-mi ia faa un tmpit i am vzut rou n faa ochilor! Pn acas l-am tot
njurat printre dini pe idiot. Cred c-mi mai trebuie cteva edine din astea pentru eliminarea furiei ca
s scap de tot de ea.
Pentru a nvinge furia i ura, Dalai Lama cerceteaz mai nti natura acestor emoii distructive.
n general, a explicat el, exist multe feluri de emoii duntoare, negative, precum dispreul,
arogana, invidia, dorina excesiv, desfrul, ngustimea minii i aa mai departe. Dar, dintre toate, ura i
furia sunt considerate cele mai rele, fiindc sunt cele mai mari piedici n calea dezvoltrii compasiunii i
a altruismului i ne distrug virtutea i linitea sufleteasc. ntlnim dou tipuri de furie. Una poate fi
pozitiv o recunoatem mai ales dup motivaie. Unele feluri de furie sunt motivate de compasiune sau
de responsabilitate. Dac motivaia ei e compasiunea, furia se poate folosi ca imbold sau catalizator
pentru o aciune pozitiv. n astfel de mprejurri, emoia aceasta poate fi o for care provoac o aciune
rapid. Genereaz un fel de energie care i permite omului s acioneze rapid i decisiv. Poate fi un factor
motivatoriu puternic. Aadar, uneori genul acesta de furie poate fi pozitiv. Dar, de prea multe ori, chiar
dac acioneaz ca o for protectoare i ne d energie, energia aceea este oarb, aa c nu tim dac, n
cele din urm, va deveni constructiv sau distructiv. Deci, chiar dac n unele condiii rare exist i
feluri de furie pozitiv, n general furia duce la ranchiun i ur. Iar ura nu e niciodat pozitiv. Nu putem
trage nici un folos din ea. Este ntotdeauna complet negativ. Nu putem nvinge furia i ura doar
nbuindu-le. Trebuie s cultivm activ antidoturile acestora: rbdarea i tolerana. Urmnd modelul
de care vorbeam mai devreme, pentru a reui s ne cultivm rbdarea i tolerana trebuie s ne
entuziasmm, s dm dovad de o dorin puternic de a le obine. Cu ct este mai intens entuziasmul, cu
att mai mare este capacitatea de a rezista greutilor ntlnite pe parcurs. n realitate, cnd ne angajm n
exersarea rbdrii i a toleranei, ne angajm ntr-o lupt mpotriva urii i a furiei. Din moment ce ne
aflm ntr-o situaie de lupt, ne dorim victoria, dar trebuie s fim pregtii i pentru posibilitatea de a
pierde btlia. Aadar, n timp ce luptm, nu trebuie s uitm c vom ntlni multe piedici. Trebuie s
putem ndura greutile. Cel care obine victoria asupra urii i a furiei prin procesul acesta anevoios e un
adevrat erou. Cu gndurile acestea ne generm un entuziasm puternic. Entuziasmul se nate atunci cnd
nvm despre i reflectm la efectele benefice ale toleranei i rbdrii i la efectele negative ale furiei
i urii. nsui faptul acesta, nsi nelegerea lor vor crea o afinitate ctre toleran i rbdare i ne vor
face s fim mai prudeni i s ne ferim mai tare de gndurile furioase i ncrcate de ur. De obicei, nu
dm prea mult atenie furiei sau urii, aa c apar nestingherite. Dar, odat ce dezvoltm o atitudine
prudent fa de ele, atitudinea n sine poate aciona ca msur preventiv mpotriva apariiei lor.
Efectele distructive ale urii sunt foarte vizibile, ct se poate de evidente i imediate. De exemplu, cnd
se nate n noi un gnd foarte puternic sau violent, ncrcat de ur, ne copleete imediat i ne distruge
linitea sufleteasc; ne pierdem complet stpnirea. Cnd apar o furie i o ur att de puternice, acestea
ne nbu cea mai bun parte a creierului: cea din care ne vine capacitatea de a deosebi binele de ru i
de a percepe consecinele pe termen lung i scurt ale propriilor aciuni. Nu ne mai putem folosi judecata;
aceasta nu mai funcioneaz. Parc nnebunim. Furia i ura risc deci s ne arunce ntr-o stare de
confuzie, care nu face dect s ne nruteasc problemele i greutile. Chiar i la nivel fizic, ura
produce o transformare foarte neplcut. Din clipa n care apar furia sau ura puternice, orict de mult
ncearc omul s se prefac sau s adopte un aer demn, e foarte evident c faa i este schimonosit i
urt. Are o expresie foarte neplcut i rspndete o atmosfer foarte ostil. O simt i cei din jur. Parc

simt cum iese abur din corpul celui furios. Senzaia e att de puternic, nct nu doar oamenii o sesizeaz,
ci chiar i animalele de companie ncearc s-l evite pe cel furios, n asemenea momente. Iar cnd omul
nutrete gnduri ncrcate de ur, se adun n el i l fac s-i piard pofta de mncare, s nu mai doarm,
s se simt mai ncordat i mai rigid. De aceea ura e asemnat cu un duman. Dumanul acesta interior,
dumanul luntric, nu are alt funcie dect s ne fac ru. E dumanul nostru adevrat, suprem. Nu are alt
rost dect s ne distrug, att pe moment, ct i pe termen lung. Se deosebete foarte mult de un duman
obinuit. Unul obinuit, un om pe care l considerm duman, poate face lucruri care ne afecteaz, dar cel
puin are i alte funcii; i el mnnc, i el are nevoie s doarm. Are deci multe alte roluri i nu i
poate dedica 24 de ore din fiecare zi scopului de a ne distruge. Dar ura nu are alt funcie, alt scop, dect
s ne distrug. Odat ce nelegem asta, trebuie s decidem s nu-i mai dm niciodat dumanului acestuia
ura ocazia s se mai instaleze n noi.
Ce prere avei despre unele metode din psihoterapia occidental care ncurajeaz exprimarea
furiei pentru a o ine sub control?
Aici cred c trebuie s nelegem c lucrurile difer de la situaie la situaie, a explicat Dalai Lama.
n unele cazuri, oamenii nutresc o furie puternic sau se simt jignii din cauza a ceva ce am pit n trecut,
un abuz sau altceva, i ncearc s-i nbue sentimentul. O zical tibetan spune c, dac e o boal n
cochilie, poi s scapi de ea suflnd pn iese. Cu alte cuvinte, dac a rmas ceva nuntrul cochiliei i o
astup, sufli n ea i se va destupa. La fel i aici: ne putem nchipui o situaie n care, din cauza reprimrii
anumitor emoii sau sentimente de furie, e mai bine s le lsm s ias i s le exprimm. Dar cred c, n
general, furia i ura sunt genul de emoii care, dac sunt lsate necontrolate sau nesupravegheate, tind s
se agraveze i s creasc. Dac nu facem dect s ne obinuim din ce n ce mai mult cu ele s le lsm s
se manifeste i le exprimm tot timpul, ajung s sporeasc, nu s scad. Sunt de prere c, cu ct
acionm mai prudent i cu ct ncercm mai activ s reducem astfel de sentimente, cu att mai bine.
Dac credei c exprimarea, eliberarea furiei nu e o soluie, atunci ce sugerai? am ntrebat.
n primul rnd, furia i ura se nasc n mintea tulburat de insatisfacie, de nemulumire. Deci ne
putem pregti din timp, fcnd eforturi constante de a ne consolida mulumirea luntric i de a ne cultiva
buntatea i compasiunea. Astfel obinem un anume calm mintal care poate mpiedica apariia furiei. Iar
dac apare o situaie de natur s ne nfurie, trebuie s facem fa direct furiei i s-o analizm. Trebuie s
vedem ce factori au dat natere furiei sau urii n situaia respectiv. Apoi trebuie s analizm mai
departe, s vedem dac e o reacie potrivit i mai ales dac e constructiv sau distructiv. Urmeaz s
facem un efort pentru a ne impune o oarecare disciplin i stpnire interioare, combtnd activ furia prin
aplicarea antidoturilor: emoiile negative trebuie contrabalansate cu rbdare i toleran.
Dalai Lama s-a oprit, apoi, cu pragmatismul care-l caracterizeaz, a adugat:
Bineneles, cnd ne strduim s nvingem furia i ura, la nceput se poate s le simim n
continuare. Dar acestea au mai multe niveluri; dac avem de-a face cu o furie mai slab, putem ncerca pe
moment s-i inem piept direct i s-o combatem. Dar, dac se dezvolt o emoie negativ foarte puternic,
s-ar putea s fie foarte greu s-i rezistm sau s-i facem fa chiar atunci. n acest caz, s-ar putea s fie
mai bine ca, pe moment, s ncercm pur i simplu s nu ne mai gndim la situaie. S ne gndim la
altceva. Odat ce ni s-a mai linitit mintea, putem analiza, putem raiona.
Cu alte cuvinte, m-am gndit eu, sfatul lui era s lum o pauz.
A continuat:
Cnd ncercm s eliminm furia i ura, e indispensabil cultivarea intenionat a rbdrii i
toleranei. Am putea descrie astfel nsemntatea i importana rbdrii i ale toleranei: cnd ai de-a face

cu efectele negative ale gndurilor furioase, ncrcate de ur, bunurile materiale nu te apr de ele. Poi fi
milionar i tot vei fi supus efectelor distrugtoare ale furiei i urii. Nici educaia nu-i poate da, de una
singur, garania c vei fi ferit de astfel de efecte. Nici legea nu-i poate oferi asemenea garanii sau
msuri de protecie. Nici mcar armele nucleare, orict de sofisticat ar fi sistemul de aprare, nu te pot
proteja de efectele lor
Dalai Lama a fcut o pauz de efect, apoi a conchis cu un glas limpede, ferm:
Singurul lucru n care gsim refugiu sau aprare n faa efectelor distructive ale furiei i urii
este exerciiul toleranei i rbdrii.
Din nou, nelepciunea tradiional a lui Dalai Lama este n perfect acord cu datele tiinifice. Dr. Dolf
Zillmann de la Universitatea din Alabama a efectuat experimente care au demonstrat c gndurile
ncrcate de furie tind s creeze o stare de stimulare fiziologic n care suntem i mai susceptibili la
mnie. Furia se autoalimenteaz i, pe msur ce starea de stimulare se accentueaz, suntem tot mai
sensibili la stimulii de mediu care o pot provoca.
Dac nu o inem n fru, furia are tendina de a se ntei. i atunci, cum o risipim? Dup cum spune i
Dalai Lama, purjarea furiei are avantaje foarte limitate. Exprimarea terapeutic a furiei ca metod
cathartic pare s se fi dezvoltat din teoriile lui Freud asupra emoiilor, despre care considera c
funcioneaz precum un sistem hidraulic: cnd se acumuleaz presiune, trebuie eliberat. Ideea de a scpa
de furie elibernd-o are un oarecare farmec dramatic i, ntr-un fel, pare chiar distractiv, dar problema e
c metoda pur i simplu nu funcioneaz. n ultimele patru decenii, multe studii au artat n mod consistent
c exprimarea verbal i fizic a furiei nu constant cu nimic la potolirea ei, ba chiar nu face dect s-o
nteeasc. De exemplu, dr. Aaron Siegman, psiholog i cercettor n domeniul furiei la Universitatea din
Maryland, e de prere c tocmai exprimarea repetat a furiei, a mniei, declaneaz sistemele de
stimulare intern i reaciile biochimice cu cel mai mare risc de vtmare a arterelor.
Dac e clar c exprimarea liber a furiei nu e un rspuns, nu ne ajut nici ncercarea de a o ignora i de
a ne preface c nu exist. Aa cum am discutat n partea a treia, evitarea problemelor nu le face s
dispar. Care e, atunci, cea mai bun soluie? n mod interesant, printre cercettorii care au studiat furia
n perioada modern, precum dr. Zillmann i dr. Williams, s-a ajuns la consensul c cele mai eficiente
par s fie metodele de genul celor propuse de Dalai Lama. Din moment ce nivelul general de stres ne
influeneaz sensibilitatea la factorii care ne pot declana furia, primul pas e prevenirea: un ajutor
garantat ar fi cultivarea unei stri de spirit de mulumire i calm, aa cum recomand Dalai Lama. Iar
cnd totui ne cuprinde furia, studiile arat c nfruntarea ei activ, analizarea ei logic i reevaluarea
gndurilor care au declanat-o ne pot ajuta s-o nlturm. Exist i dovezi experimentale care sugereaz
c tehnicile pe care le-am discutat mai devreme, cum ar fi schimbarea perspectivei sau privirea situaiei
din unghiuri diferite, pot fi i ele foarte utile. Firete, de obicei astfel de metode sunt mai uor de aplicat
cnd furia nu e prea intens; de aceea, aplicarea lor din timp, nainte s apuce s se nteeasc gndurile
care ne nfurie i ne fac s urm, poate fi un factor important.
Pentru c sunt de o importan covritoare n combaterea furiei i a urii, Dalai Lama a vorbit n
detaliu despre sensul i nsemntatea rbdrii i ale toleranei.
n experienele din viaa noastr de zi cu zi, tolerana i rbdarea ne aduc beneficii importante. De
exemplu, dezvoltndu-le ne vom putea stabili i menine calmul interior. Omul capabil de toleran i
rbdare nu-i va pierde calmul i pacea luntric nici dac triete ntr-un mediu foarte tensionat, foarte
agitat i stresant, atta timp ct i pstreaz aceste dou caliti. Un alt avantaj al rbdrii n faa

situaiilor dificile, n contrast cu cedarea n faa tentaiei reprezentate de furie, este c ne aprm de
posibilele consecine neplcute care ar putea aprea dac ne-am nfuria. Dac reacionm cu furie i ur,
nu numai c nu ne aprm de rul i pagubele care ni s-au fcut care sunt deja n trecut , dar mai crem
i cauze pentru propria noastr suferin viitoare. Dar, dac reacionm n situaii potrivnice cu rbdare
i toleran, chiar dac temporar nu ne vom simi bine, poate chiar ne vom simi rnii, mcar vom evita
consecinele potenial periculoase pe termen lung. Sacrificnd ceva mrunt, suportnd problemele sau
greutile nensemnate, vom evita experiene sau suferine viitoare care ar putea fi mult mai grave. De
pild, dac un prizonier condamnat la moarte i-ar putea salva viaa sacrificndu-i un bra ca pedeaps,
nu s-ar simi recunosctor c are aceast ocazie? Suportnd durerea i suferina amputrii unui bra, ar
scpa de la moarte, care e o suferin i mai mare.
n gndirea occidental, am remarcat eu, rbdarea i tolerana sunt considerate, ntr-adevr, virtui,
dar, cnd alii ne fac ru n mod direct, a reaciona cu rbdare i toleran d o oarecare impresie de
slbiciune, de pasivitate.
Dnd din cap n semn c nu e de acord, Dalai Lama a spus:
De vreme ce rbdarea i tolerana vin din capacitatea de a rmne statornici i neclintii, de a nu ne
lsa copleii de situaiile sau mprejurrile potrivnice n care ne aflm, tolerana i rbdarea nu trebuie
vzute ca semne de slbiciune, de renunare, ci, dimpotriv, ca semne de putere, care rezult din
capacitatea remarcabil de a nu ne lsa influenai. A reaciona la o situaie grea cu rbdare i toleran,
nu cu mnie i ur, cere o stpnire de sine activ, care vine dintr-o minte puternic i autodisciplinat.
Firete, i rbdarea, ca mai toate lucrurile, apare sub forme pozitive i negative. Nerbdarea nu e
ntotdeauna rea. Se poate s ne ajute, de exemplu, s ducem ceva la bun sfrit. Chiar i n treburile de zi
cu zi, de exemplu curenia, dac avem prea mult rbdare, ne vom mica prea ncet i nu vom face mare
lucru. Sau s ne gndim la nerbdarea de a obine pacea mondial e clar c e un lucru pozitiv. Dar n
situaiile dificile, care ne ridic provocri, rbdarea ne susine voina i pe noi nine.
Dalai Lama a adugat, tot mai animat pe msur ce se adncea n cercetarea sensului rbdrii:
Cred c exist o legtur foarte strns ntre umilin i rbdare. Umilina nseamn a avea
capacitatea de a lua o poziie mai combativ, de a riposta dac dorim, dar a hotr de bunvoie s nu o
facem. Asta a numi eu umilin adevrat. Cred c tolerana sau rbdarea adevrat are n ea un element
de autodisciplin i stpnire de sine suntem contieni c am fi putut aciona i altfel, c am fi putut
reaciona mai agresiv, dar c am decis s n-o facem. Pe de alt parte, dac omul e obligat s adopte o
poziie pasiv din cauza senzaiei de neputin, nu a numi asta umilin adevrat. Poate fi un fel de
blndee, dar nu toleran adevrat. Cnd vorbim despre nevoia de a ne dezvolta tolerana fa de cei
care ne fac ru, nu trebuie s nelegem, n mod greit, c asta nseamn s acceptm supui orice ni se
face.
Dalai Lama s-a oprit, apoi a rs:
Dimpotriv, dac e nevoie, cea mai bun i mai neleapt alegere s-ar putea s fie s fugim s
fugim ct ne in picioarele!
Nu ntotdeauna putem evita rul fugind de el
Da, e adevrat, a rspuns el. Uneori se poate s ntlnim situaii n care e nevoie de contramsuri
puternice. Dar cred c ne putem menine fermi pe poziii i putem chiar lua contramsuri puternice i din
simul compasiunii, al grijii fa de cellalt, nu doar din furie. Unul dintre motivele pentru care avem
nevoie s ripostm foarte puternic mpotriva cuiva e c, dac lsm lucrurile aa indiferent ce ru sau
ce nelegiuire ni se face , exist pericolul ca cellalt s se obinuiasc cu un comportament negativ care,

de fapt, l va duce la pieire i care e foarte distructiv pe termen lung, chiar pentru cel care face rul. De
aceea e nevoie s reacionm hotrt, dar, dac o facem cu gndul acesta, ne putem lsa mnai de
compasiunea i grija pentru omul acela. De exemplu, n privina relaiilor noastre cu China, chiar dac
exist riscul de a da natere urii, ncercm s ne stpnim i s reducem tendina aceasta, ncercm s ne
dezvoltm n mod contient compasiunea fa de chinezi. Mai cred c orice msuri de contracarare am lua
vor fi mai eficiente n cele din urm dac le lum fr furie i ur. Am explorat deci metodele de a
dezvolta rbdarea i tolerana i de a ne elibera de furie i ur, cum ar fi folosirea raionamentului pentru
a analiza situaia, adoptarea unei perspective mai largi i privirea situaiei din mai multe unghiuri.
Rezultatul final, rodul rbdrii i al toleranei, este iertarea. Cnd suntem cu adevrat rbdtori i
tolerani, iertarea vine de la sine. Chiar dac am trit multe evenimente negative, odat ce ne dezvoltm
rbdarea i tolerana, putem lsa n urm furia i resentimentele. Dac analizm situaia, vom vedea c
trecutul e trecut, aa c n-are nici un rost s simim n continuare furia i ura, care nu schimb nimic, ci
doar ne tulbur mintea i ne pricinuiesc o nefericire continu. Bineneles, evenimentele le putem ine
minte. A uita i a ierta sunt dou lucruri diferite. Nu e nimic greit n a ne aminti pur i simplu
evenimentele negative; dac avem mintea ascuit, nu le vom uita niciodat, a rs el. Cred c Buddha i
amintea totul. Dar, dezvoltndu-ne rbdarea i tolerana, putem scpa de sentimentele negative pe care le
asociam cu evenimentele acelea.
MEDITAII ASUPRA FURIEI
n multe dintre discuiile noastre am vzut c principala metod a lui Dalai Lama de a nvinge furia i
ura cere s ne folosim raionamentul i puterea de analiz pentru a studia cauzele furiei s combatem
strile de spirit negative nelegndu-le. ntr-un fel, abordarea aceasta poate fi considerat un mod de a
folosi logica pentru neutralizarea furiei i urii i pentru cultivarea antidoturilor lor: rbdarea i tolerana.
Dar nu era singura lui tehnic. n cadrul conferinelor, a completat subiectul prezentnd instruciuni pentru
urmtoarele dou meditaii simple, dar eficiente, mpotriva furiei.

Meditaie asupra furiei: exerciiul 1


S ne nchipuim c cineva pe care-l cunoatem foarte bine, cineva care ne e apropiat sau drag, se afl
ntr-o situaie n care-i pierde cumptul. Ne putem imagina c se afl ntr-o relaie foarte ostil sau ntro situaie care-l afecteaz la nivel personal. E att de furios, nct i-a pierdut orice control mintal,
rspndete o atmosfer foarte negativ i chiar i face ru singur sau sparge lucrurile din jur.
Apoi s reflectm la efectele imediate ale furiei acelui om. l vom vedea cum trece printr-o
transformare fizic. Persoana aceasta de care suntem apropiai, care ne e drag, a crei fa ne fcea
plcere s-o vedem, se transform ntr-o fiin urt chiar i din punct de vedere fizic. V propun s v
imaginai efectele acestea asupra altcuiva pentru c e mai uor s vedem defectele altora dect pe ale
noastre. Aadar, cu ajutorul imaginaiei, vizualizai situaia i meditai cteva minute.
Dup aceea, analizai-o i comparai mprejurrile cu propriile voastre experiene. Observai c i voi
v-ai aflat de multe ori n aceeai situaie. Formulai-v hotrrea: Niciodat n-am s m mai las prad
unei furii i uri att de puternice, fiindc, dac o fac, voi ajunge n aceeai situaie. Voi suferi i eu toate
consecinele acestea, mi voi pierde calmul, mi voi pierde stpnirea de sine voi arta urt i aa mai

departe. Odat ce ai luat hotrrea, petrecei ultimele cteva minute din meditaie concentrndu-v pe
concluzia aceasta; nu mai analizai, ci lsai-v mintea s reflecteze doar asupra hotrrii de a nu mai
cdea sub influena furiei i a urii.

Meditaie asupra furiei: exerciiul 2


S mai facem o meditaie bazat pe vizualizare. ncepei prin a v imagina pe cineva care v
displace, care v enerveaz, care v face o mulime de probleme sau v calc pe nervi. Apoi, nchipuiiv o situaie n care omul acela v irit sau face ceva care v jignete sau v supr. n imaginaie, cnd
vizualizai situaia, lsai-v reacia fireasc s se manifeste, s curg natural. Apoi analizai cum v
simii, dac ncepe s v bat inima mai tare i aa mai departe. Observai dac v simii bine sau mai
ru; vedei dac v simii dintr-odat mai linitii sau dac suntei cuprini de o stare de spirit neplcut.
Judecai singuri, cercetai. Timp de cteva minute, s spunem trei sau patru, judecai i experimentai.
Apoi, la sfritul cercetrii, dac descoperii c Da, nu are nici un rost s las iritarea s se dezvolte. mi
pierd pacea interioar imediat, spunei-v Pe viitor n-am s mai fac asta. ntrii-v hotrrea. Iar n
ultimele cteva minute ale exerciiului concentrai-v mintea exclusiv asupra concluziei sau hotrrii
voastre. Aceasta e meditaia.
Dalai Lama a tcut cteva momente, apoi, privind n jur la sala plin de nvcei sinceri care se
pregteau s practice meditaia descris de el, a rs i a adugat:
Cred c dac a avea facultatea, abilitatea cognitiv sau contiina limpede care s-mi permit s
citesc minile oamenilor, a avea parte de un spectacol formidabil aici!
Publicul a izbucnit n rs, dar s-a potolit repede, pe msur ce spectatorii i ncepeau meditaia i se
angajau n greaua ncercare de a lupta cu propria mnie.

14
Cum inem piept anxietii
i ne consolidm respectul
fa de propria persoan
Se estimeaz c, n cursul vieii, cel puin unul din patru americani va suferi o stare de anxietate sau
ngrijorare care-l va afecta grav, suficient de sever nct s justifice diagnosticarea medical a unei
tulburri de anxietate. Dar chiar i cei care nu sufer niciodat de o anxietate patologic, care s-i
afecteze considerabil, vor simi la un moment sau altul o grij i o anxietate excesive, care nu-i vor servi
la nimic i care nu vor face altceva dect s le saboteze fericirea i s-i fac incapabili de a-i atinge
obiectivele.
Creierul uman e echipat cu un sistem complex fcut s sesizeze emoii ca teama i ngrijorarea.
Sistemul are o funcie important ne mobilizeaz s reacionm la pericol punnd n micare o secven
complex de evenimente biochimice i fiziologice. Latura adaptiv a strii de ngrijorare este aceea c ne
permite s anticipm pericolul i s lum msuri preventive. Aadar, unele feluri de team i un grad
moderat de ngrijorare pot fi sntoase. Dar se poate ca teama i anxietatea s persiste i chiar s
sporeasc n lipsa unei ameninri efective, iar cnd ajung la proporii exagerate chiar i n faa unui
pericol real, devin contra-adaptive. Ca i furia i ura, anxietatea i ngrijorarea excesive au efecte
devastatoare asupra trupului i minii i provoac o mare suferin emoional, dac nu chiar boli fizice.
La nivel mintal, anxietatea cronic poate tulbura judecata, accentua iritabilitatea i reduce eficiena
general a individului. Risc s duc i la probleme fizice, cum ar fi scderea imunitii, bolile de inim,
tulburrile gastrointestinale, starea de epuizare i tensiunea i durerea n muchi. S-au ntlnit, de
exemplu, cazuri n care tulburrile de anxietate au inhibat creterea fetelor adolescente.
Primul pas n identificarea unor strategii contra anxietii este s contientizm, aa cum ne va sftui i
Dalai Lama, faptul c la senzaia de anxietate contribuie o multitudine de factori. n unele cazuri poate
exista i o component biologic important. Unele persoane par s aib o oarecare vulnerabilitate
neurologic la strile de ngrijorare i anxietate. Recent, oamenii de tiin au descoperit o gen care ne
predispune la anxietate i gndire negativ. Dar nu toate cazurile de ngrijorare nociv i au originea n
genetic i nu ncape ndoial c n etiologia acestei stri au un rol important educaia i condiionarea.
ns, indiferent c anxietatea este, la origine, predominant fizic sau predominant psihologic, vestea
bun e c o putem combate. n cazurile cele mai grave, medicaia poate contribui pozitiv la tratament. Dar
cei mai muli dintre noi care sunt tulburai de grijile i anxietatea de zi cu zi nu vor avea nevoie de ajutor
farmacologic. Mai toi experii n domeniul anxietii sunt de prere c cea mai bun este o abordare
multidimensional, care s includ, ca prim pas, excluderea unei probleme medicale care ar sta la baza
anxietii. De ajutor poate fi i efortul de a ne mbunti starea de sntate fizic printr-un regim
alimentar corespunztor i prin exerciii. De asemenea, aa cum accentua Dalai Lama, cultivarea

compasiunii i ntrirea legturilor cu cei din jur ncurajeaz o bun igien mintal i contribuie la
combaterea strilor de anxietate.
Dar n cutarea de strategii practice pentru nvingerea anxietii se remarc o tehnic deosebit de
eficient: intervenia cognitiv, una dintre principalele metode folosite de Dalai Lama mpotriva grijilor
i anxietilor de zi cu zi. Tehnica aceasta aplic aceeai procedur precum cea folosit n combaterea
furiei i urii i presupune analiza critic activ a gndurilor generatoare de anxietate i nlocuirea lor cu
gnduri i atitudini pozitive atent cntrite.
Dat fiind omniprezena anxietii n cultura noastr, eram nerbdtor s abordez subiectul cu Dalai
Lama i s aflu prerea lui. n ziua aceea avea un program mai ncrcat dect de obicei i am simit i eu
o anxietate considerabil cnd, imediat nainte de ntrevederea noastr, secretarul lui m-a informat c va
trebui s ne scurtm conversaia. Din senzaia c sunt presat de timp i din teama c nu voi putea atinge
toate temele de discuie pe care mi le planificasem, m-am aezat repede i am nceput, revenind la
tendina pe care o manifestam din cnd n cnd de a ncerca s obin de la el rspunsuri simpliste.
Teama i anxietatea sunt uneori o piedic important n calea spre atingerea obiectivelor noastre,
fie ele exterioare sau interioare. n psihiatrie avem diverse metode de a le trata, dar sunt curios care ar fi,
din punctul dumneavoastr de vedere, cea mai bun cale de a ne nvinge teama i anxietatea.
Opunndu-se ncercrii mele de a simplifica excesiv problema, Dalai Lama a rspuns n stilul detaliat
care-l caracterizeaz:
Cred c mai nti trebuie s nelegem c exist multe feluri de team. Unele sunt ct se poate de
valide, bazate pe motive ntemeiate de exemplu teama de violen sau de vrsare de snge. Ne dm
seama c sunt lucruri foarte rele. Mai e i teama de consecinele nocive pe termen lung ale aciunilor
noastre negative, teama de suferin, teama de propriile emoii negative, ca ura. Cred c astfel de temeri
sunt adecvate, ne aduc pe calea cea bun, ne apropie de elul nostru de a avea o inim mai cald.
S-a oprit s reflecteze, apoi a spus, ca pentru el:
Dei, ntr-un fel, acestea sunt tipuri de team, m gndesc c exist, poate, o diferen ntre a ne
teme de astfel de lucruri i a ne nchipui natura lor distructiv
A tcut din nou cteva momente, prnd adncit n gnduri, n timp ce eu trgeam cu ochiul la ceas. Era
clar c nu se simea deloc presat de timp, ca mine. n cele din urm, a continuat pe un ton relaxat:
Pe de alt parte, unele feluri de team sunt create chiar de mintea noastr. Se poate s se bazeze mai
ales pe proiecia mintal. Exist, de exemplu, temeri foarte copilreti a rs el. De exemplu, cnd eram
mici i treceam printr-un loc ntunecat, mai ales ncperile mai ntunecoase din Potala6, i ni se fcea
fric, senzaia venea numai i numai din proiecia noastr mintal. Sau, tot cnd eram mic, mturtorii i
cei care m ngrijeau m avertizau tot timpul c tria prin mprejurimi o bufni care prindea copii mici i
i mnca! a spus Dalai Lama rznd i mai tare. i eu i credeam! Exist i alte tipuri de team bazate pe
proiecia mintal, a continuat el. De exemplu, dac avem sentimente negative din cauza propriei situaii
mintale, se poate s le proiectm asupra altuia, care ni se pare, apoi, neplcut i ostil. Ca urmare, ne
temem de el. Cred c teama aceasta are legtur cu ura i e creat de minte. Deci, cnd ne confruntm cu
teama, trebuie mai nti s ne folosim raiunea pentru a descoperi dac are o baz valid sau nu.
6. Potala era palatul tradiional de iarn al irului de Dalai Lama, simbol al motenirii religioase i istorice a Tibetului. Ridicat de regele
tibetan Song-tsen Gampo n secolul al VII-lea, a fost apoi distrus i reconstruit de-abia n secolul al XVII-lea, de al cincilea Dalai Lama.
Structura actual se ridic maiestuos la 135 de metri deasupra vrfului Dealului Rou din Lhasa. Are peste 400 de metri lungime, 13 etaje i
peste 1 000 de camere, sli de adunare, altare i capele. (N.a.)

Dar, am remarcat eu, muli dintre noi sufer nu de o team intens, concentrat asupra unui individ
sau a unei situaii anume, ci de o grij mai degrab continu i difuz, legat de diverse probleme de zi cu
zi. Ai putea sugera o soluie pentru aa ceva?
Dnd din cap n semn de aprobare, Dalai Lama a rspuns:
Una dintre metodele care mi se par folositoare pentru combaterea grijii acesteia este cultivarea
gndului urmtor: dac situaia sau problema e de aa natur nct poate fi rezolvat, nu e nevoie s
ne ngrijorm. Cu alte cuvinte, dac exist o soluie, o cale de ieire din dificultate, nu e cazul s ne
lsm copleii de ea. Aciunea potrivit e s cutm soluia. E mai firesc s ne folosim energia pe
gsirea acesteia dect pe grija provocat de problem. Pe de alt parte, dac nu exist nici o cale de
ieire, nici o soluie, nici o posibilitate de rezolvare, iari nu are nici un rost s ne ngrijorm,
fiindc oricum nu putem face nimic. n cazul acesta, cu ct mai repede acceptm starea de fapt, cu att
mai uor ne va fi. Bineneles, formula aceasta e condiionat de confruntarea direct cu problema. Altfel
nu vom afla dac exist sau nu o soluie pentru ea.
i dac gndul acesta nu ne linitete?
Atunci poate e nevoie s reflectm ceva mai mult asupra ideilor acestora i s le consolidm. S ne
amintim de ele iar i iar. n orice caz, cred c metoda aceasta are anse de a reduce anxietatea i
ngrijorarea, dar nu nseamn c va funciona ntotdeauna. Dac avem de-a face cu o anxietate continu,
cred c trebuie analizat situaia n cauz. Exist multe feluri de anxieti i de cauze. De exemplu, unele
cazuri de anxietate sau nervozitate pot avea cauze biologice de pild, unora le transpir mult palmele,
ceea ce, conform sistemului medical tibetan, poate fi un semn de dezechilibru al nivelurilor subtile de
energie. Ca i unele tipuri de depresie, unele tipuri de anxietate pot aprea din motive biologice i pot fi
tratate medical. Aadar, pentru a combate eficient anxietatea, trebuie s vedem de ce tip este i s-i
analizm cauza. Cum am vzut i n discuia despre team, anxietatea apare sub multe forme. De pild, un
tip de anxietate care mi se pare larg rspndit vine din teama de a ne face de rs n faa altora sau din
teama c alii ne vor desconsidera
Ai simit vreodat genul acesta de anxietate, de nervozitate? am ntrebat eu.
Dalai Lama a izbucnit ntr-un rs zdravn i, fr ezitare, a rspuns:
O, da!
Mi-ai putea da un exemplu?
S-a gndit puin, apoi a spus:
De exemplu, n 1954, n China, la prima ntlnire cu Mao Zedong, sau cnd m-am ntlnit cu Zhou
Enlai. Pe atunci nu cunoteam prea bine protocolul corect i toate conveniile. Procedura obinuit pentru
o astfel de ntlnire era s se nceap cu o discuie pe teme mrunte i apoi s se treac la subiectul
principal. Dar atunci eram att de agitat, nct, de cum m-am aezat, m-am repezit direct n subiect!
Amintirea l-a fcut s rd.
mi aduc aminte c mai trziu interpretul meu, un comunist tibetan de mare ncredere i un foarte,
foarte bun prieten de-al meu, s-a uitat la mine i a nceput s rd i s m tachineze pentru greeala de
etichet. Mi se pare c i n ziua de azi, cnd m pregtesc s ncep o conferin sau o lecie despre
budism, m simt mereu puin agitat, iar unii din asistenii mei mi spun: Atunci de ce ai mai acceptat
invitaia de a vorbi aici?, a rs din nou.
Care e soluia dumneavoastr pentru anxietatea aceasta? l-am ntrebat.
A rspuns, pe un ton nemulumit, dar deloc afectat, linitit:
Nu tiu

A fcut o pauz i am rmas amndoi tcui mult vreme, n timp ce el prea, din nou, s cntreasc i
s msoare atent problema. n cele din urm a spus:
Cred c, pentru a nvinge astfel de temeri i anxieti, cheia e s avem motivaia potrivit i s fim
oneti. Deci, dac m simt agitat nainte de o conferin, mi amintesc c motivul principal, scopul pentru
care susin conferina, e s le fiu de ajutor oamenilor, ct pot, nu s fac parad cu cunotinele mele.
Aadar, ceea ce tiu voi explica. Ceea ce nu neleg cum trebuie nu conteaz, am s spun: Pentru mine,
asta e mai complicat. Nu am nici un motiv s m ascund sau s m prefac. Din punctul acesta de vedere,
cu motivaia aceasta, nu am nevoie s m tem c voi cdea n ridicol i nici s-mi pese ce cred alii
despre mine. Aadar, concluzia mea e c motivaia sincer acioneaz ca antidot mpotriva temerilor
i a anxietii.
Da, dar uneori anxietatea nu se limiteaz la teama de a ne face de rs n faa celorlali, ci e, mai
degrab, o team de eec, o senzaie de incompeten
Am rmas pe gnduri o vreme, ntrebndu-m cte informaii personale s dezvlui.
Dalai Lama m asculta atent, dnd din cap tcut la cte un cuvnt. Nu tiu care a fost motivul. Poate
atitudinea lui de nelegere plin de simpatie. Dar, aproape fr s-mi dau seama, m-am pomenit c nu
mai discutam probleme de spectru general, ci i ceream sfatul pentru lupta cu propriile mele temeri i
anxieti.
Nu tiu uneori, de exemplu cu pacienii unii sunt foarte greu de tratat cazuri n care nu se
pune problema unui diagnostic sigur, ca depresia sau vreo alt boal uor de combtut. Unii, de exemplu,
au tulburri de personalitate grave, nu reacioneaz la medicamente i, orict m-a strdui, nu fac cine
tie ce progrese nici cu psihoterapia. Uneori nici nu mai tiu ce s m fac cu ei, cum s-i ajut. Nu reuesc
s neleg ce li se ntmpl. M simt imobilizat, neajutorat ntr-un fel, m-am plns eu. Asta mi d
impresia c sunt incompetent i de aici i un fel de team, de anxietate.
Dalai Lama a ascultat solemn, apoi a ntrebat cu o voce blnd:
Crezi c se poate spune c reueti s-i ajui 70% dintre pacieni?
Dac nu mai mult, am spus eu.
Btndu-m amabil pe mn, Dalai Lama a spus:
Atunci cred c nu e nici o problem. Dac n-ai fi putut s-i ajui dect 30% dintre pacieni, poate
i-a fi sugerat s iei n considerare o schimbare de carier. Dar cred c te descurci bine. i la mine vin
oamenii n cutare de ajutor. Muli caut miracole, leacuri-minune sau mai tiu eu ce; firete, nu pot s-i
ajut pe toi. Dar cred c important e motivaia motivaia sincer de a-i ajuta. Atunci faci tot ce poi i
nu trebuie s-i faci griji. i eu m ntlnesc, bineneles, cu unele situaii extrem de delicate sau de
grave, care mi pun pe umeri o responsabilitate enorm. Cel mai greu mi se pare cnd lumea m
nvestete cu prea mult ncredere, cu prea multe sperane, n mprejurri n care unele lucruri sunt peste
puterea mea. Atunci, firete, apare de multe ori anxietatea. i aici revenim, din nou, la importana
motivaiei. n astfel de cazuri ncerc s-mi amintesc c, n ceea ce privete motivaia mea, sunt sincer i
am fcut tot ce mi-a stat n puteri. Cu o motivaie sincer, nscut din compasiune, nu am motive de regret
chiar dac am greit sau am euat. Am fcut ct de bine am putut ceea ce a inut de mine. Vezi, ntr-o
astfel de situaie, dac am euat, a fost fiindc situaia era imposibil de rezolvat oricte eforturi a fi
depus. Iar motivaia aceasta sincer nltur teama i i ntrete omului ncrederea n sine. Pe de alt
parte, dac motivaia care st la baza aciunilor tale e s neli pe cineva i nu reueti, vei deveni chiar
foarte agitat. ns, dac i cultivi o motivaie bazat pe compasiune i euezi, nu vei avea regrete. M voi
repeta deci, i voi spune c motivaia corect poate fi un fel de scut mpotriva temerilor i a anxietii.

Motivaia e extrem de important. De fapt, orice aciune uman poate fi cntrit n funcie de direcia n
care se ndreapt, iar elementul care ne mpinge aciunile ntr-o direcie sau alta e motivaia. Dac avem
o motivaie pur i sincer, dac ne motiveaz dorina de a-i ajuta pe ceilali din buntate, compasiune i
respect, putem ndeplini orice fel de munc, n orice domeniu, i putem funciona mai eficient i cu mai
puin team sau ngrijorare, fr s ne fie fric de ce cred ceilali sau c nu vom reui s ne atingem
scopul final. Chiar dac nu-l atingem, putem fi mulumii c am fcut tot ce ne-a stat n puteri. Dar, dac
avem motivaia greit, chiar dac ceilali ne laud i ne atingem scopurile, tot nu vom fi fericii.
Ca antidoturi mpotriva anxietii, Dalai Lama ofer dou soluii, care acioneaz fiecare la un nivel
diferit. Primul antidot presupune combaterea activ a analizrii obsesive a fiecrei situaii i a
ngrijorrii aplicnd repetat un gnd contracarant: Dac problema are o soluie, nu are rost s m
ngrijorez. Dac nu are nici o soluie, iari nu are rost s m ngrijorez.
Al doilea e un remediu cu spectru mai larg. Presupune transformarea motivaiei interioare a
individului. ntre perspectiva lui Dalai Lama asupra motivaiei umane i cea a tiinei i psihologiei
occidentale exist un contrast interesant. Dup cum am mai spus, cercettorii care au studiat motivaia
uman au analizat motivele obinuite att nevoile i impulsurile instinctive, ct i pe cele dobndite. La
nivelul acesta, Dalai Lama s-a concentrat pe dezvoltarea i folosirea impulsurilor dobndite pentru
sporirea entuziasmului i hotrrii individului. n unele privine, metoda lui seamn cu cea a muli
experi motivaionali convenionali din Occident, care ncearc s ne alimenteze entuziasmul i
hotrrea de a ne atinge scopurile. Diferena este ns c Dalai Lama caut s ntreasc hotrrea i
entuziasmul pentru comportamente mai adecvate i pentru eliminarea trsturilor mintale negative, i nu
pune accentul pe obinerea succesului material, reprezentat prin bani sau putere. Poate cea mai izbitoare
diferen este aceea c, n timp ce vorbitorii motivaionali a cu zel flacra motivelor deja existente
pentru care ne dorim succesul material, iar teoreticienii occidentali se preocup de categorisirea
motivaiilor umane standard, Dalai Lama e interesat de motivaia uman n primul rnd din perspectiva
remodelrii i schimbrii motivaiei fundamentale ctre o form bazat pe compasiune i buntate.
n sistemul de antrenare a minii i de obinere a fericirii al lui Dalai Lama, cu ct ne apropiem mai
mult de o motivaie altruist, cu att mai puin vulnerabili suntem la mprejurrile care provoac
anxietate, fie ele i extreme. Dar acelai principiu se poate aplica i la scar mai mic, chiar dac
motivaia noastr nu este chiar complet altruist. Dac ne detam puin i avem grij s nu vrem ru
nimnui i s ne meninem o motivaie sincer, ne putem reduce anxietatea n situaiile de zi cu zi.
La scurt vreme dup conversaia cu Dalai Lama, am luat prnzul cu un grup n care se afla i un tnr
pe care nu-l cunoteam, student la o universitate local. La mas, cineva m-a ntrebat cum merge seria de
discuii cu Dalai Lama i i-am povestit conversaia despre nvingerea anxietii. Dup ce m-a ascultat
tcut cum descriam ideea motivaiei sincere ca antidot al anxietii, studentul a mrturisit c, de cnd
se tie, e incredibil de timid i situaiile sociale i provoac anxietate. Gndindu-se cum ar putea aplica
tehnica despre care vorbisem pentru a-i combate anxietatea, studentul a mormit:
Mda, foarte interesant. Dar cred c partea grea e s ai ntotdeauna motivaia asta nobil, bazat pe
buntate i compasiune.
Se poate, a trebuit eu s recunosc.
Conversaia general a trecut la alte subiecte i ne-am terminat prnzul. O sptmn mai trziu, m-am
ntlnit din ntmplare cu acelai student, la acelai restaurant.
S-a apropiat de mine vesel i mi-a spus:

Mai ii minte c am vorbit despre motivaie i anxietate? Am ncercat metoda i chiar funcioneaz!
La mall e o fat care lucreaz la un magazin, am vzut-o de multe ori; am tot vrut s-o ntreb dac vrea s
ias cu mine, dar n-o cunoteam i eram prea timid i anxios, aa c n-am vorbit niciodat cu ea. Ei, acum
cteva zile m-am dus din nou la mall, dar de data asta am nceput s m gndesc la motivaia din spatele
dorinei mele de a m ntlni cu ea. Bine, motivaia e c vreau s ieim mpreun. Dar n spatele ei e pur
i simplu dorina de a gsi o fat pe care s o iubesc i care s m iubeasc. Cnd m-am gndit mai atent,
mi-am dat seama c nu e nimic greit n asta i c motivaia mea e sincer; nu-i vreau rul nici ei, nici
mie, am doar intenii bune. Simplul fapt c m-am gndit la asta i c mi-am repetat-o de cteva ori m-a
ajutat; mi-a dat curajul s intru n vorb cu ea. mi btea inima foarte tare, dar m-am simit nemaipomenit
fiindc am reuit s-mi adun curajul s vorbesc cu ea.
M bucur, am spus eu. i cum a mers?
Ei, are o relaie stabil cu un tip. Am fost puin dezamgit, dar nu-i nimic. M-am bucurat c mcar
am reuit s-mi depesc timiditatea. i mi-am dat seama c, dac am grij ca motivaia mea s nu aib
nimic ru n ea i dac in minte asta, data viitoare cnd sunt ntr-o situaie asemntoare mi va fi mai
uor.
ONESTITATEA CA ANTIDOT
PENTRU RESPECTUL DE SINE SCZUT
SAU PENTRU NCREDEREA EXCESIV N SINE
Un nivel sntos de ncredere n noi nine e un factor esenial pentru atingerea scopurilor, indiferent
c e vorba de obinerea unei diplome de facultate, de punerea pe picioare a unei afaceri de succes, de
stabilirea unei relaii frumoase sau de antrenarea minii pe calea ctre fericire. ncrederea n sine prea
slab ne inhib eforturile de a nainta, de a face fa provocrilor i chiar de a ne asuma riscuri atunci
cnd e nevoie, pentru urmrirea obiectivelor noastre. Excesul de ncredere n noi nine poate fi la fel de
periculos. Cei care i vd n proporii exagerate propriile aptitudini i reuite sunt predispui tot timpul
la frustrare, dezamgire i furie, cnd realitatea intr n scen i lumea nu le confirm imaginea idealizat
pe care i-au construit-o despre ei nii. n plus, risc mereu s cad n depresie cnd nu se ridic la
nlimea propriei imagini perfecte. Mai mult, grandomania duce de multe ori la senzaia c totul li se
cuvine i la o arogan care-i ndeprteaz de ceilali i i mpiedic s stabileasc relaii satisfctoare
din punct de vedere emoional. Nu n ultimul rnd, estimarea exagerat a propriilor aptitudini i poate
determina s-i asume riscuri periculoase. Cum spunea inspectorul de poliie Dirty Harry Callahan, ntr-o
dispoziie filozofic, n filmul Fora pistolului (privindu-l pe antagonistul prea ncreztor n sine cum
sare n aer): Omul tre s-i tie limitele.
n tradiia psihoterapeutic occidental, teoreticienii au stabilit o legtur ntre ncrederea n sine prea
sczut sau prea mare i tulburrile de autopercepie i au cutat rdcinile acestor tulburri n primii ani
de via ai pacienilor. Muli teoreticieni consider c autopercepia prea mgulitoare i cea prea critic
sunt dou fee ale aceleiai monede i consider, de pild, c imaginea personal supraevaluat ar fi o
aprare incontient fa de nesigurana ascuns i de sentimentele negative la adresa propriei persoane.
n special psihoterapeuii orientai spre psihanaliz au formulat teorii complicate despre apariia
autopercepiei distorsionate, care explic formarea imaginii asupra propriei persoane prin interiorizarea
feedbackului din mediu i descriu dezvoltarea percepiei asupra propriei persoane prin ncorporarea de

mesaje explicite i implicite transmise de prini despre noi nine, i modul de apariie a distorsiunilor
cnd interaciunile timpurii cu cei care ne ngrijesc nu sunt sntoase i satisfctoare.
Cnd tulburrile de autopercepie sunt att de grave nct le provoac probleme importante n via,
muli apeleaz la psihoterapie. Psihoterapeuii orientai ctre intuiie se strduiesc s-i ajute pacienii s
neleag tiparele disfuncionale din relaiile cu ceilali din primii ani de via, care le-au cauzat
problema, i s ofere feedbackul adecvat i un mediu terapeutic n care pacienii s-i poat restructura i
repara treptat imaginea negativ despre ei nii. Dalai Lama, pe de alt parte, se concentreaz pe
smulgerea sgeii n loc s se ntrebe cine a tras-o. n loc s se ntrebe de ce au un respect de sine
sczut sau prea mult ncredere n ei nii, el prezint o metod de combatere direct a acestor stri de
spirit negative.
n ultimele decenii, natura sinelui a fost unul dintre cele mai cercetate subiecte din psihologie. n anii
80, de pild, aa-numitul deceniu Eu, apreau an de an mii de articole care analizau tema respectului
de sine i a ncrederii n propria persoan. Avnd n vedere popularitatea subiectului, l-am abordat cu
Dalai Lama.
ntr-o conversaie de-a noastr ai vorbit despre umilin ca trstur pozitiv i despre legtura ei
cu cultivarea rbdrii i a toleranei. n psihologia occidental i n cultura noastr n general, s-ar prea
c umilina e, de cele mai multe ori, trecut cu vederea i las loc dezvoltrii calitilor precum respectul
de sine i ncrederea n sine ct mai mare. De fapt, n Occident se d mare importan acestor trsturi.
A vrea s tiu suntei de prere c occidentalii tind s pun uneori prea mult accentul pe ncrederea n
sine, c tendina aceasta e prea comod sau prea egoist?
Nu neaprat, a rspuns Dalai Lama, dei tema poate fi foarte complicat. De exemplu, marii maetri
spirituali sunt cei care s-au angajat ferm, care i-au dezvoltat hotrrea de a-i eradica toate strile
mintale negative pentru a le ajuta pe toate fiinele simitoare s ating fericirea suprem. Au aceast
viziune, aceast aspiraie. Pentru asta e nevoie de o ncredere n sine enorm. Iar aceasta din urm poate
fi foarte important, fiindc ne d curajul de a face lucruri mari. ntr-un fel, risc s par o atitudine
arogant, dei nu n sensul negativ. Se bazeaz pe motive ntemeiate. Aadar, i-a considera pe oamenii
acetia foarte curajoi adevrai eroi.
Da, la un mare maestru spiritual, ceea ce la suprafa pare un fel de arogan poate fi de fapt o
form de ncredere n sine i curaj, am recunoscut eu. Dar oamenii normali, n mprejurrile de zi cu zi,
se confrunt mai degrab cu situaia opus: par s aib foarte mult ncredere n ei nii i foarte mult
respect pentru propria persoan, dar de fapt nu e vorba de altceva dect de arogan. neleg c n
viziunea budist arogana e considerat una dintre principalele emoii duntoare. Am citit chiar c
unul dintre sistemele budiste enumer apte feluri de arogan. Se consider deci foarte important
evitarea sau nlturarea ei. Dar la fel de important este i s avem cu adevrat ncredere n noi nine.
Uneori diferena dintre cele dou e foarte mic. Cum se pot deosebi una de alta i cum se poate cultiva
una i reduce cealalt?
Uneori e foarte greu s facem diferena ntre ncredere i arogan, a recunoscut el. Am putea s le
deosebim verificndu-le temeinicia. Se poate ca un om s aib o impresie temeinic i valid de
superioritate fa de altcineva, impresie care ar fi ct se poate de justificat i corect. Dar altul ar putea
s aib o imagine pozitiv despre sine nsui care s fie cu totul nefondat. Atunci ar fi vorba de
arogan. Aadar, se aseamn uneori n ce privete starea lor fenomenologic
Dar oamenii arogani sunt ntotdeauna convini c au de ce s fie aa

Ai dreptate, a confirmat Dalai Lama.


Atunci cum s le deosebim? am ntrebat eu.
Cred c uneori nu ne putem da seama dect dup ce a trecut ceva vreme, fie c ne gndim la noi
nine sau la altcineva. Dalai Lama s-a oprit puin, apoi a glumit: Poate ar trebui s mergem la tribunal ca
s aflm dac nu ne-am fcut vinovai de mndrie excesiv!
A rs.
Pentru a face deosebirea ntre nfumurare i ncredere n sine justificat, a continuat el apoi, ne
putem gndi la consecinele atitudinii respective nfumurarea i arogana au n general consecine
negative, n timp ce o ncredere n sine sntoas duce la efecte pozitive. Deci, cnd vine vorba de
ncredere n sine, trebuie s analizm sensul de baz al acelui sine. Cred c exist dou tipuri. Un sens
al sinelui, ego, nu e interesat dect de atingerea scopurilor proprii, a dorinelor sale egoiste, i ignor
complet binele celorlali. Cellalt fel de sine se bazeaz pe o atenie adevrat fa de cei din jur i pe
dorina de a fi de ajutor. Pentru a ndeplini dorina aceasta de a ajuta, avem nevoie de un sine foarte
bine definit i de ncredere n noi nine. Aceasta e forma de ncredere n sine care are consecine
pozitive.
Mai de vreme, am observat eu, ai spus, mi se pare, c una dintre metodele de reducere a aroganei
sau a mndriei, dac recunoatem mndria ca defect i ne propunem s-o nlturm, e s ne contemplm
propria suferin, s reflectm la toate felurile n care ne afecteaz i ne mpovreaz. Pe lng
contemplarea propriei suferine, mai exist i alte tehnici sau antidoturi mpotriva mndriei?
Dalai Lama a spus:
Un antidot e reflectarea asupra diversitii disciplinelor despre care nu tim nimic. De exemplu, n
sistemul de nvmnt modern exist o mulime de materii. Dac ne gndim la numeroasele domenii n
care suntem ignorani, ne putem combate mndria.
Dalai Lama a tcut o vreme i, creznd c nu mai avea altceva de spus pe tema aceasta, am nceput s
m uit prin notie ca s trec la un alt subiect. Dintr-odat i-a continuat ideea cu o voce gnditoare:
tii, am tot vorbit despre dezvoltarea unui nivel sntos de ncredere n sine Cred c onestitatea
i ncrederea n sine sunt, poate, legate ntre ele.
V referii la onestitatea fa de noi nine cu privire la ce putem face i ce nu? Sau la onestitatea
fa de ceilali? am ntrebat.
Amndou, a rspuns el. Cu ct eti mai cinstit, cu att vei fi mai deschis i mai netemtor, fiindc a
fi expus sau dezvluit n faa celor din jur nu va fi un motiv de anxietate. Cred deci c, cu ct suntem mai
oneti, cu att vom avea mai mult ncredere n noi nine
A vrea s explorm puin propria dumneavoastr atitudine fa de problema ncrederii n sine, am
spus eu. Ai menionat c oamenii vin la dumneavoastr i par s se atepte s facei miracole. V aaz
pe umeri o rspundere foarte mare i au ateptri foarte ridicate. Chiar dac avei la baz o motivaie
corect, uneori nu simii, din cauza asta, c v pierdei din ncrederea n propriile aptitudini?
Aici trebuie s inem cont de ceea ce nseamn lipsa de ncredere sau a avea ncredere cnd
vine vorba de un act anume, oricare ar fi el. Dac-i lipsete ncrederea ntr-o privin nseamn c, n
esen, ai convingerea c poi face lucrul acela, c, n sens general, st n puterea ta. Iar dac ceva nu-i
st n puteri, dac nu poi s faci acel ceva, ncepi s te gndeti: Mda, poate nu sunt destul de bun sau
destul de competent sau n-am s m descurc sau alte asemenea lucruri. Dar, dac mi dau seama c nu
pot face miracole, asta nu m va face s-mi pierd ncrederea, fiindc de la bun nceput eu n-am crezut c
a fi avut puterea aceasta. Nu m atept s fiu n stare s fac tot ce ar face un Buddha care a atins

iluminarea deplin: s tiu totul, s percep totul sau s iau ntotdeauna alegerea corect. Aadar, cnd
vine cineva la mine i-mi cere s-l vindec sau s fac o minune sau altceva de felul acesta, nu-mi pierd
ncrederea n mine, ci doar m simt foarte stnjenit. Cred c, n general, sinceritatea fa de noi nine
i fa de ceilali cu privire la ce suntem sau nu suntem n stare s facem combate senzaia de lips de
ncredere n propria persoan. Totui, acum, de exemplu, cnd ne confruntm cu situaia relaiei cu
China, mi se ntmpl uneori s simt c-mi pierd ncrederea n mine. Dar de obicei m consult pe tema
aceasta cu oficialii i, uneori, i cu persoane neoficiale. Le cer prerea prietenilor, discut subiectul cu ei.
Cum multe decizii se iau n urma discuiilor cu mai muli oameni, nu n mod pripit, orice decizie luat m
face s m simt ncreztor i nu regret deloc alegerea fcut.
Autoevaluarea fr team, cinstit, poate fi o arm eficient mpotriva ndoielii i lipsei de ncredere
n propria persoan. Convingerea lui Dalai Lama c onestitatea aceasta acioneaz ca antidot mpotriva
unor astfel de stri de spirit negative a fost confirmat chiar de o serie de studii recente, care arat n mod
clar c cei care au o imagine realist i corect asupra propriei persoane tind s se plac mai mult i s
aib mai mult ncredere n ei nii dect cei care se cunosc prea puin sau au o prere despre sine care
nu corespunde cu realitatea.
De-a lungul anilor am vzut de multe ori cum ilustreaz Dalai Lama faptul c ncrederea n sine vine
din evaluarea onest i direct a propriilor aptitudini. Am rmas foarte surprins prima oar cnd l-am
auzit rspunznd unei ntrebri, n faa unui public numeros, cu un simplu nu tiu. Spre deosebire de
reaciile cu care eram obinuit din partea confereniarilor universitari sau a celor care se autodeclarau
autoriti n propriul domeniu, el i recunotea lipsa de cunotine fr jen, fr formulri ambigue i
fr s ncerce s dea impresia c tie ceva evitnd problema.
De fapt, prea chiar ncntat cnd ntlnea o ntrebare dificil, la care nu avea rspuns, ba uneori chiar
glumea despre asta. De exemplu, ntr-o diminea, n Tucson, comenta un verset de o logic foarte
complex din Calea ctre iluminare a lui Shantideva. S-a luptat cu el o vreme, s-a ncurcat, apoi a
izbucnit n rs i a spus:
Nu sunt prea sigur! Cred c mai bine l lsm. Aa; n versetul urmtor
Cnd spectatorii au rs admirativ, a rs i mai tare i a comentat:
Pentru metoda aceasta de abordare exist o expresie consacrat. Se spune c tratezi subiectul cum
mnnc un btrn un om btrn cu dinii foarte slabi. Ce e moale mnnci; ce e tare lai deoparte.
Rznd n continuare, a completat: Deci deocamdat lsm lucrurile aa.
Nu i-a pierdut nici o clip ncrederea suprem n sine.
REFLECTAREA ASUPRA
POTENIALULUI PROPRIU
ANTIDOT PENTRU URA DE SINE
n timpul unei vizite n India n 1991, cu doi ani nainte de seria de conferine ale lui Dalai Lama n
Arizona, am avut o ntrevedere scurt cu el, n casa lui din Dharamsala. n sptmna aceea se ntlnise zi
de zi cu un grup distins de oameni de tiin, medici, psihologi i experi n meditaie din Occident, n
ncercarea de a explora legtura dintre minte i corp i de a nelege relaia dintre experiena emoional
i sntatea fizic. M-a primit ntr-o dup-amiaz trzie, dup o discuie cu oamenii de tiin. Spre
sfritul conversaiei, Dalai Lama m-a ntrebat:
tii c de o sptmn m ntlnesc cu nite oameni de tiin?

Da
n discuiile cu ei, a venit vorba despre ceva ce mi se pare foarte surprinztor. Conceptul de ur de
sine. Ai auzit de el?
Sigur c da. Muli dintre pacienii mei sufer de el.
Cnd vorbeau despre asta, la nceput n-am fost sigur c neleg conceptul cum trebuie, a rs el. Miam spus: Dar pe noi nine ne iubim, firete! Cum s se urasc omul pe sine nsui? Credeam c neleg
ct de ct cum funcioneaz mintea uman, dar ideea urii de sine mi era complet nou. Motivul pentru
care mi s-a prut de necrezut este c buditii practicani fac mari eforturi de a depi atitudinea
omeneasc de concentrare pe propria persoan, gndurile i motivaiile noastre egoiste. Din punctul
acesta de vedere, cred c ne iubim i ne preuim prea mult. De aceea mi se prea de-a dreptul incredibil
ideea c cineva n-ar avea nici o preuire pentru propria persoan, ba chiar c s-ar ur pe sine nsui. Ai
putea s-mi explici, ca psihiatru, conceptul i cum funcioneaz?
I-am descris pe scurt opinia psihologic despre apariia urii de sine. I-am explicat c imaginea omului
despre sine nsui e modelat de prini i de cretere, c receptm de la ei mesaje implicite despre noi
nine pe msur ce cretem i ne dezvoltm, i i-am enumerat condiiile specifice care duc la apariia
unei imagini de sine negative. Apoi am expus n detaliu factorii care intensific ura de sine, cum ar fi
situaiile cnd propriul comportament nu se ridic la nlimea imaginii idealizate pe care o avem despre
noi nine, i i-am descris cteva din modurile de consolidare cultural a urii de sine, mai ales n cazul
femeilor i al minoritilor. n timp ce vorbeam, Dalai Lama ddea din cap gnditor, cu o expresie mirat,
de parc nc i era greu s neleag conceptul acesta ciudat.
Groucho Marx remarca glume: n nici un caz nu m-a nscrie ntr-un club dispus s m accepte ca
membru. Dezvoltnd perspectiva aceasta negativ asupra propriei persoane ntr-o observaie asupra
naturii umane, Mark Twain spunea: n adncul inimii, nici un om de pe lume nu se respect prea mult.
Iar psihologul umanist Carl Rogers, ncorpornd viziunea aceasta pesimist despre om n teoriile lui
psihologice, a afirmat odat c majoritatea oamenilor se dispreuiesc, consider c nu valoreaz nimic
i c nu merit s fie iubii.
n societatea noastr domnete convingerea popular, mprtit de cei mai muli psihoterapeui
contemporani, c ura de sine are o rspndire extrem de larg n cultura occidental. Nu putem nega c
exist, dar, din fericire, exist anse s nu fie chiar att de des ntlnit pe ct se crede. E adevrat c e o
problem frecvent n rndul celor care vin la edine de psihoterapie, dar, uneori, psihoterapeuii care
lucreaz cu cazuri clinice au o perspectiv strmb, o tendin de a-i fonda viziunea general asupra
naturii umane pe cei civa indivizi care le intr n cabinet. ns mare parte dintre datele bazate pe dovezi
experimentale au confirmat faptul c de multe ori oamenii tind (sau cel puin vor) s se vad ntr-o lumin
favorabil i se evalueaz mai sus de medie n aproape orice sondaj care include ntrebri despre
caliti subiective i dezirabile din punct de vedere social.
Aadar, dei e posibil ca ura de sine s nu fie att de larg rspndit pe ct se crede n general, pentru
muli oameni poate constitui un obstacol enorm. Am rmas la fel de surprins de reacia lui Dalai Lama
cum fusese el cnd auzise de conceptul de ur de sine. Simpla lui reacie iniial, n sine, e foarte
gritoare i ne poate oferi o oarecare alinare.
Reacia lui remarcabil are dou aspecte care merit examinate. Primul este nsui faptul c nu auzise
de existena urii de sine. Presupunerea fundamental c ura de sine e o problem cu rspndire larg duce
la senzaia, bazat pe o simpl impresie, c ar fi o caracteristic spat adnc n psihicul uman. Dar

faptul c exist culturi ntregi (ca cea tibetan, n cazul de fa) care nici nu au auzit de ea ne amintete n
mod marcant c starea aceasta mintal tulburtoare, ca i toate celelalte stri mintale negative despre care
am discutat, nu este parte integrant din mintea uman. Nu e ceva cu care ne natem, o povar pe care
suntem condamnai irevocabil s-o purtm, sau o trstur de neters a naturii noastre. O putem nltura.
nsi revelaia aceasta are puterea de a o slbi, de a ne da speran i de a ne ntri hotrrea de a o
elimina.
Al doilea aspect al reaciei iniiale a lui Dalai Lama a fost rspunsul lui: Adic ne urm? Dar noi ne
iubim, firete! Acelora dintre noi care sufer de povara urii de sine sau care cunosc pe cineva afectat de
ea, reacia lui li se va prea, poate, incredibil de naiv la prima vedere. Dar dac o privim mai
ndeaproape vom vedea c poart n ea un adevr ptrunztor. Iubirea e greu de definit; poate avea chiar
mai multe definiii. Dar una dintre definiiile ei, poate cea mai pur i mai exaltat iubire, este o dorin
profund, absolut i necondiionat ca o alt persoan s fie fericit dorina sincer ca cellalt s fie
fericit chiar dac ne face ru i chiar dac nu ne place cu adevrat omul n cauz. Nu ncape ndoial c,
n adncul inimii, oricare dintre noi vrea s fie fericit. Aadar, dac ne bazm definiia iubirii pe
dorina sincer ca cineva s fie fericit nseamn c fiecare dintre noi chiar se iubete pe sine fiecare
dintre noi i dorete ca el nsui s fie fericit. n experiena mea ca terapeut am ntlnit, uneori, cazuri
de-a dreptul extreme de ur de sine, duse pn la apariia gndurilor frecvente de sinucidere. Dar chiar i
n cazurile cele mai grave, gndul la moarte se bazeaz, n esen, pe dorina individului (orict de
distorsionat i de greit neleas ar fi) de a se elibera de suferin, nu de a i-o provoca.
Iat deci c se prea poate ca Dalai Lama s nu greeasc n convingerea lui c orice om, n adncul lui,
se iubete, iar ideea aceasta ne sugereaz un antidot puternic mpotriva urii de sine: putem contracara
direct gndurile dispreuitoare la adresa noastr amintindu-ne c, orict ne-ar displcea unele dintre
trsturile noastre, la baz ne dorim, cu toii, s fim fericii, iar dorina aceasta vine dintr-o iubire
profund.
Mai trziu, tot ntr-o ntrevedere la Dharamsala, am revenit asupra subiectului urii de sine ntr-o
discuie cu Dalai Lama. ntre timp se familiarizase cu fenomenul i ncepuse s dezvolte metode de
combatere a lui.
Din perspectiva budist, a explicat el, starea de deprimare, de descurajare, e considerat un fel de
extrem care pune piedici reale n calea pailor necesari pentru atingerea scopului fiecruia. Starea de
ur de sine e i mai extrem dect simpla descurajare, ceea ce poate fi foarte, foarte periculos. Pentru cei
angajai pe calea budist, antidotul pentru ura de sine ar fi reflecia asupra faptului c toate fiinele,
inclusiv propria persoan, au n ele Natura de Buddha smna, potenialul de atingere a perfeciunii, a
Iluminrii depline indiferent ct de rea sau nefericit pare situaia lor la un moment dat. Aadar, cei
care urmeaz nvturile budiste i sufer de ur sau dispre de sine trebuie s evite s contemple natura
marcat de suferin a existenei noastre i s se concentreze mai mult pe aspectele pozitive ale vieii,
cum ar fi aprecierea potenialului enorm pe care l avem fiecare, ca oameni. Meditnd asupra ocaziilor i
calitilor acestora poteniale, vor reui s-i vad mai bine trsturile bune i s aib mai mult
ncredere n ei nii.
Punnd eterna mea ntrebare din perspectiva non-budistului, am spus:
i care ar fi antidotul pentru cineva care nu a auzit de conceptul Naturii de Buddha sau care nu este
budist?

Un lucru pe care l-am putea spune, n general, unei astfel de persoane ar fi c, n calitate de oameni,
suntem druii cu minunata inteligen omeneasc. Mai mult, toi oamenii au capacitatea de a fi foarte
hotri i de a-i orienta voina aceasta puternic n orice direcie doresc. Despre asta nu ncape
ndoial. Aadar, dac inem minte c avem att de mult potenial i ne amintim de el repetat, pn ncepe
s fac parte din viziunea noastr normal asupra omului (inclusiv asupra noastr), nu ne vom mai simi
att de descurajai, neajutorai i dispreuitori fa de propria persoan.
Dalai Lama a fcut o scurt pauz, apoi a continuat pe un ton ntrebtor care lsa impresia c nc
analizeaz activ subiectul, ntr-o ncercare de descoperire continu.
Cred c se poate face o paralel ntre situaiile acestea i modul n care tratm bolile fizice. Cnd
trateaz o boal sau alta, doctorii nu prescriu doar antibiotice pentru infecia n sine, ci au grij i ca
starea fizic de baz a pacientului s-i permit s suporte antibioticele. Pentru asta, doctorii se asigur,
de exemplu, c omul se hrnete corespunztor n general, iar uneori se ntmpl s fie nevoie s prescrie
vitamine sau alt ntritor pentru organism. Atta timp ct corpul omului are puterea aceasta fundamental,
va avea i potenialul, capacitatea, de a se vindeca cu ajutorul medicamentelor. n acelai fel, dac
suntem i rmnem contieni de faptul c avem darul acesta minunat care este inteligena uman i
c ne putem ntri voina i o putem folosi n mod pozitiv, ne vom bucura, n esen, de o stare bun de
sntate mintal de o for luntric nscut din nelegerea faptului c avem un potenial uman
enorm. Contientizarea acestui fapt poate aciona ca un mecanism ncorporat n noi nine, care ne ajut
s inem piept oricror greuti, indiferent de situaie, fr s ne pierdem sperana i fr s ne lsm
copleii de ura fa de noi nine. Amintindu-ne de calitile minunate pe care le avem n comun cu orice
om, ne va fi mai uor s neutralizm impulsul de a crede c suntem ri i c nu meritm nimic. Muli
tibetani includ reflecia aceasta n meditaia lor zilnic. Poate de aceea conceptul de ur de sine nu a
prins rdcini n cultura tibetan.

PARTEA A V-A
REFLECII FINALE
ASUPRA UNUI STIL DE VIA SPIRITUAL

15
Valori spirituale eseniale
Arta fericirii are multe componente. Dup cum am vzut, ncepe cu nelegerea treptat a celor mai
ntemeiate surse de fericire i cu stabilirea prioritilor n via n funcie de cultivarea acestor surse.
Presupune o disciplin interioar, un proces treptat de smulgere din rdcin a strilor de spirit
distructive i de nlocuire a lor cu stri pozitive, constructive, precum buntatea, tolerana i iertarea. Ne
ncheiem identificarea factorilor care duc la o via plin i satisfctoare cu o discuie asupra ultimului
element: spiritualitatea.
Tendina general este de a asocia spiritualitatea cu religia. Metoda lui Dalai Lama de obinere a
fericirii s-a cizelat n ani de pregtire riguroas n calitate de clugr budist. n plus, este considerat i un
expert de renume n nvturile budiste. Dar pe muli nu i atrage att de mult cunoaterea pe care o are
despre probleme filozofice complexe, ci buntatea lui ca om, umorul i perspectiva realist asupra vieii.
ntr-adevr, n timpul conversaiilor noastre, natura lui profund uman prea s aib prioritate chiar i
fa de rolul lui principal de clugr budist. n ciuda capului ras i a robei cafenii care sar n ochi, n
ciuda poziiei lui de figur religioas de prim rang n lume, tonul conversaiilor noastre era pur i simplu
ca de la un om la altul, iar subiectele problemele de care ne lovim cu toii.
Pentru a ne ajuta s nelegem sensul adevrat al spiritualitii, Dalai Lama a nceput cu distincia
dintre spiritualitate i religie:
Cred c e esenial s fim contieni de potenialul nostru ca oameni i s recunoatem importana
transformrii interioare. Putem face asta printr-un proces de dezvoltare mintal. Uneori i spun includerea
dimensiunii spirituale n via.
Spiritualitatea are dou niveluri. Unul are de-a face cu convingerile noastre religioase. Pe lume exist
atia oameni, attea feluri de a fi. Pmntul are cinci miliarde de locuitori i, ntr-un fel, cred c avem
nevoie de cinci miliarde de religii distincte, pentru c felurile lor de a fi sunt att de variate. Cred c
fiecare individ trebuie s porneasc pe calea spiritual care se potrivete cel mai bine cu felul lui de a fi,
cu nclinaiile lui fireti, cu temperamentul, cu convingerile, familia i contextul lui cultural.
De exemplu, fiind clugr budist, budismul mi se pare cel mai potrivit. Aadar, am ajuns la concluzia
c pentru mine cel mai bun e budismul. Dar asta nu nseamn c budismul e cel mai bun pentru toat
lumea. Asta e clar. E sigur. Dac a crede c budismul e potrivit pentru toi ar fi o prostie, fiindc
oamenii sunt diferii i au feluri de a fi diferite. Aadar, diversitatea oamenilor face necesar diversitatea
religiilor. Scopul religiei e de a sluji binele oamenilor i cred c, dac nu am avea dect o religie, dup o
vreme nu ar mai aduce binele unui numr prea mare de oameni. De exemplu, dac am avea un restaurant
n care nu s-ar servi dect un fel de mncare zi de zi, la orice mas a zilei , n-ar trece mult i nu ar mai
avea cine tie ci clieni. Oamenii au nevoie de diversitate n alimentaie i o apreciaz pentru c exist
attea i attea gusturi. n acelai fel, religiile sunt fcute s hrneasc spiritul omenesc. Cred c putem
nva s ne bucurm de diversitatea religiilor i s ne dezvoltm o apreciere profund a varietii lor.
Astfel, unii vor descoperi c cel mai bine li se potrivete iudaismul, tradiia cretin sau tradiia

islamic. Trebuie deci s respectm i s apreciem importana tuturor marilor tradiii religioase ale
lumii.
Toate religiile au de adus o contribuie folositoare la binele omenirii. Toate sunt create ca s fac
individul mai fericit i lumea mai bun. Dar, ca religia s aib un impact n mbuntirea lumii n
general, e important, cred eu, ca practicantul s-i aplice nvturile cu sinceritate. Trebuie s integrm
nvturile religioase n viaa noastr, oriunde ne-am afla, pentru a le folosi ca surs de putere
interioar. De asemenea, trebuie s nelegem ideile religiei n profunzime, nu doar la nivel intelectual, ci
simindu-le adnc, integrndu-le n experiena noastr luntric.
Sunt convins c ne putem cultiva un respect profund pentru toate tradiiile religioase ale lumii. Unul
dintre motivele pentru a le respecta este c toate au de oferit un sistem etic pentru ndrumarea
comportamentului care s aib efecte pozitive. De exemplu, n tradiia cretin, credina n Dumnezeu
poate oferi un cadru etic coerent i clar pentru ndrumarea comportamentului i stilului de via ale
cretinului poate fi o abordare foarte solid, fiindc se creeaz o intimitate n relaia individului cu
Dumnezeu, iar modul cretinului de a-i arta iubirea fa de Dumnezeu, de Dumnezeul care l-a creat, e s
se poarte cu iubire i compasiune fa de semenii lui.
Cred c exist multe asemenea motive de a respecta i alte tradiii religioase. Firete, toate marile
religii ale lumii au adus un bine enorm pentru milioane de oameni de-a lungul secolelor. Chiar i acum,
fac bine unor milioane de oameni, ofer o form de inspiraie. E clar. i n viitor, diferitele tradiii
religioase vor fi o inspiraie pentru milioane de generaii. Putem fi siguri de asta. De aceea e foarte,
foarte important s nelegem realitatea aceasta i s respectm celelalte tradiii.
Un mod de consolidare a respectului acestuia reciproc ar fi, cred eu, prin stabilirea de legturi mai
strnse ntre oameni de religii i credine diferite legturi personale. n ultimii ani m-am strduit s
cunosc i s discut cu oameni din comunitatea cretin i cea evreiasc, de exemplu, i cred c s-au vzut
rezultatele pozitive. Printr-o astfel de legtur mai strns, nvm despre contribuiile utile pe care leau adus religiile respective omenirii i descoperim aspecte folositoare ale altor tradiii, din care avem de
nvat. Se poate chiar s gsim metode i tehnici pe care s le putem aplica i n practica noastr
spiritual.
Aadar, e esenial s avem nite legturi mai strnse cu adepii celorlalte religii; astfel vom putea
depune un efort comun pentru binele omenirii. Oamenii sunt desprii ntre ei de attea lucruri, de attea
probleme ale lumii. Religia trebuie s fie un leac pentru conflictul i suferina de pe planet, nu o alt
surs de conflict.
De multe ori auzim c toi oamenii sunt egali. Prin aceasta nelegem c toi au n ei dorina evident
de fericire. Toat lumea are dreptul de a fi fericit. i toat lumea are dreptul de a se elibera de suferin.
Deci, dac cineva i obine fericirea sau binele dintr-o tradiie religioas anume, e important s
respectm drepturile celorlali; astfel, trebuie s nvm s respectm toate marile tradiii religioase. E
limpede.
n sptmna n care s-au desfurat conferinele lui Dalai Lama n Tucson, spiritul respectului
reciproc n-a fost doar un el ndeprtat. n public se aflau oameni de diverse religii, inclusiv un numr
considerabil de reprezentani ai clerului cretin. n ciuda diferenelor dintre tradiii, n sal domnea o
atmosfer panic i armonioas. O simeai. Publicul era deschis la schimbul de idei i non-buditii
prezeni erau foarte curioi despre practicile spirituale zilnice ale lui Dalai Lama. Pe un spectator
curiozitatea l-a determinat s ntrebe:

Fie c vorbim de buditi sau de adepii unei alte tradiii, pare s se pun un accent foarte important
pe practici de genul rugciunii. De ce e important rugciunea pentru viaa spiritual?
Dalai Lama a rspuns:
Cred c, n mare parte, rugciunea e un simplu mod de a ne aminti n fiecare zi principiile n care
credem cu toat tria. Eu repet anumite versete budiste n fiecare diminea. Seamn cu rugciunile, dar
de fapt sunt doar mementouri. Mementouri despre cum s vorbim cu ceilali, despre cum s ne purtm cu
ei, despre cum s facem fa problemelor din viaa de zi cu zi i alte asemenea lucruri. Deci practica mea
spiritual presupune, n mare parte, mementouri care mi in treaz n minte importana compasiunii, a
iertrii, a tuturor lucrurilor bune. Include, bineneles, i meditaii budiste despre natura realitii i
cteva exerciii de vizualizare. Aadar, practica mea spiritual zilnic, rugciunile mele zilnice dac le
fac pe ndelete dureaz cam patru ore. Destul de mult.
Gndul de a petrece patru ore pe zi adncit n rugciune a fcut-o pe o spectatoare s ntrebe:
Eu am un serviciu i copii mici, am foarte puin timp liber. Cum ar reui un om foarte ocupat s-i
gseasc timp pentru rugciuni i exerciii de meditaie?
i eu, dac a vrea s m plng, m-a putea plnge de lipsa timpului, a remarcat Dalai Lama. Sunt
foarte ocupat. Dar, dac facem un efort, vom gsi ntotdeauna un pic de timp, de exemplu dimineaa
devreme. Mai sunt i zilele libere, precum cele de la sfritul sptmnii. Ne putem sacrifica o parte din
distracii, a rs el. S ne propunem deci cam o jumtate de or zilnic. Sau, dac facem un efort, dac ne
strduim, poate vom reui s ne gsim, de exemplu, 30 de minute dimineaa i 30 seara. Dac ne gndim
bine, poate gsim o metod de a face rost de puin timp. Dar, dac ne gndim serios la sensul adevrat al
practicilor spirituale, vom vedea c au de-a face cu dezvoltarea i antrenarea strii mintale, ale
atitudinilor i ale strii de bine psihologice i emoionale. Nu trebuie s ne limitm concepia asupra
practicilor spirituale la anumite activiti fizice sau verbale, ca recitarea de rugciuni i de incantaii.
Dac doar n aceti termeni ne nelegem practica spiritual, sigur c vom avea nevoie de un timp anume,
un interval alocat special pentru practicile acestea fiindc nu ne putem face treburile zilnice, de
exemplu gtitul, recitnd mantre. Ar fi de-a dreptul enervant pentru cei din jur. Dar, dac nelegem
practicile spirituale n sensul lor adevrat, le putem aplica 24 de ore din 24. Spiritualitatea adevrat e
o atitudine mintal pe care o putem practica oricnd. De pild, dac suntem ntr-o situaie n care ne
simim tentai s insultm pe cineva, lum imediat msuri de precauie i ne abinem. n acelai fel, dac
ne aflm ntr-o situaie n care riscm s ne pierdem cumptul, imediat trebuie s avem grij i s ne
spunem: Nu, nu aa trebuie fcut. i aceasta e o practic spiritual. Dac privim lucrurile n lumina
aceasta, vom avea ntotdeauna timp. Asta mi amintete de unul dintre maetrii tibetani din tradiia
Kadampa, Potowa, care a spus c, pentru un meditator cu un nivel rezonabil de stabilitate i contiin
interioar, orice eveniment, orice experien la care e expus devine un fel de nvtur. E o experien
educativ. Cred c afirmaia lui e foarte adevrat. Deci, din perspectiva aceasta, chiar i cnd suntem
expui, de exemplu, la scene tulburtoare de violen i sex, la televizor sau n filme, avem posibilitatea
de a le privi din perspectiva efectelor duntoare ale aciunilor extreme. Atunci, n loc s ne lsm cu
totul copleii de imagini, le putem lua ca pe un fel de indicator al naturii duntoare a emoiilor negative
scpate de sub control ceva din care putem trage nvturi.
Dar extragerea de nvturi revznd la televizor The A-Team i Melrose Place e un exemplu mrunt.
Ca budist practicant, regimul spiritual personal al lui Dalai Lama include, evident, caracteristici
specifice cii budiste. De exemplu, cnd i-a descris ritualul zilnic, a menionat c acesta include

meditaii budiste asupra naturii realitii i anumite exerciii de vizualizare. n contextul respectiv a
vorbit despre ele doar n treact, dar de-a lungul anilor am avut ocazia s-l aud discutndu-le n detaliu
n prelegeri care au inclus unele dintre cele mai complexe discuii pe orice tem din cte am auzit.
Discursurile lui despre natura realitii erau presrate cu argumente filozofice i analize labirintice;
descria vizualizrile tantrice ntr-un mod inimaginabil de complex i de detaliat meditaii i vizualizri
al cror obiectiv prea s fie construirea, prin intermediul imaginaiei, a unui atlas holografic al
universului. A petrecut o via adncit n studiul i practica meditaiilor budiste. Gndindu-m la asta i
fiind contient de amploarea monumental a eforturilor lui, l-am ntrebat:
Ai putea s descriei avantajul, impactul practic pe care l-au avut practicile acestea spirituale
asupra vieii dumneavoastr de zi cu zi?
Dalai Lama a tcut cteva momente, apoi a rspuns:
Se poate ca experiena mea s fie foarte limitat, dar un lucru pot spune cu siguran: cred c, prin
pregtirea budist, mintea mi-a devenit mai calm. Asta e sigur. Transformarea s-a produs treptat, poate
centimetru cu centimetru, a rs el, dar cred c mi s-a schimbat atitudinea fa de mine nsumi i fa de
ceilali. E greu s identific cauzele precise ale schimbrii, dar cred c a fost influenat de contientizare
(nu o contientizare complet, ci o impresie, o senzaie despre natura fundamental care st la baza
realitii) i de contemplarea unor subiecte ca efemeritatea, natura inevitabil a suferinei i nsemntatea
compasiunii i altruismului. Prin urmare, de exemplu, chiar i cnd m gndesc la comunitii chinezi care
le-au fcut atta ru unor tibetani, ca urmare a pregtirii mele budiste simt o oarecare compasiune chiar i
fa de torionar, fiindc neleg c, n fapt, a fost constrns de alte fore negative. Date fiind toate acestea
i jurmintele i angajamentele mele de a atinge starea de Bodhisattva, dac un om comite atrociti, pur
i simplu nu pot simi sau gndi c, din cauza acestor atrociti, omul acela trebuie s sufere consecine
negative sau s nu mai aib parte de nici o clip de fericire.7 Jurmntul de Bodhisattva m-a ajutat s
dezvolt atitudinea aceasta; a fost foarte folositor, aa c, firete, l iubesc. Asta mi amintete de un btrn
maestru de incantaie, care triete acum la mnstirea Namgyal. A fost prizonier politic n nchisorile
chineze i n lagrele de concentrare timp de 20 de ani. L-am ntrebat odat care a fost cea mai grea
situaie cu care s-a confruntat n nchisoare. n mod surprinztor, mi-a spus c cel mai mare pericol i s-a
prut acela de a-i pierde compasiunea fa de chinezi! Poveti ca a lui sunt multe. De exemplu, acum trei
zile am cunoscut un clugr care a petrecut muli ani n nchisorile chineze. Mi-a spus c n 1959, cnd a
avut loc revolta tibetan, avea 24 de ani. S-a alturat forelor tibetane din Norbulinga, a fost capturat de
chinezi i trimis la nchisoare mpreun cu trei frai ai lui, care au fost ucii dup gratii. Ali doi frai au
fost omori i ei. Apoi i-au murit prinii ntr-un lagr de concentrare. Dar mi-a spus c, n timpul ct a
fost prizonier, a reflectat asupra propriei viei i a ajuns la concluzia c, dei i petrecuse toat viaa n
clugrie la mnstirea Drepung, pn atunci nu fusese un bun clugr. Simea c fusese un clugr prost.
Atunci s-a angajat ca, ajuns n nchisoare, s ncerce s fie un clugr cu adevrat bun. Aadar, cu
ajutorul practicilor lui budiste, mulumit antrenamentului la care i-a supus mintea, a reuit s-i pstreze
mintea fericit, n ciuda durerii fizice. Chiar i cnd a fost supus la tortur i la bti crunte, a reuit s
supravieuiasc i s rmn fericit, privindu-le ca pe un mod de curare de karma lui negativ din
trecut. Cu ajutorul unor astfel de exemple, putem aprecia cu adevrat importana includerii practicilor
spirituale n viaa de zi cu zi.
7. n jurmntul de Bodhisattva, cel angajat pe calea dezvoltrii spirituale i afirm intenia de a deveni Bodhisattva n traducere literal,
un rzboinic al trezirii, care, din iubire i compasiune, a atins starea de Bodhicitta, o stare de spirit caracterizat de aspiraia spontan i
sincer de a ajunge la Iluminarea deplin pentru a fi de folos tuturor fiinelor vii. (N.a.)

n aceast discuie, Dalai Lama a expus ingredientul final al unei viei fericite dimensiunea
spiritual. Prin nvturile lui Buddha, el i muli alii au ajuns la o form de organizare spiritual
valoroas, care i ajut s suporte i chiar s transcend durerea i suferina pe care ni le aduce uneori
viaa. Aa cum sugereaz chiar Dalai Lama, fiecare dintre marile tradiii religioase ale lumii ofer
acelai sprijin pentru a ne cldi o via fericit. Puterea credinei, generat la scar larg de tradiiile
noastre religioase, e ntreesut cu vieile a milioane de oameni. Acele convingeri religioase profunde au
susinut nenumrate suflete n vremuri grele. Uneori acioneaz prin lucruri mrunte, discrete, iar alteori
prin experiene intense, care ne transform. Fr ndoial, fiecare a vzut mcar o dat n via puterea
aceasta n aciune, n persoana unei rude, a unui prieten sau a unei cunotine. Uneori povetile care
ilustreaz puterea pe care o obinem din credin au ajuns pe primele pagini ale ziarelor. Muli au auzit,
de exemplu, despre cazul tragic al lui Terry Anderson, un om ca oricare altul, care a fost rpit din senin
pe strad, n Beirut, ntr-o diminea din anul 1985. Cineva i-a aruncat o ptur peste cap, a fost mpins
ntr-o main i, timp de apte ani, a fost inut ostatic de Hezbollah, un grup de extremiti fundamentaliti
islamici. Pn n 1991, a trit sub cheie, n subsoluri ude i murdare i n celule nghesuite, legat la ochi
i inut n lanuri perioade lungi de timp, i a ndurat bti repetate i condiii aspre. Cnd a fost, n
sfrit, eliberat, lumea i-a ntors ochii ctre el i a vzut un om extraordinar de bucuros s-i revad
familia i s-i reia viaa, dar care se arta surprinztor de lipsit de resentimente i de ur fa de cei
care-l inuser prizonier. Cnd reporterii l-au ntrebat unde a gsit atta putere, a spus c cei mai
importani factori care l-au ajutat s ndure chinul au fost credina i rugciunea.
Lumea e plin de astfel de exemple n care credina religioas ofer un ajutor concret n situaii de
restrite. Iar sondajele ample desfurate n ultimii ani par s confirme faptul c aceasta poate aduce o
contribuie substanial la o via mai fericit. Fie c au fost efectuate de cercettori independeni sau de
companii de sondaje (ca Gallup), ele arat c persoanele religioase se declar mai fericite i mai
mulumite de propria via dect cele nereligioase. Studiile au demonstrat c, pe lng faptul c
genereaz, conform afirmaiilor subiecilor, o stare de bine, credina religioas puternic i ajut i s
in piept mai uor greutilor, precum btrneea sau crizele personale i evenimentele traumatice. n
plus, statisticile arat c n familiile celor cu convingeri religioase puternice exist mai puine cazuri de
delincven, abuz de alcool sau droguri i cstorii euate. Exist chiar indicii c ne fac i mai sntoi
chiar i pe aceia dintre noi care sufer de boli grave. De fapt, sute de studii tiinifice i epidemiologice
au stabilit o legtur ntre credina religioas puternic, rata mai sczut a decesurilor i starea de
sntate. n cadrul unui studiu, un grup de femei n vrst cu convingeri religioase ferme au reuit s
mearg mai departe, dup o operaie la old, dect cele cu nclinaii religioase mai slabe i, n acelai
timp, au fost mai puin deprimate dup operaie. Un studiu efectuat de Ronna Casar Harris i Mary
Amanda Dew de la Centrul Medical al Universitii din Pittsburgh a artat c pacienii religioi care au
suferit un transplant de inim suport mai uor regimul medical postoperatoriu i dau dovad de mai
mult sntate fizic i emoional pe termen lung. Un altul, efectuat de dr. Thomas Oxman i colegii si
de la Facultatea de Medicin Dartmouth, a artat c pacienii cu vrsta de peste 55 de ani care au suferit
o operaie pe cord deschis din cauza unor afeciuni la artera coronar sau la o valv cardiac i care iau gsit refugiul n religie aveau de trei ori mai multe anse de supravieuire dect ceilali.
Avantajele credinei religioase puternice sunt, uneori, un rezultat direct al anumitor doctrine i
convingeri prescrise de tradiia respectiv. Muli buditi, de pild, ndur mai uor suferina deoarece
cred cu trie n ideea de karma. n acelai fel, cei cu o credin nestrmutat n Dumnezeu reuesc uneori
s suporte greuti enorme deoarece cred ntr-o divinitate omniscient i iubitoare, al crei plan ne e,

poate, necunoscut acum, dar care, n nelepciunea Sa, i va dezvlui n cele din urm iubirea pentru noi.
Credina n nvturile Bibliei le permite s gseasc alinare n versete ca Romani 8:288.
8. i tim c Dumnezeu toate le lucreaz spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, al celor care sunt chemai dup voia Lui. (N.tr.)

Dac unele foloase ale credinei se bazeaz pe doctrine specifice fiecrei tradiii religioase, alte
avantaje ale unei viei spirituale sunt comune tuturor religiilor. Interaciunea cu orice grup religios
creeaz de obicei o senzaie de apartenen la comunitate, de legtur cu ceilali, de uniune afectuoas cu
ceilali practicani. Ofer un cadru coerent de conectare i raportare la ceilali. Ne ajut s ne simim
acceptai. Convingerile religioase puternice ne inspir credina ntr-un scop, ne dau un neles vieii. Ne
ofer speran cnd ne confruntm cu greutile, cu suferina i cu moartea. Ne ajut s privim lucrurile
din perspectiva eternitii, care ne permite s ieim din propria fiin cnd ne copleesc problemele
zilnice.
Toate aceste avantaje poteniale sunt la ndemna celor care aleg s aplice nvmintele unei religii
oarecare, dar, n mod evident, credina singur nu ne garanteaz fericirea i mpcarea. De exemplu, n
timp ce Terry Anderson era nlnuit ntr-o celul i ddea dovad de cele mai admirabile atribute ale
convingerilor religioase, n afara temniei lui se dezlnuiau violenele n mas i ura care reflect cele
mai urte caracteristici ale credinei. Timp de ani ntregi, n Liban, diversele secte musulmane au dus cu
cretinii i evreii lupte alimentate de ura violent de ambele pri, lupte care au dus la atrociti de
nedescris comise n numele credinei. Povestea e veche i a fost spus de prea multe ori de-a lungul
istoriei i repetat prea des n lumea modern.
Potenialul de a da natere dezbinrii i urii ofer motive de a ne pierde ncrederea n instituiile
religioase. De aceea, unele personaliti religioase, ca Dalai Lama, ncearc s distileze acele elemente
ale vieii spirituale care pot fi aplicate n mod universal de ctre oricine vrea s-i poteneze fericirea,
indiferent de tradiia religioas din care face parte i indiferent dac are sau nu convingeri religioase.
Pe un ton de convingere nestrmutat, Dalai Lama a ncheiat discuia cu o expunere a viziunii lui
asupra unei viei cu adevrat spirituale.
n ce privete dimensiunea spiritual a vieii, am identificat convingerile religioase drept unul dintre
nivelurile spiritualitii. n ce privete religia dac credem n una sau n alta, e bine. Dar ne putem
descurca i fr convingeri religioase. Uneori ne descurcm chiar mai bine. Dar acesta e dreptul nostru,
al fiecruia; dac vrem s credem, bine! Dac nu, iar bine. Exist ns i un alt nivel al spiritualitii. Eu
i spun spiritualitatea elementar cea care se compune din calitile umane fundamentale: buntatea,
ndurarea, compasiunea, grija fa de ceilali. Fie c suntem sau nu credincioi, tipul acesta de
spiritualitate e esenial. Eu unul consider acest al doilea nivel al spiritualitii mai important dect
primul, pentru c, orict de merituoas ar fi o religie, tot nu va fi acceptat dect de un numr limitat de
oameni, de o parte din omenire. Dar, atta timp ct suntem oameni, atta timp ct facem parte din familia
uman, cu toii avem nevoie de valorile acestea spirituale elementare. Fr ele existena omului rmne
dificil, seac. Fr ele nu putem fi fericii, familia va avea de suferit i, n cele din urm, societatea se
va scufunda tot mai adnc n frmntri. E clar deci c e foarte important s cultivm aceste valori
spirituale eseniale.
Pentru a le cultiva, cred c trebuie s inem minte c din s spunem cinci miliarde de oameni de pe
planet, doar unul sau dou miliarde sunt, cred eu, credincioi foarte sinceri, credincioi adevrai.
Firete, cnd vorbesc de credincioi sinceri nu-i includ pe cei care nu fac dect s spun, de exemplu,

sunt cretin mai mult pentru c vin dintr-o familie cretin, iar n viaa de zi cu zi nu se gndesc prea
mult la credina cretin i nici nu o aplic activ. Deci, lsnd la o parte astfel de oameni, cred c nu
exist dect unul sau dou miliarde de practicani religioi sinceri. Asta nseamn c patru miliarde,
majoritatea locuitorilor planetei, sunt necredincioi. Trebuie deci s gsim i metode de a ncerca s le
mbuntim viaa celor patru miliarde care nu sunt implicai n nici o religie anume ci de a-i ajuta s
devin oameni buni, morali, fr religie. Aici cred c rolul critic l are educaia inocularea convingerii
c buntatea, compasiunea i alte asemenea trsturi sunt calitile eseniale ale oricrui om, nu doar ale
celor religioi. Mai devreme, mi se pare, am vorbit mult despre importana enorm a buntii, afeciunii
i compasiunii umane pentru obinerea i pstrarea sntii fizice, a fericirii i a linitii sufleteti. E o
problem foarte practic, nu ine de teoria religioas sau de speculaiile filozofice. E o chestiune de
maxim importan. i aceasta este, cred eu, esena tuturor nvturilor religioase oferite de diferitele
tradiii. Dar rmne la fel de important i pentru cei care aleg s nu urmeze nici o religie anume. Sunt
convins c pe oamenii acetia i putem educa i le putem arta c nu e nimic n neregul cu a rmne
neimplicat n religie, dar a fi un om bun, chibzuit, responsabil i hotrt s fac lumea un loc mai bun i
mai fericit.
n general, ne putem arta stilul de via religios sau spiritual prin mijloace exterioare purtnd
anumite haine, avnd un altar n cas sau recitnd versete i incantaii religioase. Exist ci de exprimare
exterioar. Dar practicile, activitile acestea au o importan secundar fa de alegerea unui stil de
via cu adevrat spiritual, bazat pe valorile spirituale elementare, fiindc aparenele acestea le putem
ntlni i la oameni care au o stare de spirit foarte negativ. Spiritualitatea adevrat trebuie s-l fac pe
om mai calm, mai fericit, mai mpcat.
Toate strile de spirit virtuoase compasiunea, tolerana, iertarea, grija fa de ceilali i aa mai
departe sunt adevrate dharma, adic adevrate caliti spirituale, fiindc nu pot coexista cu
resentimentele sau strile de spirit negative.
Aadar, practicarea unor exerciii de pregtire spiritual sau disciplinarea minii sunt esena unei viei
religioase o disciplin religioas care are ca scop cultivarea strilor de spirit pozitive. Astfel, putem
spune c ducem o via spiritual doar dac am reuit s atingem starea aceea de spirit disciplinat i
bine stpnit i dac se reflect n aciunile noastre de zi cu zi.
Dalai Lama urma s participe la o mic recepie n onoarea unui grup de donatori care susinuser cu
dedicaie cauza Tibetului. La intrarea n sal se adunaser o mulime de oameni nerbdtori s-l vad.
Pn s ajung el acolo, anticamera era plin pn la refuz. Printre privitori l-a observat pe un brbat pe
care-l mai vzusem de cteva ori n cursul sptmnii. Era greu s-i ghiceti vrsta dup aspect i-a fi
dat cam 25 de ani, poate puin peste 30; era nalt i foarte slab. Ieea n eviden prin aspectul nengrijit,
dar mie mi-a atras atenia expresia lui, pe care o vzusem de multe ori la pacienii mei avea o figur
frmntat, foarte deprimat, suferind. Mi s-a prut c vd micri repetitive, involuntare, ale
musculaturii din jurul gurii. Dischinezie tardiv, i-am pus eu diagnosticul n gnd: o afeciune
neurologic provocat de utilizarea ndelungat a medicamentelor antipsihotice. Bietul de el, mi-am
spus, dar am uitat repede de el.
Cnd a sosit Dalai Lama, mulimea s-a mbulzit n ncercarea de a nainta ca s-l salute. Agenilor de
securitate, cei mai muli voluntari, le era greu s in n fru masa care se mpingea i s degajeze calea
de intrare n sala de recepii. Tnrul tulburat pe care-l vzusem mai devreme, care arta acum de-a
dreptul confuz, a fost mpins de fora zdrobitoare a mulimii pn la marginea spaiului meninut liber de

personalul de securitate. n trecere, Dalai Lama l-a observat, s-a desprins din lanul uman format de
agenii de paz i s-a oprit s vorbeasc cu el. Omul, luat prin surprindere, a nceput s-i vorbeasc
foarte repede, iar Dalai Lama i-a rspuns cu cteva cuvinte. Nu auzeam ce-i spun, dar am observat c,
pe msur ce vorbea, omul devenea tot mai agitat. A mai spus ceva, dar, n loc s rspund, Dalai Lama
i-a luat dintr-odat palma ntre ale lui, l-a btut blnd pe mn i a rmas acolo cteva clipe, fr s fac
altceva dect s dea din cap aprobator, fr un cuvnt. Ct i-a inut mna cu fermitate i l-a privit n ochi,
parc nici nu era contient de mulimea din jur. Expresia de durere i agitaie de pe faa omului parc s-a
risipit pe loc; lacrimile au nceput s-i curg pe obraji. Zmbetul care a aprut i i s-a rspndit ncet pe
fa era firav, dar n ochi avea acum o privire mpcat, bucuroas.
Dalai Lama a insistat de mai multe ori asupra faptului c la temelia unei viei spirituale se afl
disciplina interioar. Ea este metoda de baz pentru obinerea fericirii. Aa cum a explicat de-a lungul
crii de fa, din perspectiva lui, disciplina interioar presupune combaterea strilor de spirit negative,
ca furia, ura i lcomia, i cultivarea celor pozitive, ca buntatea, compasiunea i tolerana. De
asemenea, a menionat c viaa fericit se cldete pe o stare de spirit calm i stabil. Practica de
instaurare a disciplinei interioare poate include tehnici de meditaie formal, care s stabilizeze mintea i
s ajute la instalarea strii de calm. Majoritatea tradiiilor spirituale conin practici care au scopul de
linitire a minii, de conectare a omului cu natura lui spiritual profund. La sfritul seriei de conferine
din Tucson, Dalai Lama a prezentat publicului o meditaie cu ajutorul creia ne putem liniti gndurile i
ne putem observa natura esenial a propriei mini, pentru a dezvolta astfel o neclintire a minii.
Privind spectatorii n ansamblu, a nceput s vorbeasc n felul lui caracteristic, de parc nu s-ar fi
adresat unui grup numeros, ci fiecrui individ din sal n parte. Uneori era impasibil, concentrat, alteori
devenea mai animat i i acompania instruciunile cu micri subtile din cap, gesturi ale minilor i o
legnare uoar.
MEDITAIE ASUPRA NATURII MINII
Scopul acestui exerciiu e o prim recunoatere i familiarizare cu natura minii, a nceput el, cel
puin la nivel convenional. n general, cnd vorbim de minte, ne referim la un concept abstract. De
exemplu, dac nu ne cunoatem mintea n mod direct, cnd ne cere cineva s-o identificm, avem tendina
de a arta spre creier i att. Sau, dac ne-ar cere s-o definim, am spune, poate, c e ceva care are
capacitatea de a ti, ceva clar i cognitiv. Dar, n lipsa unei nelegeri directe a minii prin
meditaie, definiiile acestea rmn simple cuvinte. E important s tim s identificm mintea printr-o
experien direct, nu doar ca pe un concept abstract. Scopul exerciiului este deci s simim, s
cuprindem direct natura convenional a minii, astfel nct, cnd spunem c mintea se caracterizeaz prin
claritate i cogniie, s le putem identifica pe baza experienei, nu la nivelul de simplu concept
abstract.
Exerciiul acesta ne ajut s ne dezactivm n mod intenionat gndirea discursiv i, treptat, s
rmnem n starea aceasta tot mai mult. Pe msur ce-l practicai, vei ajunge s simii c parc nu e
nimic acolo, o s avei senzaia de gol. Dar, dac mergei mai departe, n cele din urm vei ncepe s
recunoatei natura fundamental a minii, calitile de claritate i cunoatere. E ca i cum ai avea
un pahar de cristal, plin cu ap. Dac apa e pur, vei vedea fundul paharului, dar vei rmne contieni
c apa e tot acolo.

Aadar, haidei s meditm azi asupra nonconceptualitii. Nu e vorba de o simpl stare de platitudine
sau de absen. Primul lucru pe care trebuie s-l facei este s v formulai hotrrea: M voi menine
ntr-o stare lipsit de gnduri conceptuale. Iat cum trebuie fcut:
n general, mintea noastr e orientat predominant ctre obiectele din afara ei. Atenia urmeaz calea
artat de experiena senzorial. Rmne, n mare parte din timp, la nivel senzorial i conceptual. Cu alte
cuvinte, n mod normal contiina noastr se apleac asupra experienelor fizice oferite de simuri i
asupra conceptelor mintale. Dar n exerciiul acesta trebuie s v retragei mintea spre nuntru; n-o lsai
s plece pe urma elementelor senzoriale, s le dea atenie. n acelai timp, n-o lsai nici s se retrag n
asemenea msur nct s ajungei ntr-o stare de absen sau neatenie. Trebuie s rmnei foarte aleri
i contieni i s ncercai, apoi, s privii starea natural a contiinei starea n care nu e afectat de
gnduri despre trecut, despre ce s-a ntmplat, de amintiri i imagini retrospective, dar nici de gnduri
despre viitor, ca planurile, anticiprile, temerile i speranele. ncercai s-o pstrai ntr-o stare natural,
neutr.
E ca un ru care curge cu repeziciune i prin care nu se vede prea limpede fundul. Dar, dac ai putea
s oprii cumva curgerea n orice sens, n aval sau n amonte, ai reui s linitii apele i, astfel, ai
vedea foarte clar albia rului. n acelai fel, cnd reuim s ne mpiedicm mintea s mai urmreasc
obiectele percepute i s se gndeasc la trecut, viitor i toate celelalte, cnd o eliberm i de starea de
nimic, vom ncepe s vedem ce se afl sub turbulenele proceselor mintale. Mintea are, la baz, o
neclintire a ei, o claritate fundamental. Trebuie s ncercai s-o observai, s-o simii
La nceput se poate s fie foarte greu, aa c haidei s ncepem chiar de acum s exersm. n prima
faz, cnd ncepei s intrai n starea natural, fundamental a contiinei, se poate s-o percepei ca pe un
fel de absen. Motivul e c suntem foarte obinuii s ne nelegem mintea pe baza obiectelor din
afar; tindem s privim lumea prin lentila conceptelor, imaginilor i aa mai departe. Aadar, cnd ne
retragem mintea din urmrirea obiectelor exterioare, parc nici n-o mai recunoatem. Simim o lips, un
gol. Dar ncet-ncet, pe msur ce ne obinuim, ncepem s observm o claritate esenial, o luminozitate.
Atunci ncepem s apreciem i s nelegem starea natural a minii.
La multe experiene meditative foarte profunde nu se poate ajunge dect pornind de la nemicarea
aceasta a minii A, a rs Dalai Lama, trebuie s v avertizez c n astfel de meditaii, fiindc mintea
nu are nici un obiect anume pe care s se concentreze, exist riscul s adormii.
S meditm deci
Mai nti, inspirai i expirai de trei ori consecutiv i concentrai-v atenia doar pe respiraie. Fii
contieni de inhalare, de exhalare, apoi de inhalare, de exhalare de trei ori. Apoi, ncepei meditaia.
Dalai Lama i-a scos ochelarii, i-a lsat minile n poal una peste alta i a rmas nemicat, meditnd.
n sal domnea o linite desvrit: 1 500 de oameni s-au ntors spre interior, spre singurtatea a 1 500
de lumi individuale, n ncercarea de a-i domoli gndurile i de a ntrezri, poate, pentru o clip
adevrata natur a propriei mini. Dup cinci minute, tcerea a fost ntrerupt, dar nu tulburat, cnd
Dalai Lama a nceput o incantaie n surdin, cu vocea lui joas i melodioas, chemndu-i cu blndee
asculttorii s se ntoarc din meditaie.
La sfritul conferinei din ziua aceea, ca ntotdeauna, Dalai Lama i-a unit palmele, s-a aplecat n faa
publicului n semn de afeciune i respect i i-a croit drum prin mulimea care-l atepta. Pe drumul spre
ieire, minile i-au rmas mpreunate i a continuat s fac plecciuni. n timp ce mergea prin mulimea
de oameni se apleca att de mult, nct cei care erau la mai mult de un metru-doi deprtare nici nu-l mai

vedeau. Parc se pierdea ntr-o mare de capete. De la deprtare ns, calea pe care o urma se distingea
dup schimbarea subtil a micrii mulimii la trecerea lui. Parc ncetase s mai fie un lucru vizibil i
devenise o simpl prezen pe care toat lumea o simea.

Mulumiri
Cartea de fa nu ar fi existat fr eforturile i amabilitatea unui numr mare de oameni. Mai nti, a
vrea s i ofer cele mai sincere mulumiri lui Tenzin Gyatso, al XIV-lea Dalai Lama, mpreun cu o
profund recunotin pentru buntatea, generozitatea, inspiraia i prietenia fr margini pe care mi le-a
artat. Mulumesc i amintirii prinilor mei, James i Bettie Cutler, care mi-au dat puterea de a porni pe
propria mea cale spre o via fericit.
A vrea s exprim sincere mulumiri i multor ali oameni:
Doctorului Thupten Jinpa, pentru prietenia lui i ajutorul dat pentru editarea poriunilor din carte care
relateaz nvturile lui Dalai Lama, dar i pentru rolul lui esenial ca interpret la conferinele lui Dalai
Lama i n multe dintre conversaiile noastre private. De asemenea, lui Lobsang Jordhen, Venerabilul
Lhakdor, pentru c ne-a servit drept interpret ntr-o serie de conversaii n India.
Lui Tenzin Geyche Tethong, Rinchen Dharlo i Dawa Tsering, pentru sprijinul i ajutorul oferite n
attea feluri de-a lungul anilor.
Numeroaselor persoane care au fcut toate eforturile posibile ca vizita lui Dalai Lama n Arizona din
1993 s fie o experien nltoare pentru atia i atia oameni: lui Claude dEstree, Ken Bacher i
comitetului director i personalului de la Arizona Teachings, Inc., lui Peggy Hitchcock i comitetului
director al Arizona Friends of Tibet, doctorului Pam Willson i celor care au contribuit la organizarea
prelegerii lui Dalai Lama de la Universitatea de Stat din Arizona i zecilor de voluntari care au muncit cu
druire, neobosii, pentru a-i asista pe spectatorii conferinelor lui Dalai Lama din Arizona.
Extraordinarilor mei ageni, Sharon Friedman i Ralph Vicinanza, i personalului lor minunat, pentru
ncurajri, buntate, devotament i ajutor n multe aspecte ale acestui proiect i pentru eforturile
neprecupeite cu care i-au fcut i chiar i-au depit cu mult datoria. Le datorez o recunotin
deosebit.
Celor care mi-au oferit un ajutor nepreuit cu aspectele editoriale, mi-au mprtit sfaturile i
experiena lor i mi-au dat ajutor personal n timpul procesului ndelungat al scrierii crii: lui Ruth
Hapgood, pentru munca de expert pe care a depus-o pentru editarea primelor versiuni ale manuscrisului,
lui Barbara Gates i doctorului Ronna Kabatznick, pentru ajutorul indispensabil cu sortarea materialelor
voluminoase i concentrarea i organizarea lor ntr-o structur coerent, i editorului meu de un talent
remarcabil de la Riverhead, Amy Hertz, pentru c a crezut n proiect i m-a ajutat s i dau crii forma ei
final. De asemenea, lui Jennifer Repo i corectorilor i personalului att de devotat de la Riverhead
Books. A dori s prezint calde mulumiri i celor care au contribuit la transcrierea conferinelor lui
Dalai Lama din Arizona, la tehnoredactarea transcrierilor conversaiilor mele cu Dalai Lama i la
tehnoredactarea unor pri din primele versiuni ale manuscrisului.
n ncheiere, ofer profunde mulumiri:
Profesorilor mei.
Familiei i numeroilor prieteni care mi-au mbogit viaa mai mult dect a putea spune: Ginei
Beckwith Eckel, doctorului David Weiss i lui Daphne Atkeson, doctorului Gillian Hamilton, lui Helen

Mitsios, lui David Greenwalt, lui Dale Brozosky, lui Kristi Ingham Espinasse, doctorului David
Klebanoff, Henriettei Bernstein, lui Tom Minor, lui Ellen Wyatt Gothe, doctorului Gail McDonald, lui
Larry Cutler, lui Randy Cutler, lui Lori Warren; de asemenea, mulumiri deosebite i toat aprecierea
mea lui Candee i Scott Brierley precum i altor prieteni pe care poate nu am reuit s-i numesc aici,
dar care au un loc n inima mea i crora le pstrez o iubire, o recunotin i un respect nestinse.