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Roberto Rodríguez Guerra. El liberalismo conservador contemporáneo

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Es un lugar común situar a John Stuart Mill como destacado
precursor de todos aquellos liberales que abogaron por transitar los
caminos de una revisión del liberalismo mediante una aproxima-
ción a ciertas ideas y presupuestos socialistas. En efecto, Stuart Mill
fue el primero de los teóricos liberales en «destacar, en el ámbito de
la concepción liberal del estado, algunas instancias propuestas por
el socialismo premarxista europeo» y, en particular, la división equi-
tativa de la producción entre todos los miembros de la sociedad, la
eliminación de los privilegios de rango y nacimiento, o la sustitu-
ción del egoísmo del que trabaja y acumula para su exclusivo prove-
cho por un espíritu comunitario (Tranfaglia, 1982, 936). Sin duda,
las declaraciones que el propio Stuart Mill realiza en su Autobiography
apoyan abiertamente tal interpretación. Aquí, en el contexto de las
reflexiones sobre sus distintos períodos de desarrollo intelectual, reco-
noce que en los primeros momentos de su evolución se había limi-
tado a aceptar las instituciones de la propiedad privada y la heren-
cia como la dernier mot de la legislación. Creía entonces que los únicos
medios de mejorar la organización social consistían en

mitigar las desigualdades derivadas de estas instituciones, mediante la eli-
minación de la primogenitura y de la herencia (...) sólo esperaba que, por
medio de una educación universal, que llevase a restringir voluntariamen-
te la natalidad, la proporción de pobres alcanzara un nivel más tolerable.
En breve: yo era un demócrata, pero de ningún modo un socialista (1873, 162).

Sin embargo, Stuart Mill reconoce haber modificado progresi-
vamente algunas de estas ideas, especialmente en el último período
de su evolución intelectual y quizá bajo la influencia de Harriet Taylor.
A este respecto confiesa abiertamente:

Ahora éramos mucho menos demócratas de lo que yo había sido; (...)
nuestro ideal de progreso definitivo iba mucho más allá de la democra-
cia y nos incluía decididamente bajo la denominación general de socia-
listas. Aunque repudiábamos con la máxima energía esa tiranía que ejer-
ce la sociedad sobre los individuos en la mayoría de los sistemas socialistas,
esperábamos que llegaría un tiempo en que la sociedad no estaría ya
dividida entre los desocupados y los industriosos, en que la regla de que

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31/01/2008, 8:49

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