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El otoo del patriarca

Por Abraham Medina Kato


El estilo de Gabriel Garca Mrquez puede que sea muy ameno, fcil y rpido de leer;
motivo por el cual el escritor colombiano es el favorito de muchos. Sin duda alguna se trata
de uno de los escritores ms queridos de este continente.
Despus del rotundo xito de la que se convertira en su obra ms representativa, Cien aos
de soledad, Gabo comenta que se ve en la necesidad de escribir algo completamente
distinto para distanciarse lo ms posible de esa mtica novela; ya que de continuar de la
misma forma terminara escribiendo un segundo o tercer toma de ella. Los lectores
esperaban ms Cien aos de soledad, ya que eran los nicos lectores que l tena en ese
momento. Por tal motivo, se dio a la tarea de escribir un anti Cien aos de soledad.
Despus de ocho aos y de varios ejercicios experimentando con otras tcnicas narrativas
finalmente dio como resultado: El otoo del patriarca. El cual no se vendi nada bien en su
momento por ser completamente distinto a su antecesor, sin embargo ahora es el libro ms
estudiado de la obra de Garca Mrquez.
El autor de El coronel no tiene quien le escriba hablaba mucho sobre la tcnica del relato,
argumentando que la escritura de ficcin es un acto hipntico, es decir, se requiere
hipnotizar al lector para que no piense en nada ms que en el cuento que est leyendo. Para
lo que se requiere, deca Garca Mrquez, de una enorme cantidad de clavos, tornillos,
bisagras para que no despierte sino hasta que haya terminado el cuento. A esta tcnica de
contar, de escribir, le llamaba: la carpintera. La cual la justificaba de la siguiente manera:
una cosa es la inspiracin, otra el argumento, pero cmo contar ese argumento y

convertirlo en una verdad literaria que realmente atrape al lector eso sin la carpintera no se
puede.
Lo ms probable es que Gabo haya tomado este concepto del Mtodo de composicin de
Edgar Allan Poe. En el cual nos explica que si una obra literaria es demasiado extensa para
ser leda en una sola sesin, nos tenemos que resignar a quedar privados del efecto,
soberanamente decisivo, de la unidad de impresin; porque cuando son necesarias dos
sesiones se interponen entre ellas los asuntos del mundo y todo lo que denominamos el
conjunto o la totalidad queda destruido automticamente.
Siguiendo la idea de esta tcnica de la carpintera sin duda alguna se logra a la perfeccin
en Crnica de una muerte anunciada, pero no en El otoo del patriarca. En la primera
sabemos desde el principio que van a matar a Santiago Nasar, las primeras lneas lo dicen:
El da en que lo iban a matar, Santiago Nasar se levant a las 5.30 de la maana para
esperar el buque en que llegaba el obispo.

Naturalmente la curiosidad nos hace

interesarnos en saber cundo y sobre todo cmo lo matan, por tal motivo este argumento, o
teora, de la carpintera tiene a esta pequea novela como su principal ejemplo. En cuanto a
El otoo del patriarca quiz sea considerado un poema en prosa por la cantidad de
metforas de las que est sobre cargado el relato, pero eso hace la lectura un poco ms
densa; no solo por las diversas interpretaciones que puede tener sino por la forma en que te
desva del curso de la historia. Esto sin mencionar adems la escasez de puntos, lo que la
complica an ms.
Por ejemplo, tenemos este pequeo relato inicial de la novela: En la madrugada del lunes
la ciudad despert de su letargo de siglos con una tibia y tierna brisa de muerto grande y de

podrida grandeza. Solo entonces nos atrevimos a entrar sin embestir los carcomidos muros
de piedra fortificada y abrindonos paso a travs del matorral asfixiante vimos al fondo de
los sauces la casa civil, inmensa y triste. No tuvimos que forzar la entrada, la puerta central
pareci abrirse al solo impulso de la voz; subimos a la planta principal por una escalera de
piedra y entonces empujamos una puerta lateral que daba a una oficina disimulada en el
muro, y all, lo vimos a l. Estas apenas siete lneas representan las primeras cuatro
pginas de la novela. Claro que han sido eliminados muchos elementos que fungen como
referentes visuales para entender la situacin en la que se encontraba el anciano general
Zacaras, pero nos da una idea de la gran carga de descripciones que abundan en el libro.
No podra decir excesiva porque si entendemos bien el concepto de carpintera de Gabo
podemos entender que todas cumplen una funcin.
Si extraemos algunas frases del libro bien podran funcionar, de forma aislada, como los
versos de un poema, por ejemplo:
Ms all de la ciudad, hasta el horizonte,
vimos los crteres muertos de speras cenizas de luna
de la llanura sin trmino donde haba estado el mar.
Lo que nos demuestra la importancia de las imgenes visuales que Garca Mrquez plantea
en cada lnea. Prcticamente ninguna palabra, ningn adjetivo est de forma aleatoria; todo
lo que utiliza el autor como mecanismos de descripcin est premeditado y pertenecen a
una estructura que hace de este libro quiz la obra ms lograda de Gabo.

Otro detalle que no se puede pasar por alto es el tiempo; ya que aparentemente hay una
trasposicin de distintas pocas que hace prcticamente imposible calcular en qu ao toma
lugar la historia. La razn de que el lugar sea un pas imaginario responde a la intencin de
plasmar en la obra un carcter de universalidad para que sea identificable prcticamente
con cualquier otro pas no solo del Caribe, sino de Amrica latina. Por lo tanto, al final del
primer captulo tenemos estas lneas: y vio el acorazado de siempre que los infantes de
marina haban abandonado en el muelle, y ms all de acorazado, fondeadas en el mar, vio
las tres carabelas.