Personal Design Framework 
Tina Indalecio 
California State University – Monterey Bay 
IST626 Advanced Instructional Design 
Dr. Don Fischer 
August 18, 2015 

Personal Design Framework 

I. Introduction 
The demand for online education is growing and a significant challenge educators face is 
learning how to create efficient, engaging and effective online courses. According to Lepper & 
Cordova (1992) when learning is fun it appears to be more effective. In addition, keeping a 
learner engaged and motivated throughout the course is key to achieving positive learning 
outcomes.  Ciampa (2014) states that, “What and how effectively students learn may be 
influenced by their level of motivation” (p82). Therefore fostering motivation is a primary focus 
when utilizing a design framework to develop effective online learning courses. 

II. Learning Theory & Motivation 
A critical element to keep in mind when developing online courses is to take a 
learner­centered approach and focus on how to intrinsically and extrinsically motivate a learner 
as they progress through the course. A learner­centered approach is where students are actively 
involved in critical thinking, problem solving, communicating with peers and constructing 
knowledge by gathering and analyzing information. Whereas with a teacher­centered approach 
the teacher transmits information and the learner passively receives it. In a learner­centered 
approach the teacher is more of a guide or mentor in the learning process. This type of approach 
is also referred to as active learning and is related to constructivist theory. 

According to Vygotsky’s social constructivist theory, learning is a collaborative process 
and is culturally mediated. Learning occurs when there is integration and sharing with others. 
Vygotsky’s (1978) zone of proximal development (ZPD) notes how the support and guidance of 
mentors, who can be other students and are not always the teachers, can enable the learner to 
achieve a higher level of understanding and competence. 
When examining Malone and Lepper’s taxonomy of intrinsic motivations for learning, 
their theory suggests that there are six different categories that make an activity intrinsically and 
extrinsically motivating, as well as fun, for the learner. The elements of motivation should 
challenge, encourage curiosity, give control, foster cooperation & competition and provide 
recognition for the learner (Ciampa, 2014).  
a. Intrinsic motivations 

The elements of intrinsic motivations include: challenge, curiosity and control. According 

to Malone and Lepper (1987) a lesson must provide clear instructions and goals, and be 
challenging enough to keep the learner motivated. However, there must be a balance between 
making the course too easy and too hard. The course should include different difficulty levels of 
instruction, simple and complex assessments with feedback, provide multiple goal levels, vary 
time­lines to complete tasks, and provide partial information to make the learner seek out 
missing elements. Ciampa (2014) adds that, “goals must be meaningful, personalized and 
specific to the individual; activities that are within the individual’s zone of proximal 
development (Vygotsky, 1978) will stimulate the greatest intrinsic motivation (Malone & 
Lepper, 1987).” 


Malone and Lepper (1987) break curiosity into two categories: sensory curiosity and 

cognitive curiosity. Sensory curiosity involves gaining and holding the learner’s attention and 
stimulating the senses. This can be done by integrating audio, video, animations and other 
interactive components into the course (Liu, Toprac, & Yuen, 2009). Cognitive curiosity occurs 
when the learner has been enticed to explore and seek out more information to attain additional 

The last intrinsic motivation is control. Providing the learner control, or even perceived 

control over how they progress through the course and discover information, according to 
Malone and Lepper (1987), will significantly improve “motivation and academic performance 
(p. 238).” When the learner can progress through a lesson at their own pace, or is allowed to 
engage with the content as they wish, they experience a feeling of control over their learning. 
a. Extrinsic motivations 

The elements of extrinsic motivations include: cooperation, competition and recognition. 

Allowing learners to progress at their own pace, collaborate and work together to solve goals, 
and offer advice to each other, are key elements of cooperation in the online classroom. In 
addition this will contribute significantly to motivating the learner to stay engaged in the course. 
According to Johnson and Johnson (2003), cooperation helps push the learner to exert more 
effort in the course, which translates into a higher level of achievement and better productivity in 
the course. It also fosters better relationships among learners. 

Competition is typically referred to as competing against others, however 

Csikszentmihalyi (1980) made a distinction by differentiating between measuring one’s self 

against others’, which is termed direct competition and measuring one’s self against their own 
ideal, which is termed indirect competition. According to Ciampa (2014): 
“In indirect competition, the individual or group struggles to perform well 
against an impersonal standard such as one’s best previous performance or 
the performance norms for one’s ability level. Direct competition, 
however, involves people struggling against one another. Insofar as one 
plays in order to win, rather than to play well, an extrinsic orientation 
dominates over an intrinsic one. As one would expect, success led to 
greater willingness for future participation than failure.” 

The last extrinsic motivation category is recognition, Malone and Lepper (1987), believe 

that a learning environment can only engage and motivate for recognition if a learner’s activities 
are visible to other people. An example of how to make activities visible is to allow assignments 
to be viewed by everyone in the course. In addition collaborating on group assignments, and 
having learners provide peer feedback are additional ways to make activities visible and motivate 
the learner to stay engaged in the course. 

IV. Conclusion 
When designing and developing an online course engaging the learner and motivating 
them throughout the course is key to achieving positive learning outcomes. Taking a 
learner­centered approach, by incorporating both intrinsic and extrinsic motivation techniques 
can help make the course fun as well as more effective. 


Ciampa, K. (2014). Learning in a mobile age: an investigation of student motivation. ​
Journal of 
Computer Assisted Learning​
, ​
(1), 82­96. 
Cooperstein, S. E., & Kocevar­Weidinger, E. (2004). Beyond active learning: a constructivist 
approach to learning. ​
Reference Services Review​
, ​
(2), 141­148. 
Csikszentmihalyi, M. (1990). ​
Flow: The psychology of optimal experience​
. New York, NY: 
Harper Collins. 

Johnson, D. W., & Johnson, R. (2003). Student motivation in cooperative groups: Social 
interdependence theory. In R. Gillies & A. Ashman (Eds.), ​
Cooperative learning: The social and 
intellectual outcomes of learning in groups ​
(pp. 136–176). New York, NY:Routledge Falmer. 
Lepper, M. R., & Cordova, D. I. (1992). A desire to be taught: Instructional consequences of 
intrinsic motivation. ​
Motivation & Emotion​
, ​
, 187–208. 
Liu, M., Toprac, P., & Yuen, T. (2009). What factors make a multimedia learning environment 
engaging: A case study. In R. Zheng (Ed.), ​
Cognitive effects of multimedia learning ​
173–192). Hershey, PA: Idea Group Inc. 
Malone, T. W., & Lepper, M. R. (1987). Making learning fun: A taxonomy of intrinsic 
motivations for learning. In R. E. Snow & M. J. Farr (Eds.), ​
Aptitude, learning, and instruction: 
III. Conative and affective process analyses ​
(pp. 223– 253). Hillsdale, NJ: Erlbaum. 
Vygotsky, L. S. (1978). ​
Mind and society: The development of higher mental processes​

Cambridge, MA: Harvard University Press.