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Continuacin

de "Charlie y la fbrica de chocolate", narra la odisea de los


Bucket y el seor Wonka, que se embarcan en el gran ascensor de cristal
para dirigirse a la fbrica de chocolate, pero un fallo tcnico entran en rbita.
En el espacio, se encuentran con el primer hotel espacial de la historia,
hecho en EE.UU. y se acoplan a l. Dentro del espacial habitculo son
sorprendidos por las criaturas ms sangrientas del universo, los Knidos
Vermiciosos, que, tras usa serie de vicisitudes, les dejan escapar. Los
supervivientes volvieron a su cpsula e intentaron volver a la Tierra, pero los
Knidos les atacaron y estuvieron a punto de destruir su nave, si no llega a ser
por Charlie y el seor Wonka, quienes remolcaron la cpsula espacial a
nuestro planeta. El gran ascensor de cristal entr en la fbrica con la familia
Bucket y el seor Wonka en su interior. All, el magnfico genio del chocolate
mostr su Wonka-Vita, una pastilla que al probarla rejuveneca 20 aos al
consumidor. Wonka le ofreci varias pastillas a los abuelos de Charlie, que
enloquecidos por hacerse ms jvenes consumieron ms de las debidas por
lo que se convirtieron en bebs, excepto el abuelo Joe, que no tom y la
abuela Georgina que rejuveneci demasiado y desapareci.

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Roald Dahl

Charlie y el gran ascensor de cristal


Segunda parte de "Charlie y la fbrica de chocolate"
ePUB v1.0
wertmon 07.08.12

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Ttulo original: Charlie and the Great Glass Elevator


Roald Dahl, marzo 1981.
Traduccin: Vernica Head
Ilustraciones: Faith Jacques
Editor original: wertmon (v1.0)
ePub base v2.0

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Para mis hijas Tessa, Ophelia, Lucy y para mi ahijado Edmund


Pollinger

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Personajes

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Captulo 1 - El seor Wonka va demasiado lejos


Es un ascensor. Los ascensores suben y bajan slo dentro de los edificios. Pero
ahora que nos ha hecho subir hasta el cielo, se ha convertido en el
GRAN ASCENSOR DE CRISTAL.
La ltima vez que vimos a Charlie, ste se remontaba por encima de su ciudad
natal en el Gran Ascensor de Cristal. Apenas un momento antes, el seor Wonka le
haba dicho que toda la gigantesca y fabulosa Fbrica de Chocolate era suya, y ahora
nuestro pequeo amigo regresaba triunfante con toda su familia para hacerse cargo de
ella. Los pasajeros del ascensor para refrescaros la memoria eran: Charlie
Bucket, nuestro hroe.
El seor Willy Wonka, fabricante de chocolate extraordinario.
El seor y la seora Bucket, los padres de Charlie.
El abuelo Joe y la abuela Josephine, los padres del seor Bucket.
El abuelo George y la abuela Georgina, los padres de la seora Bucket.
La abuela Josephine, la abuela Georgina y el abuelo George an seguan en la
cama, y sta haba sido empujada a bordo un momento antes de despegar. El abuelo
Joe, como recordaris, se haba levantado de la cama para acompaar a Charlie en su
visita a la Fbrica de Chocolate.
El Gran Ascensor de Cristal se hallaba a trescientos metros de altura,
deslizndose suavemente. El cielo era de un brillante color azul. Todos los que iban a
bordo estaban muy excitados ante la idea de ir a vivir a la famosa Fbrica de
Chocolate. El abuelo Joe cantaba. Charlie daba brincos. El seor y la seora Bucket
sonrean por primera vez en muchos aos, y los tres ancianos en la cama se miraban
sonriendo con sus rosadas encas desdentadas.

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Muela.
Qu es lo que mantiene en el aire a este endemoniado aparato?
grazn la abuela Josephine.
Seora dijo el seor Wonka, esto ya no
Y qu es lo que lo mantiene en el aire? pregunt la abuela Josephine.
Ganchos celestiales dijo el seor Wonka.
Me asombra usted dijo la abuela Josephine.
Querida seora dijo el seor Wonka, todo esto es nuevo para usted.
Cuando lleve un poco de tiempo con nosotros, nada le asombrar.
Esos ganchos celestiales dijo la abuela Josephine, supongo que dos de sus
extremos estn enganchados a este aparato, verdad?
Exacto dijo el seor Wonka.
Y dnde estn enganchados los otros dos extremos? dijo la abuela
Josephine.
Cada da dijo el seor Wonka me vuelvo ms sordo. Por favor,
recurdenme que tengo que llamar a mi mdico en cuanto volvamos.
Charlie dijo la abuela Josephine-, creo que no me fo demasiado de este
caballero.
Ni yo dijo la abuela Georgina. Es muy evasivo.
Charlie se inclin sobre la cama y les susurr algo a las dos ancianas.
Por favor dijo, no lo arruinis todo. El seor Wonka es un hombre
fantstico. Es mi amigo. Yo le quiero.
Charlie tiene razn murmur el abuelo Joe, unindose al grupo.
Cllate, Josie, y no nos crees problemas.
Debemos darnos prisa! dijo el seor Wonka. Tenemos tanto tiempo y tan
poco que hacer! No! Esperen! Borren eso! Denle la vuelta! Gracias! Y ahora,
volvamos a la fbrica! grit, dando una palmada y saltando unos sesenta
centmetros en el aire con ambos pies
. Volvamos volando a la fbrica! Pero antes de bajar, debemos subir.
Debemos subir cada vez ms arriba!
Qu os dije? dijo la abuela Josephine. Este hombre est loco!
Cllate, Josie dijo el abuelo Joe. El seor Wonka sabe exactamente lo que
est haciendo.
Est ms loco que una cabra! dijo la abuela Georgina.
Tenemos que ir ms alto! dijo el seor Wonka. Tenemos que ir mucho
ms alto! Sujetaos el estmago! apret un botn marrn. El Ascensor se agit
convulsivamente y luego, con un tremendo sonido de succin, se elev verticalmente
como un cohete. Todos se aferraron los unos a los otros y, a medida que el inmenso
aparato ganaba velocidad, el rugiente sonido del viento se hizo cada vez ms fuerte y

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cada vez ms ensordecedor, hasta que se convirti en un agudo chillido, y todos se


vieron obligados a gritar para hacerse or.

Detngalo! grit la abuela Josephine. Joe, oblgale a detenerlo!


Quiero bajarme!
Slvanos! grit la abuela Georgina.
Baje! grit el abuelo George
No, no! grit el seor Wonka. Tenemos que subir!
Pero por qu? gritaron todos a la vez. Por qu subir y no bajar?
Porque cuanto ms alto estemos cuando empecemos a bajar, ms de prisa
iremos cuando choquemos! Debemos ir absolutamente echando chispas de rpidos
cuando choquemos.
Cuando choquemos contra qu? gritaron todos.
Contra la fbrica, por supuesto contest el seor Wonka.
Usted debe estar trastornado! dijo la abuela Josephine. Nos haremos
pedazos!
Nos estrellaremos como huevos! dijo la abuela Georgina.
Ese dijo el seor Wonka es un riesgo que tenemos que correr.
Bromea usted dijo la abuela Josephine. Dganos que est bromeando.
Seora dijo el seor Wonka, yo nunca bromeo.
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Oh, queridos! grit la abuela Georgina. Nos lixivaremos, todos y cada


uno de nosotros!
Es lo ms seguro dijo el seor Wonka. La abuela Josephine dio un grito y
desapareci debajo de las sbanas. La abuela Georgina se aferr tan fuertemente al
abuelo George que ste cambi de forma. El seor y la seora Bucket se abrazaron,
mudos de miedo. Slo Charlie y el abuelo Joe mantuvieron moderadamente la calma.
Conocan mucho mejor al seor Wonka y ya se haban acostumbrado a las sorpresas.
Pero a medida que el Gran Ascensor segua ascendiendo a toda velocidad, cada vez
ms lejos de la Tierra, hasta Charlie empez a ponerse un poco nervioso.
Seor Wonka! grit por encima del estruendo. Lo que no comprendo es
por qu tenemos que bajar a una velocidad tan tremenda.
Mi querido muchacho contest el seor Wonka, si no bajamos a una gran
velocidad, jams conseguiremos atravesar el tejado de la fbrica. No es fcil hacer un
agujero en un tejado tan resistente como se.
Pero en el tejado ya hay un agujero dijo Charlie. Lo hicimos al salir.
Entonces haremos otro dijo el seor Wonka. Dos agujeros son mejor que
uno. Cualquiera puede decrtelo.

El Gran Ascensor de Cristal suba cada vez ms alto, y no tardaron en ver los
pases y ocanos de la Tierra extendindose debajo de ellos como un mapa.
Era todo muy hermoso, pero cuando se est de pie en una plataforma de cristal,
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mirar hacia abajo puede resultar muy desagradable. Hasta Charlie empezaba ahora a
tener miedo. Cogi fuertemente la mano del abuelo Joe y le mir con ansiedad.
Tengo miedo, abuelo.
El abuelo Joe abraz a Charlie y le estrech contra s.
Yo tambin, Charlie dijo.
Seor Wonka! grit Charlie. No cree que ya hemos subido lo suficiente?
Casi, casi respondi el seor Wonka. Pero no del todo. No me hablen
ahora, por favor. No me molesten. Ahora tengo que vigilarlo todo con mucha
atencin. Coordinacin absoluta, muchacho, eso es lo que necesitamos. Ves este
botn verde? Debo apretarlo exactamente en el momento preciso. Si lo hago con un
segundo de retraso, subiremos demasiado alto.
Qu ocurre si subimos demasiado alto? pregunt el abuelo Joe.
Por favor, cllense y dejen que me concentre! dijo el seor Wonka.
En ese preciso momento la abuela Josephine sac la cabeza de debajo de las
sbanas y mir desde el borde de su cama. A travs del suelo de cristal vio el
continente de Amrica del Norte casi doscientas millas ms abajo, no ms grande que
un caramelo.
Alguien tiene que detener a este manaco chill, y sac de entre las sbanas
una mano arrugada, cogi al seor Wonka por las colas de su frac y le hizo caer sobre
la cama.
No, no! grit el seor Wonka, luchando por liberarse. Sulteme!
Tengo cosas que hacer! No moleste al piloto!
Usted est loco! grit la abuela Josephine, sacudiendo tanto al seor Wonka
que su cabeza se hizo borrosa. Devulvanos a casa inmediatamente!
Sulteme! grit el seor Wonka. Tengo que apretar ese botn o
subiremos demasiado! Sulteme! Sulteme!
Pero la abuela Josephine no lo solt.
Charlie! grit el seor Wonka, Aprieta el botn! El verde! De prisa, de
prisa!
Charlie dio un salto a travs del Ascensor y apret con todas sus fuerzas el botn
verde. Pero al hacerlo el Ascensor lanz un poderoso gemido y se tumb sobre un
costado, y al ensordecedor sonido del viento le sucedi un silencio ominoso.
Demasiado tarde! grit el seor Wonka. Oh, Dios mo, estamos listos!
Mientras hablaba, la cama, con los tres viejos dentro y el seor Wonka encima, se
elev suavemente del suelo y se qued suspendida en el aire. Charlie y el abuelo Joe
y el seor y la seora Bucket tambin empezaron a flotar hacia arriba, de modo que
en menos que canta un gallo la familia completa, adems de la cama, estaban
suspendidos como globos de gas dentro del Gran Ascensor de Cristal.

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Y ahora mire lo que ha hecho! dijo flotando el seor Wonka.


Qu ha pasado? exclam la abuela Josephine. Haba salido flotando de la
cama y se balanceaba en camisn cerca del techo.
Hemos ido demasiado lejos? pregunt Charlie.
Demasiado lejos? grit el seor Wonka. Ya lo creo que hemos ido
demasiado lejos! Saben lo que ha pasado, amigos mos? Hemos entrado en orbita!
Los dems se quedaron mirndole sin aliento. Estaban demasiado asombrados
para hablar.
En este momento estamos girando alrededor de la Tierra a diecisiete mil millas
por hora dijo el seor Wonka. Qu les parece?
Me ahogo! grit la abuela Georgina. No puedo respirar!
Claro que no puede dijo el seor Wonka. Aqu arriba no hay aire.
Se acerc, como nadando por debajo del techo, a un botn que deca OXIGENO.
Lo apret.
Ahora ya no tendrn problemas dijo. Respiren.
Es una sensacin muy extraa dijo Charlie, nadando en derredor.
Me siento como una burbuja.
Es fantstico! dijo el abuelo Joe. Me siento como si no pesara nada.
As es dijo el seor Wonka. Ninguno de nosotros pesa nada. Ni siquiera
una onza.
Qu tontera! dijo la abuela Georgina. Yo peso setenta y dos quilos

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exactamente.
Ahora no dijo el seor Wonka. No pesa usted absolutamente nada.
Los tres ancianos, el abuelo George, la abuela Georgina y la abuela Josephine,
intentaban desesperadamente volver a la cama, sin conseguirlo. La cama flotaba en el
aire. Ellos, por supuesto, tambin flotaban, y cada vez que conseguan ponerse
encima de la cama e intentaban acostarse, simplemente se elevaban flotando. Charlie
y el abuelo Joe se moran de risa.
Dnde est el chiste? dijo la abuela Josephine.
Por fin hemos conseguido que salgis de la cama dijo el abuelo Joe.
Callaos y ayudadnos a volver! grit la abuela Josephine.
Olvdenlo dijo el seor Wonka. Nunca lo conseguirn.
Confrmense con flotar.
Este hombre est loco! grit la abuela Georgina. Tened cuidado, o nos
lixivar a todos!

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Captulo 2 - Hotel espacial U.S.A.


El Gran Ascensor de Cristal del seor Wonka no era lo nico que estaba orbitando
la Tierra en ese preciso momento. Dos das antes, los Estados Unidos de Amrica
haban lanzado con xito su primer Hotel Espacial, una gigantesca cpsula en forma
de salchicha que meda no menos de mil pies de largo. Se llamaba Hotel Espacial U.
S. A., y era la maravilla de la era espacial. Dentro tena una cancha de tenis, una
piscina, un gimnasio, una sala de juegos para nios y quinientas habitaciones de lujo,
cada una de ellas con su bao privado. El hotel gozaba de aire acondicionado en toda
su extensin. Tambin estaba equipado con un aparato que produca gravedad, de
modo que all dentro no se flotaba. Se poda caminar normalmente.
Este extraordinario objeto giraba ahora alrededor de la Tierra a una velocidad de
doscientas cuarenta millas. Los huspedes suban y bajaban de all por medio de un
servicio de taxis de pequeas cpsulas, proyectadas desde Cabo Kennedy cada hora
de lunes a viernes. Pero hasta ahora no haba nadie a bordo, ni siquiera un astronauta.
Esto se deba a que nadie crea realmente que una cosa tan enorme llegara a elevarse
del suelo sin estallar.
Pero el lanzamiento haba sido un gran xito, y ahora que el Hotel Espacial ya
estaba en rbita haba una gran actividad para enviar all a los primeros huspedes. Se
rumoreaba que el presidente de los Estados

Unidos en persona iba a estar entre los primeros que residieran en el hotel, y, por
supuesto, mucha gente en todo el mundo se apresuraba a reservar habitaciones.
Varios reyes y reinas haban enviado telegramas a la Casa Blanca, en Washington,
para efectuar sus reservas, y un millonario de Texas llamado Orson Cart, que estaba a
punto de casarse con una estrella de Hollywood llamada Helen Highwater, ofreca
cien mil dlares al da por la suite nupcial.
Pero no se pueden enviar clientes a un hotel a menos que haya all mucha gente
para ocuparse de ellos, y esto explica por qu haba otro interesante objeto orbitando
la Tierra en aquel momento. Este era la enorme Cpsula Conmutadora que contena al
personal completo del Hotel Espacial U. S. A.. All haba directores, ayudantes de
directores, conserjes, camareras, botones, criadas, reposteros y porteros. La cpsula
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en que viajaban estaba dirigida por los tres famosos astronautas Shuckworth, Shanks
y Showler, todos ellos guapos, inteligentes y valientes.
Dentro de una hora exactamente dijo Shuckworth, hablando a los pasajeros
por el altavoz nos acoplaremos con el Hotel Espacial U. S.
A., que ser su hogar durante los prximos diez aos. Y en cualquier momento a
partir de ahora, si miran hacia adelante, podrn distinguir esta magnfica nave
espacial. Aja! Ya veo algo! Esta debe ser, seores!
Sin duda ninguna, all hay algo, justo delante nuestro!
Shuckworth, Shanks y Showler, junto con los directores, ayudantes de directores,
conserjes, camareras, botones, criadas, reposteros y porteros, miraron muy excitados
por las ventanas. Shuckworth dispar un par de pequeos cohetes para hacer que la
cpsula fuera ms de prisa, y pronto estuvieron cerca del objeto.
Eh! grit Showler. Ese no es nuestro Hotel Espacial.
Santo cielo! grit Shanks. En nombre de Nabucodonosor, qu es eso?
Rpido! Dadme el telescopio! grit Shuckworth. Con una mano enfoc el
telescopio y con la otra hizo girar el botn que le conectaba con Control de Tierra.
Llamando a Houston! grit en el micrfono. Aqu arriba est ocurriendo
algo extrao. Hay algo que est orbitando delante nuestro, y no se parece a ninguna
nave espacial que yo haya visto nunca, puedo asegurrselo!
Descrbanlo inmediatamente orden Control de Tierra, en Houston.
Es..., es todo de cristal, tiene una forma cuadrada, y est lleno de gente!
Todos estn flotando como peces en una pecera!
Cuntos astronautas a bordo?
Ninguno dijo Shuckworth. Es imposible que sean astronautas!
Por qu dice eso?
Porque al menos tres de ellos estn en camisn!

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No sea estpido, Shuckworth! exclam Control de Tierra.


Contrlese, hombre! Esto es cosa seria!
Se lo juro! grit el pobre Shuckworth. Tres de ellos llevan camisn!
Dos ancianas y un anciano! Puedo verles claramente! Caray, son ms viejos
que Moiss! Deben tener como noventa aos!
Usted se ha vuelto loco, Shuckworth! grit Control de Tierra.
Queda despedido! Pngame con Shanks!
Aqu Shanks dijo Shanks. Escuchen bien, Houston. Podemos ver a tres
viejos flotando dentro de esa absurda caja de cristal, y a un hombrecillo extrao con
una barba puntiaguda que lleva un sombrero de copa negro y una chaqueta de
terciopelo color ciruela, y pantalones verde botella...
Basta! grit Control de Tierra.
Un momento dijo Shanks. Tambin hay un nio de unos diez aos.
Ese no es un nio, idiota! grit Control de Tierra. Es un astronauta
disfrazado! Es un astronauta enano disfrazado de nio! Y esos viejos tambin son
astronautas! Todos estn disfrazados!
Pero quines son? grit Shanks.
Cmo diablos vamos a saberlo? dijo Control de Tierra. Se dirigen a
nuestro Hotel Espacial?
All es exactamente adonde se dirigen! grit Shanks. Puedo distinguir el
Hotel Espacial a una milla de distancia.
Lo harn estallar! grit Control de Tierra. Esta es una situacin
desesperada! Esto es...

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De pronto la voz se interrumpi y Shanks oy una voz muy diferente en sus


auriculares. Era profunda y carraspeante.
Yo me encargar de esto dijo la voz profunda y carraspeante.
Est usted all, Shanks?
Claro que estoy aqu dijo Shanks. Pero cmo se atreve a interrumpirnos?
No meta sus narizotas en esto. De todos modos, quin es usted?
Soy el presidente de los Estados Unidos dijo la voz.
Y yo soy el Mago de Oz dijo Shanks. A quin quiere engaar?
Djese de estupideces, Shanks! grit el presidente. Esto es una
emergencia nacional!
Dios santo dijo Shanks, volvindose hacia Shuckworth y Showler.
Realmente es el presidente. Es el presidente Gilligrass en persona! Hola, seor
presidente! Cmo est usted?
Cuntas personas hay en esa cpsula de cristal? carraspe el presidente.
Ocho dijo Shanks. Todas flotando.
Flotando?
Aqu estamos fuera de la influencia de la gravedad, seor presidente.
Todo flota. Nosotros mismos estaramos flotando si no estuvisemos sujetos. No
lo saba?
Claro que lo saba dijo el presidente. Qu ms puede decirme acerca de
la cpsula de cristal?
Hay una cama dentro dijo Shanks. Una gran cama de matrimonio, y
tambin est flotando.
Una cama? ladr el presidente. Quin ha odo hablar de una cama en
una nave espacial?
Le juro que es una cama! dijo Shanks.
Usted debe estar loco, Shanks declar el presidente. Loco de atar.
Djeme hablar con Showler!
Aqu Showler, seor presidente dijo Showler, cogiendo el micrfono de
manos de Shanks. Es un gran honor hablar con usted, seor presidente.
Oh, cllese! dijo el presidente. Limtese a decirme lo que ve.
Pues s, seor presidente, es una cama. Puedo verla con mi telescopio.
Tiene sbanas, y mantas, y un colchn...
Eso no es una cama, imbcil! grit el presidente. Es que no comprenden
que se trata de una trampa? Es una bomba! Es una bomba que parece una cama!
Van a hacer estallar nuestro magnfico Hotel Espacial!
Quines, seor presidente? dijo Showler.
No hable tanto y djeme pensar! dijo el presidente. Hubo unos momentos de
silencio. Showler esper nerviosamente. Lo mismo hicieron Shanks y Shuckworth. Y

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tambin los directores, ayudantes de directores, conserjes, camareras, botones,


criadas, reposteros y porteros. Y en el inmenso Centro de Controles, en Houston, cien
controladores permanecieron inmviles frente a sus diales y monitores, esperando las
rdenes que el presidente iba a dar a los astronautas.
Se me acaba de ocurrir una cosa dijo el presidente. No tienen una cmara
de televisin en la parte delantera de su nave espacial, Showler?
Ya lo creo, seor presidente.
Entonces encindala, zopenco, y deje que todos nosotros podamos ver ese
objeto!
No se me haba ocurrido dijo Showler. No me extraa que sea usted el
presidente. All va!
Alarg una mano y puso en funcionamiento la cmara de televisin que haba en
la parte delantera de la nave, y en aquel momento quinientos millones de personas en
todo el mundo, que haban estado escuchando por la radio, corrieron a encender sus
televisores.
En sus pantallas vieron exactamente lo que Shuckworth, Shanks y Showler
estaban viendo: una extraa caja de cristal en esplndida rbita alrededor de la Tierra,
y dentro de la caja, no muy claramente visibles, pero visibles de todos modos, siete
adultos y un nio pequeo y una gran cama de matrimonio, todos flotando. Tres de
los adultos iban con las piernas descubiertas y llevaban camisn. Y all lejos, en la
distancia, ms all de la caja de cristal, los espectadores pudieron ver la enorme y
brillante silueta plateada del Hotel Espacial U. S. A..
Pero todo el mundo estaba mirando a la siniestra caja de cristal y a su tripulacin
de siniestras criaturas ocho astronautas tan fuertes y resistentes que ni siquiera
necesitaban trajes espaciales. Quines eran y de dnde venan? Y, en nombre del
cielo, qu era ese objeto de aspecto aterrador camuflado como una cama de
matrimonio? El presidente haba dicho que era una bomba, y lo ms probable era que
tuviese razn. Pero qu iban a hacer con ella? A lo largo de Amrica, Canad, Rusia,
Japn, India, China, frica, Inglaterra, Francia y Alemania, y en todo el resto del
mundo, empez a cundir el pnico entre los espectadores de televisin.
Mantngase alejado de ellos, Showler! orden el presidente a travs de la
radio.
Ya lo creo que lo har, seor presidente! contest Showler.
Puede estar seguro!

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Captulo 3 - El acoplamiento
Dentro del Gran Ascensor de Cristal todos estaban tambin muy excitados.
Charlie, el seor Wonka y todos los dems podan ver claramente la inmensa silueta
plateada del Hotel Espacial U. S. A.
aproximadamente a una milla de distancia. Y detrs suyo estaba la Cpsula
Conmutadora, ms pequea, pero as y todo bastante grande.
El Gran Ascensor de Cristal (que ahora no pareca nada grande comparado con
estos dos monstruos) estaba en medio. Y, por supuesto, todos, incluyendo a la abuela
Josephine, saban muy bien lo que estaba ocurriendo. Hasta saban que los tres
astronautas a cargo de la Cpsula Conmutadora se llamaban Shuckworth, Shanks y
Showler. El mundo entero estaba enterado de ello. Los peridicos y la televisin no
haban hablado de otra cosa en los ltimos seis meses. La Operacin Hotel Espacial
era el acontecimiento del siglo.
Qu suerte hemos tenido! grit el seor Wonka. Nos hemos metido en
medio de la operacin espacial ms importante de todos los tiempos!
Donde nos hemos metido es en un buen lo! dijo la abuela Josephine.
Regresemos ahora mismo!
No, abuela dijo Charlie. Ahora tenemos que quedarnos a verlo.
Tenemos que ver cmo la Cpsula Conmutadora se acopla al Hotel Espacial!
El seor Wonka se acerc flotando a Charlie.
Vamos a ganarles por la mano, Charlie susurr. Llegaremos all antes que
ellos y subiremos a bordo del Hotel Espacial!

Charlie le mir fijo. Luego trag saliva. Luego dijo en voz muy baja:
Es imposible. Es necesario tener toda clase de aparatos especiales para
acoplarse a una nave espacial, seor Wonka.
Mi Ascensor podra acoplarse a un cocodrilo, si tuviera que hacerlo
dijo el seor Wonka. Djalo en mis manos, muchacho.
Abuelo Joe! grit Charlie Has odo eso? Vamos a acoplarnos al Hotel
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Espacial y subir a bordo!


Yiiipiii! grit el abuelo Joe. Qu idea ms brillante, seor! Qu idea
ms asombrosa!
Cogi la mano del seor Wonka y empez a agitarla como si fuera un
termmetro.
Cllate, pedazo de loco! dijo la abuela Josephine. Ya tenemos bastantes
problemas. Yo quiero volver a casa!
Yo tambin! dijo la abuela Georgina.
Qu ocurrir si deciden perseguirnos? dijo el seor Bucket, hablando por
primera vez.
Qu ocurrir si nos capturan? dijo la seora Bucket.
Qu ocurrir si disparan contra nosotros? dijo la abuela Georgina.
Qu ocurrira si mi barba fuera de espinaca verde? grit el seor Wonka.
Estupideces y tonteras! Nunca llegarn a ninguna parte si empiezan a ponerle peros
a todo. Habra descubierto Amrica Coln si hubiera dicho Qu ocurrir si me
hundo antes de llegar? Qu ocurrir si me encuentro con piratas? Qu ocurrir si no
regreso nunca? Ni siquiera hubiera zarpado! No queremos aguafiestas aqu,
verdad, Charlie? All vamos, entonces! Pero esperen... Esta es una maniobra
muy difcil y voy a necesitar ayuda. Tenemos que apretar toda clase de botones en
diferentes partes del Ascensor. Yo me ocupar de esos dos de all, el blanco y el
negro.
El seor Wonka lanz un peculiar resoplido y se desliz sin esfuerzo, como un
enorme pjaro, a travs del Ascensor, en direccin a los botones blanco y negro, y all
se qued planeando.
Abuelo Joe, hgame el favor de colocarse junto a ese botn plateado de all...
S, se mismo. Y t, Charlie, sube y mantente flotando junto a ese pequeo botn
dorado que est junto al techo. Debo decirles que cada uno de estos botones dispara
cohetes de impulsin desde diferentes lugares del exterior del Ascensor. As es como
cambiamos de direccin. El cohete del abuelo Joe nos hace girar a estribor, a la
derecha. El botn de Charlie nos hace girar a babor, a la izquierda. Los mos nos
hacen ir ms alto o ms bajo, o ms de prisa o ms despacio. Todo listo?
No! Espere! grit Charlie, que estaba flotando a medio camino entre el
suelo y el techo. Cmo hago para subir? No puedo subir hasta el techo!
Agitaba violentamente los brazos y las piernas, como un nadador que se est
ahogando, pero no consegua llegar a ninguna parte.

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Mi querido muchacho dijo el seor Wonka, no puedes nadar en este


elemento. Esto no es agua, sabes? Es aire, y un aire muy liviano, adems. No puedes
impulsarte. Tienes que valer te de la propulsin a chorro. Mrame. Primero tomas un
profundo aliento, luego haces un pequeo crculo con tus labios y soplas con todas
tus fuerzas. Si soplas hacia abajo, te impulsas hacia arriba. Si soplas hacia la
izquierda, te impulsas hacia la derecha, y as sucesivamente. Maniobras tu cuerpo
como si fuera una nave espacial, pero utilizando tu boca como cohete de propulsin.
De pronto todo el mundo empez a practicar aquello de volar, y el Ascensor
entero se llen con los soplidos y resoplidos de los pasajeros. La abuela Georgina,
con su camisn de franela roja y las delgadas piernas asomndole por debajo,
resoplaba y escupa como un rinoceronte, y volando de uno al otro lado del Ascensor
gritaba: Fuera de mi camino!
Fuera de mi camino!, estrellndose contra el seor y la seora Bucket a gran
velocidad. El abuelo George y la abuela Josephine estaban haciendo lo mismo. Y bien
podrn preguntarse ustedes lo que pensaran los millones de personas en la tierra al
ver estos increbles acontecimientos en sus pantallas de televisin. Deben saber que
los espectadores no vean con mucha claridad. El Gran Ascensor de Cristal slo tena
el tamao de un pomelo en sus pantallas, y la gente que viajaba dentro, ligeramente
borrosa a travs del cristal, no eran ms grandes que las pepitas del pomelo. Aun as,
los espectadores podan verles volar de un lado a otro como insectos en una caja de
cristal.
Qu demonios estn haciendo? grit el presidente, mirando fijamente la
pantalla.
Parece una especie de danza de guerra, seor presidente contest el
astronauta Showler por la radio.
Quiere usted decir que son indios? dijo el presidente.
Yo no he dicho eso, seor.
S que lo ha dicho, Showler.
No, no lo he dicho, seor presidente.
Silencio! dijo el presidente. Me est usted confundiendo.

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En el Ascensor, el seor Wonka estaba diciendo:


Por favor! Por favor! Dejen ya de volar! Qudense quietos para que
podamos seguir adelante con el atraque!
Viejo miserable! grit la abuela Georgina, volando junto a l.
Justo cuando empezamos a divertirnos un poco, nos dice que lo dejemos!
Miradme, miradme todos! grit la abuela Josephine. Estoy volando!
Soy un guila dorada!
Yo puedo volar ms rpido que cualquiera de vosotros! grit el abuelo
George, zumbando de un lado al otro con el camisn remontndose tras l como la
cola de un loro.
Abuelo George! grit Charlie. Por favor, clmate. Si no nos damos prisa,
esos astronautas llegarn antes que nosotros. Es que no queris ver el interior del
Hotel Espacial?
Fuera de mi camino! gritaba la abuela Georgina, impulsndose de un lado a
otro. Soy un avin Jumbo!
Es usted una vieja loca! dijo el seor Wonka.
Por fin, los ancianos se quedaron sin aliento y todos se calmaron, manteniendo
una posicin de flotacin.
Todo listo, Charlie y abuelo Joe? dijo el seor Wonka.
Todo listo, seor Wonka contest Charlie, flotando cerca del techo.
Yo dar las rdenes dijo el seor Wonka. Soy el piloto. No disparen sus
cohetes hasta que yo lo diga. Y no olviden quin es quin. Charlie, t eres babor.
Abuelo Joe, usted es estribor.
El seor Wonka apret uno de sus propios botones e inmediatamente los cohetes
de propulsin empezaron a dispararse debajo del Gran Ascensor de Cristal. El
Ascensor dio un salto hacia adelante, pero gir violentamente hacia la derecha.
Todo a babor! grit el seor Wonka.
Charlie apret su botn. Sus cohetes se dispararon. El Ascensor volvi a su curso.
Mantengan el rumbo! grit el seor Wonka. A estribor, diez grados!...
Adelante! Siempre adelante! Mantnganlo all!
Pronto estuvieron situados directamente debajo de la cola del enorme y plateado
Hotel Espacial.
Ven esa pequea puerta cuadrada con tuercas? dijo el seor Wonka. Esa
es la entrada de atraque. Ya no falta mucho. A babor una fraccin... Eso es... Un poco
a estribor... Bien... Bien... Cuidado... Ya estamos casi all...
A Charlie le pareca encontrarse en un pequesimo bote a remo bajo la popa del
transatlntico ms grande del mundo. El Hotel Espacial se elevaba ante ellos. Era
enorme. No veo el momento de entrar y ver cmo es pens Charlie.

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Captulo 4 - El presidente
Media milla detrs de ellos, Shuckworth, Shanks y Showler mantenan la cmara
de televisin enfocando todo el tiempo al Gran Ascensor de Cristal. Y, a lo largo del
mundo, millones y millones de personas se agrupaban frente a sus televisores,
observando nerviosamente el drama que se desarrollaba a doscientas cuarenta millas
de la Tierra. En su despacho de la Casa Blanca estaba sentado Lancelot R. Gilligrass,
el presidente de los Estados Unidos de Amrica, el hombre ms poderoso de la
Tierra. En este momento de crisis, sus consejeros ms importantes haban sido
llamados urgentemente a su presencia, y all estaban todos ahora, siguiendo de cerca,
por la gigantesca pantalla de televisin, cada uno de los movimientos que haca
aquella cpsula de cristal de peligroso aspecto y sus ocho astronautas de aspecto
desesperado. El gabinete completo estaba presente.
El jefe del Ejrcito estaba all, junto con otros cuatro generales. Estaba el
comandante de la Marina y el comandante de las Fuerzas Areas, y un tragador de
espadas de Afganistn, que era el mejor amigo del presidente. Estaba el principal
consejero econmico del presidente, quien, de pie en medio de la sala, intentaba
equilibrar el presupuesto encima de su cabeza, aunque ste se le caa todo el tiempo.
Quien se hallaba ms cerca del presidente era la vicepresidente, una enorme seora
de ochenta y nueve aos con pelos en la barbilla. Haba sido la niera del presidente
cuando ste era pequeo, y se llamaba seorita Tibbs. La seorita Tibbs era el poder
detrs del trono. No aguantaba bromas de nadie.
Algunos decan que era tan estricta con el presidente como lo haba sido cuando
ste era nio. Era el terror de la Casa Blanca, y hasta el director del F. B. I. empezaba
a sudar fro si la seorita Tibbs le mandaba

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llamar. Slo el presidente poda llamarla Nanny. La famosa gata del presidente, la
seora Taubsypuss, se hallaba tambin en la habitacin.
Reinaba un silencio absoluto en el despacho del presidente. Todos los ojos
estaban fijos en la pantalla de televisin, mientras el pequeo objeto de cristal,
disparando sus cohetes de propulsin, se acercaba al gigantesco Hotel Espacial.
Van a acoplarse! grit el presidente. Van a subir a bordo de nuestro Hotel
Espacial!
Van a hacerlo estallar! grit el jefe de las Fuerzas Armadas.
Hagmosles estallar a ellos primero, crash, bang, bum, bang, bang, bang!
El jefe de las Fuerzas Armadas llevaba tantas cintas y medallas que stas cubran
completamente ambos lados de su chaqueta y se extendan hasta los pantalones.
Vamos, seor P. dijo. Hagamos unas cuantas explosiones!
Silencio, tontaina dijo la seorita Tibbs, y el jefe de las Fuerzas Armadas se
retir a un rincn.
Escuchen dijo el presidente. La cuestin es sta. Quines son? Y
de dnde vienen? Dnde est mi jefe de Espas?
Aqu estoy, seor presidente dijo el jefe de Espas. Tena un bigote falso, una
barba falsa, pestaas falsas, dientes falsos y una voz de falsete.
Knock, knock dijo el presidente.
Quin es? dijo el jefe de Espas.
Hadescu.
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Hadescu qu?
Ha descubierto ya a alguno? dijo el presidente.
Se hizo un breve silencio.
El presidente le ha hecho una pregunta dijo la seorita Tibbs con voz helada
. Ha descubierto ya a alguno?
No, seora, todava no dijo el jefe de Espas, empezando a temblar.
Bien, pues sta es su oportunidad gru la seorita Tibbs.
Exactamente dijo el presidente. Dgame inmediatamente quines son los
que van dentro de esa cpsula de cristal.
Aj dijo el jefe de los Espas, retorcindose el bigote falso. Esa es una
pregunta muy difcil.
Quiere decir que no lo sabe?
S, lo s, seor presidente. Al menos creo que lo s. Escuche.
Acabamos de inaugurar el mejor hotel del mundo, verdad?

Verdad.
Y quin puede estar tan envidioso de este maravilloso hotel como para querer
hacerlo estallar?
La seorita Tibbs dijo el presidente.
No dijo el jefe de los Espas. Intente otra vez.
Bueno dijo el presidente, pensndolo mucho. En ese caso, no podra ser
quiz otro propietario de hoteles que siente envidia de nuestro magnfico hotel?
Brillante! grit el jefe de los Espas. Siga, seor! Va por buen camino!
Es el seor Savoy dijo el presidente.
Caliente, caliente, seor presidente!
El seor Ritz!
Se quema, seor! Se est quemando! Siga!
Ya lo tengo! grit el presidente. Es el seor Hilton!
Muy bien, seor! dijo el jefe de los Espas.
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Est seguro de que es l?


Seguro, no, pero existe una gran posibilidad, seor presidente.
Despus de todo, el seor Hilton tiene hoteles en casi todos los pases del mundo,
pero no tiene uno en el espacio. Y nosotros s. Debe estar hecho un tigre!
Pues pronto arreglaremos esto! exclam el presidente, cogiendo uno de los
once telfonos que haba encima de su escritorio. Diga?
dijo por el telfono. Diga, diga! Dnde est la operadora?
Apret furiosamente el botn que se aprieta para reclamar la operadora.
Operadora, dnde est?
Ahora no te contestarn dijo la seorita Tibbs. Estn todas mirando la
televisin.
Pues ste s que contestar! dijo el presidente, cogiendo un telfono rojo.
Esta era la lnea de emergencia que comunicaba directamente con el primer
ministro sovitico en Mosc. Siempre estaba abierta y slo se utilizaba en caso de
extrema urgencia.
Es tan probable que sean los rusos como el seor Hilton continu el
presidente. No ests de acuerdo, Nanny?
Seguramente son los rusos dijo la seorita Tibbs.
El primer ministro Yugetoff al habla dijo la voz desde Mosc. Qu
ocurre, seor presidente?
Knock, knock dijo el presidente.
Quin es? dijo el primer ministro sovitico.
Guerray.
Guerray qu?
Guerra y Paz de Len Tolstoy dijo el presidente. Esccheme, Yugetoff.
Retire a sus astronautas de nuestro Hotel Espacial inmediatamente! De otro modo,
me temo que tendr que escuchar unas cuantas palabras mas, Yugetoff!
Esos astronautas no son rusos, seor presidente.
Miente dijo la seorita Tibbs.
Miente usted dijo el presidente.
No miento, seor dijo el primer ministro Yugetoff. Ha examinado de
cerca a esos astronautas en la caja de cristal? Yo no puedo verlos con demasiada
claridad en la pantalla de mi televisor, pero uno de ellos, el pequeo de la barba
puntiaguda y el sombrero de copa, tiene aspecto de ser chino. De hecho, me recuerda
mucho a mi amigo el primer ministro de la China.
Maldicin! grit el presidente, colgando el telfono rojo y cogiendo el
auricular de un telfono de porcelana.
El telfono de porcelana comunicaba directamente con el presidente de la
Repblica China en Pekn.

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Diga, diga? dijo el presidente.


Pescadera y verdulera de Wing en Shangai dijo una vocecita lejana. Al
habla el seor Wing.
Nanny! grit el presidente, colgando violentamente el telfono.
Cre que esta era una lnea directa con el primer ministro!
Lo es dijo la seorita Tibbs. Intntalo otra vez.
El presidente cogi el auricular.
Diga! grit.
Al habla el seor Wong dijo una voz al otro lado.
El seor qu? grit el presidente.
El seol Wong, ayudante de jefe de estacin en Chunking. Y si quiele sabel lo
que ha pasado con el tlen de las diez, el tlen de las diez no psala hoy. Ha estallado
una caldela.
El presidente arroj el telfono contra el director general de Correos y
Telecomunicaciones. El telfono le dio en pleno estmago.
Qu pasa con esto? grit el presidente.
Es muy difcil hablar por telfono con China, seor presidente dijo el
director general de Correos y Telecomunicaciones. El pas est tan lleno de Wings
y de Wongs que cada vez que uno llama da con un nmero equivocado.
Ya lo creo dijo el presidente.
El director general de Correos y Telecomunicaciones volvi a poner el telfono
sobre el escritorio.
Intntelo una vez ms, seor presidente, por favor dijo. He ajustado los
tornillos que lleva debajo.
El presidente volvi a coger el auricular.
Saludos, honolable plesidente dijo una suave vocecita lejana.
Habla el ayudante del plimel ministlo, Chu-On-Dat. Qu puedo hacel pol usted?
Knock, knock dijo el presidente.
Quin es?
Sehizo.
Sehizo qu?
Se hizo mucho dao cuando se cay de la Gran Muralla China?
dijo el presidente. Bien, Chu-On-Dat. Djeme hablar con el primer ministro
How-Yu-Bin.
Lamento comunicarle que el plimel ministlo How-Yu-Bin no est aqu en este
momento, seol plesidente.
Dnde est?

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Est fuela, aleglando una lueda pinchada en su bicicleta.


Nada de eso dijo el presidente. No puede engaarme, astuto mandarn!
En este mismsimo momento est subiendo a bordo de nuestro magnfico Hotel
Espacial con siete de sus secuaces para hacerlo estallar!
Peldone, pol favol, seol plesidente. Usted comete glan elol.
Ningn error! ladr el presidente. Y si no les ordena volverse atrs
inmediatamente, le dir a mi jefe de las Fuerzas Armadas que los haga saltar por los
aires. Pinselo bien, Chu-On-Dat!
Bravo! dijo el jefe de las Fuerzas Armadas. Hagmoslos saltar a todos!
Bang! Bang!
Silencio! ladr la seorita Tibbs.
Lo he conseguido! grit el consejero econmico. Mrenme todos!
He equilibrado el presupuesto!
Y as era. Estaba de pie en medio de la habitacin con el enorme presupuesto de
doscientos billones de dlares perfectamente equilibrado encima de su calva cabeza.
Todo el mundo aplaudi.
Entonces, sbitamente, la voz del astronauta Shuckworth interrumpi con
urgencia a travs del receptor de radio del presidente.

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Se han acoplado y han subido a bordo! grit Shuckworth. Y


tambin han hecho subir la cama... Digo la bomba!
El presidente tom aliento bruscamente. Al mismo tiempo inhal una mosca que
en aquel momento pasaba por all. Se atragant. La seorita Tibbs le dio unos golpes
en la espalda. El presidente se trag la mosca y se sinti mejor. Pero estaba muy
enfadado. Cogi lpiz y papel y empez a hacer un dibujo. Mientras estaba
dibujando, murmuraba:
No quiero moscas en mi despacho! Es algo que no puedo soportar!
Sus consejeros esperaban con ansiedad. Saban que el gran hombre estaba a punto
de dar al mundo otra de sus brillantes invenciones. La ltima haba sido el
Sacacorchos para Zurdos de Gilligrass, que haba sido recibido por todos los zurdos
del mundo como una de las mayores bendiciones del siglo.
Aqu tienen! dijo el presidente, enseando el papel. Esta es la Trampa
para Moscas Gilligrass!
Todos se acercaron para verla mejor.
La mosca sube por la escalera de la izquierda dijo el presidente.
Camina a lo largo de la tabla. Se detiene. Olfatea. Huele algo que le gusta. Se
asoma al borde de la tabla y ve el terrn de azcar. Aj!
grita. Azcar! Est a punto de bajar por la cuerda para alcanzarla cuando ve
el cubo de agua que hay debajo. Jo, jo! dice. Es una trampa! Quieren que me
caiga dentro! Entonces sigue caminando, creyndose una mosca muy lista. Pero,
como pueden ver, a la escalera de la derecha le falta uno de los escalones, de modo
que la mosca se cae y se parte la cabeza.
Magnfico, seor presidente! exclamaron todos. Fantstico! Un golpe
de genio!
Quiero encargar cien mil para el Ejrcito inmediatamente dijo el jefe de las
Fuerzas Armadas.
Gracias dijo el presidente, apuntando cuidadosamente el pedido.
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Repito dijo la frentica voz de Shuckworth por el altavoz, han subido a


bordo y llevan la bomba con ellos!
No se acerque a ellos, Shuckworth -orden el presidente. No tiene sentido
que sus muchachos estallen junto con ellos.
Y ahora, en todo el mundo, los millones de espectadores esperaban ms
nerviosamente que nunca sentados frente a sus televisores. La imagen en sus
pantallas, en vvidos colores, mostraba la siniestra caja de cristal slidamente
conectada a la parte inferior del gigantesco Hotel Espacial. Pareca un pequeo
animal aferrado a su madre. Y cuando la cmara se acerc, todos pudieron ver
claramente que la caja de cristal estaba completamente vaca. Los ocho bandidos
haban subido a bordo del Hotel Espacial y se haban llevado la bomba consigo.

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Captulo 5 - Hombres de Marte


Dentro del Hotel Espacial no se flotaba. La mquina que produca gravedad se
encargaba de eso. De modo que, una vez que el atraque fue triunfalmente conseguido,
el seor Wonka, Charlie, el abuelo Joe y el seor y la seora Bucket pudieron salir del
Gran Ascensor de Cristal y entrar en el vestbulo del Hotel. En cuanto al abuelo
George, la abuela Georgina y la abuela Josephine, ninguno de el os haba puesto los
pies en el suelo durante ms de veinte aos y no pensaban cambiar ahora sus
costumbres. As que cuando dejaron de flotar, los tres volvieron a meterse en la cama
e insistieron en que la cama, con ellos dentro, fuese empujada dentro del Hotel
Espacial.
Charlie mir en derredor del vestbulo. El suelo estaba cubierto por una espesa
alfombra verde. Veinte gigantescas araas de cristal colgaban del techo. Las paredes
estaban cubiertas de valiosos cuadros, y haba grandes sillones muy confortables por
todos sitios. Al otro extremo de la habitacin haba cinco puertas de ascensores. El
grupo contempl en silencio todo este lujo. Nadie se atreva a hablar. El seor Wonka
les haba advertido que cada palabra que dijesen sera recogida por Control Espacial
en Houston, de modo que era mejor que tuviesen cuidado. Debajo del suelo poda
orse un tenue zumbido, lo que haca que el silencio fuese ms impresionante. Charlie
cogi la mano del abuelo Joe y la apret con fuerza. No estaba seguro de que esto le
gustara mucho. Haban entrado clandestinamente en la mayor nave jams construida
por el hombre, propiedad del Gobierno de los Estados Unidos, y si les descubran y
los capturaban, cosa que seguramente ocurrira al final, qu les sucedera entonces?
Iran a la crcel por el resto de su vida? S, o algo peor.
El seor Wonka estaba escribiendo algo en un pequeo cuaderno, que luego les
ense. En l deca: ALGUNO TIENE HAMBRE?
Los tres ancianos en la cama empezaron a agitar los brazos y a mover sus cabezas
de arriba abajo abriendo y cerrando la boca. El seor Wonka volvi el papel del otro
lado. All deca: LAS COCINAS DE ESTE
HOTEL ESTN REPLETAS DE DELICIOSA COMIDA, LANGOSTAS,
FILETES, HELADOS. TENDREMOS UN BANQUETE QUE SUPERARA A
TODOS LOS BANQUETES.
De pronto, una poderosa voz retumbante se oy por un altavoz escondido en
alguna parte de la habitacin.
ATENCIN! tron la voz, y Charlie dio un respingo. Lo mismo hizo el
abuelo Joe. Todo el mundo se sobresalt, incluso el seor Wonka.
ATENCIN, LOS OCHO ASTRONAUTAS EXTRANJEROS! LES HABLA
CONTROL ESPACIAL DESDE HOUSTON, TEXAS, ESTADOS UNIDOS!
ESTN INVADIENDO PROPIEDAD AMERICANA! SE LES ORDENA
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IDENTIFICARSE INMEDIATAMENTE! HABLEN AHORA MISMO!


Ssshhhh! susurr el seor Wonka con un dedo en los labios.
Siguieron unos segundos de un terrible silencio. Nadie se movi excepto el seor
Wonka, que continuaba diciendo Ssshhhh! Sshhh!.
QUIENES... SON... USTEDES? tron la voz de Houston, y el mundo
entero la oy. REPITO... QUIENES... SON... USTEDES? grit la apremiante
voz iracunda, y quinientos millones de personas se agazaparon delante de sus
televisores, esperando una respuesta de los misteriosos extranjeros que haban
entrado en el Hotel Espacial.

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La televisin no poda mostrar una imagen de estos misteriosos extranjeros. No


haba all una cmara que registrase la escena. Slo se oan las palabras. Los
espectadores no podan ver ms que el exterior del gigantesco hotel en rbita,
fotografiado, por supuesto, por Shuckworth, Shanks y Showler, que les estaban
siguiendo. Durante medio minuto, el mundo entero esper una respuesta.
Pero no hubo respuesta alguna.
HABLEN! tron la voz, que gritaba cada vez ms alto y que termin en un
terrible alarido que retumb en los odos de Charlie. HABLEN! HABLEN!
HABLEN!
La abuela Georgina se meti debajo de las sbanas. La abuela Josephine se tap
los odos con los dedos. El abuelo George enterr la cabeza debajo de la almohada. El
seor y la seora Bucket, ambos petrificados, haban vuelto a abrazarse. Charlie se
aferraba a la mano del abuelo Joe, y los dos miraban al seor Wonka rogndole con
los ojos que hiciera algo. El seor Wonka estaba muy quieto, y aunque su cara
mostraba calma, podis estar seguros de que su agudo cerebro inventivo funcionaba
como un dnamo.
ESTA ES SU ULTIMA OPORTUNIDAD! tron la voz. SE LO
PREGUNTAREMOS UNA VEZ MAS... QUIENES... SON? CONTESTEN
INMEDIATAMENTE! SI NO CONTESTAN NOS VEREMOS OBLIGADOS A
CONSIDERARLES ENEMIGOS PELIGROSOS. ACTIVAREMOS ENTONCES EL
PULSADOR DE CONGELACIN Y LA TEMPERATURA EN EL HOTEL
ESPACIAL DESCENDER A CIEN GRADOS BAJO CERO. TODOS USTEDES
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QUEDARAN INSTANTNEAMENTE CONGELADOS. TIENEN QUINCE


SEGUNDOS PARA HABLAR. SI NO, SE CONVERTIRAN EN ESTALACTITAS...
UNO... DOS... TRES...

Abuelo susurr Charlie, mientras la voz segua contando, tenemos que


hacer algo. Es necesario! De prisa!
SEIS! dijo la voz. SIETE!... OCHO!... NUEVE!...
El seor Wonka no se haba movido. Segua mirando fijamente hacia adelante,
con mucha calma, sin ninguna expresin en la cara. Charlie y el abuelo Joe le
miraban horrorizados. De pronto, vieron cmo las pequeas arrugas de una sonrisa
aparecan a los lados de sus ojos.
Sbitamente cobr vida. Gir sobre las puntas de los pies, dio unos cuantos pasos
y luego, en un grito frentico, exclam:
FIMBO FEEZ!
El altavoz dej de contar. Se hizo un silencio. En el mundo entero se hizo un
silencio.
Los ojos de Charlie estaban fijos en el seor Wonka. Este se dispona a hablar otra
vez. Tom un profundo aliento.
BUNGO BUNI! grit.
Puso tanto bro en su voz que el esfuerzo hizo que se elevara sobre las puntas de
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los pies.
BUNGO BUNI
DAFU DUNI
YUBEE LUNI!
Nuevamente el silencio.
Cuando el seor Wonka habl nuevamente, las palabras eran tan rpidas, agudas y
sonoras que parecan las balas de una ametralladora.
ZOONK, ZOONK, ZOONK, ZOONK, ZOONK! ladr.
El ruido reson como un eco en el vestbulo del Hotel Espacial. Y reson tambin
en el mundo entero.
El seor Wonka se volvi hacia el otro extremo del vestbulo, desde donde haba
venido la voz del altavoz. Se acerc unos pasos, como hara un hombre que quisiera
hablar ms ntimamente con su audiencia.
Y esta vez su tono era mucho ms tranquilo, las palabras ms lentas, pero haba
un filo acerado en cada una de las slabas.
KIRASUKU MALIBUKU
WEEBEE WIZE UN YUBEE KUKU!
ALIPENDA KAKAMENDA
PANTZ FORLDUN IFNO SUSPENDA!
FUNIKIKA KANDERIKA
WEEBEE STRONGA YUBEE WEEKA!
POPOKOTA BORUMOKA
VERI RISKI YU PROVOKA!
KATIKATI MOONS UN STARS
FANFANISHA VENUS MARTE!
El seor Wonka hizo una dramtica pausa durante unos segundos.
Luego tom un profundo aliento y, con voz salvaje y aterradora, grit:
KITIMBIBI ZOONK!
FIMBOLEEZI ZOONK!
GUGUMIZA ZOONK!
FUMIKAKA ZOONK!
ANAPOLALA ZOONK ZOONK ZOONK!
El efecto que estas palabras causaron en el mundo fue como una corriente
elctrica. En la Sala de Control en Houston, en la Casa Blanca en Washington, en
palacios y edificios y chozas, desde Amrica hasta la China y el Per, los quinientos
millones de personas que oyeron esa voz aterradora y salvaje, gritando estas extraas
palabras msticas, temblaron de miedo ante sus televisores. Todos se volvieron a
mirarse unos a otros, diciendo:
Quines son? Qu idioma era se? De dnde vienen?

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En el despacho del presidente en la Casa Blanca, la vicepresidenta Tibbs, los


miembros del gabinete, los jefes de las Fuerzas Armadas, la Marina y las Fuerzas
Areas, el tragador de espadas de Afganistn, el consejero econmico y la seora
Taubsypuss, la gata, se miraron entre s, tensos y rgidos. Tenan miedo. Pero el
presidente mantuvo la calma.
Nanny! grit. Oh, Nanny, qu hacemos ahora?
Te traer un vaso de leche templada dijo la seorita Tibbs.
Detesto la leche templada dijo el presidente. Por favor, no me obligues a
tomrmela.
Entonces llama al jefe de Intrpretes dijo la seorita Tibbs.
Que llamen al jefe de Intrpretes! dijo el presidente. Dnde est?
Aqu estoy, seor presidente dijo el jefe de Intrpretes.
Qu idioma era el que hablaba esa criatura en el Hotel Espacial?
Conteste rpido! Era esquimal?
Esquimal, no, seor presidente.
Ah! Entonces era tagalo. O tagalo o ugro!
Tagalo, no, seor presidente. Y tampoco era ugro.
Era tulu, entonces? O tungus, o tupi?
Definitivamente, no era tulu, seor presidente. Y estoy seguro de que no era
tungus o tupi.
No se quede ah diciendo lo que no era, idiota! dijo la seorita Tibbs
. Dgale lo que era!
S, seorita vicepresidenta dijo el jefe de Intrpretes, empezando a temblar
. Crame, seor presidente continu, era un idioma que yo no he odo hasta
ahora.
Pero yo cre que usted saba todos los idiomas del mundo.
As es, seor presidente.
No me mienta, jefe de Intrpretes. Cmo puede saber todos los idiomas del
mundo si no conoce ste?
Es que no es un idioma de este mundo, seor presidente.
Tonteras! ladr la seorita Tibbs. Hasta yo comprend algunas de las
palabras!
Es evidente, seorita vicepresidenta, que esta gente ha intentado aprender
algunas de nuestras palabras ms fciles, pero el resto pertenece a un lenguaje que
nunca se ha odo en la tierra!
Santo cielo! grit el presidente. Quiere usted decir que quiz sean de...
de otro planeta?
Precisamente, seor presidente.
De dnde? dijo el presidente.

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Quin sabe? dijo el jefe de Intrpretes. Pero no se dio cuenta, seor


presidente, de que utilizaron las palabras Venus y Marte?
Claro que me di cuenta dijo el presidente. Pero qu tiene que ver eso?
Aj! Ya s lo que usted quiere decir. Dios mo! Son hombres de Marte!
Y de Venus dijo el jefe de Intrpretes.
Eso dijo el presidente podra traernos problemas.
Ya lo creo que s! dijo el jefe de Intrpretes.
El presidente no hablaba con usted dijo la seorita Tibbs.
Qu hacemos ahora, general? dijo el presidente.
Hacerles volar por el aire! grit el general.
Usted siempre quiere hacer volar todo por el aire dijo enfadado el presidente
. No se le ocurre otra cosa?
Me gustan las explosiones dijo el general. Hacen un ruido tan bonito!
Buuum buuuum!
No sea estpido! dijo la seorita Tibbs. Si hace volar a esta gente, Marte
nos declarar la guerra. Y tambin Venus!
Tienes razn, Nanny dijo el presidente. Nos trocularan como a pavos!
Nos haran pur de patatas!
Yo me encargar de ellos! grit el jefe de las Fuerzas Armadas.
Cllese! dijo la seorita Tibbs. Queda despedido!
Hurra! dijeron todos los dems generales. Bien hecho, seorita
vicepresidenta!
La seorita Tibbs dijo:
Tenemos que tratar amablemente a esta gente. El que acaba de hablar pareca
estar muy enfadado. Tenemos que ser amables con ellos, halagarles, hacerles sentirse
cmodos. Lo ltimo que queremos es que nos invadan hombres de Marte. Tiene que
hablar con ellos, seor presidente. Diga a Houston que queremos otra conexin
directa por radio con el Hotel Espacial. De prisa!

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Captulo 6 - Invitacin a la Casa Blanca


El presidente de los Estados Unidos se dirigir ahora a ustedes!
anunci el altavoz del vestbulo del Hotel Espacial.
La cabeza de la abuela Georgina sali cautelosamente de debajo de las sbanas.
La abuela Josephine se quit los dedos de los odos, y el abuelo George levant la
cabeza de la almohada.
Quiere decir que de verdad va a hablar con nosotros? susurr Charlie.
Sssshhh! dijo el seor Wonka. Escuchen.
Queridos amigos dijo la conocida voz presidencial por el altavoz.
Queridos, queridsimos amigos! Bienvenidos al Hotel Espacial U.S.A..
Saludos a los valientes astronautas de Marte y Venus...
Marte y Venus! susurr Charlie. Quiere decir que cree que somos de... ?
Sssshhhh-ssshhh-ssshhhh! dijo el seor Wonka.

Se estaba retorciendo de risa en silencio; todo su cuerpo se agitaba y saltaba sobre


uno y otro pie.
Habis venido desde muy lejos continu el presidente. As que
por qu no viajis un poquito ms y nos hacis una visita a nuestro humilde
planeta Tierra? Os invito a todos a venir a Washington como huspedes mos.
Podrais aterrizar con vuestra maravillosa nave de cristal en el jardn de la Casa
Blanca. Tendremos la alfombra roja dispuesta.
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Espero que sepis lo bastante de nuestro idioma corno para comprenderme.


Espero con ansiedad vuestra respuesta.
Se oy un click y el presidente dej de hablar.
Qu cosa ms fantstica! susurr el abuelo Joe. La Casa Blanca, Charlie!
Estamos invitados a la Casa Blanca como huspedes suyos!
Charlie cogi la mano del abuelo Joe y los dos empezaron a bailar por el
vestbulo del hotel. El seor Wonka, que an se agitaba de risa, fue a sentarse en la
cama e hizo una seal a todo el mundo para que se acercaran, con el objeto de poder
hablar en voz baja sin ser odos por los micrfonos ocultos.
Estn asustadsimos susurr. Ya no nos molestarn ms. De modo que
dediqumonos a ese banquete del que estbamos hablando, y luego podemos explorar
el hotel.
No vamos a ir a la Casa Blanca? murmur la abuela Josephine.
Yo quiero ir a la Casa Blanca como invitada del presidente.
Mi queridsima seora dijo el seor Wonka. Usted se parece tanto a un
marciano como a una jirafa! Sabran inmediatamente que les hemos engaado. Nos
arrestaran antes de que pudiramos decir hola.
El seor Wonka tena razn. No era posible aceptar la invitacin del presidente, y
todos lo saban.
Pero tenemos que decirle algo susurr Charlie. Debe estar sentado ahora
mismo en su despacho de la Casa Blanca esperando una respuesta.
Invente alguna excusa dijo el seor Bucket.
Dgale que tenemos otro compromiso dijo la seora Bucket.
Dgale que lo deje para otra vez dijo el abuelo Joe.
Tienen razn dijo el seor Wonka. Es de mala educacin ignorar una
invitacin.
Se puso de pie y se alej unos pasos del grupo. Durante un momento permaneci
callado, como ordenando sus pensamientos. Luego Charlie vio nuevamente esas
pequeas arrugas a los costados de sus ojos, y cuando empez a hablar, su voz esta
vez era como la voz de un gigante, profunda y maligna, muy alta y muy lenta:
Desde ftidos pantanos,
por el cieno, por el lodo,
a la hora de las brujas
vuelven a casa los grobos.
Arrastrndose en el barro,
pegajosos y viscosos,
se oye el reptar sibilante
de sus cuerpos aceitosos.
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Huid! Corred! Haceros humo!


Salvad distancias, que vienen!
Poned tierra de por medio!
Los grobos no se detienen!
En su despacho, doscientas cuarenta millas ms abajo, el presidente se puso tan
blanco como la Casa Blanca.
Santsimo cielo! grit. Creo que vienen a por nosotros!
Por favor, djeme hacerles saltar por el aire! dijo el ex-jefe de las Fuerzas
Armadas.
Silencio! dijo la seorita Tibbs. Vyase al rincn!
En el vestbulo del Hotel Espacial, el seor Wonka haba hecho simplemente una
pausa para poder pensar en el verso siguiente, y estaba a punto de empezar otra vez
cuando un espantoso chillido le interrumpi bruscamente. La que chillaba era la
abuela Josephine.
Estaba sentada en la cama y sealaba con un dedo tembloroso a los ascensores al
otro lado del vestbulo. Grit por segunda vez, sealando an, y todos los ojos se
volvieron hacia los ascensores. La puerta del ascensor de la izquierda se estaba
abriendo lentamente y todos pudieron ver claramente que haba algo..., algo espeso...,
algo marrn..., algo no exactamente marrn, sino marrn-verdoso..., algo con piel
viscosa y grandes ojos..., algo que estaba dentro del ascensor!

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Captulo 7 - Algo horrible en los ascensores


La abuela Josephine haba dejado de gritar. Se haba quedado rgida del susto. El
resto del grupo que estaba junto a la cama, incluyendo a Charlie y al abuelo Joe, se
quedaron inmviles como piedras. No se atrevan a moverse. Apenas se atrevan a
respirar. Y el seor Wonka, que se haba vuelto rpidamente para mirar cuando oy el
primer grito, estaba tan asombrado como los dems. Se qued en suspenso, mirando a
la cosa que haba dentro del ascensor, con la boca ligeramente abierta y los ojos tan
redondos como dos ruedas. Lo que vio, lo que vieron todos, fue esto:
Ms que nada se pareca a un enorme huevo haciendo equilibrio sobre su extremo
ms agudo. Era tan alto como un nio y ms ancho que un hombre muy gordo. La
piel marrn-verdosa tena una apariencia hmeda y brillante y estaba llena de arrugas.
Arriba, en la parte ms ancha, tena dos ojos grandes y redondos como dos tazas de
t. Los ojos eran blancos, pero tenan una brillante pupila roja en el centro. Las
pupilas rojas estaban fijas en el seor Wonka. Pero luego empezaron a moverse
lentamente en direccin a Charlie y al abuelo Joe y los dems que estaban en la cama,
posndose sobre ellos y clavndoles una mirada fra y malvola. Los ojos eran todo.
No haba otras facciones, ni

nariz, ni boca, ni orejas; pero el cuerpo en forma de huevo se mova muy


ligeramente, latiendo y abultndose aqu y all como si estuviera lleno de un espeso
lquido.
En aquel momento, Charlie se dio cuenta de que el siguiente ascensor estaba
bajando. Los nmeros indicadores que haba encima de la puerta se encendan...: 6...,
.5..., 4..., 3..., 2..., 1..., PB (para la Planta Baja).
Hubo una pequea pausa. La puerta se abri y all, dentro del segundo ascensor,
haba otro enorme huevo viscoso de color marrn-verdoso con ojos.
Ahora se estaban encendiendo los nmeros que haba encima de los tres
ascensores restantes. Bajaban..., bajaban..., bajaban... Y enseguida, precisamente en el
mismo momento, llegaron a la planta baja y las puertas se abrieron a la vez. Cinco

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puertas abiertas..., una criatura ante cada una de ellas..., cinco en total..., y cinco pares
de ojos con brillantes pupilas rojas observando al seor Wonka, a Charlie, al abuelo
Joe y a los dems.
Haba ligeras diferencias de forma y tamao entre los cinco, pero todos tenan la
misma piel arrugada de color marrn-verdoso que lata y se agitaba.
Durante unos treinta segundos nada ocurri. Nadie se movi, nadie emiti un solo
sonido. El silencio era terrible. Y tambin el suspenso.
Charlie tena tanto miedo que sinti que se encoga bajo su piel. De pronto vio
que la criatura que estaba dentro del ascensor de la izquierda empezaba a cambiar de
forma! Su cuerpo se iba alargando y

hacindose ms delgado, elevndose hacia el techo del ascensor, no en lnea recta,


sino trazando una ligera curva hacia la izquierda, trazando una curva serpenteante que
resultaba curiosamente grcil, hacia la izquierda, y luego curvndose hacia la derecha
y volviendo a descender en un semicrculo; luego la parte inferior empez tambin a
alargarse, arrastrndose por el suelo hacia la izquierda..., hasta que por fin la criatura,
que originalmente haba tenido el aspecto de un enorme huevo, pareca ahora una
larga serpiente curvada erguida sobre la cola.
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Entonces la que estaba en el siguiente ascensor empez a estirarse del mismo


modo; qu extrao y escalofriante resultaba contemplarlo! Esta se curvaba
adoptando una forma ligeramente diferente de la primera, haciendo equilibrios, casi,
pero no del todo, sobre la punta de su cola.
Luego las tres criaturas restantes empezaron a estirarse todas a la vez, alargndose
lentamente hacia arriba, hacindose cada vez ms largas y ms delgadas, curvndose
y retorcindose, estirndose y estirndose, enroscndose y doblndose, haciendo
equilibrio sobre la cola o la cabeza o sobre las dos a la vez, y colocndose de lado, de
modo que

slo uno de los ojos fuera visible. Cuando cesaron de estirarse y curvarse, ste es
el aspecto que presentaban:
Fuera! grit el seor Wonka. Salgamos de aqu ahora mismo!
Nadie se movi nunca tan de prisa como el abuelo Joe, Charlie y el seor y la
seora Bucket en aquel momento. Todos se metieron detrs de la cama y empezaron a
empujar como locos. El seor Wonka corra delante de ellos gritando Fuera!
Fuera! Fuera!. Y en diez segundos todos ellos estaban fuera del vestbulo y dentro
del Gran Ascensor de Cristal.
El seor Wonka empez a ajustar tuercas y a manipular botones frenticamente.
La puerta del Gran Ascensor de Cristal se cerr de golpe y la caja entera salt hacia
un costado. Se alejaban! Y, por supuesto, todos ellos, incluyendo a los tres ancianos
metidos en la cama, se elevaron flotando en el aire.

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Captulo 8 - Los knidos vermiciosos


Oh, Dios mo! exclam el seor Wonka. Oh, cielo santo! Espero no
volver a ver nunca nada como eso!
Se acerc flotando hacia el botn blanco y lo apret. Los cohetes de propulsin
salieron disparados. El Ascensor arranc a tal velocidad que pronto fueron dejando
atrs el Hotel Espacial hasta perderlo de vista.
Pero quines eran esas espantosas criaturas? pregunt Charlie.
Quieres decir que no lo sabas? grit el seor Wonka. Pues es mejor as.
Si hubieras tenido la ms ligera idea de los horrores con los que podas haberte
enfrentado se te hubiera helado la sangre en las venas. Te hubieras fosilizado de
miedo y te habras quedado pegado al suelo! Entonces te hubieran cogido! Habran
acabado contigo! Te habran descuartizado en miles de trocitos, te habran rallado
como queso, te habran floculado vivo! Habran hecho collares con los huesos de tus
nudillos y pulseras con tus dientes! Porque esas criaturas, mi querido e ignorante
muchacho, son las bestias ms brutales, vengativas, venenosas y asesinas de todo el
universo!
Aqu el seor Wonka hizo una pausa y se pas la rosada punta de la lengua por
los labios.
KNIDOS VERMICIOSOS! grit. Eso es lo que eran!
Pronunciaba la K, de modo que la palabra sonaba K'NIDOS.
Yo cre que eran grubos dijo Charlie.
Esos grubos viscosos y pegajosos de los que le hablaba al presidente.
Oh, no, sos me los invent para asustar a la Casa Blanca contest el seor
Wonka. Pero los Knidos Vermiciosos no son inventados, creme. Viven, como todo
el mundo sabe, en el planeta Vermes, que est a dieciocho mil cuatrocientos
veintisiete millones de millas de distancia, y son unos animalejos muy listos. El
Knido Vermicioso puede adaptar la forma que quiera. No tiene huesos. Su cuerpo es
en realidad un enorme msculo, terriblemente fuerte, pero muy flexible y amoldable,
como una mezcla de goma y masilla con alambres de acero dentro. Normalmente
tiene forma de huevo, pero puede sacar fcilmente dos piernas, como un hombre, o
cuatro, como un caballo.
Puede hacerse redondo como una pelota o largo como el hilo de una cometa. A
cincuenta metros de distancia, un Knido Vermicioso adulto puede alargar el cuello y
arrancarte la cabeza de un mordisco sin levantarse siquiera!
Arrancar la cabeza de un mordisco con qu? dijo la abuela Georgina. No
vi que tuvieran boca.
Tienen otras cosas con las que morder dijo oscuramente el seor Wonka.
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Cmo qu? dijo la abuela Georgina.


Basta ya dijo el seor Wonka. Se le ha acabado el tiempo. Pero
escchenme todos. Acaba de ocurrrseme una cosa. Yo estaba all burlndome del
presidente y fingiendo que ramos seres de otro planeta, y de pronto resulta que s
haba seres de otro planeta a bordo!
Cree que habra muchos? pregunt Charlie. Ms de los cinco que vimos
nosotros?
Miles! dijo el seor Wonka. Hay quinientas habitaciones en ese Hotel
Espacial, y lo ms probable es que haya una familia entera de Knidos Vermiciosos en
cada una de ellas!
Alguien se va a dar un buen susto cuando suba a bordo! dijo el abuelo Joe.
Se los comern como a cacahuetes dijo el seor Wonka. Se los comern a
todos.
No estar hablando en serio, verdad, seor Wonka? dijo Charlie.
Claro que estoy hablando en serio dijo el seor Wonka. Estos Knidos
Vermiciosos son el terror del universo. Viajan por el espacio en enormes bandadas,
aterrizando en estrellas y planetas y destruyendo todo lo que encuentran a su paso.
Hace mucho tiempo vivan en la Luna unas criaturas bastante simpticas. Se
llamaban Poozas. Pero los Knidos Vermiciosos se los comieron a todos. Hicieron lo
mismo en Venus y en Marte y en otros muchos planetas.
Y por qu no han bajado a la tierra a comernos a nosotros?
pregunt Charlie.
Lo han intentado muchas veces, Charlie, pero nunca lo consiguieron.
Vers, alrededor de nuestra Tierra hay una vasta capa de aire y gas, y cualquier
cosa que penetre esa capa a gran velocidad entra en estado de incandescencia. Las
cpsulas espaciales estn hechas de un metal especial a prueba de calor, y cuando
vuelven a penetrar esa capa de aire y gas en su viaje de vuelta, reducen su velocidad a
unas dos mil millas por hora, primero por medio de cohetes de retropropulsin y
luego gracias a algo llamado friccin. As y todo, el calor las afecta bastante. Los
Knidos, que no estn protegidos contra el calor y no tienen cohetes de
retropropulsin, se achicharran por completo antes de llegar. Has visto alguna vez
una estrella fugaz?
S, muchas dijo Charlie.
En realidad, no son estrellas fugaces dijo el seor Wonka. Son Knidos
fugaces. Son Knidos que estn intentando entrar en la atmsfera de la Tierra a gran
velocidad y se incendian en el intento.
Qu tontera dijo la abuela Georgina.
Esperen dijo el seor Wonka. Puede que lleguen a verlo antes de que
acabe el da.

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Pero si son tan feroces y tan peligrosos dijo Charlie, por qu no nos
comieron enseguida en el Hotel Espacial? Por qu perdieron el tiempo retorcindose
y estirndose para escribir la palabra FUERA?
Porque les gusta presumir contest el seor Wonka. Estn tremendamente
orgullosos de poder escribir de esa manera.
Pero por qu iban a decir FUERA, cuando lo que queran era cogernos y
comernos?
Es la nica palabra que conocen dijo el seor Wonka.
Mirad! grit la abuela Josephine, sealando a travs del cristal.
All!
Aun antes de mirar, Charlie saba exactamente lo que iba a ver. Lo mismo les
sucedi a los dems. Lo saban por la aguda nota histrica en la voz de la anciana.
Y all estaba, deslizndose sin esfuerzo junto a ellos, un Knido Vermicioso
simplemente colosal, tan grande como una ballena, tan largo como un camin,
mirndoles con una mirada vermiciosa y brutal. Se encontraba a no ms de una
docena de metros de distancia, con su forma de huevo, resbaladizo y de color marrnverdoso, y su malvolo ojo rojo (el nico visible) estaba fijo en las personas que
flotaban dentro del Gran Ascensor de Cristal.
Esto es el fin! grit la abuela Georgina.
Nos comer a todos! grit la seora Bucket.
De un solo bocado dijo el seor Bucket.
Estamos condenados, Charlie dijo el abuelo Joe.
Charlie asinti con la cabeza. No poda hablar ni producir un solo sonido. Su
garganta se haba cerrado de miedo.

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Pero esta vez el seor Wonka no se asust. Mantuvo una perfecta calma.
Pronto nos libraremos de eso dijo, y apret seis botones a la vez, con lo que
seis cohetes propulsores salieron disparados simultneamente del Ascensor.
El Ascensor dio un salto hacia adelante, como un caballo espoleado, y aument su
velocidad, pero el enorme y grasiento Knido verdoso se mantuvo a la misma
velocidad sin dificultad alguna.
Haced que se vaya! grit la abuela Georgina. No puedo soportar que me
mire as!
Querida seora dijo el seor Wonka, es imposible que entre aqu.
Debo admitir que me alarm un poco en el Hotel Espacial, y con razn.
Pero aqu no tenemos nada que temer. El Gran Ascensor de Cristal es a prueba de
choques, a prueba de agua, a prueba de bombas, a prueba de balas y a prueba de
Knidos. As que tranquilcese y disfrute del viaje.
Oh, Knido, eres vil y vermicioso.
Eres hmedo, blando y untuoso,
pero poco nos puede importar
ya que aqu nunca podrs entrar
as que no seas ambicioso.
En aquel momento, el gigantesco Knido dio media vuelta y empez a alejarse del
Ascensor.
Ah tienen grit el seor Wonka, triunfante. Me ha odo! Se vuelve a
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casa!
Pero el seor Wonka se equivocaba. Cuando la criatura estuvo a unas cien yardas
de distancia se detuvo, plane durante unos momentos y luego retrocedi, volviendo
hacia el Ascensor de cola (su cola era el extremo ms agudo del huevo). Aun ahora,
yendo marcha atrs, su aceleracin era increble. Era como una bala monstruosa que
se acercaba hacia ellos, y lo haca a tal velocidad que nadie tuvo tiempo siquiera de
gritar.
CRASH! El Knido golpe el Ascensor de Cristal con un ruido tremendo, y el
aparato entero se sacudi convulsivamente, pero el cristal no cedi y el Knido rebot
como una pelota de goma.
Qu les dije? grit triunfalmente el seor Wonka. Aqu estamos
completamente a salvo!
Tendr un terrible dolor de cabeza despus de ese golpe dijo el abuelo Joe.
No es su cabeza; es su cola dijo Charlie. Mira, abuelo, le est saliendo un
enorme chichn en la parte con que nos golpe! Y se le est poniendo morado!
Y as era. Una hinchazn prpura del tamao de un automvil empezaba a
aparecer en el puntiagudo trasero del Knido gigante.
Hola, asqueroso animal! grit el seor Wonka.
Hola, horrible Knido! Dinos, cmo ests?
Encuentro que tienes hoy muy mal color.

Tienes el trasero violeta y azul.


No crees que su aspecto podra ser mejor?
No te encuentras bien? Vas a desmayarte?
O prefieres del tema no hablar?
Ser grave, pues tienes el pompas
como un globo a punto de estallar.
Te buscar un mdico. S a quin recurrir.
Es casi seguro que l podr curarte.
Es un carnicero de oficio, y no creo
que te cobre mucho por examinarte.
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Ah! Helo aqu. Doctor, quiero agradecerle por el largo viaje que ha realizado.
Su paciente, el Knido del trasero azul,
cree usted que es un caso muy desesperado?
Cielos! Ya comprendo su horrible color,
dijo el mdico, y s lo que tengo que hacer.
Esa especie de globo que lleva en la cola
habr que pincharlo con un alfiler.
Y sac un objeto, como una lanza india
cubierta de plumas, con la que pinch
el trasero del Knido con todas sus fuerzas, pero ste, qu penal, no se revent.
El Knido gritaba: Qu puedo yo hacer
con este gran bulto que llevo detrs?
No puedo pasarme el verano de pie,
mas tampoco me puedo sentar!

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Captulo 9 - Engullidos
El da en que todo esto estaba ocurriendo, no haba una sola fbrica abierta en
todo el mundo. Tambin estaban cerradas las oficinas y las escuelas. Nadie se alejaba
de las pantallas de televisin, ni siquiera durante un par de minutos, para ir a buscar
una Coca-Cola o dar de comer a los nios. La tensin era insoportable. Todo el
mundo oy la invitacin que el presidente de los Estados Unidos les haba hecho a los
marcianos para que le fueran a visitar a la Casa Blanca. Y oyeron tambin la extraa
respuesta rimada, que les haba parecido bastante amenazante. Oyeron tambin un
agudo grito (el de la abuela Josephine), y ms tarde oyeron a alguien gritar Fuera!
Fuera! Fuera!
(el seor Wonka). Nadie lograba explicarse a qu se deban tantos gritos. Los
interpretaron como una especie de idioma marciano. Pero cuando los ocho
misteriosos astronautas volvieron a entrar apresuradamente en su cpsula de cristal y
se alejaron del Hotel Espacial, casi pudo orse el enorme suspiro de alivio que se
elev desde la Tierra. Miles de telegramas y mensajes empezaron a llegar a la Casa
Blanca, felicitando al presidente por la sagacidad con que haba resuelto la aterradora
situacin.
El presidente mismo permaneci tranquilo y pensativo. Estaba sentado ante su
escritorio, haciendo pelotitas con un trozo de chicle hmedo entre los dedos. Estaba
esperando el momento de poder arrojrselo a la seorita Tibbs sin que sta le viera.
Se lo tir, pero no le dio a la seorita Tibbs, sino al secretario del Interior, en la punta
de la nariz.
Creen que los marcianos habrn aceptado mi invitacin a la Casa Blanca?
pregunt el presidente.
Claro que s dijo el secretario de Asuntos Exteriores. El suyo fue un
brillante discurso, seor.

Lo ms probable es que en este momento se dirijan aqu dijo la seorita

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Tibbs. Vaya a lavarse esos pegotes de chicle que tiene en los dedos. Podran llegar
en cualquier momento.
Cantemos primero una cancin dijo el presidente. Por favor, Nanny, canta
otra cancin sobre m.
LA CANCIN DE LA NIERA
El hombre del que voy a hablar,
el gran hombre del ao,
no fue una vez ms que un beb
de muy poco tamao.
Como era su nodriza
yo le pona a dormir
y le cambiaba los paales
cuando haba hecho pip.
Sola baarlo por la noche
y darle el bibern,
y lo acunaba si lloraba
porque era un nio muy llorn.
Y as, como todos los nios,
sano y feliz creci.
Le castigaba si era malo,
y si era bueno, no.
Muy pronto pude darme cuenta
de que algo haba que hacer,
porque a los veinte aos
an no saba leer.
Sus pobres padres no podan
ocultar su dolor.
El chico ni siquiera serva
como repartidor!
Aj! me dije. Este zopenco podra ser poltico!
Y as solucion el problema
en el momento crtico.
De acuerdo dije, estudiaremos el don de la poltica.
Te ensear a tergiversar

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y a no encajar las crticas.


A hacer un discurso por da
en la televisin,
sin que la gente sepa nunca
cul es tu intencin.
Y aunque nunca es muy tarde
para quien se arrepiente,
ahora lo estoy, pues el tunante
lleg a ser presidente!
Bravo, Nanny! grit, aplaudiendo, el presidente.
Hurra! gritaron los dems. Muy bien, seorita vicepresidenta!
Estupendo! Magnfico!
Dios mo! dijo el presidente. Esos hombres de Marte llegarn en
cualquier momento! Qu vamos a darles para almorzar? Dnde est mi cocinero
jefe?
El cocinero jefe era francs. Era tambin un espa francs, y en aquel momento
estaba escuchando a travs de la cerradura del despacho del presidente.
Ici, Monsieur le Prsident! dijo, irrumpiendo en la habitacin.
Cocinero jefe dijo el presidente, qu comen para el almuerzo los hombres
de Marte?
Chocolatinas dijo el cocinero jefe.
Asadas o cocidas? pregunt el presidente.
Oh, asadas, por supuesto, seor presidente. Cocer una chocolatina sera
arruinarla!
La voz del astronauta Shuckworth irrumpi a travs del altavoz en el despacho
del presidente.
Solicito permiso para acoplar y subir a bordo del Hotel Espacial dijo.

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Permiso concedido dijo el presidente. Adelante, Shuckworth.


Ahora ya no hay peligro... gracias a m.
Y as, la enorme Cpsula Conmutadora, pilotada por Shuckworth, Shanks y
Showler, con los directores y los asistentes de directores y los conserjes y los
reposteros y los botones y las criadas y las camareras a bordo, avanz suavemente y
se acopl al gigantesco Hotel Espacial.
Eh! Hemos perdido la imagen en nuestros televisores exclam el presidente.
Me temo que la cmara ha chocado contra uno de los lados del Hotel Espacial,
seor presidente contest Shuckworth.
El presidente dijo una palabra altisonante a travs del micrfono y diez millones
de nios a lo largo del pas empezaron a repetirla alegremente, y recibieron un
pescozn de sus padres.
Los astronautas y los ciento cincuenta miembros del personal del hotel se
encuentran a bordo del Hotel Espacial inform Shuckworth a travs de la radio.
Nos encontramos ahora en el vestbulo.
Y qu les parece todo? pregunt el presidente.
Saba que el mundo entero estaba escuchando y quera que

Shuckworth dijera lo maravilloso que era el Hotel Espacial. Shuckworth no le


defraud.
Oh, seor presidente, es sensacional! dijo. Es increble! Y es enorme! Y
tan..., es difcil encontrar palabras para describirlo. Todo es tan lujoso...
Especialmente las araas y las alfombras! El director jefe del Hotel, el seor Walter
W. Wall, est aqu a mi lado, y quisiera tener el honor de decirle unas palabras, seor
presidente.
Que se ponga dijo el presidente.
Seor presidente, le habla Walter Wall. Qu hotel ms suntuoso es ste! La
decoracin es soberbia!
Se ha dado cuenta de que toda la moqueta va de pared a pared, seor Walter
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Wall? dijo el presidente.


Ya lo creo, seor presidente.
Y el papel de las paredes tambin va de pared a pared, seor Walter Wall.
S, seor presidente. Es extraordinario! Ser un verdadero placer dirigir un
hotel como ste! Eh! Qu est pasando all? Algo est saliendo de los ascensores!
Socorro!
De pronto, a travs de los altavoces, en el despacho del presidente se oy una
serie de gritos aterradores.
Ayyyyyy! Auuuuuuuu! Socorro! Socorroooo!
Qu demonios est ocurriendo? dijo el presidente. Shuckworth!
Est usted ah, Shuckworth? Shanks! Showler! Seor Walfer Wall!
Dnde se han metido? Qu est ocurriendo?
Los gritos continuaron. Eran tan agudos que el presidente tuvo que taparse los
odos con los dedos. En todas las casas del mundo donde haba un televisor o un
aparato de radio se oyeron los gritos. Se oan tambin otros ruidos. Gruidos, jadeos
y crujidos. Luego se hizo el silencio.
Frenticamente, el presidente llam al Hotel Espacial por la radio.
Houston llam al Hotel Espacial. El presidente llam a Houston. Houston llam
al presidente. Luego los dos volvieron a llamar al Hotel Espacial.
Pero no hubo respuesta alguna. All arriba, en el espacio, todo era silencio.
Algo terrible ha sucedido dijo el presidente.
Son esos hombres de Marte dijo el ex-jefe de las Fuerzas Armadas.
Le dije que me dejase hacerles volar por los aires.
Silencio! exclam el presidente. Tengo que pensar.
El altavoz empez a emitir ruidos.
Hola! dijo. Hola, hola, hola! Me escucha, Control Espacial en Houston?
El presidente cogi el micrfono que haba sobre su escritorio.
Djemelo a m, Houston! grit. Aqu el presidente Gilligrass. Les oigo
perfectamente. Adelante!
Aqu el astronauta Shuckworth, seor presidente, de nuevo a bordo de la
Cpsula Conmutadora. Gracias a Dios!
Qu ha sucedido, Shuckworth? Quin est con usted?
La mayora de nosotros est aqu, seor presidente, por fortuna.
Shanks y Showler estn conmigo, y tambin muchos otros. Creo que hemos
perdido unas dos docenas de personas en total, reposteros, conserjes, etctera. Ha
sido una hazaa salir de all con vida!
Qu quiere decir con eso de que ha perdido dos docenas de personas? grit
el presidente. Cmo las ha perdido?
Engullidos! replic Shuckworth. Un bocado, y se acab! Vi cmo se

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tragaban a un asistente de director de un metro ochenta de altura como si fuese un


trozo de helado, seor presidente! Sin masticar! Sin nada! Se lo tragaron sin ms!
Pero quines? grit el presidente. De quin est hablando?
Quin se lo trag?
Un momento! grit Shuckworth. Oh, Dios mo, aqu vienen otra vez!
Nos persiguen! Estn saliendo del Hotel Espacial! Vienen hacia nosotros en
bandadas! Tendr que perdonarme por el momento, seor presidente. Ahora no hay
tiempo de hablar!

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Captulo 10 - Cpsula conmutadora en apuros - Primer


ataque
Mientras Shuckworth, Shanks y Showler eran desalojados del Hotel Espacial por
los Knidos, el Gran Ascensor de Cristal del seor Wonka orbitaba alrededor de la
Tierra a una tremenda velocidad. El seor Wonka haba accionado todos los cohetes
propulsores y el Ascensor haba alcanzado una velocidad de treinta y cuatro mil
millas por hora, en vez de las diecisiete mil millas habituales. Lo que intentaban era
alejarse del enorme y temible Knido Vermicioso con el trasero morado. El seor
Wonka no le tena miedo, pero la abuela Josephine estaba aterrada. Cada vez que lo
miraba dejaba or un agudo grito y se cubra los ojos con las manos. Pero treinta y
cuatro mil millas por hora, por supuesto, no son nada para un Knido. Los Knidos
jvenes y saludables suelen recorrer un milln de millas entre el almuerzo y la cena,
y otro milln antes del desayuno del da siguiente. De qu otro modo iban a viajar
entre el planeta Vermes y las dems estrellas? El seor Wonka deba haberlo sabido y
habra ahorrado as combustible, pero sigui adelante a toda velocidad, y el Knido
gigante sigui tambin a su lado sin esfuerzo aparente, mirando dentro del Ascensor
con su malvolo ojo rojo. Me habis hecho dao en el trasero pareca decir el
Knido, y acabar agarrndoos por eso.
Llevaban ya cuarenta y cinco minutos girando alrededor de la Tierra de esa forma
cuando Charlie, que estaba flotando cmodamente junto al abuelo Joe cerca del
techo, dijo de pronto:
Hay algo ah delante! Lo ves, abuelo? Justo delante de nosotros!
S que puedo verlo, Charlie! Dios mo! Es el Hotel Espacial!
No puede ser, abuelo. Lo dejamos atrs hace mucho tiempo.
Aj dijo el seor Wonka. Hemos estado yendo tan de prisa que hemos
dado una vuelta completa a la Tierra y ahora volvemos al punto de partida. Un
esplndido esfuerzo!
Y all est la Cpsula Conmutadora! La ves, abuelo? Justo detrs del Hotel
Espacial!
Tambin hay algo ms all, Charlie, si no me equivoco!
Ya s lo que son! grit la abuela Josephine. Son Knidos Vermiciosos!
Retrocedamos ahora mismo!
Retroceda! grit la abuela Georgina. Vuelva atrs!
Querida seora dijo el seor Wonka, esto no es un automvil en una
autopista. Cuando se est en rbita, no se puede parar, y no se puede retroceder.
Eso no me importa! grit la abuela Josephine. Ponga los frenos!
Detngase! Vuelva atrs! Los Knidos nos atraparn!
Bueno, dejmonos de una vez por todas de decir tonteras dijo severamente
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el seor Wonka. Saben muy bien que mi Ascensor es a prueba de Knidos. No hay
nada que temer.
Ahora ya estaban ms cerca y podan ver a los Knidos saliendo de la parte trasera
del Hotel Espacial y arremolinndose como avispas alrededor de la Cpsula
Conmutadora.
Estn atacndola! exclam Charlie. Estn atacando la Cpsula
Conmutadora!
Era un espectculo terrible. Los enormes Knidos verdes en forma de huevo se
estaban agrupando en escuadrones de unos veinte Knidos por escuadrn. Luego cada
escuadrn se formaba en lnea dejando un metro entre cada Knido. Entonces, uno tras
otro, los escuadrones empezaron a atacar la Cpsula Conmutadora. Atacaban marcha
atrs, con sus puntiagudas colas de frente, y lo hacan a una fantstica velocidad.

WHAM! Un escuadrn atac, rebot y se alej.


CRASH! Otro escuadrn se estrell contra un costado de la Cpsula
Conmutadora.
Squenos de aqu, insensato! grit la abuela Josephine A qu est
esperando?
Ahora se volvern contra nosotros! grit la abuela Georgina. En nombre
del cielo, volvamos atrs!
Dudo mucho que esa cpsula sea a prueba de Knidos dijo el seor Wonka.
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Entonces tenemos que ayudarles! grit Charlie. Tenemos que hacer algo!
Hay ciento cincuenta personas dentro de esa cpsula!
En la Tierra, en el despacho de la Casa Blanca, el presidente y sus consejeros oan
con horror las voces de los astronautas a travs de la radio.
Vienen a por nosotros en manadas! gritaba Shuckworth. Nos estn
destrozando!
Pero quines? grit el presidente. Ni siquiera nos han dicho quines son
los que les atacan!
Unos enormes monstruos color verde - pardusco con ojos rojos! grit
Shanks, interrumpiendo. Tienen forma de inmensos huevos y vienen hacia nosotros
marcha atrs.
Marcha atrs? grit el presidente. Por qu marcha atrs?
Porque sus traseros son ms puntiagudos que sus cabezas! grit Shuckworth
. Cuidado! Aqu viene otro escuadrn! BANG! No podremos seguir soportando
esto durante mucho tiempo, seor presidente! Las camareras estn gritando y las
criadas se han vuelto histricas, y los botones estn vomitando y los conserjes estn
rezando.
Qu hacemos, seor presidente? Qu podemos hacer?
Dispare sus cohetes, idiota, y regrese a la atmsfera! grit el presidente.
Vuelva a la Tierra inmediatamente!
Eso es imposible! grit Showler. Nos han destrozado los cohetes!
Los han roto en mil pedazos!
Estamos perdidos, seor presidente! grit Shanks. Estamos condenados!
Porque aun cuando no consigan destruir la cpsula,
tendremos que quedarnos en rbita el resto de nuestra vida! No podemos volver
a Tierra sin cohetes!
El presidente estaba sudando, y el sudor le corra por la nuca y se le meta por el
cuello de la camisa.
Seor presidente, en cualquier momento prosigui Shanks
perderemos contacto con usted! Otro grupo se aproxima a nosotros por la
izquierda y se dirige directamente a nuestra antena de radio. Aqu vienen! No creo
que podamos...
La voz se interrumpi. La radio qued en silencio.
Shanks! grit el presidente. Dnde est, Shanks? Shuckworth!
Shanks! Showler!... Showlworth! Shicks! Shankler!... Shankworth! Showl!
Shuckler! Por qu no me contestan?
En el Gran Ascensor de Cristal, donde no haba radio y no podan or ninguna de
estas conversaciones, Charlie estaba diciendo:
Sin duda, su nica esperanza es volver a entrar en la atmsfera y dirigirse a la

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Tierra inmediatamente.
S dijo el seor Wonka. Pero para poder volver a entrar en la atmsfera de
la Tierra tienen que salir de rbita. Tienen que cambiar de curso y dirigirse hacia
abajo, y para hacerlo necesitan cohetes! Pero los tubos de sus cohetes estn
abollados y torcidos! Eso puedes verlo desde aqu! Estn averiados!
Por qu no podemos arrastrarles nosotros? pregunt Charlie.
El seor Wonka dio un salto. Aun cuando estaba flotando, se las arregl para dar
un salto. Estaba tan excitado que salt hacia arriba y dio con la cabeza en el techo.
Luego dio tres vueltas en el aire y grit:
Charlie! Es una magnfica idea! Eso es! Los arrastraremos fuera de rbita!
A los botones, de prisa!
Y con qu los arrastraremos? dijo el abuelo Joe. Con nuestras corbatas?
No se preocupe por un detalle como se! grit el seor Wonka.
Mi Gran Ascensor de Cristal est preparado para cualquier cosa! All vamos!
Al asalto, queridos amigos, al asalto!
Detenedlo! grit la abuela Josephine.
Cllate, Josie dijo el abuelo Joe. All hay gente que necesita ayuda y es
nuestro deber drsela. Si tienes miedo, lo mejor ser que cierres los ojos y te tapes los
odos.

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Captulo 11 - La batalla de los knidos


Abuelo Joe! grit el seor Wonka. Hgame el favor de propulsarse hacia
ese extremo del Ascensor y haga girar esa manija!
Bajar la cuerda!
Una cuerda no sirve, seor Wonka! Los Knidos la rompern con los dientes
en un segundo!
Es una cuerda de acero dijo el seor Wonka. Est hecha de acero
reforzado. Si intentasen morderla, los dientes se les astillaran como palillos! A los
botones, Charlie! Tienes que ayudarme a maniobrar.
Pasaremos por encima de la Cpsula Conmutadora y luego intentaremos
engancharla en algn sitio y asegurarnos de que est bien afianzada!
Como un barco de guerra entrando en accin, el Gran Ascensor de Cristal, con
sus cohetes propulsores funcionando, se dirigi a la enorme Cpsula Conmutadora
hasta situarse encima de ella. Los Knidos dejaron inmediatamente de atacar a la
Cpsula y se dirigieron al Ascensor.
Escuadrn tras escuadrn de gigantescos Knidos Vermiciosos se lanzaron
furiosamente contra la maravillosa mquina del seor Wonka.
WHAM! CRASH! BANG! El ruido era atronador y terrible. El Ascensor daba
tumbos por el cielo como la hoja de un rbol, y dentro del mismo, la abuela
Josephine, la abuela Georgina y el abuelo George, flotando en sus camisones,
aullaban, gritaban y chillaban, agitando los brazos y pidiendo socorro. La seora
Bucket se haba abrazado al seor Bucket, y le apretaba tan fuerte que uno de los
botones de su camisa se le clav en la piel. Charlie y el seor Wonka, tan frescos
como lechugas, estaban cerca del techo manipulando los controles de los cohetes
propulsores, y el abuelo Joe, profiriendo gritos de guerra y amenazas a los Knidos,
estaba abajo accionando la manija que haca bajar la cuerda de acero. Al mismo
tiempo observaba la cuerda a travs del suelo de cristal del Ascensor.
Un poco a estribor, Charlie! grit el abuelo Joe. Ahora estamos justo
encima de la Cpsula! Avante unas dos yardas, seor Wonka...
Estoy intentando insertar el gancho en esa protuberancia que tiene ah delante!...
Alto! Ya lo tengo! Eso es!... Avante un poco ms, veamos si se mantiene!...
Ms!... Ms!...
La gruesa cuerda de acero se estir. Se mantena! Y entonces, maravilla de
maravillas, con los cohetes propulsores a toda marcha, el Ascensor empez a arrastrar
la enorme Cpsula Conmutadora!
Avante a toda marcha! grit el abuelo Joe. Se mantiene! Se mantiene!
Se mantiene muy bien!
Todos los cohetes en accin! grit el seor Wonka, y el Ascensor aument
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su velocidad.
La cuerda segua aguantando. El seor Wonka se propuls hacia donde estaba el
abuelo Joe y le estrech calurosamente la mano.
Buen trabajo, seor! dijo. Ha hecho usted un magnfico trabajo bajo
fuego cerrado!
Charlie mir a la Cpsula Conmutadora, a unas treinta yardas detrs de ellos,
enganchada a la lnea de arrastre. La Cpsula tena unas pequeas ventanas en su
parte delantera, y en las ventanas pudo ver claramente las atnitas caras de
Shuckworth, Shanks y Showler. Charlie les salud con la mano y les hizo una seal
con el pulgar hacia arriba.
Ellos no contestaron al saludo. Se limitaron a mirarle asombrados. No podan
creer lo que estaba ocurriendo.
El abuelo Joe se impuls hacia arriba y flot junto a Charlie, muy excitado.
Charlie, muchacho dijo, ltimamente hemos hecho juntos cosas

muy extraas, pero nunca nada como esto!


Abuelo, dnde estn los Knidos? Han desaparecido de pronto!
Todos miraron a su alrededor. El nico Knido a la vista era su viejo amigo el del
trasero morado, que segua an junto al Gran Ascensor de Cristal observando a los
que iban dentro.
Un momento! grit la abuela Josephine. Qu es eso que veo all?
Volvieron a mirar y esta vez, sin duda alguna, vieron en la distancia, en el
profundo azul del cielo espacial, una inmensa nube de Knidos Vermiciosos volando
en crculos como una flota de bombarderos.
Si cree que ya estamos fuera de peligro, est loco! grit la abuela Georgina.
Yo no les tengo miedo a los Knidos! dijo el seor Wonka. Ahora ya les
hemos derrotado!
Pamplinas y tonteras! dijo la abuela Josephine. En cualquier momento
volvern a echarse sobre nosotros! Mrelos! All vienen! Se acercan cada vez ms!
Era verdad. La inmensa flota de Knidos se haba acercado a increble velocidad y
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volaba ahora al mismo nivel del Gran Ascensor de Cristal, a unos doscientos metros a
su derecha. El Knido del trasero morado estaba mucho ms cerca, a slo unas veinte
yardas del mismo lado.
Est cambiando de forma! grit Charlie. El que est ms cerca!
Qu es lo que va a hacer? Se est haciendo cada vez ms largo!
Y as era, efectivamente. El gigantesco cuerpo en forma de huevo se estaba
estirando lentamente como un trozo de chicle, hacindose cada vez ms largo y cada
vez ms delgado, hasta que por fin se asemej a una larga y viscosa serpiente de color
verdoso, tan gruesa como el tronco de un rbol y tan larga como un campo de ftbol.
En el extremo delantero estaban los ojos, grandes y blancos con pupilas rojas, y el
extremo trasero era una especie de cola en cuya punta poda verse el enorme bulto
hinchado que se haba producido el Knido cuando choc contra el cristal.
Los que flotaban dentro del Ascensor observaban y esperaban.
Entonces vieron que el largo Knido en forma de cuerda se volva y se diriga,
lenta pero directamente, hacia el Gran Ascensor de Cristal.
Entonces empez a envolver su cuerpo alrededor del Ascensor. Una vuelta..., dos
vueltas... Y resultaba bastante aterrador estar dentro viendo el blando cuerpo verdoso
aplastndose contra el exterior del cristal, a muy pocas pulgadas de distancia.
Nos est atando como a un paquete! grit la abuela Josephine.
Pamplinas! dijo el seor Wonka.
Nos aplastar como un tentculo! gimi la abuela Georgina.
Nunca! dijo el seor Wonka.
Charlie ech una rpida mirada a la Cpsula Conmutadora. Las caras de
Shuckworth, Shanks y Showler, plidas como una sbana, estaban apretadas contra el
cristal de las pequeas ventanas, aterrorizadas, atnitas, estupefactas, con la boca
abierta y reflejando una helada expresin. Una vez ms, Charlie les hizo una seal
con el pulgar hacia arriba. Showler le contest con una sonrisa estupidizada, pero eso
fue todo.
Oh, oh, oh! grit la abuela Josephine. Alejen de aqu a ese horrible
animal!
Una vez que hubo enrollado su cuerpo dos veces alrededor del Ascensor, el Knido
procedi a atar un nudo con sus dos extremos, un nudo muy fuerte, de derecha a
izquierda y luego de izquierda a derecha. Cuando hubo apretado bien el nudo,
quedaron unas cinco yardas sueltas en uno de los extremos. Este era el extremo donde
el Knido tena los ojos. Pero no qued suelto por mucho tiempo.
Rpidamente se curv, tomando la forma de un enorme gancho, y el gancho se
extendi hacia afuera desde un lado del Ascensor, como esperando engancharse con
otra cosa.
Mientras ocurra todo esto, nadie se haba percatado de lo que estaban haciendo

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los dems Knidos.


Seor Wonka! grit Charlie. Mire a los dems! Qu estn haciendo?
Qu hacan, ciertamente?
Estos tambin haban cambiado de forma y se haban vuelto ms largos, aunque
no tan largos ni tan delgados como el primero. Cada uno de ellos se haba convertido
en una especie de gruesa barra, y la barra estaba curvada en ambos extremos en el
extremo de la cola y en el extremo de la cabeza, de manera que formaba un gancho
doble. Y ahora todos los ganchos empezaban a unirse formando una larga cadena
mil Knidos, unindose y curvndose en el cielo para formar una cadena de Knidos
de media milla de largo o ms!. Y el Knido que estaba a la cabeza de la cadena
(cuyo gancho no estaba, por supuesto, enganchado a nada) les conduca en un crculo
muy amplio hacia el Gran Ascensor de Cristal.

Eh! grit el abuelo Joe. Van a engancharse a este monstruo que est
abrazado a nosotros!
Y van a arrastrarnos! grit Charlie.
Al planeta Vermes gimi la abuela Josephine. A dieciocho mil
cuatrocientos veintisiete millones de millas de aqu!
No pueden hacer eso! grit el seor Wonka. Aqu somos nosotros los
que arrastramos!
Van a acoplarse, seor Wonka! dijo Charlie. De verdad! No podemos
impedrselo? Van a arrastrarnos con ellos, y tambin arrastrarn a los que estamos
arrastrando nosotros!
Haga algo, viejo loco! chill la abuela Georgina. No se quede ah
flotando!
Debo admitir dijo el seor Wonka que por primera vez en mi vida me
encuentro sin saber qu hacer.
Todos miraron horrorizados a travs del cristal a la larga cadena de Knidos
Vermiciosos. El que estaba al frente de la cadena se acercaba cada vez ms. El
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gancho, provisto de dos grandes ojos airados, estaba ya preparado. Dentro de treinta
segundos se unira al gancho del Knido que se haba enroscado al Ascensor.
Quiero irme a mi casa! gimi la abuela Josephine. Por qu no podemos
irnos todos a casa?
Por todos los santos! grit el seor Wonka. Claro que nos iremos a casa!
En qu puedo haber estado pensando? Vamos, Charlie! De prisa! REENTRADA!
Encrgate del botn amarillo! Apritalo con todas tus fuerzas! Yo me ocupar de
stos!
Charlie y el seor Wonka volaron literalmente a los botones.
Sujtense los sombreros! grit el seor Wonka. Preprense!
Vamos a bajar!
Los cohetes del Ascensor empezaron a disparar por todos lados. El Ascensor se
inclin, dio un vuelco estremecedor y luego se precipit hacia abajo, en direccin a la
atmsfera de la Tierra, a una velocidad colosal.
Retro-cohetes! grit el seor Wonka. No debo olvidar disparar los retrocohetes!
Se dirigi volando hacia otra serie de botones y empez a apretarlos como quien
pulsa las teclas de un piano.
El Ascensor se precipitaba hacia abajo de cabeza, al revs, y todos los pasajeros
se encontraron flotando tambin cabeza abajo.
Socorro! grit la abuela Georgina. Toda la sangre se me est subiendo a
la cabeza!
Entonces dse la vuelta! dijo el seor Wonka. Eso es bastante fcil, no?
Todo el mundo empez a jadear y a dar vueltas de campana en el aire hasta que,
por fin, consiguieron dar la vuelta.
Qu tal se mantiene la cuerda de arrastre, abuelo? dijo el seor Wonka.
An siguen con nosotros, seor Wonka! La cuerda se mantiene muy bien!
Era un espectculo asombroso: el Gran Ascensor precipitndose hacia abajo y
arrastrando detrs suyo la enorme Cpsula Conmutadora. Pero la larga cadena de
Knidos les estaba siguiendo, manteniendo fcilmente su misma velocidad, y ahora el
gancho del Knido a la cabeza se estaba estirando, intentando alcanzar el gancho
hecho por el Knido enroscado al Ascensor.
Es demasiado tarde! grit la abuela Georgina. Van a acoplarse a nosotros
y arrastrarnos de vuelta!
Me parece que no dijo el seor Wonka. No recuerdan lo que ocurre
cuando un Knido penetra en la atmsfera de la Tierra a gran velocidad? Se pone al
rojo vivo. Arde, dejando una estela de llamas. Se convierte en un Knido fugaz.
Pronto estos sucios animales empezarn a estallar como palomitas de maz!
A medida que avanzaba hacia abajo, empezaron a salir chispas de los costados del

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Ascensor. El cristal empez a ponerse de color rosado, luego rojo, luego escarlata.
Tambin empezaron a salir chispas de la larga cadena de Knidos, y el Knido que iba a
la cabeza empez a brillar como un hierro candente. Lo mismo ocurri con los
dems. Y lo mismo le sucedi al enorme y viscoso Knido enroscado al Ascensor. De
hecho, ste intentaba frenticamente desenroscarse y huir, pero no lograba desatar el
nudo, y al cabo de otros diez segundos empez a crepitar.
Dentro del Ascensor poda orsele crepitar. El ruido era parecido al que hace el
tocino cuando se fre. Y exactamente lo mismo les estaba sucediendo a los otros mil
Knidos de la cadena. El tremendo calor les estaba friendo. Estaban al rojo vivo todos
el os. Entonces, instantneamente, se pusieron incandescentes y emitieron una
deslumbradora luz blanca.
Son Knidos fugaces! grit Charlie.
Qu espectculo ms esplndido! dijo el seor Wonka. Es mejor que los
fuegos artificiales!
Al cabo de pocos segundos, los Knidos haban estallado en una nube de cenizas y
todo haba terminado.
Lo hemos conseguido! grit el seor Wonka. Los hemos asado!
Los hemos frito! Estamos salvados!
Cmo que estamos salvados? dijo la abuela Josephine. Nosotros tambin
nos freiremos como esto siga mucho tiempo. Nos coceremos como filetes! Mire ese
cristal! Est ms caliente que una parrilla!
No tema, mi querida seora respondi el seor Wonka. Mi Ascensor tiene
aire acondicionado, est ventilado, aireado y automatizado en todo sentido. Ahora no
puede ocurrirnos nada.
No tengo la menor idea de lo que est ocurriendo dijo la seora Bucket, que
no hablaba casi nunca. Pero sea lo que sea, no me gusta.
No lo ests pasando bien, mam? le pregunt Charlie.
No dijo ella, no lo estoy pasando bien. Ni tu padre tampoco.
Qu gran espectculo es ste! dijo el seor Wonka. Mira la Tierra all
abajo, Charlie, hacindose cada vez ms grande!
Y nosotros vamos a su encuentro a dos mil millas por hora! gimi la abuela
Georgina. En nombre del cielo, cmo va aminorar la velocidad? No ha pensado
en eso, verdad?
Tiene paracadas dijo Charlie. Apuesto a que tiene unos grandes
paracadas que se abrirn antes de llegar.
Paracadas! dijo el seor Wonka con desprecio. Los paracadas slo
son para los astronautas y los miedicas! Y, de todos modos, no queremos disminuir la
velocidad. Queremos aumentarla! Ya les he dicho que debemos ir a una tremenda
velocidad cuando aterricemos.

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De otro modo, jams conseguiremos atravesar el techo de la Fbrica de


Chocolate.
Y qu pasar con la Cpsula Conmutadora? pregunt ansiosamente Charlie.
La soltaremos dentro de unos segundos contest el seor Wonka.
Ellos s tienen paracadas, tres paracadas, para reducir la velocidad en el ltimo
tramo.
Cmo sabe que no aterrizaremos en el ocano Pacfico?
pregunt la abuela Josephine.
No lo s dijo el seor Wonka. Pero todos sabemos nadar, no?
Este hombre grit la abuela Josephine est ms loco que una cabra!
Est loco perdido! grit la abuela Georgina.
El Gran Ascensor de Cristal segua precipitndose hacia abajo. La Tierra estaba
cada vez ms cerca. Ocanos y continentes se precipitaban a su encuentro,
hacindose cada vez ms grandes...
Abuelo Joe, seor! Tire la cuerda! Djela ir orden el seor Wonka
. Ahora ya no tendrn problema, siempre que sus paracadas funcionen.
Ya he soltado la cuerda! grit el abuelo Joe, y la inmensa Cpsula
Conmutadora, ya libre, empez a alejarse hacia un lado.
Charlie salud con la mano a los tres astronautas, que le miraban desde la
ventana. Ninguno de ellos respondi al saludo. An seguan all sentados en una
especie de estupor, mirando a los ancianos y al nio flotar dentro del Gran Ascensor.
Ya falta poco dijo el seor Wonka, alargando la mano hacia una fila de
diminutos botones color azul plido que haba en una esquina.
Pronto sabremos si saldremos de sta con vida. Cllense todos, por favor, para
esta parte final. Tengo que concentrarme mucho, o si no nos equivocaremos de sitio.

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Se hundieron en un denso banco de nubes, y durante diez segundos nadie pudo


ver nada. Cuando salieron de las nubes, la Cpsula Conmutadora haba desaparecido,
la Tierra estaba muy cerca, y slo haba debajo de ellos una gran extensin de tierra
con bosques y montaas...; luego campos y rboles..., y luego un pequeo pueblo.
All est! grit el seor Wonka. Mi Fbrica de Chocolate! Mi amada
Fbrica de Chocolate!
Querr usted decir la Fbrica de Chocolate de Charlie dijo el abuelo Joe.
Es verdad! dijo el seor Wonka, dirigindose a Charlie. Me haba
olvidado! Te pido disculpas, mi querido muchacho! Por supuesto que es tuya! Y
all vamos!
A travs del suelo de cristal del Ascensor, Charlie pudo ver fugazmente el enorme
tejado rojo y las altas chimeneas de la gigantesca fbrica. Se dirigan directamente
hacia ella.
Retengan el aliento! grit el seor Wonka. Tpense la nariz!
Abrchense los cinturones y recen sus oraciones! Vamos a atravesar el tejado!

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Captulo 12 - De vuelta a la fbrica de chocolate


Y entonces se oy un estruendo de madera astillada y cristales rotos, y unos
espantosos crujidos, y se hizo una total oscuridad, mientras el Ascensor segua su
camino, chocando contra todo lo que se le pona delante.
De pronto, los ruidos cesaron, el descenso se hizo ms suave y el Ascensor
pareci estar viajando sobre rieles, balancendose como el vagn de una montaa
rusa. Y cuando se hizo la luz, Charlie se dio cuenta de pronto de que durante los
ltimos segundos haba dejado de flotar. Ahora estaba de pie en el suelo. El seor
Wonka tambin estaba en el suelo, y tambin lo estaban el abuelo Joe y el seor y la
seora Bucket, y la inmensa cama. En cuanto a la abuela Josephine, la abuela
Georgina y el abuelo George, deban haber cado encima de la cama, porque estaban
todos en ella intentando meterse debajo de las mantas.
Ya est! grit el seor Wonka. Lo hemos conseguido! Hemos llegado!
El abuelo Joe le cogi de la mano y dijo:
Bien hecho, seor! Esplndido! Un magnfico trabajo!
Dnde estamos ahora? dijo la seora Bucket.
Estamos de vuelta, mam! grit Charlie. Estamos en la Fbrica de
Chocolate!
Me alegro mucho de orlo dijo la seora Bucket. Pero no hemos venido
por un camino demasiado largo?
Tuvimos que hacerlo dijo el seor Wonka para evitar el trfico.
Nunca he conocido a un hombre dijo la abuela Georgina que dijera tantas
tonteras!

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Una tontera de vez en cuando le gusta al hombre ms inteligente


dijo el seor Wonka.
Por qu no cuida un poco de adonde se dirige este absurdo ascensor? grit
la abuela Josephine. Y deje ya de dar saltitos!
Unos saltitos de vez en cuando ayudan a conservar la juventud dijo el seor
Wonka.
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Qu les dije? exclam la abuela Georgina. Se ha vuelto loco!


Est ms loco que una cabra! Est como una regadera! Tiene grillos en la
cabeza! Quiero irme a casa!
Demasiado tarde dijo el seor Wonka. Ya hemos llegado.
El Ascensor se detuvo. Las puertas se abrieron y Charlie se encontr una vez ms
ante la gran Sala de Chocolate, con su ro y su catarata de chocolate, donde todo era
comestible: los rboles, las hojas, la hierba, las piedrecillas y hasta las rocas. Y all,
para recibirles, haba cientos y cientos de minsculos Oompa-Loomp todos ellos
gritando y agitando las manos. Era un espectculo que le quitaba a uno el aliento.
Hasta la abuela Georgina guard un asombrado silencio durante algunos
segundos. Pero no por mucho tiempo.
Quines son esos hombrecillos tan peculiares? dijo.
Son Oompa-Loompas le dijo Charlie. Son maravillosos. Te encantarn.
Ssshhh dijo el abuelo Joe. Escucha, Charlie. Empiezan a sonar los
tambores. Van a cantar.
Aleluia! cantaron los Oompa-Loompas.
Aleluia! Qu alegra!
Willy Wonka ha vuelto! Viva!
Te creamos extraviado,
pensamos que nos habas dejado!
Mas has vuelto! Menos mal!
Cremos que un monstruo espacial
haba hecho de ti su cena
y nos daba mucha pena!
Est bien! exclam el seor Wonka, riendo y levantando las manos
. Gracias por vuestra bienvenida. Quiere alguno de vosotros ayudarme a sacar
de aqu esta cama?
Cincuenta Oompa-Loompas se adelantaron corriendo y empujaron la cama,
dentro de la que seguan los tres ancianos, fuera del Ascensor. El seor y la seora
Bucket, ambos completamente abrumados por lo que vean, salieron tambin del
ascensor. Luego salieron el abuelo Joe, Charlie y el seor Wonka.
Y ahora dijo el seor Wonka dirigindose al abuelo George, a la abuela
Georgina y a la abuela Josephine, salgan todos de esa cama y nos pondremos a
trabajar. Estoy seguro de que todos querrn ayudar a llevar la fbrica.
Quines, nosotros? dijo la abuela Josephine.
S, ustedes dijo el seor Wonka.
Debe estar bromeando dijo la abuela Georgina.
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Yo nunca bromeo dijo el seor Wonka.


Esccheme bien, seor dijo el viejo abuelo George, incorporndose en la
cama. Ya nos ha metido usted en suficientes los por un da!
Y tambin les he sacado de ellos dijo el seor Wonka orgullosamente. Y
tambin voy a sacarles de esa cama. Ya lo vern.

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Captulo 13 - Cmo fue inventado el Vita-Wonka


No he salido de esta cama en veinte aos, y no pienso hacerlo por nadie dijo
firmemente la abuela Josephine.
Ni yo dijo la abuela Georgina.
Pues hace un momento estaban todos fuera de ella dijo el seor Wonka.
Estbamos flotando dijo el abuelo George. No podamos remediarlo.
Nunca pusimos los pies en el suelo dijo la abuela Josephine.
Intntenlo dijo el seor Wonka. Podran quedarse sorprendidos.
Vamos, Josie dijo el abuelo Joe. Haz la prueba. Yo lo hice. Fue fcil.
Estamos perfectamente cmodos donde estamos, muchas gracias
dijo la abuela Josephine.
El seor Wonka suspir y movi la cabeza lenta y tristemente.
Bueno dijo, qu le vamos a hacer.
Inclin la cabeza y mir pensativamente a los tres ancianos en la cama, y Charlie,
que le miraba atentamente, vio cmo sus brillantes ojillos empezaban nuevamente a
echar chispas,
Aja pens Charlie. Qu pasar ahora?
Supongo dijo el seor Wonka, poniendo la punta de uno de sus dedos en la
punta de su nariz y apretando suavemente, supongo que ya que este es un caso muy
especial... Supongo que podra darles un trocito de...
Se detuvo y agit la cabeza.
Un trocito de qu? exclam la abuela Josephine.
No dijo el seor Wonka. No servir de nada. Ustedes parecen haber
decidido quedarse en la cama pase lo que pase. Y, de todas formas, eso es demasiado
valioso como para desperdiciarlo. Siento haberlo mencionado.
Y empez a alejarse.
Eh! grit la abuela Georgina. No puede empezar algo para no seguir
despus. Qu es demasiado valioso como para desperdiciarlo?
El seor Wonka se detuvo. Lentamente se volvi. Mir durante largo rato a los
tres ancianos en la cama. Ellos le miraron a su vez, esperando. Se qued en silencio
un momento ms, dejando que aumentase su curiosidad. Los Oompa-Loompas
estaban inmviles detrs de l, observndolo todo.
Qu es eso de lo que est hablando? dijo la abuela Georgina.
Dganoslo, en nombre de Dios! dijo la abuela Josephine.
Muy bien dijo por fin el seor Wonka. Se lo dir. Y escuchen con
atencin, porque esto podra cambiarles la vida entera. Hasta podra cambiarles a
ustedes.
Yo no quiero cambiar! grit la abuela Georgina.
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Me permite proseguir, seora? Gracias. No hace mucho tiempo, estaba yo en


mi Sala de Invenciones, revolviendo potingues y mezclando cosas, cuando de pronto
me di cuenta de que haba hecho algo que pareca muy peculiar. Lo que haba hecho
cambiaba de color y de vez en cuando daba un saltito; realmente saltaba en el aire
como si estuviera vivo. Qu tenemos aqu?, grit, y me lo llev rpidamente a la
Sala de Pruebas, y le di un poco al Oompa-Loompa que estaba de turno all en ese
momento. El resultado fue inmediato! Fue asombroso!
Fue increble! Y tambin bastante desafortunado.
Qu ocurri? dijo la abuela Georgina, incorporndose.
Qu, ciertamente dijo el seor Wonka.
Conteste a la pregunta dijo la abuela Josephine. Qu le ocurri al
Oompa-Loompa?
Ah dijo el seor Wonka. S... Bueno... No hay motivo para lamentarse por
lo inevitable, verdad? Vern, me di cuenta de que haba descubierto una nueva y
potentsima vitamina, y supe tambin que si consegua hacerla inofensiva, si
consegua evitar que le hiciera a los dems lo que le hizo a ese Oompa-Loompa...
Qu le hizo a ese Oompa-Loompa?
Cuanto ms viejo soy, ms sordo me vuelvo dijo el seor Wonka.
Por favor, la prxima vez levante un poco ms la voz. Muchas gracias.
Pues bien, yo tena que encontrar una manera de hacer que esta vitamina fuese
inofensiva, para que la gente pudiese tomarla sin...
Sin qu? exclam la abuela Georgina.
Sin dificultades dijo el seor Wonka. De modo que me arremangu y
empec a trabajar una vez ms en la Sala de Invenciones. Hice mezclas y ms
mezclas. Debo haber intentado todas las mezclas posibles. Por cierto, hay un pequeo
agujero en una de las paredes de la Sala de Invenciones que conecta directamente con
la Sala de Pruebas contigua, de modo que poda ir pasando mezclas para que las
probara cualquier valiente voluntario que estuviese de turno.
Bueno, las primeras semanas fueron bastante deprimentes, de modo que no
hablaremos de ellas. En cambio, djenme decirles lo que ocurri a los ciento treinta y
dos das de trabajo. Esa maana haba cambiado drsticamente la mezcla, y esta vez
la pequea pldora que produje no era tan activa ni pareca estar tan viva como las
dems. Cambiaba de color, s, pero slo del amarillo limn al azul y luego de vuelta
al amarillo.
Y cuando la puse en la palma de mi mano, no empez a saltar como una langosta.
Slo se agit un poco, pero muy ligeramente.
Corr hacia el agujero de la pared que conectaba con la Sala de Pruebas. Aquella
maana, un Oompa-Loompa muy viejo estaba de turno. Era un anciano calvo,
arrugado y sin dientes. Estaba en una silla de ruedas. Llevaba por lo menos quince

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aos en esa silla de ruedas.


"Esta es la prueba nmero ciento treinta y dos!", dije, escribindolo en la
pizarra.
Le entregu la pldora. El la mir nerviosamente. No poda reprocharle que se
sintiera un poco nervioso despus de lo que les haba ocurrido a los otros ciento
treinta y un voluntarios.
Qu les haba pasado? grit la abuela Georgina. Por qu no responde a
la pregunta, en lugar de saltrsela a la torera?
Quin sabe cmo salir de una rosa? dijo el seor Wonka. De modo que
este valeroso Oompa-Loompa cogi la pldora y, con ayuda de un poco de agua, se la
trag. De pronto, ocurri una cosa asombrosa. Ante mis propios ojos, su aspecto
empez a cambiar poco a poco. Un momento antes haba sido prcticamente calvo,
con slo una franja de pelo blanco como la nieve a los lados de la cabeza. Pero ahora
la franja de pelo blanco se estaba volviendo dorada, y por toda su cabeza empezaba a
crecerle, como hierba, pelo rubio. En menos de medio minuto le haba crecido una
esplndida melena dorada. Al mismo tiempo, muchas de las arrugas empezaron a
desaparecer de su rostro, no todas ellas, pero aproximadamente la mitad, lo suficiente
como para darle un aspecto mucho ms joven. Y todo esto debe haberle producido
una sensacin muy agradable, porque empez a sonrerme, y luego a rerse, y en
cuanto abri la boca, vi la cosa ms extraa de todas. Le estaban creciendo dientes en
sus viejas encas antes desdentadas, dientes blancos y fuertes, y le estaban creciendo
tan de prisa que poda verlos volverse cada vez ms grandes.
Yo estaba demasiado asombrado para hablar. Me qued all, con la cabeza
asomando por el agujero en la pared, mirando fijamente al pequeo Oompa-Loompa.
Le vi levantarse lentamente de su silla de ruedas. Prob sus piernas en el suelo. Se
puso de pie. Dio unos pasos.
Luego me mir con el rostro brillante. Sus ojos centelleaban como dos estrellas.
Mrame dijo suavemente. Estoy caminando! Es un milagro!
Es el Vita-Wonka! dije yo. El gran rejuvenecedor! Te devuelve la
juventud! Qu edad te parece tener ahora?"
El pens cuidadosamente la pregunta, y luego dijo: "Me siento casi exactamente
como me senta cuando tena cincuenta aos.
Qu edad tenas ahora mismo, cuando tomaste el Vita-Wonka?, le pregunt
yo.
Setenta en mi ltimo cumpleaos" contest l.
Eso significa dije yo que te ha rejuvenecido veinte aos.
S, s! exclam encantado. Me siento tan saltarn como una rana!
No lo bastante dije yo. Cincuenta aos es an bastante viejo.
Veamos si no podemos ayudarte un poco ms. Qudate donde ests.

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Volver dentro de un momento."


Corr a mi mesa de trabajo y prepar rpidamente otra pldora de Vita-Wonka,
empleando exactamente los mismos ingredientes que antes.
"Tmate esto", le dije, pasando la pldora a travs del agujero. Esta vez el
Oompa-Loompa no lo dud. Se la meti apresuradamente en la boca y se la tom con
un trago de agua. Y hete aqu que, al cabo de medio minuto, otros veinte aos haban
desaparecido de su cara y de su cuerpo, y se haba convertido en un gil y delgado
joven Oompa-Loompa de treinta aos. Dio un salto de alegra y empez a bailar por
la habitacin, brincando muy alto y aterrizando sobre las puntas de sus pies. "Ests
contento?", le pregunt.
"Estoy feliz! grit, saltando una y otra vez. Tan feliz como un caballo en
un campo de heno!" Sali corriendo de la Sala de Pruebas para que le vieran su
familia y sus amigos.
Y as fue inventado el Vita-Wonka dijo el seor Wonka. Y as fue como lo
hice apto para que lo pudiese tomar cualquiera.
Entonces por qu no lo toma usted mismo? dijo la abuela Georgina.
Usted le dijo a Charlie que se estaba volviendo demasiado viejo para dirigir la
fbrica, as que por qu no se toma un par de esas pldoras y se vuelve cuarenta aos
ms joven? Dgamelo.
Cualquiera puede hacer preguntas dijo el seor Wonka. Son las respuestas
las que cuentan. Bien, si alguno de los que est en la cama quiere tomar una dosis...
Un momento! dijo la abuela Josephine, incorporndose. Primero me
gustara ver a ese Oompa-Loompa de setenta aos que ahora tiene treinta.
El seor Wonka chasque los dedos. Un diminuto Oompa-Loompa, de aspecto
vivaz y juvenil, se adelant de entre la multitud y ejecut una maravillosa danza ante
los tres ancianos en la cama.
Hace dos semanas tena setenta aos y estaba en una silla de ruedas
dijo orgullosamente el seor Wonka. Y mrenlo ahora!

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Los tambores, Charlie! dijo el abuelo Joe. Escucha! Vuelven a empezar!


Ms lejos, en la orilla del ro de chocolate, Charlie pudo ver a la orquesta de
Oompa-Loompas que empezaba a tocar otra vez. Haba veinte Oompa-Loompas en la
orquesta, cada uno de ellos con un enorme tambor dos veces ms grande que l, y
estaban marcando un lento ritmo misterioso que, al cabo de poco tiempo, hizo que
todos los dems cientos de Oompa-Loompas empezaran a balancearse de uno a otro
lado, en una especie de trance. Luego empezaron a cantar:
Si ya ests viejo y acabado,
si eres un ser malhumorado
porque te duelen los riones,
crujen tus articulaciones,
las piernas ya no te sostienen,
y nada en la vida te entretiene,
entonces hazme caso a m:
el Vita-Wonka es para ti!
Te sentirs fortalecido,
feliz y rejuvenecido!
Tu piel se volver rosada,
y lisa en vez de arrugada,
tus ojos se harn ms brillantes
y volvers a ver como antes.
Tus labios, ahora tan marchitos,
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se volvern ms bonitos.
Tu pelo volver a crecer
tan sano y fuerte como ayer.
Y aunque tu aspecto sea ideal,
eso no es lo principal.
Lo principal es que tendrs
para vivir veinte aos ms!
As que, amigos, adelante,
no lo dudis ni un solo instante.
Tomad ahora una pastilla,
y ya veris qu maravilla!

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Captulo 14 - La receta de Vita-Wonka


Aqu est! grit el seor Wonka, parado a los pies de la cama y sosteniendo
en alto un pequeo frasco. El frasco de pldoras ms valioso del mundo! Y, por
cierto dijo, con una mirada significativa hacia la abuela Georgina, por eso yo no
he tomado ninguna. Son demasiado valiosas como para desperdiciarlas conmigo.
Sostuvo el frasco por encima de la cama. Los tres ancianos se incorporaron y
alargaron los delgados cuellos, intentando ver las pldoras que haba dentro. Charlie y
el abuelo Joe tambin se adelantaron para mirar. Lo mismo hicieron el seor y la
Seora Bucket.
La etiqueta deca:
Todos podan ver las pldoras a travs del cristal. Eran de color amarillo brillante,
y se movan centelleando dentro del frasco. O sera ms adecuado decir que vibraban.
Vibraban a tal punto que cada pldora se haca borrosa y no se poda ver su forma.
Slo se poda ver su color.
Se tena la impresin de que haba algo muy pequeo, pero increblemente
potente, algo que no perteneca enteramente a este mundo, encerrado dentro de ellas y
pugnando por salir.
Se estn moviendo dijo la abuela Georgina. No me gustan las cosas que se
mueven. Cmo sabemos que no seguirn movindose dentro de nosotros una vez
que nos las hayamos tragado? Como esos frjoles saltarines de Charlie que me tragu
yo hace dos aos. Lo recuerdas, Charlie?
Yo te dije que no te los comieras, abuela.
Siguieron saltando dentro de m durante un mes dijo la abuela Georgina.
No poda estarme quieta.
Si voy a tomarme una de esas pldoras, quiero saber antes de qu estn hechas
dijo la abuela Josephine.
No se lo reprocho dijo el seor Wonka. Pero la receta es extremadamente
complicada. Esperen un momento. La tengo escrita en alguna parte...
Empez a buscar en los bolsillos de su levita.
S que la debo tener por aqu dijo. No puedo haberla perdido.
Guardo todas mis cosas ms importantes en estos bolsillos. El problema es que
hay tantos...
Empez a vaciar los bolsillos y a poner su contenido encima de la cama: una
catapulta casera, un yo-y, un huevo frito hecho de goma, una loncha de salami, un
diente con un empaste, un paquete de polvos pica-pica...
Debe estar aqu. Debe estar aqu mascullaba. La he guardado tan
cuidadosamente... Ah! Aqu est!
Desdobl una arrugada hoja de papel, la alis, la sostuvo en alto y empez a leer
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lo siguiente:

RECETA PARA PREPARAR VITA-WONKA:

Tmese un bloque del chocolate ms fino de una tonelada de peso (o


veinte sacos de chocolate en trozos; lo que resulte ms fcil). Pngase el
chocolate en un gran caldero y derrtase en una hornalla muy caliente. Una
vez derretido, bjese el fuego para no quemar el chocolate, pero mantngase
hirviendo. Luego adanse los siguientes ingredientes, exactamente en el
orden en que se enumeran ms abajo, revolviendo todo el tiempo y dejando
que cada uno de los ingredientes se derrita antes de aadir el siguiente:
LA PEZUA DE UNA MANTICORA.
LA TROMPA (Y LA TROMPETA) DE UN ELEFANTE
LAS YEMAS DE TRES HUEVOS DE UN PAJARO LOCO.
LA VERRUGA DE UN CERDO SALVAJE.
EL CUERNO DE UNA VACA (DEBE SER UN CUERNO MUY
SONORO).
LA COLA FRONTAL DE UNA CACATA.
SEIS ONZAS DE PATAS DE CIEMPIS.
DOS PELOS DE LA CABEZA DE UN HIPOCAMPO.
EL PICO DE UN ALBATROS DE PECHO ROJO.
EL CALLO DE UNA PATA DE UNICORNIO.
LOS CUATRO TENTCULOS DE UN PULPO.
EL HIPO (Y LA POTA) DE UN HIPOPTAMO.
EL HOCICO DE UN CANGURO.
UN LUNAR DE TOPO.
LA PIEL DE UN GATO MANCHADO.
LAS CLARAS DE UNA DOCENA DE HUEVOS DE AVESTRUZ.
LOS TRES PIES DE UN CALENDOPULO. (SI NO SE PUEDEN
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CONSEGUIR TRES
PIES, UNA YARDA SERVIR.)
LA RAZ CUADRADA DE UN ABACO SUDAMERICANO.
LOS COLMILLOS DE UNA VBORA.
LA PECHUGA DE UNA PERDIZ SALVAJE.

Cuando se hayan disuelto todos estos ingredientes, hirvase durante


veintisiete das, pero sin revolver. Al cabo de este tiempo, todo el lquido se
habr evaporado, y en el fondo del caldero slo quedar un trozo de
sustancia color marrn del tamao de una pelota de ftbol.
Rmpase esto con un martillo y en el centro se encontrar una pequea
pldora redonda. Esta pldora es Vita-Wonka.

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Captulo 15 - Adis, Georgina


Cuando el seor Wonka hubo terminado de leer la receta, dobl cuidadosamente
el papel y volvi a metrselo en el bolsillo.
Una mezcla muy, muy complicada dijo. Les extraa ahora que me llevara
tanto tiempo conseguirla?
Elev el frasco y lo agit un poco, y las pldoras tintinearon dentro como cuentas
de cristal.
Y ahora, seor dijo, ofreciendo el frasco al abuelo George,
quiere tomar una o dos pldoras?
Me jura solemnemente dijo el abuelo George que har el efecto que usted
dice que hace, y nada ms?
El seor Wonka se coloc su mano libre sobre el corazn.
Lo juro dijo.
Charlie dio un paso adelante. El abuelo Joe hizo lo mismo. Los dos siempre se
mantenan muy juntos.
Perdone que le pregunte esto dijo Charlie, pero est seguro de que la
frmula es correcta?
Por qu me haces una pregunta tan extraa? dijo el seor Wonka.
Estaba pensando en el chicle que dio a Violet Beauregard dijo Charlie.
Ah, de modo que es eso lo que te preocupa? -exclam el seor Wonka.
Pero no comprendes, mi querido muchacho, que yo nunca le di ese chicle a Violet?
Ella me lo quit sin permiso. Y yo le grit: Alto!
No! Escpelo! Pero esa tonta de chica no me hizo ningn caso. El Vita-2
Episodio narrado en Cbarlie y la fbrica de chocolate.
Wonka es muy diferente. Yo les estoy ofreciendo estas pldoras a tus abuelos. Se
las estoy recomendando. Y si se las toman de acuerdo con mis instrucciones, son tan
inofensivas como un caramelo!
Claro que s! exclam el seor Bucket. A qu estis esperando?
Un extraordinario cambio se haba producido en el seor Bucket desde que haba
entrado en la Sala de Chocolate. Normalmente, era una persona muy tmida. Una vida
entera dedicada a ajustar las tapas de tubos de pasta de dientes, en una fbrica de
pasta de dientes, le haban convertido en un hombre bastante tmido y callado. Pero la
visin de la maravillosa Fbrica de Chocolate le haba levantado los nimos. Lo que
es ms, este asunto de la pldora pareca haberle dado nuevos impulsos.
Escuchad! grit, acercndose al borde de la cama. El seor Wonka os
est ofreciendo una nueva vida! Aprovechadla mientras podis!
Es una sensacin deliciosa dijo el seor Wonka. Y es muy rpida.
Se pierde un ao por segundo. Por cada segundo que pasa, uno rejuvenece un ao
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exactamente.
Dio un paso adelante y coloc el frasco de pldoras suavemente en el medio de la
cama.
De modo que aqu las tienen, amigos mos dijo. Srvanse!
Vamos, gritaron todos los Oompa-Loompas a la vez.
Vamos, amigos, hacedlo enseguida!
Esta pildorita os cambiar la vida!
Tomad una dosis de esta maravilla
con un trago de agua. La cosa es sencilla.
Qu descubrimiento! Es como una bomba!
ES DE WILLY WONKA y es el... VITA-WONKA!
Esto fue demasiado para los ancianos acostados. Los tres se abalanzaron sobre el
frasco. Seis esquelticas manos salieron de debajo de las mantas e intentaron
apoderarse de l. Lo consigui la abuela Georgina. Dio un gruido de triunfo,
desenrosc la tapa y volc todas las pldoras amarillas sobre la manta que cubra sus
rodillas. Las protegi con una mano para que los dems no pudiesen quitrselas.
Muy bien! grit excitada, contndolas rpidamente. Aqu hay doce
pldoras. Seis para m y tres para cada uno de vosotros!
Eh! Eso no es justo! chill la abuela Josephine. Son cuatro para cada
uno!
Cuatro cada uno es lo correcto! grit el abuelo George. Vamos,
Georgina! Dame mi parte!
El seor Wonka se encogi de hombros y les volvi la espalda.
Detestaba las peleas. Detestaba que la gente se volviese acaparadora y egosta.
Que lo discutieran entre ellos, pens, y se alej de all. Se dirigi lentamente hacia la
cascada de chocolate. Era una triste verdad, reflexion, que toda la gente del mundo
se comportaba mal cuando haba en juego algo importante. Por lo que ms se
peleaban era por el dinero. Pero estas pldoras eran ms valiosas que el dinero.
Podan hacer cosas por ti que ningn dinero en el mundo poda hacer.
Valan por lo menos un milln de dlares la pldora. El conoca muchos hombres
ricos que pagaran gustosamente esa suma para volverse veinte aos ms jvenes. El
seor Wonka lleg hasta la orilla del ro, debajo de la cascada, y se qued all
contemplando las salpicaduras del chocolate que caa. Haba tenido la esperanza de
que el ruido de la cascada ahogase las voces de los ancianos abuelos acostados, pero
no fue as. Aun dndoles la espalda, no poda evitar or casi todo lo que decan.
Yo las cog primero! gritaba la abuela Georgina. Ser yo quien os las d!
Oh, no, nada de eso! chill la abuela Josephine. El no te las ha dado a ti!
Nos las ha dado a los tres!
Yo quiero mi parte, y nadie va a impedirme cogerla! grit el abuelo George

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. Vamos, mujer! Dmelas!


Luego se oy la voz del abuelo Joe, interrumpiendo severamente la pelea.
Callaos ahora mismo! orden. Los tres! Os estis comportando como
salvajes!
T no te metas en esto, Joe, y cudate de tus propios asuntos! dijo la abuela
Josephne.
Ten cuidado, Josie dijo el abuelo Joe. De todas maneras, cuatro pldoras
son demasiadas para una persona.
Es cierto dijo Charlie. Por favor, abuela, por qu no tomis una o dos
cada uno, como dijo el seor Wonka, y eso dejar algunas para el abuelo Joe, y para
pap y mam.
S! dijo el seor Bucket. A m me encantara tomar una!
Oh, no sera maravilloso dijo la seora Bucket tener veinte, y que no le
duelan a uno ms los pies? No podras darnos una a cada uno, mam?
Me temo que no dijo la abuela Georgina. Estas pldoras estn
especialmente reservadas para los que estamos en la cama. Lo ha dicho el seor
Wonka.
Yo quiero mi parte! grit el abuelo George. Vamos, Georgina!
Empieza a repartirlas!
Eh, djame, bruto! grit la abuela Georgina. Me ests haciendo dao!
Au!... Est bien. Est bien! Las compartir si dejas de retorcerme el brazo... As
est mejor... Aqu hay cuatro para Josephine..., cuatro para George... y cuatro para m.
Bien -dijo el abuelo George. Y ahora, quin tiene un poco de agua?
Sin necesidad de volverse, el seor Wonka saba que tres Oompa-Loompas se
acercaran corriendo a la cama con tres vasos de agua.
Los Oompa-Loompas siempre estaban dispuestos a ayudar. Hubo una breve
pausa, y luego:
Bueno, all va grit el abuelo George.
Joven y guapa, eso es lo que ser! grit la abuela Josephine.
Adis, vejez! grit la abuela Georgina. Ahora todos a la vez!
Tomaros la pildora!
Se hizo un silencio. El seor Wonka se mora por volverse y mirar, pero se oblig
a s mismo a esperar. Con el rabillo del ojo poda ver a un grupo de Oompa-Loompas,
inmviles, con los ojos fijos en la gran cama cerca del Ascensor. Luego, la voz de
Charlie rompi el silencio.
Caray! grit. Mirad eso! Es fantstico! Es... es increble!
No puedo creerlo! grit el abuelo Joe. Se estn volviendo cada vez ms
jvenes! De veras! Mira el pelo del abuelo George!
Y sus dientes! grit Charlie. Eh, abuelo! Te estn volviendo a salir unos

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hermosos dientes blancos!


Mam! le grit la seora Bucket a la abuela Georgina. Oh, mam! Ests
guapsima! Y tan joven! Y mira a pap! prosigui, sealando al abuelo George.
No est guapsimo?
Qu se siente, Josie? pregunt excitado el abuelo Joe. Dinos qu se
siente al volver a tener treinta aos! Espera un momento!
Pareces ms joven de treinta aos! Ahora no puedes tener ms de veinte aos!
Pero ya es suficiente, no crees?... Yo que t me detendra.
Veinte aos ya es bastante joven!
El seor Wonka agit tristemente la cabeza y se pas una mano por los ojos. De
haber estado muy cerca de l, podra habrsele odo murmurar muy suavemente:
Oh, vaya, vaya, ya empezamos otra vez...
Mam! grit la seora Bucket, y ahora haba una aguda nota de alarma en
su voz. Por qu no lo dejas, mam? Ests yendo demasiado lejos! Tienes mucho
menos de veinte aos! No puedes tener ms de quince! Tienes... tienes... tienes
diez! Te ests volviendo ms pequea, mam!
Josie! grit el abuelo Joe. Eh, Josie! No lo hagas, Josie! Te ests
encogiendo! Eres una nia pequea! Que alguien la detenga! De prisa!
Estn yendo todos demasiado lejos! grit Charlie.
Han tomado demasiado dijo el seor Bucket.
Mam se est encogiendo ms de prisa que los dems gimi la seora
Bucket. Mam! No me oyes, mam? No puedes pararte?
Dios mo, qu rpido es! dijo el seor Bucket, que pareca ser el nico que
estaba disfrutando. Realmente es un ao por segundo!
Pero si apenas les quedan aos! gimi el abuelo Joe.
Mam tiene apenas cuatro aos ahora grit la seora Bucket.
Tiene tres... dos... uno... Dios mo! Qu le est ocurriendo? Dnde se ha ido?
Mam! Georgina! Dnde estis? Seor Wonka, venga, de prisa! Venga aqu,
seor Wonka! Algo terrible ha sucedido! Algo ha salido mal. Mi madre ha
desaparecido!

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El seor Wonka dio un suspiro, se volvi y se dirigi lenta y calmosamente hacia


la cama.
Dnde est mi madre? solloz la seora Bucket.
Mirad a Josephine! grit el abuelo Joe. Miradla, por favor!
El seor Wonka mir primero a la abuela Josephine. Esta estaba sentada en el
medio de la cama, llorando a todo llorar.
Gua! Gua! Gua! deca. Gua! Gua! Gua! Gua!
Es un beb llorn! grit el abuelo Joe. Mi mujer es un beb llorn!
El otro es el abuelo George! dijo el seor Bucket, sonriendo complacido.
El que es un poco ms grande, y gatea. Es el padre de mi mujer.
Eso es. Es mi padre! gimi la seora Bucket. Y dnde est Georgina, mi
madre? Ha desaparecido! No est en ninguna parte, seor Wonka! Absolutamente
en ninguna parte! La vi hacerse cada vez ms pequea, y al final se hizo tan pequea
que desapareci en el aire.
Lo que quiero saber es adonde ha ido! Y qu vamos a hacer para recuperarla?
Seoras y seores dijo el seor Wonka, acercndose y alzando ambas manos
para pedir silencio. Por favor, se lo ruego, no se inquieten! No hay por qu
preocuparse.
Dice que no hay por qu preocuparse! grit la pobre seora Bucket.
Cuando mi madre ha desaparecido y mi padre es un beb llorn...
Un hermoso beb dijo el seor Wonka.
Estoy de acuerdo dijo el seor Bucket.
Y qu hay de mi Josie? grit el abuelo Joe.
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Qu, por cierto? dijo el seor Wonka.


Bueno...
Una gran mejora, seor dijo el seor Wonka. No est de acuerdo?
Oh, s! dijo el abuelo Joe. Quiero decir, NO! Qu estoy diciendo? Es
un beb llorn!
Pero en perfecta salud dijo el seor Wonka. Puedo preguntarle, seor,
cuntas pldoras tom?
Cuatro dijo lgubremente el abuelo Joe. Todos tomaron cuatro.
El seor Wonka hizo un ruido sibilante con la garganta y en su cara se reflej una
expresin de gran pesadumbre.
Por qu, oh, por qu no puede la gente tener ms sentido comn?
dijo tristemente. Por qu no me escuchan cuando les digo algo?
Les expliqu muy cuidadosamente de antemano que cada pldora hace a quien la
toma exactamente veinte aos ms joven. De modo que si la abuela Josephine se ha
tomado cuatro, automticamente ha rejuvenecido cuatro veces veinte aos, lo que
hace... Vamos a ver...
Cuatro por dos son ocho..., ms un cero... son ochenta... De modo que
automticamente ha rejuvenecido ochenta aos. Qu edad tena su mujer, seor, si
me permite preguntrselo, antes de que ocurriera esto?
Cumpli ochenta aos en su ltimo cumpleaos contest el abuelo Joe.
Tena ochenta aos y tres meses.
Pues ah lo tiene grit el seor Wonka, con una gran sonrisa. El VitaWonka ha funcionado perfectamente. Ahora tiene exactamente tres meses! Y nunca
he visto un beb ms hermoso y sonrosado!
Ni yo dijo el seor Bucket. Ganara un premio en cualquier concurso de
bebs.
El primer premio dijo el seor Wonka.
Anmate, abuelo dijo Charlie, cogiendo de la mano al anciano.
No ests triste. Es un beb precioso.
Seora dijo el seor Wonka, dirigindose a la seora Bucket, permtame
preguntarle qu edad tena el abuelo George, su padre.
Ochenta y uno gimi la seora Bucket. Tena ochenta y un aos
exactamente.
Lo que hace que ahora sea un saludable beb de un ao dijo alegremente el
seor Wonka.
Qu esplndido! le dijo el seor Bucket a su mujer. Sers la primera
persona en el mundo que le cambie los paales a su padre!
Se puede cambiar l mismo sus malditos paales! dijo la seora Bucket.
Lo que quiero saber es dnde est mi madre. Dnde est la abuela Georgina?

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Aja dijo el seor Wonka. Oh, oh,... S, por cierto, dnde, dnde est la
abuela Georgina? Qu edad tena la dama en cuestin, por favor?
Setenta y ocho dijo el seor Bucket.
Pero claro! ri el seor Wonka. Eso lo explica todo!
Qu es lo que explica? exclam la seora Bucket.
Mi querida seora dijo el seor Wonka, si slo tena setenta y ocho aos y
tom el suficiente Vita-Wonka como para rejuvenecer ochenta aos, es natural que
haya desaparecido. Ha mordido ms de lo que poda masticar! Se ha quitado ms
aos de los que tena!
Explquese dijo la seora Bucket.
Simple aritmtica dijo el seor Wonka. Reste ochenta de setenta y ocho,
y qu es lo que obtiene?
Menos dos! dijo Charlie.
Hurra! dijo el seor Bucket. Mi suegra tiene menos dos aos!
Imposible! dijo la seora Bucket.
Es verdad dijo el seor Wonka.
Y dnde est ahora, si me permite preguntrselo? dijo la seora Bucket.
Esa es una buena pregunta dijo el seor Wonka. Una pregunta muy buena.
S, seor. Dnde est ahora?
No tiene usted la mis mnima idea, verdad?
Claro que la tengo dijo el seor Wonka. S exactamente dnde est.
Entonces dgamelo!
Debe intentar comprender dijo el seor Wonka que si ahora tiene menos
dos aos, tiene que aadirse dos aos ms antes de poder empezar de nuevo por el
principio. Tendr que esperar.
Y dnde espera? dijo la seora Bucket.
En la Sala de Espera, por supuesto dijo el seor Wonka.
BOOOM BOOOM BOOOM!, sonaron los tambores de la banda de

Oompa-Loompas. BOOOM-BOOOM! BOOOM-BOOOM! Y todos los


Oompa-Loompas, los cientos de Oompa-Loompas que haba en la Sala de Chocolate,
empezaron a mecerse, a saltar y a bailar al ritmo de la msica.
Atencin, por favor! cantaron.
S, s. Su abuela, pobrecita,

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jams dijo a su nietecita


que todas esas medicinas
eran nefastas. Asesinas!
La nia empez a encontrarse muy mal,
y el dolor de su tripa era tal
que Mimosa, aterrada, no supo qu hacer.
Adems, su abuelita tardaba en volver!
Senta en el estmago unas cosas rarsimas, ruidos, estallidos,
explosiones fuertsimas.
As, lentamente, los minutos pasan,
y por fin la abuela regresa a la casa.
Al ver a la nia en tan mal estado,
con la cara plida, los ojos cerrados,
dice: Esta pequea se ha puesto muy mal.
Y sin perder tiempo llama al hospital.
All, muchas cosas horribles suceden,
que de tan horribles contar no se pueden.
Mas por suerte Mimosa consigue salvarse
y vuelve a su casa a recuperarse.
Mas no creis que aqu la historia se acaba.
No! La pobre Mimosa, que tan mal estaba,
aunque por suerte su vida salv,
de su travesura jams se olvid.
Ya que cuando alguien ingiere una dosis
muy alta de algo que afecte el sistema,
por ms que lo intente, siempre queda un resto en el organismo que causa
problemas.
Mimosa vivi en sobresaltos constantes,
pues con tan tremenda dosis de laxante,
tuvo que pasar, durante muchos aos,
casi todo el tiempo en el cuarto de bao!
Y esa es la historia. Prestadle atencin.
Espero que a todos sirva de leccin.
Con las medicinas nunca hay que jugar:
son muy peligrosas y os pueden matar.

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Atencin, por favor! Atencin, por favor!


No queremos or ni siquiera un rumor.
Que nadie se mueva. Callad, os lo ruego.
Vuestra vida misma puede estar en juego.
Hablo muy en serio. Y si no me creis,
prestad atencin. Escuchad y veris.
Alguno de vosotros ha odo hablar
de una nia llamada Mimosa Villar?
Pues bien, esta nia, al cumplir siete aos, fue a pasar el da de su
cumpleaos
en casa de su abuela, una viejecita
que qued encantada con esta visita.
La buena seora, no obstante, tena
que ir a la compra ese mismo da,
y pidi a su nieta, con toda inocencia,
que fuera muy buena durante su ausencia.
Cuando hubo salido la abuela, Mimosa,
tras verla alejarse, corri presurosa
al cuarto de bao, donde sta guardaba

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unas medicinas que a veces tomaba.


Cuando abri la puerta de su botiqun
encontr la nia traviesa un sinfn
de frascos de pldoras, verdes y rosadas,
azules, marrones y anaranjadas.
Qu bien! se dijo, llena de emocin, voy a probar una marrn.
Cogi una, la trag,
y cuando lo hubo hecho exclam:
Qu buena est! Y as sigui
hasta que el frasco se acab.
Cuando las hubo terminado
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sinti el estmago estragado.


Porque, cmo iba ella a saber
lo que esas pldoras podan hacer?
Las fue a coger en mal momento!
Curaban el estreimiento!
Es un caso muy grave afirm el doctor, y no creo que pueda curarte.
Me temo que tendrs que hacerlo
sobre la cabeza si quieres sentarte!

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Captulo 16 - Wonka-Vita y Menoslandia


T debes decidirlo, Charlie dijo el seor Wonka. La fbrica es tuya.
Dejamos que tu abuela Georgina espere los prximos dos aos, o intentamos
traerla de vuelta ahora mismo?
No querr decir que de verdad puede hacer que vuelva? grit Charlie.
No se pierde nada con intentarlo, verdad? Si es eso lo que t quieres...
Oh, s, claro que s! Especialmente por mam. No ve lo triste que est?
La seora Bucket estaba sentada en el borde de la cama, enjugndose los ojos con
un pauelo.
Mi pobre madre repeta. Tiene menos dos aos, y no volver a verla hasta
dentro de meses y meses y meses, si es que la vuelvo a ver algn da.
Detrs de ella, el abuelo Joe, con la ayuda de un Oompa-Loompa, estaba dndole
el bibern a su mujer de tres meses, la abuela Josephine. A su lado, el seor Bucket
iba dndole cucharadas de algo llamado Comida para Bebs de Merengue
Caramelizado Wonka al abuelo George, pero la mayor parte iba a parar a su barbilla
o a su pecho en vez de a su boca.
Vaya faena murmuraba enfadado el seor Bucket. Esto s que es una mala
suerte! Me dicen que voy a ir a la fbrica de chocolate para divertirme, y acabo
siendo una madre para mi suegro.
Todo est en orden, Charlie dijo el seor Wonka, observando la escena. Lo
estn haciendo muy bien. Aqu no nos necesitan. Ven conmigo! Nos vamos a buscar
a la abuela!

Cogi a Charlie por el brazo y se acerc bailando a la puerta abierta del Gran

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Ascensor de Cristal.
Date prisa, mi querido muchacho, date prisa! grit. Tenemos que
apresurarnos si queremos llegar antes all.
Antes de qu, seor Wonka?
Antes de que la resten, por supuesto! Todos los Menos se restan! Es que no
sabes aritmtica?
Ya estaban dentro del Ascensor, y el seor Wonka buscaba entre cientos de
botones el que necesitaba.
Aqu est! dijo, colocando delicadamente el dedo sobre un diminuto botn
de marfil en el que deca MENOSLANDIA.
Las puertas se cerraron. Y luego, con un tremendo sonido de succin, el enorme
aparato sali disparado hacia la derecha. Charlie se cogi a las piernas del seor
Wonka y se aferr con firmeza. El seor Wonka baj un banquillo de la pared y dijo:
Sintate, Charlie, de prisa, y tate bien! Este viaje va a ser muy movido!
Haba cinturones de seguridad a ambos lados del asiento, y Charlie se los abroch
ajustndolos bien.
El seor Wonka baj un banquillo para l e hizo lo mismo.
Vamos a bajar muy abajo dijo. Oh, vamos a bajar tan abajo!
El Ascensor iba adquiriendo velocidad. Giraba y se balanceaba. Se movi
bruscamente hacia la izquierda, luego hacia la derecha, luego otra vez hacia la
izquierda, yendo siempre hacia abajo, hacia abajo y hacia abajo.
Lo nico que espero dijo el seor Wonka es que los Oompa-Loompas no
estn utilizando hoy el otro Ascensor.
Qu otro ascensor? pregunt Charlie.
El que va en sentido contrario sobre los mismos rales que ste.
Santo cielo, seor Wonka! Quiere usted decir que podramos chocar?
Hasta ahora siempre he tenido suerte, mi querido muchacho. Eh!
Mira all fuera! De prisa!
A travs de la ventana, Charlie vio fugazmente lo que pareca una enorme cantera,
con una escarpada ladera de piedra marrn oscura, y por toda la ladera haba cientos
de Oompa-Loompas trabajando con picos y picanas elctricas.
Caramelo duro dijo el seor Wonka. Ese es el depsito ms rico del
mundo de caramelo duro.
El Ascensor segua viaje a toda velocidad.
Seguimos bajando, Charlie. Estamos cada vez ms abajo. Ya hemos bajado
alrededor de unos doscientos mil pies.
Fuera podan verse extraas escenas, pero el Ascensor viajaba a tal velocidad que
slo ocasionalmente Charlie alcanzaba a reconocer algo. Una vez, crey ver en la
distancia un grupo de diminutas casitas en forma de tazas al revs, y haba calles

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entre las casas y Oompa-Loompas caminando por las calles. En otro momento,
cuando pasaban

sobre una especie de gran llanura roja salpicada por cosas que parecan torres de
extraccin de petrleo, vio un gran chorro de lquido color marrn que surga del
suelo elevndose en el aire.
Un pozo! grit el seor Wonka aplaudiendo. Un maravilloso pozo!
Qu esplndido! Justo cuando lo necesitbamos!
Un qu? dijo Charlie.
Hemos vuelto a encontrar chocolate, muchacho. Ese ser un nuevo campo muy
rico. Oh, qu pozo ms estupendo! Mira cmo sale!
Siguieron avanzando a toda velocidad, bajando cada vez ms en picada, y cientos,
literalmente cientos de asombrosas escenas, se sucedan ante sus ojos. Haba
gigantescas ruedas de mquina que giraban, y mezcladoras que mezclaban, y
burbujas que burbujeaban, y grandes huertas de rboles de manzanas caramelizadas,
y lagos del tamao de canchas de ftbol llenos de lquidos azules, dorados y verdes, y
por todas partes se vea a los Oompa-Loompas.
Te dars cuenta dijo el seor Wonka que lo que viste antes cuando hiciste
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la gira por la fbrica, con todos esos nios tan traviesos, era slo una pequea parte
del establecimiento. Esto se contina hacia abajo a lo largo de muchas millas. Y en
cuanto nos sea posible te lo ensear todo con tranquilidad. Pero eso nos llevar tres
semanas.
Ahora tenemos otras cosas en que pensar, y tengo cosas importantes que decirte.
Escchame con atencin, Charlie. Tengo que hablar de prisa, porque llegaremos en
un par de minutos.
Supongo que habrs adivinado prosigui el seor Wonka lo que les
ocurri a todos aquellos Oompa-Loompas en la Sala de Pruebas cuando yo estaba
haciendo experimentos con el Vita-Wonka. Claro que lo has adivinado.
Desaparecieron y se convirtieron en Menos, igual que tu abuela Georgina. La receta
era demasiado fuerte. Uno de ellos lleg a tener menos ochenta y siete aos!
Imagnatelo!
Quiere usted decir que tiene que esperar ochenta y siete aos antes de volver?
pregunt Charlie.
Eso es lo que me preocupaba, muchacho. Despus de todo, uno no puede
permitir que sus mejores amigos tengan que esperar como miserables Menos durante
ochenta y siete aos!
Y que sean restados, adems dijo Charlie. Eso sera horrible.
Claro que s, Charlie. Entonces, qu hice yo? Willy Wonka, me dije, si puedes
inventar Vita-Wonka para hacer que la gente se vuelva ms joven, entonces lo ms
seguro es que puedas inventar otra cosa para hacer que la gente se vuelva ms vieja!
Aja! grit Charlie. Ya veo adonde quiere llegar. Entonces podra convertir
rpidamente a los Menos en Ms, y hacer que vuelvan a casa.
Precisamente, mi querido muchacho, precisamente. Suponiendo siempre, por
supuesto, que pudiera averiguar adonde haban ido a parar los Menos!
El Ascensor segua bajando, bajando vertiginosamente hacia el centro de la tierra.
Ahora, fuera todo estaba muy oscuro. No poda verse nada.
As que una vez ms prosigui el seor Wonka me arremangu y empec
a trabajar. Una vez ms me exprim los sesos buscando una nueva receta. Tena que
crear edad... Para hacer que la gente se hiciera vieja..., cada vez ms vieja... Aja!
grit, porque ya empezaban a ocurrrseme ideas. Cul es la cosa viviente ms
vieja del mundo? Qu es lo que vive ms aos que cualquier otra cosa?
Un rbol dijo Charlie.
Exactamente, Charlie! Pero qu clase de rbol? El abeto Douglas, no.
Tampoco el pino gigante de California. Y tampoco la sequoia. No, muchacho. Es un
rbol llamado pino Bristlecone que crece en las colinas del Pico Wheeler, en Nevada,
Estados Unidos. Actualmente, pueden encontrarse pinos Bristlecone en el Pico
Wheeler que tienen ms de cuatro mil aos! Esto es un hecho, Charlie. Pregntaselo a

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cualquier dendrocronlogo (y busca esa palabra en tu diccionario cuando llegues a


casa, quieres?). De modo que eso me dio un punto de partida. Me mont en el Gran
Ascensor de Cristal y me fui por todo el mundo recogiendo cosas que pertenecieran a
los seres ms viejos del mundo...
UN CUARTILLO DE SAVIA DE UN PINO BRISTLECONE DE 4.000
AOS.
LOS RECORTES DE UAS DE UN GRANJERO RUSO DE 168 AOS
LLAMADO PETROVITCH GREGOROVITCH.
UN HUEVO PUESTO POR UNA TORTUGA DE 200 AOS
PERTENECIENTE AL
REY DE TONGA.
LA COLA DE UN CABALLO DE 51 AOS EN ARABIA.
LOS BIGOTES DE UN GATO DE 36 AOS LLAMADO CRUMPETS.
UNA VIEJA PULGA QUE HABA VIVIDO SOBRE CRUMPETS
DURANTE 36 AOS.
LA COLA DE UNA RATA GIGANTE DE 207 AOS DEL TIBET.
LAS MUELAS DE UN GRIMALKIN DE 97 AOS QUE VIVA EN
UNA CUEVA EN EL MONTE POPOCATEPETL.
LOS NUDILLOS DE UN CATALU DE 700 AOS DEL PER...
Por todo el mundo, Charlie, busqu los animales ms viejos y les quit algo a
cada uno... Un pelo, o una ceja, y a veces nada ms que una o dos onzas de
mermelada de pies que les quitaba de entre los dedos de los pies mientras dorman.
Busqu al CERDO SILBANTE, AL BOBO LINGO, AL CURACO, A LA
POLIRANA, AL CURLICO GIGANTE, AL BUREJO Y AL
CHORRILLO VENENOSO, que puede escupirte veneno en un ojo a cincuenta
yardas de distancia. Pero ahora no hay tiempo para hablarte de todos ellos, Charlie.
Djame decirte rpidamente que al fin, despus de mucho mezclar y hervir y probar
en mi Sala de Pruebas, produje una diminuta tacita de un lquido negro y aceitoso y le
di cuatro gotas del mismo a un valiente voluntario Oompa-Loompa de veinte aos
para ver lo que ocurra.
Y qu ocurri? pregunt Charlie. Fue fantstico! exclam el seor
Wonka. En el momento en que lo tom, empez a arrugarse y a encogerse y
empez a carsele el pelo y los dientes, y antes de que pudiera darme cuenta de lo
que estaba ocurriendo se haba convertido en un hombre de setenta y cinco aos! Y
as, mi querido Charlie, fue inventado el Wonka-Vita.
Rescat usted a todos los Oompa-Loompas Menos, seor Wonka?
A todos y cada uno de ellos, muchacho! Ciento treinta y uno en total! Claro
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que no fue tan fcil como parece. Tuvimos muchas complicaciones durante el
proceso. Dios santo! Casi hemos llegado.
Ahora debo dejar de hablar y fijarme por dnde vamos.
Charlie se dio cuenta de que el Ascensor haba perdido velocidad.
Ahora apenas se mova. Pareca estar deslizndose.
Desabrchate el cinturn dijo el seor Wonka. Tenemos que prepararnos
para la accin. Charlie se desabroch el cinturn, se puso de pie y mir hacia fuera.
El espectculo era escalofriante. Estaban flotando en medio de una densa niebla gris,
y la niebla se agitaba en remolinos a su alrededor como si el viento la empujase por
todos lados.
En la distancia, la niebla era ms oscura, casi negra, y pareca agitarse y
arremolinarse an ms. El seor Wonka abri las puertas del Ascensor.
Atrs! dijo. Hagas lo que hagas, Charlie, no te caigas fuera!
La niebla entr en el Ascensor. Tena el olor rancio y mohoso de una mazmorra
subterrnea. El silencio era impresionante. No haba sonido alguno, ni el murmullo
del viento, ni ruidos de animales o insectos, y Charlie experiment una sensacin
extraa y sobrecogedora al encontrarse all, en medio de ese vaco inhumano..., como
si estuviera en otro mundo, en un sitio donde el hombre no debera estar jams.
Menoslandia susurr el seor Wonka. Aqu es, Charlie. El problema ahora es
encontrarla. Puede que tengamos suerte. Y, por otro lado, puede que no la tengamos.

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Captulo 17 - Rescate en Menoslandia


Este sitio no me gusta nada susurr Charlie. Me da escalofros.
A m tambin susurr a su vez el seor Wonka. Pero tenemos un trabajo
que hacer, Charlie, y debemos llevarlo a cabo.
La niebla se condensaba ahora en las paredes de cristal del Ascensor, impidiendo
mirar hacia afuera excepto a travs de las puertas abiertas.
Viven aqu algunos otros seres, seor Wonka?
Muchos Gnoolis.
Son peligrosos?
Si te pican, lo son. Como te pique un Gnooli, muchacho, ests listo.
El Ascensor segua flotando, balancendose suavemente de un lado a otro. La
aceitosa niebla negruzca se arremolinaba a su alrededor.
Qu aspecto tiene un Gnooli, seor Wonka?
No tienen aspecto de nada, Charlie. No pueden tenerlo.
Quiere usted decir que nunca ha visto a uno?
Los Gnoolis no pueden verse, muchacho. No pueden siquiera sentirse..., hasta
que te pican. Entonces es demasiado tarde. Ya te tienen.
Quiere usted decir que podra haber nubes de ellos a nuestro alrededor en este
mismo momento? pregunt Charlie.
Es posible dijo el seor Wonka.
Charlie sinti que se le pona carne de gallina.
Uno muere enseguida? pregunt.
Primero quedas restado... Un poco ms tarde, quedas dividido..., pero muy
lentamente. Lleva mucho tiempo... Es una divisin larga, y muy dolo-rosa. Despus,
te conviertes en uno de ellos.
No podramos cerrar las puertas? pregunt Charlie.
Me temo que no, muchacho. No veramos nada a travs del cristal.
Hay demasiada niebla y humedad. De todas maneras, no ser fcil encontrar a tu
abuela.
De pie ante la puerta abierta del Ascensor, Charlie mir los ondulantes vapores.
As, pens, es como debe ser el infierno. El infierno sin fuego.
Haba en ello algo de corrupto, algo increblemente diablico. Todo estaba tan
mortalmente silencioso, tan desolado y vaco. Al mismo tiempo, el constante
movimiento de los neblinosos vapores daba la impresin de que una poderosa fuerza,
maligna y nefasta, ejerca sus poderes alrededor de ellos. Charlie sinti un pinchazo
en un brazo, y peg un salto. El salto casi le hizo caer fuera del Ascensor.
Perdona dijo el seor Wonka. He sido yo.
Oohhh! Charlie dio un suspiro de alivio. Por un momento, pens...
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Ya s lo que pensaste, Charlie... Y, por cierto, me alegro mucho de que ests


conmigo. Qu te parecera venir aqu solo, como he hecho yo..., como he tenido que
hacer muchas veces?
No me gustara nada dijo Charlie.
All est dijo el seor Wonka, sealando con el dedo. Ah, no, no.
Qu pena! Podra haber jurado que la vi por un momento al borde de esa zona
ms oscura. Sigue mirando, Charlie.
All! dijo Charlie. All est! Mire!
Dnde? dijo el seor Wonka. Selala con el dedo, Charlie!
Ha... ha vuelto a desaparecer. Es como si se hubiera desvanecido
dijo Charlie.

Estaban de pie ante las puertas abiertas del Ascensor, escudriando los vapores
grises y ondulantes.
All! De prisa! All est! grit Charlie. Puede verla?
S, Charlie! Ya la veo! Voy a acercarme.
El seor Wonka empez a apretar un nmero de botones que haba detrs de l.
Abuela! grit Charlie. Hemos venido a buscarte, abuela!
Podan verla desdibujada a travs de la niebla, pero muy vagamente. Y
tambin podan ver la niebla a travs de ella. Era transparente. Apenas poda
decirse que estuviera all. No era ms que una sombra. Podan ver su cara y slo el
ligero contorno de su cuerpo envuelto en el camisn.
Pero no estaba de pie. Flotaba recostada en el arremolinado vapor.
Por qu est recostada? susurr Charlie.
Porque es una Menos, Charlie. Ya sabes cmo es el signo de la resta...
As.
El seor Wonka dibuj una lnea horizontal en el aire con el dedo.
El Ascensor se fue acercando. Ahora la sombra fantasmal que era la cara de la
abuela Georgina no estaba ms que a una yarda de distancia. Charlie sac el brazo
por la puerta para tocarla, pero no pudo tocar nada. Su mano le atraves la piel.
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Abuela! gimi.
Ella empez a alejarse.
Retrocede! orden el seor Wonka, y de pronto, de algn lugar secreto del
interior de su frac, sac un pulverizador.
Era uno de esos anticuados objetos que la gente utilizaba para matar moscas antes
de que aparecieran los pulverizadores enlatados. Apunt el pulverizador directamente
hacia la sombra de la abuela Georgina y bombe UNA VEZ..., DOS VECES...,
TRES VECES! Cada vez, una fina nube negra sala del pulverizador.
Instantneamente, la abuela Georgina desapareci.
He dado en el blanco! grit el seor Wonka, saltando de entusiasmo. Le
he dado con los dos caones. Ahora ya es una Ms.
Ah tienes el resultado del Wonka-Vita.
Dnde se ha ido? pregunt Charlie.
De vuelta al sitio de donde haba venido, por supuesto. A la fbrica.
Ya ha dejado de ser una Menos, muchacho. Ahora es una perfecta Ms! Bien,
vmonos. Salgamos rpidamente de aqu, antes de que los Gnoolis nos encuentren!
El seor Wonka apret un botn. Las puertas se cerraron y el Gran Ascensor de
Cristal sali disparado hacia arriba en direccin a casa.
Sintate y abrchate otra vez el cinturn, Charlie dijo el seor Wonka.
Esta vez subiremos directamente en lnea recta.
El Ascensor ascendi rugiendo hacia la superficie de la Tierra. El seor Wonka y
Charlie iban sentados uno junto al otro en los pequeos asientos, fuertemente atados.
El seor Wonka se meti el pulverizador en el enorme bolsillo que llevaba en las
colas de su frac.
Es una pena que tenga que utilizarse una cosa tan burda como sta dijo.
Pero no hay otra manera de hacerlo. Lo ideal, por supuesto, sera poder medir la dosis
adecuada en una cucharilla y administrarla directamente por la boca. Pero es
imposible darle algo de comer a un Menos. Es como si uno intentase darle de comer a
su propia sombra. Por eso tengo que utilizar un pulverizador. Hay que pulverizarles,
muchacho!
Es la nica manera!
Pero dio resultado, verdad? dijo Charlie.
Oh, claro que dio resultado, Charlie. Un resultado magnfico! Lo nico que
digo es que es muy probable que le haya administrado una ligera sobredosis...
No comprendo lo que quiere decir, seor Wonka.
Mi querido muchacho, slo se necesitan cuatro gotas de Wonka-Vita para
convertir en un viejo a un joven Oompa-Loompa...
El seor Wonka alz las manos y las dej caer pesadamente sobre el regazo.
Quiere usted decir que la abuela Georgina podra haber tomado demasiado?

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pregunt Charlie, palideciendo ligeramente.


Me temo que s dijo el seor Wonka.
Pero, entonces, por qu le ha dado tanto? dijo Charlie, cada vez ms
preocupado. Por qu la roci tres veces? Debe haberle dado varias pintas de ese
lquido!
Galones! grit el seor Wonka, dndose una palmada en los muslos
Galones y galones! Pero no dejes que eso te preocupe, mi querido Charlie. Lo
importante es que la hayamos trado de vuelta! Ya ha dejado de ser una Menos.
Ahora es una Ms!
Ella es tan ms como puede ser.
Ella es an Ms que yo y que usted.
Y la cuestin es ahora:
qu edad tiene esta seora?
Pasar de ciento tres?

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Captulo 18 - La persona ms vieja del mundo


Regresamos triunfantes, Charlie! grit el seor Wonka mientras el Gran
Ascensor de Cristal aminoraba la velocidad. Una vez ms tu querida familia
volver a estar toda junta!
El Ascensor se detuvo. Las puertas se abrieron. Y all estaban la Sala de
Chocolate y el ro de chocolate y los Oompa-Loompas, y en medio de todo ello la
gran cama que perteneca a los abuelos.
Charlie! dijo el abuelo Joe, corriendo a su encuentro. Gracias a Dios que
has vuelto!
Charlie le dio un abrazo. Luego abraz a su padre y a su madre.
Est aqu la abuela Georgina? dijo.
Nadie contest. Nadie hizo nada excepto el abuelo Joe, que seal la cama.
Seal, pero no mir al sitio donde sealaba. Ninguno de ellos mir a la cama,
excepto Charlie. Este pas ante ellos para poder ver mejor, y vio, en uno de los
extremos, a los dos bebs, la abuela Josephine y el abuelo George, ambos durmiendo
pacficamente. Y en el otro extremo...
No te alarmes dijo el seor Wonka, corriendo hacia l y ponindole una
mano en el brazo. Es lgico que haya envejecido demasiado. Ya te lo haba
advertido.
Qu le ha hecho? grit la seora Bucket. Mi pobre madre!
Recostada sobre las almohadas, en el otro extremo de la cama, se hallaba la cosa
ms extraordinaria que Charlie haba visto nunca. Era un antiqusimo fsil? No
poda serlo, puesto que se mova ligeramente. Y
ahora estaba produciendo sonidos. Sonidos que se asemejaban al croar de una
rana la clase de sonidos que podra hacer una rana muy vieja si supiese hablar.

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Vaya, vaya, vaya cro la voz. Si es mi querido Charlie.


Abuela! grit Charlie. Abuela Georginal Oh... Oh... Oh!
Su diminuta carita era como una nuez en conserva. Tena tantas arrugas que la
boca, los ojos y hasta la nariz estaban hundidas hasta hacerse casi invisibles. Su pelo
estaba completamente blanco, y sus manos, que descansaban encima de la manta,
eran dos pequeos bultos de piel arrugada.
La presencia de esta anciana criatura pareca haber aterrorizado no slo al seor y
la seora Bucket, sino tambin al abuelo Joe. Los tres se mantenan a una respetuosa
distancia de la cama. El seor Wonka, por el contrario, estaba tan contento como
siempre.
Mi querida seora! exclam, acercndose al borde de la cama y cogiendo
una de las diminutas y arrugadas manos entre las suyas.
Bienvenida a casa! Cmo se encuentra en este brillante y hermoso da?
Bastante bien cro la abuela Georgina. Bastante bien, considerando mi
edad.
Bien dicho! dijo el seor Wonka. As me gusta! Lo nico que tenemos
que hacer ahora es averiguar exactamente cuntos aos tiene usted ahora! Entonces
podremos tomar nuevas medidas!
Usted no tomar ninguna nueva medida dijo la seora Bucket apretando los
labios. Ya ha causado bastantes daos!
Pero mi querida y confundida seora dijo el seor Wonka, volvindose a la
seora Bucket, qu importa que la anciana se haya vuelto un poco demasiado
vieja? Podemos corregir eso en un santiamn! Ha olvidado la Vita-Wonka? Ha
olvidado que cada tableta la vuelve veinte aos ms joven? La recuperaremos! La
transformaremos en una sonrosada damisela en menos que canta un gallo!
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Y de qu servir eso cuando su marido an lleva paales? gimi la seora


Bucket sealando al abuelo George, el beb de un ao que dorma tranquilamente.
Seora dijo el seor Wonka, hagamos una cosa a la vez.
Le prohibo que le d esa horrible Vita-Wonka! dijo la seora Bucket
. Lo ms seguro es que vuelva a convertirla en una Menos!
No quiero ser una Menos cro la abuela Georgina. Si alguna vez tengo
que volver a esa espantosa Menoslandia, los Gnoolis me devorarn.
No tema dijo el seor Wonka. Esta vez yo mismo supervisar la
administracin del medicamento. Me encargar personalmente de que se le d la
dosis adecuada. Pero esccheme con atencin! No podr decidir cuntas pldoras
debo darle hasta que no sepa exactamente la edad que tiene. Eso es evidente,
verdad?
No es para nada evidente dijo la seora Bucket. Por qu no puede darle
una pldora a la vez sin correr ningn riesgo?
Imposible, seora. En casos tan serios como stos, el Vita-Wonka no surte
efecto ninguno si se administra en pequeas dosis. Hay que drselo todo de golpe.
Hay que darle una dosis muy fuerte. Una sola pldora no le hara absolutamente nada.
Est demasiado vieja para eso. Es todo o nada.
No dijo firmemente la seora Bucket.
S dijo el seor Wonka. Querida seora, esccheme, por favor. Si tiene
usted un fuerte dolor de cabeza y necesita tres aspirinas para currselo, no le servir
de nada tomarse una a la vez y esperar cuatro horas entre cada una. De ese modo no
se le quitar nunca. Tiene que tomrselas todas de golpe. Lo mismo ocurre con el
Vita-Wonka. Me permite proceder?
Oh, est bien. Supongo que no hay ms remedio dijo la seora Bucket.
Bien dijo el seor Wonka, dando un saltito y agitando los pies en el aire.
Veamos, qu edad tiene usted, mi querida abuela Georgina?
No lo s cro sta. Perd la cuenta de ello hace muchos, muchos aos.
No tiene ni siquiera una idea? dijo el seor Wonka.
Claro que no mascull la anciana. Tampoco usted la tendra si fuera tan
viejo como yo.
Piense! dijo el seor Wonka. Tiene que concentrarse!
La minscula carita arrugada y oscura como una nuez se arrug ms que nunca.
Los dems aguardaron. Los Oompa-Loompas, fascinados por el antiqusimo objeto
que era la abuela Georgina, se fueron acercando poco a poco a la cama. Los dos
bebs seguan durmiendo.
Tiene usted, por ejemplo, cien aos? dijo el seor Wonka. O
ciento diez? O ciento veinte?
No sirve de nada! cro la abuela. Mi cabeza nunca ha sido buena para

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los nmeros!
Esto es una catstrofe! grit el seor Wonka. Si no puede decirme la
edad que tiene, no puedo ayudarla! No puedo arriesgarme a darle una sobredosis!
El desconsuelo se apoder de toda la concurrencia, incluyendo, por una vez, al
propio seor Wonka.
Esta vez s que la ha hecho buena, eh? dijo la seora Bucket.
Abuela dijo Charlie, acercndose a la cama, escucha, abuela, no te
preocupes pensando en qu edad puedas tener exactamente.
Intenta pensar en algn acontecimiento. Piensa en algo que te haya ocurrido a ti.
Lo que sea..., algo que sea lo ms antiguo posible. Eso podra ayudarnos.
Me han ocurrido muchas cosas, Charlie. Me han ocurrido tantas cosas...
Pero puedes recordar alguna de ellas, abuela?
Oh, no lo s, cario. Supongo que podra recordar una o dos si me esforzara lo
suficiente.
Bien, abuela! Bien! dijo ansiosamente Charlie. Dime, qu es lo primero
que recuerdas de toda tu vida?
Oh, mi querido muchacho, eso significa retroceder muchos aos,
verdad?
Cuando eras pequea, abuela, como yo. No recuerdas algo de lo que hacas
cuando eras pequea?
Los diminutos y hundidos ojos oscuros brillaron ligeramente, y una sonrisa se
asom a la casi invisible hendidura que eran sus labios.
Haba un barco dijo. Me acuerdo de un barco. Nunca podra olvidar a ese
barco...
Sigue, abuela! Un barco? Qu clase de barco? T viajaste en l?
Claro que viaj en l, cario. Todos viajamos en l.
Desde dnde? Hacia dnde? pregunt Charlie ansiosamente.
Oh, no, eso no podra decrtelo. Yo era slo una nia muy pequea.
La abuela Georgina se recost sobre la almohada y cerr los ojos.
Charlie la miraba fijamente, esperando algo ms. Todo el mundo esperaba. Nadie
se movi.
Ese barco tena un nombre muy bonito. Haba algo tan hermoso, tan hermoso
acerca de ese nombre. Pero me sera imposible recordarlo...
Charlie, que estaba sentado al borde de la cama, salt sbitamente. Su cara
brillaba de excitacin.
Si te dijera el nombre, abuela, lo recordaras?
Puede ser, Charlie... S, quiz pudiera...
El MAYFLOWER! grit Charlie.
La anciana levant la cabeza de la almohada.

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Eso es! grit. T lo has dicho, Charlie! El Mayflower... Qu nombre ms


bonito...
Abuelo! exclam Charlie, bailando de entusiasmo. En qu ao zarp el
Mayflower?
El Mayflower zarp del puerto de Plymouth el 6 de septiembre de 1620
dijo el abuelo Joe.
Plymouth grazn la anciana. S, eso me suena. S, estoy segura de que era
Plymouth.
Mil seiscientos veinte! grit Charlie. Oh, Dios mo! Eso significa que
tienes... Haz t la cuenta, abuelo.
Veamos dijo el abuelo Joe. Si restamos mil seiscientos veinte de mil
novecientos setenta y dos, nos quedan... No me apures, Charlie. Nos quedan
trescientos cincuenta y dos.
Tiene ms dijo Charlie. Qu edad has dicho que tenas cuando viajaste en
el Mayflower, abuela? Unos ocho aos?
Creo que era an ms pequea, cario. Era una nia muy pequeita.
Probablemente no tendra ms de seis.
Entonces tiene trescientos cincuenta y ocho aos! exclam Charlie.
Eso es el Wonka-Vita! dijo orgullosamente el seor Wonka. Ya les dije
que era muy potente.
Trescientos cincuenta y ocho aos dijo el seor Bucket. Es increble!
Imaginaos las cosas que debe haber visto durante su vida! dijo el abuelo
Joe.
Mi pobre madre! gimi la seora Bucket. Qu va a...?
Paciencia, querida seora dijo el seor Wonka. Ahora viene la parte
interesante. Que traigan el Vita-Wonka!
Un Oompa-Loompa se adelant corriendo con un gran frasco y se lo dio al seor
Wonka. Este lo puso sobre la cama.
Qu edad quiere tener? pregunt.
Setenta y ocho dijo firmemente la seora Bucket. Exactamente la edad
que tena antes de que empezara todo esto.
Pero no le gustara ser un poco ms joven? dijo el seor Wonka.
Claro que no! dijo la seora Bucket. Es demasiado arriesgado!
Demasiado arriesgado, demasiado arriesgado! grazn la abuela Georgina.
Volver a convertirme en una Menos como intente pasarse de listo.

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Como usted quiera dijo el seor Wonka. Bueno, veamos. Tengo que hacer
unas cuentas.
Otro Oompa-Loompa se adelant trayendo una pizarra. El seor Wonka sac una
tiza de su bolsillo y escribi:
Catorce pldoras de Vita-Wonka exactamente dijo el seor Wonka.
Los Oompa-Loompas volvieron a llevarse la pizarra. El seor Wonka cogi el
frasco de la cama, lo abri y cont catorce de las pequeas pldoras amarillas.
Agua! dijo.
Otro Oompa-Loompa corri hacia l con un vaso de agua. El seor Wonka ech
las catorce pldoras en el vaso. El agua empez a burbujear.
Bbaselo mientras est burbujeando dijo, acercando el vaso a los labios de la
abuela Georgina. Todo de un trago.
Ella se lo bebi.
El seor Wonka retrocedi de un salto y sac un gran reloj de latn del bolsillo.
No olviden grit que es un ao por segundo! Tiene que perder
doscientos ochenta aos! Eso le llevar cuatro minutos y cuarenta segundos!
Observen cmo pasan los siglos!
La habitacin estaba tan silenciosa que podan or el tic-tac del reloj del seor
Wonka. Al principio, no le sucedi gran cosa a la anciana que yaca en la cama. Cerr
los ojos y se recost sobre la almohada. De vez en cuando, la arrugada piel de su cara
temblaba un poco y sus pequeas manos se agitaban, pero eso era todo.
Ha pasado un minuto! dijo el seor Wonka. Tiene sesenta aos menos.
A m me parece que est igual dijo el seor Bucket.
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Claro que lo est dijo el seor Wonka. Qu son sesenta aos cuando se
tienen ms de trescientos?
Te encuentras bien, mam? dijo ansiosamente la seora Bucket.
Dime algo, mam!
Han pasado dos minutos! dijo el seor Wonka. Ahora tiene ciento veinte
aos menos!
Ahora empezaban a verse cambios definidos en la cara de la anciana.
La piel le temblaba, y algunas de las arrugas ms profundas se iban haciendo
menos profundas, la boca pareca menos hundida, la nariz ms prominente.
Mam! grit la seora Bucket. Te encuentras bien? Hblame mam, por
favor!
De pronto, con una rapidez que sobresalt a todo el mundo, la anciana se
incorpor en la cama y grit:
Escuchen las noticias! El almirante Nelson ha derrotado a los franceses en
Trafalgar!
Se est volviendo loca! dijo el seor Bucket.
Nada de eso dijo el seor Wonka. Est pasando por el siglo

dieciocho.
Han pasado tres minutos dijo el seor Wonka.
Ahora, por cada segundo que pasaba, la abuela se iba volviendo cada vez menos
arrugada, y pareca ir recobrando vida. Era algo maravilloso de ver.
Gettysburg! grit la abuela. El general Lee ha huido!
Y unos segundos ms tarde dej or un grito de angustia y dijo:
Est muerto, est muerto, est muerto!
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Quin est muerto? dijo el seor Bucket, adelantando la cabeza.


em>Lincoln! gimi la abuela. All va el tren...
Debe haberlo visto! dijo Charlie. Debe haber estado all!
Est all dijo el seor Wonka. Al menos lo estaba hace unos segundos.
Quiere alguien explicarme, por favor dijo la seora Bucket, lo que est
ocurriendo...?
Han pasado cuatro minutos! dijo el seor Wonka. Slo quedan cuarenta
segundos! Slo tiene que perder cuarenta aos!
Abuela! grit Charlie, corriendo hacia ella. Tienes casi el mismo aspecto
de siempre! Oh, qu contento estoy!
Siempre que se detenga en el momento apropiado dijo la seora Bucket.
Apuesto a que no dijo el seor Bucket. Siempre hay algo que sale mal.
No cuando yo me encargo de ello, seor dijo el seor Wonka. Se ha
acabado el tiempo. Ahora tiene setenta y ocho aos! Cmo se siente, querida
seora? Todo va bien?
Me siento tolerablemente bien dijo la abuela. Pero slo tolerablemente. Y
eso no es gracias a usted, viejo mamarracho!
All estaba otra vez la vieja gruona abuela Georgina, que Charlie haba conocido
tan bien antes de que todo empezara. La seora Bucket le ech los brazos al cuello y
empez a llorar de alegra. La anciana la hizo a un lado y dijo:
Puedo preguntar qu hacen sobre la cama esos dos bebs?
Uno de ellos es tu marido dijo el seor Bucket.
Tonteras! dijo la anciana. Dnde est George?
Me temo que es verdad, mam dijo la seora Bucket. El es el de la
izquierda. La otra es Josephine.
Usted...! Usted es un viejo entrometido! grit la abuela Georgina,
sealando indignada al seor Wonka. Qu significa todo esto...?
Vamos, vamos, vamos! Dijo el seor Wonka. Por favor, no tengamos otra
pelea a estas alturas del da. Si todo el mundo conserva la calma y deja esto en
manos de Charlie y mas, los devolveremos a su edad normal en menos que canta un
gallo!

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Captulo 19 - Crecen los bebs


Traedme el Wonka-Vita! dijo el seor Wonka. Pronto arreglaremos a
estos dos bebs.
Un Oompa-Loompa se adelant corriendo con un pequeo frasco y dos
cucharillas de plata.
Espere un momento! exclam la abuela Georgina, Qu es lo que est
tramando ahora?
No es nada, abuela dijo Charlie. Te aseguro que no es nada. El WonkaVita hace lo contrario que el Vita-Wonka. Te vuelve ms viejo. Es lo que te dimos a ti
cuando eras una Menos. Es lo que te salv!
Me disteis demasiado! gru la anciana.
Tuvimos que hacerlo, abuela.
Y ahora queris hacer lo mismo con el abuelo George!
Claro que no dijo Charlie.
Acab teniendo trescientos cincuenta y ocho aos prosigui la abuela
Georgina. Por qu no ibais a cometer otro pequeo error y darle cincuenta veces
ms de lo que me disteis a m? Entonces me encontrara de pronto con que tengo un
hombre de las cavernas de veinte mil aos a mi lado en la cama. Imaginoslo! Un
hombre con un garrote en la mano que me arrastre por los pelos. No, gracias!
Abuela dijo pacientemente Charlie, contigo tuvimos que utilizar un
pulverizador porque eras una Menos. Eras un fantasma. Pero en este caso, el seor
Wonka puede...
No me hables de ese hombre! grit ella. Est ms loco que una cabra!
No, abuela, no lo est! En este caso, puede medir la dosis exactamente, gota a
gota, y drsela por la boca. Verdad, seor Wonka?
Charlie dijo el seor Wonka, veo que la fbrica va a quedar en buenas
manos cuando yo me retire. Aprendes muy rpido. Estoy tan contento de haberte
elegido a ti, mi querido muchacho! Muy contento.
Bien, cul es el veredicto? Les dejamos como bebs, o les hacemos crecer con
el Wonka-Vita?
Adelante, seor Wonka dijo el abuelo Joe. Me gustara que hiciera crecer a
mi Josie para que volviera a tener la edad que tena antes.
Ochenta aos.
Gracias, seor dijo el seor Wonka. Le agradezco la confianza que
deposita en m. Pero y el otro? Y el abuelo George?
Oh, est bien dijo la abuela Georgina. Pero si acaba como un hombre de
las cavernas, ya no lo quiero en esta cama!
Entonces ya est decidido dijo el seor Wonka. Vamos, Charlie. Lo
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haremos con los dos a la vez. T coge una cucharilla y yo coger la otra. Medir
cuatro gotas, slo cuatro gotas, en cada una de ellas, y luego los despertaremos y se
las daremos por la boca.
De cul de ellos me ocupo yo, seor Wonka?
De la abuela Josephine, que es la ms pequea. Yo me encargo del abuelo
George, el de un ao. Aqu tienes tu cucharilla.
Charlie cogi la cucharilla y la alarg hacia el seor Wonka. Este abri el frasco y
dej caer cuatro gotas del aceitoso lquido negro en la cucharilla de Charlie. Luego
hizo lo mismo en la suya, y devolvi el frasco al Oompa-Loompa.
No tendra alguien que sostener a los bebs mientras se lo dan?
dijo el abuelo Joe. Yo sostendr a la abuela Josephine.
Est loco? dijo el seor Wonka. No se da cuenta de que el Wonka-Vita
acta instantneamente? No es un ao por segundo, como con el Vita-Wonka. El
Wonka-Vita es rpido como un rayo! En el momento en que se traga la medicina
ping! ocurre todo! Se vuelven ms grandes y se hacen ms viejos en un segundo.
No comprende, mi querido seor le dijo al abuelo Joe, que en un momento
estar sosteniendo a un pequeo beb en los brazos, y un segundo ms tarde se
encontrar con una mujer de ochenta aos? La dejar caer como un saco de patatas!
Comprendo lo que quiere decir dijo el abuelo Joe.
Ests listo, Charlie?
Estoy listo, seor Wonka.
Charlie se acerc al lado de la cama donde dorma el pequeo beb.
Coloc una mano detrs de su cabeza y se la levant. El beb se despert y
empez a gritar. El seor Wonka estaba al otro lado de la cama haciendo lo mismo
con el abuelo George.
Los dos a la vez, Charlie! dijo el seor Wonka. Una, dos y tres!
Dselo!
Charlie meti la cucharilla en la boca abierta del beb y dej que las gotas se
deslizaran por su garganta.
Asegrate de que se lo trague! grit el seor Wonka. No har efecto
hasta que no les llegue al estmago!
Es difcil explicar lo que ocurri a continuacin, y fuera lo que fuera, slo dur un
segundo. Un segundo es ms o menos lo que lleva decir en voz alta y rpidamente
uno-dos-tres-cuatro-cinco. Y ese es el tiempo que le llev al beb, mientras Charlie
lo observaba atentamente, para crecer, agrandarse y arrugarse hasta convertirse en la
abuela Josephine. El espectculo fue aterrador. Fue como una explosin. Un

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beb que explotara de pronto convirtindose en una vieja. Y Charlie se encontr


de pronto mirando la conocida y arrugada cara de la abuela Josephine.
Hola, cario dijo ella. De dnde vienes t?
Josie! grit el abuelo Joe corriendo hacia ella. Qu maravilla!
Has vuelto!
No saba que me haba ido dijo la abuela Josephine.
El abuelo George tambin haba vuelto sano y salvo.
Eras ms guapo como beb le dijo la abuela Georgina. Pero me alegro de
que hayas vuelto a crecer, George..., por una razn.
Cul? pregunt el abuelo George.
Ya no volvers a mojar la cama.

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Captulo 20 - Cmo sacar a alguien de la cama


Estoy seguro dijo el seor Wonka, dirigindose al abuelo George, a la abuela
Georgina y a la abuela Josephine, estoy seguro de que los tres, despus de lo que
han pasado, querrn salir de la cama y ayudarnos a dirigir la Fbrica de Chocolate.
Quines, nosotros? dijo la abuela Josephine.
S, ustedes dijo el seor Wonka.
Est usted loco? dijo la abuela Georgina. Yo pienso quedarme donde
estoy, en esta cmoda cama, muchas gracias!
Yo tambin! dijo el abuelo George.
En ese momento se produjo una sbita conmocin entre los Oompa-Loompas al
otro extremo de la Sala de Chocolate. Se oy un excitado rumor, y algunos OompaLoompas empezaron a correr y a agitar los brazos. De entre ellos surgi un OompaLoompa que se acerc corriendo al seor Wonka, llevando un enorme sobre en las
manos.
Cuando estuvo junto a l, le dijo algo en voz muy baja. El seor Wonka se agach
para escuchar.
A las puertas de la fbrica? grit el seor Wonka. Hombres!
Qu clase de hombres?... S, pero parecen peligrosos? ACTAN
amenazadoramente?... Y un que?... UN HELICPTERO!... Y estos hombres
vinieron en l?... Te dieron esto?
El seor Wonka cogi el enorme sobre, lo abri rpidamente y sac la carta
doblada que llevaba dentro. Se hizo un silencio absoluto mientras lea rpidamente lo
que deca la carta. Nadie se movi. Charlie empez a sentir fro. Saba que algo
terrible estaba a punto de ocurrir. Haba una definitiva sensacin de peligro en el aire.
Los hombres a las puertas de la fbrica, el helicptero, el nerviosismo de los OompaLoompas... Charlie observaba la cara del seor Wonka, buscando un indicio, algn
cambio en su expresin que le indicase hasta qu punto eran malas las noticias.
Por las barbas de Mustaf! grit el seor Wonka, dando un salto tan alto
que cuando aterriz las piernas le fallaron y se estrell sobre su trasero. Por los
bigotes de Nabucodonosor! grit, levantndose y agitando la carta como si
estuviera matando mosquitos. Escuchen esto. Escuchen esto!
Y empez a leer en voz alta:
LA CASA BLANCA WASHINGTON, D.C.
AL SR. WILLY WONKA

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SEOR:
HOY, EL PAS ENTERO, O MEJOR DICHO, EL MUNDO ENTERO,
CELEBRA EL RETORNO DEL ESPACIO DE NUESTRA CAPSULA
CONMUTADORA CON 136 PERSONAS A BORDO. DE NO HABER SIDO
POR LA AYUDA QUE RECIBIERON DE UNA NAVE ESPACIAL
DESCONOCIDA, ESTAS 136 PERSONAS NO HUBIERAN PODIDO
VOLVER. SE ME HA INFORMADO QUE EL VALOR DEMOSTRADO POR
LOS OCHO ASTRONAUTAS A BORDO DE LA NAVE FUE
EXTRAORDINARIO. NUESTRAS ESTACIONES DE RADAR, QUE
SIGUIERON A ESTA NAVE ESPACIAL EN SU RETORNO A LA TIERRA,
DESCUBRIERON QUE ATERRIZO EN UN LUGAR CONOCIDO COMO LA
FABRICA DE CHOCOLATE DEL SEOR WONKA. ES POR ESO, SEOR,
QUE LE HAGO ENTREGA DE ESTA CARTA.
QUISIERA MANIFESTARLE LA GRATITUD DE LA NACIN
INVITANDO A ESOS OCHO ASTRONAUTAS INCREBLEMENTE
VALIENTES A VISITAR LA CASA BLANCA Y PERMANECER EN ELLA
UNOS DAS COMO MIS HONORABLES HUESPEDES. ESTA NOCHE
CELEBRARE UNA FIESTA EN LA SALA AZUL, DURANTE LA CUAL YO
MISMO IMPONDR MEDALLAS AL VALOR A LOS OCHO INTRPIDOS
PILOTOS. LAS PERSONALIDADES MAS IMPORTANTES DEL PAS
ESTARAN PRESENTES EN ESTA REUNIN PARA SALUDAR A LOS
HROES CUYAS ASOMBROSAS HAZAAS QUEDARAN INSCRITAS PARA
SIEMPRE EN LA HISTORIA DE LA NACIN. ENTRE LOS ASISTENTES SE
ENCONTRARAN LA VICEPRESIDENTA, SEORITA ELVIRA TIBES;
TODOS LOS MIEMBROS DE MI GABINETE, LOS COMANDANTES EN
JEFE DEL EJERCITO, LA MARINA Y LAS FUERZAS AEREAS, TODOS
LOS MIEMBROS DEL CONGRESO, UN FAMOSO TRAGADOR DE
ESPADAS DE AFGANISTN QUE ME ESTA ENSEANDO A TRAGARME
MIL PALABRAS (CON UN POCO DE SALSA DE TOMATE NO SABEN TAN
MAL). Y QUIEN MAS VA A VENIR? AH, SI, MI JEFE DE INTERPRETES,
LOS GOBERNADORES DE TODOS LOS ESTADOS DE LA UNION Y, POR
SUPUESTO, MI GATA, LA SRA. TAUBSY-PUSS.

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UN HELICPTERO LES ESPERA FUERA A TODOS USTEDES. Y YO


MISMO AGUARDO SU LLEGADA A LA CASA BLANCA CON EL MAYOR
PLACER E IMPACIENCIA. QUEDA SUYO ATENTAMENTE, LANCELOT R.
GILLIGRASS Presidente de los Estados Unidos P.S. POR FAVOR, PODRA
TRAERME UNAS CUANTAS CHOCOLATINAS WONKA? ME ENCANTAN,
Y TODO EL MUNDO ME LAS ROBA CONSTANTEMENTE DEL CAJN DE
MI ESCRITORIO. Y NO SE LO DIGA A NANNY.
El seor Wonka dej de leer. Y en el silencio que sigui, Charlie poda or la
respiracin de los que le rodeaban. Respiraban agitadamente, mucho ms de prisa de
lo normal. Y haba otras cosas, tambin. Haba tantos sentimientos y pasiones y tanta
felicidad vibrando en el aire que la cabeza de Charlie empez a dar vueltas. El abuelo
Joe fue el primero en decir algo...
Yiiiipiii! grit, y corri- a travs de la habitacin, cogi a Charlie de las
manos y los dos empezaron a bailar a la orilla del ro de chocolate.
Iremos, Charlie! cantaba el abuelo Joe. Iremos a la Casa Blanca despus
de todo!
El seor y la seora Bucket tambin estaban riendo, bailando y cantando, y el
seor Wonka corra por toda la sala enseando orgullosamente la carta a los OompaLoompas. Al cabo de un momento, el seor Wonka dio unas palmadas para llamar la
atencin.
Vamos, vamos! dijo. No debemos demorarnos! Vamos, Charlie. Y
usted, abuelo Joe! Y ustedes, seor y seora Bucket! El helicptero est en la
puerta! No podemos hacerle esperar!
Y empez a empujar a los cuatro hacia la puerta.
Eh! grit la abuela Georgina desde la cama. Y nosotros? A nosotros
tambin nos invitaron, no lo olvide!
Deca que los ocho estbamos invitados! grit la abuela Josephine.
Y eso me incluye a m! dijo el abuelo George.
El seor Wonka se volvi para mirarlos.
Por supuesto que les incluye dijo. Pero no podemos meter esa cama en el
helicptero. No entrara por la puerta.
Quiere usted decir..., quiere usted decir que si no nos levantamos de la cama
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no podemos ir? dijo la abuela Georgina.


Eso es exactamente lo que quiero decir dijo el seor Wonka. Sigue
caminando, Charlie susurr, dando a Charlie un pequeo empujn.
Sigue caminando hacia la puerta.
De pronto, detrs de ellos, se oy un fru-fru de mantas y sbanas y un crujir de
muelles y los tres ancianos saltaron de la cama como una explosin. Salieron
corriendo detrs del seor Wonka, gritando:
Esprenos! Esprenos!
Era asombroso ver cmo corran por la gran Sala de Chocolate. El seor Wonka,
Charlie y los dems se quedaron mirndoles maravillados.
Saltaban a travs de los senderos y por encima de los arbustos como gacelas en
primavera, con las piernas desnudas al aire y los camisones volando tras ellos.

De pronto, la abuela Josephine fren tan de golpe que se desliz a lo largo de


cinco yardas antes de detenerse.
Esperen! grit. Debemos estar locos! No podemos ir a una fiesta de la
Casa Blanca en camisn! No podemos presentarnos prcticamente desnudos ante
toda esa gente mientras el presidente nos entrega las medallas!
Ohhhh! gimi la abuela Georgina. Oh, qu vamos a hacer?
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No tienen ninguna ropa que ponerse? pregunt el seor Wonka.


Claro que no! dijo la abuela Josephine. No hemos salido de esa cama en
veinte aos!
No podemos ir! llorique la abuela Georgina. Tendremos que quedarnos!
No podramos comprar algo en alguna tienda? dijo el abuelo George.
Con qu? dijo la abuela Josephine. No tenemos dinero!
Dinero! grit el seor Wonka. Por favor, no se preocupen por eso!

Yo tengo muchsimo dinero!


Escuchad dijo Charlie. Por qu no le pedimos al piloto del helicptero
que aterrice en el techo de unos grandes almacenes por el camino? Podris bajar y
comprar exactamente lo que queris!
Charlie! grit el seor Wonka, cogindole de la mano. Qu haramos sin
ti? Eres listsi mo! Adelante, todo el mundo! Nos vamos a la Casa Blanca!
Se cogieron todos del brazo y salieron bailando de la Sala de Chocolate, a lo largo
de los corredores hasta la puerta principal, y salieron fuera, donde el gran helicptero
les esperaba cerca de la entrada de la fbrica. Un grupo de seores de aspecto muy
importante se les acerc y se inclin ante ellos.
Bueno, Charlie dijo el abuelo Joe, ha sido un da muy movido.
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An no ha terminado dijo Charlie, riendo. Ni siquiera ha empezado


todava.
FIN

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Roald Dahl (n. en Llandaff, Gales el 13 de septiembre de 1916 f. el 23 de


noviembre de 1990) fue un novelista y autor de cuentos britnico de ascendencia
noruega,1 famoso como escritor para nios y adultos. Entre sus libros ms populares
estn Charlie y la fbrica de chocolate, James y el melocotn gigante, Matilda, Las
brujas y Relatos de lo inesperado.

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