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DICCIONARIO ECOLÓGICO:

LETRA A

ABDOMEN: Cavidad del cuerpo entre el pecho y la pelvis, que contiene gran parte del
aparato digestivo (estómago, intestinos, hígado, páncreas), tanto como el bazo y los
riñones y una cortina de músculos que conecta las costillas superiores con los huesos de
la pelvis.

ABDUCCIÓN: Todo movimiento que aleja la parte del cuerpo con respecto al plano sagital
medio. Ver también: Aducción.

ABERRACIÓN: Desplazamiento aparente de una estrella debido al movimiento de la


Tierra. En óptica se reconocen dos tipos principales de aberración: esférica y cromática.
La primera es causada por la incapacidad de lentes y espejos con superficies esféricas
para reunir sobre el mismo foco todos los rayos que caen sobre ellos. La segunda se
debe a la incapacidad de un lente simple para reunir rayos de distintas longitud de onda
sobre el mismo foco. Este efecto se vence utilizando un lente acromático.

ABERRACIÓN CROMOSÓMICA: Toda anomalía, congénita o adquirida, del número de


los cromosomas o de su estructura.

ABERRANTE: Se dice de todo lo que no corresponde a la descripción anatómica habitual


y, muy especialmente de un órgano que no esté en su lugar normal.

ABIOGÉNESIS: Término biológico que significa: "Generación Espontánea". Según


creencia general, que prevaleció hasta hace un siglo y medio, se consideró posible que de
las materias inseminadas surgieran organismos vivientes, por ejemplo larvas de insectos
de aguas pútridas. La introducción del microscopio y el descubrimiento subsiguiente de
las bacterias y otros hechos científicos de la evolución refutaron la teoría de la
abiogénesis.

ABIÓTICO: Que carece de vida. Estructuras, formaciones, elementos inertes en lo que no


es posible la vida. Condiciones ambientales que impiden el desarrollo de ésta. En el
ecosistema, se denominan así aquellos componentes que no tienen vida, como son las
sustancias minerales, los gases, los factores climáticos que influyen ampliamente en los
organismos. Lo contrario es: Biótico.

ABISAL: La zona oceánica o marina más profunda. En ella se encuentran las


denominadas: Fosas Abisales. Los seres que pueblan las zonas presentan drásticas
adaptaciones al medio como largos pedúnculos oculares, ausencia de ojos, ojos enormes,
órganos luminiscentes, aspecto tórrido y carencia de simetría bilateral.

ABLACIÓN: Fusión o evaporación de las capas superficiales del hielo de los glaciares a
causa de la radiación solar, la humedad del aire y otras fuentes térmicas.
// Acción de retirar del cuerpo una parte cualquiera del mismo o un cuerpo extraño.

ABONO ORGÁNICO: Materia orgánica descompuesta (en putrefacción), normalmente de


origen vegetal. Se aplica al suelo para incrementar su contenido en humus.

ABONO MINERAL: Materia mineral que completa y enriquece las materias nutritivas,
pues contiene elementos que se consideran limitantes de la productividad de los
ecosistemas: el nitrógeno, el fósforo, el potasio y el calcio. Un abonado armónico debe
orientarse por la ley del mínimo (Liebig), según la cual el proceso en el crecimiento de un
vegetal depende de una proporción mínima del llamado factor de crecimiento, que es un
elemento escaso.

ABORTIVO: Que está destinado a provocar el aborto.

ABORTO: Expulsión, espontánea o provocada, del feto o del embrión antes de la fecha de
viabilidad. La noción de viabilidad marca, pues, el límite entre el aborto y el parto
prematuro. Pero como no existe ningún criterio preciso de la viabilidad, a veces el matiz
entre ambos es muy ligero.

ABRASIÓN: Procedimiento de tratamiento o de extracción que consiste en raspar o raer


la superficie de ciertos tejidos u órganos.

ABSCESO: Conglomerado de pus situado en el seno de un órgano o de un tejido, en una


cavidad resultante de la acción destructora de la supuración. Ver también: Empiema.

ABSCESO CALIENTE: Nombre dado a los abscesos de origen bacterial que van
acompañados de signos de inflamación (dolor, aumento del calor local, rojez).

ABSCESO FRÍO: Nombre dado a los abscesos que no van acompañados de ningún signo
de inflamación (debidos generalmente a la tuberculosis o a ciertos hongos).

ABSCESO de FIJACIÓN: Método de tratamiento, abandonado hoy en día, de ciertas


infecciones que consistía en provocar, por inyección subcutánea de esencia de
trementina, un absceso con el fin de recoger los microbios responsables de la infección,

ABSCESO SUBFRÉNICO: Aglomeración purulenta en la cavidad abdominal, entre el


hígado y el diafragma.

ABSORCIÓN: Introducción o disminución de una especie dentro o a través de otra.


// Conjunto de los procesos que terminan con la entrada en el organismo de sustancias
diversas, medicamentosas o alimenticias. por medio del paso a través de un epitelio (piel,
por ejemplo) o de una mucosa (digestiva. por ejemplo) y sin efracción de los mismos.

ABUNDANCIA: Indica un elevado número de individuos presentes en un ecosistema o en


un área determinada.

ÁCAROS: Pequeños arácnidos que pertenecen al orden de los artrópodos, dentro del que
figuran sobre todo las garrapatas, las larvas del trombidión y los agentes de la sarna.
Ciertos ácaros de tamaño muy pequeño tienen igualmente un papel importante en la
aparición de ciertas manifestaciones alérgicas respiratorias.

ACCESO: Aparición brutal e Imprevista, de un proceso patológico, sea el que sea.

ACCIDENTE de TRAYECTO: Accidente ocurrido en el curso del trayecto de ida y vuelta


entre el domicilio y el lugar de trabajo y que se asimila a un accidente de trabajo.

ACCIÓN REFLEJA: Medio simple de transformar sensaciones en movimientos. Se recibe


un estímulo (dolor, tacto, presión, calor, frío, visión, audición, etc.) y el mensaje pasa al
sistema nervioso central se le capta y donde se emite otro mensaje hacia los nervios
motores para producir movimientos.

ACEITE (mineral): Los aceites lubricantes son porciones de alta viscosidad obtenidas
durante la destilación del petróleo. Los modernos aceites lubricantes contienen diversos
aditivos o sustancias químicas añadidas para mejorar la utilidad.

ACEITE de BALLENA: Materia prima extraída de grasas de ballena que se emplea en la


fabricación de jabones y oleomargarina una vez que se le ha quitado el olor por
hidrogeneración. Los aceites de pescados y otras muchas grasas de olor penetrante son
convertidos al uso mercantil combinando químicamente con hidrógeno. Esto se logra,
generalmente, calentando las grasas con el gas bajo presión.

ACEITE de VITRIOLO: Llámase al ácido sulfúrico concentrado.

ACELERACIÓN: La velocidad o rapidez de un cuerpo se mide por la distancia que recorre


en una unidad de tiempo. Un cuerpo que cae libremente en el espacio desciende con una
aceleración de 9,80 m/seg.

ACERO INOXIDABLE: Aleación especial de acero que no se oxida. Inicialmente no fue


más que una aleación simple de acero que contenía una proporción entre media y baja de
carbono y un 14% de cromo. Con el tiempo se fueron realizando distintos tipos de
aleaciones y su uso se ha diversificado desde nuestra vida cotidiana, a la medicina,
aeroespacial, altas tecnologías, etc.

ACÉRVULA: Cuerpo de fructificación asexual subepidérmico en forma de salsera donde


se producen conidios sobre conidioforos cortos.

ACETILCOLINA: Sustancia química sintetizada por el organismo, liberada por el influjo


nervioso, activa a dosis infinitesimales y que sirve como intermediario por una parte para
que el sistema parasimpático ejerza su actividad y por otra para que se transmita el influjo
nervioso a nivel de la unión neuro-muscular del conjunto de la musculatura estriada del
esqueleto. Ver también: Adrenalina; Parasimpático-mimático.

ACETONA: Compuesto orgánico que ocurre en la naturaleza (CH3COCH3) pero que


debido a sus aplicaciones importantes como disolvente, etc., se produce en gran escala
principalmente por fermentación de materias feculosas como maíz, arroz, belcho, con
bacterias Fernbach.
ACIDEZ: Contenido o concentración de iones de hidrógeno en una solución, que se
expresa con un valor en la escala del pH. Capacidad de una sustancia para liberar
protones. Una solución es ácida si la concentración de hidrógeno (H) es mayor que la de
iones de hidróxido (OH).

ÁCIDO: Compuesto que contiene hidrógeno, el cual se puede reemplazar, parcial o


totalmente, con un metal para formar una sal. Los ácidos por lo general de sabor acre,
son generalmente corrosivos y tornan rojo el tornasol azul (tinte vegetal). Hay dos clases
principales de ácidos: ácidos inorgánicos o minerales derivados de fuentes minerales y
ácidos orgánicos que contienen carbono y se derivan todos de fuentes vivientes o
naturales. Los ácidos inorgánicos más simples son el ácido clorhídrico o ácido muriático
(HCl), ácido vitriolo o sulfúrico (H2SO4) y ácido nítrico (HNO3). Algunos de los ácidos
orgánicos más conocidos son el ácido fórmico (HCOOH), que ocurre en las hormigas y en
las cerdas de las ortigas y el ácido acético (CH3COOH) presente en el vinagre. El ácido
Acético, es un ácido que ocurre naturalmente en las plantas y se usa extensamente en
varias industrias.

ÁCIDO ACETILSALICÍLICO o ASPIRINA: Derivado salicilado administrado por vía oral o


parenteral, utilizado por sus propiedades antipiréticas, anti-inflamatorias, analgésicas y
anticoagulantes.

ÁCIDO ASCÓRBICO: Ver: Vitamina C.

ÁCIDO BÓRICO: El ácido Bórico (H3BO3) es una sustancia blanca cristalina ligeramente
soluble en agua fría (1,95 g en 100 g de agua a 0ºC) y muy soluble en agua hirviente
(27,5 g a 100ºC). Este ácido se extrae de ciertas aguas naturales de origen volcánicas,
principalmente en los marjales toscanos (región Toscana del norte de Italia), pero también
se fabrica tratando bórax con ácido sulfúrico o ácido clorhídrico. El ácido bórico es un leve
antiséptico con frecuencia incorporado a los polvos de talco. Se usa como fundente en
soldaduras o bronceados, en el endurecimiento de superficies de acero y en las industrias
de cristalería y locería.

ÁCIDO CLORHÍDRICO: El ácido Clorhídrico se conoce también con el nombre de "Ácido


Muriático". Este ácido se hace con sal corriente (cloruro de sodio) tratada con ácido
sulfúrico y disolviendo el gas (cloruro de hidrógeno) en agua. Es un líquido incoloro en su
estado puro y amarillento, de color pajoso en su versión comercial. En ambas formas
emite vapores tóxicos y penetrantes. Este ácido es empleado ampliamente en las
industrias químicas para limpiar y bruñir superficies metálicas, producción de gas
clorhídrico, curtir pieles y tratar aceites y grasas.

ÁCIDO DESOXIRRIBONUCLEICO: Abreviatura: ADN o DNA. Molécula extremadamente


compleja y con un alto peso molecular que es el constituyente fundamental de los
cromosomas. La molécula de ADN está formada por dos cadenas enroscadas en doble
hélice, teniendo cada cadena la forma de una escala torcida de la que cada barrote está
representado por un nucleótido. Ver también: Ácido Ribonucleico.

ÁCIDO GRASO: Molécula formada por una larga cadena hidrocarbonada dotada con una
función ácida terminal, de la que existen varias variedades en el cuerpo humano, que son
los elementos constitutivos de las grasas y de las moléculas de lípidos. Algunos ácidos
grasos no son sintetizados por el organismo y deben ser suministrados por la
alimentación; se llaman esenciales.

ÁCIDO HIALURÓNICO: Molécula glucídica ácida con un alto peso molecular,


constituyente fundamental del tejido conjuntivo del que asegura la impermeabilidad a las
sustancias extrañas, Ver también: Hialuronidasa.

ÁCIDO LÁCTICO: Substancia que se produce por fermentación de azúcar de leche o


lactosa por medio de bacterias. Existen cuatro tipos de ácidos lácticos con la misma
fórmula química; uno de ellos se encuentra en el suero de la leche.
// Pequeña molécula con función ácida y alcohol que se forma en el momento del trabajo
muscular intenso y está presente normalmente en la sangre a una tasa cercanas los 100
mg/l.

ÁCIDO RIBONUCLEICO: Abreviatura: ARN o RNA. Molécula compleja y con un alto peso
molecular formada por un gran número de nucleótidos presente en el núcleo y el
citoplasma de la célula y que tiene una función fundamental en la transmisión del mensaje
genético, la codificación y la síntesis de las moléculas proteicas específicas del individuo y
de la especie. Ver también: Ácido desoxirribonucleico.

ÁCIDO SULFÚRICO: Ácido altamente corrosivo que se utiliza en la manufactura de


fertilizantes (superfosfatos y fosfatos de amonio) seda artificial, pulimento de metales y
tintes.
El ácido sulfúrico se obtiene de cuatro procedencias principales:
De piritas de hierro y cobre;
De azufre natural;
De azufre recobrado de otros gases industriales, y
De yeso y anhidrita.

ÁCIDO TÁNICO: Substancia astringente extraída de la corteza de ciertos árboles. El ácido


tánico, o tanino, se usa principalmente en la preparación de cueros vírgenes que, por este
medio, son trabajados en forma de pieles.

ÁCIDO ÚRlCO: Final de la degradación fisiológica de las bases púricas (compuestos


nitrogenados que entran en la constitución de los ácidos nucleicos) cuya tasa sanguínea,
cercana normalmente a los 50 mg/l, se eleva en la gota.

ACIDOCETOSIS: Trastorno metabólico, característico del coma diabético, que entraña,


por degradación excesiva de las grasas, una acumulación de cuerpos cetónicos que
llegan rápidamente a la acidosis.

ACIDÓFILO: Nombre que reciben los seres vivos que se desarrollan o habitan en un
ambiente exclusivo o preferentemente ácido.

ACIDOSIS: Exceso de iones H+ en el organismo, que conlleva un descenso del pH


sanguíneo por debajo de 7,40. Ver también: Alcalosis.
ACIMUT: En astronomía, los cuerpos celestes se localizan por ciertos factores uno de los
cuales se llama acimut. Es un arco entre el círculo meridiano y el círculo que pasa por el
cenit y el cuerpo cuya posición se desea determinar.

ACINUS: Grupo de células glandulares que dependen de un mismo canal excretor.


Fracción de parénquima pulmonar que depende de un mismo bronquiolo terminal.

ACLIMATACIÓN: Los ajustes fisiológicos y de comportamiento que sufren los organismos


vivos para adaptarse de un suelo y clima determinados, a otros distintos.

ACNÉ: Afección de la piel caracterizada por la existencia de pápulas o de pústulas


situadas con frecuencia en el rostro.

ACNÉ JUVENIL: la forma más corriente de acné del sujeto joven ligada a la sobre
infección de microquistes y de barrillos de origen seborreico.

ACOFENE: Sensación auditiva anormal y sin objeto que testimonia una lesión del aparato
auditivo.

ACOMODACIÓN: Adaptación de la disposición del feto a la conformación de la cadera de


la madre.
//Capacidad del ojo para ponerse a punto haciendo variar la forma y el índice de
refracción del cristalino de tal forma que la imagen del objeto examinado sea siempre
clara, sea cual sea la distancia a la que esté situado.

ACRECIÓN: Aumento de tamaño debido a la suma externa de nuevos materiales, como


la captura de materia interestelar originada en la gravedad que ejerce un cuerpo mayor
sobre otro menor.

ACRIFLAVINA: Antiséptico derivado del alquitrán de hulla. Se utiliza para tratamientos


pre-operatorios de la piel, vendaje de heridas, blenorragia, etc.

ACROCIANOSIS: Cianosis de las extremidades (manos y pies) observada en el curso de


ciertas enfermedades.

ACROMATOPSIA: Imposibilidad, congénita o debida a una enfermedad, de percibir los


colores.

ACROMEGALÍA: Enfermedad causada por la hipertrofia (dilatación) del lóbulo anterior de


la glándula pituitaria. Resulta en desarrollo excesivo de las manos y los pies y en algunos
casos en gigantismos en las regiones donde los huesos se han dilatado.

ACROMÍA: Trastorno de la pigmentación de la piel que se traduce en una mancha blanca.

ACROMEGALIA: Enfermedad debida a un tumor de la glándula hipófisis que entraña una


hipertrofia progresiva de las manos y de los pies y del cráneo, y ciertas anomalías
biológicas, en especial una diabetes.
ACROMIÓN: Porción superior alargada y apianada del omóplato que sobresale de la
articulación del hombro.

ACTH: Abreviatura del término "Adreno-Cortico-Tropic Hormone" o, lo que es lo mismo,


hormona que segrega la glándula pituitaria y estimula la corteza suprarrenal para producir
cortisona. Se usa a veces como sustituto de la cortisona en casos de artritis reumática. Se
ha también utilizado ACTH, experimentalmente, para combatir tuberculosis, asma y
ciertos tipos de cáncer. Ver: Corticotropo (hormona).

ACTINOMICETAS: Clase de bacterias responsables de una cierta cantidad de infecciones


cutáneas, óseas y viscerales, durante mucho tiempo consideradas de forma equivocada
como hongos (de ahí su nombre) por el hecho de sus muchas semejanzas con éstos.

ACTINOMICOSIS: Infección por actinomicetas.

ACTIVIDAD ECONÓMICA NO PRODUCTIVA: Se denomina así a aquellas actividades


secundarias o terciarias que no dependen de la explotación de recursos naturales.

ACTIVIDAD PRODUCTIVA: Aquella que genera alguna renta o producto.

ACTO FALLIDO: Denominación que se extiende a todo error o lapsus teniendo en cuenta
habitualmente la distracción o la inatención y al que la teoría psicoanalítica le da el
significado de un deseo inconsciente, confiriéndole así un significado escondido.

ACTORES SOCIALES: Personas que forman parte de una comunidad y desempeñan un


rol especifico.

ACUÁTICO (Acuícola): Nombre que reciben los animales, plantas u organismos que se
crían en las aguas, tanto dulces como marinas.

ACUIDAD: Capacidad de discriminación de un órgano de los sentidos (oído u ojo).

ACUÍFERO: Formación geológica, o grupo de formaciones, o parte de una formación,


capaz de acumular una significativa cantidad de agua subterránea, la cual puede brotar, o
se puede extraer para consumo porque contiene el suficiente material permeable saturado
como para recoger cantidades importantes de agua que serán captadas de forma natural
(manantiales) o artificial (drenajes). Los acuíferos pueden ser cautivos o libres (no
cautivos). Los cautivos consisten en una capa de material permeable intercalada entre
dos capas confinantes mucho menos permeables. En los Acuíferos Libres, en cambio, no
existe un límite superior de arcillas u otro material confinante.
Es interesante hacer notar que los acuíferos pueden estar contaminados, ya sea por
productos químicos o por microorganismos patógenos, por lo que su uso está cada vez
más limitado.

ACUÍFERO CONFINADO: Es un acuífero limitado superior e inferiormente por estratos


impermeables o por estratos de permeabilidad claramente más reducida que la del
acuífero mismo.
ACUMULADOR: Celda química capaz de almacenar energía eléctrica. En la descarga,
sus elementos químicos reaccionan entre sí y producen energía eléctrica. El paso de una
corriente eléctrica en dirección contraria, a través de una celda, devuelve a su estado
original a los elementos químicos para que la celda vuelva a quedar cargada y lista a
producir de nuevo energía eléctrica.
Los dos tipos más generalmente usados de celdas secundarias son el ácido-plomo que se
usa para echar a andar los motores de automóviles, operaciones telefónicas y trabajos de
radio y el alcalino que se usa para iluminación de emergencia y para vehículos de
tracción. El voltaje de cada celda es pequeño y tienen que emplearse varias pequeñas
pilas para obtener el voltaje necesario.
La celda de ácido-plomo consiste de un número de placas de peróxido de plomo (positivo)
y plomo esponjoso (negativo) intercaladas, pero separadas las unas de las otras,
sumergidas en una solución de ácido sulfúrico contenida en un recipiente de vidrio o de
goma vulcanizada. Las placas se construyen de distintas formas; en el "tipo Fauré" son
rejillas de antimonio de plomo empacadas con el material activo y en el "tipo Planté" de
láminas de plomo, especialmente tratadas, con superficie profundamente acanalada.
No se conoce a ciencia cierta la acción química exacta de la celda pero hoy es
generalmente aceptada la teoría del sulfato doble. Cuando está descargada, las placas
consisten principalmente de sulfato de plomo. La corriente cargadora convierte este en
peróxido de plomo en el positivo y en plomo en el negativo, mientras los "iones" de sulfato
liberados se combinan con el electrolito diluido para formar ácido sulfúrico.
La gravedad especifica o densidad se eleva poco más o menos de 1,14 a 1,28 y este
hecho se usa como indicio del estado de la celda. Al descargarse, se revierte la acción
química, reduciéndose las placas de peróxido de plomo y plomo a sulfato de plomo y el
ácido a agua.
El voltaje de la celda varía, durante la carga y descarga, de 2,2 voltios cuando carga a 1,8
cuando descarga. También cambia el color de las placas, lo que indica el estado de la
celda: el chocolate castaño de las placas positivas se hace mucho más pálido cuando se
descarga la celda.
Hay dos tipos de celdas alcalinas, la "Edison" o "celda de níquel-hierro" y la "celda níquel-
cadmio". En ambos tipos el electrolito es soda cáustica o hidróxido de potasio pero las
placas son distintas.
Las placas positivas de la celda níquel-hierro consisten de tubos de acero niquelado
perforados, enchapados con capas de hojuelas metálicas de níquel e hidróxido de níquel.
Las placas negativas son rejillas de acero niquelado empacadas con óxido de hierro en
polvo. El recipiente de acero es hermético para evitar que la soda cáustica sea reducida
por la atmósfera.
Durante la descarga el material activo es oxidado por la liberación de iones "OH" del
electrolito. Cuando carga, el voltaje de la celda es 1,4 y baja a 1,1 cuando descarga, pero
la gravedad específica del electrolito se mantiene relativamente constante.
Las placas de la celda níquel-cadmio consisten de tubos de acero niquelado perforados
que contienen hidróxido de níquel para el positivo y cadmio para el negativo. En la
descarga el material activo es oxidado y regenerado en la carga. La gravedad específica
del electrolito es constante (1,7) en la descarga pero el voltaje desciende de 1,22 por la
celda a 1,1.
Aunque más costosos que el tipo de plomo-ácido, ambos tipos de celdas alcalinas son
más vigorosos, admiten cargas muy altas, descargan corrientes también más altas, tienen
vida más larga y requieren menos atención.
ACUPUNTURA: Método de diagnóstico y de tratamiento de origen chino, basado en el
pinchazo con la ayuda de agujas finas en un cierto número de puntos cutáneos
localizados y bien identificados.

ACÚSTICA: Estudio o ciencia del sonido, pero vocablo aplicado en términos más liberales
al estudio del sonido en salas de conciertos, auditorios y recintos por el estilo. La acústica,
en este sentido más general, se preocupa principalmente de la resonancia, la reflexión y
la interferencia. La resonancia es la reflexión prolongada de ondas de sonido reflejadas
por superficies lisas o pulidas y es cosa de consideración importante en la construcción de
salas donde se hace música; debe haber cierto grado de resonancia pues de otra manera
se oiría la música apagada. La reflexión es factor igualmente importante pues es la causa
de ecos. La interferencia es causada por ondas de sonido de frecuencias diferentes, que
se refuerzan las unas a las otras o se debilitan entre sí.

ADAMS-STOKES (enfermedad de): Denominación que cubre un conjunto de trastornos


(vértigo, sincope, crisis convulsiva), que se traduce en una reducción extrema de la
frecuencia de los latidos cardiacos debida a un bloqueo aurículo-ventricular completo.

ADÁN (manzana de) también llamada Nuez: Saliente formado en la cara anterior del
cuello por parte superior de los cartílagos de la laringe.

ADAPTACIÓN: Facultad del ojo para adaptarse a niveles de iluminación muy diferentes.
La adaptación a la oscuridad está ligada a la actividad de los bastones.
// Proceso que permite a un ser vivo habitar en determinados medios. Resistir y
acomodarse a las condiciones de un determinado ambiente. La que se produce contra
circunstancias de vida desfavorables, como la abundante producción de espinas y
aguijones contra la voracidad de los animales. Adaptarse es habituarse.

ADAPTACIÓN DARWINIANA: Índice relativo de reproducción, utilizado para medir el éxito


adaptativo.

ADDISON (enfermedad de): Conjunto de manifestaciones patológicas debidas a la


insuficiencia de secreción de las glándulas córtico-suprarrenales, en relación con la
destrucción de estas glándulas y fuera de todo déficit de ACTH.

ADENECTOMÍA: Ablación quirúrgica de una glándula o de un ganglio linfático.

ADENITIS: Inflamación de un ganglio linfático.

ADENOCARCINOMA: Tumor maligno cuyo origen se sitúa en una glándula exocrina,


endocrina, o en una mucosa de tipo cilíndrico.

ADENOIDECTOMÍA: Ablación quirúrgica de las vegetaciones adenoides.

ADENOIDES: Masa de tejidos esponjosos que se produce en la parte posterior de la


garganta y la nariz y restringe la respiración. Mayormente ocurre en los niños.

ADENOMA: Tumor benigno cuyo origen se sitúa en una glándula (tiroides o próstata, por
ejemplo).
ADENOMECTOMIA: Ablación quirúrgica de un adenoma, y en especial, de un adenoma
prostático.

ADENOPATÍA: Aumento del volumen de un ganglio o de un grupo de ganglios linfáticos


que entonces se hacen perceptibles si se palpan.

ADH: Iniciales de la denominación inglesa de la hormona antidiurética. Ver: Vasopresina.

ADHERENCIA: Enlace anormal, inflamatorio o cicatricial, entre dos órganos o dos


porciones de órgano normalmente móviles el uno con respecto al otro.

ADIABÁTICO: Procesos o cambios de presión, temperatura o volumen de una masa de


aire que se realizan sin pérdida ni ganancia de calor.

ADIPOSIDAD: Acumulación de grasas en un punto localizado del cuerpo (caderas o


nalgas, por ejemplo). El término de adiposidad no es sinónimo de obesidad.

ADIPOSTAT: Estructura nerviosa situada en el hipotálamo y de la cual depende la


regulación de la masa de tejido adiposo del organismo.

ADITIVO: Compuestos orgánicos u organometálicos que se añaden a los componentes


fundamentales de un producto, para conferirle ciertas propiedades de la que carecía.
Existen aditivos en casi todos los alimentos, medicamentos, cosméticos, etc. los llamados
"aditivos permitidos". Algunos son cancerígenos.

ADITIVOS ALIMENTARIOS: Sustancias o mezclas (más de 200 formulaciones diferentes


están en uso) que las industrias alimenticias adicionan a la mayoría de sus productos con
varias finalidades. Se dividen en once clases: preservadores, antioxidantes, aromatizantes
o saborizantes, colorantes, espesantes, estabilizadores, acidificantes, humectantes,
antihumectantes, edulcorantes o endulzantes y antiespumantes. Los aditivos pueden ser
sustancias naturales o artificiales y, muchas de ellas, tienen efectos tóxicos demostrado.
Procesos tradicionales (pasteurización o esterilización) o modernos (envasado al vacío,
atmósfera controlada, radiación) hacen posible la conservación de los productos frescos
sin aditivos.

ADN (Ácido Desoxirribonucleico): Presente en el núcleo celular y portador de la


información genética. Es el material de la herencia en todos los organismos vivos. Se
encuentra en los cromosomas de las plantas, animales, bacterias y virus. Es la molécula
portadora de los genes y posee el código para que las células vivas enlacen los
aminoácidos y fabriquen sus proteínas. Ver: Ácido desoxirribonucleico.

ADRENALINA: Hormona que se produce en la médula de las glándulas suprarrenales de


los animales. Sustancia química sintetizada por el organismo y sobre todo por la médula
suprarrenal, activa a dosis infinitesimales, principalmente sobre los bronquios, el corazón,
y los vasos, y que es liberada a la circulación en ocasión de ciertas situaciones de stress.
// Hormona que se produce en la médula de las glándulas suprarrenales. La adrenalina se
extrae de animales y se produce por síntesis para tratar males como el asma. A esta
hormona también se le da el nombre de Epinefrina. Ver también: Acetilcolina;
Noradrenalina; Simpático-miméticos.

ADRENÉRGICO: Denominación que cubre el conjunto de sustancias farmacológicas


capaces de actuar sobre los receptores del sistema simpático, como la adrenalina, y que
poseen, en consecuencia, las propiedades o algunas de las propiedades de ésta.

ADSORCIÓN: Término empleado en química para definir la concentración de moléculas


seleccionadas en la superficie de un cuerpo sólido, como cuando las materias colorantes
se adhieren a una fibra. Fijación de una sustancia particular a la superficie de otro cuerpo
por medio de vínculos físicos o químicos reversibles.

ADUCCIÓN: Todo movimiento que acerca la parte del cuerpo con respecto al plano
sagital medio. Ver también: Abducción.

ADULTO: Individuo totalmente desarrollado y en condiciones de reproducirse.

ADVECCIÓN: Movimiento horizontal del aire causado principalmente por variaciones de la


presión atmosférica cerca de la superficie de la Tierra. Causa temperatura y otros
cambios.

ADYUVANTE: Compuesto mineral u orgánico que, administrado en asociación con un


antígeno, amplia la reacción inmunitaria (elaboración de anticuerpos, por ejemplo)
provocada por éste.
// Se dice de un tratamiento de apoyo que está destinado a completar el tratamiento
principal o a reforzar sus efectos.

AEROBIO/A: Organismo vegetal que requiere de oxígeno del aire para realizar sus
funciones vitales o subsistir. Proceso químico en que el oxígeno tiene un papel
fundamental.
// Se dice de todo microbio que sólo puede vivir en presencia de oxígeno (aerobia
estricta), o al que el oxígeno no impide su desarrollo (aerobia facultativa).Se opone a:
Anaerobio.

AERODINÁMICA: Rama de las ciencias aplicadas que estudia el comportamiento de


cuerpos que se mueven a través del aire y el movimiento del aire que pasa sobre cuerpos
estacionarios; evidentemente, elemento básico del diseño de todas las naves aéreas. Con
el logro de grandes velocidades como resultado de los motores de propulsión a reacción,
esta ciencia es aún hoy más importante que nunca; las alas de aviones llamadas "delta",
"aflechadas" y "supersónicas" son formas aerodinámicamente concebidas.

AERODINÁMICA (Línea): Perfil curvado de un cuerpo para permitirle avanzar a través de


un fluido con un mínimo de fricción superficial.

AEROFAGIA: Término poco concreto y desprovisto de significación médica precisa, que


da cuenta de la presencia, en el tubo digestivo, de una cantidad excesiva de aire debida a
una deglución anormal del mismo.
AEROSOL: Dispersión coloidal de un sólido o un líquido en un gas. Cualquier partícula
sólida o líquida de tamaño pequeña, suspendida en un medio gaseoso. Conjunto de
partículas, líquidas o sólidas, de tamaño muy pequeño, en suspensión perfectamente
estable en un gas. Los aerosoles medicamentosos, cuyas partículas tienen un diámetro
inferior a 5 µ permiten que ciertas sustancias medicamentosas lleguen a contactar con los
bronquios periféricos más pequeños incluso, con los alvéolos pulmonares.
El humo y la niebla son aerosoles y constituyen una forma peligrosa de contaminación del
ambiente. Los aerosoles comerciales en la Argentina desde 1987, se impulsan con gas
propano-butano y no con CFCs, posición que adoptaron sucesivamente, todos los demás
países.

AFASIA: Término que designa toda perturbación, sea cual sea su grado de gravedad, del
lenguaje (palabra, escritura, lectura), que aparece en ausencia de toda parálisis, de todo
trastorno sensorial o de toda alteración de las facultades psíquicas. La afasia es debida
generalmente a una lesión del lóbulo temporal o del lóbulo frontal.

AFECCIÓN: Término aplicable a todo proceso patológico independientemente de su


causa. Así pues, la acepción de esta palabra es más vaga que la de la palabra
enfermedad.

AFERENTE: Que penetra en un órgano (por oposición a eferente). La arteria, por ejemplo
que lleva a un órgano la sangre destinada a asegurar su vascularización se llama
aferente, mientras que la vena que hace el drenaje de la sangre que ha circulado por este
órgano para conducirla al corazón se llama eferente.

AFLORAMIENTO: Lugar de la superficie terrestre en que se asoma un estrato o un


mineral. También se aplica a la aparición de agua en tierra o en mar.

AFONÍA: Imposibilidad, transitoria o definitiva del habla.

AFTA: Pequeña lesión ulcerosa de fondo amarillento, siempre muy dolorosa y


generalmente fugaz, que reside en una mucosa.

AGALLAS: Hipertrofia (desarrollo exagerado) de un tejido vegetal por acción de un


parásito.

AGAMMAGLOBULINEMIA: Incapacidad congénita para elaborar gamma-globulinas y


que, en el niño muy pequeño, se traduce en la aparición de infecciones repetidas y de
gran gravedad.

AGAR: Sustancia similar a la gelatina que se produce de vástagos de algas, fraccionados


y deshidratados. Este material gelatinoso se usa como medio de cultivo para bacterias
que se alimentan, crecen y se multiplican en la sustancia.

AGAR-AGAR o GELOSIS: Mucílago extraído de un alga utilizado como laxante, así como
para preparar ciertos medios de cultivo de bacterias.
AGENESIA: Ausencia de desarrollo de un tejido o de un órgano determinado durante el
periodo embrionario que termina, evidentemente, en la ausencia de este tejido o de este
órgano al nacer.

AGENTE CANCERÍGENO: Nombre que se da a los agentes causantes del cáncer. La


mayoría de los cancerígenos son también mutagénicos y muchos teratógenos. El largo
período (conocido como período de latencia) entre el contacto con un cancerígeno y la
aparición de síntomas clínicos de cáncer hace difícil identificar las sustancias que puedan
haberlo provocado. En el ambiente contaminado en que vivimos, cualquier persona está
cada día expuesta a un gran número de cancerígenos conocidos o sospechosos de serlo.

AGENTE MUTAGÉNICO: Compuesto químico que produce mutaciones en la


descendencia de los organismos vivos. Una mutación es un cambio en la estructura del
material genético de un organismo, y aunque existen mutaciones ventajosas la mayoría
son dañinas o neutras. Con frecuencia los agentes mutagénicos son cancerígenos. Un
ejemplo común, es la radiación ionizada.

AGLUTINACIÓN: Reacción biológica específica que se traduce en la formación de


aglomeraciones de glóbulos rojos, de bacterias o de partículas inertes, en presencia de
anticuerpos. Este reacción se utiliza mucho en inmunología, pues la aglutinación, en
presencia de un "serum" a estudiar, de elementos cuya naturaleza antigénica es conocida
y bien determinada, traduce de forma segura la existencia de anticuerpos específicos en
este "serum". Es el principio del serodiagnóstico que permite detectar ciertas
enfermedades infecciosas.
Si el suero de la sangre de una persona se mezcla con el suero de la otra puede
producirse la inmovilización de los glóbulos rojos. El proceso de aglutinación tiene lugar
en la sangre de la segunda persona. Este hecho fue descubierto en 1901 y se comprobó
que había sido la causa de colapsos frecuentes en pacientes a los cuales se hacían
transfusiones de sangre.
Si los glóbulos rojos del donante se aglutinan cuando entran en contacto con los del
recipiente, la sangre del donante no es adecuada para el recipiente en cuestión. Se han
establecido cuatro grupos de compatibilidad mutua de la sangre de diferentes personas.
Véase Factor Rhesus o Rh.

AGLUTININA: Nombre dado a los anticuerpos cuya fijación sobre el antígeno


(aglutinógeno) específico correspondiente lleva consigo una reacción de aglutinamiento.

AGNOSIA: Trastorno del reconocimiento de las percepciones sensitivas, siendo las


informaciones suministradas por los órganos de los sentidos bien percibidas (vistas,
oídas, tocadas) pero no identificadas y quedan sin significado.

AGONISTA: Se dice del músculo responsable de un movimiento dado, por oposición al


músculo antagonista que se opone a este movimiento o entraña un movimiento inverso,

AGORAFOBIA: Sensación de angustia intensa que sienten algunos sujetos cuando están
solos en un espacio amplio y apartado.

AGRANULOCITOSIS: Desaparición o ausencia de polinucleares en la sangre circulante,


que trae consigo fenómenos infecciosos extremadamente graves.
AGREGACIÓN PLAQUETARIA: Fenómeno fisiológico por la agregación de
aglomeraciones de plaquetas de la sangre circulante y constituyendo el primer estadio,
muy inicial, de la coagulación. Este fenómeno tiene una gran Importancia en patología
vascular porque las trombosis tienen su origen en él. Ciertas sustancias (como la
adrenalina) favorecen la agregación plaquetaria, otras (como la aspirina) la frenan.

AGRÍCOLA: Relativo a la agricultura. El científico alemán Georg Bauer (1494-1555) que


ejercitó la medicina en las minas de Fugger (Jachynov, Bohemia, Alemania) escribió
notables obras con un criterio pedagógico y un conocimiento teórico-práctico que durante
siglos constituyeron el tratado básico de técnicas minera y metalurgia. Señaló por primera
vez, que el uso industrial de los recursos ambientales podría comprometer el uso agrícola
y recreativo entre otros.

AGRICULTURA: Método para el cultivo de plantas destinadas a la alimentación, higiene,


cosméticos o medicinales. Se basa en la alteración del sistema ecológico natural por otro
sistema artificial a partir de plantas domésticas y nutrientes importadas al terreno.
Se llama intensiva cuando se obtienen grandes rendimientos por unidad de superficie; y
extensiva, en caso contrario. También se llama de mercado, según se destine a la
comercialización o al consumo personal del producto por parte del agricultor.

AGRICULTURA ORGÁNICA: Sistema agrícola de producción que prescinde del empleo


de productos de síntesis química para el mejoramiento de la calidad de los suelos y el
tratamiento de plagas y enfermedades de los cultivos.
Se fundamente en optimizar las condiciones edáficas (características físicas y químicas
de los suelos) a partir de enmiendas orgánicas, abonos verdes, sustancias minerales, y
de prácticas culturales tales como la labranza mínima, y la asociación y rotación de
cultivos.
Con ello, además, se disminuye la probabilidad de ocurrencia e instalación de plagas y
enfermedades específicas y la extracción desbalanceada de nutrientes del suelo. Para los
tratamientos fitosanitarios admite el empleo de productos de síntesis natural, de muy baja
toxicidad y sin efectos residuales sobre el suelo y los productos cosechados.

AGRICULTURA URBANA: Estrategia de producción de alimentos en áreas urbanas. "Ha


sido presentado recientemente como una vía para mejorar la alimentación de los
habitantes urbanos de menores ingresos".
Una de sus manifestaciones más comunes es la huerta familiar, actividad que, desde
diferentes instituciones públicas y privadas se viene estimulando a través de programas
de difusión y capacitación. Estos responden en algunos casos a líneas de trabajo
conducentes a atenuar los efectos de la crisis económica sobre los sectores populares y,
en otros casos constituye un instrumento de la educación ambiental.

AGROBIOLOGÍA: Conjunto de técnicas de cultivo y métodos de cría de animales que


buscan preservar la calidad biológica de los productos agrícolas y sus respectivos
balances naturales. Se basa en la búsqueda de especies resistentes, el manejo no
agresivo del suelo y la utilización de biocidas naturales.

AGROECOSISTEMA: Sistema ecológico natural transformado en área usada para la


producción agrícola o crianza de ganado, de acuerdo a diferentes tipos y niveles de
manejo; en muchos casos los trabajos son monoespecíficos o monocultivos, creando
muchos y variados problemas ambientales.

AGUA: Líquido inodoro, incoloro e insípido, ampliamente distribuido en la naturaleza.


Representa alrededor del 70% de la superficie de la Tierra. Es imposible la existencia de
la vida sin este elemento. Los orgánicos vivos están constituidos entre un 70 y un 90 %
por agua. Un hombre de 90 Kg de peso absorbe, comiendo y bebiendo, 2,5 litros de agua
diaria promedio. De los 1400 millones de kilómetros cuadrados de superficie de agua del
planeta sólo el 3 % no es salada. Las 3/4 partes del agua dulce están inmovilizadas en
glaciares o nieves perpetuas. Éste es un recurso finito y escaso a partir del derroche
urbano, industrial y agrícola. Más de mil millones de personas en el mundo no tiene
acceso al agua potable. Más de dos millones de personas, especialmente niños y
ancianos, mueren al año por diarreas causadas, entre otras cosas, por aguas
contaminadas. Quím. Compuesto de dos partes de hidrógeno y una de oxígeno (H2O),
que se encuentra en la Tierra en estado sólido, líquido y gaseoso. Es el único elemento
en la Tierra que, tanto al congelarse o al calentarse, se dilata.

AGUAS BLANCAS: Aguas de arroyos o ríos que acarrean grandes cantidades de


sedimentos y depósitos ricos en barros aluviales (ejemplo Río Amazonas). Se originan en
áreas de suelos fértiles y son completamente opacas y generalmente marrón pálido. En
Brasil, los bosques que se inundan estacionalmente con esta agua se llaman: Várzea.

AGUAS CLARAS: Aguas de ríos y arroyos sin sedimentos ni colores oscuros debido a la
presencia de ácidos orgánicos (ejemplo Río Tapajós).

AGUAS DURAS: Las aguas que contienen calcio o magnesio disueltos no hacen espuma
con el jabón a menos que se eliminen los iones de calcio. Las aguas duras temporales
contienen bicarbonatos de calcio o de magnesio. Las aguas duras temporales pueden
suavizarse hirviéndolas o agregándoles sosa de blanquear. Las aguas duras permanentes
sólo pueden suavizarse con sosa. También se denominan: "Aguas Gruesas".

AGUAS NEGRAS: Aguas de ríos o arroyos marrón oscuro, o color té (coloreada con
ácidos orgánicos, ejemplo Río Negro). Éstas se originan en áreas con suelos muy pobres,
lixiviados, a menudo de arenas blancas. En Brasil, los bosques que se inundan
estacionalmente con esta agua se llaman: Igapó.

AGUAS NEGRAS O RESIDUALES: Son las contaminadas por la dispersión de desechos


humanos, procedentes de los usos domésticos, comerciales o industriales. Llevan
disueltas materias coloidales y sólidas en suspensión. Su tratamiento y depuración
constituyen el gran reto ecológico de los últimos años por la contaminación de los
ecosistemas.

AGUA PESADA: La fórmula corriente del agua es H2O; es decir, dos átomos de
hidrógeno y uno de oxígeno constituyen una molécula de agua. Cada átomo de hidrógeno
tiene normalmente un protón como núcleo. Si a este núcleo se agrega un neutrón, el
átomo resultante sigue siendo hidrógeno en lo que se refiere a sus propiedades químicas
pero se dobla su peso atómico.
A este isótopo de hidrógeno pesado o deuterio se le ha asignado el símbolo: "D". Si se
combina este hidrógeno pesado con oxígeno para formar agua, el resultado es un tipo de
"agua pesada", D2O, que tiene una densidad relativa de 1.1 y se congela a temperatura
ligeramente más alta que el punto de congelación del agua corriente. Ocurre en la
proporción una parte por cada 5.000 de agua natural y se usa como moderador en las
instalaciones de energía atómica.

AGUA REGIA: Nombre dado por los alquimistas a una combinación de Ácido Nítrico y
Ácido Muriático que tiene la propiedad de disolver los metales preciosos como el oro y el
platino. El Ácido Nítrico por sí sólo no puede hacerlo. La acción disolvente de esta
combinación se debe a gran parte a la presencia de cloro activo en los ácidos. El "Agua
Regia" se hace mezclando una parte de Ácido Nítrico concentrado con tres partes de
Ácido Muriático concentrado.

AGUA SUBTERRÁNEA: Agua existente debajo de la superficie terrestre en una zona de


saturación, donde los espacios vacíos del suelo están llenos de agua.

AGUIJÓN: Estructura generalmente cocta, rígida y muy puntiaguda que se desprende sin
tejido o acompaña a varios órganos como tallos, hojas.

AGUTÍ: Un color entremezclado, producido por bandas alternadas de color negro y


amarillo o naranja en cada pelo. También es el nombre de una especie animal.

AGUJERO OCCIPITAL: Orificio voluminoso horadado en el hueso occipital, en la basa del


cráneo, que comunica la caja craneal y al canal vertebral, y deja paso al bulbo raquídeo.

AIRE: Contenido de la capa atmosférica, en contacto con el suelo y los océanos,


compuesto por el 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y el 1% de otros gases. El aire
cumple numerosas funciones: ciclo del agua, transporte del polen, efecto mecánico de los
vientos, etc. Sirve de vía de transporte a las aves e insectos y proporciona oxígeno para la
vida de las especies.

AIRE FÓSIL: Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento sísmico y
que conserva las características de la atmósfera del momento en que se formó,

AKINESIA: Disminución muy importante de los movimientos espontáneos y lentitud


extrema de los movimientos voluntarios, que confiere al enfermo un aspecto estático. La
akinesia es uno de los signos principales de la enfermedad de Parkinson.

ALA ILÍACA: Parte superior, redonda, plana y vertical del hueso ilíaco,

ALBINO: Individuo sin pigmentación y, en consecuencia, de piel incolora, cabellos blancos


y pupilas rosadas. La sangre que corre por las finas venas de los ojos es directamente
visible ya que ni el iris ni la retina tienen pigmentación. El "albinismo", sin embargo, es
mucho más frecuente en animales que en seres humanos aunque puede encontrarse en
todas las razas humanas. Se caracteriza por la ausencia del pigmento melanina lo que, a
su vez, se debe a la ausencia de un gene.
Albinos parciales se encuentran en animales domésticos como los conejos del Himalaya
que no tienen pigmentos ni en los ojos ni en la piel pero tienen coloridos los extremos de
sus colas y extremidades.
ALBINISMO: Ver: Albino.

ALBÚMINA: Proteína de carácter ácido. Substancia blanca en las semillas vegetales que
contiene alimento para el embrión. Se aplica también el término, sin embargo, a la clara
de los huevos. También se aplica ahora este nombre a todas las substancias que
muestran las mismas características y se encuentra en plantas, animales, huevos, leche,
etc.

ALBUMINURIA: Término consagrado por el uso, aunque inadecuado, que designada


hecho la proteinuria.

ALBURA: Parte externa del leño, generalmente más clara y blanda que el duramen.

ÁLCALI: Base soluble que neutraliza un ácido y convierte en rojo el tornasol azul. Entre
los álcalis más corrientes figuran la soda acústica (hidróxido de sodio), amoníaco
(hidróxido de amonio) y agua de cal (hidróxido de calcio).

ALCALINIDAD: Contenido en iones de hidrógeno de una solución. Se consigna en el


indicador de pH. Se opone a la acidez. Capacidad de una sustancia para neutralizar los
ácidos al combinarse con ellos.

ALCALOIDE: Se dice de toda sustancia nitrogenada, básica, insoluble en agua y soluble


en alcohol, presente en ciertos vegetales y cuyas propiedades farmacológicas (variables
según la planta implicada y propias de la misma) a veces son utilizadas en medicina
humana, Ejemplo; atropina, colquicina, morfina.
// Grupo de compuestos complejos (nitrógeno que contiene bases) de origen vegetal que
se usan en medicina o como veneno. Los más conocidos son la morfina que se obtiene
de las adormideras, la quinina de la corteza de cinchona o quina y estricnina de la nuez
vómica.

ALCALOSIS: Aumento anormal del pH de la sangre circulante por encimada 7,4, ya sea
por elevación excesiva de la tasa de bicarbonatos o ya sea, por el contrario, por
eliminación excesiva de ácidos, Ver también: Acidosis.

ALCOHOL: Líquido obtenido por destilación del vino y, de una forma mucho más general,
toda sustancia orgánica que posea por lo menos un grupo OH no ionizable.

ALCOHOL DESNATURALIZADO: Véase Alcohol Metílico.

ALCOHOL ETÍLICO (C2HR OH): Líquido incoloro que hierve a 78ºC. Se produce de
mieles por un proceso de fermentación. Hoy en día se fabrican cantidades inmensas de
alcohol etílico derivado de petróleo y gas natural.
El alcohol desnaturalizado consiste de alcohol etílico al cual se le ha añadido un 5% de
alcohol metílico (CH,OH). A veces se le agregan otros desnaturalizadores o tintes. El
propósito de desnaturalizar el alcohol es hacerlo impropio para beber y, al mismo tiempo,
útil a las artes y las industrias.

ALCOHOL METÍLICO: Alcohol que contiene metilo, radical hipotético que está constituido
por un átomo de carbono y tres de hidrógeno.
ALCOHOLAT: Preparación farmacéutica líquida resultante de la destilación del alcohol
etílico en una planta fresca o seca.

ALCOHOLATURA: Preparación farmacéutica líquida resultante de la maceración de una


planta fresca en alcohol frío o hirviendo.

ALCOHOLEMIA: Tasa de alcohol en la sangre circulante.

ALCOHOLISMO: Conjunto de trastornos, esencialmente nerviosos, psíquicos y hepáticos,


provocados por la ingestión repetida y prolongada de cantidades de alcohol que excedan
al consumo habitual corriente y, por ello, las capacidades metabólicas normales del
organismo. Ver también: Cirrosis; Deliríum Tremens.

ALCOHOLIZACIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas neuralgias que consiste en infiltrar


alcohol a un grado elevado en el tronco del nervio en cuestión.

ALDOSTERONA: Hormona mineral corticoide secretada por la parte cortical de la


glándula suprarrenal que posee la propiedad de retener el sodio en el organismo y
favorecer la eliminación del sodio, provocando con ello un aumento de la masa líquida
circulante.

ALDRÍN: Pesticida del grupo de los hidrocarburos clorados. Extremadamente venenoso


para los vertebrados de sangre caliente. Suele permanecer en el suelo hasta diez años
después de su aplicación. Casi todos los países tienen prohibido su uso e incluso su
venta y posesión.

ALEACIÓN: Término usado en metalurgia para definir una substancia que consiste de dos
o más elementos metálicos o de elementos metálicos y no metálicos que se disuelven
entre sí cuando se les funde o derrite y que no se separan en capas cuando se hacen
sólidos. Los dos tipos más corrientes de aleaciones son las ferruginosas y las no
ferruginosas.
La más conocida aleación ferruginosa es el acero que es un compuesto de hierro y
carbono. El porcentaje de carbono es muy pequeño; el acero comercial corriente, por
ejemplo, contiene solamente la quinta parte del 1% de carbono. Además del carbono se
añaden otros muchos elementos en pequeñas cantidades para producir acero de
características especiales para usos determinados. Se añade, por ejemplo, cromo para
evitar que se oxide y es el componente básico de lo que familiarmente se conoce como
"acero inoxidable". Igualmente, cuando se añade cromo en ciertas proporciones se logra
un acero resistente al calor. El manganeso es otro de los elementos utilizados en
aleaciones y su incorporación endurece considerablemente el acero. El wolframio o
tungsteno, el cobalto, el vanadio, el molibdeno y el aluminio se utilizan también en
aleaciones.
De las aleaciones no ferruginosas la más corriente es el duraluminio que es aleación de
aluminio, cobre y manganeso. Característica interesante de esta aleación es que su
dureza y resistencia aumentan con el tiempo; a este fenómeno se le conoce con el
nombre de "dureza por envejecimiento". En las industrias automotriz y aeronáutica se han
creado muchas aleaciones de aluminio para fines específicos. Dentro del grupo no
ferruginoso figuran el magnesio, el cobre, el estaño, el cinc y las aleaciones de plomo.
ALELO: Cada uno de los genes de la pareja que dan lugar al mismo carácter mendeliano
y ocupan un mismo locus cromosómico y, por consiguiente, controlan igual carácter.

ALELOPATÍA: Influencia negativa de una planta sobre otras próximas, tanto por quitarle la
luz solar, ser parásita y la oprime, o sus raíces no le permiten absorber agua.

ALERGENO: Toda sustancia capaz de provocar una reacción alérgica.

ALERGIA: Reacción inusual de una sustancia determinada (el alergeno). Esta sustancia
puede ser un alimento, picadura de un insecto, polen, un metal, un medicamento, el pelo,
el polvo de la casa, etc. La "fiebre del heno" es una forma común de alergia. Los síntomas
de la alergia pueden incluir constipación, dificultades respiratorias, sarpullidos y edemas.
Las alergias son consideradas "Enfermedades Modernas". Los alérgicos son seres
humanos muy sensibles y es considerada la alarma de la humanidad.
// Condición en virtud de la cual el que la padece es más sensible que sus semejantes a
ciertas substancias albuminoideas o de otra estructura química y hasta a los efectos del
calor, el frío o la luz. Entre los agentes alérgicos figuran muchas drogas (iodados,
sulfonamidas, penicilina), polvo, gérmenes, mariscos, fresas y huevos. Esos agentes
pueden entrar en el organismo por ingestión, por respiración o por el simple contacto con
la piel. Pueden causar eczemas, urticaria, "fiebre del heno" o asma; estos cuatro son los
trastornos alérgicos más corrientes.
// Hipersensibilidad de un individuo a una sustancia dada (llamada alérgena) que se
traduce en manifestaciones patológicas muy diversas y de gravedad variable (crisis de
asma, urticaria, edema de Quincke, shock anafiláctico). Ver también: Inmunidad.

ALERGOLOGÍA: Disciplina médica que estudia los fenómenos clínicos y biológicos


ligados a la alergia y los medios para prevenirla o curarla.

ALGAS: Nombre dado a más de dos mil especies de organismos unicelulares autrófogos.
Grupo de plantas relativamente simples que contienen clorofila y carotina. La mayor parte
de estos vegetales viven libres en las aguas de todo tipo y temperaturas, sobre sustratos
húmedos y varias especies forman parte del plancton. Planta simple y primitiva de agua
de mar o agua dulce que contiene clorofila; el alga marina es la más generalmente
conocida. Las algas no tienen la estructura del tipo normal de plantas que se compone de
raíces, tallos y hojas sino que consisten de una sola célula o de un conjunto de células
simples. Cada célula está formada de una membrana que encierra el protoplasma; éste
contiene el citoplasma y el núcleo. Las formas simples de algas se reproducen por
división de sus células. En sus variedades más complejas la reproducción es tanto sexual
como asexual. En la clasificación botánica las algas pertenecen a las talófitas, que
también comprenden a los hongos.

ALGIA; Dolor (empleado a menudo como sufijo, por ejemplo: neuralgia, artralgia).

ALGUICIDAS: Pesticidas destinados a eliminar las algas de las aguas superficiales.


ALIANZA: Término de la ecología vegetal que designa la relación formada por varias
asociaciones afines que tienen en común un número bastante grande de especies. La
asociación es la unidad básica de la fitosociología.

ALIBOUR (agua de): Y no agua DALIBOUR como se escribe frecuentemente. Solución de


sulfato de cobre y de sulfato de zinc utilizada en dermatología como antiséptico.

ALIMENTO: Sustancia, natural o sintética, susceptible de ser asimilada por el organismo y


suministrarle así los materiales necesarios para el crecimiento o el mantenimiento de sus
tejidos, así como la energía necesaria para su propio funcionamiento. Denominación dada
a toda sustancia que mediante la absorción y la asimilación sirve para nutrir. El problema
alimentario es, probablemente, el primer desafío desde el punto de vista ambiental. El
modelo de la agricultura occidental (uso de fertilizantes, de pesticidas, etc.) tienen efectos
desbastadores en el mantenimiento de los ecosistemas y del suelo. Comparando, algunas
poblaciones por poco, mueren por sobrealimentación (donde los excesos generan, por
ejemplo: Problemas cardiovasculares), mientras que un millón de recién nacidos no tienen
lo suficiente para comer y mueren, ya por desnutrición o por enfermedades asociadas a
ella. Contrariamente a la acepción usual de este término, el alimento tanto puede ser
líquido como sólido.

ALIMENTO de BASE: Alimento consumido principalmente en una zona geográfica


concreta o en una colectividad concreta y que suministra, él solo, lo esencial del aporte
calórico (arroz en Extremo Oriente, por ejemplo).

ALIMENTO COMPLETO: Alimento que contiene cualitativa y cuantitativamente todos los


elementos necesarios para la nutrición (leche, por ejemplo).

ALIMENTO de RÉGIMEN: Alimento cuya composición está perfectamente fijada y


determinada da tal forma que ciertos enfermos puedan, al consumirlo, adaptarse al
régimen que necesitan.

ALIMFOCITOSIS: Déficit inmunitario congénito completo relacionado a la vez con la


inmunidad celular y la inmunidad humoral.

ALISIO: Viento regular y constante que sopla en las bajas latitudes, entre los 5º y los 20º
latitud norte y sur. Los alisios son del nordeste en el hemisferio norte y de sureste en el
sur. Se producen por desviación de los vientos que fluyen perpendicularmente hacia el
Ecuador debido al efecto de la rotación de la Tierra. Por esa razón, acaban soplando
paralelamente al Ecuador.

ALIZARINA: Colorante vegetal que antiguamente se extraía de raíces de la granza y que


ahora se produce sintéticamente de antracita. Disuelta en alcohol, la alizarina rinde
compuestos coloridos brillantes cuando hace contacto con óxidos metálicos. Estos
llamados "lagos" se utilizan con fines de teñido.

ALLEN, Ley de: Conocida también por ley de la proporción. Establece que los mamíferos
que habitan en las regiones más frías, disminuyen o tienen más corto los apéndices
corporales, orejas, rabos, miembros, hocicos, proporcionalmente al tamaño global de los
individuos de la misma especie que habitan en regiones más cálidas. Se debe al zoólogo
norteamericano Joel Allen.

ALMIDÓN: Sustancia formada por un gran número de moléculas de glucosa,


constituyendo la formada almacenamiento en glúcidos de la mayoría de los vegetales.
Carbohidrato constituyente principal de todos los cereales. El almidón (o fécula) se forma
en las plantas de anhídrido carbónico y agua durante el proceso de fotosíntesis. Junto con
los carbohidratos azucarados, el almidón constituye parte esencial de la alimentación del
hombre. Su fórmula química es (C6H10O5)

ALOGÉNICO: Se dice de un órgano o de un tejido proveniente da un individuo que


pertenece a la misma especie pero que no es idéntico a nivel genético (otro hombre no
gemelo, por ejemplo).

ALOINJERTO: Injerto alogénico.

ALOPÁTRICAS: Dícese de poblaciones que están geográficamente separadas de tal


manera que sus individuos no tienen posibilidad de aparearse.

ALOPECIA: Afección de causa indeterminada, caracterizada por la caída de los cabellos o


de los pelos, en placas bien delimitadas y perfectamente glabras.

ALOSAURIO: Monstruo carnívoro del periodo jurásico. Medía unos 10 metros de la


cabeza a la cola y 4 de altura; tenía patas con garras similares a las de ciertas aves.

ALOTROPÍA: Variación de las propiedades de ciertos elementos sin cambio de


sustancias. Se dice que es alotrópico, todo elemento en dos o más formas en su misma
fase. El carbono, por ejemplo, aparece en forma de diamante o de grafito; el fósforo,
puede ser amarillo o rojo; el oxígeno puede existir como oxígeno y como ozono. A las
distintas formas de tales elementos se les llama "alotrópicas".

ALQUIMIA: Estudio de la materia que se ocupó estrictamente de la transmutación de


metales base (plomo, hierro, etc.) en oro, de hallar el elixir de la vida y de encontrar la
piedra filosofal. Se atribuye su origen a los egipcios. Se practicó ampliamente en todo el
mundo civilizado hasta el Siglo XVIII; esto es, hasta que la ciencia de la química, tal como
la conocemos hoy, llegó a una etapa que le permitió refutar los alegatos de los
alquimistas. Debe sin embargo reconocerse que aunque la alquimia tenía vestigios de
magia y hechicería y que sus postulados no podían demostrarse, los medios que utilizó,
es decir la experimentación química, sentaron las bases de la ciencia química moderna
tanto como la astrología que fue el fundamento de la astronomía.

ALQUITRÁN: Nombre dado a los productos viscosos obtenidos en la destilación


destructiva del carbón, petróleo o madera. Se elaboran muchos subproductos a partir del
alquitrán.

ALQUITRÁN de HULLA: Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por


destilación del carbón mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de
gas u hornos de carbón.
En un tiempo se tuvo al alquitrán como producto residual tan sólo servible como
combustible. Hoy, es materia prima valiosa en las industrias químicas. El alquitrán
contiene más de 200 elementos químicos distintos, los más importantes de los cuales
son:
Bencina y tolueno, que se usan en la fabricación de tintes, drogas, plásticos, fibras
sintéticas, insecticidas, etc.
Fenol o ácido carbónico, sustancia básica de muchos plásticos, tintes, productos
farmacéuticos, perfumes, drogas, etc.
Creosota, para la preparación de maderas y para la fabricación de desinfectante.
Naftalina, para pinturas, tintes e insecticidas.
Antracino, para tintes y drogas.
Brea, para la construcción de carreteras.
La destilación del alquitrán de hulla se realiza en cubetas de hierro y los distintos
productos se recogen a diferentes temperaturas. Éstas varían entre los 110º y 270º C.

ALTA FIDELIDAD: En electrónica, este término se refiere a la reproducción de la


magnitud total de los sonidos originales (de un instrumento musical, por ejemplo) con
relativamente poca distorsión. Ofrece un efecto tridimensional de perspectiva auditiva y
reproduce claramente ciertos aspectos especiales del sonido.
La reproducción de alta fidelidad depende de equipos especiales de radio o fonográficos
libres de fallas. El elemento recogedor del sonido (micrófono, sintonizador de radio, aguja
fonográfica) suministra una señal de entrada de leve magnitud a un preamplificador que
eleva la señal a la magnitud adecuada para la entrada del amplificador de energía. Este, a
su vez, acciona un altoparlante o radiador de sonido.
Una de las formas de llevar un concierto o un orador a un oyente lejano y de crear
perspectiva auditiva es la llamada reproducción estereofónica de sonido. Se basa este
sistema en la colocación de micrófonos en distintos lugares. Se emplea el sonido
estereofónico en los aparatos modernos de cinematógrafo y también para llevar a los
hogares música orquestal sinfónica desde las salas de concierto a los hogares de los
oyentes.

ALTRICIAL: Cría nacida en un estado prematuro de desarrollo, usualmente con los ojos y
orejas sellados, con el cuerpo pelado y sin capacidad para caminar (pero usualmente
puede gatear y chillar).

ALUCINACIÓN: Manifestación patológica caracterizada por una percepción sensorial


desprovista de soporte objetivo (hecho de ver un objeto que no existe, por ejemplo, o de
oír palabras que nadie ha pronunciado).

ALUMBRAMIENTO: Tercero y último tiempo del parto, que viene a continuación de la


salida del feto, marcado por la expulsión de la placenta y las membranas del huevo.

ALUMINIO: Metal blanco y ligero, blando y muy maleable en estado puro, el más
empleado después del hierro. Se extrae sobre todo de la bauxita, mineral cuyos
principales productores son Australia, Jamaica, Surinam, Guyana, Brasil, Guinea e India.
En aleación con distintos elementos, el aluminio se utiliza en el encolado del papel, en el
curtido de pieles, en tintorería, para cordones de soldadura, en las industrias aeronáutica,
automovilística, química, textil, eléctrica y alimentaria, como material de envoltura y
conservación, en la construcción, en farmacia, en orfebrería y joyería, etc. De todos estos
usos, sin duda el más extendido es la fabricación de latas de bebidas. En los últimos
años, y ante la enorme demanda de este tipo de envase, se ha alcanzado una alta tasa
de reciclaje, aprovechando que el material no pierde sus condiciones originales durante el
proceso. Actualmente, en la Argentina se recicla el 20% de las latas consumidas.

ALUVIONES: Materiales arrancados y arrastrados por las aguas corrientes y que van
sufriendo modificaciones a causa del acarreo por los lechos de ríos y arroyos. Sedimentos
de origen fluvial depositados en tierras emergidas. Casi siempre están constituidos en su
mayor parte por materiales detríticos (arcillas, limos, arenas, cantos, etc).

ALVÉOLO DENTAL: Cavidad agujereada en el borde de los maxilares donde se


implantan las raíces de los dientes.

ALVÉOLO PULMONAR: Pequeño estructurado saco terminal, formando la parte final


totalmente de las vías respiratorias, limitada por una membrana muy delgada alrededor de
la cual circula la sangre de los capilares pulmonares y en su seno se efectúan los
intercambios gaseosos de la respiración.

AMALGAMA: Aleación metálica utilizada por el dentista para tapar ciertas cavidades
dentales.

AMARIL: Que concierne a la fiebre amarilla (virus amaril, por ejemplo).

AMAUROSIS: Pérdida completa de la visión, fuera de toda alteración ocular detectada,


Ver también: Ambliopía.

AMAZONIA: Se denomina a la zona de Sudamérica ubicada en la parte septentrional


central del continente. Comprende parte de los países como Brasil (70 % de la superficie
total), Colombia, Ecuador, Guyana, Guayana, Perú, Surinam y Venezuela. Por su
extensión está considerada la "Reserva Forestal del Mundo". La superficie aproximada es
de 6 millones de Km2. Está en continua disminución por la deforestación salvaje a que
está sometida incrementándose en forma exponencial como consecuencia de la demanda
maderera y la necesidad de nuevas áreas para la agricultura y la ganadería. Esta
deforestación provoca la erosión de los suelos, destrucción de ecosistemas y eliminación
de especies vegetales y animales.
Si la selva amazónica quedará reducida a un pastizal, las consecuencias climatológicas
se harían sentir en toda la superficie terrestre.

AMBAR GRIS: Sustancia sólida y grasa. De color generalmente gris, que se encuentra en
los intestinos de los cachalotes y que posee un olor extraordinariamente dulzón. Se utiliza
en gran escala en las industrias de perfumerías. Su comercialización está cuestionada por
ambientalistas de todo el mundo.

AMBIENTE: Término colectivo que describe las condiciones que rodean un organismo. Es
un conjunto de factores externos, elementos y fenómenos tales como el clima, el suelo,
otros organismos, que condicionan la vida, el crecimiento y la actividad de los organismos
vivos.
Se denomina también al entorno de los seres vivos y la interrelación existente entre ellos.
Está mal utilizado cuando se lo denomina: medio ambiente.

AMBIENTE BIOLÓGICO O ECOLÓGICO: Es el ámbito que comprende la flora y fauna y


sus interrelaciones (incluye microflora y microfauna de suelos, cuerpos de agua y aire).

AMBIENTE ECOLÓGICO WWW: Primer portal de habla hispana en la red Internet


dedicado a la divulgación de la temática ambiental, calidad de vida, ciencia y tecnología.

AMBIENTE FÍSICO: Es el ámbito que comprende los componentes no vivos del


ecosistema (clima, geomorfología, hidrología, atmósfera, suelo) y sus procesos, ya sean
naturales o inducidos por el hombre.

AMBIVALENCIA: Coexistencia, en un mismo sujeto de dos sentimientos o de dos


pulsiones contradictorias (amor y odio, deseo y repulsión, por ejemplo).

AMBLIOPÍA: Disminución de la acuidad visual sin alteraciones oculares detectables, Ver


también: Amaurosis.

AMBULATORIO: En medicina, se dice de un enfermo que no está hospitalizado o de un


tratamiento que no necesita hospitalización.

AMEBICIDAS: Grupo de medicamentos utilizados en el tratamiento de la amibiasis y


capaces de matar a las amebas, ya sea por contacto directo con ellas en el intestino
(como los oxiquinoleinos) ya sea por el paso a la sangre y difusión por los tejidos (como la
ametina).

AMENAZA:Fenómeno natural o provocado por la actividad humana que se torna peligroso


para las personas, propiedades, instalaciones y para el ambiente en general.

AMENORREA: Ausencia de reglas después de la edad normal de la pubertad. La


amenorrea se llama primaria si nunca ha habido regla. Se llama secundaria si la mujer ha
tenido regla anteriormente.

AMENTO:Inflorescencia en forma de espiga, por lo general péndula y con flores


unisexuales.

AMERICIO: Elemento químico de número atómico 95 que se obtiene por bombardeo del
Uranio (238) con partículas alfa en un ciclotrón.

AMIBA: Organismo primitivo de una sola célula perteneciente al tipo más bajo de los
primeros animales o "protozoarios". Este animal microscópico consiste de protoplasmas,
substancia gelatinosa. Está rodeado de una capa exterior de protoplasma transparente y
en su interior lleva el núcleo. El núcleo, de estructura más densa, está hecho de cromatín
y no sólo controla todas las actividades, de la amiba sino que es esencial a la formación
de nuevo protoplasma. Las amibas cambian constantemente de forma y se mueven
despidiendo (o arrastrando, como creen ciertos científicos) proyecciones de protoplasma
tras las cuales les sigue el resto de la masa.
Viven en el fondo de charcos o lagunas y se alimentan rodeándose simplemente de
materias orgánicas y absorviéndolas. A través de una apertura en el protoplasma inhalan
oxígeno y exhalan anhídrido carbónico. En condiciones adversas, las amibas forman
quistes dentro de los cuales se mantienen vivas e inmóviles durante largos periodos. Ver:
Amibiasis.

AMIBIASIS: Conjunto de las manifestaciones patológicas, esencialmente hepáticas,


intestinales o pleuropulmonares, provocadas en el hombre por amebas, parásitos
unicelulares susceptibles de presentarse en forma móvil o enquistada. Ver: Amiba.

AMIDA NICOTÍNICA: Ver: Vitamina PP.

AMÍGDALA:Toda aglomeración de tejido linfático situado en la cavidad bucal, La


denominación de amígdala se reserva comúnmente a las amígdalas palatinas,
voluminosas formaciones linfoides situadas a cada lado de la base de la lengua, entre los
pilares del velo del paladar. Dos pequeñas masas o excrecencias de tejidos linfáticos
situadas a uno y otro lado del paladar blando. Se cree que sirven para proteger de
bacterias la garganta.

AMILASA: Enzima presente en la saliva y el jugo pancreático, que permite la degradación


del almidón en maltosa.

AMILOSIS: Enfermedad, es frecuente que sea consecuencia de ciertas supuraciones


crónicas, caracterizada por el depósito progresivo y difundido por gran número de
órganos, sobre todo los riñones, de una proteína muy especial que tiende a destruirlos y a
alterar su funcionamiento.

AMINOÁCIDOS: Nombre genérico dado al ácido orgánico que contiene los grupos amino
(NH) y carboxilo (COOH), principal constituyente de las proteínas y vitaminas. Se forma
en las plantas verdes al absorber éstas los compuestos nitrogenados y amoniacales y
enlazados orgánicamente con el carbono. Substancias químicas comparativamente
simples que se producen como resultado de la desintegración de las proteínas como se
comprueba en el proceso digestivo. Se caracteriza por ciertas similitudes fundamentales
en su estructuración química. Las dietas normales contienen más de veinte diferentes
aminoácidos como material de proteínas. Una sola molécula de proteína está constituida
por un gran número de aminoácidos entrelazados entre sí. Algunos de los aminoácidos
son esenciales al funcionamiento normal del organismo; otros no. Después que las
proteínas ingeridas se desintegran en sus aminoácidos constitutivos por el proceso de la
digestión, estos son absorbidos por el torrente circulatorio y en libertad de pasar por todas
las partes del cuerpo. En las células individuales del cuerpo pueden volverse a constituir
en nuevas proteínas que tienen constitución distinta de la proteína que originalmente
suministró los aminoácidos al cuerpo. Estas nuevas proteínas pueden servir para
reemplazar los tejidos desgastados por el uso y deterioro normales. Característica común
de los aminoácidos es que consisten de una cadena de carbono con el radical orgánico
COOH en un extremo y el grupo amino-alcalino NH2 en el otro. Son así cuerpos polares
que se pueden enlazar por afinidad de sus polos opuestos.
Molécula que posee a la vez una función ácida y una función amina, de la que existen
unas veinte variedades en el cuerno humano, que son los elementos constitutivos de las
proteínas. Ocho de estos veinte aminoácidos no son sintetizados por el organismo, deben
ser suministrados necesariamente por la alimentación y se denominan esenciales.

AMINÓSIDOS: Grupo de antibióticos de estructura aminoglucídica y no absorbidos por vía


oral, del que forma parte sobre lodo la estreptomicina, la gentamicina y la neomicina,

AMIOTROFÍA: Disminución del volumen de un músculo o de un grupo de músculos que


puede ser debida a una enfermedad nerviosa, a una inmovilización prolongada o a un
tratamiento medicamentoso,

AMNESIA: Pérdida de la memoria, parcial o total. Puede deberse a causas físicas o


síquicas.
Dificultad o imposibilidad para un sujeto de fijar, conservar o avocar recuerdos. La
amnesia se denomina retrógrada cuando se refiere a recuerdos antiguos, se llama
anterógrada si se refiere a recuerdos recientes.

AMNIOCENTESIS: Extracción, por punción transabdominal, de una pequeña cantidad da


líquido amniótico destinada, después de un estudio químico o citológico, a precisar al
sexo del feto o a identificar ciertas enfermedades susceptibles de afectarlo.

AMNIOS: Membrana interna del huevo formando una cavidad que contiene el líquido
amniótico, llamada más comúnmente bolsa de aguas.

AMONÍACO: Gas incoloro (NH3) que se caracteriza por su olor penetrante. Es un


compuesto químico de nitrógeno e hidrógeno. Es un producto básico de la industria
química. Gas incoloro, de olor irritante, soluble en agua. Es soluble en el agua y en esta
forma se le conoce con el nombre de "amoníaco líquido". El amoníaco se produce en
grandes cantidades por el proceso Haber-Bosch. También, por la descomposición de
materias animales.

AMORFO: Palabra griega que significa "sin forma". En biología se utiliza este vocablo en
tal sentido. En química se llaman amorfas a las sustancias no cristalizadas. Las rocas y
piedras amorfas están formadas de materias no cristalizadas. Son considerados amorfos,
los organismos vivos que no presentan características definidas.

AMPERÍMETRO: Aparato para medir las corrientes eléctricas. Los ingenieros electricistas
usan el tipo llamado de "hierro movible" que consiste de una bobina giratoria colocada
entre los polos de un magneto permanente. La corriente que va a medirse se hace pasar
por la bobina con lo que se crea un campo que actúa recíprocamente con el campo del
magneto permanente. A la bobina giratoria se le coloca una aguja que indica los amperios
sobre una escala calibrada situada al frente del aparato.

AMPLIACIÓN: Variación del perímetro toráxico observada en el curso de la respiración.

AMPOLLA: Amplia zona de desprendimiento de la epidermis llena de serosidad.


// Formación aérea redonda situada en el parénquima pulmonar y limitada por una pared
muy delgada.
AMPUTACIÓN: Intervención quirúrgica destinada a seccionar y suprimir del cuerpo un
miembro o un órgano.

ANA, abreviación aa: Anotación que indica, en una prescripción, que dos o varias
sustancias (delante de las que figura este símbolo) daban estar en igual cantidad.

ANABOLISMO: Construcción de substancias complejas con base de substancias simples


en los tejidos vivientes y parte del proceso del metabolismo.
Conjunto da los procesos de síntesis que, a partir de los nutrimentos asimilados y al
precio de un cierto consumo de energía, terminan en la elaboración de la materia viva.
Ver también: Catabolismo, Metabolismo.

ANABOLIZANTE: Sustancia medicamentosa de síntesis, derivada generalmente de la


testosterona, que favorece el anabolismo y especialmente la síntesis del tejido muscular.
Los anabolizantes se utilizan especialmente en los estados de convalecencia, de
desnutrición y en el anciano.

ANAEROBIO: Microorganismo que puede vivir sin la presencia de oxígeno; por ejemplo,
ciertas bacterias. Se dice de un microbio que sólo puede vivir en ausencia de oxígeno
(anaerobia estricta) o para cuya existencia el oxígeno no es un elemento indispensable
(anaerobia facultativa) o sea toma el oxígeno de sustancias del ambiente. Organismo que
sólo puede vivir en ausencia de oxígeno, Proceso químico en que no interviene el
oxígeno. Opuesto a Aerobio. Ver también: Aerobia.

ANAFILAXIS: Hipersensibilidad electiva imprevisible y específica de un sujeto a una


sustancia bien determinada, inducida por un primer contacto con esta sustancia y que se
exterioriza en al momento del segundo contacto, pon medio de un shock anafiláctico da
una gran gravedad.

ANALÉPTICO: Se dice de una sustancia medicamentosa capaz de estimular y de


aumentar la actividad de ciertos órganos o funciones, especialmente al corazón y el
sistema nervioso central,

ANALGESIA: Desaparición de toda percepción dolorosa,

ANALGÉSICO: Sustancia medicamentosa capaz de suprimir o de atenuar en gran


manera las sensaciones dolorosas. La mayoría de los medicamentos analgésicos ejercen
simultáneamente propiedades antipiréticas, por ejemplo, como la aspirina y la
amidopirina; o propiedades sedativas o narcóticas, como la morfina y sus derivados.

ANÁLISIS (Químico): Análisis cualitativo es la determinación de los elementos presentes


en una substancia dada y esto se logra por pruebas rutinarias que eliminan
sucesivamente grupos enteros de elementos hasta quedar solo unos cuantos. Estos son
generalmente miembros íntimamente relacionados del mismo grupo en el Sistema
Periódico y pueden distinguirse solamente por sus propiedades únicas. Si la substancia
que se analiza es una sal, se determina primero su base y después su radical ácido. Se
emplean pruebas que revelan los radicales como unidades. Así, si se analiza vitriolo azul
se descubre primero el elemento cobre y después el radical sulfato (504); no habrá
necesidad de separación adicional del azufre y el oxígeno.
El análisis cuantitativo es necesario si se requiere determinar la proporción en que están
los distintos elementos de una substancia dada y el método que se emplee puede ser
gravimétrico o volumétrico. En el análisis gravimétrico la determinación cuantitativa se
obtiene por una o más reacciones características en las cuales el peso inicial de las
substancias usadas y el peso de los productos finales son cuidadosamente calculados.
Con estos se puede generalmente enunciar la fórmula (Véase Química). Véanse también
Probeta y Titración.
El análisis de substancias orgánicas comienza generalmente con un estimado de los
porcentajes de hidrógeno y de carbono que contienen. Esto se logra por combustión
simple bajo condiciones controladas y se sigue con estimados de los porcentajes de
nitrógeno, oxígeno y otros elementos. Estos resultados cuantitativos limitan las
posibilidades de la estructura de la substancia que puede entonces ser determinada en
virtud de varias reacciones rutinarias. A las substancias empleadas para provocar las
reacciones en que se basan los análisis químicos se les da el nombre de "reactivos".

ANÁLISIS ESPECTRAL: Análisis de una substancia por medio del examen de su espectro
al hacérsele emitir luz por incandescencia, arco, chispa o inionización. Es método muy
sensitivo de análisis y en virtud de el puede determinarse la presencia de substancias en
minúsculos vestigios puesto que cada substancia tiene su espectro característico.

ANÁLISIS de RAYOS POSITIVOS: Trabajo experimental realizado con rayos positivos por
Sir J. J. Thomson y F. W. Aston en 1913. Pasaron los rayos positivos por un campo
magnético y eléctrico y los desviaron así en forma tal que rayos consistentes de partículas
de diferentes velocidades describieron una parábola sobre una pantalla fotográfica. Al
hacer este experimento con iones positivos de neón comprobaron que se describían dos
parábolas lo cual indicaba que tenía que haber dos tipos de neón con diferentes pesos
atómicos. Este método de análisis resultó altamente sensitivo y condujo al inicio del
estudio de los isótopos.

ANÁLISIS de VARVE: Método arqueológico de determinar fechas basado en los


depósitos sedimentarios, generalmente arcilla o cieno, dejados por el deshielo en lagos
escandinavos.

ANÁLISIS de VULNERABILIDAD: Proceso para determinar los componentes críticos o


débiles de los sistemas y las medidas de emergencia y mitigación ante las amenazas.

ANÁLISIS VOLUMÉTRICO: Análisis cuantitativo de soluciones por medio de titración con


reactivos de potencia fija o típica.

ANAMNESIS: Conjunto de informaciones suministradas por el enfermo sobre sus


antecedentes patológicos y la historia de su enfermedad,

ANAPLÁSICO: Se dice de un tejido tumoral cuya arquitectura, en el examen


anatomopatológico, es muy diferente de la del tejido del que ha nacido.

ANASARCO: Edema generalizado que, en su forma completa, asocia además de los


miembros interiores, un derrame pleural, una ascitis y a veces un derrame pericárdico,
ANASTOMOSIS: Comunicación entra dos conductos o dos vasos, siendo esta
comunicación natural (anastomosis entre los vasos pulmonares y los vasos bronquiales,
por ejemplo), patológica (anastomosis entre el sistema venoso porta y el sistema venoso
cava en las cirrosis, por ejemplo) o que sea el resultado de un acto quirúrgico (intestinal
después de la resección de un fragmento tumoral).

ANATOMÍA: Rama de la medicina que estudia la morfología del cuerpo y de los órganos
que lo constituye.

ANATOMÍA PATOLÓGICA: Disciplina médica que estudia los aspectos macroscópicos y


microscópicos de los diferentes procesos mórbidos y patológicos.

ANATOXINA: Toxina micróbica que, al término de un tratamiento químico particular, ha


perdido sus propiedades tóxicas conservando su capacidad de provocar la formación de
anticuerpos. La anatoxina está en la misma base del proceso de vacunación.

ANDRÓGENO: Término genérico que cubre el conjunto de las hormonas asteroides


secretadas por el testículo y por la corticosuprarrenal que aseguran el desarrollo de los
caracteres sexuales masculinos y el desarrollo de las masas musculares, siendo la que
encabeza la línea testosterona.

ANEMIA: Disminución de la concentración en hemoglobina de la sangre circulante por


debajo de los 13 g/100 ml en el hombre y de 11 g/100 ml en la mujer. La definición
tradicional de anemia, que se refiere a la simple disminución del número de glóbulos
rojos, es insuficiente porque no da cuenta de los casos en que el número de glóbulos
rojos es normal pero sólo contienen una cantidad anormalmente baja de hemoglobinas.
Este vocablo debería significar "falta de sangre" (del griego original anaimia, término
compuesto de an, no, y haima, sangre), pero en realidad quiere decir deficiencia de
glóbulos rojos en la sangre, bien con respecto a su cantidad o bien con respecto a su tinte
rojo, hemoglobina, que lleva el oxígeno de los pulmones a los tejidos. La falta de
hemoglobina causa palidez y la falta de oxígeno deficiencias respiratorias y palpitaciones.
Los tipos principales de anemia son aquellos debidos a pérdida de sangre, los debidos a
destrucción de glóbulos rojos (venenos) y los debidos a interferencia en la formación de
glóbulos rojos. Las dos principales subdivisiones de este último tipo son la anemia
perniciosa, debida a la falta del factor que forma glóbulos rojos (Vitamina B1), que se
encuentra en el hígado, y la anemia debida a la falta de hierro en las dietas.

ANEMIA ARREGENERATIVA: Anemia debida a una insuficiencia en el funcionamiento de


la médula (intoxicación medicamentosa, por ejemplo).

ANEMIA FERRIPRIVA o ANEMIA SIDEROFÉNICA: Anemia debida a una carencia de


hierro (embarazo, por ejemplo).

ANEMIA HEMOLÍTICA: Anemia debida a una destrucción masiva de glóbulos rojos


(ciertas intoxicaciones, por ejemplo).

ANEMIA HIPOCROMA: Anemia debida a una disminución de la concentración de


hemoglobina de los glóbulos rojos (carencia nutritiva, por ejemplo).
ANEMIA INFLAMATORIA: Anemia que acompaña con frecuencia a ciertas enfermedades
Inflamatorias de evolución prolongada.

ANEMIA REGENERATIVA: Anemia que va acompañada de un hiperfuncionamiento


reactivo de la médula (hemorragia, por ejemplo). Ver también: Biermer (enfermedad de).

ANEMÓFILO: Fruto, flor o especie vegetal especialmente adaptada a la polinización por el


viento. Las flores de estas plantas carecen, en general, de medios de atracción y reclamo
(néctar, aroma, etc), por esta razón producen grandes cantidades de polen y tienen
estigmas grandes y libres para asegurar el éxito de la polinización.

ANEMÓMETRO: Aparato para medir la velocidad o intensidad del viento que consiste,
usualmente, de cuatro copas hemisféricas de cobre montadas en los extremos exteriores
de cuatro varillas colocadas en ángulo recto con otra varilla que giran en tomo a un eje
vertical. Las copas están dispuestas de forma que captan el viento una después de las
otras haciéndolas girar.

ANÉMONA: Planta herbácea, vivaz, de la familia de las ranunculáceas, que tiene en la


raíz un bulbo o cebolla, pocas hojas en los tallos, y flores de seis pétalos, grandes y
vistosas. La anémona de mar es un pólipo de colores vivos, con el cuerpo membranoso y
la boca con muchas filas de tientos que, extendidos, hacen que se parezca a una flor. Se
llaman también actinias.

ANERGÍA: Estado de un sujeto que ya no reacciona a la administración de un alérgeno al


cual estaba sensibilizado anteriormente. Ciertas enfermedades como la sarcoidosis, por
ejemplo, entrañan una anergía tuberculínica, es decir que la intradermorreaccíón a la
tuberculina, que era normalmente positiva, se vuelve negativa en el momento de la
aparición de la enfermedad.

ANEROBIO: Microorganismo que puede vivir sin la presencia del oxígeno; por ejemplo,
ciertas bacterias.

ANEROIDE: Véase Barómetro.

ANESTESIA: Pérdida de la sensibilidad, y en particular de la sensibilidad dolorosa, que


sea debida a un proceso patológico o que esté provocada por una sustancia
medicamentosa. Para el hombre de la calle anestesia quiere decir pérdida del sentido
producida por la administración de una droga con el fin de llevar a cabo una operación
quirúrgica sin dolor. Este término significa realmente pérdida de las sensaciones y,
especialmente, del sentido del tacto lo cual puede ocurrir en el caso de ciertas
enfermedades o de lesiones en el sistema nervioso. La anestesia o mas bien analgesia
(pérdida del sentido del dolor) provocada deliberadamente puede comprender pérdida de
la capacidad de sentir dolor en algunas partes del cuerpo (anestesia local).
Hasta el descubrimiento del uso de éter y cloroformo alrededor del año 1846, el único
anestésico era alcohol en grandes cantidades. Durante cerca de 50 años el éter y el
cloroformo (con gas hilarante (N20) para operaciones breves) dominaron la cirugía. Luego
comenzó a usarse cocaína como anestesia local; ahora solamente se emplea en cirugía
de los ojos. Drogas menos intoxicantes, de las cuales la más conocida es la procaína, se
usan ahora inyectándolas en las partes que se van a operar, en los nervios o en espacios
en torno a la médula espinal. Para anestesia general el éter sigue siendo la droga más
efectiva administrada por inhalación, más también hoy en día se usa mucho el
ciclopropano -gas y oxígeno-.
En el caso de operaciones breves o para evitar la fase desagradable de inhalación del
anestésico, se inyectan con frecuencia en una vena soluciones de barbitúricos que tienen
rápido efecto. Durante la inyección el paciente se queda dormido y entonces pueden
administrarse otros anestésicos.

ANESTÉSICO: Todo medicamento utilizado para provocar una anestesia. Habitualmente


se distingue: Anestésicos generales: Sustancias gaseosas administradas por inhalación
(cloroformo, por ejemplo) o líquidas, administradas por inyección intravenosa
(barbitúricos. por ejemplo) que provocan una evolición de todas las sensibilidades y una
pérdida de conciencia. Anestésicos locales (derivados de la cocaína, por ejemplo) los
cuales, inyectados en un territorio determinado, bloquean temporalmente la conducción
nerviosa en este mismo territorio, sin entrañar ninguna alteración de la conciencia, Ver
también: Neuroleptanaugesia.

ANEURISMA: Dilatación localizada de una arteria, formando generalmente una bolsa


llena de coágulos, y cuya agravación progresiva amenaza con fisurarse o ruptura.

ANEURISMA ARTERIOVENOSO: Variedad de fístula arteriovenosa cuyo aspecto


morfológico es parecido al de un aneurisma,

ANEURISMA DISECANTE: Variedad de aneurisma, especialmente frecuente en la arteria


aorta, que lleva consigo un desdoblamiento de la pared de esta arteria en toda o parte de
su circunferencia.

ANEURISMA VENTRICULAR: Especie de hernia de la pared de un ventrículo del corazón


consecutiva a un infarto de miocardio y que lleva consigo una disminución de la fuerza de
contracción de ésta.

ANEURISMORRAFIA: Toda técnica de tratamiento quirúrgico de un aneurisma.

ANEXOS: Término corriente que designa los anexos del útero, es decir los ovarios, las
trompas de Falopio y los ligamentos gruesos.

ANFETAMINA: Sustancia simpaticomimética que actúa principalmente sobre el sistema


nervioso central que aumenta la actividad psíquica, reduce el sueño y el apetito, y que
puede dar lugar a una toxicomanía grave.

ANFIBIO: Animal que puede vivir tanto en el agua como en la tierra. Estos vertebrados
comprenden desde los peces a los reptiles. Los más conocidos son las ranas, los sapos,
las lagartijas acuáticas y las salamandras.
// Este término se usa también en las ciencias aplicadas como en el caso de los llamados
aviones anfibios construidos de forma que pueden remontar el vuelo y posarse tanto en el
mar como en la tierra.
ANFÓTERO: Término usado en química para denotar una substancia química que es
capaz de reaccionar como ácido o como base. El hidróxido de aluminio (Al (OH) 3) es un
ejemplo.

ANGEITIS: Término genérico bastante vago que agrupa un cierto número de afecciones
caracterizadas, en el examen anatomopatológico, por la existencia de lesiones
inflamatorias en la pared de ciertos vasos (periarteritis nudosa, por ejemplo).

ANGINA de PECHO o ANGOR: Condición que resulta de deficiencias de las arterias


coronarias y caracterizada por dolores y contracciones violentos. Dolor torácico
retrosternal, angustiante y constrictivo, desencadenado por el esfuerzo o la emoción,
calmado por el reposo o la trinitrina, y que traduce una insuficiencia coronaria, casi
siempre ligada a una aterosclerosis de las arterias coronarias. Véanse Trombosis
Coronaria y Corazón.

ANGINAS: Inflamación aguda de las amígdalas y de los pilares del velo del paladar, que
se traduce esencialmente en dolores en la deglución.

ANGIOCOLITIS: Infección de las vías biliares, debido generalmente a un cálculo de la


vesícula biliar o del canal colédoco.

ANGIOGRAFÍA: Examen radiológico de un vaso o de un grupo de vasos tras la inyección


intravascular de una sustancia hidrosoluble opaca a los rayos X que permite obtener una
imagen de la luz de estos conductos.

ANGIOMA: Neoformación tumoral vascular formada a expensas de las células que


constituyen la pared de los capilares sanguíneos o linfáticos.

ANGIOMATOSIS: Se dice de un grupo de afecciones, con mayor frecuencia congénitas,


caracterizadas por la existencia de múltiples angiomas diseminados (enfermedad de
Rendum-Osler, por ejemplo).

ANGIOSPERMAS: Una de las principales divisiones del mundo vegetal que comprende
todas las plantas floridas que producen semillas encerradas en sus frutos. En contraste
con las angiospermas están las gimnospermas, término botánico que abarca todas las
plantas con semillas exteriores y desnudas (coníferas). Las angiospermas se encuentran
en todas partes y constituyen la vegetación dominante en la Tierra.

ANGIOTENSINA: Sustancia presente en la sangre circulante, formada por varios


aminoácidos, resultado de la acción de una enzima secretada por el riñón, la renina, sobre
una molécula sintetizada por el hígado, el angiotensinógeno, y que posee la facultad de
estimular la secreción de aldosterona por parte de la glándula suprarrenal, así como de
propiedades vasoconstrictoras muy poderosas (es decir hipertensivas).

ANGOR: Ver: Angina de pecho.

ANGSTROM: Unidad empleada en Física para medir la longitud de ondas de la luz. Un


Angstrom equivale a la diezmilésima de un micrón (el micrón es la millonésima de un
metro). Se le dio este nombre en honor del distinguido científico sueco Andrés Jonas
Angstrom (1814-1874), Profesor de la Universidad de Upsala.

ANGUILULOSIS: Parasitosis intestinal por pequeños gusanos, las anguilulas.

ANGUSTIA: Sentimiento penoso inmotivado de peligro.

ANHÍDRIDO ARSENIOSO: Llámase así al dióxido de carbono.

ANHÍDRIDO CARBÓNICO: Gas incoloro e inodoro que tiene un ligero sabor. Se produce
cuando se quema en el aire un combustible que contiene carbono; el coque, por ejemplo,
cuando se quema rinde el 18% de su peso en forma de anhídrido carbónico. Su fórmula
es CO2. A diferencia del monóxido carbónico el anhídrido no es venenoso.
En la respiración del hombre y de todos los animales está presente el anhídrido
carbónico. Es esencial a la vida de los vegetales que absorben el anhídrido carbónico, lo
transforman en féculas, azúcares y celulosas y descargan oxígeno.
El gas puro de anhídrido carbónico puede ser comprimido, enfriado y licuado. Si se
somete el gas licuado a una reducción por presión ocurre solidificación. El anhídrido
carbónico sólido, por ejemplo el llamado "hielo seco", es hoy importante producto químico
que se usa para conservar helados, ajustar por encogimiento piezas de ciertos
mecanismos y endurecer por frío varios tipos de mercadería de goma. La industria de
refrescos y bebidas usa un 90% de anhídrido carbónico líquido; también se usan grandes
cantidades para protección contra fuegos, como explosivo en minería y como estimulante
de la respiración cuando se mezcla con oxígeno.

ANHÍDRICO SULFUROSO: Producto de la química orgánica con el que se suele atacar el


ambiente.

ANICTÉRICA: Se dice da una afección hepática que no entraña ictericia.

ANILINA: Líquido incoloro con el cual se fabrican numerosos tintes. Antiguamente se


obtenía anilina por destilación directa del índigo; ahora, no obstante, se produce por
proceso químico. La anilina (C6H5NH2) se usa principalmente en la fabricación de tintes
intensos que dan colores puros como magenta, azul y rojo. El primer llamado tinte de
anilina, el malva, fue producido por William Henry Perkin en 1856 y lo obtuvo
accidentalmente cuando realizaba experimentos para producir quinina.

ANIMAL: Uno de los cinco reinos en que se divide el mundo de los seres vivos o fósiles,
integrado por aquellos organismos pluricelulares eucariotas -formados por células cuyo
núcleo está separado del citoplasma por una membrana celular- y heterótrofos, es decir,
que no pueden sintetizar su propio alimento, como hacen las plantas mediante la
fotosíntesis, sino que necesitan alimentarse de otros seres vivos para conseguir la
aportación de materia orgánica necesaria para vivir.

ANIÓN: Ion con una carga negativa; su equivalente con carga positiva, se llama catión.

ANISOTROPIA: Fenómeno en virtud del cual ciertos propiedades físicas, índice de


refracción por ejemplo, de cristales sólidos o líquidos dependen de la dirección en que se
miden. Los cristales de calcita son anisotrópicos.
ANO: Orificio distal del tubo digestivo situado en la parte baja del sillón internalgas y
cerrado por un esfínter.

ANO ARTIFICIAL: Empalme quirúrgico, temporal o definitivo, del intestino grueso a la piel
del abdomen, que permite la salida de las materias fecales, practicado cuando la función
normal del recto no es segura.

ÁNODO: Conductor o electrodo positivo. Polo positivo de un generador de electricidad.

ANÓFELES: Variedad de mosquito muy extendida en ciertas regiones tropicales, cuya


hembra es un vector del paludismo.

ANOREXIA: Pérdida del apetito.

ANOREXIA MENTAL: Síndrome psiquiátrico, observado principalmente en los


adolescentes, que se traduce en un rechazo obstinado pero cuidadosamente disimulado
de la alimentación, que desemboca rápidamente en un adelgazamiento impresionante con
amenorrea.

ANOREXÍGENO: Medicamento capaz de disminuir el apetito, utilizado a veces en el


tratamiento de ciertas obesidades. Los anorexígenos son todos derivados más o menos
lejanos de la anfetamina.

ANORGÁNICO: Cuyo origen no es una lesión orgánica (se dice por ejemplo, de un soplo
cardíaco temporal debido a una simple anemia).

ANORQUIDIA: Ausencia congénita de testículos en un individuo cuyo cariotipo es XY.

ANOSMIA: Pérdida del olfato.

ANOXIA: Interrupción más o menos larga del aporte de oxígeno en una región del cuerpo,
debida por ejemplo a un paro cardíaco o a una trombosis arterial.

ANQUILOSIS: Desaparición o disminución importante de la movilidad de una articulación,


ligadas a una enfermedad cualquiera o que sean el resultado de una intervención
quirúrgica.

ANQUILOSTOMIASIS: Parasitosis intestinal por pequeños gusanos, los anquilostomos,


que se localizan en el duodeno, ya menudo llevan consigo una anemia grave.

ANSIEDAD: Temor exagerado a un peligro, imaginario o real.

ANSIOLÍTICO: Se dice de todo medicamento capaz de calmar la ansiedad y a menudo


hipnótico a grandes dosis.

ANTABUS: Se dice de una sustancia medicamentosa, empleada en ciertas curas de


desintoxicación, que provoca, en el momento de la ingestión de alcohol, trastornos
diversos muy desagradables (vómitos, caída de tensión sobre todo).
ANTAGONISMO: Se usa para señalar la acción conjunta de dos materias perjudiciales,
cuando dicha acción es menor que la producida por separado. Lo contrario es sinergismo.
Ver: Agonista.

ANTÁLGICO: Que atenúa o evita el dolor.

ANTEBRAZO: Parte del miembro superior comprendida entre la muñeca y el codo,


formada por el radio y el cúbito.

ANTELMÍNTICO: Se dice de todo medicamento destinado a cazar o a matar los gusanos


intestinales.

ANTENA: Dispositivo que permite la captación de la radiación de ondas de radio,


televisión, teléfonos, etc. Hay dos tipos de antenas: horizontal elevada con conexión en
tierra, llamada condensadora, y de tipo de bobina.
// En zoología también se llama antena a ciertos tentáculos que tienen en la cabeza los
artrópodos. Estos tentáculos, o apéndices, se encuentran en insectos, crustáceos y
miriápodos. Mientras los insectos, la hormiga por ejemplo, tienen dos antenas, las
langostas tienen cuatro. Estos tentáculos realizan muchas funciones importantes y tienen
muchas coyunturas.

ANTENA DIPOLO: La transmisión y recepción de ondas de radio se obtienen en virtud de


radiaciones electromagnéticas originadas en un sistema de conductores dispuestos
adecuadamente y acoplados a un alimentador de corriente alterna de alta frecuencia. A
este sistema de conductores se le conoce con el nombre de antena. La antena dipolo
irradia directamente y recibe también directamente señales en el espacio sin depender de
reflexiones de energía bien desde la ionosfera o bien desde la Tierra. Antenas de este tipo
-entre ellas la llamada Hertz- son las que se usan en televisión.
La dimensión física del dipolo tiene que ser la mitad del largo de onda de las señales y en
su frecuencia de resonancia debe tener una impedancia de, aproximadamente, 70 a 80
ohmios en el punto central de alimentación. Debido a la relación que debe existir entre las
dimensiones de la antena y los largos de onda de las señales, este tipo de antena no
resulta práctico cuando se emplean ondas de largo intermedio o largas.

ANTEPULSIÓN: Movimiento que hace que un órgano o un miembro o una parte del
cuerpo vaya hacia adelante.

ANTERIDIO: Órgano sexual masculino de algunos hongos.

ANTIBIOGRAMA: Técnica que permite apreciar, in vitro, la sensibilidad de una cepa


bacterial dada, surgida de un producto patológico, con respecto a un cierto número de
antibióticos.

ANTIBIOSIS: Interacción entre dos poblaciones: nociva para una de ellas, inocua para la
otra.

ANTIBIÓTICO: Toda sustancia capaz de destruir a ciertas bacterias o de detener su


multiplicación. Ver también: Aminosidos, Cefalosporina, Macrólidos, Penicilina,
Sulfamidas, Tetraciclina. Rama de la ciencia médica que tuvo su origen a raíz del
descubrimiento de que la penicilina es capaz de controlar enfermedades causadas por
bacterias. Otros muchos antibióticos están descubriéndose anualmente.
// Sustancia natural o sintética que tiene la propiedad de inhibir la proliferación de ciertas
bacterias y otros microorganismos y destruirlos.

ANTICICLÓN: Área de máxima presión barométrica, con vientos que se desplazan en


espiral. Los anticiclones, que consisten generalmente de aire fresco, son formaciones
estables y se mueven con lentitud. Son vaticinio de buen tiempo, aunque a veces
nublado.

ANTICLINAL: Dícese de la línea desde la cual se prolongan en dos direcciones opuestas


las capas de un terreno o los declives de una montaña; este término está vinculado a
"sinclinal" que define los pliegues hundidos de un terreno estratificado. Véase: Geología.

ANTICOAGULANTE: Medicamento utilizado para tratar las embolias y las trombosis que
retrasa la coagulación de la sangre. Ver también: Antivitamina K, Heparina.

ANTICONGELANTE: Substancia que se añade al líquido de enfriamiento en el radiador


de los motores de automóvil, tractor o aeroplano para rebajar su punto de congelación y
evitar así que se congele a bajas temperaturas. Como el agua al congelarse aumenta de
volumen existe el peligro de que se rajen radiadores y motores a bajas temperaturas.
Durante mucho tiempo se usó el alcohol de madera como anticongelante. Hoy se usa
mayormente cloruro de etileno (C2 H4 OH2) bajo, por ejemplo, las marcas comerciales de
"Prestone" y "Zerex".

ANTICUERPO: Proteína plasmática, del tipo inmunoglobulina, secretada por los


plasmocitos, y que posee la facultad de entrañar una reacción específica (de precipitación
o de aglutinación, por ejemplo) con el antígeno correspondiente.
La sangre contiene, en pequeñas cantidades, ciertos elementos químicos llamados
anticuerpos. Neutralizan y contrarrestan las actividades tóxicas de bacterias y virus
causantes de distintas enfermedades. Si una persona tiene en su sangre anticuerpos no
afectados por una enfermedad infecciosa, tal persona en cuestión es "inmune" a la
enfermedad.

ANTIDEPRESIVO: Medicamento capaz de estimular el humor y de tener una acción


favorable sobre los estados melancólicos.

ANTIDIURÉTICO (Hormona): Ver: Vasopresina.

ANTÍDOTO: Sustancia capaz de neutralizar un tóxico o de combatir sus efectos. Nombre


genérico que se da a los remedios que contrarrestan los venenos o tóxicos. El antídoto,
por ejemplo, para un envenenamiento por ácido es el amoniaco; para envenenamiento
por álcalis, vinagre y ambos deben ser ingeridos en unión de un emético o vomitivo.

ANTIESPASMÓDICO o ESPASMOLÍTICO: Se dice de todo medicamento capaz de traer


consigo un relajamiento de la musculatura lisa de las vísceras (la atropina, por ejemplo).
ANTIESTREPTOLISINA: Anticuerpo elaborado por el organismo en presencia del
antígeno bacterial presente en ciertos estreptococos, y cuya presencia en la sangre, en
gran cantidad, testimonia la existencia de una infección estreptocócica reciente
(reumatismo articular agudo, por ejemplo). Ver también: Estreptolisina.

ANTIFLOGÍSTICO: Sinónimo antiguo y caído en desuso de antiinflamatorio.

ANTIFÚNGICO: Sustancia capaz de destruir ciertos hongos microscópicos o de detener


su multiplicación.

ANTÍGENO: Toda sustancia extraña al organismo susceptible de provocar, cuando se


introduce una reacción inmunológica específica y, a fortiori, suscitar la elaboración de un
anticuerpo circulante.

ANTÍGENO AUSTRALIA: Proteína cuya presencia en el suero traduce la existencia de


una hepatitis viral de tipo B más o menos reciente.

ANTIHISTAMÍNICO: Medicamento utilizado en el tratamiento de ciertas alergias, que


posee la propiedad de oponerse de forma más o menos completa a los efectos de la
histamina.

ANTIINFLAMATORIO: Término genérico que agrupa el conjunto de las sustancias


medicamentosas capaces de oponerse a los fenómenos inflamatorios, sea cual sea su
naturaleza y su causa. Los más conocidos y más utilizados de los antiinflamatorios son
los derivados de la aspirina y los corticoides.

ANTIMATERIA: Contraparte de partículas elementales de materia. El positrón, el


antiprotón, el antineutrón y el antineutrino son las contrapartes del electrón, el protón, el
neutrón y el neutrino, respectivamente.

ANTIPERISTALTISMO: Anomalía caracterizada por la existencia de un movimiento de


tipo peristáltico cuya dirección es inversa al del sentido fisiológico.

ANTIPIRÉTICO: Medicamento utilizado en el tratamiento de ciertos estados febriles, que


posee la propiedad de hacer bajar la fiebre. Los antipiréticos están casi siempre dotados,
por aumento, de propiedades analgésicas. El más conocido de ellos es la aspirina.

ANTISÉPTICO: Se dice de toda sustancia capaz de destruir ciertas bacterias o de detener


su multiplicación y que está suficientemente desprovista de toxicidad o de poder irritante
como para ser aplicada a los tejidos vivos. Por extensión, se designa igualmente bajo este
término a ciertos medicamentos no absorvidos por el tubo digestivo o excretados
masivamente por el riñón y que son susceptibles de ejercer un efecto antiséptico local
sobre el intestino o las vías urinarias.
// Todas las substancias que impiden que los gérmenes se multipliquen son antisépticas;
el término "desinfectante" se aplica en realidad a las substancias que matan gérmenes.
Lord Líster fue el primero en usar ácido fénico para destruir gérmenes malignos en las
heridas y desde entonces un gran número de antisépticos, como el cresol, el "lysol", el
formaldehído, la tintura de yodo y el mercurocromo, han tenido sus períodos de
popularidad. La desventaja de algunos de ellos es que dañan los tejidos orgánicos y, en
consecue ncia, tanto a las defensas del cuerpo como a los gérmenes o no matan los
gérmenes en íntimo contacto con los tejidos con la misma efectividad que matan a los que
están en el exterior de ellos.

ANTITIROIDEO: Se dice de todo medicamento utilizado para luchar contra la hipertiroidis


y más particularmente de un cierto número de sustancias sintéticas que frenan la síntesis
de la hormona tiroidea.

ANTITOXINA: Substancia (anticuerpo) producida por el organismo para neutralizar los


efectos de toxinas provocadas por bacterias malignas.

ANTIVITAMINA K: Medicamento que se opone a la utilización de la vitamina K por parte


del hígado necesaria para la síntesis de la protrombina, y que, descendiendo la tasa
sanguínea de esta última, ejerce una acción anticoagulante. Las vitaminas (como la
dicomarina, por ejemplo) son activas por vía oral pero su acción terapéutica está diferida
(de 24 a 48 horas) y no son, pues, utilizables en caso de urgencia.

ANTRACITA: Llamada también hulla seca, es un tipo de carbón que contiene un alto
porcentaje de carbono inmóvil. En la clasificación de la Conferencia Internacional de
Geología se define como tipo de carbón con la siguiente composición promedio: carbono,
93-95%; hidrógeno, 2-4%; oxígeno y nitrógeno, 3-5%. Contiene menos materias volátiles
que el carbón bituminoso o hulla grasa.
El valor calorífico de un buen carbón de antracita es de 14.500 a 15.000 BTU o de 8.000 a
8.330 calorías.
La antracita es un carbón duro y compacto que se fracciona dejando superficies planas y
claras. Los pedazos de este carbón son de color negro azabache de lustre brillante. La
mejor clase de antracita se produce en el estado norteamericano de Pensilvania; contiene
el 93%, o más, de carbono.

ANTRACOSIS: Pneumoconiosis ligada a la inhalación repetida y prolongada de polvo de


carbón.

ANTRAX: Lesión cutánea que reside con más frecuencia en el codo o en la espalda y es
el resultado de la confluencia de varios forúnculos.

ANTRO del PÍLORO: Porción horizontal del estómago situado justo delante del píloro.

ANTRÓPICO: Opuesto a salvaje.

ANTROPOCENTRISMO: Doctrina filosófica que considera al hombre como centro del


universo; es decir, la finalidad hacia la cual va dirigido todo lo creado. Ejemplo de esta
doctrina es la filosofía de Platón.

ANTROPÓGENO: De origen humano. Producido por el hombre.

ANTROPOLOGÍA: En un sentido general, este término se aplica a la ciencia que estudia


al hombre en relación con su vida, sociedad y ambiente, y está íntimamente relacionada
con la arqueología, la geografía, la tradición y la sociología. Las dos grandes
subdivisiones de su estudio son la antropología social y la etnología.
La antropología social se especializa principalmente en el estudio de culturas y
sociedades. Comprende en su disciplina temas como organizaciones políticas, religión.
matrimonio, leyes, parentesco, tecnología, mitología, delincuencia, idiomas corrientes. La
etnología se ocupa de la clasificación de los pueblos en cuanto a características raciales y
culturales y de la distribución y propagación de culturas y razas.

ANTROPOMETRÍA: Método de identificación de los seres humanos, fundado por Bertillon


en 1882, basado en la fijeza de las dimensiones del esqueleto y en su infinita variedad de
un sujeto a otro.

ANTROPOMÓRFICO: Se aplica a las concepciones centradas excesivamente en la


problemática humana, olvidándose del ambiente y otros factores extrahumanos tan
importante para el equilibrio ecológico.

ANTROPOSFERA: Se denomina así a la parte de la biosfera configurada por la actividad


del hombre.

ANTROPOZOONOSIS: Enfermedad del animal transmisible al hombre (la rabia, por


ejemplo).

ANUAL: Dícese de la planta que completa su ciclo vital, germinación a producción de


semillas, en una sola estación y luego muere.

ANURIA: Agotamiento total o casi total de la orina. Sea debida a un bloqueo del
funcionamiento de los riñones o a un obstáculo situado en los uréteres, la anuria se
caracteriza por la ausencia de orina en la vejiga. Así pues, debe distinguirse bien de la
retención de orina, más frecuente, en la que la vejiga está llena de orina pero la micción
es Imposible.

AÑO-LUZ: Unidad de distancia que se emplea en astronomía. Es igual a la distancia que


viaja la luz en un año y es aproximadamente 9.656.000.000,000 de kilómetros.

AÑUBLO: Nombre que se da a ciertas enfermedades de las plantas. Las causan


bacterias, minúsculos hongos parasitarios o ciertos virus. La descomposición húmeda en
las papas y el llamado "mal rosado" del trigo, por ejemplo, se deben a bacterias. Los
hongos parasitarios, por otra parte, son extraordinariamente numerosos y de gran
variedad. Por lo general atacan ciertas partes de las plantas en que viven hincándoles un
micelio lo que provoca hipertrofia (aumento de tamaño o agrandamiento) en las partes
afectadas; ejemplos típicos son los hongos que atacan coles y nabos.

AORTA: Ver: Arteria aorta.

APAGAMIENTO: Llamado también fluctuación, indica la variación en magnitud de una


señal de radio que se recibe. Esta puede ser motivada por variación en la altura de la
capa reflectora Kennelly-Heaviside o en su capacidad de reflexión. A veces, también, las
ondas de radio se "arremolinan" al ser reflejadas en la ionosfera. En otras ocasiones se
reciben señales simultáneas: las emitidas directamente desde el punto transmisor y las
reflejadas en el espado y si estas están fuera de fase pueden neutralizarse entre si de vez
en cuando dando lugar al "apagamiento" o "fluctuation" (en inglés, "fading").
APARATO: Término bajo el que se agrupa, en anatomía, un conjunto de órganos que
participan en la misma función. Ejemplos: Digestivo, circulatorio, etc.

APARATO CIRCULATORIO: Que comprende el corazón y los vasos sanguíneos y


linfáticos.

APARATO DIGESTIVO: Que comprende el tubo digestivo, el páncreas y el hígado.

APARATO GENITAL: Que comprende, en el hombre: los testículos, las vías


espermáticas, la próstata y el pene. En la mujer: los ovarios, el útero, la vagina y la vulva.

APARATO de INERVACIÓN: Denominación tradicional abandonada en provecho de los


sistemas que lo constituyen: sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal), sistema
nervioso periférico (nervios raquídeos y craneales) y sistema nervioso vegetativo
(simpático y parasimpático);

APARATO LOCOMOTOR: Que comprende los huesos, las articulaciones y los músculos.

APARATO RESPIRATORIO: Que comprende la tráquea, los bronquios y los pulmones).

APARATO SENSORIAL: Que comprende los órganos del tacto, del gusto, de la vista, del
oído y del olfato.

APARATO URINARIO: Que comprende los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra.

APARASOLADO: Con forma de parasol o sombrilla.

APÉNDICE VERMICULAR: Pequeño divertículo del caecum rico en folículos linfoides.

APENDICITIS: Inflamación aguda del apéndice vermicular.

APERTIZACIÓN: Técnica de conservación de los alimentos basándose en la


esterilización por medio del calor en recipientes cerrados.

APEX: Término del lenguaje médico que designa la cima de un órgano o de una parte del
cuerpo (se utiliza más particularmente para hablar de la parte totalmente superior del
pulmón). Adj.: Épico o Apéxico.

APGAR (Índice de): Índice de madurez y de buena salud del recién nacido calculado, en
los minutos siguientes al nacimiento, contando de 0 a 2 una cierta cantidad de criterios
clínicos (ritmo cardiaco y respiratorio, coloración de la piel, tono muscular y presencia de
ciertos reflejos) y sumando las cifras así obtenidas, El Índice normalmente es igual o
superior a 7.

APICULTURA: Cría de abejas.

APIREXIA: Estado caracterizado por la ausencia de fiebre (se dice que un enfermo es
apirético cuando no tiene fiebre). Adj.: Apirético.
APLASIA: Malformación ligada al cese del desarrollo embrionario de un órgano o de un
tejido que había empezado a desarrollarse normalmente (contrariamente a la agenesia).

APLASIA MEDULAR: Desaparición o rarefacción extrema de las células hematopoyéticas


de la médula ósea que lleva consigo una caída brutal del número de células de la sangre
circulante, Ver también: Leucopertia, Pancilopenia, Trombopenia.

APNEA: interrupción, voluntaria o no, de la ventilación pulmonar.

APÓFISIS: Saliente situado en la superficie de un hueso.

APOMORFINA: Derivado de la morfina utilizada a veces para provocar vómitos.

APONEUROSIS: Membrana fibrosa resistente que rodea un músculo o un grupo de


músculos,

APOPLEJÍA: Antigua denominación de la hemorragia cerebral. Esta acepción está


desterrada, hoy en día, del lenguaje médico y el término apoplejía se utiliza únicamente
en anatomía patológica para designar una zona de necrosis hemorrágica sin obstrucción
vascular. Pérdida súbita del conocimiento o sentidos, generalmente en la vejez, debida a
la rotura de una arteria enferma del cerebro, que se inunda de sangre, o por causa de
anemia súbita de una parte del cerebro por obstrucción de su arteria. A veces se le llama
también "Ataque Fulminante".

APÓSITO: Todo conjunto de compresas, de algodón o de tejido, impregnados de


sustancias medicamentosas, aplicada y fija a una herida para protegerla de toda
contaminación exterior y favorecer su cicatrización.

APRAXIA: Trastorno de la ejecución de los movimientos voluntarios sin ninguna


perturbación importante de los movimientos automáticos. La apraxia siempre es debida a
una lesión del lóbulo parietal.

APROVECHAMIENTO RACIONAL: La utilización de los recursos naturales mediante


técnicas y prácticas que no superen la capacidad de autorregulación de un ecosistema.

APTITUD del USO del SUELO: Capacidad productiva del suelo hasta el límite en el cual
puede producirse deterioro. Define su aptitud para el uso con fines agrícolas, pecuarios,
forestales, paisajísticos, etc. Existen distintas metodología para su determinación tanto
para suelos bajo riego como de secano, siendo más universalizada y más amplia en
nuestro país que los EE.UU.

AQUENIO: Fruto seco, con una sola semilla e indehiscente.

AQUILES (Tendón de): Tendón grueso, situado en la cara posterior del tobillo que liga el
músculo tríceps de la pierna con talón.

ARACNIDISMO: Conjunto de manifestaciones cutáneas y nerviosas ligadas a la


mordedura de ciertas arañas venenosas,
ARACNODACTILIA: Amplitud y gracilidad excesivas de los miembros, y más
especialmente de los dedos de la mano y de los pies, características habitualmente de la
enfermedad de Marfan.

ÁRBOL: Planta perenne alta, con un tallo lignificado, el cual se ramifica por arriba de la
base, generalmente de más de 5 metros de altura y un mínimo de 5 cm de diámetro.

ARBORÍCOLA: Característica de un animal que vive y encuentra su comida arriba del


nivel del suelo, en los árboles y en los arbustos.

ARBOVIRUS: Término obtenido o resultante de la contracción de la expresión inglesa


"arthropod born". Se dice de todo virus transmisible al hombre por artrópodos (arañas,
ácaros, insectos, por ejemplo), sin presuponer la naturaleza de este virus ni la
enfermedad que ocasiona.

ARBUSTO: Planta perenne, con el tallo lignificado, el cual se ramifica a partir de la base,
en general de menos de 3 m de altura.

ARCILLA: Sustancia mineral, empapada en agua, impermeable y plástica, formada


principalmente por silicato de aluminio. El tamaño de un grano de arcilla es inferior a
0,0002 mm.

ARCO IRIS: Efecto colorido visible que se produce cuando los rayos del Sol pasan por
gotas de lluvia. Al pasar por las gotas de lluvia, la luz del Sol se refracta y se fragmenta en
sus colores. Cuando la luz es refractada dos veces dentro de las gotas de lluvia, puede
verse un segundo arco y en este caso el orden de los colores es invertido. Rara vez están
presentes todos los colores del espectro; los que se ven dependen del tamaño de las
gotas de lluvia.

ÁREA de ACCIÓN: Área de terreno (o agua o dosel) usado regularmente por un animal,
en el cual vive y se abastece de todas sus necesidades. Puede o no ser también su
territorio.

ÁREA INTANGIBLE: Área donde se prohíbe estricta y rigurosamente toda actividad


humana, a excepción de las mínimas requeridas para su vigilancia y control, como así
también aquellas investigaciones científicas que sean necesarias para una mejor
protección y conocimiento de sus ecosistemas.

ÁREAS PROTEGIDAS: Áreas naturales que son protegidas para el mantenimiento de la


biodiversidad, de los ecosistemas y para realizar investigaciones científicas. América
Latina aún tiene un número insuficiente de áreas para proteger.

ÁREA RURAL: Espacio donde predominan las actividades productivas del sector primario,
conteniendo además las trazas de sistemas de transporte, instalaciones industriales,
generación eléctrica, población y servicios, todos ellos dispersos. Estos espacios rurales,
componentes de la estructura territorial, guardan relaciones interactivas con las áreas
urbanas a las que rodea, con una transición gradual mediante espacios intercalados de
una y otra hasta que prevalezca una de ellas.
ÁREA URBANA: Espacios que contienen la población nucleada, en los que prevalece
como uso del suelo el soporte de construcciones, infraestructura y servicios, incluyendo
espacios con vegetación destinados al esparcimiento. Constituyen el espacio territorial de
mayor desarrollo de actividades secundarias y terciarias. Estos espacios urbanos,
componentes de la estructura territorial, guardan relaciones interactivas con las áreas
rurales circundantes, con una transición gradual mediante espacios intercalados de una y
otra hasta que prevalezca una de ellas.

ARENAS: Pequeñas partículas procedentes de la desintegración de minerales y rocas en


la superficie de la Tierra. Sedimento constituido mayoritariamente por partículas detríticas
de composición muy diversa (cuarzos, carbonatos, etc.) y un tamaño de grano
relativamente grueso, comprendido entre 0,05 mm y 1 mm de diámetro. La mayor parte
de las arenas contienen cuarzo (SiO2). En la industria del vidrio se toma como base de
materia prima para su fabricación.

ARGIRIA: Pigmentación cutánea de un gris metalizado, generalmente definitiva, debida al


depósito en la dermis de sales de plata absorbidas habitualmente a título de
medicamentos.

ARIDEZ: Término aplicado a las situaciones en que la evaporación excede a las


precipitaciones. También se habla de semiárido, semidesértico o desértico. Falta de
humedad, de disponibilidad agua líquida para el desarrollo de la vegetación en un lugar y
momentos dados. Así se habla de Desiertos Fríos, referidos a los que abunda el agua en
estado sólido, como los polos o la tundra; y de Desiertos Cálidos, donde las masas de aire
cálido aumentan la capacidad de absorción y desecan el ambiente.

ARN: Ácido Ribonucleico. Sustancia que se encuentra (en el núcleo de las células vivas),
formada por una cadena simple de ribonucleótidos. El ARN se encarga de realizar la
traducción del código genético en la síntesis de las proteínas.

ARQUEOLOGÍA: Rama de las ciencias que se dedica a la investigación de las


sociedades y culturas de los pueblos primitivos. En el curso de los últimos cincuenta años,
la Arqueología ha ensanchado considerablemente nuestro concepto del hombre primitivo
o prehistórico; con evidencias materiales ha, de hecho, formulado un cuadro comprensivo
del desarrollo y evolución del hombre durante los últimos 100.000 años. La Arqueología
moderna, requiere además del Arqueólogo práctico que cava para encontrar pruebas o
antecedentes, los servicios de eruditos para descifrar jeroglíficos o escrituras similares, de
Historiadores y de Antropólogos.
La Arqueología Submarina es reciente desdoblamiento de esta ciencia y la ha hecho
posible el adelanto en los llamados "Pulmones Mecánicos". De los resultados ya
obtenidos puede asegurarse que la Arqueología Submarina se convertirá en rama
esencial de las investigaciones arqueológicas.

ARRECIFE de CORAL: Estructura construida por organismos calcáreos coralarios que se


forma en los mares de las regiones tropicales y que a menudo crece por encima de la
superficie del agua. Ver: Corales.
ARRITMIA: Irregularidad en el ritmo de los latidos del corazón, con más frecuencia
consecutiva a una fibrilación de las aurículas.

ARSÉNICO: Elemento químico que pertenece al grupo del Nitrógeno y el Fósforo. A lo


largo de la historia ha sido un veneno muy utilizado por sus cualidades tóxicas. En la
naturaleza se encuentra combinado, formando parte de muchos minerales, entre ellos el
Rejalgar y la Arsenolita. Se absorbe por inhalación o por ingestión y, en menor medida,
por absorción cutánea. La intoxicación aguda tiene diversos efectos en los seres humanos
y sus efectos crónicos son cancerígenos y mutágenos.

ARTE RUPESTRE: Manifestación cultural consistente en representaciones pintadas o


grabadas, también llamadas pictografías y petroglifos, ejecutadas por los pueblos del
pasado sobre paredes rocosas.

ARTERIA: Vaso que transporta la sangre desde el corazón a los diferentes órganos y
tejidos. Cada uno de los vasos que llevan la sangre desde el corazón a las demás partes
del cuerpo. La ramificación de las arterias principales en otras más pequeñas hace
posible que la sangre llegue a órganos y músculos. Las arterias más pequeñas terminan
en capilaridades porosas que permiten que el fluido suministre oxígeno al cuerpo.

ARTERIA AORTA: La más voluminosa de las arterias del cuerpo, de donde nacen todas
las arterias sistémicas, que sale directamente del ventrículo izquierdo del corazón y que,
después de haber descrito un arco de círculo de l80º, llamado báculo de la aorta,
desciende de nuevo a lo largo de la columna vertebral hasta la cuarta vértebra lumbar, en
donde se divide,

ARTERIA CARÓTIDA: Rama de la arteria aorta que se divide en dos ramales, interno y
externo, destinadas respectivamente al cerebro, a la cara y al cuello.

ARTERIA CORONARIA: Cada una de las dos ramas de la arteria aorta que aseguren la
vascularización del miocardio.

ARTERIA FEMORAL: Rama terminal de la arteria ilíaca externa que asegure la


vascularización de todo el miembro inferior.

ARTERIA ILÍACA: Rama de división terminal de la artería aorta que se divide asimismo en
arteria ilíaca externa, que se convierte en arteria femoral, y en arteria hipogástrica,
destinada a los órganos de la cadera.

ARTERIA PULMONAR: Voluminosa arteria que sale directamente del ventrículo derecho
del corazón y conduce la sangre venosa al pulmón.

ARTERIA SUBCLAVIA: Rama de la arteria aorta destinada al tronco y al miembro


superior.

ARTERIOGRAFÍA: Examen radiológico de una arteria o de un grupo de arterias tras la


inyección en la luz del vaso de un producto de contraste hidrosoluble opaco a los rayos X.
La arteriografía se llama selectiva o hiperselectiva cuando el producto es inyectado
directamente en una artería pequeña periférica tras cateterismo de la misma.
ARTERIOSCLEROSIS: Afección degenerativa cuya causa precisa se desconoce todavía,
caracterizada por la existencia de numerosas lesiones de ateroma en las diversas arterias
del organismo, trae consigo la estenosis de los vasos afectados y de múltiples clínicas
ligadas a la isquemia de los territorios afectados (angina de pecho, arteritis de los
miembros inferiores, insuficiencia circulatoria cerebral, etc.)

ARTERITIS: Toda inflamación de la pared arterial, Este término se utiliza con mucha
frecuencia y deforma corriente para designar la arteriopatía crónica obliterante de los
miembros inferiores, afección degenerativa que entra dentro del cuadro de la
arteriosclerosis, caracterizada por la deposición de placas de ateroma que obstruyen de
forma más o menos completa, las arterias de los miembros inferiores y se manifiesta por
medio de dolores durante la marcha, ligados a la insuficiencia del caudal circulatorio.

ARTICULACIÓN: Conjunto de formaciones anatómicas que permiten a los diferentes


huesos y cartílagos el unirse entre ellos, con o sin posibilidad de movilización. Lazo de
unión de los huesos que les hace posible el movimiento. Este movimiento es posible,
además, por la configuración de los huesos que forman una articulación y por los
ligamentos y músculos que unen las articulaciones y permiten los movimientos. Las
articulaciones desempeñan variadas funciones y están, en consecuencia, conformadas
para permitir distintos tipos de movimiento. Las articulaciones entre las vértebras permiten
sólo un ligero movimiento de inclinación o torsión. Por otra parte, las diferentes
articulaciones de los brazos y las piernas permiten movimientos mucho más extensos y
son activadas por un número crecido de músculos.

ARTICULADO DENTAL: Relación anatómica que se establece, durante la fase de


oclusión de la boca, entre los dientes del maxilar superior y los dientes correspondientes
del maxilar interior.

ARTÍCULO 41: Artículo de la Constitución Nacional Argentina sancionada en la ciudad de


Santa Fe, Provincia de Santa Fe, República Argentina, el día 22 de agosto de 1994. Su
texto es el siguiente:
"Todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el
desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades
presentes sin comprometer las de las generaciones futuras; y tienen el deber de
preservarlo. El daño ambiental generará prioritariamente la obligación de recomponer,
según lo establezca la ley.
Las autoridades proveerán a la protección de este derecho, a la utilización racional de los
recursos naturales, a la preservación del patrimonio natural y cultural y de la diversidad
biológica, y a la información y educaciones ambientales.
Corresponde a la Nación dictar las normas que contengan los presupuestos mínimos de
protección, y a las provincias, las necesarias para complementarlas, sin que aquellas
alteren las jurisdicciones locales.
Se prohíbe el ingreso al territorio nacional de residuos actual o potencialmente peligrosos,
y de los radiactivos".
Ver: Constitución Nacional; Artículo 43; Artículo 124.
ARTÍCULO 43: Artículo de la Constitución Nacional Argentina sancionada en la ciudad de
Santa Fe, Provincia de Santa Fe, República Argentina, el día 22 de agosto de 1994. Su
texto es el siguiente:
"Toda persona puede interponer acción expedita y rápida de amparo, siempre que no
exista otro medio judicial más idóneo, contra todo acto u omisión de autoridades públicas
o de particulares, que en forma actual o inminente lesione, restrinja, altere o amenace,
con arbitrariedad o ilegalidad manifiesta, derechos y garantías reconocidos por esta
Constitución, un tratado o una ley.
En el caso, el juez podrá declarar la inconstitucionalidad de la norma en que se funde el
acto u omisión lesiva.
Podrán interponer esta acción contra cualquier forma de discriminación y en lo relativo a
los derechos que protegen al ambiente, a la competencia, al usuario y al consumidor, así
como a los derechos de incidencia colectiva en general, el afectado, el defensor del
pueblo y las asociaciones que propendan a e sos fines, registradas conforme a la ley, la
que determinará los requisitos y formas de su organización. Toda persona podrá
interponer esta acción para tomar conocimiento de los datos a ella referidos y de su
finalidad, que consten en registros o bancos de datos públicos, o los privados destinados
a proveer informes, y en caso de falsedad o discriminación, para exigir la supresión,
rectificación, confidencialidad o actualización de aquellos.
No podrá afectarse el secreto de las fuentes de información periodística.
Cuando el derecho lesionado, restringido, alterado o amenazado fuera la libertad física, o
en caso de agravamiento ilegítimo en la forma o condiciones de detención, o en el de
desaparición forzada de personas, la acción de hábeas corpus podrá ser interpuesta por
el afectado o por cualquiera en su favor y el juez resolverá de inmediato, aún durante la
vigencia del estado de sitio".
Ver: Constitución Nacional; Artículo 41; Artículo 124.

ARTÍCULO 124: Artículo de la Constitución Nacional Argentina sancionada en la ciudad


de Santa Fe, Provincia de Santa Fe, República Argentina, el día 22 de agosto de 1994. Su
texto es el siguiente: "Las provincias podrán crear regiones para el desarrollo económico y
social y establecer órganos con facultades para el cumplimiento de sus fines y podrán
también celebrar convenios internacionales en tanto no sean incompatibles con la política
exterior de la Nación y no afecten las facultades delegadas al Gobierno federal o el crédito
público de la Nación; con conocimiento del Congreso Nacional. La ciudad de Buenos
Aires tendrá el régimen que se establezca a tal efecto. Corresponde a las provincias el
dominio originario de los recursos naturales existentes en su territorio".
Ver: Constitución Nacional; Artículo 41; Artículo 43.

ARN: Ácidos ribonucleicos. Molécula formada por múltiples nucleótidos unidos entre sí
para formar una larga cadena. Los ARN participan en la síntesis de proteínas.
Son tres: los ribosomas, los mensajeros y los de transferencia. Se distinguen entre sí por
el peso molecular y composición de las bases.

ARTRALGIA: Dolor articular.

ARTRITIS: Inflamación, reumática o infecciosa, de una articulación y más especialmente


de la sinovial, El término de artritis no se debe utilizar como sinónimo de artrosis.
Inflamación de una coyuntura o articulación. Las variedades más comunes son: artritis
reumatoidea, mal lisiante de jóvenes adultos, y artritis degenerativa causada por la
tensión del diario vivir y de deterioro a causa de los años- La "prednisona", pariente
sintético de la cortisona esteroide, es agente tan efectivo como la cortisona o la
hidrocortisona en el tratamiento de artritis reumatoidea y causa menos edemas o
hinchazones.

ARTRODESIS: Intervención quirúrgica destinada a bloquear definitivamente una


articulación.

ARTROGRAFÍA: Examen radiográfico de una articulación (rodilla esencialmente) tras la


inyección en la misma de un liquido opaco a los rayos X o de un gas estéril.

ARTROPLASTÍA: Intervención quirúrgica destinada a devolver una cierta movilidad a una


articulación que se encuentra anquilosada.

ARTRÓPODOS: Animales invertebrados encerrados en sus esqueletos externos. Aunque


las clases artropódicas acusan gran variedad de segmentación y forma, todas tienen
estas mismas características: El sistema nervioso corre a lo largo del estómago y el
corazón a lo largo de las espaldas; la cavidad del cuerpo está llena de sangre azul pálido
y el animal está encerrado en una "caja". Las extremidades segmentales están adaptadas
a ciertas actividades.
Los artrópodos se dividen en las siguientes clases:
Crustáceos: Langosta, cangrejo, etc.
Onicóforos: Peripato.
Arácnidos: Arañas, escorpión, garrapata, etc.
Miriápodos: Cienpiés, milípodo.
Insectos: Mosca, mosquito, langosta, mariposa, chinche, etc.

ARTROSCOPÍA: Examen endoscópico del interior de una articulación (rodilla


principalmente).

ARTROSIS: Enfermedad degenerativa crónica de causa indeterminada, caracterizada por


una alteración de los cartílagos articulares, con producción de osteofitos cercanos, que
puede terminar en una destrucción completa y dolorosa de la articulación afectada.

ASBESTOS: Son silicatos hidratados fibrosos que se encuentran naturalmente en


formaciones rocosas. Su nombre comercial es amianto, del cual existen numerosas
variedades y sólo seis son de importancia comercial, diferenciadas sobre la base de
características mineralógicas. Su uso más frecuente está dado por sus propiedades no
inflamables, también se lo utiliza para la elaboración de piezas mecánicas sometidas a
presión. Desde el punto de la salud tienen importancia el control del polvo y la fibra de
amianto. Se los considera altamente cancerígenos.

ASBESTOSIS: Pneumoconiosis fibrosante debida a la inhalación de fibras de amianto. La


acepción del término asbestosis no cubre las demás lesiones (mesotelioma, por ejemplo)
debidas igualmente al amianto.

ASCARIS: Gusano verde pequeño, que pertenece al orden de los Nemátodos, parásito
del intestino delgado del hombre.
ASCITIS: Derrame liquido en el peritoneo, observado frecuentemente en la cirrosis, por
ejemplo, y que trae consigo una distensión a veces considerable del abdomen.

ASCO: Estructura similar a una bolsita que se encuentra en el estado perfecto o sexual de
los Ascomicetes, en cuyo interior se producen ascosporas (generalmente ocho) por
formación de células libres.

ASCOCARPO: Cuerpo de fructificación sexual de los Ascomicetes que contiene o sirve de


base a ascos.

ASCOSPORA: Espora producida dentro de un asco por formación de células libre.

ASDIC: Aparato empleado para la detección y localización de submarinos. El aparato


emite intermitentemente ondas sonoras de alta frecuencia las que cuando tropiezan con
un objeto regresan a su punto de origen; del intervalo de tiempo que transcurre en este
proceso puede determinarse la posición del objeto. Su nombre es las siglas de "Alliad
Submarine Detection Investigation Committee" (Comité Aliado de Investigación y
Detección de Submarinos. Similar al término Sonar.

ASENTAMIENTOS HUMANOS: Un asentamiento humano es un lugar donde un grupo


humano desarrolla su existencia.
No es el resultado de la mera adaptación humana a un determinado medio natural ni
tampoco es independiente de las condiciones naturales, es un producto de la mutua y
constante interacción entre la sociedad y la naturaleza.
De tal manera, los grupos humanos construyen su hábitat con la tecnología de que
disponen y a partir de una determinada organización social. Los asentamientos humanos,
así entendidos, varían en su tamaño y grado de complejidad.
En consecuencia tanto constituye un asentamiento una explotación agrícola donde reside
y trabaja un grupo familiar como el complejo agregado de población y actividades que
caracterizan a una metrópolis.

ASEPSIA: Conjunto de técnicas (lavado, calentado, irradiación, etc.) destinadas a prevenir


la infección de los tejidos vivos y del material médico-quirúrgico.

ASEXUAL: Plantas y animales en una etapa muy inferior de evolución producen sus
propios vástagos sin la ayuda de órganos sexuales. La reproducción asexual tiene lugar
por el método elemental de división en dos partes, cada una de las cuales es
idénticamente igual a la otra. Los organismos que consisten de una sola célula practican
generalmente esta forma de reproducción; el proceso de crecimiento se logra por medio
de división de las células. Las bacterias, por ejemplo, se multiplican por división y las
células de fermentos por germinación. Ciertos tipos de animales y plantas inferiores
pueden practicar tanto la reproducción asexual como la sexual, por ejemplo los musgos,
los helechos y las medusas.

ASFIXIA: Estado de insuficiencia respiratoria sobreaguda que trae consigo una hipoxia y
una hipercapnia rápidamente mortales.

ASIALIA: Ausencia de saliva debida a una falta de secreción o a un obstáculo situado en


las vías excretoras.
ASIMILACIÓN: Transformación de sustancias ajenas al protoplasma a sustancias propias
de él. En las plantas verdes con clorofila, por medio de la fotosíntesis se incorpora materia
inorgánica. En los consumidores, o animales, sólo es posible con materias orgánicas
provenientes de otros seres vivos. Conjunto de procesos bioquímicos y enzimáticos que
permiten que un organismo vivo transforme los nutrimentos en su propia sustancia. Ver
también: Absorción, Alimento.

ASINTOMÁTICO: Se dice de una afección que no conlleva ningún signo clínico.

ASISTOLIA: Sinónimo en desuso de insuficiencia cardíaca.

ASMA: Estado patológico caracterizado por una sensibilidad anormal de los bronquios
que lleva consigo episódicamente una contracción espasmódica del conjunto de la
musculatura bronquial que se traduce en crisis de ahogo paroxístico, reversibles
espontáneamente o bajo el efecto de medicamentos,

ASMA, ATAQUE de: Conjunto de crisis de asma intensas y próximas.

ASMA con DISNEA CONTINUA: Variedad de asma antigua en la que la molestia


respiratoria se vuelve permanente (aunque siempre sujeta a paroxismos).

ASMA con DISNEA PAROXÍSTICA: La variedad más frecuente de asma caracterizada


por la aparición, a intervalos muy variables, de crisis entre las cuales la respiración es
totalmente normal. Ver también: Desensibilización, Estado de mal.

ASOCIACIÓN: Grupo de plantas, con características bien definidas, que viven en un área
o medio, donde las condiciones ambientales son generalmente uniformes. Por ejemplo:
cuando hay agua sobre la superficie de la tierra todo o casi todo el año, las asociaciones
son hídricas.

ASPERGILOSIS: Conjunto de trastornos ligados al desarrollo, esencialmente en los


bronquios y los pulmones, de un hongo del género Aspergilius. Se da el nombre de
aspergiloma a las masas micélicas densas y redondas que forma a veces este hongo
cuando se desarrolla en el seno de una cavidad pulmonar preexistente, sobre todo una
antigua caverna tuberculosa.

ASPIRINA: Denominación corriente del ácido acetilsalicílico empleado principalmente en


casos de fiebre reumática y también como el analgésico más corriente para el alivio de
dolores de cabeza, neuralgia, etc. Ver: Ácido Acetilsalicílico.

ASTENIA: Sensación patológica de lasitud y de debilitamiento generalizados existentes


fuera de todo esfuerzo (lo cual la distingue bien de la fatiga).

ASTENOSFERA: Capa plástica del interior de la Tierra comprendida entre los 100 y los
200 kilómetros de profundidad, si bien estos límites no son constantes, ya que, por
ejemplo, en las dorsales centro-oceánicas su límite superior se acerca mucho a la
superficie terrestre, mientras que en otros lugares el límite inferior puede alcanzar los 400
kilómetros. Se caracteriza porque en ella las ondas sísmicas viajan a una velocidad
menor.

ASTENOSPERMIA: Disminución anormal de la movilidad y de la duración de la vida de


los espermatozoides. Ver también: Azoospermia, Oligospermia.

ASTEROIDES: Faja de pequeños cuerpos, con frecuencia denominados pequeños


planetas, que circulan en órbita alrededor de la Tierra. Están localizados entre Marte y
Júpiter.

ASTIGMATISMO: Defecto en la regularidad de la curvatura de la córnea que hace variar


la imagen dada por el ojo, de un mismo objeto, siguiendo el eje óptico. Condición del ojo
que le dificulta o le imposibilita enfocar los puntos distribuidos de una superficie plana. Es
el resultado de desigualdad en la curvatura del cristalino.

ASTILLADO: En la fisión atómica los núcleos se dividen en dos partes aproximadamente


iguales. Sin embargo, se ha comprobado que algunos elementos, cuando son
bombardeados en un ciclotrón, se fraccionan en diversos productos. Para distinguir este
fenómeno del proceso de fisión se le ha dado, tentativamente, el nombre de "astillado".

ASTRÁGALO: Hueso del tarso que hace la unión entre la parte inferior de la tibia y el
calcáneo.

ASTRINGENTE: Se dice de una sustancia que reduce la permeabilidad mucosa, utilizada


por vía oral como antidiarreico.

ASTROLABIO: Este instrumento, tal vez el más antiguo instrumento científico, se le


acredita a Hiparco de Nicea (160-125 a.C.). Fue utilizado por los marinos hasta la mitad
del Siglo XVIII como instrumento de navegación en virtud del cual podían determinar la
hora y la latitud.

ASTRONÁUTICA: Estudio de la navegación y exploración de los espacios interplanetarios


e interestelares. Se divide en tres secciones principales que tratan de: construcción y
manipulación de naves espaciales; mantenimiento del bienestar físico de los seres
humanos en ambientes extraterrenos y propiedades y contenido del espacio en sí,
inclusive la posibilidad de fabricar "satélites" artificiales o "estaciones espaciales" a
distintas distancias de la Tierra.

AT: Letras en clave utilizadas para los auxiliares médicos (enfermaras: ATS; masajistas
kinesio-terapeutas: ATM; ortofonistas: ATO; pedicuros: ATP y ortoptistas: ATY) para
mencionar, en las hojas de enfermedad, los actos que se efectúan.

ATABRINA: Quinina sintética.

ATAXIA: Anomalía de ejecución del movimiento voluntario, fuera de toda parálisis, en


relación con una falta de coordinación ligada a trastornos de la sensibilidad profunda.
ATELECTASIA: Falta de ventilación de una parte del parénquima pulmonar que se
traduce, en los clichés radiológicos en una opacidad densa y retráctil de la zona
implicada.

ATENTADO CONTRA el PUDOR: Hecho de orden sexual cometido en una persona no


consentidora o con una edad de menos de 15 años. Ver también: Ultraje público contra el
pudor.

ATENTADO CONTRA la MORAL: Delito o crimen sexual. Ver también: Violación.

ATENUADOR: Red de resistores o resistencias que se coloca en un circuito eléctrico para


provocar una reducción de la magnitud de las señales eléctricas.

ATEROMA: Lesión anatómica característica de la arterioesclerosis, constituída por la


deposición, en la pared interna de las arterias grandes, de placas lipídicas que
evolucionan secundariamente hacia la esclerosis y la calcinación.

ÁTICO: Parte superior de la cavidad timpánica donde están situados los huesecitos.

ATLAS: Primera vértebra cervical que asegura la unión entre el occipucio y la columna
vertebral.

ATLETA (píe de): Micosis de los dedos de los pies provocada por una cierta cantidad de
hongos dermatófitos, favorecida por la humedad y la maceración,

ATMÓSFERA: Capa gaseosa que envuelve algunos cuerpos celestes (estrellas, planetas
y satélites). En Geografía, es una región gaseosa que rodea un planeta u otro cuerpo
celeste. La atmósfera terrestre consta de una capa de aire de un grosor de unos pocos
cientos de kilómetros. La atmósfera se divide actualmente en varias capas que tienen
diferentes propiedades físicas. Empezando por la capa más próxima a la Tierra, estas
capas son: la Troposfera, la Estratosfera, la Mesosfera, la Ionosfera y la Exosfera. El aire
que forma la Atmósfera de la Tierra es una combinación de nitrógeno (78%), oxígeno
(21%), argón, neón, helio, vapor de agua y dióxido de carbono.
// En Meteorología, unidad de presión equivalente a la presión ejercida por una columna
de mercurio de 760 mm de altura y de 1 cm2 de base, a 0ºC a nivel del mar, a la latitud de
45º. Una atmósfera = 1,01325 bares = 101 323 pascales.
// Masa de aire en torno al globo terráqueo, que se eleva hasta unos 950 kilómetros. Sus
principales elementos constituyentes con Nitrógeno, Oxígeno, Anhídrido Carbónico y
vapor de agua, más también contiene otros gases raros en muy pequeños proporciones
como, por ejemplo: Argón, Neón, Kriptón y Xenón. La presión atmosférica al nivel de la
Tierra es de 760 mm.
La densidad de la Atmósfera disminuye hasta llegar a cero en su perímetro difuso. Su
temperatura, en cambio, disminuye uniformemente hasta unos 11,3 kilómetros sobre la
superficie de la Tierra en que se torna abruptamente constante. La zona dentro de la cual
la temperatura decrece se llama "Troposfera" y la de temperatura constante
"Estratosfera". A la superficie imaginaria que separa a estas dos zonas se le da el nombre
de "Tropopausa".
La Atmósfera terrestre actúa como filtro de las radiaciones solares y de aquellas que se
reflejan desde la Tierra hacia el exterior, provocando el llamado "Efecto Invernadero" o
"Efecto Invernáculo". El uso por parte del hombre de combustibles fósiles durante los
últimos siglos ha provocado graves alteraciones en la composición natural de la
Atmósfera. La contaminación atmosférica y el efecto invernadero, parámetros que se
deben tomar para evaluar el "Cambio Global". Los contaminantes primarios, productos
liberados por los procesos industriales (sobre todo óxidos de Carbono, Azufre y Nitrógeno,
hidrocarburos y macropartículas sólidas y líquidas), tienen efectos perjudiciales sobre los
seres vivos.
Los contaminantes secundarios, productos que resultan de la interacción de los
contaminantes primarios entre sí y con componentes naturales del aire, también provocan
graves daños a los seres vivos de manera indirecta, como la "lluvia ácida" o la
"Disminución de las Unidades Dobson en el Ozono Estratosférico", mal llamado: "Agujero
de Ozono".

ATOLÓN: Arrecife anular o de planta circular que normalmente deja una laguna interior,
también llamada Lagón.

ÁTOMO y ENERGÍA ATÓMICA: El átomo es la unidad más pequeña de un elemento que


retiene su individualidad química. Es decir, un átomo de carbono sigue siendo carbono
pero si el átomo se divide, sus partes resultantes no tienen las propiedades químicas del
carbono. En las teorías atómicas de la materia precursoras, se tenía al átomo como una
esfera minúscula dura, pero las investigaciones de Sir J. J. Thompson, Lord Rutherford y
Niels Bohr establecieron como unidad compleja la simple arquitectura del átomo. Después
de ellos esta arquitectura ha sido examinada minuciosamente. El átomo es muy pequeño
y no tiene más que unas cuantas unidades Angstrom de diámetro.
La idea más simple de un átomo es la de un núcleo central que contiene una carga
eléctrica positiva en torno al cual circulan electrones de carga negativa muy mucho como
los planetas giran en torno al Sol. La cantidad de cargas positivas en el núcleo equivale
exactamente a la cantidad de electrones en todo átomo normal, que no tienen carga
eléctrica. El átomo de carbono, por ejemplo, tiene seis cargas positivas en su núcleo y
seis electrones planetarios.
El núcleo es mucho más pequeño que el átomo al cual pertenece y su tamaño es
comparable al del electrón. La mayor parte del átomo es, en consecuencia, espacio vacío.
Pese a su pequeñez el núcleo contiene casi toda la masa del átomo.
La cantidad de electrones, y en consecuencia la cantidad de cargas positivas en el
núcleo, son permanentes en cada átomo y son característica del elemento. Así, el
carbono tiene seis electrones, el hidrógeno uno, el plomo ochenta y dos, el uranio noventa
y dos, etc. Las propiedades químicas de un elemento dependen de sus electrones y, por
lo tanto, de las cargas positivas en su núcleo.
Ahora se sabe que el núcleo -que en un tiempo se creyó simple- es complejo y que consta
de dos especies de partículas: el protón, que es partícula positivamente cargada y el
neutrón que no tiene carga. La masa de un neutrón es poco mas o menos igual que la de
un protón. Casi toda la masa de un átomo está en los neutrones y protones de su núcleo.
Los neutrones no afectan las propiedades químicas de un elemento pero si afectan su
"peso atómico". Es posible producir variantes de átomos con cantidades diferentes de
neutrones pero con la misma cantidad de protones. A tales variaciones se les llama
isótopos. Muchas de ellas son inestables y por tanto se desintegran y emiten radiaciones.
Entonces se les llama isótopos radiactivos.
El Carbono 14, por ejemplo, tiene un núcleo de seis protones y ocho neutrones mientras
que el átomo normal de Carbono tiene seis protones y seis neutrones.
La energía que une a los neutrones y protones es inmensa y en el proceso de formar un
núcleo estable o de crear un núcleo inestable se forman partículas transitorias de muy
poca vida como el mesón, el positrón y el neutrino. Se cree que estas son el producto de
complejos procesos de cambio de energía en masa o de masa en energía en la formación
o desintegración del núcleo.
El término Energía Atómica" se aplica a la energía obtenida de núcleos atómicos. En
condiciones propicias, ciertos núcleos como los del isótopo de Uranio llamado Uranio-235
(U-235), se dividen en dos partes casi iguales cuando son bombardeados con neutrones.
Esta división, que no debe confundirse con la adquisición o pérdida de uno o más
protones, se llama "fisión". Cuando se fisiona, el núcleo de uranio despide uno o más
neutrones aunque sólo falta un neutrón para provocar la fisión. Una vez que ha
comenzado la fisión en el Uranio-235, la fisión continúa a creciente velocidad. Cada vez
que ocurre fisión se produce energía en forma de calor o radiación. Esta es la energía que
se llama "energía atómica". Puede ser controlada como fuente estable de energía o
puede dejarse incontrolada en una masa de tamaño adecuada y entonces produce una
explosión. Cuando se le controla el dispositivo al efecto recibe el nombre de "Pila
Atómica" o, preferiblemente, "Reactor Nuclear".

ATOPÍA: Propensión anormal, constitucional y generalmente familiar, a desarrollar


reacciones alérgicas y de hipersensibilidad bajo ciertas formas (asma, urticaria, eczema.
fiebre del heno, etc.)

ATRESIA: Ausencia congénita de un orificio o de la luz de un conducto (por ejemplo:


Atresia del esófago)

ATROFIA: Reducción del tamaño y del volumen de un órgano o de un tejido previamente


normal en su desarrollo y sea cual sea su causa,

ATROPINA: Alcaloide de la belladona utilizado principalmente como antiespasmódico,


secando mucosas y, en oftalmología, para provocar una midriasis. La atropina que inhibe
los efectos de la estimulación del sistema nervioso parasimpático, es el tipo mismo de las
sustancias anticolinérgicas o parasimpatolíticas.

AUDIOGRAMA: Gráfica donde figuran la intensidad de los sonidos percibidos en función


de su frecuencia, que permite tener una representación satisfactoria del valor funcional de
la audición del sujeto examinado.

AUDIOMETRÍA: Conjunto de técnicas de exploración y de medida de la audición.

AUDIOPROTESISTA: Técnico especializado en la realización y la colocación de aparatos


amplificadores de sonido destinados a los enfermos afectos de sordera de percepción.

AUDITORÍA AMBIENTAL: Es un instrumento de gestión que evalúa el funcionamiento de


instalaciones existentes en lo que afecta al ambiente, con el fin de conocer el grado de
cumplimiento de la legislación ambiental vigente y medir la efectividad y el grado de
cumplimiento de las medidas de mitigación y control incluidas en el Plan de Gestión
Ambiental. Permite identificar, evaluar, corregir y controlar los riesgos y deterioros
ambientales.
Puede realizarse a instancias de la autoridad competente, quien sobre la base de sus
misiones y funciones y a la legislación vigente decide la conveniencia o necesidad de
realizarla, o a instancias de la misma empresa titular del emprendimiento quien, en
función de sus propios objetivos empresarios de preservación del ambiente o de
cumplimiento de la normativa vigente decide encararla.
El ejecutor de la auditoría puede ser la autoridad competente, la misma empresa
(auditoría interna), o un consultor externo (auditoría externa) contratado con el fin de
preservar la objetividad del estudio o porque la empresa no posee los medios adecuados
para realizarla.
Las auditorías pueden ser periódicas o puntuales; globales de la situación ambiental de
una empresa y su funcionamiento o parciales sobre un único aspecto de la actividad de la
empresa; de conformidad, cuando se desea comprobar si se cumple la normativa vigente;
de siniestros o accidentes, buscando las causas y mitigar los daños ambientales; de
riesgos, para conocer y limitar los riesgos ambientales y por lo tanto los posibles riesgos
jurídicos y económicos de la empresa y también para contratar seguros que cubran
riesgos ambientales; de fusión, absorción o adquisición, en caso de absorber a otra
empresa susceptible de generar contaminación.

AURA: Término que designa el conjunto da los signos precursores, bien conocidos por el
enfermo, que anuncian la llegada inminente de una crisis epiléptica.

AUREOLA: Zona anular pigmentada que rodea al pezón.

AUREOMICINA: Antibiótico derivado del molde de la streptomyces aureofaciens y muy


eficaz contra ciertas infecciones como la pulmonía. Pertenece a la misma familia de
antibióticos de la penicilina, la estreptomicina y la cloromicetina. Uso muy reciente e
interesante de la aureomicina es como promotora del crecimiento. Se han realizado
experimentos que demuestran que la adición de pequeños porcentajes de aureomicina al
alimento de las gallinas aumenta considerablemente el promedio de crecimiento. En otros
experimentos con cerdos se ha demostrado también que se ha aumentado su proporción
de crecimiento.

AURÍCULA: Cada una de las dos cavidades superiores del corazón que recibe la sangre
venosa y la lanza al ventrículo con el que se comunica ampliamente. Pequeño divertículo
situado en la parte superior de las orejitas del corazón. El corazón tiene dos aurículas,
una derecha y otra izquierda. La aurícula derecha conduce al ventrículo izquierdo y la
aurícula izquierda al ventrículo derecho pero las dos partes del corazón no se comunican
directamente entre si. Las aperturas entre aurículas y ventrículos están dotadas de
válvulas que permiten a la sangre correr solamente en una dirección. Véase Corazón.

AURORA AUSTRAL: Fenómeno luminoso atmosférico, visible en las más extremas


latitudes sur del planeta cuando partículas ionizadas son lanzadas a las altas regiones
atmosféricas a causa de la acción del campo magnético terrestre. Su origen se sitúa entre
los 80 y los 300 kilómetros de altitud y su extensión vertical puede alcanzar
excepcionalmente los 500 Km.
Las auroras australes presentan manifestaciones variadas: manchas difusas, arcos,
bandas en forma de cinta de varios miles de kilómetros, colgaduras con múltiples pliegues
o coronas cuyos rayos parecen converger hacia el cenit magnético, todo ello con una
luminosidad que en ocasiones puede superar la de la Luna llena.
Las llamadas "luces polares", "aurora polaris" o "aurora borealis" se ven únicamente en
altas latitudes tanto en el Ártico como en el Antártico ("aurora australis"). La aurora boreal
se presenta mayormente en forma de bandas de luces de colores diferentes y la causa la
entrada de partículas solares en el campo magnético de la Tierra. Consisten estas
principalmente de electrones que ionizan los gases atmosféricos a una altura de unos 160
kilómetros y los átomos excitados descargan entonces rayos luminosos de distintos
colores.

AURORA BOREAL: Ídem a las Auroras Australes, pero formadas en el Hemisferio Norte o
Boreal, principalmente, dentro del Círculo Polar Ártico.

AUSCULTACIÓN: Técnica de examen que consiste en escuchar los ruidos formados por
ciertos órganos normales o enfermos, ya sea colocando la oreja sobre la piel (la
auscultación se denomina entonces inmediata), ya sea por medio de un estetoscopio (la
auscultación se denomina entonces mediata).

AUSENCIA: Pérdida de conocimiento de duración muy breve que acompaña a ciertas


variedades de crisis de epilepsia y de la cual constituye, a veces, la única traducción
clínica perceptible.

AUSENCIA de PESO: A esta condición se llega en el caso de vehículos espaciales en


órbita cuando la fuerza de gravedad de la Tierra es exactamente igual a las fuerzas
internas del vehículo espacial a una velocidad de cerca de 29.000 Km. Los astronautas
han informado nuevas sensaciones, algunas agradables y otras desagradables. En este
campo de la ausencia de peso se están realizando intensos y minuciosos experimentos.

AUSTRALOPITECO: Homínido fósil de África del Sur y Oriental que presenta todavía
caracteres de tipo simio, pero entrado ya en la vía evolutiva que condujo al hombre. Los
australopitecos son un género de primates que constituyen los homínidos fósiles más
antiguos que se conocen, ya que vivieron entre cuatro y un millón de años atrás

AUTISMO: Replegado sobre sí mismo, con indiferencia total con respecto al mundo
exterior, que es una de las características de la esquizofrenia. Se da el nombre de
autismo infantil a una psicosis infantil precoz y muy grave que asocia un autismo, una falta
en la adquisición del lenguaje y accesos de violencia imprevisibles.

AUTOANTICUERPOS: Anticuerpo dirigido contra un antígeno que pertenece al mismo


organismo. La existencia de autoanticuerpos, es a priori, contraria a las leyes más
elementales de la inmunología.

AUTOCLAVE: Vasija o marmita de metal que puede cerrarse y dentro de la cual se


pueden calentar líquidos bajo altas presiones. Las materias líquidas son calentadas a un
grado mucho más alto que su punto de ebullición. De esta manera se fabrican muchos
productos químicos, mas los autoclaves se emplean también con fines de esterilización o
para cocinar alimentos.

AUTÓCTONO: Se aplica al ser vivo natural del país o región, no introducido o


naturalizado, sino originario. Nacido y criado en un lugar o región determinada, con
antecedentes genéticos semejantes.
AUTODEPURACIÓN: Es la capacidad de un cuerpo hídrico, que recibe o ha recibido una
carga contaminante, de recuperar las condiciones físico, químicas y biológicas
preexistentes a la incorporación de los contaminantes. Proceso natural de recuperación
del estado anterior a una alteración contaminante sufrida por un curso o masa de agua.

AUTOECOLOGÍA: Parte de la ecología que estudia al organismo individual de una


especie.

AUTOGIRO: Tipo de avión inventado y diseñado por Juan de la Cierva. Se diferencia de


los diseños convencionales en que está dotado de un rotor que gira libremente sobre el
aparato, impelido por el movimiento del aparato a través del aire. Aunque no es capaz de
grandes velocidades de avance tiene la ventaja de requerir poco espacio para el
despegue y de ser fácil de maniobrar. Se impulsa en virtud de un motor corriente y de una
hélice. En años recientes ha sido superado por el helicóptero.

AUTOICO: Que cumple todo su ciclo de vida sobre el mismo hospedante o sobre
hospedantes del mismo género o estrechamente relacionados.

AUTOINDUCTANCIA: Véase Inductancia.

AUTOINJERTO: Injerto de un tejido que pertenece al propio organismo del receptor.

AUTOINMUNE (enfermedad): Afección caracterizada por la existencia de anticuerpos


dirigidos contra algunos de los propios antígenos del enfermo.

AUTOLISIS: Desintegración de las células debida a la presencia de enzimas después que


un organismo muere.

AUTOPSIA: Abertura de un cadáver y examen de sus diferentes órganos con el fin de


investigar las causas de su muerte.

AUTORIDAD de APLICACIÓN: Es el organismo del Estado encargado del cumplimiento


de lo ordenado y establecido en una norma reguladora. De acuerdo a un régimen federal,
las autoridades de aplicación pertenecen al orden nacional, provincial y/o municipal

AUTORREGULACIÓN: Propiedad de los ecosistemas, capacidad de recuperación o


compensación frente a un impacto o perturbación externa que produce modificaciones
estructurales y dinámicas.

AUTOSOMA: Se dice de todo cromosoma que no es responsable de la determinación del


sexo, En la práctica, todos los cromosomas, excepto los cromosomas X e Y, son
autosomas, La especie humana tiene 22 pares. Ver también: Gonosoma.

AUTOTRÓFOGO o AUTOTRÓFICO: Organismos que se nutren de por sí, fabricando su


propio alimento sin el concurso de otros. Son los vegetales que, dotados de clorofila o de
otro pigmento análogo, son capaces de sintetizar los hidratos de carbono a partir del
anhídrido carbónico, de modo que no necesitan tomarlos ya constituidos, sino que se
bastan a sí mismos para formarlos. Como ejemplo, podemos citar las que oxidan el hierro
y el azufre.
// Organismo capaz de alimentarse exclusivamente de compuestos minerales y de
sintetizar a partir de ellos sus propias sustancias orgánicas. Son los seres que realizan la
fotosíntesis (plantas y muchas especies de bacterias). Algunas bacterias tampoco
dependen de organismos como fuente de nutrición y se les llama autotróficas, como por
ejemplo las que oxidan el hierro y el azufre.

AUXINA: Excrecencia que se forma en las plantas, similares a las hormonas.


Recientemente se ha establecido que influyen en los movimientos trópicos o movimientos
debidos a estimulo externo aparente.

AVIFAUNA: Término utilizado que quiere identificar el conjunto de especies de aves que
viven en una determinada región. Nombre que identifica genéricamente a la fauna avícola
de un territorio.

AVITAMINOSIS: Conjunto de trastornos en relación con una carencia o una falta en la


utilización de una o de varias vitaminas. Ver también: Beriberi, Biermer (enfermedad de),
Pelagra, Raquitismo, Escorbuto.

AVIVAMIENTO: Ablación de los tejidos necrosados que limitan una herida, destinada a
favorecer su cicatrización reconstituyendo esquifes sanos y bien vascularizados,

AVOGADRO (número de): Número de moléculas contenidas en una molécula-gramo o de


átomos en un átomo-gramo: 6,0248 x 1023.

AVULSIÓN: Arrancamiento, hablando de un diente en particular.

AXÉNICO: Referencia al cultivo de un organismo puro, que no contiene ningún otro, y


realizado en condiciones de laboratorio. Muchos de los organismos axénicos son producto
de la biogenética.

AXILA: Ángulo que se forma entre una rama, pecíolo de la hoja, pedicelo de las flores y el
vástago que las lleva.

AXIOMA: Todo lo que es evidente por sí mismo. Por ejemplo, uno más uno es igual a dos.
Es término extensamente empleado en geometría y filosofía matemática.

AXIS: Segunda vértebra cervical, inmediatamente subyacente al atlas.

AXÓN o CILINDRO EJE: Formación tubular que prolonga el citoplasma de la célula


nerviosa que asegura la conducción del flujo nervioso y su transmisión a las demás
células nerviosas con las que entra en contacto. Ver también: Dendrita, Neurona,
Sinapsis.

AYUDA MÉDICA: Conjunto de los cuidados que todo sujeto sin recursos financieros está
habilitado para recibir en su casa o en un establecimiento donde lo cuiden, a cargo parcial
o total del Estado,
AYUDA SOCIAL: Conjunto de asignaciones o ayudas diversas que son habilitadas para
percibir, de parte del Estado, los sujetos incapaces de proveer sus necesidades
esenciales.

AZILIANA: Cultura de la Edad de Piedra que siguió a la Magdalena y que tomó su nombre
de la villa francesa Mas d'Azil cerca de la cual se hicieron los primeros hallazgos. Los
implementos y herramientas azilianos no se parecen a los bien conocidos implementos de
los magdalenos.

AZOLVE: El depósito de los sedimentos acarreados por el agua en lagos, depósitos,


embalses, cauces de las corrientes y zonas inundables.

AZOOSPERMIA: Ausencia total de espermatozoides en el esperma.

AZOTEMIA: Término utilizado con frecuencia, aunque de forma Inadecuada, para


designar el aumento anormal de la tasa de urea sanguínea, sobre todo en caso de
insuficiencia renal.

AZÚCAR: Nombre genérico de un número de carbohidratos que tienen sabor dulzón. Los
más importantes de los azúcares son los de origen vegetal que ocurre en proporción del
16 al 20 % en las remolachas y del 14 al 26 % en las cañas de azúcar. Aparte del uso del
azúcar como agente endulzante es también materia prima importante en la fabricación de
alcoholes (destilados de mieles) y productos químicos.

AZUL de METILENO: Cloruro de metiltioninium, colorante azul antiséptico utilizado en


aplicaciones locales en la piel y en las mucosas, y por vía bucal como desinfectante
urinario

LETRA B

BACCIFORME: Que tiene parecido o forma de baya.

BACILAR: Que se relaciona con un bacilo, que está causado por un bacilo, sea el que
sea. Término consagrado por el uso para designar a un enfermo afecto de tuberculosis
pulmonar y cuyos productos de expectoración contienen bacilos de Koch.

BACILO: Denominación de carácter puramente morfológico aplicado en bacteriología a


toda bacteria cuya forma es alargada, recordando el aspecto de un bastón pequeño (por
oposición al coco).

BACILOSCOPÍA: Investigación de los bacilos, y más particularmente de los bacilos de


Koch, en un producto patológico cualquiera (con mayor frecuencia un producto de
expectoración o de intubación gástrica).

BACTERIAS: Término genérico que cubre el conjunto de los micro-organismos


unicelulares con núcleo desprovisto de membrana, con cromosoma único, provistos
generalmente de una pared exterior y capaces de multiplicarse por escisiparidad.
Microorganismo unicelular procariota. Son los seres más primitivos y resistentes que
habitan la Tierra. Ocupan todos los hábitats conocidos, desde los hielos de la Antártida
hasta las profundidades de los océanos. Especies vivientes caracterizadas por ser
unicelulares y producir cambios en su estructura, capaces de ser cultivadas y
reproducidas por un elemento orgánico no vivo. La introducción de bacterias, virus
protozoarios, microhongos, en un ambiente que contamina la vida de los organismos es
llamada "contaminación biológica" y puede generar tifoidea, hepatitis, enteritis, micosis,
poliomielitis, colitis y otras infecciones. En su mayoría son aeróbicas pero, en algunos
casos, pueden vivir sin oxígeno (anaeróbicas).
Las bacterias pueden ser patógenas o no, y estar en el origen de una gran cantidad de
enfermedades infecciosas y también: Bacilo, Caco, Virus.

BACTERIAS NITRIFICANTES: Son los autófrogos que realizan cambios importantes en


los suelos al fijar en ellos el nitrógeno atmosférico.

BACTERIAS HETEROTROFAS: Son las que cierran el ciclo de la materia en los


ecosistemas al degradar cualquier sustancia orgánica a sus elementos inorgánicos
originales.

BACTERICIDA: Sustancia que produce la muerte de las bacterias. Antibiótico, suero


bactericida, asepsia. Se dice de toda sustancia medicamentosa (antibiótico en general)
capaz de herir y matar las bacterias (penicilina, por ejemplo) Ver también: Bacteriostático.

BACTERIÓFAGO: Virus capaz de fijarse, con una gran especificidad a una bacteria
determinada y traer consigo su destrucción.

BACTERIOLOGÍA: Rama de la microbiología consagrada al estudio de las bacterias. Los


dos términos (bacteriología y microbiología) se confunden a menudo en el lenguaje
corriente.

BACTERIOSTÁTICO: Se dice de toda sustancia medicamentosa (antibiótico, en general)


que inhibe o frena la multiplicación de las bacterias pero sin destruirlas (tetraciclina, por
ejemplo) Ver también: Bactericida.

BACTERIURIA: Presencia de una gran cantidad de gérmenes patógenos en la orina


emitida recientemente, traduciendo siempre una infección de las vías urinarias.

BÁCULO AÓRTICO: Porción inicial curvada de la arteria aorta que va desde el ventrículo
izquierdo hasta la cuarta vértebra dorsal, cuya forma se parece al asa de un paraguas.

BALANCE HIDROLÓGICO: Procedimiento por el cual se calcula la cantidad de agua


disponible en un sistema o zona determinada, deducida el agua utilizada o perdida por
varias causas, del agua que ha ingresado por precipitación o por otro medio. Se
representa así: P = Q + Et.

BALAUSTA: Fruto procedente de un ovario ínfero, de carpelos dispuestos en dos


estratos, con el pericarpio coriáceo y el interior dividido en cavidades mediante
membranas tenues, indehiscente y repleto de multitud de semillas provistas de una pulpa
jugosa.

BALDÍO: Terreno despejado que no se labra.


BALNEOTERAPIA: Utilización terapéutica de los baños de agua o de barro.

BANCO: Nombre dado, por extensión, a los servicios médicos encargados de preparar y
conservar, con vistas al injerto o la reutilización posterior, una cierta cantidad de productos
orgánicos de origen humano (sangre, esperma, piel, córnea).

BANCO GENÉTICO: Este término generalmente se utiliza para referirse a la amplia gama
de genes contenida en los organismos vivos. Su uso más específico se aplica a la
diversidad de diferentes especies de organismos. A menudo es utilizado por los
genetistas y por los criadores de animales quienes han demostrado claramente que, a
menos que continuemos conservando la capacidad de cruzar diferentes razas, llegaremos
a una situación en la que puede ser imposible garantizar la resistencia a una determinada
peste o evitar otras formas de debilidad del organismo. Ha aumentado la preocupación
por la reducción de abastecimiento de genes de ciertas especies, originada por la cría
selectiva de plantas y animales, especialmente los utilizados para la alimentación y los
espectáculos. Puede ser considerado sinónimo de Banco de Germoplasma.

BANCO GERMOPLASMA: Su uso más específico se aplica a la biodiversidad o


diversidad biológica de diferentes especies de organismos. Ver: Banco Genético.

BANCO MUNDIAL: Conjunto de tres instituciones que proporcionan asistencia técnica y


financiera a los países en vías de desarrollo. Esas tres instituciones son el Banco
Internacional de Reconstrucción y Desarrollo -cuyos recursos se destinan a proyectos de
mejora de la capacidad de producción de los países en vías de desarrollo-, la Asociación
Internacional de Desarrollo -fundada para permitir que los países en desarrollo tengan
acceso a condiciones crediticias más ventajosas- y la Corporación Financiera
Internacional -cuyo objetivo es promover el sector privado en esos países-.

BANDA de MOBIUS: Banda que se hace uniendo los dos extremos de una tira larga y
estrecha (de papel, por ejemplo) después de darle una vuelta. Las peculiaridades
geométricas de esta banda, descubiertas por Mobius, presentan muchos problemas en
topografía. Se puede, por ejemplo, deslizar un lápiz sobre su superficie entera y por sus
dos caras sin cruzar ninguno de sus bordes. Esta banda puede, así, definirse como una
superficie que tiene un solo lado. Igualmente, tiene un solo borde.

BANDA de RADIACIÓN VAN ALLEN: Datos obtenidos por los cohetes norteamericanos
exploradores de la Luna, Pioner III y Pioner IV, lanzados en 1959, dieron a conocer la
presencia de dos bodas de ionización intensa en torno a la Tierra en la atmósfera exterior
(805 Km). Su zona más distante llena hasta unos 24.000 Km. En 1962, datos obtenidos
por Explorer XII demostraron que la zona de radiación que rodea a la Tierra es una sola
banda en vez de dos, con un límite tajante a una altura de 48.000 a 65.000 Km. A esta
banda se le dio el nombre de su descubridor, James A. Allen, físico y educador
norteamericano.

BAQUELITA: Materia plástica producida por polimerización del fenol por el formaldehído.
Fue descubierta por Leo H. Baekeland en 1906.
BANQUETA: Bancal pequeño. Rellano artificial de tierra abierto con ayuda de maquinaria,
aproximadamente de 1 metro de anchura, apto para el asiento de las plantas.

BARBECHO: Milenaria técnica de recuperación y enriquecimiento de la tierra de labranza


por la cual una parte de la explotación deja de sembrarse durante una temporada para
que el suelo recupere los nutrientes necesarios y recobre la productividad. Cíclicamente,
cada temporada se deja en barbecho una parte de la superficie de una explotación. Fase
del ciclo agrícola durante el cual la tierra no se siembra y se deja descansar. Se realiza
cada tres años de cultivo. Las modernas técnicas del abonado tienden a suprimir el
barbecho. Barbecho verde, cuando se permite que la vegetación espontánea invada el
terreno para enterrarla como abono; barbecho negro, el terreno se remueve varias veces
para su aireación y extirpar las malas hierbas; barbecho parcial, cuando el descanso
afecta solamente a una parte del ciclo vegetativo.

BARBITÚRICO: Denominación aplicada a los medicamentos hipnóticos derivados del


ácido barbitúrico (o malonilurea). Habitualmente los barbitúricos son clasificados según la
duración de su efectividad, muy breve como el tiopental (utilizado entonces en inyección
como anestésico), más larga como el butobarbital (utilizado como somnífero), o muy larga
como en el caso del fenobarbital (utilizado como sedante y antiepiléptico). Este grupo de
drogas derivadas de ácido barbitúrico, ácido sintético que contiene C, H, O y N. La más
conocida es el fenobarbital, universalmente empleado para propiciar el sueño de una
persona y para impedir también ataques epilépticos. Todos los barbitúricos son
hipnóticos, es decir, provocan el sueño y solo alivian dolores en un grado muy pequeño.
Dos de estas drogas, el hexobarbital (Evipal) y la tipo entona (Pentotal) hacen dormir tan
rápidamente que se usan ampliamente como inicio de anestesia en operaciones
quirúrgicas; se inyectan en forma soluble en la vena de un brazo.

BARDA: Seto de espinos.

BARITO: Suspensión de sulfato de bario utilizada en radiología, sobre todo digestiva,


como producto de contraste para hacer opacos órganos huecos.

BARÓGRAFO: El barógrafo es un tipo más especializado del barómetro aneroide: los


movimientos de los diafragmas son transmitidos a una plumilla que registra
permanentemente las variaciones de presión atmosférica en un papel milimetrado puesto
sobre un tambor con movimiento de relojería.

BARÓMETRO: Instrumento para medir presiones atmosféricas. Conocido como "Tubo de


Torricelli" -su inventor-.
En este simple instrumento la presión atmosférica que actúa sobre el mercurio de la
cubeta mantiene en equilibrio la columna de mercurio, cuyo extremo superior está cerrado
y vacío de aire. Las variaciones de presión atmosférica hacen que la columna de mercurio
suba o baje. El tubo está calibrado (marcado o graduado) para medir tales variaciones en
pulgadas o milímetros o en ambos. El tipo más familiar de este barómetro mercurial es el
llamado "Fortín".
Otro tipo, mucho más utilizado, es el barómetro aneroide que no emplea líquido. Este
instrumento consiste de una caja de metal hecha de dos diafragmas corrugados de los
cuales se ha extraído el aire. Las variaciones atmosféricas hacen que los diafragmas se
dilaten o se contraigan. Este movimiento es transmitido por una serie de palancas a una
aguja colocada en un cuadrante; este último está generalmente marcado para indicar los
estados del tiempo: Tempestuoso, Variable, muy Seco, muy Húmedo, etc.

BARORRECEPTOR: Órgano receptor situado en ciertas arterias, sensible a las


variaciones de la presión arterial y que tiene una función en la regulación fisiológica de
ésta.

BAROTRAUMATISMO: Lesión del oído medio, ligada generalmente a la obstrucción de la


trompa de Eustaquio, y debida a una variación brutal de presión entre el aire exterior y el
aire contenido en la caja del tímpano. Su tipo es la otitis barotraumática observada
durante la fase de aterrizaje de un avión.

BARR (Cuerpo de): Pequeño corpúsculo de cromatina visible en la periferia del núcleo de
las células de los sujetos de sexo femenino y que corresponde al cromosoma X. La
investigación del cuerpo de Barr puede ayudar, en caso de ambigüedad, a identificar el
sexo de un individuo.

BARRENA: Barrena plantadora es la herramienta perforadora de forma helicoidal, con la


que se saca un cilindro de tierra del suelo dejando abierto el agujero. Suele acoplarse a la
toma de fuerza de un tractor de potencia superior a 70 CV.

BARRERA: Factores ecológicos como hábitats inapropiados, montañas, para especies del
desierto, o de una gran extensión de agua para una especie estrictamente terrestre, que
impiden o dificultan la dispersión de una especie en una población. Por ejemplo: una
manada de monos en una selva talada o quemada.

BARRERA PROTECTORA CONTRA INCENDIOS: En la explotación forestal, una barrera


existente o una que se construye antes de que ocurra un incendio, de la que se han
quitado materiales inflamables y diseñada para parar los brotes de incendio. Sirve
también como línea de trabajo para combatir los incendios y para facilitar el
desplazamiento de equipos y hombres.

BARRILLO: Hipertrofia del folículo pilo-sebáceo cuyo orificio externo está marcada con un
punto negro y cuya expresión da salida a una pequeña emisión de sebo.

BARRÓN: Pieza de metal u otra materia, de forma generalmente prismática o cilíndrica,


que se emplea para abrir el agujero donde se insertará la plántula.

BARROS: Comprende cualquier residuo sólido, semisólido o líquido generado en una


planta de tratamiento de aguas residuales, planta de purificación de agua para consumo,
o instalación de control de contaminación de efluentes gaseosos. No se considera incluido
al efluente tratado en la planta de tratamiento de aguas residuales. Los barros suelen,
aunque no necesariamente, estar contaminados, por lo que deben ser tratados
previamente a su disposición final.

BARTHOLIN (Glándula de): Pequeña glándula situada a cada lado del orificio vaginal y
cuya secreción, espesa y filosa, produce un efecto de lubrificación.

BARTHOLINITIS: Infección de una glándula de Bartholin.


BARTOLENOSIS: Enfermedad infecciosa, que hace estragos en estado endémico en
América del Sur, debida a una bacteria transmitida por la picadura de un mosquito.

BASAL: Situado en, o cerca de la base.

BASALTO: Nombre dado a un tipo de roca obscura y cristalina de origen volcánico.


Contiene mucho hierro y manganeso más existe gran número de basaltos distintos.
Algunos se originaron en la época terciaria; otros, empero, en períodos anteriores o pre-
terciarios. Contienen cristales de feldespato y pirodina o angita encastados en cristales
muy finos. Los basaltos son muy corrientes y aparecen con frecuencia en forma de pilares
(columnas de basalto). Fragmentados producen buenos terrenos vegetales.

BASE: Compuesto químico cuya solución en agua tiene un pH (concentración de iones de


Hidrógeno) mayor de 7 capaz de captar iones H+. Mientras más alto el número más
potente es la base. Una solución de hidróxido de Sodio, en agua por ejemplo, es base
potente y una solución de Amoníaco en agua es base débil. Las bases potentes tienen
una gran cantidad de iones de oxhidrilo (OH) en solución. Los ácidos potentes contienen
una gran cantidad de iones de Hidrógeno.

BASEDOW (Enfermedad de) o PAPERA EXOFTÁLMICA: Enfermedad debida a un


hiperfuncionamiento de la glándula tiroides, traduciéndose en unas paperas, una
protrusión muy característica de los ojos y casi siempre un adelgazamiento y un temblor
continuo.

BASICIDAD: Véase Alcalinidad.

BASIDIO: Órgano de los Basidiomicetes, sobre el cual se forman las basidiosporas como
consecuencia de la reproducción sexual.

BASIDIOSPORA: Espora producida sobre un basidio.

BASIFIJA (Antera): Unida al filamento por su base y, por consiguiente, sin movimiento
independiente.

BASÍFILO: Que manifiesta preferencia por suelos básicos.

BASÓFILO: Se dice de una célula (glóbulo blanco, por ejemplo) cuyo núcleo posee una
afinidad particular por los colorantes básicos y toma un color azul para la coloración de
May-Grünwald-Giemsa.

BASTÓN DE LA RETINA: Célula sensorial de la retina alargada en forma de bastón


pequeño, rico en púrpura de la retina y que interviene esencialmente en la visión diurna.
Existe una media de 100 millones de bastones en una retina. Ver también: Cono de la
retina.

BASIDIO: Órgano de la Basidiomicetes, sobre el cual se forman los basidiosporas como


consecuencia de la reproducción sexual.
BASIDIOSPORA: Espora producida sobre un basidio.

BASÍFUGO: Que no aparece o vegeta mal en suelos básicos.

BASÓFILO: Se dice del vegetal que prefiere los suelos ricos en bases, en especial los
calizos.

BASURA: Desechos, generalmente de origen urbano y de tipo sólido. Ver informe al final
de letra B.

BASURA NUCLEAR: Complejo total de residuos radiactivos producidos por reactores


atómicos. Generalmente, son guardados en tambores o "contenedores" de concreto
(impermeables a la radiación) y enterrados en el subsuelo. Hacia 1983 los experimentos
en aire fueron prohibidos, aunque existen denuncias de hechos ocurridos. Entre 1967 y
1983, la basura nuclear derramada por los mares del mundo se calculó en más de 90.000
toneladas, de acuerdo a un informe de la ONU, y en 10.000 toneladas, según el
Worlwatch Institute.

BASURERO NUCLEAR: Se lo quiere representar como sinónimo de repositorio nuclear.

BATERÍA: Dos o más celdas conectadas en serie o en paralelo. En serie produce un


voltaje mayor (dos celdas duplican el voltaje, tres lo triplican y n número de celdas dan
voltaje de n veces); las paralelas dan el mismo voltaje que cada celda individual pero
corriente mayor. Véase Acumulador

BATÍSCAFO: Aparato esférico metálico, también llamado "batisfera", que se utiliza para la
observación de vida submarina a grandes profundidades. Tiene capacidad para uno o dos
tripulantes, abastecimiento propio de aire y oxigeno, reflectores poderosos y a veces
cámaras fotográficas y de televisión. Está suspendido, por medio de un cable, de un
buque-madre en la superficie con el cual mantiene comunicación telefónica.

BAUHIN (Válvula de): Válvula situada en la desembocadura de la parte terminal del


intestino delgado en la cara interna del caecum.

BAUXITA: Mineral que consiste esencialmente de hidrato de aluminio (Al2-O3) del que se
obtiene el aluminio metálico. Se utiliza además en materiales refractarios y abrasivos.

BAYA: Fruto de epicarpo muy delgado y con mesocarpo y endocarpo carnosos y más o
menos jugosos, generalmente con varias semillas.

BAZO: Gran órgano linfoide situado debajo de la cúpula diafragmática izquierda. Órgano,
de 12 a 15 centímetros de longitud, situado en el lado izquierdo del estómago e
inmediatamente por debajo del diafragma. Forma glóbulos rojos, almacena cierta cantidad
de ellos para casos de urgencia, destruye los gastados y contribuye a la fabricación de
anticuerpos.

B.B.S.: Abreviación de enfermedad de Besnier-BoeckSchaumann. Ver: Sarcoidosis.


B.C.G.: Abreviación de bacilo de Calmette y Guérin. Variedad de bacilo tuberculoso que
ha perdido toda virulencia pero ha conservado su poder antigénico, utilizado en forma de
suspensión como vacuna antituberculosa.

BEHAVIORISMO: Teoría basada en el estudio y la interpretación del comportamiento del


hombre que otorga una cierta preeminencia a los reflejos, al hábito y a la adaptación al
ambiente y a los estímulos exteriores. De esta teoría se desprende que la "enfermedad
mental" debe ser considerada como una simple falta de adaptación y debe ser tratada
como tal por medio del descondicionamiento.
Escuela psicológica que considera que el comportamiento es base primordialmente
importante en la Psicología y que puede ser estudiado y observando de la misma forma
en que se observan y estudian otros fenómenos físicos.
Esta escuela se deriva de los trabajos de C. Lloyd Morgan sobre el comportamiento
animal y la mejor obra, tal vez, introductora de esta disciplina es "Behaviorism" de J. B.
Watson.

BENCEDRINA: Nombre propio de una droga que se usa para prevenir los catarros
corrientes y mas particularmente como estimulante de las actividades mentales.

BENCINA: Hidrocarbono que se encuentra en el alquitrán de hulla. Debe distinguirse del


tipo comercial llamado "benzol" que, por lo general, contiene un porcentaje muy pequeño
de bencina. Es líquido incoloro de olor particular. En la nomenclatura química pertenece a
la serie de los aromáticos (benzoides). La bencina que se fabrica del alquitrán de hulla es
importante debido a la multitud de productos, como el acetileno y algunos tintes, que de
ella se derivan.

BENIGNO: Calificativo anatomopatológico aplicado a toda lesión no cancerosa, es decir


que no invade los tejidos vecinos, no reincide tras la exéresis y no da metástasis.

BENIOUE (Vela de): Variedad de catéter uretral metálico.

BENTOS: Conjunto de organismos que viven en contacto con los fondos marinos,
lacustres o fluviales; hundidos en el sustrato o desplazándose por la superficie. Son
opuestos al necton (org. Nadadores) y al plancton (org. flotantes o en suspensión).

BENZENISMO o BENZOLISMO: Conjunto de manifestaciones patológicas, que afectan


sobre todo a las células de la sangre circulante, debidas a una intoxicación, casi siempre
profesional, por el benzeno o sus derivados.

BERGMAN (Ley de): La referida al tamaño corporal de los mamíferos en relación con la
latitud geográfica; es decir, el tamaño es inversamente proporcional a la temperatura del
medio. El aumento de tamaño es una clara adaptación al frío. Se incrementa la
producción de calor (volumen) con menor superficie de irradiación. Especies de una
misma familia resultan mayores a medida que aumenta el frío en la zona habitada.

BERI-BERI: Enfermedad relacionada con la ingestión excesiva o prolongada de arroz


descascarado. Se notó que los nativos del Extremo Oriente enfermaban invariablemente
cuando comían arroz descascarado. Se recuperaban, sin embargo, cuando se les daba
de comer arroz natural. La nutrición del sistema nervioso requiere vitaminas B1 que están
contenidas en el germen y el pericarpio del arroz sin descascarar. Se creyó al principio
que esta enfermedad la causaba una bacteria pero finalmente se comprobó que la falta de
vitamina B1 era la causa del mal.
Esta enfermedad se manifiesta con hinchazón de las extremidades y la cara, desgaste
físico, perturbaciones del corazón, parálisis, etc.

BERILIOSIS: Pneumoconiosis fibrante grave debida a la inhalación profesional


prolongada de berilio (metal raro utilizado en la fabricación de ciertos tubos fluorescentes).

BESREDKA (Método de): Técnica destinada a evitar o a limitar los accidentes alérgicos
de la seroterapia, basado en fraccionar la dosis a inyectar a partir de una dosis inicial
mínima.

BETABLOQUEANTE: Se dice de todo medicamento capaz de provocar la estimulación de


los receptores ß del sistema simpático. Los betabloqueantes se utilizan sobre todo para
hacer más lento el ritmo cardíaco y luchar contra la hipertensión arterial.

BETAESTIMULANTE: Se dice de todo medicamento capaz de provocar la estimulación


de los receptores ß del sistema simpático. Los betaestimulantes se utilizan sobre todo
para luchar contra los espasmos bronquiales y las contracciones uterinas prematuras.

BETALAÍNAS: Pigmentos alcalóidicos rojos y amarillos típicos de las especies del orden
Cariofilales.

BETATRÓN: Acelerador magnético de electrones que permite obtener rayos X muy


penetrantes necesarios para ciertas variedades de tratamiento.
Aparato para provocar la aceleración de electrones con el fin de elevar su energía.
Los electrones son emitidos desde un filamento caliente y pasan por un tubo al vacío en
forma de anillo. Este anillo descansa entre los polos de un electromagneto por el cual se
hace pasar una corriente alterna de baja frecuencia. Durante el primer cuarto de un ciclo
de alternación se aumenta la corriente. También, en consecuencia, aumenta el campo
magnético y tiene reciprocidad en la corriente de electrones a los cuales aumenta su
velocidad. Se desvían después y se les hace salir de un tubo para la aplicación deseada.
Aplicación corriente es proyectarlos sobre un medio metálico para que produzcan Rayos
X los cuales son muy penetrantes cuando la velocidad de los electrones es alta. El
betatrón es, por tanto, aparato muy útil para la producción continua de los Rayos X muy
penetrantes.

BEVATRÓN: Acelerador de partículas capaz de producir partículas de 6.000.000.000


voltios electrónicos y más. Para evitar confusiones con el betatrón se ha sugerido que se
le llame "cosmotrón". Véase Betatrón.

BEZOARD: Cuerpo extraño del tubo digestivo, formado por cabellos o restos vegetales.

BIANUAL: Proceso que requiere dos años. Que se repite cada dos años. Una planta
bienal vive durante dos periodos vegetativos sucesivos. En general, no desarrolla durante
el primer periodo más que un tallo corto; produce flores y frutos durante el segundo
periodo y después muere.
BICARBONATO: En química, ácido carbonático que contiene HCO3; normalmente el
carbonato de soda se usa en lavandería y el bicarbonato de soda como polvo de hornear
o levadura.

BICARPELAR: Ovario formado por dos carpelos. Fruto derivado del mismo.

BICICLETA: Auténtico emblema de los ecologistas urbanos, como transporte económico y


no contaminante por excelencia.

BICICLETA ERGOMÉTRICA: Cuadro de bicicleta cuyo pedal está ligado a un sistema de


freno regulable, que permite hacer que un enfermo efectúe esfuerzos de intensidad
variable y conocida.

BICÚSPIDE: Que comprende dos válvulas.

BIENAL: Proceso que requiere dos años. Que se repite cada dos años. Una planta bienal
vive durante dos periodos vegetativos sucesivos. En general, no desarrolla durante el
primer periodo más que un tallo corto; produce flores y frutos durante el segundo periodo
y después muere.

BIERMER (Enfermedad de): Anemia por carencia en vitamina B12, debida a una falta de
secreción por parte del estómago del factor que permite la absorción digestiva de esta
vitamina.

BIFENILOS POLICLORADOS: Los bifenilos o difenilos policlorados (DPC) y trifenilos


policlorados (TPC), también se los conoce por su denominación en inglés "polichlorynated
biphenyls" (PCBs) y "polichlorynated triphenyls" (PCTs); cuando se los emplea en equipos
eléctricos que es su uso más frecuente, se los conoce bajo la denominación genérica de
"Ascarel".
Los DPC son mezclas de productos químicos aromáticos, que se obtienen por cloración
de bifenilos en presencia de un catalizador adecuado. Estos compuestos y sus
contaminantes, dibenzofuranos y dibenzoparadioxinas, son altamente tóxicos tanto para
el hombre como para el ambiente. Sintetizados por primera vez en 1881, han sido
utilizados desde los años 30. Su resistencia a inflamarse y su capacidad de resistir el
calor, junto con su baja conductividad eléctrica, lo hacen adecuado para una amplia gama
de productos: lámparas fluorescentes, fluido hidráulico y, de mayor importancia,
transformadores eléctricos y condensadores.
Sus efectos tóxicos fueron determinados en 1936, pero recién a finales de los sesenta
(como consecuencia de un accidente en Japón) se apreció con amplitud sus peligros.
Son compuestos muy estables y sólo pueden ser destruidos por incineración a
temperaturas superiores a los 1.200º C. Una incineración incompleta puede llevar a la
formación de nuevos compuestos, frecuentemente más tóxicos, en especial los PCDFs y
las dioxinas. Ver: Dioxinas.

BÍFIDA - BÍFIDO: Órgano dividido en dos porciones que no llegan a la mitad de su


longitud total. Análogamente trífido, tetráfido, etc.
BIGUANIDA: Grupo de sustancias medicamentosas antidiabáticas que aumentan la
acción de la insulina sin aumentar la secreción de la misma. Ver también: Sulfamida
hipoglicemizante.

BILABIADA - BILABIADO: Órgano dividido en forma que recuerda una boca abierta, con
dos labios bien distintos, superior e inferior.

BILHARCIOSIS o ESQUISTOSOMIASIS: Parasitosis extremadamente extendida en el


mundo, debida a pequeños gusanos que pertenecen al orden de los trematodos, los
esquistosomas. Según la especie del parásito causal y su localización, se distinguen
principalmente:
La bilharciosis arteria-venosa, muy grave, debida a E. Japanocium;
La bilharciosis intestinal, debida a E. Mansoni;
La bilharciosis urinaria, debida a E. Haematobium.

BILIRRUBINA: Compuesto normalmente presente en la sangre (bilirrubina llamada libre o


indirecta), resultante de la transformación de la hemoglobina liberada en el momento de la
destrucción fisiológica de los glóbulos rojos. Transformada por el hígado por unión con el
ácido glicurónico (bilirrubina llamada conjugada o directa), la bilirrubina es eliminada
entonces por la bilis en el intestino. Ver también: Ictericia.

BILIS: Líquido amarillo verdoso formado principalmente por agua, sales biliares,
colesterol, y grasas que es secretado por el hígado y es almacenado por la vesícula biliar
antes de verterse en el duodeno por el canal colédoco.
Substancia que se forma de los desechos que la sangre lleva al hígado. La función
principal de la bilis es emulsionar las grasas y en la eliminación de los medicamentos.
Este proceso, esencial a la digestión normal, tiene lugar en virtud de sales biliares,
pigmentación y colesterol. Aparte de emulsionar las grasas, la bilis también activa ciertas
importantes enzimas. El proceso de acumular bilis en el hígado lo desarrollan unos
pequeños vasos que se enlazan para formar los llamados conductos biliares. Los
conductos biliares están unidos con un conducto que parte de la vesícula biliar y este
conducto combinado conduce al duodeno. La vesícula actúa como una especie de
almacén para conservar la bilis que se recoge durante el proceso de alimentación.

BILOCULAR: Que tiene dos cavidades o lóculos, como muchas cápsulas. Análogamente
trilocular, tetralocular, etc.

BINA: Acción y efecto de binar. Actuación sobre el suelo para romper la costra superficial
y conservar la humedad existente. Se realiza mediante binadores, girocultores o gradas.

BINAR: Dar segunda reja a las tierras.

BINOCULAR: Se dice de la visión resultante de la reunión de imágenes suministradas por


cada uno de los dos ojos. Aparato mecánico-óptico que sirve para aumentar la visión a la
distancia, también denominado: Largavista.

BIOACUMULACIÓN: Proceso por el cual organismos que viven en un medio que contiene
una concentración relativamente baja de una sustancia química pueden llegar a acumular
en sus tejidos dicha sustancia, alcanzando concentraciones considerablemente más altas
que las existentes en el medio, con el consiguiente perjuicio para la salud del organismo.
Además, los animales herbívoros del medio se alimentan de plantas que ya están
contaminadas con esta sustancia y a su vez son alimento de animales carnívoros, por lo
que, si consideramos una cadena alimentaria, la concentración de la sustancia
contaminante irá aumentando a medida que se ascienda en el nivel de la cadena.
Dos características determinan la bioacumulación de una sustancia química: su
persistencia -para que un compuesto se acumule en un organismo debe ser poco
susceptible de ser metabolizado por él- y su liposolubilidad -la solubilidad del
contaminante en grasas es importante, puesto que la bioacumulación se realiza
preferentemente en los depósitos grasos que poseen los organismos-.

BIOCENOSIS: Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y
plantas que se interaccionan en un área determinada (biotopo) y en estado de equilibrio.
Allí se mantienen y se reproducen de manera permanente. Es sinónimo de comunidad.
Biotopo o biocenosis son interdependientes y se influyen mutuamente, formando un
sistema en equilibrio dinámico que se denomina ecosistema.

BIOCIDA: Agente físico o químico que puede matar organismos. "Matavida". Término
aplicado a los productos químicos utilizados para destruir organismos vivos que también
interfieren o amenazan la salud y las actividades humanas. Entre ellos están los
herbicidas (para controlar malezas), los nematicidas (contra gusanos y similares), los
insecticidas (contra las plagas de insectos), los acaricidas (contra los ácaros), los
fungicidas (contra enfermedades de las plantas y moho), y los raticidas. Generalmente no
se incluyen los antibióticos usados en medicina.
Sustancia química de amplio espectro de acción, capaz de destruir los organismos vivos.
Son biocidas los insecticidas, herbicidas, fungicidas y plaguicidas en general. Produce
efectos a corto plazo, ya que hongos, insectos y plantas no deseados desarrollan formas
resistentes al cabo de un tiempo.
Algunos biocidas son selectivos, siendo más potentes contra un número pequeño de
especies, en tanto otros son más indiscriminadamente tóxicos. Muchos de estos
compuestos son carcinógenos. Como ejemplo: Malatión, DDT, Aldrín, etc.

BIOCLIMA: Cada uno de los tipos de clima que pueden distinguirse atendiendo a los
factores que afectan a los seres vivos.

BIOCLIMATOLOGÍA: Ciencia que estudia los factores climáticos sobre los seres vivos.

BIODEGRADABLE: Sustancia que puede ser descompuesta con cierta rapidez por
organismos vivientes, los más importantes de los cuales son bacterias aerobias.
Sustancia que se descompone o desintegra con relativa rapidez en compuestos simples
por alguna forma de vida como: bacterias, hongos, gusanos e insectos. Lo contrario
corresponde a sustancias no degradables, como plásticos, latas, vidrios que no se
descomponen o desintegran, o lo hacen muy lentamente. Los órganoclorados, los metales
pesados, algunas sales, los detergentes de cadenas ramificadas y ciertas estructuras
plásticas no son biodegradables.

BIODEGRADACIÓN: Proceso de degradación o descomposición llevado a cado por seres


vivos.
BIODIVERSIDAD: Este es el término utilizado para describir la riqueza de vida animal y
vegetal que existe en el planeta. Los científicos de vanguardia y los defensores del
ambiente consideran que el mantenimiento de la mayor variedad posible de formas de
vida no es solamente una cuestión moral relacionada con la protección de especies en
peligro sino que también es de vital importancia en términos de supervivencia misma del
planeta y de la calidad de vida de sus habitantes.
La tala masiva de bosques tropicales, la caza de especies con problemas de
reproducción, los vertidos incontrolados en ríos, lagos, mares y océanos, etc, están
provocando la desaparición de millares de especies y, por lo tanto, una grave disminución
de la biodiversidad. Actualmente, cerca del 90% de la vida silvestre del planeta se halla en
países del Tercer Mundo, que se ven obligados a salvaguardar su riqueza biológica y
proteger sus espacios naturales.
Sin embargo, su enorme deuda externa los lleva a tener que vender esos recursos
naturales. El 14 de junio de 1992, en Río de Janeiro, se firmó el Convenio sobre
Biodiversidad, cuyo objetivo es la conservación de la riqueza biológica del planeta. En
este convenio, firmado por 150 países, se reconoce la soberanía de cada estado sobre
sus recursos biológicos y se subraya la necesidad de que los países ricos ayuden a los
pobres a financiar los proyectos destinados a la conservación de la vida salvaje.
Sinónimo: Diversidad biológica.

BIOECOLOGÍA: Nombre dado por dos ecólogos norteamericanos, Clemente y Shelford


cuando escribieron un manual unitario de ecología. Hasta entonces y por razones
históricas y académicas, la ecología se dividía en dos ramas: una ecología vegetal y otra
animal. La bioecología trataba de sumar tan aberrante separación. En la actualidad este
término no se utiliza, la ecología en sí, involucra a ambas.

BIOFAGIA: Ingestión de materia viva por parte de otro ser vivo.

BIÓFAGO: Organismo que se alimenta a expensas de otros seres vivos. Organismo que
practica la biofagia.

BIOFILAXIS: Término propuesto por Tzanck para significar el conjunto de mecanismos


defensivos inespecíficos que pone en acción un organismo contra la invasión de agentes
nocivos. Método de autodefensa de algunos organismos vivos.

BIOGÉNESIS: Teoría que declara que en la actualidad y bajo las condiciones presentes
sobre la tierra, todos los seres vivientes se originan de otros seres vivientes. Pasteur
(1822-1895), científico francés, demostró que los microorganismos, al igual que otros
organismos, no preceden de lo no viviente. La biogénesis en contraposición con la
abiogénesis, comprende la reproducción sexual en plantas y animales tanto como la
formación de esporas y la reproducción de los organismos más inferiores son simple
división de sus células, como ocurre en las bacterias.
Término biológico que quiere decir que los organismos vivientes se reproducen de
materias vivientes. La biogénesis, en contraposición con la abiogénesis, comprende la
reproducción sexual en plantas y animales tanto como la formación de esporas y la
reproducción de los organismos más inferiores por simple división de sus células, como
ocurre en las bacterias.
BIOGEOFÍSICO: Término que abarca todo lo referente a los procesos materiales
naturales y a las relaciones que operan en un área. A menudo usado en el sentido de
parámetros biogeofísicos de un área de planificación: en tales casos, el término equivale a
los ecosistemas naturales y funciones de los ecosistemas del área.

BIOGEOGRAFÍA: Ciencia que estudia la distribución de las plantas y de los animales


sobre la superficie terrestre. Rama de la ciencia que se ocupa de la distribución espacio
temporal de los organismos. A partir de estas distribuciones y sus relaciones, se
conforman distintas regiones biogeográficas. Se puede incluir al hombre: como
demografía.

BIOGEOGRÁFICO: Región caracterizada por la presencia de determinados tipos de


plantas y animales que le confieren una fisonomía propia. Ejemplo: la selva tropical,
debido a condiciones particulares del ambiente es rica en epífitas. En ella también hay
palmeras, bambúes y lianas. Abundan animales como micos, aves y serpientes.

BIOGEOQUÍMICO: La serie cíclica de transformaciones de los elementos que forman los


organismos biológicos "bio", el ambiente geológico "geo" y que intervienen en un cambio
químico. Estos elementos circulan a través del aire, la tierra, el mar y los sistemas vivos.
Elementos químicos que están presentes en los seres vivos y en las rocas de la corteza
terrestre. El equilibrio de los ecosistemas depende del ritmo con que estos elementos
circulan por ellos.

BIOLOGÍA: Ciencia que investiga todos los aspectos de los organismos vivientes y que
abarca todas las investigaciones relacionadas con su estructura, composición y
comportamiento. Sus dos ramas principales son la Zoología, estudio de la vida animal, y
la Botánica, estudio de la vida vegetal. A su vez, estas dos ramas principales se
subdividen en Citología, Histología, Embriología, Morfología, Fisiología, Ecología y
Genética que estudian la estructura de las células, la estructura de los tejidos, formación y
desarrollo, forma, función y herencia de los organismos vivientes, respectivamente.
Estudia también tópicos especializados como microbiología o estudio de microorganismos
como bacterias, viruses, etc. Las figuras más destacadas en el inicio de los estudios
biológicos fueron Linneo, Cuvier, Darwin, Lamarck, Mendel y T. H. Huxley.
En la actualidad, la ecología, integra un componente principal en esta ciencia y está
siendo aplicada en muchos ámbitos.

BIOLUNISCENCIA: Es la luz que se genera en ciertos organismos, bacterias, hongos,


protozoos, debida a una reacción bioquímica catalizada por una enzima y que produce
muy poco calor (luz fría). También se observan en ciertos animales superiores (insectos,
anélidos, moluscos, tunicados). Pueden ser de diversos colores.

BIOMA: Grandes comunidades bióticas que exhiben asociaciones vegetales y animales


similares. Cada una de las grandes unidades ecológicas en que se divide la biosfera. Los
mayores y más característicos biomas de la Tierra son la tundra, la taiga o bosque de
coníferas, el bosque caducifolio templado, las estepas, las sabanas y las praderas de las
regiones centrales de los continentes, los desiertos, las selvas tropicales o bosques
lluviosos, los manglares, los arrecifes de coral, las zonas pelágica y bentónica de los
océanos, etc.
Se define como un conjunto de ecosistemas relacionados que muestran similitudes tanto
en su apariencia como en su estructura interna por estar influenciados por el mismo clima,
suelo y tipo de relieve. Los biomas se caracterizan principalmente por sus plantas y
animales dominantes. En el bioma, superficie controlada en la Tierra por el clima y
caracterizada por el predominio de ciertas plantas y animales, se puede estudiar
detenidamente las relaciones ambientales.
Como ejemplo de biomas tenemos: la selva tropical, favorecida por abundantes lluvias y
elevadas temperaturas, donde hasta cinco niveles de vegetación luchan por la luz solar y
en cada piso alberga gran cantidad de plantas y animales. El desierto, constituido por
pequeños montecillos de vegetación.
Adaptadas, las plantas del desierto han experimentado ciertas modificaciones como el
tener una "piel" dura y un follaje muy reducido. El arrecife, bioma marino, es autosuficiente
y soporta gran cantidad de variedad de plantas y animales, como algas, corales, moluscos
y peces de varios colores.

BIOMASA: La cantidad total de organismos en un área determinada. Conjunto de la


materia biológicamente renovable (madera, celulosa, lignina, almidón y quitina); por
extensión, la energía que proviene de la fermentación o la combustión de la masa
orgánica. En la combustión se usa leña y carbón. En la fermentación, un buen ejemplo
son los biodigestores del bagazo de caña de azúcar, donde se produce un gas que se
utiliza para la producción de energía eléctrica. El aprovechamiento de la biomasa puede
dar a la producción de nuevos materiales (compuestos que se combinan con los plásticos
convencionales, materiales biodegradables a partir del almidón, etc.) o combustibles
(briquetas, etanol, gas, etc.). Peso total de todos los organismos (o de algún grupo de
organismos) de un área o lugar determinado.

BIOMETRÍA: Rama de las matemáticas estadísticas que se ocupa del análisis de datos
biológicos y que comprende temas como población, medidas físicas, tratamientos de
enfermedades y otros por el estilo.

BIOMONITOREO: Vigilancia continúa de un afluente (o una dilución del mismo) usando


organismos vivos, parar corroborar la calidad del agua en un cuerpo receptor, sujeto a
una descarga residual. A diferencia de los bioensayos, esta prueba se realiza in situ (en el
mismo lugar).

BIONOMÍA: Estudio de la relación de un organismo con su ambiente. Como ejemplo


tenemos a los peces en el agua, las aves en su hábitat terrestre y aéreo, etc. Esta
relación contempla los nichos ecológicos donde éstos se desarrollan y la posible
migración hacia otros ecosistemas.

BIOPSIA: Extracción, en un sujeto vivo, de un pequeño fragmento de tejido o de órgano


normal o patológico con vistas a practicar un examen anatomopatológico del mismo. Se
llama biopsia extemporánea a una biopsia efectuada, a título preliminar, al inicio de una
intervención quirúrgica y cuyo examen anatomopatológico se efectúa inmediatamente,
estando en función del resultado de este examen la naturaleza misma de la intervención
quirúrgica.

BIOQUÍMICA: Rama de la química que estudia los procesos químicos y enzimáticos


necesarios para el funcionamiento del organismo o aquellos propios de ciertas
enfermedades. Rama de las ciencias que estudia e investiga los procesos químicos en las
materias orgánicas y sus productos sucedáneos. La bioquímica estudia todos los
aspectos fisiológicos como la forma y manera en que los alimentos y otras materias se
utilizan en el cuerpo (metabolismo). En este respecto precisa un estudio especializado de
hormonas y enzimas, tanto como la química de los productos alimenticios y
especialmente de las vitaminas. Campo adicional de estudio en bioquímica -y muy
importante- es la secreción de las glándulas endocrinas.
Gracias a métodos bioquímicos ha sido posible analizar protoplasmas y otras materias
vivientes y se ha podido producir artificialmente, o por síntesis, estas substancias
complejas.

BIOSFERA: La parte de la Tierra en la que habitan seres vivos. También se aplica a la


porción de la Tierra y de la atmósfera donde puede existir vida. Está constituida por la
capa más superficial de la corteza terrestre (litosfera), por los océanos (hidrosfera) y por
las capas más bajas de la atmósfera. Es una de las nociones más antiguas de la ecología
aunque se asienta después de la publicación, en 1926, del texto "La Biosfera" del geólogo
ruso Vernadsky.
A la biosfera se la considera como la única zona donde es posible que se desarrolle la
vida en forma normal o por especies adaptadas a la misma. En ella, se encuentran todos
los elementos indispensables como el agua, aire, presión, suelo, alimentos, etc.

BIOSÍNTESIS: Formación de moléculas en el seno de un organismo vivo, generalmente


por medio de fenómenos enzimáticos.

BIOSISTEMA: Ecosistema.

BIOTA: Conjunto de los seres vivos de un país o de una localidad cualquiera integrada
por las plantas y los animales. Conjunto de individuos o especies de un área o lugar
determinado.

BIOTECNOLOGÍA: Esta es un área de la industria que se está expandiendo muy


rápidamente y que ya repercute de manera notoria en la vida diaria de gran número de
personas. Se puede asumir que todavía estamos muy al comienzo de lo que puede
convertirse en la transformación más revolucionaria de la medicina, de la industria y de la
agricultura desde la revolución industrial. "Biotecnología", es una palabra difícil de definir
con exactitud dado que el espectro es muy amplio. Quizás se la pueda entender mejor
como la "fusión" de dos o más disciplinas científicas anteriormente separadas
(principalmente, aunque no exclusivamente, biología y física). En las áreas química,
farmacéutica, médica y agrícola, entre otras, se pueden encontrar ejemplos de esta fusión
o "cooperación". Así, hoy es muy posible "modificar" organismos vivos, desde simples
bacterias, pasando por organismos más avanzados como plantas y animales para llegar,
al menos teóricamente, al ser humano. Ver: Transgénico.

BIÓTICO: Término para denominar todo lo viviente. Una asociación biótica comprende las
plantas y los animales presentes en un área determinada.

BIOTIPO: Grupo natural de individuos con la misma composición genética, o patrimonio


hereditario homozigótico. Equivalente a raza fisiológica.
BIOTOPO: Porción de la biosfera donde se dan determinadas condiciones ecológicas que
le confieren una cierta unidad e independencia respecto a los demás ambientes que la
circundan. Estas condiciones sustentan ciertas especies, animales o vegetales, que
forman una comunidad o biocenosis. Biocenosis más biotopo constituye un ecosistema.
Es un espacio vital característico de determinados seres vivos. Los juncales de las
riberas, por ejemplo, constituyen el biotopo típico de las ratas de agua.

BIOVULADO: Con dos óvulos.

BIPARTIDO: Órgano dividido en dos hasta más allá de la mitad de su longitud o de la


cuarta parte de su anchura.

BIPINNADO: Hoja que es dos veces compuesta. Dos veces pinnadas.

BISERIADO: En dos filas.

BISERRADA - BISERRADO: Margen serrado cuyos dientes, a su vez, son también


serrados.

BISEXUAL: Con órganos reproductores masculinos y femeninos en la misma especie.


Plantas y animales inferiores que tienen órganos reproductores tanto masculinos como
femeninos, a los cuales se les llama también hermafroditas.

BISMUTO: Metal pesado y radio-opaco cuyas sales son muy utilizadas en terapéutica
para proteger la mucosa del tubo digestivo.

BISTURÍ: Pequeña hoja de acero cortante, montada sobre un mango, destinada a horadar
la piel o incisarla.

BISTURÍ ELÉCTRICO: Electrodo enchufado a la corriente de alta frecuencia que permite


incisar ciertos tejidos blandos y asegurar la coagulación de los pequeños vasos
seccionados bajo el efecto del calor.

BITONAL: Se dice de una voz caracterizada por la coexistencia de dos sonidos de altura
diferente, muy evocadora de una parálisis de una cuerda vocal.

BIVALVAR: Que tiene dos valvas o que se abre por dos valvas.

BIVALVO: Que tiene dos valvas o que se abre por dos valvas.

B.K.: Iniciales de bacilo de Koch.

BLAKEMORE (Sonda de): Sonda esofágica provista de un globito hinchable que permite
comprimir las varices esofágicas responsables de ciertas hemorragias digestivas y
asegurar así un cese temporal de la salida de sangre.
BLASTOMICOSIS: Conjunto de trastornos, esencialmente cutáneos y pulmonares,
debidos al desarrollo en el hombre de hongos del género Blastómicos principalmente
extendidos por el continente americano.

BLEFARITIS: Inflamación del párpado.

BLEFAROSPASMO: Contracción permanente o paroxística del músculo orbicular del


párpado que trae consigo una oclusión más o menos completa de la hendidura parpebral.

BLEIGESETZ: Conocida por la ley del plomo, promulgada en Alemania, para determinar
los efectos de la contaminación atmosférica, determinando el contenido del plomo en las
naftas y demás carburantes de los vehículos.

BLENORRAGIA: Infección gonocócica de transmisión venérea, principalmente localizada


en la uretra del hombre y en la vagina y cuello del útero en la mujer.

BLOQUEO: Retardación (bloqueo incompleto) o paro (bloqueo completo) de la


transmisión de la activación eléctrica del corazón en un punto cualquiera del tejido nodal,
encargado de asegurar esta transmisión, que se traduce en una simple anomalía del
trazado electrocardiográfico o en trastornos clínicamente perceptibles. Según el nivel del
obstáculo, se distinguen los bloqueos sinoauriculares (entre el sinus de Keith y Flack y la
aurícula), los bloqueos auriculoventriculares (entre la aurícula y el ventrículo), los
bloqueos de rama (a nivel de las ramas derecha o izquierda del haz de His). Ver también:
Tejido nodal; Adams-Stokes (enfermedad de).

BOBR, NIELS (1885-1962): Uno de los físicos teóricos más grandes de la historia; nació y
murió en Copenhague, capital de Dinamarca. En 1913, con la ayuda de la teoría del
"quantum" de Planck explicó su concepto de la estructura del átomo de Rutherford que
comprende las diferentes fases de energía de los electrones del átomo en órbita en torno
a su núcleo en lo que se refiere al elemento hidrógeno. El concepto del átomo expresado
por Bohr fue más tarde modificado pero sentó las bases de la espectroscopia. En 1919 en
unión del Dr. John Wheeler, de la Universidad norteamericana de Princeton, explicó
correctamente la fisión del uranio diciendo que se debía a su isótopo Uranio-235. Durante
más de dos décadas fue figura prominente en el desarrollo de la ciencia nuclear. Bohr
recibió el Premio Nobel de Física en 1922. Desde 1920 (hasta el día de su muerte fue
director del Instituto de Física Teórica de Copenhague).

BOCA: Apertura en la parte inferior de la cara que, en una cavidad posterior, contiene los
órganos del gusto, el aparato de masticación y los órganos vocales. Cierto número de
músculos hacen mover los labios; uno circular que rodea la boca gobierna al cierre y
apertura de los labios. Otros sirven para bajar y levantar el labio inferior y para sonreír.
La boca está formada, abajo, por una cama muscular y la quijada inferior y, arriba, por la
bóveda palatina. Las mejillas musculares la cierran a los lados. En la cama muscular está
la lengua; los dientes están encastados en las quijadas superior e inferior. En la parte de
atrás, la bóveda palatina desciende y se prolonga en forma de un órgano muscular
llamado úvula. A cada lado del velo palatino hay dos pliegues de piel y entre estos
pliegues están las amígdalas.
Mas atrás se abre la cavidad de la garganta que se une, hacia abajo, con el esófago y,
hacia arriba, con la cavidad nasal. Frente al esófago está la apertura de la laringe (caja
sonora) y desde su frente se proyecta hacia arriba la epiglotis que descansa en la parte
posterior de la lengua. La epiglotis protege la tráquea y cuando ingerimos alimentos la
laringe se eleva y la punta de la epiglotis cae hacia atrás sobre la laringe.
El conducto digestivo comienza en la boca y ya en la boca comienza la digestión de los
almidones. Tres series de glándulas, parótidas, sublinguales y submaxilares, vuelcan en
la boca sus jugos digestivos.
En cada mejilla, por delante de los oídos, están las glándulas salivares mayores, llamadas
parótidas. Derraman secreción a través de un conducto que se abre en el centro del
interior de cada mejilla. Las glándulas sublinguales están debajo de la lengua, por debajo
de la cama muscular de la boca. Cada una tiene aproximadamente doce conductos que
mantienen húmeda la región debajo de la lengua. Las glándulas submaxilares están
debajo de la quijada inferior, a cada uno de sus lados. Sus conductos se abren a uno y
otro lado, debajo de la lengua. Los conductos parótidos y submaxilares que se abren
sobre la pequeña papila, pueden verse a simple vista. La saliva de estas tres glándulas
contiene una enzima activa o fermento digestivo llamado "tialina" que digiere los
almidones.
El principal órgano del gusto es la lengua que está cubierta de grupos de células llamadas
papilas gustativas. Existe conexión directa entre estas papilas y los nervios gustativos que
comunican las impresiones al cerebro. Células nerviosas en el cerebro reciben los
mensajes al mismo tiempo que reciben sensaciones olorosas. Cinco músculos asisten a
la quijada inferior a moverse para masticar los alimentos. Después que los alimentos han
sido desmenuzados por los dientes, se mezclan con saliva y mucosidades; se inicia
entonces la desintegración de los almidones y se tragan los alimentos.

BOCANADA DE CALOR: Brusca sensación de calor, acompañada de sudor y


vasodilatación en la cara, observada frecuentemente en la mujer en el momento de la
menopausia y en relación con perturbaciones hormonales.

BOCINAZO: Ruido, comparable en cierta forma al de una bocina, que produce la laringe
en el momento de la inspiración cuando por alguna razón la glotis se ha reducido.

BOJAR: Agrupación vegetal definida por la abundancia de especies del género Artemisia
conocidas por sus bojas u ontinas. También se llama ontinar.

BOLO ALIMENTICIO: Aglomeración de alimentos masticados e impregnados de saliva,


listo para ser engullido y posteriormente digerido.

BOLÓMETRO: Instrumento altamente sensible que sirve para medir las radiaciones de
calor. El bolómetro espectral se usa para determinar la intensidad de radiaciones a lo
largo de una banda espectral.

BOLSA de AGUAS: Parte de las membranas del huevo situada a nivel del orificio del
cuello del útero que explota bajo el efecto de la presión del líquido amniótico y cuya
ruptura marca el inicio del parto.

BOLSA SEROSANGUÍNEA: Pequeño derrame de sangre subcutáneo en el recién nacido,


que aparece en la presentación y desaparece espontáneamente después del nacimiento.
BOLSAS: Saco membranoso situado debajo del pene y que contiene los testículos. Ver
también: Escroto.

BOLSA SEROSA: membrana conjuntiva que tapiza una cavidad cerrada (articulación, por
ejemplo) y facilita el deslizamiento de una pared sobre la otra.

BOLSA GRANO: Término usual, sin significación médica, que designa una pequeña
formación cutánea que supura, redonda o puntiaguda. Ver también: Pápula, Pústula,
Vesícula.

BOMBA ATÓMICA: Proyectil cargado con un explosivo cuya fuente de energía es nuclear.
Se distingue entre bombas atómicas propiamente dichas o bombas de fisión -en las que
se desarrollan reacciones de fisión- y bombas termonucleares o bombas de hidrógeno,
cuya energía procede de las reacciones de fusión.

BOMBA CALORIMÉTRICA: Aparato que sirve para medir la energía de la combustión de


la materia orgánica.

BOMBA de COBALTO: Nombre usual dado a un generador de rayos X utilizado en


radioterapia humana y cuya fuente es una masa de Cobalto 60.

BOMBA de HIDRÓGENO: La base de la bomba atómica es la fisión. En la bomba de


hidrógeno, aunque su origen está en el núcleo del átomo, su base es fisión termonuclear
o producción de energía atómica por la fusión de núcleos de elementos livianos a
temperaturas muy altas. Teóricamente, la mayor cantidad de energía que es posible
liberar es la producida por la fusión de Deuterio (isótopo pesado de Hidrógeno) y de Tritio
(isótopo radiactivo de Hidrógeno).

B.N.C.O.: Abreviación de bronconeumopatía crónica obstructiva. Término genérico bajo el


cual se agrupa un cierto número de afecciones (bronquitis crónica, asma, enfisema) que
están todas caracterizadas por una reducción, permanente o paroxística, reversible o
irreversible, del calibre de los bronquios.

BORBORIGMO: Ruido provocado por la movilización de los gases en el seno de un


segmento de tubo digestivo lleno de líquido, bajo el efecto de las contracciones
peristálticas fisiológicas.

BORDET-GENOU (Bacilo de): Bordetella peutussis, bacilo responsable de la tos ferina.

BORDET-WASSERMANN (Reacción de): Abreviación B.W. Reacción inmunológica que


permite hacer el serodiagnóstico de la sífilis.

BORNIZO: El primer corcho que forman los troncos y ramas del alcornoque, conservando
su denominación y aspecto en tanto no se inician los descorches. Corcho suministrado
por el primer descorche.

BORRELIOSIS: Término genérico que cubre un cierto número de fiebres recurrentes


epidémicas debidas a espiroquetas del género Borrelia y transmitidas por las garrapatas y
los piojos.
BOSQUE: (Silvae, forest, walder) - Se caracterizan por el predominio de árboles por lo
general de alturas medias, con un estrato típico, algunas veces más de uno pero siempre
menor que en las selvas, pueden haber lianas y epífitas pero no son muy abundantes, el
bosque es una formación arbórea abierta, con claros naturales más o menos numerosos.
Su desarrollo está asociado a climas con promedios pluviométricos medios y con períodos
de lluvias deficientes (en invierno o en verano).
Una forma mixta de árboles con herbáceas la constituyen las sabanas arboladas (árboles
bastante dispersos sobre una matriz vegetal, por lo general de gramíneas), el parque en
la que ocurre alternancia de manchones de bosque con sabana en regiones tropicales o
de bosque y pradera en zonas templadas.

BOSQUE de LLUVIA TROPICAL: El bioma más complejo de la Tierra, caracterizado por


una gran diversidad de especies, alta precipitación durante el año y temperaturas cálidas.
Las precipitaciones pluviales pueden llegar a 100 mm en cuestión de minutos. El bosque
de hoja ancha se mantiene verde durante todo el año.

BOSQUE de PROTECCIÓN: Bosque nativo o implantado que tiene, conforme a las


normas vigentes, un objetivo protector determinado.

BOSQUE NATIVO: Bosque que ha evolucionado y se ha renovado naturalmente a partir


de organismos que ya estaban en una determinada región biogeográfica.

BOSQUE NUBLADO: Área de las cordilleras con cubierta vegetal que soportan nubes y
nieblas frecuentes debido a la condensación de vientos húmedos que ascienden a
altitudes frías. Estas regiones forman parte de las cuencas hidrográficas abastecedoras
de agua para producción de energía eléctrica, consumo humano, industrial y riegos. Pero
árboles y arbustos están desapareciendo ante la presión de las fronteras agropecuarias.

BOSQUE SECUNDARIO: El que aparece de cortas quemas y utilización agropecuaria del


terreno o en sitios devastados por accidentes naturales (huracanes, derrumbes,
inundaciones).

BOSQUE TROPICAL: Cubierta vegetal de denso follaje festoneado con bejucos y enorme
variedad de plantas y animales. Ocupa regiones bajas cerca del Ecuador, con ambientes
que van de muy lluviosos a muy secos y temperaturas muy altas. Los bosques tropicales
con gran precipitación constituyen la base de la jungla. La mayor parte de los animales
viven en las capas superiores de vegetación, como monos, perezosos, pericos, tucanes,
loros y en la parte inferior, serpientes, babillas, tortugas, etc.

BOSQUETE: Agrupación de 10 a 100 pies de una especie.

BÓSTRIX: Inflorescencia cimosa con sucesivas ramificaciones laterales sólo de un lado,


resultando una cima helicoide.

BOTA: Aparato de contención, generalmente de escayola, que abarca la pierna y el pie.

BOTAL (Agujero de): Orificio que hace comunicar, en el feto, las dos aurículas del
corazón y que se obtura normalmente en el momento del nacimiento.
BOTÁNICA: Ciencia. Parte de la Biología que se ocupa de todo lo referente a los
vegetales específicamente y su interacción con el ambiente.

BOTELLA de LEYDEN: Tipo primitivo de condensador que se utilizó en muchos de los


experimentos originales en electrostática.
Consiste de un recipiente de vidrio recubierto exterior e interiormente de una capa de hoja
de estaño, la interior conectada con una cadena de borlitas de metal que a su vez está
unida a una varilla que baja desde la tapa aislada. Las capas de hoja de estaño
constituyen las placas del condensador y el vidrio del recipiente el dieléctrico.

BOTÓN: Yema floral o capullo.

BOTRIOCEFALOSIS: Conjunto de trastornos digestivos y sanguíneos (anemia) ligados al


desarrollo de una tenia del género botriocéfalo en el intestino del hombre.

BOTULISMO: Intoxicación alimentaria producida por las toxinas bacterianas del


Clostridium botulinum, en el hombre y diversos animales. Frecuente por el consumo de
conservas de carne y pescado en malas condiciones. Se caracteriza por la aparición de
trastornos neurológicos y colapsos.

BOUVERET (Enfermedad de):Afección caracterizada por crisis de taquicardia súbitas y,


en general, espontáneamente regresivas, que se traducen en palpitaciones y una
sensación de angustia muy desagradable.

BRÁCTEA: Hoja modificada, por lo general cerca de una flor. Órgano foliáceo situado en
la proximidad de las flores y distinto de las hojas normales o de las que forman cáliz y
corola. Hoja próxima a la flor, situada generalmente en la base del pedúnculo.

BRACTÉOLA: Bráctea que se halla sobre un eje lateral (secundario) de cualquier


inflorescencia.

BRADICARDIA: Retardación anormal del ritmo de los latidos del corazón. Ver también:
Taquicardia.

BRAQUIBLASTO: Ramilla de entrenudos muy cortos y las hojas aproximadas, formando


una roseta o manojillo.

BRAQUICÉFALO: Dícese del individuo cuyo cráneo es casi redondo porque su diámetro
mayor excede en menos de un cuarto al menor. El índice cefálico oscila entre 80 y 89.

BRASA: Leña o carbón encendido y pasado del fuego.

BRAZO: Parte del miembro superior comprendida entre el hombro y el codo, cuyo
esqueleto está formado por el húmero.

BRIDA: Formación fibrosa anormal que cierra una cavidad, que lleva consigo una
retracción cicatricial, o bien limita incluso la movilidad de una articulación.
BRINZAL: Planta nacida de semilla.

BRISA: Viento fresco y suave.

BRISOTE: Frisa bastante fuerte y fresca.

BROMURO de PLATA: Sólido blanco que se hace tratando cloruro de plata con ácido
bromhídrico. El bromuro de plata, al igual que el cloruro de plata, es muy sensible a la luz
y se usa extensamente en la preparación de emulsiones sensibles para placas o películas
fotográficas. Estas emulsiones son, en realidad, suspensión de partículas cristalinas muy
finas de sal de plata (cloruro o bromuro) en un medio gelatinoso. Están presentes también
con frecuencia en tintes y otros elementos químicos para aumentar la sensibilidad de las
sales de plata.

BRONCOGRAFÍA: Examen radiológico de los bronquios de un pulmón después de la


inyección en los mismos de un producto de contraste yodado opaco a los rayos X.

BRONCONEUMONÍA: Infección que afecta a la vez a los bronquios y al parénquima


pulmonar.

BRONCOSCOPÍA: Examen endoscópico de la tráquea y de los bronquios lobulares y


segmentarios con la ayuda de un broncoscopio rígido o de un fibroscopio flexible.

BRONCOSPASMO: Reducción del calibre bronquial, parcial o totalmente reversible


espontáneamente o bajo la influencia de diversas drogas.

BRONQUIOLO: Bronquio pequeño distal, totalmente desprovisto de cartílago.

BRONQUITIS: Inflamación de los bronquios que se traduce en una tos productiva.

BRONQUITIS CRÓNICA: Síndrome caracterizado por la existencia de una tos productiva


durante tres meses al año por lo menos y tres años consecutivos, sin presuponer su
causa (la más frecuente de las cuales es el tabaquismo).

BRONQUIOS: Conjunto de conductos formados por divisiones sucesivas a partir de la


bifurcación de la tráquea y que penetran en el pulmón transportando el aire.

BRONTOSAURIO: Reptil prehistórico extinto que alcanzaba largos hasta de 18 metros.


En las capas jurásicas de América se han encontrado restos fósiles de este animal. El
Brontosaurio era vegetariano, probablemente semi-acuático, y tenía cabeza pequeña y
cuello largo, cola y cuatro patas. Pertenecía al grupo de los dinosaurios herbívoros.

BROTE: Porción aérea de una planta vascular, tal como el tallo y las hojas; parte de una
planta que se desarrolla de la plúmula del embrión.

BRUCELOSIS o FIEBRE de MALTA: Enfermedad infecciosa endémica, debida a


gérmenes del género Brucella, cuyos portadores habituales son las cabras, los carneros y
los bovinos.
BRÚJULA: Instrumento, de considerable antigüedad, que se emplea como medio de
orientación. Es, en principio, una aguja imantada suspendida que se sitúa en línea con el
campo magnético que rodea a la Tierra; esta aguja señala hacia los polos magnéticos
que, incidentalmente, no coinciden con los polos geográficos.

BRUMA: Niebla que se levanta en el mar.

BRUMAZÓN: Niebla espesa en el mar.

BRUXISMO: Manía en hacer rechinar los dientes.

BUBÓN: Término reservado actualmente a la forma ganglionar de la peste, que se


traduce en una voluminosa adenopatía inguinal.

BULBILLO: Pequeño bulbo u órgano parecido producido en la parte aérea de la planta.

BULBILO: Pequeña yema que actúa como órgano de multiplicación vegetativa.

BULBO: Yema subterránea cubierta por hojas carnosas escamosas y otras


membranosas, protectoras, que asegura la reproducción vegetativa de la planta, como en
el caso de la cebolla. Parte engrosada que se desarrolla, generalmente, en la base de un
tallo, rodeada de numerosas hojas escamosas superpuestas.
Parte redondeada del tallo de algunas plantas, ya encima ya debajo del terreno. Los hay
tunicados como el de la Cebolla; escamosos como el de los Tulipanes y sólidos como el
del Ajo. La formación bulboide de los Gladiolos y el Azafrán no son bulbos sino cormas.

BULBO DUODENAL: Segmento inicial del duodeno que va inmediatamente después del
píloro y es la sede habitual de las úlceras duodenales.

BULBO PILOSO: Parte profunda del folículo pilosebáceo, inserto en la dermis, donde se
forma el pelo.

BULBO RAQUÍDEO: Parte baja del tronco cerebral situada exactamente encima de la
médula espinal cervical.

BULIMIA: Sensación patológica de hambre permanente e insaciable que trae consigo una
ingestión continua de alimentos, observada en el curso de ciertos estados psicopáticos.

BULLDOZER: Máquina para movimiento de tierras, que se usa también para la


construcción de caminos y cortafuegos. Consiste en un tractor oruga equipado con una
pala delantera, montada horizontalmente y que puede ser levantada por medios
mecánicos o hidráulicos.

BUTADIENO: Gas cuya composición es CH2, CH CH CHO y elemento del cual se hace el
caucho sintético. Se obtiene por deshidrogenización del butileno que es producido
deshidrogenado de residuos de gases de petróleo. Se hace también de acetileno.
BUTANO: (C4H10). Constituyente del gas natural que se compone de varias parafinas
gaseosas y casi siempre asociado con el petróleo. El butano se utiliza como materia prima
en la fabricación de ciertos tipos de caucho sintético. Está muy asociado en las muchas
utilidades que tiene, al gas propano.

INFORME BASURA

Agradecemos al C.E.A.M.S.E. - Coordinación Ecológica Área Metropolitana Sociedad del


Estado (Argentina) por la colaboración de este informe.

La naturaleza en sus procesos no conoce la palabra BASURA, ella a través de los


organismos que se llaman por su función descomponedores, transforman las sustancias
orgánicas en nutrientes que se mezclan con el suelo y van a alimentar a las plantas. Todo
esto ocurre formando un ciclo llamado CICLO DE LA MATERIA.

Los seres humanos a pesar de ser parte de la naturaleza, no mantenemos la relación


armónica que caracteriza al ejemplo anterior. Ya que el hombre toma recursos del
ambiente, los elabora, los consume y a consecuencia de ello produce elementos
residuales a los que llamamos BASURA.

¿Qué es la basura?

Basura se llama a todo desecho descartado por no poder darle uso. Entre ella podemos
encontrar la domiciliaria, producto de actividades domésticas; la industrial, residuos
producidos a consecuencia del avance técnico del hombre, la que por diferentes
características que puede presentar, se clasifica en varios rubros.

El concepto de basura, es relativo. Algunos de los elementos que la constituyen si bien no


puede seguir siendo utilizado más para el fin que fueron creados, pueden ser usado con
otro objetivo.

¿Qué se hace con la basura?

Los elementos que constituyen la basura, ya sean por su considerable cantidad o por sus
características, si son generados a un ritmo mayor que el que necesitan para
descomponerse, (si es que pueden hacerlo), inevitablemente comenzarán a acumularse;
contaminando sin duda el suelo, aire y agua.

Estos elementos una vez recolectados, presentan un grave problema: Buscar una forma
para su disposición final.

Las metodologías utilizadas para ello pueden ser la incineración, el relleno sanitario, y el
reciclaje de algunos elementos, pero sin lugar a duda, lo más importante es poder reducir
la cantidad de basura que generamos.
El relleno sanitario

Anteriormente los residuos se incineraban. Tal proceso se efectuaba en algunas


viviendas, ya que los edificios contaban con hornos incineradores, o se efectuaban en
plantas incineradoras caracterizadas por grandes chimeneas.

Como resultado de ello, densas columnas de humo y hollín cubrían el cielo contaminando
el aire. Además algunos elementos como los plásticos al ser incinerados generan
sustancias muy tóxicas: Dioxinas.

A veces simplemente se abandonan en terrenos constituyendo basurales a cielo abierto,


con la consiguiente proliferación de insectos y roedores, todos ellos vectores de
numerosas enfermedades. Además los residuos al descomponerse contaminan el suelo y
a su vez, al percolar el lixiviado, las napas de agua superficiales, de donde gran parte de
la población se abastece de agua.

La solución a éstos problemas, en la ciudad Buenos Aires y Conourbano bonaerense,


comenzó a vislumbrarse a partir del año 1977, con la creación del CEAMSE, organismo
formado por la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires y el Gobierno de la Provincia
de Buenos Aires.

La técnica usada por el CEAMSE es el relleno sanitario, en el cual la basura se utiliza


para rellenar terrenos generalmente inundables, los que al alcanzar una altura
determinada serán destinados a lugares para el esparcimiento y la recreación

Este tipo de solución es viable en nuestro país pues contamos con los espacios
necesarios, además de ser la forma de disposición de más bajo costo.

¿Cómo se realiza?

Los residuos una vez recolectados, pueden ser descargados en las plantas de
transferencia. Allí una vez compactados son traspasados a camiones de gran capacidad,
que tendrán como destino final los rellenos sanitarios habilitados.

Los residuos una vez arribados al lugar de disposición final son depositados en una
excavación cuyo fondo y paredes son impermeables. Una vez alcanzada la altura
requerida se coloca una capa de tierra no menor de 60 cm. Con el tiempo, los residuos
sufren una serie de transformaciones (degradación). De los estudios realizados se deben
esperar aproximadamente diez años para realizar forestaciones y, por lo menos veinte,
para otros usos.

¿Qué otra cosa se puede hacer con la basura?

Muchos de los materiales que integran la basura, podrían haber sido reutilizados, es decir
reciclados. Entre los más comunes podemos señalar los vidrios, el papel, los metales, los
residuos orgánicos, que pueden utilizarse como sustancias fértiles del suelo.
Pero para poder realizar esto de forma eficiente es necesaria una clara conciencia en la
población de las ventajas para el ambiente, que representa la reutilización de éstos
elementos.

Para ello es necesario implementar campañas de difusión en todos los ámbitos.

¿Sabía que la mitad de los objetos que tiramos constituyen basura innecesaria?

¿Sabía qué hay debajo de la tierra? Hay mucha agua. Ella corre a través de ríos
subterráneos y de ellos, mucha gente toma el agua que utiliza para consumo.

Pero. ¿Cómo se puede cuidar el agua que está bajo la tierra?. La respuesta es simple. No
arrojando residuos (en especial sustancias tóxicas) en cualquier lado. Estas sustancias,
poco a poco van penetrando en la tierra, en especial, con la ayuda de la lluvia.

Desgraciadamente, algunas personas arrojan los residuos en terrenos baldíos, esto es


imitado por otros y en poco tiempo se forma un gran basura

LETRA C

CABALLÓN: Lomo formado por la tierra volteada con arado de vertederas bisurco, que
queda entre surco y surco.

CABESTRILLO: Barra metálica utilizada en ortopedia para practicar ciertas osteosíntesis.

CABEZA: Parte superior del cuerpo humano que contiene el encéfalo y la mayoría de los
órganos sensoriales. Ver también: Cráneo; Cara.

CABEZUELA: Inflorescencia formada por flores sentadas sobre una expansión del eje. En
el caso de los plátanos la inflorescencia es esférica.

CADAÑEGO: Que da cosecha de fruto normalmente todos los años.

CADENA ALIMENTICIA: Consiste en una serie de relaciones de alimentación entre


organismos, la cual indica quién se come a quién. También se la conoce como cadena de
nutrición o cadena trófica. Se la presenta muy bien en la llamada pirámide trófica y de
alimentación o ecológica.
Las cadenas alimentarias: nutrirse y servir de alimento en varios niveles tróficos. Se
define como la dependencia alimenticia entre los diferentes organismos, en donde la
acción recíproca de los fenómenos de pérdida de energía de cada transferencia y la
relación entre el tamaño y el metabolismo, se traduce en una estructura trófica
perfectamente definida que a menudo es característica de un tipo particular de
ecosistemas, tal como un lago, bosque o un arrecife de coral.

CADENA DETRÍTICA: Cadena trófica que empieza con los desperdicios de materia inerte
de las cadenas de apacentamiento.
CADENA GANGLIONAR: Grupo de ganglios linfáticos dispuestos los unos a continuación
de los otros, a lo largo generalmente de un vaso grande.

CADENA TRÓFICA: Serie de especies existentes en todo ecosistema, a través del cual
se transmite la energía.
Organismos que se nutren de otros. El inicio de todas las cadenas está en los vegetales
con fotosíntesis o autótrofo; crean materia viva a partir de la inerte. Se los llama
productores. Los animales que se alimentan de éstos, fitófagos en general, son
consumidores primarios. A su vez sirven de alimento a los carnívoros o consumidores
secundarios: El conjunto de cadenas alimentarias de una comunidad se denomina red
alimentaria.

CADERA o ARTICULACIÓN COXO-FEMORAL: Articulación del fémur con el hueco


olíaco, que une el muslo a la pelvis.

CADUCA - CADUCO: Órgano poco durable. Las hojas de los árboles caducifolios caen al
empezar la estación desfavorable.
Follaje u hojas de la planta caducifolia, que caen antes el desarrollo de las nuevas.
Estípulas de corta duración con relación a las hojas que acompañan. Cáliz que se
desprende en la antesis o poco después.
Porción de la mucosa del útero que es eliminada con la placenta en el momento del parto.

CADUCEO: Emblema de la profesión médica formado por un haz de varillas alrededor del
cual se enrolla la serpiente de Epidauro (atributo de Asclepios, dios de la medicina) y
coronado por un espejo (atributo de la Prudencia).

CADUCIFOLIA - CADUCIFOLIO: Planta que permanece desprovista de hojas durante un


periodo anual más o menos largo. Suele reservarse esta denominación para las especies
que se desnudan en el periodo frío, llamándose tropófilas a las que pasan sin hoja la
estación seca o calurosa.

CAECUM: Segmento inicial del colon, situado en la fosa ilíaca derecha, encima de la
terminación del íleon, y del que cuelga el apéndice vermicular.

CAEDIZO: Caduco. Que cae prematuramente o que dura poco.

CAFEÍNA: Alcaloide del café y del té, dotado de fuertes propiedades neuroestimulantes y
convulsivas.

CAJA: Cápsula de carpelos cerrados.

CAJA TORÁCICA: Conjunto esquelético formado por la columna vertebral por detrás, el
esternón por delante y las costillas lateralmente, que contiene el corazón y los pulmones.

CAJITA ANATÓMICA: Pequeña depresión cutánea situada en la base del pulgar, cuando
se separa éste, limitada por dos tendones musculares.

CALABOZO: Herramienta de mango largo con una hoja cortante, parecida a una hoz pero
más abierta y fuerte. Se utiliza para desbrozar manualmente.
CALCÁNEO: El hueso más posterior del pie, que forma el esqueleto del talón, sobre el
que se inserta el tendón de Aquiles.

CALCEMIA: Tasa de calcio en la sangre, normalmente alrededor de los 100 mg/l en el


hombre.

CALCÍCOLA: Que prefiere los suelos que contienen caliza. Plantas y asociaciones
vegetales que se desarrollan mejor en terrenos calizos. Las que rehuyen las zonas
calcáreas son las calcífugas o silicícolas.

CALCIFICACIÓN: Infiltración de ciertos tejidos normales o patológicos por sales


insolubles de calcio. Con frecuencia se concede de forma abusiva este nombre a las
imágenes muy densas y bien limitadas, visibles en los cuchés radiológicos, que son el
resultado de este proceso.

CALCIFILIA: Propensión a situarse en terrenos calizos. Capacidad de soportar


abundancia de calcio activo.

CALCÍFUGA - CALCÍFUGO: Que no aparece en terrenos calizos o vegeta mal en ellos.

CALCITONINA: Hormona secretada por ciertas células de la glándula tiroides, que lleva
consigo un descenso de la calcemia y frena la reabsorción del tejido óseo.

CALCIURIA: Excreción urinaria del calcio, normalmente inferior a 300 mg/24 horas en el
hombre.

CÁLCULO: Pequeña formación mineral sólida que se forma en un canal o un órgano


hueco.

CALENTAMIENTO GLOBAL: Este es el término utilizado para describir el recalentamiento


general del planeta debido principalmente a las actividades del ser humano.
El recalentamiento general está teniendo lugar por la acumulación de ciertos gases -los
llamados gases de efecto invernadero- en la atmósfera superior de la Tierra. Esto se
produce de distintas maneras, pero la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y
gas) y otros procedimientos industriales son las principales causas, ya que liberan
grandes cantidades de Dióxido de Carbono, principal responsable del proceso de
recalentamiento.
Entre otros gases de invernadero se encuentra el "Metano", liberado por un producto
derivado de los procesos digestivos de muchos animales e insectos por la
descomposición de materia orgánica, óxido nitroso, clorofluorocarbonos (CFCs).
El efecto de acumulación de gases de invernadero se traduce en la creación de una capa
en la atmósfera superior que permite que la radiación de onda corta del Sol penetre en la
atmósfera pero que impide que la radiación de ondas largas del calor reflejado escape
con la velocidad necesaria para mantener el delicado equilibrio de la temperatura.
La acumulación de gases de invernadero se ve empeorada por la destrucción masiva de
bosques cuyos árboles constituyen el medio fundamental de fijar o atrapar el Dióxido de
Carbono y evitar o controlar así su liberación en la atmósfera.
CÁLICES: Pequeñas formaciones membranosas tubulares intra renales, que constituyen
el segmento inicial de las vías excretoras del riñón y, uniéndose, dan origen a la pelvis del
riñón.

CALICHE: Costra calcárea que se forma en las regiones de climas desérticos o


semidesérticos, debido a la precipitación del carbonato cálcico y otras sales en superficies
o en interior de formaciones edáficas en la que predomina la circulación ascendente del
agua.
En algunos sectores llanos las costras llegan a tener una potencia de 2 m. El caliche es
un buen indicador climático.

CALÍCULO: Conjunto de brácteas o apéndices de los sépalos que dan la impresión, en


las flores que lo tienen, de un cáliz suplementario.

CALIDAD de un PAISAJE: Grado de excelencia de sus características visuales, olfativas y


auditivas.
Mérito para no ser alterado o destruido, para que su esencia, su estructura actual se
conserve.

CALIDAD de VIDA: Este término surge como contraste al usado nivel de vida de los
primeros sociólogos, referido a la problemática del ambiente. Se refiere a la existencia de
infraestructuras comunes que mejoran el medio o entorno habitable de los hombres.
Bienestar de los seres vivos. Grado en que una sociedad ofrece la oportunidad real de
disfrutar de todos los bienes y servicios disponibles. Es un concepto multidimensional ya
que abarca aspectos tan amplios como la alimentación y el abrigo junto con el sentimiento
de pertenencia y de autorrealización, por ejemplo.
Es una noción de tipo cualitativa (incluye la apreciación subjetiva de la satisfacción).
También es una noción relativa y comparativa: surge a partir de la conciencia del desnivel
o diferencia verificable entre individuos, grupos sociales, sectores sociales, países y
regiones del mundo.
Se acompleja aún más cuando a la consideración de las diferencias se agrega la de las
expectativas, exigencias o aspiraciones que se plantean individuos o grupos. Tales
exigencias suelen ser difícilmente agrupables o tipificables, lo que acentúa el carácter
marcadamente dinámico de esta noción en permanente tensión entre lo deseable y lo
posible, y entre lo individual y lo social.

CÁLIZ: Verticilo externo del periantio de la flor, generalmente verde, formado por dos
sépalos. Cubierta externa de la flor, formada por una pequeñas hojas especiales llamadas
sépalos.

CALOR: En términos cinéticos, es la energía asociada con los átomos o partículas


diminutas de un cuerpo que causa sus movimientos aleatorios y regula las fuerzas de
interacción entre ellas.

CALORÍA: Unidad de calor definida como la cantidad de calor necesario para aumentar
de 14,5º a 15,5º C la temperatura de un gramo de agua pura.

CALOSTRO: Producto de secreción líquida de la glándula mamaria, durante el embarazo


o exactamente después del parto, menos rica en grasas que la leche.
CALLO: Excrescencia de queratina que se forma por fricción o irritación continua en los
dedos o la planta de los pies y es a menudo dolorosa. Ver también: Dunda.
Formación fibrosa que se desarrolla espontáneamente en una fractura, cuya osificación
secundaria asegura la reparación y la consolidación de la misma. Se habla de callo
vicioso cuando al final de la consolidación los segmentos fracturados no han recuperado
su posición anatómica anterior.

CALVERO: Sector de bosque que ha sido roturado para dedicarlo al cultivo.


Zona de vegetación baja con matas y arbustos entre los que aparece el suelo desnudo.
Por lo general, los calveros son producto de la deforestación indiscriminado.

CÁMARA: Espacio o hueco, de tamaño relativamente grande, que se produce entre las
células.

CAMBIO CLIMÁTICO: Es un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la


actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la
variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables. Efectos
Adversos: Son los cambios en el ambiente físico o en la biota resultantes del cambio
climático que tienen efectos nocivos significativos en la composición, la capacidad de
recuperación o la productividad de los ecosistemas naturales o sujetos a ordenación, o en
el funcionamiento de los sistemas socioeconómicos, o en la salud y el bienestar humanos.
(Fuente: Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático - Artículo
1: definiciones).

CAMBIO GLOBAL: Es el conjunto de causas, procesos, efectos e impactos, que teniendo


como principio la variación de las condiciones del clima actual, principalmente por emisión
de Gases de Efecto Invernadero (GEI) de origen antropogénico (producido por la actividad
humana) desencadena una serie de procesos (efecto invernadero) causando, entre otros,
la elevación de la temperatura media de la Tierra y a la vez una serie de impactos sobre el
planeta (ejemplo: Elevación del nivel medio del mar; variación de la oferta hídrica; cambio
en las condiciones actuales de los ecosistemas; etc.)

CÁMBIUM: Capa generatriz, interpuesta entre el leño y el líber, que produce, por división
de sus células, leño hacia el interior del tallo y líber hacia el exterior.

CAMÉFITO: Plantas cuyas yemas de recambio se elevan en el aire a menos de 25 cm.

CAMINO ERRÓNEO: Se dice de toda anomalía en el paso faríngeo que termina en una
inhalación de sustancias de origen digestivo o que van destinadas a ser tragadas.

CAMPANILLA: Pequeño apéndice medio del velo del paladar que cuelga de la parte
superior del orificio faríngeo.

CAMPANULADA - CAMPANULADO: De forma semejante a una campana.

CAMPILÓTROPO (Óvulo): Encorvado 90º sobre su base con el funículo unido en la parte
lateral.
CAMPIMETRÍA: Técnica de estudio y de representación gráfica del campo visual.

CAMPO AUDITIVO: Zona de frecuencia, comprendida entre 35 y 16.000 hertz, dentro de


la cual los sonidos son perceptibles para el oído humano.

CAMPO OPERATORIO: Porción del cuerpo expuesta e implicada en el acto operatorio.


Por extensión, se denomina campos a las piezas de tejido estériles que delimitan el
contorno del campo operatorio y que aseguran su asepsia.

CAMPO VISUAL: Porción del espacio circundante en el que el ojo, sin moverse, puede
percibir imágenes. El campo visual normal se extiende de 600 a 900, según las
direcciones.

CANAL: Cavidad de forma alargada y gran longitud con relación a las células, que
aparece en medio de diferentes tejidos vegetales.

CANAL COLEDOCO: Canal biliar formado por la reunión del canal cístico (que sale de la
vesícula biliar) y del canal hepático (que sale del hígado) que constituye la vía biliar
principal y transporta la bilis hasta el duodeno, con el que se comunica por la ampolla de
Vater.

CANAL DEFERENTE: Conducto músculo-membranoso que transporta el esperma desde


el testículo hasta las vesículas seminales y forma uno de los elementos principales del
cordón espermático.

CANAL GALACTÓFORO: Canal excretor de un lóbulo de la glándula mamaria, que se


abre a nivel del pezón.

CANAL RAQUÍDEO o CANAL VERTEBRAL: Canal formado por el apilamiento de los


agujeros vertebrados (que limitan por delante con el cuerpo de la vértebra y por detrás
con sus pedículos) y que contiene la médula espinal.

CANALES SEMICIRCULARES: Formaciones tubulares del oído interno, en forma de


herradura, situadas en la pedrera, dispuestas siguiendo los tres planos perpendiculares
del espacio y que son órganos esenciales del equilibrio, dando origen al nervio auditivo.

CÁNCER: Proliferación celular invasora y destructora caracterizada por su facultad para


difundirse a otros órganos y de reproducirse después de su eliminación. Ver también:
Carcinoma, Epitelioma, Maligno, Metástasis, Sarcoma.

CANDIDOSIS: Afección de localización habitualmente cutaneomucosa, debida a hongos


del género Candida.

CANICIE: Emblanquecimiento de los cabellos (sea cual sea la edad de aparición del
fenómeno).

CANINO: Diente puntiagudo situado entre los incisivos y los molares.


CANNABIS o KIF, HASCHICH, MARIHUANA: Cáñamo indio, planta que contiene
sustancias alucinógenas y que da lugar a ciertas formas de toxicomanía.

CANTERA: Parte del hueso temporal situada justo detrás del pabellón de la oreja, en
forma de pequeño saliente groseramente cuadrangular.

CÁNULA: Tubo rígido o semi rígido que permite asegurar la permeabilidad de ciertos
conductos o vías naturales.

CAÑA: Tallo ampliamente fistuloso y con nudos manifiestos.

CAPA de INVERSIÓN TÉRMICA: Las inversiones de temperatura son fenómenos


atmosféricos que se producen en la troposfera, principalmente en sus capas más bajas,
en condiciones meteorológicas muy especiales.

CAPA de OZONO: Este término es utilizado para designar la capa estratosférica que
protege la Tierra de la radiación ultravioleta perniciosa. Se entiende la capa de ozono
atmosférico (estratosfera) por encima de la capa limítrofe del planeta (troposfera).

La vida en la Tierra ha sido protegida durante millares de años por una capa de veneno
vital en la atmósfera. Esta capa, compuesta de ozono, sirve de escudo para proteger a la
Tierra contra las dañinas radiaciones ultravioletas del Sol; si desapareciera, estas
radiaciones esterilizarían la superficie del globo y aniquilarían toda la vida terrestre.
En la troposfera (cerca de la superficie de la Tierra) el ozono es un contaminante que
causa muchos problemas; forma parte del Smog fotoquímico y del complejo de
contaminantes que se conoce vulgarmente como la lluvia ácida. Pero en la estratosfera
(de 15 a 50 Km sobre la superficie de la Tierra), este gas azulado y de fuerte olor, es tan
importante para la vida como el propio oxígeno.
Este filtro es suficiente para bloquear casi todas las dañinas radiaciones ultravioletas del
Sol. La de menor longitud de onda, llamada UV-C, es letal para todas las formas de vida y
es bloqueada casi por completo; la radiación UV-A, de mayor longitud, es relativamente
inofensiva y pasa casi en su totalidad a través de la capa; entre ambas, la UV-B es menos
letal que la UV-C pero peligrosa y es absorbida en su mayor parte.
La acción de sustancias químicas tales como los CFCs están provocando cambios en
este escudo protector. El resultado es que están apareciendo "zonas disminuidas" -mal
llamados agujeros- en la Capa de Ozono Estratosférico que se concentra en los polos de
la Tierra, permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta. (Fuente: Acción por el
Ozono - Septiembre de 1993 - PNUMA).

CAPA TROPÓGENA: Es la capa traslúcida de las aguas en que los vegetales aún pueden
realizar la fotosíntesis. En ella el fitoplancton transforma elementos inorgánicos en materia
orgánica.

CAPACIDAD de CARGA: Capacidad de un territorio para soportar un nivel o intensidad de


uso.

CAPACIDAD de REGENERACIÓN: La que posee un entorno para alcanzar un estado


biológico más avanzado tras haber sufrido una perturbación, si ésta cesa el tiempo
suficiente.
CAPACIDAD de USO de SUELO: Es cuando se considera no sólo la aptitud actual de un
suelo, sino también su potencialidad ante la presentación de limitantes con posibilidades
de ser modificadas.

CAPACIDAD LÍMITE: También llamada sustentadora o básica.


Límites teóricos alcanzables por el crecimiento de una población que no deja de depender
del entorno para su sustento.
Una biomasa de herbívoros que puede alimentar.

CAPILAR: Se dice de los pequeños vasos sanguíneos extremadamente delgados,


siempre anastomosados, entre ellos de manera muy densa, que realizan la unión entre
las ramificaciones arteriolares más pequeñas y las primeras vénulas, y aseguran la
vascularización, la respiración y la nutrición a escala tisular del conjunto del organismo.

CAPITADA - CAPITADO: De forma semejante a una cabeza.

CAPÍTULO: Inflorescencia de flores sésiles sobre un eje sumamente corto y más o menos
dilatado que recibe el nombre de receptáculo y que, por lo común, se halla rodeado de
brácteas involucradas.

CÁPSULA: Preparación medicamentosa formada por dos cápsulas de pan ácimo


acopladas y que contienen una pequeña cantidad de polvo medicamentoso.
Envoltura rígida que rodea la pared de ciertas bacterias, cuyo poder antigénico es con
frecuencia muy notable.
Fruto seco con dehiscencia, por lo general, longitudinal. Puede abrirse a lo largo del
nervio medio de cada carpelo denominándose entonces loculicida. Cuando lo hace por los
propios tabiques de separación de los diversos lóculos, septicida, y así ofrece numerosas
variantes.
Procedente de la soldadura de varios carpelos y se abre longitudinalmente.

CAPSULAR: En forma de cápsula.

CAPÍTULO: inflorescencia cuyas flores se insertan en un receptáculo común rodeado de


brácteas. Inflorescencia de las plantas de la familia Compositae. Consta de un eje floral
que se ensancha formando un disco, llamado receptáculo, cuya cara externa queda
rodeada de numerosas brácteas.

CÁPSULA: Fruto seco, dehiscente, provisto de numerosas semillas.

CAQUEXIA: Estado de delgadez extremo.

CARA: Parte anterior de la cabeza situada debajo de la línea de las cejas.

ARACOL: Parte anterior del laberinto formada por un conducto enrollado en espiral en
forma de concha de caracol, en el ámbito de la cual se abre el conducto auditivo externo.

CARBOHIDRATO: Compuesto de carbono, hidrógeno y oxígeno en el cual los dos últimos


están en la misma proporción que en el agua.
Las principales clases son: almidones, azúcares y celulosa. Los almidones se
descomponen en los intestinos en azúcares simples y estos últimos en glucosas, -azúcar
típico que circula en la sangre y genera energía, según y cuando se requiere, por medio
de su desintegración-. El cuerpo no utiliza celulosas en ningún sentido.

CARBÓN: Enfermedad infecciosa contagiosa, de carácter esencialmente profesional,


debida al Bacteridium anthacis, cuya forma clínica más clásica es la pústula maligna.
Preparación pulverulenta de carbono, con alto poder absorbente, administrado por vía oral
en el tratamiento de la aerofagia.

CARBÓN de LEÑA: Combustible fósil de origen vegetal. La combustión de leña


representa el 12 % de las fuentes energéticas latinoamericanas. Ochenta millones de
personas cocinan con carbón en el Tercer Mundo. El impacto ambiental de su uso
provoca deforestación, disminución de la fauna, aceleramiento de la erosión (desgaste de
la capa fértil del suelo), alteraciones microclimáticas, desbalances generales en el
ecosistema, polución atmosférica (el humo emite contaminantes diferentes, 14 de los
cuales son cancerígenos).

CARBÓN MINERAL o de COKE: Combustible fósil de origen mineral. Su utilización se


aplica casi exclusivamente a su quema para generar energía termoeléctrica o desde
alimentar las pequeñas fraguas hasta los grandes hornos de fundición de minerales:
Ferrosos, no ferrosos, cuárcicos. Otros usos son aplicables a las industrias de
hidrocarburos para la extracción de subproductos.

CARBONATO de CALCIO: Se encuentra en la naturaleza en forma de yeso, piedra caliza,


mármol y limo calcáreo. Las cáscaras de los huevos, las conchas marinas, las pelas y los
corales consisten casi de carbonato de calcio puro. Los yacimientos de piedra caliza se
encuentran en todas partes y su utilización es muy amplia.

CARBONO: Metaloide simple, inodoro e insípido de símbolo químico C, número atómico 6


y peso 12.01. Se encuentra en estado sólido y sometido a elevadísimas temperaturas se
convierte en vapor sin pasar por el estado líquido. Está presente en todas sustancias
orgánicas. Es fijado por las plantas a través de la fotosíntesis.

CÁRCAVA: Surco, canal, zanjón o garganta que forman las aguas circulantes por donde
corren durante y después de las lluvias. La acción humana, con prácticas agropecuarias
inadecuadas, ha sido en buena parte responsable de la degradación de los suelos con
recortes permanentes del mismo en forma de erosión por cárcavas.
Un poco más de la mitad de la superficie de Colombia está afectada por erosión hídrica.

CARCINOIDE: Tumor muy particular que se desarrolla a partir de las células argentafinas
de ciertos órganos, cuyo carácter de malignidad está muy atenuado.

CARCINOMA: Ver: Epitelionia.

CARDIA: Orificio que hace comunicar el esófago y el estómago.

CARDIOLOGÍA: Disciplina médica que estudia la fisiología, la patología y la terapéutica


del aparato cardio-vascular.
CARDIOPATÍA: Toda enfermedad que afecta al corazón.

CARDIOPATÍA HIPERTENSIVA: Toda cardiopatía debida a la repercusión sobre el


funcionamiento cardiaco de una hipertensión arterial antigua.

CARDIOPATÍA ISQUÉMICA: Toda cardiopatía debida a una insuficiencia de la


vascularización coronaria.

CARDIOPATÍA VALVULAR: Toda cardiopatía debida a la disfunción de una válvula


cardiaca.

CARDIOTIREOSIS: Conjunto de manifestaciones patológicas que afectan al corazón,


ligadas directamente a una hipertiroidía.

CARIES: Infección de los tejidos duros del diente que trae consigo la formación de
cavidades confluentes y destructoras. Ver también: Placa Dental.

CARIÓPSIDE: Sinónimo de cariopsis, fruto seco e indehiscente, con una sola semilla, con
el pericarpo delgado y soldado al tegumento seminal.

CARIÓPSIS: Fruto seco (aquenio) típico de las gramíneas.

CARIOTIPO: Representación gráfica, numérica y morfológica del equipamiento


cromosómico de una célula, que es una constante de cada especie. El cariotipo humano
comprende 23 pares de cromosomas ordenados en ocho grupos según su aspecto. Toda
anomalía cualitativa o cuantitativa de este esquema se traduce en afecciones diversas,
generalmente graves.

CARNÍVORA: Planta que es capaz de captar y digerir pequeños animales, por ejemplo
insectos.

CARNÍVORO: Animal que se alimenta de carne u otro animal. Estos animales en la


pirámide trófica, según su hábito alimenticio, pueden ser consumidores secundarios, o
sea que se alimentan de animales herbívoros; o consumidores terciarios, es decir que se
alimentan de otros carnívoros. Aproximadamente en 300 especies distintas pueden
dividirse.

CAROTENO: Pigmento vegetal amarillo, anaranjado o rojizo que interviene en la


fotosíntesis. Es el que da color a las flores amarillas como el diente de león, caléndulas,
pensamientos; el que tiñe de naranja los melocotones, naranjas y muchas otras frutas; el
que da color amarillento a raíces, las zanahorias, patatas y ñames. Pigmento amarillo-
anaranjado presente en numerosos vegetales, precursor directo de la vitamina A y de la
púrpura de la retina.

CARPELAR: Relativo al carpelo o carpelos.

CÁRPELO: Órgano reproductor femenino de la flor, que constituye un ovario y un estigma


y que contiene uno o más óvulos.
Cada una de las hojas metamorfoseadas (mas o menos transformadas) que componen el
gineceo de las plantas con flores.
Se llaman así a cada una de las hojas ovulíferas que componen el gineceo. Constituye un
receptáculo para los óvulos de una flor. De ella sale el fruto de la planta.

CARPO: Esqueleto óseo de la muñeca, constituido por ocho huesecillos, situado entre el
radio y el cúbito, por una parte, y los metacarpianos, por otra.

CARTÍLAGO: Variedad de tejido conjuntivo cuyas células, aisladas las unas de las otras,
se dispersan en el seno de una sustancia fundamental resistente y sin vascularizar
(llamada matriz).

CARÚNCULA / O: Excrescencia o carnosidad, algunas veces coloreada, que sobresale


cerca del hilo de algunas semillas.
Pequeño saliente mucoso formado generalmente por la terminación de un canal o de un
conducto excretor.

CASCA: Corteza de algunos árboles, que se emplea para curtir pieles. En el alcornoque,
conjunto de tejidos comprendidos entre el cámbium y la capa generatriz súbero-
felodérmica o felógeno.
Se conoce también con el nombre de capa madre o simplemente madre.

CASEÍNA: La más importante de las proteínas contenidas en la leche.

CASEUM: Sustancia blanda, blanca amarillenta resultante de la necrosis de una lesión


tuberculosa y específica de ésta.

CASILLA: Porción de terreno picado con medios manuales, sin extracción ni volteo de la
tierra. Se emplea para plantación y también para siembra.

CASTRACIÓN: Exéresis quirúrgica de una o ambas gónadas. Ver también: Esterilización.

CATABOLISMO: Conjunto de procesos metabólicos que conducen a la escisión de las


moléculas orgánicas complejas con la subsiguiente liberación de energía en los seres
vivos, y que el organismo aprovechará para desarrollar procesos de biosíntesis.
Conjunto de los procesos de degradación que, a partir de compuestos orgánicos,
producen energía y desechos. Ver también: Anabolismo, Metabolismo.

CATÁFILOS: Hojas especiales, generalmente de menor tamaño que las ordinarias,


membranosas y escariosas.

CATALEPSIA: Trastorno psicomotor caracterizado por una rigidez permanente que trae
consigo una fijación de las actitudes adoptadas pasivamente.

CATAMÉNICO: Que tiene relación con las reglas o que es concomitante a la llegada de
las mismas.

CATARATAS: Caída en forma brusca del caudal de agua desde una altura superior a un
lecho inferior de un curso de un río o un arroyo por efecto del terreno.
Afección ocular de origen casi siempre degenerativo, que sobreviene en el momento de la
senescencia, caracterizada por una opacificación progresiva del cristalino y conlleva un
descenso concomitante de la acuidad visual.

CATARRO: Término en desuso que designaba toda inflamación mucosa, y en especial


rinofaríngea. acompañándose de una notable hipersecreción con derrame profuso.

CATÁSTROFE AMBIENTAL o ECOLÓGICA: Todo evento natural o producido por acción


del hombre que, por su gravedad y magnitud, ponga en peligro la vida humana, sus
actividades, y tenga daño significativo para los recursos naturales renovables, provocando
severas pérdidas.

CATECOLAMINA: Término genérico que cubre tres sustancias sintetizadas por el


organismo: la Adrenalina, la Noradrenalina y la Dopamina, las cuales tienen todas un
núcleo catecol y tienen un papel fundamental en el funcionamiento del sistema simpático.

CATEGORÍA de MANEJO: Es el nombre genérico que se le asigna a las áreas silvestres


protegidas para clasificarlas según el tipo de gestión, manejo o administración que vayan
a recibir, el que se debe realizar de acuerdo a una determinada forma preestablecida.
Cada categoría de manejo tiene sus propios objetivos y normas. (Fuente: FAO).

CATÉTER: Tubo pequeño flexible destinado a ser introducido en un conducto, un canal o


un vaso, sea por la razón que sea (extracción de muestras, inyección de líquido, medida
de presiones, etc.).

CATETERISMO: Colocación de un catéter. Se reserva este término de forma más


particular a la operación que consiste en hacer progresar hasta las cavidades del corazón
un catéter, introducido en una vena de un miembro, para medir el caudal y las presiones o
para practicar una angiografía.

CATGUT: Hilo de sutura fabricado a partir de membranas intestinales de carnero, que


tiene la propiedad de ser reabsorbida de forma más o menos rápida por los tejidos y por
tanto desaparece.

CATIÓN: Ión cargado positivamente que, en electrólisis, se dirige hacia el cátodo. Ver
también: Anión.

CÁTODO: Electrodo negativamente o conductor.

CAUDAL CARDIACO: Volumen de sangre eyectada por cada ventrículo cardíaco en un


minuto. El caudal cardíaco está comprendido normalmente entre 4,8 y 5,3 litros/minuto.

CAÚSTICO: Término aplicado a las sustancias que tienen la propiedad de destruir tejidos
orgánicos y son utilizados para impedir la propagación de agentes patógenos.
Las siguientes tienen propiedades cáusticas: Nitrato de Plata, Cloruro de Zinc, Cloruro de
Sodio e Hidratos de Potasio.

CAUTER: Barra metálica en incandescencia o empapada con una sustancie cáustica,


utilizada para destruir, por contacto, un tejido granuloso o tumoral.
CAVERNA: Lesión redondeada, excavada, que reside en un órgano, y particularmente en
el pulmón, resultante de la evacuación de la necrosis de una lesión inflamatoria, lo más
frecuente tuberculosa.

CAVERNÍCOLA: Ser que vive en concavidades, cavernas o túneles de la tierra.

CAZA: Actividad productora de subsistencia, dominante en algunas sociedades, sujeta a


la discontinuidad e inestabilidad del circuito de producción y distribución.

CECIDIO: Malformaciones, abultamientos o tumores formados por hipertrofia de los


tejidos vegetales para aislar la picadura de un ácaro, insecto, bacteria o de otra planta
parasitaria.

CEFALÉA: Dolor localizado en el cráneo (excluyendo los dolores de la cara). Ver también:
Migraña.

CEFALÓPODO: Moluscos de simetría bilateral, provistos de tentáculos que rodean la


boca a modo de corona o con el pie generalmente modificado en un embudo de función
locomotora.

CEFALOSPORINAS: Grupo de sustancias antibióticas semisintéticas, que derivan de una


molécula aislada de un hongo, Cephalosponium acremanium, con una estructura bastante
parecida a la de las penicilinas, pero cuyo espectro de actividad es muy amplio.

CEGUERA: Estado de un sujeto que no ve, independientemente de la causa de este


estado. Ver también: Amaurosis, Ambliopía.

CEJA: Formación pilosa que se extiende transversalmente encima de cada ojo.

CÉLULA: Componente estructural básico de todas las formas vivientes. Es la menor


porción de materia viva que conserva las propiedades de la misma.
Masa de citoplasma en regla, provista de un núcleo y limitada por una membrana, capaz
de alimentarse, reproducirse y vivir de forma autónoma, constitutiva de todo ser viviente.
La célula representa literalmente la "unidad de vida", de la misma forma que el átomo
representa la "unidad de materia".
Los seres vivientes pueden estar constituidos por una sola célula (como las bacterias o
las amebas por ejemplo), denominándose entonces protozoarios, o por un gran número
de células (como el hombre, por ejemplo), llamándose en este caso metazoarios.

CELULITIS: Inflamación del tejido celular subcutáneo.


El término cambia a menudo su sentido para designar una hipertrofia localizada del tejido
adiposo subcutáneo, frecuente en la mujer, que imprime a la piel un aspecto abollado y
poco estético en ciertas zonas del cuerpo, denominada "Piel de Naranja".

CELULOSA: Constituyente gIucídico esencial de numerosos vegetales, no digerible por el


hombre y que tiene una función esencial en el tránsito intestinal, asegurando un cierto
volumen al contenido del tubo digestivo (efecto denominado de lastre).
Sustancia que forma el constituyente principal de las células de todas las plantas. Idéntica
al almidón la celulosa es un carbohidrato complejo (C6H10O5).
La celulosa es extraordinariamente importante ya que constituye la materia prima de
muchas importantes industrias como la del papel, la de los plásticos, tejidos vegetales y
explosivos.
El uso cada vez mayor de la celulosa, está produciendo la deforestación.

CEMENTO: Tejido duro que recubre la raíz de los dientes.

CENSO: Recuento periódico de los elementos de una población animal silvestre por
métodos que faciliten el tratamiento estadístico.

CENTRAL ENERGÉTICA: Instalación en la que se obtiene energía eléctrica mediante la


transformación de otras fuentes de energía y se distribuye a zonas de consumo.
Pueden ser térmicas, hidráulicas o nucleares. Existen en la actualidad otros tipos de
generación de energía eléctrica, las llamadas energías alternativas. Las principales son la
Solar, Eólica, Biogás, Geotérmica y Mareomotriz.

CENTRALES HIDROELÉCTRICAS: Son las centrales generadoras de electricidad a partir


del embalsamiento de gran cantidad de agua. Ésta, es forzada a pasar por unas tuberías
que en su recorrido se encuentran con los álabes de las turbinas que transforman la
energía hidráulica en energía eléctrica. Las centrales hidroeléctricas, producen un gran
impacto ambiental entre otras cosas, dado que, el embalsamiento de las aguas, inunda
grandes cantidades de terrenos destruyendo toda la biodiversidad autóctona, cambiando
el clima y en algunas represas se produce el llamado mal de las represas o
esquistosomiasis (enfermedad tropical producida por los vermes trematodos del género
Schístosomun).

CENTRALES TÉRMICAS: Son las centrales generadoras de electricidad que transforman


algunos recursos no renovables como el petróleo, gas, carbón, etc, en energía eléctrica.
Éstas centrales producen un impacto ambiental por la combustión de esos recursos
(salida de los humos por las chimeneas produciendo partículas en suspensión de
elementos contaminantes e incremento de la temperatura ambiental). Además de utilizar
los recursos no renovables (quemándolos), son unos de los mayores influyentes en el
efecto invernadero.
Algunos países se encuentran abocados a utilizar los desechos domiciliarios como
combustible logrando excelentes resultados en unos, o nefastos en otros.

CENTRALES NUCLEARES: Las que producen energía eléctrica a partir de la reacción en


cadena controlada de elementos radioactivos, principalmente Uranio-235, Uranio-233,
Plutonio-239 y Torio-232.
La energía nuclear se transforma en calor, que convierte el agua en vapor, éste acciona
las turbinas, y éstas el generador.
Es una energía muy discutida por algunos ecologistas en función de los riesgos, gastos y
ciertos problemas ya solucionados, como el de los residuos y su deposición final pero
completamente defendidas por evitar el "Efecto Invernadero" en la generación de energía
eléctrica.
CENTRIFUGADORA: Aparato utilizado en biología que permite, por rotación
extremadamente rápida, provocar la sedimentación de partículas finas y ligeras en
suspensión en un líquido.

CENTRO: Término genérico que designa toda estructura o lugar del sistema nervioso
central, que es el punto de partida de una actividad específica o de la que dependen
ciertas funciones o facultades (centro respiratorio, centro de la memoria, etc.)

CENTRO de VISITANTES: Es el complejo edilicio en el que se presenta a los visitantes


una síntesis comprensible de los temas de las áreas protegidas para facilitar su
entendimiento, motivar el deseo de su conocimiento y brindar la información que permita
obtener un mejor uso y disfrute de la naturaleza.

CEPA: Base subterránea del tallo, o tronco de una planta vivaz, unida directamente a la
raíz.

CEPAL: Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la Organización de las


Naciones Unidas. Es una de las nueve comisiones regionales del Consejo Económico y
Social de la ONU cuya competencia abarca los campos de la cooperación económica y
social.
La CEPAL, constituye el elemento de descentralización de la acción de las Naciones
Unidas en la región, en los planos referentes a la población y el desarrollo, la ciencia y la
tecnología al servicio del desarrollo y del desarrollo sostenible, entre otros aspectos. Tiene
su sede en Santiago de Chile.

CEPARIO: Relativo a la cepa.

CEPEDA: Matorral formado por especies de cuya cepa se hace carbón. Monte de
especies naturalmente arbóreas, que se trata en monte bajo a turno corto, regenerándose
por brotes de cepa.

CEPELLÓN: Masa de tierra que se deja adherida a las raíces de los vegetales para su
transporte y plantación.

CEREBRO: Parte del encéfalo situada encima del cerebelo, constituida por dos
hemisferios cerebrales, derecho e izquierdo, y por el cerebro medio o diencéfalo. Ver
también: Diencéfalo, Encéfalo, Hemisferios Cerebrales.

CERO ABSOLUTO: -273, l9ºC, temperatura a la cual las moléculas están totalmente
inmóviles y por debajo de la misma es imposible descender.

CERTIFICADO AMBIENTAL: Instrumento que acredita, en forma exclusiva, la aprobación


del sistema de manipulación, transporte, tratamiento o disposición final que los
responsables de estas operaciones aplicarán a los residuos peligrosos en el marco de
una ley. Es otorgado por la autoridad de aplicación, una vez cumplidos los requisitos
exigibles por la ley, y tiene una validez de x cantidad de años. Se extenderá referido
exclusivamente al proceso industrial o sistema declarado para su obtención.
CERUMEN: Sustancia pastosa, grasa y amarillenta, presente normalmente en el conducto
auditivo externo, mezcla de secreciones de las glándulas ceruminosas y de sebo.

CESÁREA: Intervención quirúrgica que consiste en abrir el útero para extraer el feto vivo,
en caso de obstáculo en el parto por las vías naturales.

CESPITOSA - CESPITOSO: Plantas que amacollan mucho y, creciendo muy próximas,


llegan a cubrir o encespedar extensiones más o menos grandes de terreno.

CESTODOS: Orden de gusanos planos constituidos por anillos susceptibles de


reproducirse de forma autónoma, provistos de órganos de fijación y parásitos del intestino
del hombre (Tenia, por ejemplo).

CETÓNICOS (cuerpos): Denominación que abarca tres sustancias: el Ácido


Hidroxibutírico, el Ácido Acetilacético y la Acetona, ausentes normalmente en la orina.

CETONURIA: Presencia en cantidad notable de cuerpos cetónicos en la orina, que en


general revela el mal equilibrio de un diabético dulce.

CFCs: Ver: Clorofluorocarbonos.

CHAPARRAL: Bosque formado por árboles de pequeño tamaño y talla torcida,


denominados chaparros (Curatella americana). En Tolima (Colombia) hay una población
que lleva su nombre y en sus alrededores existentes bosques de chaparros; también se lo
encuentra en los llanos.

CHALAZA (Semilla): Base del embrión.

CHANCRO: Pequeña ulceración cutáneo-mucosa que reside generalmente en los


órganos genitales y marca el inicio de una enfermedad venérea, sífilis sobre todo.
Lesión necrótica de los árboles, relativamente localizada, que aparece principalmente en
la corteza y el cámbium.

CHECK-UP: Término inglés que equivale a chequeo de salud, que consiste en un


reconocimiento médico general.

CHIRPIA: Conjunto de chirpiales.

CHIRPIAL: Pie procedente de brote de cepa o raíz de un brinzal preexistente.


Cualquier vástago nacido de una yema adventicia o durmiente cerca de la base de una
planta leñosa que ha sido cortada.

CHOCHERA: Alteración grave y progresiva de las funciones mentales con incontinencia


esfinteriana.

CHUPÓN: Brote del tallo o de la raíz de los que toma su savia, menguando el crecimiento
y disminuyendo la fructificación del árbol principal.
CIANOSIS: Coloración ligeramente violácea de la piel y de las mucosas, que traduce una
oxigenación insuficiente de la hemoglobina de la sangre.

CIÁTICA: Neuralgia del nervio ciático debida de forma más frecuente a la compresión de
una raíz de este nervio por una hernia discal del espinazo lumbar.

CIATIFORME: En forma de copa.

CIBERNÉTICA: Ciencia que estudia los mecanismos de comunicación y control de los


animales y de todo ente que se comporte como un ser viviente: células. Prestando
especial atención a cómo tratan de conseguir sus fines: Autoorganizándose, regulándose,
calculando, compitiendo y evolucionando.

CICATRIZ: Señal cutánea, más o menos importante, que corresponde a la reparación de


una lesión traumática cualquiera. Ver también: Queloides.

CÍCLICO: Proceso que se repite. Ciertas épocas de sequías o de precipitaciones a lo


largo del año, en los procesos climáticos y la formación y transformación de compuestos
químicos, obedecen a procesos cíclicos.

CICLO: Una secuencia de eventos que se repite regularmente. Por ejemplo: la biosfera
intercambia vapor de agua, oxígeno y anhídrido carbónico con la atmósfera y la hidrosfera
en un ciclo constante.
El agua de nuestra Tierra proviene de las lluvias y las lluvias forman parte del ciclo
hidrológico.

CICLO BIOGEOQUÍMICO: El dotado de fases, geológicas y químicas, como el del


carbono o el hidrógeno que incluyen la circulación de átomos de cada elemento en la
naturaleza, con participación directa de los seres vivos.

CICLO del CARBONO: Circuito cerrado seguido por aquellos materiales que, en un punto
dado, se presenta en estado gaseoso.
El contenido del dióxido de carbono en la atmósfera, procedente de la respiración de los
seres vivos, se transforma, por la fotosíntesis de las plantas verdes, en complejos
orgánicos (carbohidratos), que nuevamente son degradado por la respiración metabólica
de los organismos consumidores y las propias plantas.

CICLO del FÓSFORO: El seguido por materiales que en ningún momento existen en
forma gaseosa. El fósforo juega un papel fundamental en el metabolismo, especialmente
en los intercambios energéticos y en los mecanismos de la herencia, pero tiene un ciclo
relativamente imperfecto.
La acumulación de fósforo en los sedimentos de los fondos marinos, debido al lento
arrastre erosivo de los materiales al mar, quedaría compensado por los fenómenos
geológicos de levantamiento de sedimentos, si el aumento de empleo de abonos no
modificase el proceso de recuperación.

CICLO del NITRÓGENO: Ciertas bacterias pueden cambiar el gas nitrógeno libre
presente en la Tierra en compuestos solubles de nitrógeno como los nitratos que pueden
usar las plantas para constituir tejidos vivientes.
Otras bacterias desintegran estos compuestos nitrogenados en compuestos más simples
o nitrógeno libre que son devueltos al aire. Tales bacterias son la causa de las pérdidas
del nitrógeno en la Tierra y completan, así, el ciclo del nitrógeno.

CICLO HIDROLÓGICO: Comprende las distintas etapas o fases por las que pasa el agua
en el planeta. Las principales son: precipitación, escurrimiento y evaporación.
Debido al calor del Sol, hay evaporación del agua de los mares. Este vapor de agua forma
las nubes, que son transportadas por los vientos a la tierra firme, en donde toman altura y
se condensan, provocando las lluvias.
Cuando llega a la tierra, el agua toma diferentes destinos; una parte es interceptada por la
vegetación, otra pasa al suelo, discurre a los cauces de los arroyos y ríos, penetra a la
tierra vegetal, alimenta a las plantas, se infiltra a grandes profundidades, en donde queda
retenida o fluye formando los nacimientos, las fuentes y los ríos.
Toda esta agua con el calor del Sol se evapora del suelo, de los lagos y de la vegetación,
o por medio de los ríos retorna al mar, reiniciándose el proceso intercambiable del ciclo
hidrológico, conocido también como: "La Fábrica de Agua".

CICLO MATERIAL: Circuito cerrado que siguen las sustancias inorgánicas en un sistema
ecológico.
Axioma indiscutible. En el seno de los ecosistemas, la materia describe circuitos, se
recicla y la energía, sale de ella tanto como entra.

CICLO NUTRITIVO: Es el circuito cerrado que siguen los materiales vitales esenciales.

CICLO VITAL: Toda la existencia de un organismo desde que se forma el huevo o cigoto
hasta que él mismo se reproduzca. En algunas especies puede reproducirse en forma
asexual.

CICLOMORFOSIS: Polimorfismo estacional que presentan ciertos organismos animales y


vegetales. El concepto puede generalizarse a organismos de cualquier biotopo, terrestre o
acuático. Tiene su expresión más típica y mejor estudiada en los planctónicos, en especial
los de agua dulce, ambiente en que las variaciones estacionales revisten mayor
importancia que en el marino. Afecta directamente a la migración de especies en la
búsqueda de alimentos.

CICLOTIMIA o PSICOSIS MANÍACO DEPRESIVA: Sucesión episódica, en un mismo


individuo, de períodos de depresión y de excitación.

CIEGO: Toda persona cuya visión corregida es nula o inferior a 1/20.

CIFOESCOLIOSIS: Deformación del espinazo con convexidad posterior y lateral.

CIFOSIS: Incurvación normal del espinazo dorsal con convexidad posterior. Por
extensión, exageración patológica de esta curvatura del espinazo.

CILIADA - CILIADO: Provista de pelos muy finos, sobre todo cuando, en el borde de
órganos laminares, forman a modo de pestañas. Pestañoso, con pestañas.

CILIO: Pestaña
Pelos dispuestos en fila en los bordes de cualquier parte de la planta.
Cada una de las expansiones citoplasmáticas situadas en el polo ápico de ciertas células
epiteliales (intestino, bronquios, por ejemplo), dotadas de una movilidad autónoma que
aseguran, por medio de su agitación, el movimiento y el desplazamiento de ciertas
secreciones o sustancias liquidas.

CILIOLADA - CILIOLADO: Provisto de cilios muy pequeños.

CIMA: Inflorescencia cuyo eje remata en una flor, lo propio que los ejes secundarios que
van surgiendo en sus costados.

CIMA ESCORPIOIDE: Cima encorvada hacia un lado, por lo que recuerda a una cola de
escorpión.

CIMOSO: En forma de cima o parecida.

CINCINO: Inflorescencia cimosa unípara con ramificaciones alternativas a uno y otro lado
del eje vertical; normalmente curvada hacia un lado.

CINORRODÓN: Fruto compuesto de las rosas, formado por el receptáculo en forma de


copa profunda.

CIPSELA: Fruto de una sola semilla derivado de un ovario ínfero de una sola cavidad.

CIRCADIANO (ritmo): Ritmo de variación fisiológica de una constante biológica


cualquiera, en el curso de un periodo de veinticuatro horas, que abarca el día y la noche
consecutivos.

CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA: Estudio de los sistemas de vientos en la Tierra, que en


el mar provocan desplazamientos de agua. Como consecuencia de estos movimientos
masivos, en ciertas zonas del océano emergen corrientes de agua procedentes del fondo
y enriquecidas en nutrientes (afloramientos) que permiten elevadas producciones de
fitoplancton al llegar a la zona iluminada (capa tropógena).

CIRCULACIÓN de MATERIALES: Expresión referida al transporte, cuya red de vías de


comunicación entre poblaciones constituye un sistema de explotación del territorio.
La gran circulación de materiales en la ciudad, también se comporta como un sistema
más maduro sobre los menos del entorno, afectando al propio sistema urbano, que pasa a
beneficiario y explotador a ecosistema sometido a tensión por alimentación forzada.
Entonces aparecen dos posibilidades: simplificación estructural de la ciudad (calles
anchas, edificios geométricos, menor diversidad); o un transporte lento, costoso y con los
sistemas de ventilación insuficientes.

CIRCULACIÓN EXTRACORPÓREA o CORAZÓN-PULMÓN ARTIFICIAL: Conjunto de


técnicas para la propulsión y la oxigenación de la sangre con la ayuda de un aparato
situado en la sala de operaciones, que permite la intervención de un corazón vacío de
sangre e inmóvil.

CIRCULO ANTÁRTICO: La frontera imaginaria de la región polar sureña.


CIRCULO ÁRTICO: La frontera imaginaria de la región polar norteña.

CIRCUNCISO: Cortado en redondo por una abertura transversal.

CIRCUNVOLUCIÓN CEREBRAL: Cada una de las zonas del córtex cerebral cuyo
contorno está delimitado por un surco (el lóbulo frontal comprende cinco circunvoluciones,
por ejemplo).

CIRRO: Variedad de cáncer de seno caracterizada por una esclerosis retráctil muy
intensa del tumor y de los tejidos vecinos.

CIRROSIS: Término genérico que designa toda afección difusa y crónica del hígado,
frecuentemente de origen alcohólico, caracterizada por la asociación de tres tipos de
lesiones histológicas muy precisas.

CIRUGÍA: Rama de la terapéutica que requiere maniobras instrumentales y sangrantes,


especialmente en el interior del cuerpo.

CISTOLITO: Cristal o concreción de carbonato cálcico dentro de una célula.

CISTITIS: Inflamación de la vejiga, que entraña quemazón en el momento de las


micciones y una frecuencia anormalmente elevada de las mismas.
El término cistitis se ha convertido en el lenguaje corriente, y de una forma abusiva, en
sinónimo de infección urinaria.

CISTOSCOPIOS: Examen endoscópico de la vejiga con la ayuda de un pequeño


cistoscopio introducido en la uretra.

CISURA: Surco trazado en la superficie de un órgano (pulmón, cerebro) y que


generalmente permite separar a éste en lóbulos.

CITES: Convención Internacional sobre el Tráfico de Especies Amenazadas de Fauna y


Flora.
Fue firmada en Washington en el año 1973 por los representantes de los 120 países
participantes.
Su especial fin, consiste en controlar el comercio de las diferentes especies de flora y
fauna silvestres para asegurar de esa manera la supervivencia de éstas.
Dividido en tres apéndices (I, II y III) donde se identifican las especies de acuerdo al grado
de prohibición sobre su explotación y tráfico.

CITODIAGNÓSTICO: Estudio microscópico de las células presentes en un producto de


aspiración o de punción, con el fin de investigar un tumor y de precisar su tipo histológico.

CITOLOGÍA: Ciencia que estudia la escala microscópica, la morfología y la fisiología de


las células.
CITOPLASMAS: Parte de la célula formada por una sustancia fundamental y orgánulos
que representan la materia misma de la célula viva, en el seno de la cual se encuentra el
núcleo.

CITOTÓXICO: Se dice de toda sustancia o de toda formación celular que es susceptible


de destruir o de lesionar ciertas células del organismo.

CLADODIO: Rama comprimida, hasta laminar, de color verde, dotada de capacidad


asimiladora.
Tallo aplastado que asume la forma y la función de una hoja.

CLAMP: Pinza con punta dentada y muesca de detención, destinada a ser colocada en un
órgano hueco seccionado (intestino, vaso, por ejemplo), para asegurar su
impermeabilidad perfecta.

CLAR (espejo de): Espejo frontal cóncavo provisto de una lámpara y de dos orificios
utilizado para el examen de la garganta y la nariz.

CLARAS - CLAREOS: Eliminación de los peores pies para conseguir una distribución más
equilibrada de la masa. Los clareos se aplican en las primeras edades y los productos que
se obtienen no son comercializables. En cambio, de las claras resultan productos de los
que se puede sacar rendimiento económico, al ser de mayor tamaño y calidad.

CLAVIFORMA: En forma de maza.

CLAUSTROFOBIA: Angustia insoportable que sobreviene en los espacios cerrados


(ascensores, por ejemplo) y que obliga al sujeto a evitar, a cualquier precio, este tipo de
situaciones.

CLAVÍCULA: Hueso plano y curvo situado en la parte delantera del hombro, entre el
esternón y el omóplato.

CLAVO: Material de osteosíntesis formado por una barra de metal, destinada a ser
colocada en la medular de un hueso fracturado, con el fin de asegurar la unión y la
inmovilidad de los diversos fragmentos.

CLAVO HEMOSTÁTICO o CLAVO PLAQUETARIO: Conjunto de plaquetas sanguíneas


que constituye la primera fase de la hemostasis, antes incluso del inicio del proceso de
coagulación.

CLAVO PLACA: Material de osteosíntesis utilizado en las fracturas del cuello de fémur,
formado por una placa que se atornilla en la parte alta de la diáfisis femoral, provista de
un clavo que se hunde en el cuello y la cabeza fracturados.

CLEARANCE: Relación entre la velocidad de eliminación de una sustancia química dada


en un producto de excreción (orina o bilis, por ejemplo) y la concentración de esta misma
sustancia en la sangre circulante, que es un testimonio fiel del valor funcional del órgano
excretor (riñón o hígado en el caso del ejemplo elegido).
De hecho, se utiliza principalmente la clearance de la cretinina.
CLEISTOGAMIA: Que se autopoliniza sin abrirse la flor.

CLEMENTS: Ecologista norteamericano creador del concepto de clímax. Pensaba que en


una región climáticamente homogénea sólo podía existir una comunidad clímax, hacia la
cual se evolucionaría.

CLEPTOMANÍA: Tendencia mórbida e irreprimible a cometer robos sin necesidad


material.

CLIMA: Conjunto de factores o fenómenos atmosféricos y meteorológicos que


caracterizan una región y determinan condiciones ambientales propias.
El clima está determinado por la distancia del Ecuador, la altura y la situación relativa con
respecto a conjuntos de aguas o de montañas.
La irradiación solar tiene gran importancia en la variación climática.
Se define como el conjunto de fenómenos meteorológicos que caracterizan el estado
medio de la atmósfera de un lugar de la Tierra, en un período mínimo de 10 años y le
constituyen, principalmente, la temperatura, el régimen de lluvias, el régimen estacional y
otros factores como son los vientos dominantes, la humedad relativa, la insolación, la
presión atmosférica, la nubosidad y las precipitaciones.

CLIMÁTICO: Calificativo usado para designar lo relativo a masas de vegetación que han
llegado a su máximo equilibrio y desarrollo o perfección de acuerdo con el clima donde
viven y los factores del medio.

CLIMATOLOGÍA: Estudio del clima, es decir, del conjunto de condiciones meteorológicas


y físico-geográficas propias de un lugar o región.

CLÍMAX: Término establecido por Clements para denominar el resultado de los últimos
cambios históricos de una sucesión ecológica.
Comunidad vegetal que representa el último término de una serie progresiva de
formaciones vegetales.
Etapa final, de equilibrio, en la sucesión de comunidades vegetales sobre un lugar.

CLINA: Serie continua de formas diferentes en poblaciones de una especie que


representa una correlación con su distribución geográfica.
Siguiendo la ley de Bergman, existe un gradiente clinal en el tamaño progresivo menor de
animales que habitan zonas frías hasta las cálidas.

CLÍNICA: Literalmente, todo lo que concierne al estudio o al examen del enfermo en


cama.
Servicio hospitalario-universitario especializado, oficialmente encargado de enseñar esta
especialidad dentro del marco de una facultad de medicina.
Establecimiento privado en donde se tratan enfermos hospitalizados.

CLISERIE: Serie de asociaciones vegetales determinada por la sucesión de climas


diferentes.
CLOASMA o MÁSCARA de EMBARAZO: Zona de pigmentación morena que aparece en
la frente, en las mejillas y las sienes de ciertas mujeres embarazadas.

CLON o CLONA: Toda población celular (animal y vegetal) que, por divisiones sucesivas,
ha surgido de una misma célula original, cuyos miembros poseen la misma constitución
genética.
Conjunto de individuos procedentes de otro por multiplicación asexual o agámica.
Grupo de plantas que proceden por multiplicación vegetativa de un solo padre y que, por
consiguiente, contienen idéntico material genético.

CLONUS: Sucesión prolongada, incluso inagotable, de contracciones y de


descontracciones rápidas de un músculo.

CLOROFILA: Pigmento verde de los vegetales con cuyo concurso captan éstos la energía
de la luz solar para efectuar la fotosíntesis. La clorofila está contenida en los llamados
granos de clorofila o cloroplastos. Estos se hallan principalmente en las hojas.
Pigmento verde que absorbe luz, usado en la fotosíntesis.

CLOROFLUOROCARBONOS (CFCs): Este término se refiere al grupo de productos


químicos que en un tiempo se creyó que eran de especial utilidad debido al hecho de que
prácticamente no reaccionan en la atmósfera inferior y no plantean una amenaza tóxica
directa a los organismos vivos.
Es una familia de sustancias químicas inertes, no tóxicas y fácilmente licuables,
constituidas por átomos de carbono, cloro, flúor y algunas veces hidrógeno. Dichas
sustancias son usadas en refrigeración, aislación o como solventes.
Debido que los CFCs no son destruidos en las capas inferiores de la atmósfera, alcanzan
las capas atmosféricas superiores en las que el cloro presente participa de reacciones
químicas que degradan el ozono.
Se los ha utilizado mucho, y en realidad se lo continúa utilizando profusamente, como
refrigerantes, solventes y como agentes para la producción de espuma. No obstante, es
esta misma "inercia" o falta de reacción que les permite alcanzar la atmósfera superior sin
haber cambiado su forma y donde, después de haber sido expuesto a una fuerte radiación
ultravioleta, se descomponen liberando átomos de cloro que destruyen el ozono
estratosférico.
No todos los CFCs son perniciosos por igual, siendo los principales culpables los
conocidos como CFC-11 y CFC-12.

CLOROSIS: Estado patológico de las plantas que se manifiesta por el color amarillento
que adquieren sus partes verdes.

COAGULACIÓN: Fenómeno plasmático que constituye la segunda fase de la hemostasis,


que hace intervenir una sucesión de proteínas circulantes para terminar en la formación
del coágulo de fibrina y, por ello, en el cese de la hemorragia.

COÁGULO: Pequeña masa sólida de fibrina y de células sanguíneas que obstruye una
herida vascular y detiene la hemorragia. Ver también: Fibrinolisis, Hemostasis.

COANA: Orificio posterior de las fosas nasales que hace que se comuniquen con la
faringe.
COARTACIÓN de la AORTA: Estrechamiento congénito y localizado de la arteria aorta,
que trae consigo una hipertensión arterial en el sector situado por encima de la lesión y
una insuficiencia en la vascularización del sector situado por debajo.

COBALTO 60: Isótopo radiactivo del cobalto, emisor de rayos X y muy utilizado en
radioterapia humana.

COCO: Fruto del Cocotero. Cuando se ha sacado su pulpa externa del fruto, nos
encontramos con una capa leñosa (de tres o cuatro milímetros de espesor) que está
recubriendo una membrana de textura y sabor característico, y ésta a su vez contiene un
líquido transparente de sabor agradable y de alto valor proteico.
Se dice de toda bacteria de forma redonda (por oposición al bacilo).

CÓDEX: Compilación oficial de las características a las que deben responder las
sustancias medicamentosas utilizadas en farmacia humana. Ver también: Farmacopea.

CÓDIGO GENÉTICO: Conjunto de procesos que, a escala molecular, en el seno de cada


célula, realizan la trascripción del mensaje genético, información codificada que llevan
ciertos genes de los cromosomas, y la síntesis de los constituyentes proteicos de la célula
bajo la influencia de esta información. Ver también: Gen.

CODO: Articulación que une la extremidad inferior del húmero a la extremidad superior del
radio y del cúbito y que une el brazo al antebrazo.

COELIOSCOPIO: Examen endoscópico de la cavidad abdominal, y más particularmente


de los órganos genitales femeninos, tras la introducción, a través de la pared anterior del
abdomen, de un pequeño tubo óptico. Ver también: Laparoscopia.

COENZIMA: Pequeña molécula que se fija a ciertas enzimas (llamadas apoenzimas), que
les confiere entonces la actividad enzimática que no tienen en su ausencia.

COETÁNEO: De la misma edad. Que aparece en el mismo momento o en la misma


época.

COEVOLUCIÓN: Transformación evolutiva simultánea de dos o más grupos de


organismos que poseen estrechos vínculos ecológicos. Actúa de selección natural mutua:
aumenta la eficacia cinegética del predador y la eficacia de la huída de la presa.

COFOCIRUGÍA: Microcirugía de la sordera.

COFOSIS: Abolición de toda percepción auditiva. Ver también: Sordera.

COHETE: Trayecto intratisular tortuoso que describe el pus desde el lugar de la


supuración hasta su punto de exteriorización.

COJINETE: Prominencia de origen diverso a modo de pequeña almohadilla.


COLA de CABALLO: Figura ramificada formada debajo de la terminación de la médula
espinal por las últimas raíces nerviosas lumbares y las raíces sacras que caminan en
paralelo antes de salir del canal vertebral.

COLÁGENO: Proteína no hidrosoluble, constituyente esencial de las fibras del tejido


conjuntivo.

COLAGENOSIS: Término genérico impropio, aunque muy utilizado, bajo el que se agrupa
una cierta cantidad de afecciones, de origen todavía oscuro, que tienen como
característica común el provocar una degeneración del colágeno (lupus eritematoso
diseminado, periartritis nudosa, esclerodermia, polimiositis, dermatomiositis).

COLAGOGO: Que provoca la evacuación de la vesícula biliar. Ver también: Colerético.

COLANGIOGRAFÍA: Examen radiológico de las vías billares después de la perfusión


intravenosa de un producto de contraste yodado radio-opaco, eliminado más tarde por la
bilis.

COLAPSO: Debilitamiento de un órgano hueco, cuya luz disminuye o desaparece. Por


extensión, calda rápida, considerable y prolongada de la tensión arterial. Ver también:
Shock.

COLECCIÓN: Acumulación, en un espacio muy delimitado, de un producto orgánico, muy


particularmente de pus, en el seno de una cavidad natural o neoformada.

COLECTOMÍA: Resección quirúrgica de una parte o de la totalidad del colon.

CÓLERA: Enfermedad infecciosa epidémica y muy contagiosa debida al vibrión colérico;


se traduce esencialmente en una diarrea y vómitos incoercibles.

COLERÉTICO: Que aumenta la secreción de la bilis por parte del hígado. Ver también:
Colagogo.

COLESITOGRAFÍA: Examen radiológico de las vías biliares, después de la ingestión de


un producto yodado radio-opaco, eliminado por la bilis.

COLESTASIS: Disminución o cese de la secreción de la bilis, ya sea por obstáculo en las


vías biliares o por cese de la formación intrahepática de la bilis.

COLESTEROL: Alcohol de núcleo ciclopentanofenantrénico, sintetizado por varios


órganos, y en particular por el hígado, precursor de todas las hormonas esteroides,
normalmente presente en la sangre en una tasa cercana a los 2 gramos por litro.

COLIBACILO o ESCHERICHIA COLI: Bacilo Gram negativo responsable frecuentemente


de infecciones urinarias.

CÓLICO: Que tiene relación con el colon. Dolor abdominal discontinuo de evolución
paroxística, en relación con una afección del colon.
CÓlICO HEPÁTICO: Dolor agudo del hipocondrio derecho que va acompañado de
náuseas y de molestia respiratoria, ligado casi siempre a una litiasis biliar.

CÓLICO NEFRÍTICO: Dolor agudo de la fosa lumbar, debido casi siempre a una litiasis
uretral.

CÓLICOS: Contracciones uterinas a continuación del parto, que corresponden a la


evacuación de los loquis

COLIFORME: Bacteria común en el intestino de los vertebrados, entre ellos por supuesto,
el hombre. Su presencia en las aguas, con índices alto se toma como indicador de
contaminación por excremento humano.
Relativo a la bacteria "Escherichia Coli" y otras especies.

COLIRIO: Preparación medicamentosa líquida, estéril e isotónica, destinada a ser


instalada en los ojos.

COLITIS: Inflamación de un segmento o del conjunto del colon.

COLOBOMA: Fisura congénita que se extiende desde el labio superior al párpado inferior.

COLOIDE: Que tiene el aspecto de la cola.

COLON o INTESTINO GRUESO: Porción del intestino comprendida entre el íleon y el


recto, dispuesta en cuadro alrededor del intestino delgado y dividida en cuatro partes: el
colon ascendente (o colon derecho), del caecum al ángulo hepático; el colon transversal,
desde el ángulo hepático al ángulo esplénico; el colon descendente (o colon izquierdo); y
el colon ilio-pélvico, que comprende el colon ilíaco propiamente dicho y el asa sigmoides.

COLONIA: Una gran población, cuyos miembros dependen uno de otro.

COLORANTE: Sustancia natural o artificial capaz de impregnar una materia orgánica y


modificar su coloración.

COLORIMETRÍA: Método de dosificación de una sustancia química basado en la


comparación de la intensidad de la coloración de una solución de esta sustancia con una
solución patrón que contiene concentraciones conocidas del producto en cuestión.

COLOSCOPÍA: Examen endoscópico del colon con la ayuda de un fibroscopio introducido


por el ano y que permite examinar la luz cólica hasta el caecum.

COLPOSCOPÍA: Examen del cuello del útero con la ayuda de una óptica de aumento que
permite detectar ciertas lesiones mínimas y dirigir la biopsia.

COLUMNA (Flor): Androceo y gineceo concrescentes, típica de las orquídeas.

COLUMNA VERTEBRAL o ESPINAZO: Largo tallo óseo y flexible que forma el esqueleto
medio y posterior del tronco, constituido por el apilamiento de las vértebras cervicales,
dorsales, lumbares, sacras y cóxicas, y que contiene la médula espinal.
COLUTORIO: Preparación medicamentosa líquida destinada a ser aplicada o pulverizada
en la boca y en la pared posterior de la faringe.

COLUVIAL: Fragmento de materiales, roca y suelo, que tapizan el fondo de un valle y


proceden de las vertientes. Se hallan reunidos al pie de laderas escarpadas, y como
cauce de ríos intermitentes.

COMA: Estado patológico que asocia una pérdida más o menos completa del
conocimiento y una conservación de las funciones vegetativas (respiración, digestión,
latidos cardiacos, etc).

COMA EXCEDIDO: Expresión que designa un coma profundo caracterizado por la


desaparición de toda actividad eléctrica cerebral (EEG plano), la ausencia de respiración
espontánea (implicando la ventilación artificial) y en el que el único rastro de vida reside
en la persistencia de latidos cardiacos espontáneos.
De hecho, el coma excedido debe ser considerado como un estado de muerte.

COMADRONA: Mujer cuyo oficio es la vigilancia de las mujeres embarazadas, ayudarlas


a dar a luz y cuidarlas hasta la vuelta de las reglas.

COMBUSTIBLE: Elemento susceptible a quemarse en contacto con el oxígeno y alta


temperatura. Culmina con una fuente de calor y un residuo gaseoso. Es uno de los tres
elementos que debe existir para que se produzca un fuego. Junto al calor y el oxígeno
forma el triángulo del fuego.

COMBUSTIBLE FÓSIL: Carbón, petróleo y gas natural. Estos combustibles derivan de los
restos de organismos vivos que existieron en el pasado remoto. Argentina sólo consume
el 0,5 % de los combustibles sólidos quemados por año en el mundo.
Los combustibles fósiles son denominados recursos no renovables.

COMENSAL: Organismo que vive en estrecha relación o asociación con otro de diferente
especie, pero sin influir mayormente uno sobre el otro.
En botánica se aplica a las plantas que conviven en determinados lugares y comparten
libremente los elementos vitales del mismo: suelo, agua y aire.
En la fauna se aplica en las aves, como garzas, y al ganado. Las garzas se alimentan en
los pastizales muy cerca del ganado, comiendo los insectos que las vacas ahuyentan al
pastar.

COMENSALISMO: Una relación de dos organismos que viven en asociación íntima, pero
sin depender uno de otro, ni perjudicarse mutuamente.
En este tipo de asociación, una especie se beneficia, en tanto que la otra no obtiene ni
beneficio ni perjuicio. Por ejemplo: las plantas epífitas, tal como las orquídeas arbóreas y
las bromeleaceas con los árboles, en las superficies de cuyos troncos y ramas viven.
Estas plantas aéreas obtienen apoyo arriba del suelo.

COMICIALIDAD: Conjunto de los trastornos imputables a la epilepsia.


COMISIÓN MUNDIAL SOBRE el AMBIENTE y DESARROLLO: También conocida como
Comisión Bruntland, fue creada por las Naciones Unidas como organismo independiente
en 1983. Su objetivo era volver a examinar los problemas críticos de la Tierra en materia
de ambiente y desarrollo y formular propuestas realistas para resolverlos.
Consistía en asegurar que el progreso humano sea sostenido a través del desarrollo sin
agotar los recursos de las generaciones futuras. Las reuniones y actividades publicadas
en un informe titulado "Nuestro Futuro en Común" se culminaron en una Conferencia
Mundial realizada en 1992 en Río de Janeiro, Brasil (Eco Río ´92).

COMISUROTOMÍA: Intervención quirúrgica, a corazón cerrado o abierto, destinada a


romper las adherencias que existen entre las valvas de un orificio cardíaco y a devolverla
impermeabilidad normal a la válvula afectada.

COMPATIBILIDAD: Estado de dos tejidos orgánicos (sangre, por ejemplo) cuya mezcla o
injerto de un individuo a otro no conlleva un rechazo, ni una alteración ni una destrucción.
Ver también: Grupos sanguíneos; Histocompatibilidad; H.L.A. (sistema).

COMPETENCIA: Lucha entre individuos de la misma especie o de especies distintas por


alimento, espacio o territorio, pareja o cualquier otro recurso limitado. Se dice que dos
especies compiten cuando ambas explotan de un mismo recurso.
Acción antagónica entre diversos organismos por la posesión de determinadas
posibilidades del medio: espacio, alimentos, facilidades de reproducción, etc.
El modelo de competencia lo forman tres elementos: las dos especies competidoras y el
recurso común por el cual compiten. Este sistema de eterno triángulo ecológico sólo se
estabiliza con la desaparición de una de las especies, y esto sólo se da cuando
determinadas condiciones ambientales crean mayor número de descendientes de una de
las especies.
Disciplina médica reconocida por el Orden de médicos que es ejercida por un médico
cualificado (gracias a un certificado de estudios especiales, por ejemplo) al mismo tiempo
que la medicina general.

COMPLEJO: Aspecto del comportamiento psicológico de un individuo, basado en la


relación que existe entre un cierto tipo de reacción o de conducta y las relaciones
inconscientes de esta reacción o de esta conducta con una situación anteriormente vivida
en la infancia, generalmente de un modo conflictivo.

COMPLEMENTO: Conjunto de nuevas proteínas que se fija en un buen número de


complejos antígeno-anticuerpos y permite o refuerza los efectos de esta reacción del
antígeno con el anticuerpo (tales como la aglutinación o la adherencia, por ejemplo).

COMPLICACIÓN: Aparición, en el curso de la evolución de una enfermedad, de


fenómenos patológicos nuevos ligados a esta enfermedad que agravan el pronóstico.

COMPORTAMIENTO: Conducta de los organismos vivos que, reaccionando a los


diferentes cambios ambientales, dirigen su acción de orientación según el factor o
estímulo ambiental: el Sol o la gravedad.
Otros factores como el clima, entorno natural o artificial, hacen que los organismos tengan
variados comportamientos.
COMPOST: Técnica que consiste en fermentar una mezcla de residuos orgánicos
vegetales y animales de los que se obtiene un producto homogéneo de estructura
granulada, que puede ser incorporado al suelo para mejorar sus características y
estructura, acrecentando los elementos fertilizantes. Esto es como resultado del proceso
de destrucción y consumo de los almidones, proteínas y grasas contenidas en la materia
orgánica, en presencia de oxígeno para transformarla en una especie de abono. Por su
bajo contenido de fósforo y potasio, no es considerado por algunos técnicos como un
fertilizante.

COMPRIMIDO: Preparación medicamentosa resultante de la compresión, a alta presión,


de una sustancia pulverulenta, destinada a ser administrada por vía oral o colocada en
ciertos orificios naturales.
Órgano que, pudiendo ser redondeado o cilíndrico, aparece más o menos aplanado, cual
si hubiese sido sometido a presión aplicada transversalmente.

COMPUESTA: Hoja formada por varios foliolos u hojitas parciales.

COMPULSIÓN: Necesidad inevitable de efectuar cierto gesto para disipar la angustia,


observada sobre todo en el curso de la neurosis obsesiva.

COMUNIDAD: Conjunto de vegetales y animales que habitan en una misma zona natural
o medio ecológico determinado, en donde se hallan debidamente acoplados.
También se puede definir como reunión o congregación de personas que viven unidas
bajo ciertas constituciones y reglas. Las asociaciones vegetales y las poblaciones
animales son comunidades bióticas. Algunos ecólogos prefieren el término "biocenosis",
que significa comunidad de vida.

COMUNIDAD BIÓTICA: Todas las poblaciones de organismos que existen e


interaccionan en un área determinada. La comunidad incluye a todos los componentes
vivos de un área.

CONCIENCIA AMBIENTAL: Convicción de una persona, organización, grupo o una


sociedad entera, de que el ambiente debe protegerse y usarse racionalmente en beneficio
del presente y el futuro de la humanidad.

CONCIENTIZACIÓN AMBIENTAL: Toma de conciencia por parte de la población de los


valores de la persona, su ambiente y la relación existente entre ellos, logrando un cambio
de actitud hacia el medio.

CONCIENCIA: Facultad de sintetizar el conjunto de las percepciones para apreciar su


propia realidad y la del ambiente.

CONCOLOR: Del mismo color en sus diferentes partes o caras. Del mismo color que otro
órgano a que se hace referencia.

CONCOLORA: En la hoja, la que tiene del mismo tono el haz y el envés.

CONCRESCENCIA: Soldadura congénita de órganos normalmente independientes.


CONCRESCENTE: Que manifiesta concrescencia (Soldadura congénita de órganos
normalmente independientes).

CONDENSACIÓN: El proceso por el cual un gas, tal como vapor de agua, cambia su
estado a líquido al enfriarse; también el líquido que resulta de este proceso.

CONDICIONES de VIDA: El conjunto de circunstancias materiales de la existencia y


supervivencia de un individuo o grupo humano.
Abarca múltiples dimensiones: vivienda, trabajo, educación, seguridad, salud, entre otras.

CÓNDILO: Señal de origen placentario en el endocarpo de los frutos de algunas


Menispermáceas.

CONDROMA: Tumor maligno que reside en un hueso y está formado por tejido
cartilaginoso

CONDUCTO AUDITIVO EXTERNO: Canal que se extiende desde el pabellón de la oreja


hasta el tímpano.

CONDUCTO AUDITIVO INTERNO: Canal hueco en la pedrera y que da paso al nervio


facial y al nervio cócleo-vestibular.

CONDUCTORA: Se dice de una mujer que transmite una tara genética sin estar afecta
ella misma por los efectos de esta tara (hemofilia, por ejemplo). Este fenómeno implica
que se trata de una anomalía recesiva llevada por el cromosoma X.

CONDUPLICADA: Hoja que en la yema se halla doblada a lo largo del nervio medio.
Prefoliación con las hojas conduplicadas en la yema. Prefloración con los pétalos
plegados longitudinalmente en el botón o capullo.

CONECTIVO: En la antera, porción de tejido estéril que se halla entre las dos tecas que la
constituyen y las mantiene unidas en un solo cuerpo.

CONFERENCIA de ESTOCOLMO: Conferencia celebrada los días 15 y 16 de junio de


1972 en Estocolmo, Suecia, a la que asistieron representantes de 113 naciones. Se
considera un hito en el desarrollo de la preocupación mundial por el ambiente. Como
resultado de ella se instauró el Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente
(PNUMA).

CONFLICTO: Concepto esencial de la teoría psicoanalítica, que traduce la oposición entre


un deseo inconsciente y el rechazo opuesto, en nombre de la moral, a la satisfacción del
mismo (conflicto edípico, por ejemplo).

CONFUSIÓN MENTAL: Síndrome psiquiátrico que asocia un descenso del nivel de


conciencia, trastornos de la memoria y una desorientación temporo-espacial.

CONGELACIÓN: Conjunto de lesiones provocadas por la exposición a un frío muy


intenso, que residen principalmente en las extremidades.
CONGÉNERE: Del mismo género.

CONGÉNITO: Que existe desde el nacimiento. Ver también: Hereditario.

CONGESTIÓN: Acumulación anormal y localizada de sangre en los vasos debido a un


exceso de aporte arterial o a un obstáculo para el derrame venoso.

CONIDIO: Espora asexual de un hongo formada en la punta de un conidioforo.

CONIDIOFORO: Hifa especializada sobre la cual se producen uno o varios conidios.

CONÍFERA: Planta, cuyas semillas son producidas en conos y que típicamente tiene
agujas en lugar de hojas, vulgarmente llamadas "pinochas". Grupo botánico de árboles
con hojas en forma de acícula o escama.

CONJUNTIVA: Membrana transparente situada en la cara interna de los párpados y la


cara anterior del ojo.

CONJUNTIVITIS: Inflamación localizada o generalizada de la conjuntiva.

CONJUNTIVO: Ver: Tejido conjuntivo.

CONMOCIÓN: Shock brutal aplicado a un órgano (el cerebro especialmente) y que


perturba el funcionamiento del mismo sin traer consigo una lesión anatómica detectable.

CONNADA - CONNADO: Se aplica a los órganos que habiendo nacido conjuntamente


aparecen más o menos unidos entre sí.

CONNIVENTE: Órganos que, estando más o menos separados en la base, se aproximan


hasta ponerse en contacto por su extremo superior, pero sin llegar a soldarse.

CONO: Inflorescencia de las coníferas (pinos, abetos, cedros, etc.), así como el cuerpo
seminífero colectivo o piña.

CONO de la RETINA: Célula sensorial de la retina localizada en la mancha, responsable


de la visión cromática. Ver también: Bastoncito.

CONSANGUÍNEO: Que posee un antepasado común.

CONSCIENTE: Uno de los tres niveles de organización del funcionamiento psíquico, en la


teoría psicoanalítica, que preside la recepción y la interpretación de las informaciones
exteriores e interiores (sensaciones, sentimientos, ideas). Ver también: Inconsciente.

CONSERVACIÓN: Actividad práctica ejercida en tanto se considera a la naturaleza como


fuente de recursos. Su finalidad es la explotación y el aprovechamiento dentro de ciertos
límites establecidos con criterio científico.

CONSERVACIÓN AMBIENTAL: Manejo de los recursos ambientales, aire, suelo, agua,


minerales y especies vivientes, que busca elevar la calidad de vida humana.
Administración del uso humano de la biosfera de modo que pueda producir los mayores
beneficios sustentables para las generaciones actuales a la vez de mantener las
posibilidades de uso para las futuras generaciones: en consecuencia la conservación es
positiva, y comprende la preservación, el mantenimiento, la utilización sustentable, la
restauración y el mejoramiento del entorno natural.
Conjunto de políticas y medidas de protección del ambiente que propician el
aprovechamiento racional y sustentable de los recursos naturales renovables.
Gestión de la utilización de la biosfera por el ser humano de manera que produzca el
mayor y sostenido beneficio para las generaciones actuales pero que mantenga su
potencialidad para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones futuras.

CONSERVACIÓN del SUELO: Tecnologías que conducen al óptimo uso del suelo
alcanzando su mayor capacidad de producción sin que se produzca su deterioro físico,
químico o biológico.

CONSERVACIONISMO: Movimiento que tiene como principal objetivo la preservación de


la naturaleza, su biodiversidad, sus sistemas sustentadores de vida y la utilización
racional de los recursos naturales renovables y no renovables.

CONSERVANTES: Aditivos usados en la industria alimenticia para prolongar la vida útil


de los alimentos. Inhiben la presencia de moho y protegen la concentración del producto.
Algunos conservantes, o preservadores, si son utilizados en cantidades excesivas,
pueden resultar cancerígenos. La OMS, ha demostrado en muchos casos y sacado del
mercado a éstos.
La industria alimenticia utiliza distintos tipos de conservantes.

CONSERVAR: Proteger de gasto o destrucción.

CONSOLIDACIÓN: Estado de una fractura cuyos elementos están bien estabilizados por
un callo óseo. En materia de accidente laboral o de enfermedad profesional, estado
estable no mejorable que señala el final del periodo de cuidados e implica la
determinación de una invalidez. Ver también: Curación.

CONSTITUCIÓN NACIONAL ARGENTINA: Artículo Ambiental La nueva constitución


nacional, sancionada el 22 de agosto de 1994 en la ciudad de Santa Fe por la Convención
Nacional Constituyente, introduce por primera vez en nuestra Carta Magna la protección
del ambiente.
En el Artículo 41, el más conocido en este sentido, establece entre otros el derecho a un
ambiente sano, generando también la obligación de recomponer el daño ambiental.
También establece que la Nación dictará las normas que contengan los presupuestos
mínimos de protección y las provincias las normas que las complementen; esta es una
ardua tarea por realizar, ya que sentará las bases del derecho ambiental argentino.
En el Artículo 43 se establece la acción de amparo para la protección del ambiental.
Por último, en el Artículo 124 se establece que corresponde a las provincias el dominio
originario de los recursos naturales existentes en su territorio.
CONSUMIDOR: Cualquier organismo que utiliza plantas y/o animales como fuente de
energía. Son incapaces de fabricar alimentos, como lo hacen los productores -las plantas-
y dependen directa o indirectamente de éstos.
Si utilizan plantas, serán consumidores primarios o herbívoros; si utilizan animales, serán
consumidores secundarios o carnívoros.
Organismos que en vez de fabricar su propio alimento orgánico, han evolucionado en el
sentido de utilizar como tal a otros seres vivos.
Consumidor primario, el que se nutre directamente de los productores, como los
herbívoros que lo hacen de las plantas verdes.
Consumidor secundario, el que se nutre de los consumidores primarios, como los
carnívoros.
Aún existen otros organismos que toman alimentos de varios niveles tróficos,
especialmente los llamados omnívoros, como el hombre.

CONSUMO ENERGÉTICO: La relación entre el consumo energético y producto nacional


bruto muestra la dependencia entre el desarrollo y la disponibilidad de energía.
La usada por el hombre se desglosa en un 15 o 20 % por alimentos y materiales
orgánicos (estiércol, madera, residuos agrícolas) empleados en cocinar y mantenerse
calefaccionado. Un 75 % lo contribuyen los combustibles fósiles. La energía hidráulica,
nuclear y otras suponen sólo una fracción del 3 al 4 % del total. Cifras que expresan el
nivel de dependencia alcanzado respecto a los combustibles fósiles. El consumo de
energía no alimenticia por persona y día está calculado en 1.000 MJ en Estados Unidos
frente a los 10 MJ que se requieren como alimento.
No obstante, para un mismo nivel de PBI, el consumo energético puede variar hasta más
del 30% en los países pobres.

CONTAGIO: Transmisión de una enfermedad por medio de un sujeto enfermo a un sujeto


sano.

CONTAGIOSO: Base del agente del contagio (gargajos, heces, aerosol, por ejemplo)

CONTAMINACIÓN: Se entiende por contaminación la adición de cualquier sustancia al


ambiente en suficientes cantidades, que causen efectos mensurables o medibles sobre
los seres humanos, los animales, la vegetación o los materiales y que se presenten en
cantidades que sobrepasen los niveles normales de los que se encuentran en la
naturaleza.
Es el deterioro, alteración, contagio, desequilibrio y toda otra acción que afecte
negativamente el equilibrio natural o el estado de sanidad de organismos vivientes y no-
vivientes.
La contaminación y la polución son sinónimos.
Por lo anterior el hombre va camino a envenenar toda la Tierra, sin dejar ningún posible
refugio para una reserva de vida y salud.

CONTAMINACIÓN AMBIENTAL: Es la presencia de sustancias nocivas, perjudiciales o


molestas en nuestros recursos naturales como el aire, el agua y los suelos, sin que el
medio no lo pueda absorber o regenerar por si sólo, y colocadas allí por la acción del
hombre en tal calidad y cantidad que puedan interferir la salud y el bienestar de los
hombres, los animales y a las plantas.
Todas las preocupaciones de la humanidad deberían centrarse en el progreso del hombre
sin perjuicio del medio natural interpretado como: equilibrio.

CONTAMINACIÓN del AGUA: Es la adición a la misma de materia extraña indeseable


que deteriora su calidad. Esa materia extraña podrá ser materia inerte, como los
desechos industriales o materia viva, como la de los microorganismos transmisores.
Vertidos, derrames, desechos y depósitos directos o indirectos de toda clase de
materiales y, más generalmente, todo hecho susceptible de provocar un incremento de la
degradación de las aguas, modificando sus características físicas, químicas, biológicas o
bacteriológicas.
Se dice que el medio acuático está contaminado cuando la composición o el estado del
agua están modificados, directa o indirectamente, por el hombre de modo que se presta
menos fácilmente a todas o algunas de las actividades para las que podría servir en su
estado natural.

CONTAMINACIÓN del AIRE: Es el deterioro de la atmósfera por la acción de sustancias


que contaminan el aire, como gases, polvos y humos, produciendo efectos adversos que
afectan la salud, la seguridad, el bienestar de los seres vivos o el disfrute de la propiedad,
pues, como consecuencia de ésta, se produce la lluvia ácida.

CONTAMINACIÓN de la SALUD HUMANA o ANIMAL: Contacto de un agente patógeno


con un sujeto vivo, entrañando o no una infección.

CONTAMINANTE: Sustancia o compuesto que afecta negativamente al ecosistema. Se


reconocen dos tipos de contaminantes: Los no biodegradables, llamados así porque no se
descomponen o lo hacen muy lentamente, tales como recipientes de vidrio, plástico, latas,
el D.D.T., Malatión, y otros; los contaminantes biodegradables, que se descomponen con
relativa rapidez o facilidad: Aguas negras (aguas cloacales), algunos tipos de detergentes
y los restos orgánicos.
Es toda forma de materia o energía capaz de alterar, interferir o modificar en forma
negativa a los elementos del ambiente siendo en consecuencia posible factor de riesgo
para el hombre y otros seres vivos.

CONTENCIÓN: Todo procedimiento destinado a inmovilizar una parte del cuerpo y sobre
todo una zona fracturada.

CONTENIDO LATENTE: En la teoría psicoanalítica, conjunto de los deseos y de las


pulsiones subyacentes que están enmascaradas por el sueño.

CONTENIDO MANIFIESTO: En la teoría psicoanalítica, imaginería del sueño tal como se


presenta a la conciencia y cuya interpretación debe desvelar el contenido latente.

CONTORNO: Conjunto de factores bióticos y abióticos que rodea a los seres vivos.
Algunos autores utilizan el término entorno. A ese conjunto le corresponden todas las
cosas que requiere el ser viviente para vivir.

CONTRACEPTIVO: Toda sustancia hormonal o, de forma más general, todo método


destinado a impedir la fecundación.
CONTRACTURA: Contracción muscular involuntaria y permanente.

CONTRACTURA ABDOMINAL: Contractura intensa, permanente e invencible de la pared


abdominal ligada a una inflamación del peritoneo.

CONTRAINDICACIÓN: Estado patológico que obliga a la abstención de una terapéutica


dada.

CONTRAPULSIÓN AÓRTICA: Técnica de asistencia circulatoria utilizada durante ciertos


infartos de miocardios graves, que consiste en colocar en la aorta un globito ligado a una
sonda cuyo hinchamiento rítmico, sincrónico a los latidos del corazón, permite aumentar la
presión arterial en el momento de la diástole, ejercer un efecto aspirante en el momento
de la sístole y mejorar así la perfusión arterial.

CONTROL: Comprobación, inspección, vigilancia, regulación, limitación. Se habla del


control biológico cuando se controlan animales, plagas o parásitos mediante otros
organismos competidores depredadores o enemigos naturales suyos. Medidas legales y
técnicas que se aplican para disminuir o evitar la alteración del entorno o consecuencia
ambiental producida por las actividades del hombre, o por desastres naturales, y para
abatir los riesgos a la salud humana.

CONTROL BIOLÓGICO de PLAGAS: Tecnología alternativa al empleo de agroquímicos


en el control de las plagas de los cultivos. Se apoya en la utilización de enemigos
naturales de las poblaciones plaga o de productos de su metabolismo (toxinas, exudados,
etc.).
Puede tomar varias formas. Se puede usar un predador natural para que controle la
plaga; al introducir al predador, ambas especies pueden mantener un equilibrio de modo
que la plaga sigue presente pero no ocasiona daños económicos.
También se puede alterar el ciclo de reproducción de una población de insectos,
introduciendo machos esterilizados artificialmente.
En un sentido más amplio se incluye en el denominado "control integrado de plagas" el
que además de utilizar los enemigos naturales y sus productos, recurre al empleo de
cultivares (variedades de plantas cultivadas) más resistentes al ataque de plagas y de los
agentes patógenos generadores de enfermedades, además de la selección de pesticidas
más específicos, de espectro reducido de actuación y de baja toxicidad.
En el caso de cultivos protegidos (invernáculos, túneles, etc.) se puede trabajar además
regulando las condiciones microclimáticas y favoreciendo la nutrición de los cultivos a fin
de otorgar mayor resistencia a plagas y enfermedades o crear condiciones adversas a su
desarrollo.

CONTUSIÓN: Traumatismo que determina un shock brutal pero sin ocasionar herida de
tegumentos.

CONVALESCENCIA: Intervalo que separa el final de la fase aguda de la enfermedad y la


curación (o la consolidación).

CONVECCIÓN: Proceso en líquidos y gases, en virtud del cual se transmite calor de un


punto a otro. Si una vasija, por ejemplo, llena de agua es colocada sobre un quemador
Bunsen se notará que el agua adyacente a la superficie calentada se dilata y se eleva
mientras que el agua superior más fría toma su lugar y repite el mismo ciclo de
comportamiento.
El efecto total es producir una corriente de agua caliente. A esta corriente se le llama
corriente de convección. El efecto resplandeciente que en días calurosos se nota sobre la
superficie de un camino pavimentado se debe a la convección de corriente en la
atmósfera caldeada.

CONVENCIÓN RAMSAR: Convención relativa a los humedales de importancia


internacional, especialmente como hábitat de aves acuáticas.
Tratado intergubernamental firmado en la ciudad de Ramsar (Irán) en 1971, siendo
UNESCO el organismo "depositario" de la Convención. El punto focal en Argentina es la
Secretaría de Desarrollo Sustentable y política Ambiental (SDSyPA). Existen en la
actualidad tres sitios Ramsar en la Argentina. Ver: Humedales.

CONVENIO de BASILEA: El mismo fue suscrito en la ciudad de Basilea (Confederación


Suiza) el 22 de marzo de 1989. Establece un acuerdo internacional sobre el Control de los
Movimientos Transfronterizos de los Desechos Peligrosos y su Eliminación.
En su preámbulo se reconoce, entre otros, que los desechos peligrosos y otros desechos
y sus movimientos transfronterizos pueden causar daños a la salud humana y al
ambiente; que la manera más eficaz de evitar esos daños consiste en reducir su
generación al mínimo; que los Estados deben tomar las medidas necesarias para que el
manejo de los desechos no provoque esos daños y velar porque el generador cumpla sus
funciones con respecto a su transporte y eliminación; que todo Estado tiene derecho
soberano de prohibir la entrada o la eliminación de desechos ajenos en su territorio; que
existe un deseo de que se prohíban los movimientos transfronterizos de los desechos
peligrosos y su eliminación en otros estados, en particular en los países en desarrollo los
que tienen una capacidad limitada para manejarlos; que se debe realizar un adecuado
intercambio de información sobre dichos movimientos; que es preciso promover la
transferencia de tecnología para su manejo.
El Convenio de Basilea fue aprobado por la República Argentina mediante la ley Nº
23.922, sancionada el 21 de marzo de 1991 y promulgada el 15 de abril de 1991.

CONVERGENCIA: Mecanismo por el cual, durante la visión de cerca, los dos ojos
convergen con el fin de continuar dando una imagen única del objeto.

CONVERGENCIA EVOLUTIVA: Fenómeno biológico por el cual frente a estímulos


ambientales similares se producen modificaciones de la conducta o de la estructura.
Como ejemplo, podemos determinar a especies autóctonas de alguna región con otra no
emparentada: el Ñandú o el Choique sudamericano, el Emú australiano y el avestruz
africano.

CONVOLUTOS: Enrollados juntos longitudinalmente.

CONVULSIÓN: Contracción muscular involuntaria, irregular y con sacudidas.

CONVULSIONES FEBRILES: Convulsiones que pueden sobrevenir a un niño, en caso de


fiebre muy elevada, testimoniando simplemente la exacerbación por la temperatura de la
disposición fisiológica a convulsar del niño pequeño.
COOMBS (test de): Técnica inmunológica que permite descubrir la presencia de
anticuerpos incompletos en un suero, (es decir anticuerpos que se fijan a la superficie de
los glóbulos rojos, pero sin traer consigo su aglutinación como en la inmunización Rhesus,
por ejemplo).

COOPERACIÓN: Relación entre distintos organismos que, pese a poder vivir bien
separados, ven mejorado su desarrollo en ella.

COPROCULTIVO: Cultivo bacterial practicado a partir de materias fecales y destinado a


identificar el agente responsable de una infección digestiva.

CORAZÓN: Órgano muscular hueco con cual o cavidades, situado en la parte anterior del
tórax, que asegura la doble circulación de la sangre por medio de sus contracciones
rítmicas.

CORAZÓN-PULMÓN ARTIFICIAL: Ver: Circulación extra-corpórea.

CORDADA: De figura o forma de corazón.

CORDIFORME: De figura o forma de corazón.

CORDÓN ESPERMÁTICO: Cordón fibroso del que pende el testículo, fácilmente palpable
en las bolsas, y que contiene vasos, nervios y el canal deferente.

CORDÓN SANITARIO: Conjunto de medidas de aislamiento y de profilaxis, aplicadas


alrededor de una zona donde hace estragos una enfermedad cuarentenaria, destinadas a
evitar la propagación de la misma.

CORDÓN UMBILICAL: Cordón torcido que contiene las arterias y las venas umbilicales y
que vincula al feto a la placenta durante el período de gestación.

COREA: Afección nerviosa caracterizada por la existencia de movimientos anormales,


bruscos, involuntarios y de gran amplitud, de frecuencia muy variable, que afecta
principalmente a los miembros.

CORIÁCEA - CORIÁCEO: De consistencia recia, aunque con cierta flexibilidad, como el


cuero.

CORIMBO: Inflorescencia en la que las flores están igualadas casi todas en su cima,
gracias al desarrollo de los pecíolos, proporcional a la distancia que las separa del ápice.
Inflorescencia con pedúnculos que arrancan de diversas alturas, quedando las flores a un
mismo nivel.

CORIMBOSO: En forma de corimbo.

CORION: Lámina de tejido conjuntivo situada debajo de un epitelio. Membrana externa


del huevo.
CORIZA: Inflamación de la mucosa de las fosas nasales, que se traduce en una rinorréa,
una obstrucción nasal y estornudos en salva.

CORIZA ESPASMÓDICA o FIEBRE del HENO: Variedad periódica de coriza, de origen


alérgico.

CORMO: Tallo subterráneo corto, bulboso, con hojas escamosas y raíces adventicias;
actúa como órgano perenne para la multiplicación vegetativa.

CÓRNEA: Membrana transparente que forma la cara anterior del globo ocular. Ver
también: Queratitis.

CORNETE: Formaciones óseas coniformes situadas en las caras laterales de las fosas
nasales y que hacen salir las mucosas de las mismas.

COROGRAFÍA: Descripción antropogeomorfológico de un país, de una región o una


provincia determinada.

COROIDES: Formación membranosa vascular del ojo, situada encima de toda la parte
posterior del mismo, entre la retina y la esclerótica.

COROLA: En las flores completas, el verticilo interno del periantio, generalmente de hojas
más finas y de colores vivos y vistosos. Las piezas que componen la corola son los
pétalos. Conjunto de los pétalos de una flor.

CORONA: Conjunto de apéndices petalóideos o estambres modificados.


Parte del diente que emerge de la encía. Prótesis dental destinada a cubrir el muñón de
un diente para hacer que recobre su forma original.

CORONARIA: Que tiene relación con toda estructura anatómica en forma de corona
(dental, por ejemplo).

CORONARIO: Que tiene relación con las arterias o las venas coronarias.

CORONARIOGRAFÍA: Examen radiológico de las arterias coronarias, tras la inyección en


las mismas de un producto de contraste yodado hidrosoluble opaco a los rayos X, con la
ayuda de un catéter introducido en la arteria femoral.

CORREDOR: Es un componente estructural del ecosistema cuyas características -ancho,


conectividad, angostamiento, cortes, nodos, etc- constituyen una importante función de
regulación de los flujos de especies, genes, nutrientes, energía y agua.

CORROSIÓN: Término generalmente aplicado al cambio que sufren los metales por
causas de reacciones químicas. El hierro, especialmente, participa fácilmente en
combinaciones químicas y esto puede conducir al debilitamiento de estructuras metálicas.
El agua y el aire contribuyen a provocar herrumbre (Hidróxido Férrico) y este proceso, una
vez que comienza, continúa con celeridad.
CORSÉ: Aparato de contención destinado a inmovilizar la columna vertebral en una
posición bien determinada.

CÓRTEX: Porción periférica de un órgano, que rodea la zona central (del cerebro o de la
glándula suprarrenal, por ejemplo).

CORTEZA TERRESTRE: Capa exterior del planeta formada principalmente por rocas.
También se le conoce como litosfera. Donde las rocas no aparecen desnudas, la capa
superficial de la litosfera la constituyen los suelos.

CORTICOIDE o CORTICOSTEROIDE: Se dice de toda sustancia hormonal no andrógena


de origen corticosuprarrenal o de toda sustancia sintética parecida y de actividad similar.
Los corticoides tienen todos una estructura derivada de la del colesterol. Ver también:
Glucacortícoide; Mineralocarticaido.

CORTICOTROPO (hormona) o A.C.T.H.: Hormona proteica secretada por el lóbulo


anterior de la glándula hipófisis, bajo el efecto de variaciones de la tasa sanguínea del
cortisol, que estimula la secreción de la glándula córtico-suprarrenal y especialmente la
del cortisol.

CORTINAS DE PROTECCIÓN: Plantación de árboles en número variable de hileras, con


el objeto de generar protección frente a la acción de factores adversos.

CORTISOL o HIDROCORTISONA: La principal de las hormonas glucocorticoides,


secretada por el córtex de la glándula suprarrenal a razón de 10 a 20 mg/día, que posee,
entre otras múltiples propiedades, una actividad catabolizante sobre las proteínas e
hiperglicemizante.

CORTISONA: Glucocorticoide natural o sintético, utilizado como antiinflamatorio en el


tratamiento de la enfermedad de Addison.

COSECHA DISPONIBLE: Cantidad de biomasa presente en cualquier momento.

COSMOPOLITA: Dícese de las plantas o animales que por adaptación o no, pueden
habitar distintos climas o regiones. Extendido por todo el mundo. Ejemplo: El Ligustro, la
Cucaracha, el Gorrión, la Rata Negra, etc.

COSTILLAS: Resalto estrecho y alargado en la superficie de los órganos, más o menos


pronunciado, generalmente longitudinal.
Huesos planos y arquiformes en un número de doce a cada lado, que vinculan las
vértebras dorsales al esternón y forman la parte lateral del esqueleto torácico.

COSTILLA CERVICAL: Costilla supernumeraria, generalmente unilateral, que se articula


con la 7ª vértebra cervical.

COSTILLAS FLOTANTES: Nombre dado a las 11ª y 12ª costillas, cuya extremidad
anterior está libre y no está unida al esternón.
COSTO AMBIENTAL: Es el valor económico que se le asigna a los efectos negativos de
una actividad productiva para la sociedad (contaminación, pérdida fertilidad del suelo,
etc).

COSTOS SOCIALES: Son los costos generados por un proyecto que no son reflejados en
el mercado y que asume el conjunto de la sociedad. Surgen como oposición a los costos
privados efectivamente asumidos por el agente económico que los genera.

COSTRA: Placa sólida, hecha de sangre coagulada y seca, que recubre rápida y
normalmente toda herida de los tegumentos y cae cuando se ha terminado la
cicatrización.

COTARRO: Ladera de un barranco. Terrenos desiguales y solitarios que carecen de


caminos señalados.

COTILEDÓN: La primera o cada una de las primeras hojas de la planta, que se forman en
el embrión.

COTILEDONAR: Relativo al cotiledón o cotiledones.

COW-POX: Variedad de viruela de los bóvidos transmisible al hombre, en el que


determina una lesión similar a la de la vacuna.

COXALGIA: Denominación clásica de la tuberculosis ósteoarticular de la cadera.

COXARTROSIS: Artrosis de la articulación de la cadera.

COXIS: Pequeña pieza ósea triangular, de naturaleza vestigial, situada en la parte inferior
del sacro.

CRÁNEO: Formación ósea aproximadamente hemisférica, que constituye el esqueleto de


la parte de la cabeza situada encima y por detrás de la cara, y que contiene el encéfalo y
sus envolturas.
El cráneo está formado por el ensamblaje de ocho huesos: el etmoides, el frontal, el
esfenoides, los dos parietales, los dos temporales y el occipital.

CREACIÓN FITOGENÉTICA: Toda variedad o cultivar, cualquiera sea su naturaleza


genética, obtenido por descubrimiento o por incorporación y/o aplicación de
conocimientos científicos.

CREATININA: Sustancia nitrogenada derivada de la guanidina, normalmente presente en


la sangre a una tasa inferior a los 15 mg/l, cuya elevación testimonia fielmente la
insuficiencia renal.

CRECIMIENTO: Aumento o desarrollo de la estructura física o numérica de todas las


especies biológicas.

CREMA: Preparación medicamentosa utilizada en dermatología, formada por una


emulsión más blanda que una pomada, sin ser líquida sin embargo (como una leche).
CREMASTER: Pequeño músculo anexo al testículo, cuya contracción determina la
ascensión de éste.

CRENADA - CRENADO: Con el borde provisto de dientes redondeados. Orlada de


festones. De margen festoneado con incisiones en ángulo obtuso y poco profundas.

CRENOTERAPIA: Conjunto de técnicas de tratamiento con aguas minerales naturales en


sus fuentes (curas termales, por ejemplo).

CRENULADA - CRENULADO: Orlada de festones pequeños.

CRETINISMO: Estado de retardo mental grave, sin posibilidad de comprensión ni de


expresión, ligado a una insuficiencia tiroidea de la infancia.

CRIMINOLOGÍA: Ciencia que estudia los factores favorecedores y los elementos de


prevención de la criminalidad.

CRIOCIRUGÍA: Técnica quirúrgica que utiliza la aplicación localizada de temperaturas


extremadamente bajas para producir efectos de destrucción tisular o de coagulación.

CRIOGENÉTICA: Estudio de los fenómenos que se producen a temperatura de cero


absoluto o cerca de ellas (-273º C).

CRIOGLOBULINA: lnmunoglobulina que tiene la propiedad de precipitarse a temperaturas


inferiores a 37º C. La presencia de crioglobulina en el suero es responsable de una cierta
cantidad de fenómenos vaso-motores dolorosos que sobrevienen durante la exposición al
frío.

CRIPTA: Pequeña cavidad formada por un plegamiento localizado de una mucosa.

CRIPTOCOCOSIS: Enfermedad parasitaria grave debida a la localización meníngea o


pulmonar de un hongo levuriforme del género Cryptococcus.

CRIPTOGÁMICO: Relativo a los vegetales que no tienen reproducción sexual aparente.

CRIPTOGENÉTICO o IDIOPÁTICO: Se dice de una enfermedad cuya causa se


desconoce y escapa a todas las investigaciones.

CRISIS: Mutación importante en el desarrollo de otros procesos, ya sea de orden físico,


histórico o espiritual.
Se habla de Crisis Ecológica, Energética, Económica, Ambiental o de Sistemas.
Es un término muy en boga y consustancial a la evolución de la sociedad. Los ecologistas
lo utilizaron en demasía para llamar la atención sobre los excesos de las degradaciones
ambientales, el crecimiento demográfico y otros temas.
Pero la crisis es continua, un movimiento más hacia delante que surge siempre para
aclarar ideas.
CRISOTERAPIA: Utilización terapéutica de las sales de oro (sobre todo en ciertas formas
de reumatismo).

CRISTALINO: Lentilla biconvexa colocada verticularmente en el globo ocular, detrás de la


pupila, cuyas modificaciones de curvatura son el origen del fenómeno de la acomodación.

CRITERIOS ECOLÓGICOS: Los lineamientos destinados a preservar y restaurar el


equilibrio ecológico y proteger el ambiente.

CROMATINA: Sustancia contenida en el núcleo celular, muy rica en DNA, que posee una
afinidad notable por los colorantes básicos y que constituye la materia esencial de los
cromosomas y, por consiguiente, el soporte básico de la herencia.

CROMATOGRAFÍA: Técnica de separación de las diversas sustancias químicas


contenidas en una mezcla, basada en las diferencias de solubilidad o de absorbibilidad de
estas sustancias en un medio sólido, líquido o gaseoso.

CROMOSOMA: Cada una de las pequeñas formaciones alargadas, dispuestas por pares,
constituidas esencialmente por DNA, muy visibles en el núcleo celular en el momento de
la mitosis, que son la base de los caracteres hereditarios. Hay 23 pares de cromosomas
en el hombre. Ver también: Autosoma; Ganosama.

CRONAXIS: Tiempo mínimo de paso de una corriente de intensidad doble de la reobase,


capaz de desencadenar la excitación de un nervio.

CRUSTÁCEO: Dispuesto en forma de costras, aplicado totalmente contra la superficie.

CUADRIPLEGIA: Ver: Tetraplegia.

CUARENTENA: Período de aislamiento, de duración variable, que se puede imponer a


todo sujeto o a toda mercancía proveniente de una zona de endemia o de epidemia de
enfermedad cuarentenaria que llegue a una zona no contaminada.

CUBIERTA: La formada por el follaje y las ramificaciones de las plantas.

CUBIERTA VEGETAL: Conjunto de vegetales que forma una capa protectora sobre la
superficie del suelo, agua u otro medio que permita su desarrollo.

CÚBITO: Hueso largo situado en la parte interna del antebrazo. Ver también: Olecráneo.

CUBOIDE: Hueso situado en la parte externa del tarso.

CUELLO: Parte del cuerpo que une la cabeza al tórax.

CUENCA: Es la unidad espacial natural de la biogeo-estructura, donde se integran los


componentes sólidos, líquidos y gaseosos, formando unidades definidas de ocupación del
espacio. El conjunto de cuencas constituye una región. Ver: Cuencas Hídricas; Cuencas
Hidrográficas.
CUENCA HIDROGRÁFICA: Es una porción de terreno definido por donde discurren las
aguas en forma continua o intermitente hacia un río mayor, un lago o el mar. La cuenca se
delimita por la separación de las aguas. Se refiere a áreas geográficas limitadas por la
divisoria de aguas, que por su configuración topográfica contribuyen con los aportes de su
escurrimiento a la formación del caudal de un río. Es equivalente a: Cuencas de drenaje;
Cuencas Fluviales; Cuencas Hídricas Superficiales; Cuencas Hidrológicas.

CUENTAS del PATRIMONIO NACIONAL: Es uno de los instrumentos que posibilitan la


efectiva inclusión de la dimensión ambiental en el Sistema de Cuentas Nacionales.
Las Cuentas Nacionales registran las actividades económicas efectuadas por los sectores
productivos en un año, pero no incluyen el registro del patrimonio compuesto por los
recursos naturales y el hábitat, por lo que el elemento básico para el control del desarrollo
sustentable queda fuera de aquel cuerpo central.
El objetivo de un sistema de cuentas patrimoniales es posibilitar la valoración física y
monetaria de los recursos naturales, pero considerando que estos, históricamente, surgen
por la forma en que la sociedad se ha relacionado con la naturaleza en función de una
determinada racionalidad y generando para ello una determinada tecnología.

CUERDA VOCAL: Cada uno de los cuatro pliegues (dos superiores y dos inferiores)
situados en la pared interna de la laringe y que por medio de su contracción tienen un
papel completamente esencial en la fonación.

CUERPO AMARILLO: Pequeña formación ovárica endocrina resultante de la


transformación del folículo ovárico en la segunda parte del ciclo menstrual, tras la
expulsión del óvulo. El cuerpo amarillo, que secreta la progesterona, puede desaparecer
en el momento de la menstruación siguiente o persistir durante unas semanas en caso de
embarazo (cuerpo amarillo gravídico).

CUERPO FLOTANTE: Pequeño corpúsculo móvil situado en el cristalino y percibido como


una mancha negra que sigue, más o menos fielmente, el movimiento de los globos
oculares.

CUERPO RECEPTOR: Según opiniones, es en el ecosistema donde tienen o pueden


tener destino final los residuos peligrosos ya tratados como resultado de operaciones de
eliminación. Son cuerpos receptores las aguas dulces superficiales, la atmósfera, los
suelos, las estructuras geológicas estables y confinadas.
A los fines de esta ley, los cuerpos receptores no se considerarán plantas de tratamiento
ni de disposición final.

CUERPOS CALLOSOS: Masa de sustancia blanca situada en la parte media e inferior del
cerebro y que une los dos hemisferios cerebrales.

CULTIVAR: Acción de la explotación agrícola de los suelos. Explotación de un recurso


vegetal o animal en forma controlada artificialmente.
Variedad botánica cultivada. En el caso de los girasoles comerciales incluye tanto a las
variedades de polinización libre como a las variedades híbridas.
CULTIVO: Procedimiento de siembra de un producto patológico en un medio nutritivo
apropiado, que permite obtener una multiplicación de los gérmenes contenidos en este
medio, con vistas a su identificación y la realización de un antibiograma.

CULTIVO BIOLÓGICO: Propagación artificial de microorganismos, células o tejidos sobre


un determinado medio de cultivo. Estos tipos de cultivo tienen una muy buena
receptividad en los mercados internacionales, porque de alguna manera, se va
perfeccionando la especie cultivada.

CULTIVO en FAJAS: Este cultivo se hace por medio de una distribución sistemática en
fajas, para que sirvan de barrera contra la erosión eólica y del agua.

CULTIVO en CUBIERTA de RASTROJO: Es el cultivo o preparación del suelo, de tal


forma que se dejan los residuos vegetales en la superficie.

CULTIVO ROTATORIO: Método seguido en los campos conseguidos por la tala y la


quema del monte, y son explotados por un corto período para abandonarlos después y
que vuelvan al estado primitivo y se rejuvenezcan.
Este tipo de cultivo resulta muy perjudicial para el ambiente, ya que, con esa metodología,
se están deforestando grandes cantidades de bosques nativos, que contienen una
enorme biodiversidad, y son reemplazados por tierras cultivadas o por bosques
implantados donde predominan los monocultivos de especies arbóreas y con la
consiguiente fragilidad ambiental ante las posibles plagas que puedan afectarlos.

CULTURA: Concepto originado en el campo de la Antropología de importancia para


aplicar al análisis de las relaciones entre Sociedad y Naturaleza, cuya variabilidad no
puede explicarse sólo en función de las diferencias ambientales.
La cultura aparece como mediadora, como un todo funcional que permite al hombre
adaptarse y sobrevivir en los medios más adversos, satisfaciendo sus necesidades,
aunque el modo en que ellas se satisfacen también está condicionado culturalmente y,
por ende, no es universal.
Durante el siglo XIX, primó en la Antropología, heredera del Iluminismo del siglo XVIII, una
concepción "evolucionista" según la cual existía una jerarquía entre las culturas.
En el siglo XX, la disciplina incorporó el concepto de "relativismo cultural" que plantea la
necesidad de que cada cultura sea interpretada en función de sus propios términos,
sentando las bases del concepto antropológico de cultura.
Por él se reconoce que todos los pueblos tienen cultura y que no puede hablarse de
culturas inferiores y culturas superiores.
Este concepto se extiende a otras disciplinas sociales y es a partir de entonces que, en
los medios científicos, se acepta la idea de que la cultura es lo que diferencia el hombre
de otras especies animales (no obstante, al nivel del lenguaje común, se sigue hablando
de "una persona culta", de la "música culta", etc.). Ver: Diversidad cultural.

CULTURA AMBIENTAL: Conceptualización que se apoya en valores éticos, sociales,


históricos, ecológicos y religiosos que tiende a afianzar la identidad cultural en relación
con el ambiente, enfatizando el sentido de compromiso y responsabilidad para el logro de
un equilibrio que armonice al hombre y su cultura con la naturaleza y la tecnología.
CUNDIDOR: Tallo o raíz que se prolonga a ras de suelo o a poca profundidad, emitiendo
raíces y tallos normales a medida que crece.

CUNDIR: Crecer en sentido horizontal, sobre la superficie del suelo o a poca profundidad,
arraigando y emitiendo tallos ordinarios.

CUNEADA - CUNEADO: Con bordes rectos y convergentes en la parte inferior, de figura


de cuña.

CUNEIFORME: Con bordes rectos y convergentes en la parte inferior, con forma de cuña.

CUPREMIA: Concentración de cobre en la sangre, normalmente alrededor de los 100 µ


g/100 ml.

CUPRESOIDEA: Hoja pequeña, escamiforme, en disposición imbricada con las próximas,


al modo de las del ciprés.

CÚPULA: Formación procedente del eje o pedúnculo, que crece durante el desarrollo del
fruto, envolviendo a la madurez la base o gran parte de éste, a veces su totalidad.

CUPULAR: De la cúpula o relativo a ésta.

CUPULÍFERAS: Nombre antiguo de la familia Fagaceae, aún empleado con cierta


frecuencia.

CUPULIFORME: En forma de cúpula.

CURA: Fase de tratamiento de una enfermedad. Estancia en una estación termal o


climática.

CURACIÓN: Fin de la enfermedad señalado por la vuelta al estado de salud anterior. Ver
también: Consolidación; Convalecencia.

CURARE: Extracto vegetal de diversas plantas del género Strychnas, que poseen
propiedades de bloqueo del flujo nervioso y causa, por este hecho, una parálisis más o
menos total.

CURIETERAPIA: Técnica de radioterapia local que utiliza tubos, agujas o hilos que
contengan un isótopo radiactivo y son implantados in sítu.

CUSHING (síndrome de): Estado patológico ligado a una secreción excesiva de cortisol
por parte de un tumor o una hiperplasia de las glándulas suprarrenales.

CUSPIDADA - CUSPIDADO: Acabada en punta o cúspide.

CÚSPIDE: Protuberancia situada en la cara triturante de los premolares, cuya


conformación es característica de la especie.
CUTÍCULA: Película exterior de las hojas y tallos tiernos aéreos, que recubre la epidermis
en forma continua y está formada por cutina.

CUTI-REACCIÓN: Variedad de reacción cutánea tuberculínica que consiste en depositar


una pequeña cantidad de tuberculina en una escarificación cutánea. La reacción positiva
se traduce en la aparición de un pequeño endurecimiento palpable al tercer día

LETRA D

DACRIOCISTITIS: Inflamación del saco lacrimal secundario a una obstrucción del canal
lacrimonasal.

DACRÓN: Fibra sintética, muy elástica aún estando húmeda, es difícil de arrugarse y se
seca rápidamente. Se usa en la fabricación de tejidos para camisas y vestidos. Se hace
con ácido tereftálico y glicol etilénico.

DACTILOGRAMA: Huella digital.

DAGUERROTIPO: Primer tipo práctico de fotografía inventado por J. Niepce y L. J. M.


Daguerre (1829). Consistía de una placa de metal, tratada con yoduro de plata, que se
exponía al Sol dentro de una cámara. Se revelaba después, en un cuarto oscuro, con
mercurio vaporizado. Así quedaban impresas en la placa las partes claras y las partes
obscuras de las imágenes. Aunque los resultados de este método eran aceptables, los
daguerrotipos cedieron el paso al método de Fox Talbot que es la base de la fotografía
moderna.

DAKIN (Licor de): Antiséptico externo formado por hipoclorito de cal, bicarbonato de sodio
y permanganato de potasio.

DALTONISMO: Trastorno congénito de la visión, caracterizado por la imposibilidad de


distinguir normalmente uno o varios colores fundamentales.

DAÑO AMBIENTAL: Pérdida o perjuicio causado al ambiente o a cualquiera de sus


componentes naturales o culturales. Ver: Delito ambiental.

DARWIN, CHARLES: (1809-1882). Naturalista inglés autor de la teoría de la evolución de


las especies por selección natural, desde entonces conocida como "darwinismo". Su obra
más famosa, publicada en 1859, "Origen de las especies", ha ejercido influencia
extraordinaria en nuestros conceptos actuales de la vida.

DARWINISMO: Teoría de la evolución de las especies propuesta por Charles Darwin,


basada en la variación continua de los individuos de una misma especie y en la selección
natural ligada a la supervivencia del más apto. Fue presentada junto con Alfred Russell
Wallace en 1858.

DASOCRASIA: Parte de la dasonomía de la ordenación de los montes a fin de obtener


mayor renta anual.
DASONOMÍA: Ciencia que trata de la cría, conservación, cultivo y aprovechamiento de los
montes.

D.B.E.: Pesticida derivado del DDT, pero rebajado y menos peligroso.

D.B.O.: Ver: Demanda bioquímica de oxígeno.

DEBILIDAD MENTAL: Falta de desarrollo de la inteligencia que se traduce en un cociente


intelectual (coeficiente de inteligencia) inferior a 75.

DEBILITAMIENTO de la CAPA de OZONO ESTRATOSFÉRICO: Reducción de la capa de


ozono. Durante la primavera austral de 1979, científicos británicos verificaron un leve
adelgazamiento de la capa de ozono sobre el continente antártico. Desde entonces, ese
adelgazamiento, mal llamado "agujero" ha crecido en forma progresiva y considerable. En
1985, fue registrada a través de imágenes satelitales una reducción del 50% en algunos
puntos de la capa de ozono. La mayor incidencia de los rayos ultravioletas sobre la
superficie de la Tierra tiene consecuencias sobre todo ser vivo. Las teorías más
encontradas son tres. La primera se culpa a los clorofluoroclorados (CFCs); la segunda,
que es una cuestión de intereses comerciales y de patentes; mientras que la tercera,
imputa a esta reducción a un cambio que puede ser cíclico, ej. como lo son las tormentas
solares, el Fenómeno del Niño, etc.

DECAPADO: Forma de eliminar la vegetación existente, previamente a la siembra o


plantación, consistente en la eliminación total de la parte aérea de los vegetales,
incidiendo, además, en los 10 cm superficiales del suelo para levantar las cepas de
matorral.

DECIBEL: Unidad para la medición comparativa de la intensidad de un sonido.

DECIBELIO (dB): Unidad de medida para expresar la intensidad de los sonidos. En


ecología se utiliza especialmente para medir el ruido a que están expuestos los seres
humanos en la mayor parte de las comunidades urbanas, uno de los más graves y menos
atendidos factores de contaminación de la sociedad actual. Un ruido empieza a ser
irritante a los 80 dB (un tren de carga o un camión pesado a 15 metros). A los 130 dB es
ya doloroso (despegue de un avión a reacción a unos 60 m, discoteca, bocina de un
automóvil a un metro).

DECIDUA - DECIDUO: Caediza, sinónimo de caduca.

DECLARACIÓN: Información transmitida por un médico a las autoridades sanitarias


competentes por la constatación, hecha por él en un enfermo, de una afección que figura
en una lista establecida oficialmente por estas mismas autoridades.

DECLINACIÓN: La esfera celeste que se utiliza para situar los cuerpos celestes está
compuesta de grandes círculos imaginarios llamados hora-círculos y paralelos de
declinación.

DECLINADO (Estambre): Echado o inclinado hacia abajo o hacia fuera.


DECLIVE: Que se sitúa abajo de todo.

DECOCCIÓN: Preparación medicamentosa obtenida por ebullición de un solvente que


contiene una sustancia vegetal dotada de propiedades medicinales.

DECUMBENTE: Tallo no erguido sino echado o con tendencia a echarse sobre el suelo.

DECURRENTE: Hoja, bráctea, escama, etc., cuya base está soldada en un trecho más o
menos largo con el eje sobre el que aparece.

DECURTACIÓN: Caída de ramillos marchitos, con todas sus hojas, al comenzar la época
desfavorable.

DECUSADA - DECUSADO: Hoja, brácteas, etc., opuestas y colocadas de manera que


forman cruz con las de los nudos contiguos. Verticilos o pares de hojas u otros órganos
cuyos elementos se disponen cruzados con relación a los verticilos o pares contiguos,
proyectándose sobre los centros de sus espacios vacíos.

D.D.T.: Iniciales de diclorodifeniltricloretano, insecticida dorado utilizado en aplicaciones


locales. Compuesto órganoclorado utilizado desde los años cuarenta como insecticida en
agricultura, cuyo uso está prohibido ya en muchos países al ser de gran peligro para la
salud de los seres humanos y el ganado. En efecto, los compuestos organoclorados se
acumulan en el organismo de los seres vivos a medida que éstos van ingiriendo vegetales
fumigados. Además, son muy persistentes y se depositan en las grasas del cuerpo al ser
liposolubles.
También se ha comprobado que su capacidad insecticida disminuye con el tiempo, ya que
los insectos desarrollan resistencia e inmunidad a los efectos. Pese a que su uso está
prohibido en casi todos los países desarrollados, muchas empresas del mundo siguen
fabricando DDT para utilizarlo en países en desarrollo o del Tercer Mundo, e incluso
existe un mercado negro. El mayor peligro del D.D.T. consiste en que su acción es
persistente y se va acumulando a través de las cadenas alimenticias en grave daño al
hombre para producir con el tiempo cáncer.

DEFERVESCENCIA: Bajada de fiebre.

DEFLEXA - DEFLEXO: Encorvada hacia la parte inferior.

DEFOLIACIÓN: Caída de la hoja.

DEFOLIANTE: Agente externo químico (productos utilizados en agricultura o armas


químicas usadas en ciertas guerras) o biológico (parásitos) que provoca la caída de las
hojas de las plantas.

DEFORESTACIÓN: Término aplicado a la desaparición o disminución de las superficies


cubiertas por bosques, hecho que tiende a aumentar en todo el mundo. Las necesidades
en madera, pasta de papel, y el uso como combustible, junto con la creciente extensión
de las superficies destinadas a cultivos y pastoreo excesivo, son los responsables de este
retroceso. Las explotaciones forestales, Hechas basándose en monocultivos específicos
de árboles con la eliminación del sotobosque, suponen una escasa defensa contra la
erosión y la estabilidad, produciendo tarde o temprano: la desertificación. Acción de
eliminar el bosque de forma permanente para un uso no forestal, con reducción de
cobertura de copas de árboles a menos del 10%.
Proceso por el cual se pierden ingentes extensiones de bosques, bien para el
aprovechamiento industrial de la leña talada, bien para abrir nuevas tierras de cultivo, o
bien a causa de incendios forestales no controlados. Los bosques tropicales, auténtico
pulmón verde de la biosfera, son los grandes afectados por la deforestación, al estar
situados, en la mayoría de los casos, en países en vías de desarrollo que necesitan
explotar sus recursos naturales para equilibrar una balanza de pagos favorable a los
países desarrollados, habituales receptores de la madera talada en esos bosques o de los
productos agropecuarios generados tras la quema de grandes superficies boscosas.

DEGENERACIÓN: Alteración grave de las células de un tejido marcada por la


desaparición de ciertas vías metabólicas de estas células, lo que lleva consigo
perturbaciones morfológicas características y evidentes. Transformación de una lesión
benigna en lesión maligna.

DEGLUCIÓN: Acción de tragar.

DEGRADACIÓN: Es el proceso en el cual un sistema pasa de un determinado grado de


organización y composición a otro más simple y de menor número de componentes. Ver:
Degradación de los suelos; Degradación de las tierras.

DEGRADACIÓN de SUELOS: Se entiende la reducción o la pérdida de la productividad


biológica o económica y la complejidad de las tierras agrícolas de secano, las tierras de
cultivo de regadío, los pastizales, los bosques y las tierras arboladas, ocasionada en
zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas, por los sistemas de utilización de la tierra
o por un proceso o una combinación de procesos, incluidos los resultantes de actividades
humanas y pautas de poblamiento.

DEGRADABILIDAD: Capacidad de descomposición química o biológica que poseen las


sustancias y los suelos.

DEHISCENCIA: Apertura. Acto o forma de abrirse espontáneamente cualquier órgano.

DEHISCENTE: Órgano que se abre espontáneamente a fin de liberar su contenido.

DELGADEZ: Estado patológico caracterizado por un déficit crónico del peso corporal de
más del 10 % con relación al peso medio teórico establecido en función de la edad, la talla
y el sexo.

DELICUESCENCIA: Propiedad de algunas substancias para absorver la humedad del aire


y convertirse en líquido. Ejemplo corriente es la sal impura de mesa que contiene cloruro
de magnesio.

DELITO AMBIENTAL: Es la conducta descripta en una norma de carácter penal cuya


consecuencia es la degradación de la salud de la población, de la calidad de vida de la
misma o del ambiente, y que se encuentra sancionada con una pena expresamente
determinada.
DELIRIO: Trastorno grave, transitorio o crónico, de la relación con el mundo exterior, que
se traduce en una incoherencia total del comportamiento y una falta total de conciencia
del trastorno en cuestión.

DELIRIUM TREMENS: Delirio agudo con agitación extrema y deshidratación intensa que
sobreviene en el curso de ciertas intoxicaciones alcohólicas graves.

DELTA: Terreno aluvial bajo y casi plano cerca o en la desembocadura de un río, que
normalmente se divide en varios efluentes que lo recorren. Por lo general da lugar a un
saliente en la tendencia regional de la costa y es el resultado de la sedimentación de
materiales transportados por el río que la acción de las mareas, las olas y las corrientes
no consigue retirar.

DELTOIDE - DELTOIDEA: De figura de delta, triángulo isósceles, como la letra griega


delta mayúscula, o en forma de trapezoide deltoideo.

DEMANDA BIOQUÍMICA DE OXÍGENO - DBO: Cantidad de oxígeno consumida durante


un tiempo determinado, a temperatura dada, para descomponer por oxidación las
materias orgánicas del agua con ayuda de las bacterias.
Es una medida de la contaminación de un líquido al ser vertido a un cuerpo de agua.
Una sustancia tiene alta DBO si, al ser descargada a un cuerpo de agua, proporciona a
las bacterias y otros microorganismos que en él habitan una rica fuente de alimentos,
permitiendo que se reproduzcan con rapidez. Las cantidades cada vez mayores de
bacterias consumen el oxígeno del agua. Si la DBO del efluente es demasiado elevada, o
el cuerpo receptor no es capaz de diluirlo hasta alcanzar un nivel seguro, la cantidad de
oxígeno disuelto disminuye de tal forma que los peces y otros organismos acuáticos
mueren asfixiados.

DEMENCIA: Déficit adquirido progresivo e irreversible de las facultades mentales,


relacionado con lesiones degenerativas del cerebro. Debe distinguirse la demencia de la
debilidad, en la que el déficit es congénito, y de la confusión mental, que es reversible.
Esta distinción no siempre se realiza en el lenguaje corriente, en el que la demencia
permanece con frecuencia asimilada a la "locura".

DEMENCIA PRECOZ: Véase: Esquizofrenia.

DEMOCRACIA PARTICIPATIVA: Participación de las personas en la dirección y gestión


de la cosa pública y el bien común de forma directa o con mandatos representativos
revocables en cualquier momento.

DEMOGRAFÍA: Es la ciencia que estudia cuantitativamente la población humana. Estudia


las estadísticas vitales y sociales de la población, tales como nacimientos, defunciones,
enfermedades, matrimonios, índices de crecimiento vegetativo y cuantitativo.

DEMOS: Comunidad endógena formada por individuos que poseen características


genéticas o citológicas que les permiten cruzarse entre sí. Grupo humano identificado por
su unidad política.
DENDROLOGÍA: Tratado que estudia la identificación y clasificación de los árboles y en
especial su cultivo.

DENGUE: Fiebre eruptiva endemoepidémica debida a arborirus transmitidos por la picada


de un mosquito del género Aedes.

DENITRIFICACIÓN: Proceso que reduce los nitratos del suelo a nitrógeno molecular por
acción de determinadas bacteria. Se realiza mediante microorganismos asociados en
cadena y resulta perjudicial para las plantas, pues destruye lo que es indispensable para
su subsistencia.

DENSIDAD: Número de organismos por unidad de área (o volumen). El crecimiento de la


población sin aumento de emigración o sin eliminación por otros medios produce un
aumento de densidad.
// Relación entre la masa y el volumen de un cuerpo. La densidad por lo general, se
expresa en función de gramos por centímetro cúbico. En los cuerpos, sustancias o
elementos sólidos o líquidos, es la relación entre la masa del cuerpo y la masa de agua
que ocupa el mismo volumen. En estos casos, la densidad del agua se toma como
unidad. En las sustancias o elementos gaseosos, se toma como unidad la densidad del
aire. Ejemplos de elementos densos son el oro (19,30), el platino (21,45) o el uranio
(18,70). Elementos poco densos son gases como el hidrógeno (0,07) o el helio (0,14). En
demografía y ecología, el término densidad se aplica al número de individuos por unidad
de superficie. La densidad, por lo general, se expresa en función de gramos por
centímetro cúbico. Véase: Gravedad Específica.

DENSIDAD de FORESTACIÓN: Es el número de ejemplares por hectárea con que se


efectúa la plantación.

DENSIDAD de POBLACIÓN: Número de individuos por unidad de superficie. En ecología


se consideran factores ambientales dependientes o no de la densidad.

DENSIDAD de SIEMBRA Es el número de Kg de semilla por hectárea con que se efectúa


la siembra.

DENSIDAD de SUELO: Factor importante que limita el desarrollo de la microflora y la


microfauna, así como el crecimiento de vegetales superiores. Pueden considerarse dos
tipos: la aparente y la real. La primera es la que realmente importa para el desarrollo de
los microorganismos y vegetales superiores. Puede modificarse con aportaciones de
materia orgánica que altera la estructura y textura del suelo. La densidad real es la que
poseen las partículas que lo componen, sin incluir el volumen de los poros. Se determina
por métodos físicos normales.

DENTADA - DENTADO: Provista de dientes semejantes a los de una sierra, pero menos
agudos. Generalmente cortos y rectos.

DENTADURA: Conjunto de los dientes presentes en un individuo que comprende


normalmente 20 dientes en el niño y 32 en el adulto. Según la nomenclatura internacional,
cada diente está designado por dos números, correspondiendo el primero al cuadrante
donde se encuentre este diente (superior o inferior, derecho o izquierdo) y el segundo a la
situación del diente en este cuadrante.

DENTICULADA - DENTICULADO: Provista de dientes muy menudos o pequeños.

DENTINA o MARFIL: Tejido mineralizado resistente que forma el cuerpo del diente y que
está recubierto de esmalte y cemento.

DENUDACIÓN: Término utilizado frecuentemente como sinónimo de erosión.

DEONTOLOGÍA: Conjunto de los deberes y obligaciones que debe respetar todo médico
en el ejercicio de su profesión.

DEPREDACIÓN: Conducta persistente en capturar a otros organismos y alimentarse con


él, siendo este último consumido total o parcialmente. Los dos componentes de este
sistema son el depredador y la presa.

DEPREDADOR: Animal que mata con violencia a otros animales, llamados presas, para
comer. La relación entre el depredador y sus presas preferidas tiende al equilibrio, ya que
el número de depredadores de un ecosistema depende directamente del número de
presas que puedan obtener en ese mismo ecosistema y viceversa.
Organismo de vida libre que se alimenta de otros organismos vivos, por regla general de
otra especie. Tanto los animales carnívoros como los herbívoros son depredadores -estos
últimos devoran como presa a las plantas-. Existen plantas y animales depredadores.

DEPRESIÓN: Estado patológico que asocia un estado de angustia y de tristeza y un


enlentecimiento claro de la actividad intelectual, física y sexual. Ver también: Melancolía.
// Centro de baja presión atmosférica con el sistema de vientos que rodean,
especialmente los de tipo de vórtice, que ocurre en la zona de contacto entre masas de
aire frío y masas de aire caliente. Estos sistemas se producen generalmente donde las
brisas tropicales de los vientos del suroeste se encuentran con los frentes septentrionales
en el norte del Atlántico. Una vez que se forman, las depresiones se trasladan intactas
según el viento que las sopla, provocando lluvias o tiempo lluvioso en los lugares a su
paso. Los vientos locales soplan hacia dentro en espiral hasta que la depresión se llena lo
que ocurre al cabo de dos a diez días.

DEPRESIÓN en FORMA de V: Zona de presión atmosférica en forma de cuña


comparativamente baja como las que ocurren entre dos anticiclones adyacentes.

DEPRESIÓN MAGNÉTICA: La intensidad del campo magnético en tomo a la Tierra varía


de lugar en lugar. Una magneto libremente suspendido o libremente montado tiende a
colocarse en sentido paralelo con las líneas de fuerza del campo magnético de la Tierra y,
en general, se inclina hacia la horizontal; es decir, hacia la Tierra. El ángulo que hace la
magneto al inclinarse hacia la horizontal se conoce con el nombre de ángulo de depresión
y este ángulo varía de lugar en lugar en la superficie de la Tierra.

DEPRIMIDO: Con aspecto de aplastado por presión ejercida en las caras o zonas inferior
y superior.
DEPURACIÓN EXTRARRENAL: Conjunto de técnicas que permiten suplir la falta de
funcionamiento excretor en caso de insuficiencia renal grave (esencialmente diálisis
peritoneal y riñón artificial).

DERECHO a la INFORMACIÓN AMBIENTAL: Constituye uno de los principios generales


del derecho ambiental y consiste en el derecho que tiene todo habitante a acceder al
conocimiento de los procesos gubernamentales de toma de decisiones que impliquen una
alteración al ambiente. Este derecho ha sido consagrado expresamente por el Artículo 41
de la Constitución Nacional de la Nación Argentina: "Las autoridades proveerán a la
protección de este derecho... y a la información y educación ambientales". En el
extranjero, la primera Constitución que lo incorporó fue la de la República de Eslovaquia
en 1992.
Los Estados Unidos Mexicanos, en la Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección
del Ambiente reglamentaria de las disposiciones ambientales de la Constitución,
establece: "Una vez presentada la manifestación de impacto ambiental y satisfechos los
requerimientos formulados por la autoridad competente, cualquier persona podrá
consultar el expediente correspondiente".
El Consejo de la Unión Europea adoptó la Directiva 90/313 para la "Libertad de acceder a
la información del ambiente", definiéndola como una de las prioridades de la acción de la
comunidad, ya que alentará -expresa- la aceptación pública de las medidas ambientales y
ayudará a hacer más transparentes los procedimientos administrativos. La Directiva tiene
como objeto que las autoridades públicas brinden la información que esté disponible
cuando los ciudadanos, las compañías o los negocios lo requieran, siempre que no
existan razones específicas para no hacerlo.
En los EE.UU. este principio se encuentra plasmado en la Ley Federal de Procedimientos
Administrativos (sección 552b) y en la Ley Nacional de Política Ambiental (sancionada en
1969) que establece que el gobierno debe solicitar y brindar información a los ciudadanos
en el transcurso de los procesos de impacto ambiental que encare el gobierno federal.
Ver: Artículo 41.

DERIVADO: Originado a partir de una forma o grupo ancestral.

DERMATÓFITO: Todo hongo que se localiza exclusivamente en la piel y los pelos.

DERMATOLOGÍA: Rama de la medicina que estudia las enfermedades de la piel, del


cuero cabelludo y de las mucosas de los orificios naturales.

DERMATOMIOSITIS: Afección de causa desconocida que forma parte de las colagenosis


y que se asocia a lesiones cutáneas y una afección muscular difusa con amiotrofía y
mialgias.

DERMATOSIS: Término muy vago que designa toda afección de la piel, sea cual sea su
origen.

DERMIS: Capa profunda de la piel, situada debajo de la epidermis, de la que asegura su


vascularización.

DERMITIS: Inflamación de la dermis.


DESARROLLO SUSTENTABLE o SOSTENIBLE: Modelo de crecimiento económico
global que satisface las necesidades actuales de la humanidad sin comprometer la
capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Este
modelo quedó consagrado con la publicación del documento Estrategia Mundial para la
Conservación, redactado por la UICN en 1980 con la intención de concienciar a los seres
humanos de que la búsqueda del desarrollo económico debe tener en cuenta lo limitado
de los recursos y de la capacidad de los ecosistemas.
Un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro o la
disminución de los recursos naturales renovables y no renovables que deberán utilizar las
generaciones futuras para satisfacer sus propios requerimientos. Concepción del
desarrollo que sostiene que la armonía entre éste y el ambiente puede y debe constituir
una meta universal. Dicha armonía no es un estado fijo sino un proceso de cambio por el
cual la explotación de los recursos, la dirección de las inversiones, la orientación de los
procesos tecnológicos y la modificación de las instituciones concuerdan tanto con las
necesidades presentes como con las futuras (ver patrimonio). La idea de desarrollo
sustentable implica límites, no absolutos, sino limitaciones que impone al uso de los
recursos del ambiente el estado actual de la tecnología y de la organización social así
como la capacidad de la biosfera de absorber los efectos de las actividades humanas.
Es aquel que satisface las necesidades del presente, sin riesgo de que las futuras
generaciones no puedan satisfacer sus propias necesidades (Volker Hauff). Este
importantísimo concepto fue elaborado por iniciativa del Club de Roma y formulado por
los expertos del M.I.T. (Masachussetts Institute of Tecnology - Instituto Tecnológico de
Masachussetts) en su época, obra: Los Límites del Crecimiento en 1972.

DESARTICULACIÓN: Amputación cuyo corte de sección pasa por la interlínea articular.

DESBROCE: Consiste en cortar y eliminar las matas y vegetación leñosa ligera que crece
en el área a forestar. El desbroce puede tomar distintas formas: descuaje, decapado o
roza.

DESBROZADORA: Máquina utilizada para eliminar la maleza del suelo.

DESCAMACIÓN: Eliminación, a fragmentos, de la capa córnea superficial de la piel.

DESCARGA de EMISIÓN: Indica una situación en la que las sustancias (sólidas, líquidas
o gaseosas) ingresan al ambiente. Generalmente:
Emisión está referida al ingreso de gases a la atmósfera, proveniente de fuentes fijas o
fuentes móviles.
Descarga está referida al ingreso de líquidos a distintos cuerpos receptores.
Indica una situación en que las sustancias referidas "previamente tratadas y por tanto
cumpliendo con las condiciones límites de descarga, puedan ingresar directamente al
ambiente, dado que por sus nuevas características y/o composición no implican un riesgo
de contaminación".

DESCEREBRACIÓN (Síndrome de): Estado patológico caracterizado por una rigidez


permanente o paroxística de los miembros y del tronco, que traduce una lesión grave del
mesencéfalo, tal como se puede observar después de ciertos traumatismos craneales o
en el curso del estadio terminal de ciertos tumores cerebrales.
DESECHO: Cualquier materia sólida, líquida, gaseosa o radioactiva que es descargada,
emitida, depositada, enterrada o diluida en volúmenes tales que puedan, tarde o
temprano, producir alteraciones en el ambiente.

DESECHOS: Se aplica a todo producto residual, proveniente de la industria, la agricultura,


el hogar, el comercio.

DESCOMPONEDORES: Seres vivos del ecosistema, que descomponen la materia


orgánica o los cadáveres de otros seres vivos, hasta convertirlos en sustancias simples,
dando como resultado la formación de sustancias minerales. Los principales grupos de
organismos desintegradores son: hongos y bacterias. Es sinónimo de desintegrador.
// Organismo heterótrofo, normalmente un hongo o una bacteria, que descompone, para
alimentarse, los cuerpos de las plantas y los animales muertos. Estos organismos llevan a
cabo la conversión de la materia orgánica en inorgánica (mineralización).

DESCOMPOSICIÓN: Degradación de la materia orgánica en compuestos simples,


orgánicos e inorgánicos, con la consiguiente liberación de energía. Este proceso se
realiza con el concurso de organismos denominados en general descomponedores, con
elevada intensidad metabólica, entre los que se encuentran los hongos y las bacterias.
// Acción de reducir o transformar un compuesto en otro. Generalmente, la materia
orgánica se transforma en compuestos inorgánicos simples por la acción de los
microorganismos.

DESCONTAMINAR: Someter a tratamiento por procedimientos técnicos diversos lo que


está contaminado, a fin de que pierda o disminuya sus propiedades nocivas con el
ambiente.

DESCUAJE: Arranque de la vegetación, incluidas las cepas y la mayor parte de las


raíces. Arranque de la vegetación, junto a la mayor parte de sus raíces, para descubrir el
suelo, que se utiliza en algunos casos como labor preparatoria de las siembras o
plantaciones.

DESENSIBILIZACIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas hipersensibilidades alérgicas,


que consiste en administrar de forma repetida y prolongada dosis infinitesimales del
alérgeno en cuestión, en forma de inyecciones subcutáneas.

DESERTIFICACIÓN: Proceso por el cual un territorio que no posee las condiciones


climáticas de un desierto adquiere las características de éste, como resultado de la
destrucción de su cubierta vegetal y también a causa de una fuerte erosión. La
sobreexplotación de los suelos, el abuso de pesticidas y plaguicidas, el pastoreo excesivo
y la tala indiscriminada de árboles son factores que favorecen la desertificación. //
Transformación de los territorios fértiles en desiertos. Los procesos pueden ser naturales
o climáticos y artificiales (por acción del hombre para la agricultura, minería y silvicultura).
Se entiende la degradación de las tierras de zonas áridas, semiáridas y semihúmedas
secas resultante de diversos factores, tales como las variaciones climáticas y las
actividades humanas. Ver: desertización.

DESERTIZACIÓN: Efecto de la destrucción del suelo por las actividades humanas.


Aumentar la producción, crear nuevos cultivos o la práctica de pastoreo, conducen, la
mayoría de las veces, a un incremento de los desiertos y las tierras estériles. Se entiende
la degradación de las tierras de zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas,
resultante de factores exclusivamente naturales. Abandono del campo por emigración de
las personas hacia las ciudades. Ver: desertificación.

DESFIBRILADOR: Aparato electrónico que permite el paso a través del tórax de un


enfermo afecto de fibrilación (auricular o ventricular) de una descarga muy breve de
corriente a efectos de resincronizar las fibras cardíacas y restaurar el ritmo normal de las
contracciones.

DESFONDE: Labor profunda de preparación del terreno, a fin de hacerlo más permeable,
destruir las raíces perjudiciales y airear las capas inferiores. La profundidad de la labor no
es inferior a 50 cm.

DESHIDRATACIÓN: Es la pérdida de agua de un organismo. La deshidratación es el


factor limitante principal para la vida en la comunidad terrestre, como la es la baja
concentración o ausencia de oxígeno en los medios acuáticos (DBO = demanda biológica
de oxígeno).
// Extraer de un cuerpo el agua que contiene. Se aplica generalmente a productos
alimenticios y cosas por el estilo. Con la deshidratación los alimentos conservan su sabor
original pese habérsele extraído el agua que contenía.
// Disminución anormal del capital hídrico del organismo, global o que afecte más
particularmente a la masa de las células del organismo (deshidratación llamada celular) o
bien al volumen de la sangre (deshidratación extracelular).
// Pérdida del agua de los tejidos orgánicos a causa de una reacción en el curso de la cual
se pierden moléculas de este líquido. Numerosos estados patológicos, como las
hemorragias, las diarreas, el vómito o muchas enfermedades infecciosas, van
acompañados de deshidratación, hecho que agrava el pronóstico.

DESHIDRATAR: Extraer de un cuerpo el agua que contiene. Se aplica generalmente a


productos alimenticios y cosas por el estilo. Con la deshidratación los alimentos
conservan su sabor original pese a habérseles extraído el agua.

DESIERTO: Área de la superficie terrestre donde las precipitaciones son muy escasas y
la vegetación es pobre, la cual está constituida principalmente por cardones; animales:
serpientes, escorpiones, arañas, ratones y aves adaptadas a las condiciones de vida que
en él predominan. Un área de tierra que recibe menos de 25 cm de precipitación al año,
que pierde más agua a través de la evaporación que obtiene de la precipitación, y que
tiene altas temperaturas en los veranos.

DESINFECCIÓN: Destrucción de los gérmenes patológicos situados en materiales inertes


no orgánicos. Ver también: Antiséptico; Esterilización.

DESINTOXICACIÓN: Técnica de tratamiento destinada a liberar a un enfermo de su


dependencia con respecto a una droga o al alcohol.

DESMOCHE: Corta de la parte superior de un árbol en pie. Generalmente se entiende por


desmoche la corta del tallo principal y ramas en puntos próximos al comienzo de la
ramificación del tronco.
DESMONTAR: Talar el monte, cortar los árboles prácticamente desde la base. No se
deben desmontar los terrenos montañosos, pues las lluvias y los deshielos terminan
arrastrando y deteriorando la capa de tierra fértil y finaliza en la desertificación de éstos.

DESNITRIFICACIÓN: Parte del ciclo del nitrógeno en que éste es devuelto a la atmósfera
por acción de ciertos microorganismos.

DESNUDA (Flor): Que carece de perianto.

DESNUTRICIÓN: Forma de malnutrición ligada a un excedente de los gastos energéticos


con respecto a los aportes alimenticios, que se traduce en un adelgazamiento progresivo
con atrofia de los tejidos.

DESÓDICO: Que no contiene sodio. El régimen denominado desódico en realidad es un


régimen pobre en sodio, es decir hiposódico.

DESORIENTACIÓN: Estado patológico caracterizado por una perturbación de la facultad


de situarse bien en el tiempo y en el espacio.

DESPIEZO: División de la troza en piezas de diferentes dimensiones y condiciones.

DESPLAZAMIENTO: Toda modificación de la posición anatómica normal de los


fragmentos de un hueso fracturado. Ver también: Reducción.

DESPOBLAMIENTO: Abandono total o parcial de la gente que poblaba una zona o lugar.
Una de las causas más generalizadas es la desertización, que lleva al hambre a extensas
poblaciones.

DESPRENDIMIENTO de RETINA: Estado patológico caracterizado por una hendidura


espontánea, de extensión progresiva, que se efectúa entre la membrana de la retina y la
coroides.

DESTEMPLAR: Calentar y enfriar después una substancia para modificar su dureza. Este
proceso, en el caso de metales, elimina las torceduras ocurridas cuando se les da forma,
remueve las durezas y devuelve a los metales su ductilidad original.

DESTETE: Supresión definitiva de la leche materna en la alimentación del lactante.


Eliminación progresiva de un tóxico en el curso de una cura de desintoxicación.

DESTILACIÓN: Proceso químico e industrial para separar una mezcla de líquidos que
poseen diferentes índices de ebullición, convirtiendo un líquido en vapor y condensándolo
de nuevo en forma líquida; a este último se lo conoce como producto destilado o
simplemente, destilado. Este proceso se utiliza ampliamente en la industria petrolera para
separar distintos componentes como, por ejemplo, combustibles para motores, aceites
lubricantes, parafinas, ceras, etc.

DESTILACIÓN GLOBAL: Proceso por el cual ciertas sustancias lanzadas a la atmósfera


en zonas cálidas viajan por la atmósfera a zonas más frías y se condensan allí sobre la
vegetación y el agua. A causa de este proceso natural, el uso de pesticidas y otras
sustancias químicas tóxicas no sólo afecta a las zonas donde se echan estos productos,
sino prácticamente a todo el planeta.

DESTILACIÓN PIROGÉNICA (Petróleo): Descomposición o destilación térmica (llamada


también seca o desintegrante) de los compuestos de carbono que constituye el proceso
más importantes empleado en la industria petrolera para desintegrar hidrocarburos
pesados de alto contenido molecular y de alto índice de ebullición y convertirlos en
líquidos y gases de bajo índice de ebullición y bajo peso molecular. La importancia de
este tipo de desintegración, llamada también a veces pirólisis, es evidente por el hecho de
que poco más o menos el 60% del petróleo crudo se destina a plantas de desintegración
para la producción de gasolina o combustible de motores. El corazón de las unidades de
desintegración termal es un calentador sobre el cual pasan, a velocidad controlada, vapor
o líquido de petróleo o una combinación de ambos.
Los productos desintegrados son extraídos y separados por destilación fraccional. De esta
forma el combustible para motores es separado de los combustibles de poca viscosidad y
de otros muchos productos, inclusive gases refinados que contienen propilenos y
butilenos.
La destilación pirogénica catalítica no es cosa reciente (1936) y que hoy en día es
responsable de la producción de gasolina de alto contenido octánico que se usa en
aviación. El proceso consiste en calentar el petróleo, generalmente en forma vaporosa, en
presencia de catalizadores naturales o sintéticos.

DESTRUCTORES: Sinónimo de descomponedores y de reductores.

DETECCIÓN: Investigación sistemática, en el seno de una colectividad, de los sujetos


afectos de una afección latente o inicial. Ver también: Profilaxis.

DETECCIÓN (Desmodulación): El proceso para recuperar de las señales de amplitud


modulada de radio frecuencia, las señales de sonido o visuales, que modulan el conductor
de frecuencia, es generalmente llevado a cabo por un sistema de rectificaciones. Los
nombres utilizados para denotar esta aplicación especial de rectificaciones son detección
y desmodulación.
Las válvulas de dos elementos (diódicas) que sólo conducen una corriente en la misma
dirección son uno de los detectores más simples. Aplicando a ellas las señales moduladas
con un capacitor de resistencia adecuado, el voltaje que pasa por el condensador varía
según la modulación de la frecuencia más bien que según la frecuencia de la onda
conductora.

DETERGENTE: Agente para lavar. Son compuestos que tienen la propiedad de disminuir
la tensión interfacial agua / aire, de tal forma que permiten emulsionar las grasas y las
partículas adheridas a un cuerpo y conservarlas luego en disolución o en suspensión. Por
esta acción del detergente, las superficies de las fibras y materiales son más susceptibles
a la humectación. Desde el punto de vista ambiental, los detergentes, debido a su amplia
utilización están contribuyendo a contaminar las aguas por las grandes cantidades de
fosfatos que contienen, favoreciendo el incremento de algas (alimento básico de éstas).

DETERGENTE SINTÉTICO: Compuesto hecho con productos residuales del petróleo y


derivados del alquitrán de hulla. En muchas de sus aplicaciones el detergente sintético es
superior a los desertorios tradicionales debido a varias de sus características como
capacidad penetrante y dispersante y ausencia de impurezas. Son de solubilidad
instantánea e igualmente efectivos en agua fresca, dulce o salada. Son agentes
humedecedores extraordinarios y facilitan el proceso de refriegue y enjuague. Tal vez los
más conocidos detergentes sintéticos sean los sulfonatos de alcohilo y arilo, producidos
de petróleo y ácido sulfúrico. Son muchas las marcas comerciales que se ofrecen hoy
como sustitutos del jabón.

DETERIORO AMBIENTAL: Se refiere al deterioro de uno o varios de los componentes del


ambiente (por ejemplo, el aire, el suelo, el agua, etc.), situación la cual afecta en forma
negativa a los organismos vivientes.

DETERMINISMO AMBIENTAL: Tesis según la cual el comportamiento humano y la


biología son fruto del ambiente.

DETRITÍVORO: Animal que se alimenta de materia en descomposición, vegetal o animal.


En las cadenas o redes tróficas, los detritívoros desempeñan el papel de
descomponedores.

DETRITOS: Restos orgánicos vegetales y animales en descomposición. Los excrementos


humanos sin tratar son uno de los principales contaminadores.

DETRITÍVOROS: Pequeños animales u organismos que se nutren con materia extinta, o


fragmentos minúsculos de materiales orgánicos triturados y alterados: Detritos.

DEUTERIO: Isótopo del hidrógeno, el núcleo del cual tiene un protón y un neutrón. Su
peso atómico es dos. Ocurre naturalmente en el hidrógeno corriente hasta unos 0,02%.
Se le conoce también como Hidrógeno pesado. A su núcleo se le da el nombre de
Deisterón y se usa como proyectil en la física atómica.

DEVONIANO: Período final de la Era Paleozoica. Data, poco más o menos, de hace unos
300 millones de años. Fue la época de los peces blindados y de las primeras plantas
terrestres verdes en el hemisferio septentrional.

DEXTRORSO: Que gira hacia la derecha.

DEXTROSA: Azúcar obtenida de frutos dulces. Se produce por hidrólisis, método que
consiste en calentar almidones mezclados con un ácido hidroclórico diluido. Véase:
Glucosa.

DIABETES: Término que designa comúnmente la diabetes mellitus: estado patológico


crónico que se traduce en una elevación anormal, permanente o episódica, de la
glucemia, asociada o no a un paso de glucosa a la orina, y ligada a un déficit de la
secreción de insulina por parte del páncreas. El tipo más corriente de diabetes (término
que, por derivación significa "una corrida") es la diabetes "dulce" o mellitus en la cual el
cuerpo derrama o malgasta sus azúcares los que van a depositarse en la orina. Este
desequilibrio se debe a la falta de insulina, fabricada normalmente por el páncreas que
regula el consumo de azúcares. Este mal fue intratable hasta que, después de la Primera
Guerra Mundial, Sir Frederick Grant Banting (1891-1941), médico canadiense, descubrió
un método para extraer insulina del páncreas de animales. Esta substancia inyectada (en
casos severos todos los días durante toda la vida) mantiene en salud física al diabético.

DIABETES INSÍPIDA: Estado patológico debido aun déficit de secreción de la hormona


antidiurética por parte de la hipófisis, que se traduce en la asociación de una poliuria y
una polidipsia, a menudo considerables.

DIABETES RENAL: Presencia de glucosa en la orina a pesar de la ausencia de elevación


de la glucemia, ligada a una anomalía de la filtración de la glucosa por parte del glomérulo
del riñón.

DIAFRAGMA: Músculo plano en forma de cúpula que separa el tórax del abdomen sobre
el que se aplica la cara inferior de los pulmones y cuya contracción trae consigo la
inspiración. Dispositivo de abertura regulable, destinado a reducir la sección de un haz de
rayos X afín de mejorar la calidad de un cliché. Variedad de obturador anticonceptivo
destinado a recubrir el cuello del útero.

DIAGNÓSTICO: Diligencia que termina en la identificación de la afección que afecta a un


enfermo.

DIAGNÓSTICO AMBIENTAL: Descripción del estado de situación ambiental de un área


sobre la base de la utilización integradora de indicadores con origen en las ciencias
sociales, exactas y naturales.

DIALIPÉTALA: Flor de pétalos separados unos de otros desde su inserción.

DIÁLISIS: Técnica de separación, en función de su talla, de las moléculas contenidas en


una solución por medio del paso a través de una membrana micropora. Separación de un
coloide de una solución (cristaloidea) permitiendo que esta última se filtre a través de una
membrana hecha de vejiga animal o de papel pergamino. El coloide no se filtra por esta
membrana a causa del tamaño de sus partículas.

DIÁLISIS PERITONEAL: Técnica de depuración extrarrenal que consiste en hacer que la


membrana peritoneal realice la función de membrana de diálisis tras la introducción de un
líquido de diálisis en la cavidad abdominal.

DIAMAGNÉTICOS: Barras o varillas de ciertos elementos, como cinc, cobre, plomo y


estaño, que cuando se les suspende sobre un campo magnético tienden a colocarse en
ángulo recto con las líneas de fuerza del campo magnético. Es decir, se magnetizan en
dirección opuesta al campo magnetizador. A estos elementos se les llama diamagnéticos.

DIAMANTE: Mineral precioso en forma de cristal de dureza extraordinaria. Es una de las


formas alotrópicas del carbón. Los diamantes se encuentran siempre en cristales
individuales pertenecientes al sistema cúbico. Su brillantez y resplandor se originan en la
alta capacidad de refracción de la piedra pero estos sólo se manifiestan después que son
talladas. Las principales minas de diamantes están en África del Sur, la India y la América
del Sur. Se encuentran mayormente en depósitos aluviales a una distancia muy grande de
donde se originaron. Su peso se mide en quilates y muchos grandes diamantes tienen
valor inapreciable. Debido a su extrema dureza los mismos diamantes se emplean para
cortar otros diamantes. El tallado, corte y perforación de varias materias se hacen con
diamantes o polvo de diamantes. Se ha comenzado a producir diamantes artificiales para
uso industrial de excelentes características.

DIÁMETRO NORMAL: Diámetro medio de un tronco a 1,30 metros de altura.

DIARREA: Aumento del total fecal diario, que se traduce en la emisión de heces
demasiado líquidas.

DÍA SIDERAL: Período de 23 horas, 56 minutos y 4,09 segundos durante el cual la Tierra
gira en relación con las estrellas fijas. El año sideral consta de 365 días, 6 horas, 9
minutos y 9 segundos.

DIASTASA: Enzima que toma parte en la conversión de almidones o féculas en azúcares


y es factor importante en el proceso de la digestión. Ocurre en animales y plantas.
// Fermento soluble que transforma diversas sustancias amiláceas: la ptialina de la saliva
es una diastasa.

DIÁSTOLE: Fase de llenado de las cavidades del corazón que precede a la fase de
eyección (o sístole).

DIATERMIA: El paso de una corriente eléctrica de alta frecuencia por los tejidos del
cuerpo genera calor en éste. Si se hace que la corriente se concentre en un punto del
cuerpo, el calor generado es suficiente para matar los tejidos de ese punto y, por ejemplo,
erradicar pequeños tumores (cirugía diatérmica). Si la corriente se distribuye más
generalmente, se obtiene calor suave que alivia condiciones, por ejemplo, reumáticas en
las articulaciones (diatermia médica).

DIATOMEAS: Plantas microscópicas unicelulares que pertenecen al orden de las algas


que se producen en células individuales y en colonias de células. Las diatomeas están
contenidas en una concha silícea y cuando mueren forman lo que se conoce con el
nombre de depósitos silíceos. En ciertas formas se conocen como diatomitas.
// Algas de color pardo, cuyas paredes celulares están impregnadas de sílice y que
forman gran parte de la vegetación flotante de aguas dulces y saladas. Sinónimo de
bacilarias.

DICASIO: Inflorescencia cimosa en la que, por debajo de cada rama rematada en flor, se
desarrollan dos ramitas laterales también floríferas.

DICLINA: Flor unisexual. Diclinomonoico cuando las flores masculinas y femeninas


aparecen en un mismo pie, diclinodioicas cuando lo hacen en pies distintos.

DICOTILEDÓNEAS: Una de las dos subclases de angiospermas; planta cuyo embrión


tiene dos cotiledones.

DICOTÓMICO: Tipo de ramificación que a partir de un punto sobre un eje originan dos
ramas equivalentes.
DICROMASÍA: Variedad de daltonismo caracterizada por la ausencia de percepción de
uno de los tres colores fundamentales.

DÍDIMO: En parejas.

DIDÍNAMOS: Grupo de estambres de los que dos son más largos que los restantes,
siendo los de cada grupo de longitudes sensiblemente iguales entre sí.

DIELDRIN: Hidrocarburo clorado con propiedades pesticidas.

DIELÉCTRICO: Material aislador que separa las placas de un condensador (capacitor). La


naturaleza del dieléctrico, que puede ser aire, parafina, papel, mica, etc., afecta la
capacitancia del condensador. La proporción de la capacidad de un condensador con un
dieléctrico especial para su capacidad, es constante para todas las substancias cuando el
dieléctrico es aire. Esta proporción se conoce con el nombre de constante dieléctrico,
coeficiente dieléctrico o capacidad inductiva específica de la substancia.

DIENTES: Proyecciones duras encastadas en quijadas y paladares de los vertebrados


para sostener, rasgar y triturar los alimentos, resultado evolucionado de las escamas
placoideas de los peces primitivos. Los dientes del ser humano constan de raíces de
dentina o marfil que encajan en cuencas en las quijadas superior e inferior, y una corona
recubierta de duro esmalte. Una apertura en la raíz admite sangre, vasos linfáticos y
nervios hasta la "pulpa" o centro del diente. En los seres humanos, a los seis meses
comienza a aparecer un juego de dientes "de leche" y al cabo de dos años ya es juego
completo de veinte piezas. Después de los seis años estos van siendo gradualmente
reemplazados por dientes permanentes de los cuales ocho son incisivos o "cortadores",
cuatro caninos o "rasgadores", ocho premolares o "masticadores" y doce molares o
"trituradores".

DIETA: Régimen alimenticio adaptado a las necesidades. Por extensión, sinónimo de


ayuno.

DIETA HÍDRICA: Alimentación exclusivamente líquida.

DIETÉTICA: Conjunto de las reglas de alimentación destinadas a conseguir el mejor


estado de salud posible en el hombre normal o afecto de ciertas afecciones.

DIFERENCIA de POTENCIAL: Llamado también gradiente, es término usado en


ingeniería eléctrica. El potencial eléctrico de un cuerpo es medida de su condición y
determina si la electricidad pasa por él desde la tierra o hacia la tierra cuando se
establece una conexión. Si se conectan un conductor que lleva carga positiva -deficiencia
de electrones- y otro que tiene carga negativa -exceso de electrones- se produce una
corriente eléctrica y se libera energía calórica. La corriente fluye por razón de la diferencia
de potencial, entre los dos conductores. El gradiente o diferencia de potencial, al igual que
la fuerza electromotriz, se mide en voltios.
En la electrostática se define el potencial de un punto en un campo eléctrico como la
cantidad de trabajo necesaria para traer sobre el punto, desde el infinito, una unidad de
carga positiva.
DIFRACCIÓN: Cuando la luz pasa por una fina hendidura o sobre el borde de un cuerpo
opaco, la orilla de la imagen de luz, o sombra en el último caso, es difusa. A este
fenómeno se da el nombre de difracción y se debe a que las ondas luminosas se doblan y
se apartan de su curso. Fue explicado por Fresnel quien consideraba a la luz como
movimiento longitudinal ondulante.
En los años recientes la ciencia ha demostrado, por experimentación, que los electrones y
los átomos pueden tener también difracción y fue en este principio que se basó la teoría
moderna de la mecánica de las ondas.

DIFRACCIÓN LAUE: Tipo de difracción que se produce cuando se pasan Rayos X por un
cristal que actúa como rejilla de difracción. Estos experimentos demostraron que los
Rayos X son del mismo orden que la luz pero de largo de onda mucho más pequeño.

DIFTERIA: Enfermedad toxinfecciosa contagiosa debida a Corynebacterium diphterium,


que se traduce en unas anginas o una laringitis y trastornos cardiacos y nerviosos de
origen tóxico. Ver también: Crup.
Esta enfermedad ataca a la gente joven y causa irritación en la garganta y grave
intoxicación de todo el cuerpo. Es infecciosa y la causa el bacilo de la difteria que fabrica
un veneno o toxina que ataca el corazón y los nervios. La difteria ha sido despojada de
gran parte de sus efectos letales en los últimos ochenta años con el empleo de una
antitoxina para combatir el veneno y con inmunización con lo que podría llamarse una
"toxina inofensiva" o vacuna.

DIFUSA: Ramificación procedente de brotes insertos aislada e irregularmente.

DIFUSIÓN: Interpenetración de las moléculas de dos o más gases o líquidos. Este


fenómeno se debe al movimiento de las moléculas que constituyen las substancias y que
tienden a mantenerse en estado de equilibrio. La difusión en los cuerpos sólidos es
extremadamente lenta.

DIFUSIÓN AMBIENTAL: Propagar y divulgar información, noticias, ideas, investigaciones,


etc., mediante distintos medios, como actividad complementaria de la educación
ambiental para lograr una concienciación sobre lo que es el ambiente y cómo se lo puede
y debe cuidar. Ver: educación ambiental; concienciación ambiental.

DIGESTIÓN: Proceso en virtud del cual los constituyentes de los alimentos -carbonatos,
grasas y proteínas- son fragmentados en el cuerpo y transformado en sustancias
químicas simples solubles que pueden ser absorbidas y utilizadas para la producción de
energía y otros fines metabólicos. Conjunto de los procesos que se desarrollan en el tubo
digestivo y transforman los alimentos en sustancias absorbibles por la mucosa intestinal.
Proceso en virtud del cual los constituyentes de los alimentos -carbohidratos, grasas y
proteínas- son fragmentados en el cuerpo y transformados en substancias químicas
simples solubles que pueden ser absorbidas y utilizadas para la producción de energía y
otros fines metabólicos. (Véase: Metabolismo).
La digestión tiene lugar en el sistema digestivo que comprende la boca, la faringe, el
esófago, el estómago y los intestinos, y es provocada predominantemente por acción de
las enzimas asistidas de los movimientos de las partes por donde pasan los alimentos.
En la boca, los alimentos se humedecen con la saliva que contiene la enzima ptialina. La
ptialina actúa sobre los almidones o carbohidratos presentes en un alimento e inicia su
desintegración en substancias simples. Las grasas y las proteínas no son afectadas por la
saliva. El alimento entonces pasa por la faringe y por el esófago, hacia el estómago. La
enzima más importante en el estómago es la pepsina. Esta enzima, junto con el ácido
clorhídrico en el estómago, actúa sobre las proteínas y las desintegra en substancias
menos complejas, proteosas y peptonas. Los movimientos rítmicos de las paredes del
estómago hacen que los alimentos se combinen con la pepsina y el ácido clorhídrico,
asegurando así una mejor digestión de las proteínas presentes.
Cuando el alimento ha llegado a consistencia fluida sale del estómago hacia la primera
parte del intestino delgado. Aquí tienen lugar las últimas etapas de la digestión de
proteínas y almidones y la mayor parte de la digestión de grasas y carbohidratos,
conjuntamente con la absorción de los productos de la digestión. Las numerosas enzimas
presentes se derivan de las glándulas en las paredes del intestino y del páncreas a través
de un pequeño conducto que lo une al intestino. La bilis que segrega el hígado fluye hacia
esta parte de los intestinos y aunque no contiene enzimas contribuye tanto a la digestión
como a la absorción de los alimentos. Las proteosas y peptonas que se formaron en el
estómago son aquí desintegradas en aminoácidos, productos terminales de la digestión
de las proteínas que son absorbidos por el torrente circulatorio de la sangre a través de
las paredes intestinales y pasan hacia otras partes del cuerpo.
Los azúcares simples que son producido terminal de la desintegración de los
carbohidratos son absorbidos de manera similar. Las grasas son desintegradas en ácidos
grasos que se combinan con las substancias presentes en la bilis antes de la absorción.
La absorción de alimentos digeridos está confinada al intestino delgado. Las
contracciones musculares de las paredes intestinales contribuyen en gran escala tanto a
la digestión como a la asimilación de alimentos.

DIGITADA - DIGITADO: Hoja, bráctea, etc., dividida en lóbulos profundos divergentes,


como los dedos de la mano abierta.

DIGITALINA: Glucósido obtenido de las hojas de la digital o dedalera (Digitalis purpureo).


Se usa, en medicina, como estimulante del corazón.

DILATACIÓN de los BRONQUIOS: Estado patológico caracterizado por una dilatación


permanente e irreversible del calibre de un cierto número de bronquios medios, que se
traduce en la existencia de una expectoración purulenta crónica e interminable.

DIMORFISMO: Con dos formas distintas.

DINA: Unidad de fuerza que, aplicaba a la masa de un gramo, le da una aceleración del 1
cm por segundo.

DINÁMICA: Parte de la mecánica que estudia el movimiento de los cuerpos; por ejemplo,
fuerzas en acción. Véase: Mecánica.

DÍNAMO: Generador de corriente directa que es, esencialmente, máquina para convertir
energía mecánica en energía eléctrica. La dínamo se basa en el principio de que cuando
un conductor pasa por líneas magnéticas de fuerza, se induce en él una fuerza
electromotriz directamente proporcional al número de líneas magnéticas por las cuales
pasa.
Los conductores en que ha de inducirse la f.e.m. están enrollados en bobinas o carretes
montados en una armazón laminada la que. asentada sobre cojinetes, se hace girar a
grandes velocidades dentro de un campo magnético. El campo magnético está entre las
piezas polares que van radialmente situadas en un marco de hierro. Las bobinas de
alambre están. enrolladas sobre los polos y por ellos se pasa una corriente eléctrica que
puede ser suministrada por el propio dínamo. Se dispone la polaridad de los polos en
secuencia alternada entre Norte y Sur; el circuito magnético de cada pareja de polos se
completa a través del marco de hierro y de la armazón o rotor.
Las bobinas del rotor están conectadas con un conmutador en forma de cilindro hecho de
segmentos de cobre aislado. Conectores de carbono o brochas hacen contacto con los
segmentos de cobre y recogen la corriente generada en las bobinas del rotor. La posición
de las brochas se determina en forma de evitar el exceso de chispas y de manera que las
corrientes sean todas de la misma dirección.
El campo magnético para la dínamo puede obtenerse de distintas maneras y son estas
las que determinan el tipo de dínamo. Hay cinco tipos:
De magneto permanente.
De excitación extraña, las bobinas son alimentadas de una fuente independiente de
suministro.
De enrollado en serie; las bobinas consisten de unas cuantas vueltas de conductores
gruesos conectados, en serie, con el punto de descarga.
De bobinas de gran número de vueltas de conductores de alta resistencia, conectados en
paralelo con el punto de descarga.
Enrollado compuesto; combinación de los tipos 3 y 4.
La fuerza impulsora de una dínamo puede ser cualquier tipo de máquina; de vapor,
petróleo o gas y, desde luego, puede también utilizarse energía hidráulica.

DINAMÓMETRO: Aparato para la medición del trabajo (generalmente expresado en


función de caballos de fuerza-freno) que rinden máquinas y motores. Hay dos tipos
principales: el dinamómetro por absorción cuando el trabajo se convierte en calor, y el
dinamómetro por transmisión, en el que se transmite el trabajo a medir después de darle
la aplicación deseada.

DINOSAURIOS: Reptiles gigantes que vivieron en la Era Mesozoica, hace de 50 a 175


millones de años. Constituyeron el grupo principal de animales terrestres y alcanzaron
largos prodigiosos hasta de 35 metros. De fósiles encontrados en rocas de formación
mesozoica ha sido posible reconstruir varios tipos de dinosaurios. Algunos eran
carnívoros y atacaban a los dinosaurios herbívoros que estaban protegidos de piel
acorazada y espinas. Algunos se valían de sus largas colas como punto de apoyo para
mantener el equilibrio con sus prolongados pescuezos; otros se desarrollaban en parte
sumergidos en el agua.

DIODO: Válvula o tubo termoiónico de dos electrodos que consiste de un ánodo y un


cátodo encerrados en un tubo al vacío, inventado por I. A. Fleming como detector de
ondas de radio.
El funcionamiento del diodo es como sigue: el cátodo, que consiste de un filamento de
tungsteno toriado, en las del tipo que se calientan directamente. o de un cilindro de nivel
revestido de óxido, en las del tipo que se calientan indirectamente, se calienta con el paso
de una corriente eléctrica con el resultado de que de su superficie se desprenden
electrones. La aplicación de un voltaje positivo al ánodo atrae los electrones liberados por
el cátodo, y del cátodo al ánodo fluye una corriente eléctrica. La aplicación de un voltaje
negativo al ánodo repele a los electrones liberados y del ánodo no fluye corriente. Así, el
diodo conduce electricidad solamente en una dirección y por esto se le dio el nombre de
válvula termoiónica que se ha hecho extensivo a todos los demás tipos de implementos
electrónicos que se han originado como consecuencia del invento original.

DIOECIA: Calidad de dioico.

DIÓICA - DIÓICO: Planta con flores unisexuales, con las masculinas y femeninas
dispuestas sobre distintos pies de planta. Dícese de los vegetales que tienen los órganos
sexuales separados, en distintos individuos. Lo contrario es: monoico.

DIOPTRÍA: Unidad de potencia de los sistemas ópticos: una lente cuya distancia focal es
de 1 m, tiene una potencia de una dioptría (4 dioptrías por 0,25 m).

DIÓXIDO: Compuesto oxigenado que contiene dos átomos de oxigeno por uno de otro
elemento.

DIÓXIDO de AZUFRE: Gas incoloro y de olor picante. Es uno de los contaminantes más
frecuentes del aire y resulta del proceso de combustión del petróleo crudo y el carbón
mineral. Se produce en gran escala por los motores diesel. Se utiliza en la fabricación de
ácido sulfúrico, como conservante de alimento, como agente blanqueador, etc. También
es producido por quemar azufre.

DIÓXIDO de CARBONO: Compuesto químico gaseoso de molécula formada por un


átomo de carbono y dos de oxígeno. No es tóxico y forma parte de la atmósfera terrestre
en una proporción que varía en torno al 0,033%. Es el principal responsable del efecto
invernadero, fenómeno positivo y necesario para la vida en la Tierra en proporciones
moderadas, pero nocivo si la presencia de CO2 en el aire aumenta, ya que el incremento
provoca el calentamiento de la atmósfera y el consiguiente cambio climático global.
Se le llama también anhídrido carbónico. Es un gas incoloro, incombustible y de olor
ligeramente ácido que se encuentra en la atmósfera en pequeñas porciones, pero que es
la única fuente de carbono para las plantas, que con el agua y la energía del Sol sintetizan
la materia orgánica (fotosíntesis). Actualmente está aumentando en la atmósfera por el
incremento del uso de combustibles fósiles. Se lo señala como uno de los agentes del
"efecto invernadero". Producto de la quema de la leña, combustibles líquidos y gas.

DIOXINA: Producto formado durante la síntesis del triclorofenol, que constituye la base de
los pesticidas. Es un agente contaminante persistente. Familia de 75 compuestos
estrechamente relacionados, el más conocido de los cuales es el TCDD, descrito como el
"compuesto más tóxico jamás producido por el hombre". Se hizo conocido como el agente
tóxico de las emisiones de Seveso, Italia y como el contaminante del Agente Naranja
empleado en la guerra de Viet-Nam. Las dioxinas nunca han sido fabricadas
deliberadamente, y no tienen usos específicos. Pero surge como contaminantes de gran
número de productos y procesos de fabricación en que hay fenoles clorados, como el
herbicida 2,4,5- T.
Se han producido contaminaciones al quemarse equipos de aislamiento eléctrico que
contenían PCBs. También se han producido dioxinas por la incineración incompleta de
residuos clorados y basura doméstica.

DIPLOCOCO: Se dice de toda bacteria que, como el Pneumococo por ejemplo, está
formado por dos cocos.

DIPLODOCO: Dinosaurio gigante herbívoro del periodo Cretáceo, muy parecido al


Brontosaurio.

DIPLOIDE: Se dice de toda célula que posee dos lotes de cromosomas que se aparea (2
veces 23 en la especie humana, contrariamente a las células sexuales que sólo poseen
un lote de cromosomas). Ver también: Haploide.

DIPLOPÍA: Hecho de percibir dos imágenes de un mismo objeto.

DIPSOMANÍA: Deseo impulsivo e insuperable de beber alcohol en abundancia.

DISÁMARA: Fruto formado por dos sámaras, como en los arces.

DISCO: Excrecencia en forma de disco o anillo, generalmente formada en el tálamo de la


flor, o región donde se insertan las piezas de la misma sobre el eje.

DISCO de NIPKOW: Disco circular en que se han perforado pequeñas aberturas


siguiendo una línea en espiral y cada abertura más adentro de la que le precede a una
distancia igual a su tamaño. Cuando se hace girar el disco frente a una imagen, cada
abertura pasa por una banda determinada de la imagen y, en efecto, analiza o "registra" la
imagen en forma de bandas de luz y sombra.
Este disco analizador fue patentado por el Dr. Paul Nipkow en 1884 con fines de un
sistema gráfico telegráfico y fue utilizado en 1926 por J. L. Baird (1888-1946) para su
sistema de televisión que fue el primero, en el mundo, en "televisar" imágenes detalladas
en movimiento.

DISCOLOR: De diferente color. Se llama así a las hojas que presentan distinta coloración
en ambas caras.

DISCROMÍA: Se dice de toda modificación del color de la piel.

DISECCIÓN: Separación quirúrgica de los diversos elementos anatómicos de una región


o de un órgano.

DISECCIÓN AÓRTICA: Hendidura espontánea, más o menos extendida, de la pared de la


arteria aorta en toda o parte de su circunferencia.

DISECTOR de IMÁGENES: Cámara electrónica utilizada para transmitir películas por


televisión en la cual la fuente de luz es altamente concentrada.

DISEMINACIÓN: Dispersión natural de las semillas y, en general, de los cuerpos de


propagación.
DISEMINADO: Siembra natural naciente.

DISEMINATORIA: Corta destinada a lograr una dispersión abundante y uniforme de las


semillas de las especies fundamentales y a favorecer la aparición de abundante
diseminado.

DISENTERÍA: Infección del intestino por bacilos o amebas, cuya traducción clínica
principal es una diarrea grave.

DISFONÍA: Trastorno de la fonación ligado a una anomalía de funcionamiento de las


cuerdas vocales.

DISLEXIA: Dificultad en el aprendizaje de la lectura fuera de todo déficit intelectual y


visual.

DISMINUCIÓN del OZONO ESTRATOSFÉRICO: Es la destrucción de la Capa de Ozono


Estratosférico que protege la Tierra de las radiaciones ultravioletas (UV) emitidas por el
Sol, nocivas para los seres vivos. Se cree, que la destrucción del ozono es causada por la
ruptura de compuestos conteniendo Cloro o Bromo (CFCs, halones y otros) los cuales se
rompen cuando alcanzan la estratosfera catalizando la destrucción de las moléculas de
ozono. El Flúor, es otro de los elementos que afecta muy sensiblemente a la Capa de
Ozono Estratosférica, especialmente, de la fabricación, reciclado o transformación del
aluminio (Al).

DISMORFIA: Anomalía morfológica por referencia con un grupo de individuos dado.

DISNEA: Sensación de molestia en la respiración.

DISOCIACIÓN (Química): Proceso en virtud del cual se descompone una substancia para
formar dos o más substancias, acción que puede ser a la inversa. Por ejemplo, cierto
ácido sulfúrico (H2SO4) calentado se desintegra en vapor (H2O) y trióxido sulfúrico (SO3)
y se recombina cuando se enfría.

DISOLVENTE: Líquido capaz de disolver ciertas sustancias llamadas disueltos.

DISPENSARIO: Establecimiento público o privado, desprovisto de camas, destinado a


suministrar cuidados médicos a enfermos externos.

DISPERSIÓN: El tipo de distribución interna de individuos en una población. El


movimiento de la distribución puede ser individual normal a escala local (al azar,
uniformemente o amotinadamente); o de los individuos hacia el área de la población
(inmigración) o fuera de ella (emigración). También se puede hablar de distribución de
individuos que viven en la comunidad a niveles distintos (estratificación).

DISPOSICIÓN FINAL: Se entiende por disposición final toda operación de eliminación de


residuos peligrosos que implique la incorporación de los mismos a cuerpos receptores,
previo tratamiento.
Constituyen disposiciones finales las siguientes operaciones de eliminación:
Depósito permanente dentro o sobre la tierra.
Inyección profunda.
Embalse superficial.
Rellenos especialmente diseñados.
Vertido en extensión de agua dulce.
Depósito permanente.
Los vertidos y emisiones resultantes de operaciones de tratamiento, reciclado,
regeneración y reutilización de residuos peligrosos.

DISPOSICIÓN FINAL de RESIDUOS: Es el emplazamiento final o definitivo de todo tipo


de residuos, previamente tratados de acuerdo a sus características. Ver: disposición final.

DISTAL: Que está alejado del origen.

DÍSTICA - DÍSTICO: Hojas, flores, etc, dispuestas en dos filas o líneas longitudinales.

DISTOMATOSIS: Conjunto de trastornos, esencialmente hepáticos, determinados por el


parasitismo del organismo humano por duelas.

DISTRIBUCIÓN: Determinada situación especial que ocupan los individuos de una


población por razón de la dispersión y de los resultados de la ecesis. Se considera al azar
cuando la presencia de los individuos es fortuita; uniforme, cuando la presencia de los
individuos demuestra la existencia de una distancia regular entre ellos; y agrupada,
gregaria o en un montón, cuando los individuos se asocian apretadamente en un lugar.

DISTRIBUCIÓN de la POBLACIÓN: La distribución humana puede explicarse por las


relaciones ecológicas. Ésta relación de distribución se define en cuatro modelos: de
barrera, de gradiente, de situación y sociales o culturales. Las barreras son físicas, como
los desiertos y las grandes extensiones acuáticas; biológicas, como las enfermedades
epidémicas; y culturales, zonas sometidas a hostilidades bélicas o lugares sagrados.
Existen zonas con enfermedades endémicas específicas, donde, de alguna manera,
predestinan a la población existente a su calidad de vida. La gradiente se basa en los
cambios de temperatura, de altitud o de pluviometría anual. La de situación se basa en
motivos económicos y de comportamiento adecuados a la economía. Los sociales y
culturales son de motivación ideológica y religiosa: judíos a Israel, católicos a Roma,
musulmanes a la ciudad de La Meca, etc.

DISTROFIA: Alteración de un tejido o de un órgano, ligada a una perturbación del


metabolismo local y que a veces puede tomar el aspecto de un tumor.

DISTRÓFICO: Medio pobre en sustancias nutritivas, pero rico en ácidos.

DISTURBIO: Evento, discreto en el tiempo, que interrumpe la estructura de un


ecosistema, comunidad o población, y provoca una modificación en la disponibilidad de
recursos o en el ambiente físico. Incluye fluctuaciones ambientales y eventos destructivos.

DISUELTO: Sustancia disuelta en un disolvente.


DIURÉTICO: Se dice de toda sustancia o de todo medicamento que posee la propiedad
de aumentar la diuresis.

DIURNO: Término que se aplica a lo que se hace o sucede de día; por ejemplo, el
movimiento diurno de la Tierra en torno a su eje.

DIVERSIDAD BIOLÓGICA: Medida satisfactoria del grado de organización de un


ecosistema. Variedad, desemejante, diferencia. Abundancia de cosas distintas. Diferencia
dentro de la unidad. Número de especies diferentes, que coinciden en algún punto, o bajo
la misma condición. Se utiliza para calificar y describir cuantitativamente el aspecto de los
ecosistemas en relación con la multiplicidad de especies. La diversidad mide las
posibilidades que existen para establecer una trama de relaciones. A más especies
distintas, más lazos teóricos podrán trazarse entre ellas. La diversidad mide la multitud del
canal de comunicación.

DIVERSIDAD CULTURAL: Diversidad cultural es un concepto construido


interdisciplinariamente entre la Antropología, la Sociología, la Historia y la Economía
Política. El concepto antropológico de cultura, adoptado por las Ciencias Sociales en
general, se ligó, en principio, al de sociedad: una sociedad = una cultura. Pero, del debate
interdisciplinario, se hizo evidente que dentro de una misma sociedad existe
diferenciaciones internas. Por lo cual para comprender la diversidad no basta la noción de
"relativismo cultural", sino que debe interpretarse como un resultado complejo de las
diferencias culturales en el marco de las relaciones de poder.
Consecuentemente, si reconocemos que las sociedades no son homogéneas sino que
están surcadas por un entrecruzamiento de diferencias culturales y de desigualdades
sociales, entenderemos la aparición de diversos universos simbólicos, de representación,
de ideas sobre sí mismos y por ende, de diferentes visiones del mundo, incluyendo el
tema ambiental. Pero, el reconocimiento de la diversidad y de su compleja vinculación con
la igualdad no equivale a la idea de conservación o protección, porque las culturas no se
pueden detener en su dinámica sociocultural. Lo que sí permite el reconocer o respetar la
diversidad cultural es el conocimiento y aprovechamiento de los diferentes saberes que
cada sector de una sociedad local, regional, nacional o mundial tiene para aportar, como,
por ejemplo aquellas concepciones o prácticas que resultan o han resultado más
apropiadas en relación con el ambiente. Ver: Cultura.

DIVERSIDAD GENÉTICA: La Tierra posee una notable diversidad de especies animales,


vegetales y de insectos, cada una equipada con una conformación genética diferente.
Esta diversidad genética es vital para el mantenimiento de la estabilidad ecológica, y
permite a las diferentes especies enfrentar variados desafíos y desempeñar diferentes
funciones dentro de la biosfera. También ofrece la redundancia de especies que aseguran
que la pérdida de una de ellas difícilmente pondrá en peligro la supervivencia de la
totalidad del ecosistema. La reducción de la biodiversidad aumenta grandemente la
vulnerabilidad de un ecosistema. Actualmente se estima que unas 1.000 especies se
extinguen por año.

DPC: Difenilos policlorados. Ver: Bifenilos policlorados.

DOBLADOR de VOLTAJE: Puente de circuito que contiene dos rectificadores y dos


condensadores. En cada medio ciclo de suministro un rectificador conduce y carga su
condensador asociado. Los condensadores están conectados en serie y sus voltajes son
aditivos. En consecuencia el voltaje de salida del circuito es doble que el de la vuelta del
transformador secundario.

DOLICOCÉFALO: Tipo de cráneo humano en que el ancho es menos de las cuatro


quintas partes de su largo. Cráneos ovalados.

DOLOMÍA: Mineral cristalino de carbonatos de magnesio y calcio (MgCO3CaCO) que se


usa como material de construcción y como revestimiento interior de los hornos
refractarios. Se produce naturalmente en varias regiones del mundo, especialmente en el
norte de Italia.

DOLOR: Sensación desagradable y penosa que proviene de la excitación anormal de un


punto del cuerpo.

DOMINANTE: Especie muy bien representada cuantitativamente en un ecosistema y que


marca las condiciones que las demás especies han de cumplir para vivir en él.
// En genética, se dice de todo carácter que se expresa (es decir que aparece
exteriormente oque se puede descubrir fácilmente), aunque el gen responsable de este
carácter sólo esté presente en un cromosoma del par implicado (es decir en un sujeto
heterocigoto).

DONANTE UNIVERSAL: Se dice de un sujeto de grupo sanguíneo O cuya sangre puede


ser trasvasada, teóricamente, a los individuos de cualquier otro grupo. Ver también:
Receptor universal.

DOPING: Utilización de una droga inscrita en la lista oficial de productos de doping para
aumentar artificialmente los rendimientos de un deportista de competición.

DORSAL: Correspondiente al dorso. Cara posterior o inferior.

DORSIFIJA (Antera): Unida al filamento por el dorso.

DOSIS: Cantidad de medicamento, expresado en peso o en unidades, que debe ser


administrado diariamente a un paciente.

DOSIS LETAL: D.L.50. es la cantidad más débil de sustancia o de energía que provoca la
muerte de un cobayo.

DOLOMÍA: Mineral cristalino de carbonatos de magnesio y calcio (MgCO3CaCO3) que se


usa para la construcción y revestimiento interior de los hornos incineradores y pirolíticos,
dado que, soportan perfectamente las altas temperaturas de trabajo.

DRENAJE: Tubería, zanja o canal superficial o subterráneo para conducir aguas


sobrantes, superficiales y del subsuelo. Desagüe, natural o artificial, de un terreno.
Conjunto de obras realizadas para asegurar la evacuación del exceso de agua de un
terreno.
DREPANIO (Inflorescencia): Inflorescencia cimosa con sucesivas ramas solamente en un
lado; normalmente aplastada en un plano y curvada hacia un lado.

DREPANOCITOSIS: Anomalía congénita de la estructura de la hemoglobina, que afecta


exclusivamente a los sujetos de raza negra y se traduce en una anemia hemolítica.

DROGA: Materia prima utilizada en la fabricación de los medicamentos. Se dice de toda


sustancia de uso terapéutico cuya utilización abusiva puede determinar una toxicomanía.
Substancia usada con fines medicinales que puede ser tanto orgánica como inorgánica.
Los narcóticos y otras substancias tóxicas son drogas. Con frecuencia se utilizan en el
estado original en que se encuentran. Drogas como el opio y sus derivados, heroína y
morfina, pueden ser peligrosas por razón de sus propiedades intoxicantes que con
frecuencia crean el hábito de su uso.
Substancia utilizada con fines medicinales que puede ser tanto orgánica como inorgánica.
Los narcóticos y otras substancias tóxicas son drogas. Con frecuencia se utilizan en el
estado natural que se encuentran. Drogas como el opio y sus derivados, heroína y
morfina, clorhidrato de cocaína, LSD, marihuana, etc., son peligrosas por razón de sus
intoxicantes que crean el hábito de su uso.

DROSOFILA: Mosca del banano o frutas (Drosophila melanogaster), que por su


capacidad de rápida reproducción ha sido empleada ampliamente en investigación
experimental genética.

DRUPA: Fruto carnoso, monospermo (uniseminado) e indehiscente, presenta endocarpo


leñoso y mesocarpo carnoso.

DRUPÁCEO: A modo de drupa.

DRUPÉOLA: Drupita de un fruto policárpico en el que cada uno de los carpelos se


convierte en una pequeña drupa, como en el caso de las moras.

DUELA: Gusano plano que pertenece al orden de los Trematodos, parásito del hombre y
en especial del hígado.
// Cada una de las tablas que forman las paredes curvas de los toneles, pipas, cubas,
barriletes, etc.

DUNAS: Acumulación de arena originada por fuertes vientos de dirección constante. Su


movilidad puede ocasionar graves daños a la agricultura y las construcciones en las
zonas litorales. Se inmovilizan plantando cañales, junquillos, tamarindos, etc., que se
propagan mediante rizomas.

DUODENO: Primera parte de los intestinos, de un largo de unos 15 a 18 centímetros;


existe en él, la tendencia a formar úlceras. Sobre él se vuelcan la bilis y el jugo
pancreático.

DURAMEN: Parte interna del leño, por lo general más oscura y dura que la albura. Parte
más interna de un tallo leñoso de suficiente edad, compuesta enteramente de células
muertas, impregnada de sustancias incrustantes, que le dan mayor peso, dureza y
durabilidad y le comunican un color más vivo y oscuro, por lo general más oscura y dura
que la albura

LETRA E

ECESIS: Asentamiento biológico de las plantas en la sucesión ecológica cuando la


naturaleza misma del invasor coincide con las condiciones del ambiente.

ECIDIO: También llamado aecio. Estructura de los Uredinales en forma de copa que
contiene esporas unicelulares que se forman en cadenas. Generalmente está rodeado por
una pared de células fúngicas denominada peridio.

ECIDIOSPORA: Espora producida en un ecidio.

ECLIPSE: Fenómeno que ocurre cuando el Sol, la Luna y la Tierra están en línea recta.
Se dice que el eclipse de Sol es total cuando se le observa desde la sombra y parcial
cuando se le observa desde la penumbra. La Luna se eclipsa cuando la Tierra está en
línea directa entre el Sol y la Luna.

ECLÍPTICA: Gran círculo de la esfera celeste que describe el paso aparente del Sol.

ECLOSIÓN: Brote, nacimiento, aparición. Apertura de las flores, sobre todo si tiene lugar
en forma masiva en corto plazo.

ECO: Prefijo tomado del griego oixos que significa morada, casa. En latín se denomina
oeco.

ECODESARROLLO: Concepción del desarrollo que incluye la consideración de los


aspectos ambientales junto con los del crecimiento económico. Prevaleció a finales de la
década del setenta y principios de los ochenta, siendo su propulsor más conocido Ignacy
Sachs.
Las principales características del concepto de ecodesarrollo son:

Crítica al modelo convencional de desarrollo entendido como crecimiento de bienes y


servicios socialmente disponibles.
Exigencia de una distribución equitativa de dichos bienes.
Necesidad de que los sistemas económicos y de asentamientos humanos no pongan en
peligro la conservación de los recursos naturales y los sistemas ecológicos, considerados
como herencia para las futuras generaciones.
Un enfoque regionalista con estilos de desarrollo diferentes para cada región, sobre la
base del uso de los recursos naturales y su identidad cultural.
La realización humana como objetivo principal del desarrollo.

El uso de técnicas combinadas que integren conocimientos tradicionales ecológicamente


adaptadas, con otras producidas por el sistema mundial de ciencia y técnica.
ECOESPECIE: Conjunto de individuos pertenecientes a una población adaptada a un
medio especial, que cuando se cruzan con miembros de otras poblaciones vecinas
producen descendientes, a veces, estériles.

ECOFEN: Conjunto de fenotipos que puede producir un genotipo en su hábitat natural.

ECOGRAFÍA: Técnica incruenta de exploración de las estructuras del cuerpo, basada en


el registro del reflejo de ultrasonidos en función de la estructura del medio implicado (la
ecografía permite diferenciar, por ejemplo, un tumor de contenido líquido de un tumor
sólido).

ECOLOGÍA: Ciencia que estudia las relaciones de los organismos entre sí y con el
ambiente en el que habitan. Estudia los medios de vida naturales y las interacciones que
se ejercen entre los seres vivientes y el medio en que viven, hábitat del que forman parte
dichos seres.
Rama de las ciencias que estudia las relaciones entre plantas y animales y su ambiente.
Comprende historia de la vida y hábitos de todos los animales, su descripción, albergues,
distribución y métodos de vida, en comunidades o solitarios.
La Ecología vegetal trata de las relaciones entre las plantas y su ambiente; distribución y
características de las plantas, análisis de su ambiente.
La Ecología aplicada trata de la utilización económica de las plantas.

Parte de la biología que trata sobre las acciones recíprocas entre organismos vivos y sus
ambientes. Es la rama de las ciencias biológicas que trata las relaciones entre los
organismos y su entorno, incluyendo su relación con otros organismos. También se la
conoce como el estudio de los ecosistemas.
Todos los seres de la naturaleza tienen relaciones entre sí; los animales no pueden vivir
sin los vegetales y estos necesitan que los cuerpos carentes de vida; es decir, están tan
íntimamente unidos que para entender cómo son los organismos y cómo funcionan es
necesario relacionarlos o estudiarlos en su propio ambiente; por ejemplo, la lombriz de
tierra, de cuerpo alargado, segmentado, flexible, respira a través de la piel con el auxilio
de la humedad ambiental; entonces por la forma de su cuerpo alargado y su manera de
respirar, busca terrenos húmedos donde perfora sus cavernas, haciéndose así a su medio
ecológico propio.
El nacimiento u origen del término es dudoso, pero en general se le atribuye al zoólogo
alemán Ernest Haechel la primer definición de la ecología como ciencia se debe, quien a
finales del pasado siglo inició el estudio de las relaciones entre los seres vivos y su
ambiente: "conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza, la
investigación de todas las relaciones del animal tanto del medio inorgánico como
orgánico" (Haechel, 1870).
Una definición más comúnmente utilizada es la siguiente: "La Ecología se ocupa de las
interrelaciones que existen entre los organismos vivos, vegetales o animales, y sus
ambientes, y estos se estudian con la idea de descubrir los principios que regulan estas
relaciones" (Mac Fayden, 1957).

ECOLÓGICO: Lo que se refiere al ambiente de un ser vivo. Dícese de los productos que
son fabricados teniendo en cuenta las normas de calidad y que no generan, antes,
durante o después, residuos peligrosos que pongan en peligro el ambiente, no utilicen
recursos naturales no renovables y sean fácilmente biodegradables. En definitiva, se
puede determinar que un producto es ecológico, cuando desde su nacimiento hasta su
tumba cumple con todas las normas de protección ambiental.

ECOLOGISMO: Es la concientización ecológica universal del ser humano que busca el


equilibrio y el rescate del ambiente natural del que dependemos.
// Movimiento socio-político que tomando por pantalla la ecología, a menudo invade los
medios de comunicación para desear la modificación de las relaciones humanas con su
entorno en el sentido de hacer éstas relaciones más armónicas y sin que ello tenga
mucho que ver con la ecología como ciencia. Algunos grupos embanderados de esa
forma, buscan mediante la presión, lograr objetivos políticos, económicos, religiosos, etc.
En la mayoría de los casos, las acciones que realizan y los principios que defienden, no
tienen ningún tipo de rigor científico que pueda avalarlos.

ECOLOGISTA: Persona con concientización ecológica que busca el equilibrio y el rescate


del ambiente natural del que dependemos. Muchas veces, con el único aporte de la
"buena voluntad" y sin conocimientos científicos que puede producir daños irremediables
e irreversibles.

ECÓLOGO: Biólogo especializado en el estudio de la ecología. Científico que estudia los


organismos y su ambiente.

ECOLOGONOMÍA: Es el orden que supedita la economía, que cuantifica la disponibilidad


de recursos a la calidad y relación de dichos recursos entre sí y con nuestra especie.

ECOSFERA: Comprende todos los seres vivos de la Tierra y el medio físico en el que
viven con todas las interrelaciones que se establecen entre ellos. Sinónimo de biosfera.
Es el mayor sistema ecológico autosuficiente.

ECOSISTEMA: Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un área determinada,


los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los organismos y,
entre éstos y el medio físico. El medio abiótico (físico-químico) y el conjunto biótico de
plantas, animales y microorganismos, constituyen un sistema ecológico o ecosistema.
... Los ecosistemas son entes reales (una laguna, un bosque, etc.) pero también son
entes abstractos en el sentido de que son esquemas conceptuales. El ecosistema
equivale a la biocenosis más el biotopo, luego incluye los seres vivos que habitan un área
o zona determinada y su ambiente. La Tierra es un inmenso ecosistema que incluye en su
interior otros ecosistemas como; montañas, bosques, lagos, terrenos baldíos, en el jardín
del fondo de la casa, un leño podrido, un acuario, etc. Los ecosistemas pueden ser
pequeños o enormes: una laguna o una cadena de montañas.
Unidad formada por la totalidad de organismos que ocupan un medio físico concreto (un
lago, un valle, un río, un arrecife de coral, etc), que se relacionan entre sí y también con el
medio.

ECOSISTEMA NATURAL - HUMANO: Sistema interactivo de redes relacionales, a


diversos niveles de complejidad, entre elementos y componentes de naturaleza humana,
biótica no humana y abiótica, que alcanza cierto grado de retroalimentación interna, que le
otorga una autonomía relativa.
ECOTAGE: Barbarismo que conjuga las palabras ecología y sabotaje. Se utiliza para
designar acciones un tanto violentas o delictivas realizadas bajo perspectivas ecologistas,
como la provocada en la piscina privada de un consejero de una gran empresa petrolera
para recordarle las mareas negras.

ECOTIPO: Variante de una ecoespecie adaptada a un ambiente particular o un


ecosistema definido.

ECOTONO: Es el lugar en donde dos o más comunidades, ecosistemas o biomas se


encuentran y se mezclan; por ejemplo la orilla de un estanque, la zona de transición o
ecotono entre el bosque y el páramo, entre el bosque y pastos, o entre una comunidad
marina de fondo arenoso y otra de fondo rocoso. Es un área (o unidad) de transición entre
dos unidades con características estructurales y funcionales bien definidas; por ejemplo:
Bosque, pastizal. En el área ecotonal se encuentran elementos del medio biológico y del
medio físico de las áreas circundantes, además de elementos propios. En el caso de
entrar en contacto distintas fases, como líquida y sólida, se pueden considerar como
verdaderas interfaces. Su extensión es variable, dependiendo de la predominancia de
algunos factores, así como también de la escala de trabajo.

ECOTURISMO: Término acuñado por el Arq. Ceballos Lascurain en 1983, quien desde
1971 trabaja en la planificación y desarrollo del turismo sostenible en todos sus aspectos.
Relación entre turismo y ecología. Hacer de la actividad del ocio y el recreo un momento
para disfrutar y gozar guardar y respetar la naturaleza; dar a conocer sin dañar el
ambiente.
Según la UICN: El ecoturismo es aquella parte del turismo que consiste en ir a áreas
naturales, relativamente sin perturbarlas, con el objeto expreso de ir a ver, a admirar, a
disfrutar y a estudiar los elementos naturales que hay allí (paisaje, flora, fauna) junto con
aquellos elementos culturales asociados que se pueden encontrar, pero todo garantizado
por un proceso de bajo impacto negativo y con la participación de las poblaciones locales,
para que ellas obtengan algún beneficio socioeconómico sostenible de este proceso.
Según la Asociación Internacional de Ecoturismo es viajar intencionalmente a áreas
naturales para comprender la historia cultural y natural del ambiente, teniendo cuidado de
no alterar la integridad del ecosistema y al mismo tiempo produciendo oportunidades
económicas que hacen que la conservación de los recursos naturales de beneficio
financiero para los ciudadanos de la localidad.

ECOURBANISMO: Es la tesis que define al ámbito creado por un conglomerado social y


que se representa por sistemas ecológicos artificiales denominados comúnmente
ciudades.

ECTOGÉNESIS: Ontogénesis producida debido a la adaptación de cada especie a la


acción de los factores externos.

ECTOPARÁSITO: Organismo que habita en el exterior del cuerpo de su huésped o en


dependencias y cavidades de fácil acceso. Por lo general le causan prejuicios, pero no la
muerte, como la pulga o la garrapata. Su grado de evolución en la adaptación a sus
huéspedes es variable, así como los mecanismos de explotación y el tipo de provecho
que obtienen.
ECTOPLASMA: Parte exterior o capa del citoplasma de una célula viviente. Es semisólida
y se diluye en la capa más fluida e interior de las células (endoplasma). En algunos
organismos, como las amibas, esta capa es distintamente visible. Véase: Citología.

ECTOTERMO: Organismo que no dispone de suficientes mecanismos fisiológicos


productores de calor para asegurarse una temperatura corporal idónea para realizar sus
funciones metabólicas y depende, por lo tanto, de fuentes externas de calor. Los peces,
los anfibios y la gran mayoría de reptiles son ectotermos, antiguamente llamados
animales de sangre fría.

ECUACIÓN: Forma matemática de expresar la igualdad de dos expresiones algebraicas;


en física, expresión que relaciona una o dos cualidades fundamentales. También se
emplea en Química.

ECUACIONES de SEGUNDO GRADO: Ecuaciones en las cuales, en su forma más


simple, hay el cuadrado de una cantidad desconocida sin existir potencias mayores.
Como las dos raíces de una cantidad al cuadrado pueden ser ambas positivas o ambas
negativas, las ecuaciones de segundo grado tienen dos soluciones alternativas.

ECUADOR: Línea imaginaria que divide la Tierra en dos hemisferios: Norte y Sur. Círculo
que rodea a la Tierra a lo largo del punto intermedio entre los polos Norte y Sur y cuyo
plano es perpendicular al eje de la Tierra.

ECUADOR CELESTE: Círculo de la esfera celeste donde está cortada por un plano que
pasa por el Ecuador de la Tierra.

ECUADOR MAGNÉTICO: La magnitud del campo magnético de la Tierra varía de lugar


en lugar. En los mapas se hacen constar estas variaciones corno asistencia a la
navegación. A las líneas de igual depresión magnética se les llama "Isoclínicas"; la línea
de ángulo de depresión "O" se llama "Ecuador Magnético", y los dos puntos en que el
ángulo de depresión es de 90º se llaman "Polos Magnéticos". Las líneas de igual ángulo
de depresión, es decir los ángulos entre los meridianos geográfico y magnético, se llaman
"Isogonales".

ECZEMA: Dermatosis extensa, con frecuencia de origen alérgico, caracterizada por


lesiones eritematosas y vesiculares, pruriginosas y mal limitadas.

EDAD MENTAL: Grado de desarrollo psicológico e intelectual de un sujeto considerado


por medio de la utilización de tests psicométricos. La relación entre la edad mental medida
y la edad real define el cociente intelectual.

EDAD ÓSEA: Grado de desarrollo y de madurez del aparato esquelético de un sujeto


considerado por comparación entre la edad real del individuo y la existencia de osificación
de ciertas estructuras cartilaginosas o epifisarias muy determinadas.

EDÁFICO: Relativo al suelo. Factores ambientales determinados por las características


del suelo y sus condiciones físicas, químicas y biológicas. El suelo es la capa superior de
la tierra donde se desarrollan las raíces de las plantas. Esta capa es un gran depósito de
agua y de alimentos para las plantas. Éste está formado por diferentes capas que forman
su perfil.

EDAFOLOGÍA: Es la ciencia que estudia los suelos. Esta ciencia, como tal, comprende
todos los métodos para el estudio del suelo, sus propiedades y su clasificación. Con el
análisis de suelos se puede saber la clase y cantidad de fertilizantes que es necesario
aplicar, para que la planta lo aproveche mejor, sin producir la saturación de los mismos,
manteniendo el equilibrio ambiental.

EDAFÓN: Comunidad característica que habita el suelo y forma parte del ecosistema
terrestre. Los suelos están compuestos de sustancias sólidas (residuos de plantas,
animales vivos o muertos y los minerales), el agua y el aire.

EDEMA: Infiltración en un tejido o de un órgano por un líquido proveniente de los vasos


sanguíneos o linfáticos.

EDEMA PULMONAR: Invasión del parénquima pulmonar, en especial de los alvéolos y de


los pequeños bronquios, por suero sanguíneo, que entraña graves perturbaciones de la
respiración.

EDUCACIÓN AMBIENTAL: La propiciada por algunos organismos internacionales con la


participación de ecólogos y especialistas, con el fin de mentalizar a las nuevas
generaciones para que modifiquen favorablemente las condiciones de vida en las
sociedades humanas. Proceso permanente de aprendizaje que tiene por destinatario al
conjunto de la comunidad con un enfoque global e interdisciplinario sobre la realidad
ambiental. Abarca tres aspectos: educación formal, educación informal y no formal.
Educación formal: Destinada a fortalecer el conocimiento de los temas ambientales
mediante su incorporación en los contenidos y currícula de los niveles Inicial, EGB,
Polimodal, Terciarios y Universitarios.
Educación no formal: Destinada a fomentar una percepción globalizadora a todos los
sectores de la comunidad de la realidad ambiental por medio de técnicas apropiadas para
lograr dichos objetivos.
Educación informal: Destinada a la transmisión de pautas de comportamiento individual y
colectivo ambientalmente apropiados a través de los medios de comunicación masiva:
prensa escrita, radial, televisiva, etc.

EDUCACIÓN AMBIENTAL, Técnicas de: Son técnicas pedagógicas y didácticas, no


formales y participativas, desarrolladas a través de una dinámica grupal que el educador
debe dominar para visualizar los intereses y expectativas relacionadas con la realidad
ambiental de las personas y grupos con los que se trabaja. Ejemplo: Itinerarios, juegos,
dramatizaciones, juegos de roles, etc.

EFECTO: Consecuencia o resultado de la acción de una causa.


//Viva impresión causada por los afectos.
// Energía aprovechada de una máquina.

EFECTO de BECQUEREL: En el año 1896 Henri Becquerel descubrió que el Uranio


emitía radiación invisible que afectaba placas fotográficas y podía traspasar láminas finas
de metal. Este descubrimiento constituyó el comienzo de las investigaciones del
fenómeno llamado radiactividad. Su nombre está vinculado a la radiación bajo el término
de "rayos Becquerel". Posteriormente estos rayos fueron analizados en partículas alfa y
beta y rayos gamma.

EFECTO de COMPTON: Cuando los rayos X chocan con la superficie de un material de


peso atómico bajo, parte de los rayos X dispersas son de un largo de onda mayor que los
rayos originales. Compton, que fue el primero en observar este fenómeno, explicó que
cuando un fotón de alta energía (Rayo X) choca con un electrón contenido dentro del
material de bajo peso atómico, el largo de onda es reducido por la cantidad de energía
impartida por el electrón; en términos mecánicos es algo así como el choque elástico
cuando dos bolas de billar tropiezan.

EFECTO de EDISON: Efecto observando por Thomas Alva Edison cuando experimentaba
con lámparas eléctricas de filamento; la corriente eléctrica pasaba del filamento a un
conductor metálico que había encerrado en un recipiente de cristal y corría solamente en
una sola dirección. Este efecto fue estudiado y explicado por J. A. Fleming después de lo
cual constituyó la base de las "válvulas termoiónicas".

EFECTO de ZEEMAN: Este efecto fue observado por vez primera por Pieter Zeeman
(1865-1943) en 1895. Si se examina un espectro lineal cuando la luz pasa por un campo
magnético, cada una de sus líneas se divide en varios componentes.

EFECTO DOPPLER: Cambio aparente en la frecuencia de una vibración (sonora o


luminosa) como resultado del movimiento relativo del observador y de la fuente que emite
la vibración. Si, por ejemplo, se sitúa uno en un puente sobre una vía ferroviaria, el silbato
de la locomotora pasa de alta tonalidad al acercarse al puente a baja tonalidad al alejarse.
En el caso de la luz este efecto puede observarse pasando la luz por un espectroscopio y
observando el movimiento de las líneas espectrales. Cuando la fuente de luz se aleja del
observador, las líneas espectrales tienden a ir hacia el extremo rojo del espectro y hacia
el violeta cuando la luz se acerca al observador. Es este fenómeno el que ha dado cierta
solidez a la teoría de la Expansión del Universo.

EFECTO INVERNADERO o INVERNÁCULO: El efecto de invernadero o invernáculo,


principalmente, procede de la intervención entre la cantidad creciente de CO2 atmosférico
y la radiación que escapa de la Tierra, el cual produce cambios climatológicos
principalmente relacionados con la temperatura.
Fenómeno climático provocado por la acumulación de gases naturales y artificiales. Las
radiaciones solares llegan a la superficie de la Tierra, la caldean y salen reflejadas hacia
el exterior en forma de radiación infrarroja. Sin embargo, estas radiaciones son
absorbidas por los gases y devueltas nuevamente a la superficie terrestre, con lo que se
produce un notable incremento de la temperatura superficial.
El efecto invernadero es un fenómeno favorable a la vida en la Tierra, ya que de no existir
estos gases (dióxido de carbono, vapor de agua y metano), la temperatura media de La
Tierra sería de -20ºC, en lugar de los 15ºC actual. No obstante, Las actividades humanas
han añadido a la atmósfera cantidades extraordinarias de esos gases invernadero y han
multiplicado el efecto hasta cotas que conducen al calentamiento global del planeta y al
peligroso cambio climático.
En efecto, se calcula que la Tierra se está calentando una media de 0,33ºC por decenio.
Además, el aumento de la temperatura provoca el deshielo de los casquetes polares, lo
que puede hacer crecer desmesuradamente el nivel del mar.

EFECTO INVERNADERO INVERSO: Fenómeno climático producido generalmente por


factores artificiales cuyo resultado es un descenso de las temperaturas en los niveles
superficiales de la atmósfera en una zona determinada a causa de las dificultades que
experimentan los rayos del Sol para alcanzar la superficie de la Tierra al encontrar una
barrera de densísimas nubes contaminadas.

EFECTO MOSSBAUER: Radiación emitida por ciertos núcleos atómicos en sólidos que
se caracteriza por una frecuencia excesivamente bien definida. Este efecto ha sido
empleado para someter a prueba parte de la teoría de la relatividad de Einstein.
Mossbauer obtuvo el premio Nobel en 1961, tres años después de hacer su
descubrimiento.

EFECTO PIEZOELÉCTRICO: Fenómeno que se relaciona con el hecho observado de


que ciertos cristales, como la sal de Rochelle, producen una fuerza electromotriz cuando
se les somete a esfuerzo mecánico y viceversa. Uno de los aprovechamientos de este
efecto se tiene en los cristales de brazos fonográficos en los cuales se hace el cristal de
forma que vibre con las ondulaciones de los surcos de los discos, creando así una fuerza
electromotriz variable que puede ser reproducida y amplificada.

EFICIENCIA: Facultad para lograr un efecto determinado. En ecología se puede expresar


la eficiencia de cada nivel en forma de alimento transformado en crecimiento propio.
Incluso puede calcularse la de los autótrofos en la utilización de la energía lumínica
absorbida en la fotosíntesis. La eficiencia aumenta cuando se pasa a niveles tróficos más
elevados.

EFÍMERO: Un organismo que tiene un corto ciclo de vida.

EFLORESCENCIA: Conjunto de micelio y esporos de hongos patógenos de las plantas


que sale al exterior de las mismas y puede ser observado a ojo desnudo.

EFLUENTES: Desechos líquidos o gaseosos, tratados o no, generados por diversas


actividades humanas que fluyen hacia sistemas colectores o directamente a los cuerpos
receptores. Comúnmente se habla de efluentes refiriéndose a los desechos líquidos pero
este término es más utilizado para llamar a las aguas servidas que son descargadas por
casas o fábricas, generalmente en los cursos de aguas.
El tratamiento de los efluentes es muy efectivo en el origen, pues es específico. Un
depósito de efluentes de diferentes orígenes puede contener más de 70.000 elementos
polucionantes de distintos tipos.

EGO: Término que, en su aplicación general, denota el consciente o el aspecto subjetivo


de la personalidad. En el psicoanálisis freudiano se refiere a la parte del "id" que es
modificada por el mundo exterior.

EINSTEIN, ALBERT: (1879-1955). Físico teórico nacido en Alemania autor de la Teoría


Especial de la Relatividad y de la Teoría General de la Relatividad (1915) que revolucionó
por entero el campo de la física clásica. Enunció la equivalencia de masa y energía, e =
mc2, que explica las reacciones nucleares. Se le otorgó en 1921 el premio Nobel de
Física. Se hizo ciudadano norteamericano en 1940 y fue partidario militante de un
Gobierno Universal.

EINSTEINIO: Elemento número 99 creado en 1952 durante una explosión termonuclear


experimental. Su símbolo está representado por "Es" y su peso atómico es 247.

EJE: Tallo central o principal de una planta herbácea o de una inflorescencia.

ELASTICIDAD: La elasticidad se mide por el trabajo que puede realizar un cuerpo rígido
al recobrar su forma normal después de distorsión.
// Propiedad de ciertos cuerpos que les permite recuperar su forma original después de
ser deformados por una o más fuerzas. El límite elástico es el punto en que las fuerzas
aplicadas quiebran las fuerzas internas que mantienen a los cuerpos en estado de
equilibrio.

ELECTRICIDAD: Tipo de Energía. Agente natural muy poderoso que se manifiesta por
atracciones y repulsiones por fenómenos luminosos, por las conmociones que ocasiona
en el organismo animal y por la descomposición química que produce.

ELECTRICIDAD DINÁMICA: Electricidad que se manifiesta en forma de corriente.

ELECTRICIDAD ESTÁTICA: Cuando se frota con un pedazo de piel seca una varilla de
ebonita o cuando se frota una varilla de vidrio con un pedazo de seda, adquieren la
propiedad de atraer pequeños pedacitos de papel o pelusas. Se dice que la ebonita y el
vidrio han sido electrificados, nombre derivado del vocablo "ambar" en griego; cuando se
frota un pedazo de Ámbar con un paño, adquiere las mismas propiedades mágicas.
Durante la frotación se añaden o se remueven electrones desde el objeto frotado. La
ebonita y el vidrio no son conductores y así la electricidad que hay en ellos no se mueve y
por esto se le llama electricidad estática.

ELECTROCARDIOGRAMA: Registro gráfico de las variaciones de potencial producidas


por la actividad rítmica del músculo cardiaco en el ámbito de los miembros o del tórax.
Gráfica de las leves corrientes de acción eléctrica que se producen cuando los tejidos,
como los del corazón, se hacen activos. Se recogen con el electrocardiógrafo que las
reproduce en forma de una línea curva compleja. El funcionamiento defectuoso del
corazón causa corrientes de comportamiento peculiar y las personas adiestradas al efecto
pueden interpretar esa curva y diagnosticar la anormalidad consecuente.

ELECTROCOAGULACIÓN: Técnica de obtención de la hemostasis de los pequeños


vasos en el curso de una intervención quirúrgica, utilizando una punta conductora de una
corriente de alta frecuencia.

ELECTROCUCIÓN: Conjunto de trastornos provocados por el paso por el organismo de


una descarga de corriente eléctrica.

ELECTROENCEFALÓGRAFO: Instrumento que se emplea para captar las corrientes


eléctricas infinitesimalmente pequeñas que se originan en la corteza del cerebro. Se
captan estas corrientes en el cuero cabelludo por medio de electrodos y se amplifican
para que puedan hacer funcionar un instrumento que las registra como "ondas cerebrales"
en una lámina de papel.
Aunque el electroencefalógrafo data sólo de unos cuantos años, cada vez se usa más
para localizar los distintos desórdenes mentales. Se usa, por ejemplo, con éxito notable
en los casos de epilepsia.

ELECTROENCEFALOGRAMA: Registro gráfico de las variaciones de potencial


provocados, a nivel del cuero cabelludo, por la actividad del cerebro, espontáneamente o
bajo la influencia de diversas estimulaciones.

ELECTROFORESIS: Método de separación de los diferentes constituyentes de una


mezcla (diferentes proteínas de la sangre, por ejemplo) basado en la diferencia de
movilidad de las moléculas bajo la influencia de un campo eléctrico, ligada principalmente
a la carga eléctrica propia de cada una de las moléculas.

ELECTRÓFORO: Pieza simple de ciertos aparatos que se usa en laboratorios para


obtener una cantidad de cargas de electricidad estática de una simple carga inicial.
Consiste de un disco grueso de ebonita adherido a una base de cobre y un disco de cobre
con un mango aislado. El disco de ebonita se carga frotándolo con una piel y después se
le acerca el disco de metal para que recoja una carga inducida que se puede levantar y
llevar al lugar deseado.

ELECTRÓLISIS: Proceso en virtud del cual se descompone un compuesto en estado


soluble (o derretido) haciendo pasar por él una corriente eléctrica. El agua pura es buena
aislador eléctrico pero cuando están disueltos en ella ciertos elementos químicos, como
sal común, hidróxido de sodio, ácido sulfúrico, etc., la solución es conductora de
corrientes. Normalmente los elementos del compuesto se mantienen unidos por afinidad
química que es en realidad una especie de "lazo eléctrico", pero cuando se disuelven en
el agua se desintegran en partículas cargadas o iones. Esta desintegración en iones se
conoce como disociación y se teoriza que, normalmente, se reintegran tantas moléculas
del compuesto como las que se desintegran.
Cuando se aplica una fuerza electromotriz a dos electrodos sumergidos en la solución
(electrolito) los iones positivos pasan al electrodo negativo (cátodo) y los iones negativos
al electrodo positivo (ánodo). Las cargas se neutralizan en los electrodos y son liberadas
las partículas que se depositan en los electrodos o reaccionan químicamente con todo lo
que esté presente.
El proceso electrolítico tiene variadas aplicaciones industriales. El aluminio se obtiene a
un costo muy bajo de sus menas; se refina cobre; se galvaniza se obtiene cloro de agua
de mar; y se prepara en grandes cantidades agua pesada.

ELECTROMAGNÉTICA, Onda: Forma de propagarse a través del espacio, propia de los


campos eléctricos y magnéticos producidos por las cargas eléctricas en movimiento. Esta
radiación, que tiene características ondulatorias, se desplaza a la misma velocidad que la
luz (300.000 Km/seg).

ELECTROMAGNETO: El electromagneto consiste de gran número de vueltas de alambre


enrolladas en una pieza de hierro dulce de alta permeabilidad. Cuando por estas vueltas,
o bobina, se hace pasar una corriente eléctrica se forma una magneto intenso. Cuando se
desconecta la corriente se reduce el efecto magnético. Ejemplos del uso de ellos son las
placas redondas que forman parte de las grúas utilizadas en fundiciones de acero, los
embragues magnéticos y los relevadores telefónicos o telegráficos.

ELECTROMIOGRAMA: Registro gráfico de los potenciales de reposo y de acción de un


músculo o de un grupo de músculos.

ELECTRÓN: Partícula elemental de carga negativa, que gira en órbita alrededor del
núcleo del átomo (en número igual al de los protones). Partícula atómica de masa
despreciable, descubierta a finales del siglo XIX (1897) al estudiar los efectos de las
descargas eléctricas en gases rarificados por Sir J. J. Thomson. El electrón conlleva una
carga negativa. Los electrones existen en los átomos como partículas planetarias en
órbita en torno al núcleo.
Estos electrones planetarios pueden ser desplazados por medio de calor, como en la
emisión termoiónica por radiación, como en la emisión fotoeléctrica; por radiactividad
natural y bajo la presión de alto voltaje como en los tubos catódicos fríos de descarga.
Los electrones pueden ser también expulsados por los neutrones del núcleo del átomo.
Se mueven a grandes velocidades y se les conoce con el nombre de partículas beta.
Tienen una masa de aproximadamente 1/1.840 de la del átomo de hidrógeno o 1.673 x
10-24 mg. Su carga es aproximadamente 4,8 x 10-10 unidades electrostáticas.

ELECTRÓNICA: Nombre que se da a la parte de la ingeniería eléctrica que trata de los


aparatos cuyo funcionamiento depende del movimiento de electrones en el espacio en
lugar de movimiento de electrones en líquidos y sólidos; por ejemplo, tubos o válvulas de
radio, celdas fotoeléctricas, etc. Comprende el estudio del radio, el radar, la televisión, las
películas con sonido y procesos o sistemas industriales de control o regulación.

ELECTROQUÍMICA: Parte de la química que estudia la producción de electricidad por


medios químicos y los efectos de la electricidad sobre reacciones químicas. Véase:
Acumulador, Electrólisis.

ELECTROSCOPIO: Instrumento de laboratorio que se emplea para indicar la presencia


de cargas eléctricas.

ELECTROSHOCK: Procedimiento de tratamiento de ciertos estados depresivos graves


que consisten en provocar una crisis convulsiva por medio del paso de una breve
descarga eléctrica a través del cerebro.

ELECTROSTÁTICA: Estudio de las cargas eléctricas o electricidad en reposo a diferencia


del estudio de la electricidad en movimiento o corrientes eléctricas.

ELEFANTIASIS: Aumento permanente y a veces monstruoso de un miembro o de una


parte del cuerpo, ligado a un bloqueo de la circulación linfática local.

ELEMENTO: Substancia que no puede ser reducida a una forma más simple o a un
compuesto de constituyentes más simples. Esta definición es aplicable únicamente en un
sentido químico. Véase: Átomo.
ELEMENTOS TRANSURÁNICOS: Elementos creados artificialmente que tienen número
atómico superior a 92; esto es, por encima del uranio en la tabla periódica. No hace
mucho que estos elementos han sido creados. El más conocido de ellos es, tal vez, el
Plutonio (Pu, número atómico 94) que es elemento primario de la bomba atómica.
Los otros son:

Elemento
Número Atómico
Neptunio (Np)
93
Americio (Am)
95
Curio (Cm)
96
Barkelio (Bk)
97
Californio (Cf)
98
Einsteinio (Es)
99
Fermio (Fm)
100
Mendelevio (Md)
101
Nobelio (Nb)
102
Lawrencio (Lw)
103

ELEOSOMA: Capa externa carnosa de una semilla que contiene reservas oleosas
atractivas para las hormigas.

ELEVACIÓN: La altura sobre el nivel del mar.

ELIPSE: Curva cerrada que se produce cuando se corta un cono oblicuamente con un
plano en un ángulo, en relación con la base del cono menor que el que describe el
extremo más inclinado del plano.

ELIPSOIDAL: Órgano macizo de figura de óvalo, elipse poco excéntrica.

ELÍPTICA: De forma oval, con los extremos aguzados.

ELIXIR PAREGÓRICO: Tintura de opio alcanforada utilizada como antidiarréico.

ELUVIACIÓN: Dícese de la acción de las corrientes de agua descendentes en los suelos


u horizonte, que pierden los materiales solubles o coloidales al ser arrastrados en
profundidad.
EMANACIÓN: Es la percepción organoléptica de las sustancias volátiles que se
desprenden de un compuesto, sometido a un proceso y/u operación.

EMANACIÓN TÓXICA: Emanaciones perjudiciales para la salud humana, el ambiente, la


vida animal y vegetal. Ver: emanación.

EMBALSES: Depósitos artificiales de aguas superficiales utilizados para regular el


régimen de un río, la obtención de energía, riego, etc., y que en muchos casos ha
supuesto la desaparición de valles enteros, pueblos sepultados y daños incalculables en
beneficio de centrales hidroeléctricas.

EMBARAZO: Período comprendido entre la fecundación y el parto (o el aborto), durante el


cual se desarrolla el ser (humano o animal) en la cavidad uterina.

EMBOLIA: Obliteración súbita de un vaso por un émbolo.

EMBOLIA PULMONAR: Conjunto de trastornos cardiovasculares y respiratorios


provocados por el bloqueo de un émbolo, que proviene habitualmente de una vena de los
miembros inferiores, en el tronco o una rama de la arteria pulmonar.

ÉMBOLO: Se dice de toda formación, generalmente un coágulo de sangre, transportado


por la circulación sanguínea hasta un vaso de diámetro inferior a su propio tamaño, donde
va a bloquearse.

EMBRIOLOGÍA: Ciencia que estudia el desarrollo del huevo hasta su término.

EMBRIÓN: Animal en desarrollo (feto) antes del nacimiento. Cuando el óvulo humano se
divide después de la fertilización forma dos células esferoides en contacto entre sí por un
haz de células planas llamado disco embrionario. Este disco queda suspendido entre la
cavidad amniótica arriba y la bolsa yemosa abajo. En el curso de las fases iniciales de
desarrollo se forma un tubo neutral que a su vez produce el sistema nervioso y el cerebro.
Lo primero que se desarrolla en el disco embrionario es la cabeza que ocupa unas tres
cuartas partes de su largo.
Capas distintas de células germinadoras son responsables del desarrollo del canal
alimenticio, piel, músculos y huesos, pulmones. vasos sanguíneos, etc.
Al final del primer mes de preñez pueden distinguirse las partes principales del embrión:
cuerpo, cabeza y extremidades. Permanece sumergido dentro de una bolsa llena de un
fluido y suspendida dentro de la matriz de la madre. El cordón umbilical conecta
directamente con la pared del útero (placenta). Los vasos sanguíneos que pasan por el
cordón umbilical llevan alimento al embrión y eliminan los productos residuales.
Esbozo de plantita contenido en la semilla.
// Organismo en vías de desarrollo, desde la fecundación del óvulo hasta que es capaz de
vivir de manera autónoma. En la fase embrionaria, un organismo vive de la madre a modo
de parásito. Nombre dado al huevo humano in útero hasta el tercer mes del embarazo.

EMETINA: Alcaloide del ipeca utilizado como amebicida tisular.

EMFISEMA: Infiltración de aire en los tejidos.


EMFISEMA PULMONAR: Lesión anatómica del pulmón, de causa todavía desconocida,
caracterizada por una distensión y una destrucción progresivas de las pequeñas áreas
periféricas (pequeños bronquiolos y alvéolos).

EMIGRACIÓN: Abandono de un lugar para establecerse en otro. Consiste en el


movimiento en un solo sentido fuera de una población determinada y tiene lugar, por regla
general, cuando se produce sobrepoblación como consecuencia de una reproducción
excesiva o de una situación agobiante ambiental como por ejemplo, la estación de
invierno: migración de aves.

EMISORA de HACES: En las transmisiones inalámbricas normales se dispone el sistema


de transmisión por antena de forma que las señales emitidas se mantengan y cubran una
zona determinada. Sin embargo, en las transmisiones por onda corta de un punto
determinado a otro punto determinado, como por ejemplo las transmisiones trasatlánticas
entre puntos fijos, el sistema por antena de la estación transmisora está dotado de
antenas reflectoras para que las señales que radio tengan la forma de un haz
concentrado.

EMITRÓN: Precursor británico de las modernas cámaras de televisión, invento de J. D.


McGee. La escena que había de ser televisada se enfocaba, por medio de un sistema
óptico a través de la ventana del vidrio plano del tubo, sobre una pantalla especialmente
construida. Esta pantalla, de una superficie de 10 por 13 centímetros, estaba hecha de
mica de un espesor aproximado de 1/1500 centímetros con la parte posterior plateada. La
cara anterior consistía de un mosaico de minúsculas celdillas fotoeléctricas de un
derivado de la plata.
El cuello alargado del tubo contenía un sistema de cañón de electrones y lentes
electrónicos que proyectaban un rayo electrónico sobre el mosaico de celdillas. Unas
bobinas desviadoras colocadas en torno al cuello del tubo hacían que el rayo electrónico
recorriera la superficie fotosensible del mosaico.
He aquí una explicación del principio en que se basaba el emitrón: cuando la luz caía
sobre el mosaico, cada punto minúsculo emitía electrones y así quedaba cargado
positivamente. El rayo electrónico, moviéndose sobre la superficie chocaba contra cada
partícula fotosensible y reemplazaba los electrones emitidos.
El resultado era similar a la descarga de un condensador mínimo que existiera entre cada
punto y la superficie posterior plateada. La corriente de descarga pasaba a través de una
resistencia de carga conectada con la superficie plateada provocando una variación en el
voltaje que la traspasaba. La carga mínima era amplificada y suministrada al equipo
transmisor. El valor de la descarga de corriente dependía de la carga positiva existente en
las partículas fotosensibles que a su vez dependían de la cantidad de luz que recibieran.
Así, las variaciones de luz y sombra enfocadas sobre el mosaico se transformaban en
voltios de señales sobre la resistencia de carga disponible para la amplificación y la
transmisión.

EMULSIÓN: Preparación resultante de la dispersión, en forma de gotitas microscópicas,


de un líquido (denominado dispersado) en el seno de otro líquido (denominado
dispersante) con el que no se puede mezclar. Ejemplo: emulsión, aceite en agua, o agua
en aceite.
// Mezcla íntima de dos líquidos que no son mutuamente solubles como el aceite y el
agua. Si se agita un poco de aceite en una porción de agua, el aceite se fragmenta en
pequeñas gotitas que permanecen suspendidas en el agua pero que eventualmente se
separan y flotan hacia la superficie. Una de las más conocidas emulsiones es la leche que
está hecha de gotitas de grasa mantequillosa suspendidas o flotando en suero. El suero
es una débil solución de caseína, azúcar y otras substancias, en agua.

ENCALADO: Es la aplicación de cal a la tierra para disminuir la acidez del suelo y darle
calcio.

ENCAPSULACIÓN: Técnica para aislar una masa de residuos. Implica el completo


revestimiento o aislamiento de una partícula tóxica o aglomerado de residuos mediante el
empleo de una sustancia distinta como el aditivo o ligante utilizado en la solidificación y
estabilización. Microencapsulado: es la encapsulación de partículas individuales; Macro
encapsulado: es la encapsulación de un aglomerado de partículas, de residuos o
aglomerado de materiales micro encapsulados.
El encapsulado es una técnica empleada para tratar residuos peligrosos de modo tal que
no afecten el ambiente; en algunos casos estos encapsulados pueden ser empleados
como materiales de construcción (pavimentos, hormigón) cuando el grado de estabilidad
es alto y el riesgo para la salud humana y el ambiente, es bajo.

ENCEFALITIS: Inflamación cerebral de origen viral, o que se presume que así es.

ENCÉFALO: Conjunto de las estructuras nerviosas situadas en el cráneo (cerebro,


cerebelo y tronco cerebral). El encéfalo es en realidad el terminal frontal de la columna
vertebral que aumentó en tamaño y complejidad según fue evolucionando la vida humana
hasta llegar al hombre. Así, en algunos peces el encéfalo es tan solo una dilatación de la
columna vertebral como el puño de un bastón mientras que en el hombre el extremo
frontal del encéfalo primitivo ha crecido y se ha ensanchado en forma de dos hemisferios,
los hemisferios cerebrales, que ocupan la mayor parte del interior del cráneo. Están
unidos por y ocultan un vástago cerebral que consiste de cerebro medio, puente y
médula.
El puente tiene adherido dos hemisferios achatados de tamaño más pequeño llamado el
cerebelo, situados bajo el extremo posterior de los hemisferios cerebrales. La parte más
importante del encéfalo es la corteza o cortex (materia gris) de los hemisferios cerebrales
en la cual se registran las impresiones del mundo exterior y se actúa de acuerdo con
ellas.
La médula tiene importancia porque son centros vitales de regulación automática de la
respiración, los latidos del corazón y otras funciones que no se producen
deliberadamente. El cerebelo coordina los complicados movimientos musculares y
contribuye al mantenimiento de postura y equilibrio.

ENCEFALOGRAFÍA GASEOSA: Examen radiográfico de los ventrículos cerebrales tras la


inyección de aire en el espacio aracnoídico por punción lumbar.

ENCÍA: Mucosa rosada que recubre la parte de los maxilares donde se insertan los
dientes.

ENCIORRAGIA: Salida de sangre por las encías, particularmente cuando se cepillan los
dientes.
ENCHAPE de CROMO: Proceso en virtud del cual se reviste el acero (u otro metal
cualquiera) de una fina capa blanco-azulosa de metal de cromo, altamente reluciente y
resistente a la corrosión, por medio de electro-deposición El objeto que va a ser tratado se
enchapa primero con cobre, después con níquel y finalmente sumergido en una solución
de sulfato de cromo y ácido crómico. Se efectúa entonces la electrolisis en virtud de la
cual el objeto que se está enchapando se convierte en un cátodo.
Si es con propósitos decorativos, la capa de cromo puede ser hasta de un fino de 0,0001
de pulgada; mientras que a los objetos que se desea sean resistentes al uso la capa
puede tener un espesor de hasta 0,050 de pulgada.

ENCHAPE de PLATA: Proceso en virtud del cual se deposita plata pura sobre otro metal
base por electrólisis.

ENCLAVADURA: Procedimiento de osteosíntesis que consiste en hundir un clavo en la


cavidad medular del hueso fracturado.

ENCLAVE: Terreno incluido en otro de mayor extensión pero de características diferentes.

ENDARTERIECTOMÍA: Intervención quirúrgica destinada a restaurar la permeabilidad de


un segmento arterial obstruido por la arteriosclerosis y que consiste en hender y después
extraer la parte interna de la pared de la arteria.

ENDEMIA: Echo de declararse una enfermedad infecciosa y contagiosa de forma


persistente y repetida o periódica, en el seno de una colectividad o en una región
determinada. Ver también: Epidemia.

ENDÉMICA: Especie vegetal o animal confinada en su distribución a un área natural


restringida. Propio del lugar, como autóctono pero muy restringido en su dispersión.
Constituye un ejemplo el cóndor de los Andes. Es el más majestuoso de la especie.

ENDEMISMO: Especie recluida en un territorio concreto y particular de extensión variable.


Causa frecuente de la presencia de endemismos es la aparición de un obstáculo o una
barrera que interrumpe la relación de especies vegetales o animales con áreas próximas.
Son las llamadas barreras de aislamiento. También pueden adquirir carácter endémico las
especies que ven mermado su territorio por la actuación humana.
Asimismo, el término también designa la enfermedad que es característica, en épocas
fijas o no, en un país o región.
// Especie vegetal propia de un lugar determinado.

ENDOCARDIO: Túnica interna del corazón que recubre las cavidades ventriculares y
auriculares.

ENDOCARPO: Capa interna del pericarpo, que suele corresponder a la epidermis interna
del carpelo. Capa más interna de la pared del fruto. En algunos casos se hace leñoso y
constituye el hueso.

ENDOENERGÍA: Energía que fluye naturalmente a través de las redes tróficas y ciclos
biogeoquímicos.
ENDÓFITO: Parásito vegetal que se desarrolla dentro de un animal o planta. También
"endoparásito".

ENDOGAMIA: Fecundación por la unión de células del mismo origen; se da dentro de una
población pequeña en que se produce un creciente parentesco y no existe migración
alguna. Su consecuencia es la consanguinidad. Matrimonio entre sujetos consanguíneos.

ENDOGÉNESIS: Reproducción por división de un elemento primario dentro del órgano


que la produce.

ENDOSCOPÍA: Término genérico que agrupa cualquier examen de una cavidad natural o
de un órgano hueco con la ayuda de un instrumento de óptica fotófora.

ENDOSFERA: Parte central del globo terráqueo. Debido a la densidad que se atribuye a
los materiales que la forman, también se la denomina barisfera.

ENDOSPERMO: Tejido carnoso nutricio que se encuentra en algunas semillas.

ENDOTERMO: Organismo cuya temperatura corporal depende básicamente de su


energía metabólica, ya que dispone de un metabolismo activo que libera una cantidad de
calor proporcionalmente elevada, al tiempo que da una baja tasa de transferencia térmica.
Son endotermos los mamíferos, las aves y unos pocos reptiles, antiguamente llamados
animales de sangre caliente.

ENDOTOXINA: Toxina liberada en el momento de la destrucción de ciertas bacterias y no


transformable en anatoxina. Ver también: Exotoxina.

ENDOZOOCORIA: Diseminación por los animales fitófagos al expeler con los


excrementos, semillas o esporas en buen estado para germinar. Los frutos de la especie
"mano de oso" o "pata de gallina" -Oreopanax floribundum- son alimentos de aves; así su
propagación natural se realiza por endozoocoria.

ENERGÍA: Es la capacidad de los cuerpos o de la materia para producir un efecto o llevar


a cabo un trabajo. Un hombre anda, un animal que se mueve emplea una energía que
reside en las moléculas formadas de carbono, oxígeno e hidrógeno. El organismo animal
se procura estas células energéticas nutriéndose de otros animales (que se alimentan a
su vez de vegetales), o directamente de vegetales; es decir, alimentos que proporcionan
calorías; azúcar, almidón, grasas, formados por carbono, hidrógeno y oxígeno.
El trabajo fundamental lo realiza la planta. Esta necesita materia y energía. La materia la
encuentra en el aire y el agua. La energía la obtiene de la luz solar. El organismo vegetal
toma la energía solar, la encierra en una molécula de azúcar que luego se almacena de
formas diferentes, pero conservando su característica de enlace, y luego reconstituye
cuando el organismo vegetal o animal tiene necesidad de energía. En ese preciso
momento la libera. La energía fluye como calor en energía mecánica, eléctrica, luminosa,
etc.
Este flujo de energía no es reciclable: llega del sol, cae en la trampa, se utiliza y se
dispersa en forma de calor. Un ciclo de materia y un flujo de energía, que durará mientras
brille el Sol y el hombre no ataque el ciclo vital con iniciativas irracionales.
Aparte de esta energía metabólica o trófica, existen otras formas diferentes de energía:
atómica o nuclear, eléctrica, eólica, geotérmica, hidráulica, química, solar, térmica,
radiante, calorífica, mecánica. Incluso hay energías convencionales o duras y alternativas
o blandas. Pero lo que define a estas diferentes formas de energía es la calidad, la
tensión y la intensidad.

ENERGÍA ACÚSTICA: Energía ondulatoria que no puede transmitirse en el vacío y


requiere un medio como el aire o el agua. La velocidad del sonido varía de acuerdo al
medio en que se encuentre, cuando más sólido es éste, más velozmente se desplaza.

ENERGÍA ALTERNATIVA: Fuentes de obtención de energía sin destrucción del ambiente


y renovables que han sido investigadas y desarrolladas con alguna intensidad en las
últimas décadas. Algunas de ellas son: Eólica (producida por el viento); Solar (obtenida a
partir de la radiación del Sol); Biomasa (a través de la descomposición orgánica);
Mareomotriz (proveniente del flujo y reflujo de las mareas) y Geotérmica (uso del agua
que surge bajo presión desde el subsuelo). El actual modelo de desarrollo está soportado
por el uso de energía convencional (electricidad y combustible fósil no renovable).

ENERGÍA CINÉTICA: Energía mecánica asociada con el movimiento del cuerpo. Energía
que posee un cuerpo en virtud de su movimiento. La unidad de energía cinética es el
ergio.

ENERGÍA de BIOMASA: Energía obtenida a partir de la biomasa. Las plantas transforman


la luz en energía química mediante la fotosíntesis. De esta manera, almacenan diez veces
más energía que los humanos por todos los demás medios juntos. Esta energía química
almacenada por las plantas se recupera quemándolas y transformando el calor generado
en energía eléctrica. Ese es el proceso que realizan las centrales de energía de biomasa.
Se han probado con éxito las turbinas de gas para generar electricidad a partir de
biomasa. En ellas se gasifica la biomasa y se limpia de impurezas, el combustible
resultante se quema y los productos de combustión son conducidos hasta una turbina
donde se genera electricidad. La utilización de biomasa como combustible ofrece buenas
perspectivas en las áreas donde hay industrias azucareras y destilerías.
En los países productores de caña de azúcar, por ejemplo, este sistema podría
proporcionar la mitad de la energía que se produce actualmente mediante otros métodos.
La biomasa también puede utilizarse en la producción de combustibles sintéticos para
otros fines. Tanto el metanol como el etanol se presentan como combustibles alternativos
a la nafta.
En Brasil, esta práctica está muy extendida. Se produce etanol partiendo de la caña de
azúcar, en cantidades industriales y a precios muy competitivos.

ENERGÍA ELÉCTRICA: Energía que se genera a partir de las cargas transportadas


contra las fuerzas eléctricas de un campo, que producen trabajo volviendo a un punto de
potencial más bajo.

ENERGÍA ELECTROMAGNÉTICA: Energía ondulatoria capaz de transmitirse en el vacío.


Conocida también por energía radiante.

ENERGÍA EÓLICA: Energía producida por el viento. Ha sido siempre usada por el hombre
en forma secundaria, para la navegación y en utilizaciones locales, como los molinos de
viento. Es una fuente inagotable y no contaminante pero es irregular y el sistema de
almacenaje en baterías, que ya han sido desarrolladas, necesita aún una mayor
perfección.
Más de 50 autores especializados coinciden en señalar que el recurso eólico patagónico
es el mejor del mundo. En la provincia de Chubut se encuentra el Centro Regional de
Energía Eólica (CREE) que ha instalado, con tecnología alemana, la planta más grande
de todo el territorio nacional (120 Kilovatios). En el campo, es utilizada como energía
generadora de electricidad para las diversas máquinas y luminarias, y también para sacar
agua de pozos con los tradicionales molinos que pueblan nuestros campos.

ENERGÍA EXTRAMETABÓLICA: También llamada energía subsidiaria. Es la que no


circula por la vía metabólica y, sin embargo, actúa decisivamente en la formación de
moléculas orgánicas en las plantas terrestres. Las piezas de construcción son las sales
minerales del suelo; nutrientes que llegan hasta las hojas siguiendo una columna
interrumpida de agua que se va evaporando en la superficie de los órganos foliares. La
energía solar que produce este proceso de evapotranspiración no sigue la vía trófica:
mueve los procesos de transporte, pero no se incorpora a los organismos.

ENERGÍA FÓSIL: Energía que procede de la combustión de materiales fosilizados, como


el carbón, el gas natural o el petróleo. A causa, sobre todo, del fracaso de la energía
nuclear, la utilización de materiales fósiles para generar energía no se verá reducida en
los próximos decenios, como hace unos años se auguraba, sino todo lo contrario.

ENERGÍA GEOTÉRMICA: Energía generada a partir del calor del interior de la Tierra. Es
un recurso fácilmente utilizable en países con actividad volcánica, como Islandia, donde
desde hace tiempo muchas casas obtienen calefacción y agua caliente. La utilización
mundial de este recurso se triplicó a lo largo de los años ochenta y sus perspectivas son
excepcionales. François Larderel, proyectó el uso de este tipo de energía en una pequeña
villa de Italia en 1827, y en 1904, la primera estación geotérmica del mundo fue instalada.

ENERGÍA, Impacto Ambiental Causado por la Producción Energética: Las diferentes


formas de producción energética determinan impactos ambientales. Los más importantes
son: Biomasa y Solar, se requiere colectar en áreas extensivas y eventualmente produce
erosión; Hidroeléctrica, disconformidad en la población (impacto económico y social),
cambios en el microclima, reducción de áreas fértiles, alteración de la fauna y la flora,
erosión de las orillas de los lagos y producción de gas metano con la descomposición de
la biomasa sumergida; Termoeléctrica, producción de carbono gaseoso y elementos de la
lluvia ácida; Leña, polución ambiental y visual, contaminación del agua, destrucción del
suelo; Petróleo y Gas, polución atmosférica, posibles descargas. Nuclear: Posible
contaminación ante un escape radiactivo de los residuos nucleares. En los años '80 la
casi totalidad de la energía consumida en el mundo provenía de la quema de
combustibles fósiles. Ello produce una aceleración del Calentamiento Global del Planeta.

ENERGÍA HIDROELÉCTRICA: Energía que se genera aprovechando el ciclo natural del


agua. Se trata de sacar provecho de la fuerza de las corrientes de agua en su camino de
vuelta al mar. Esta energía representa una quinta parte de La producción energética de
los países desarrollados y casi un tercio de la producida en los países en desarrollo.
No obstante, la construcción de centrales hidroeléctricas lleva consigo muchos perjuicios
para la zona afectada: Pérdida de grandes superficies de tierra, alteración de los cauces
naturales de los ríos, gran alteración de los ecosistemas, retención de sedimentos que en
condiciones normales fertilizarían las tierras de río abajo, etc. En los últimos años se
tiende a la construcción de minipresas que no alteran tanto el entorno y suministran
electricidad a zonas más concretas y reducidas.

ENERGÍA MAREOMOTRIZ: Energía generada a partir de la fuerza de las olas del mar y
de los cambios de las mareas. En el mundo existen varias decenas de lugares muy
idóneos para que este método alcance una producción excepcional. Uno de ellos es el
estuario del río Severn, en Gran Bretaña, donde una central de este tipo podría producir
ella sola el 5% de toda la demanda de electricidad del Reino Unido.

ENERGÍA NUCLEAR: La contenida en el núcleo de los átomos. Se libera por medio de la


fisión nuclear en el reactor o pila atómica, y es transformada sucesivamente en energía
térmica y eléctrica en las centrales atómicas o nucleares.

ENERGÍA POTENCIAL: Energía para rendir trabajo que tiene un cuerpo debido a su
posición, por ejemplo, un cuerpo situado sobre la superficie de la Tierra, un muelle en
espiral comprimido, la cuerda de un reloj, agua en una represa en lo alto de una colina. Se
mide en pies/libras.

ENERGÍA QUÍMICA: La almacenada en las moléculas complejas como los azúcares, y


liberada por oxidación.

ENERGÍA RENOVABLE: Energías que se producen naturalmente en la Tierra, por acción


de fenómenos naturales como el Sol (energía solar y fotovoltaica), los ríos (hidroeléctrica),
el viento (eólica), la biomasa, las olas del mar y las mareas o el calor interior de la Tierra
(geotérmica). Por su naturaleza, estos tipos de energía son inagotables.

ENERGÍA SOLAR: Energía procedente del Sol. Cada año llega a la superficie terrestre el
equivalente a 60 billones de toneladas de petróleo en forma de energía solar. Si sólo un
1% de esta energía pudiera ser explotada a un 5% de su capacidad, la población de la
Tierra podría realizar un consumo energético similar a la media actual de Estados Unidos.
Este tipo de energía es una alternativa muy prometedora en las zonas del planeta que
gozan de muchas horas de insolación y puede utilizarse tanto para las necesidades
eléctricas, de calefacción y agua caliente de una vivienda individual, por medio de
paneles, como para las superiores necesidades de la industria, mediante concentradores
solares formados por espejos parabólicos.
Además de esta conversión térmica de la energía solar, existe también la conversión
fotovoltaica, mediante la cual es posible convertir directamente la radiación solar en
electricidad sin necesidad de transformarla previamente en calor. Para eso se utilizan
unas superficies cristalinas semiconductoras llamadas células fotovoltaicas. Puede
decirse que todas las energías, excepto la nuclear, provienen del sol.
El hombre es un motor solar, pero también lo son la locomotora, la estufa, el automóvil y
las centrales térmicas que, como los molinos de viento, necesitan energía solar. El
embalse de la central hidroeléctrica recoge el agua de la lluvia, que se evapora de mares
y lagos debido al calor solar. Las radiaciones que provienen del sol, son en primera
instancia, la energía que fluye en el seno de los ecosistemas a través de sus cadenas
tróficas.
No obstante, cuando se habla de energía solar y se piensa como alternativa de otras
fuentes de energía, se proyecta la aplicación directa de la luz del Sol como fuente de
calentamiento o de transformación eléctrica. Para ello se utilizan espejos o paneles
solares y células fotovoltaicas. Pese a los aún escasos y por lo tanto costosos
rendimientos, se piensa en ella como la energía del futuro debido a su no-contaminación.

ENERGÍA TÉRMICA: La asociada con el movimiento desordenado de las moléculas. Se


debe quemar un combustible que puede ser líquido, sólido o gaseoso.

ENFERMEDAD CARENCIAL: La producida por falta de alguna sustancia en los


alimentos, en general una vitamina o un aminoácido esencial, que producen una
anormalidad dañosa al funcionamiento fisiológico.

ENFERMEDAD MOTRIZ CEREBRAL (E.M.C.): Estado patológico congénito o adquirido


en el momento de nacer, que asocia una incoordinación motora grave y trastornos
cerebrales y psíquicos.

ENFERMEDAD PERIÓDICA: Afección de causa desconocida, a veces familiar,


caracterizada por la aparición inesperada y repetida de crisis dolorosas articulares y
abdominales con fiebre que remite espontáneamente en unos días.

ENFERMEDAD PROFESIONAL: Enfermedad resultante del ejercicio habitual y normal de


una profesión, cuya indemnización está ligada a un respeto de las tres condiciones
siguientes:

Afección que figure en la lista oficial de las enfermedades profesionales (completada


regularmente);
Ejercicio de una profesión que expone a este riesgo (definida igualmente en esta lista) y
durante un tiempo suficiente;
Enfermedad que es diagnosticada en los plazos fijados por la ley.

ENFERMERO/A: Personal paramédico habilitado para dispensar los cuidados a los


enfermos.

ENFERMO: Individuo afecto de una tara congénita o adquirida que le impide llevar una
vida social y profesional normal.

ENFOQUE AMBIENTAL: Comprensión de los puntos esenciales de un problema en el


cual intercalan y se relacionan las distintas disciplinas convergentes en el ambiente.

ENRODADA (Corola): Corola gamopétala actinomorfa de tubo corto y limbo patente, en


forma de rueda.

ENSAYO: Proceso para determinar el contenido metálico de una mena. Este proceso era
bien conocido de los antiguos: es más, muchos de los métodos empleados hoy en día se
empleaban ya en la antigüedad.
ENSILAJE: Alimento para ganados preparado y almacenado por este proceso que
consiste en conservar comprimidos en silos o pozos los productos alimenticios verdes
para preservarlos del aire y de la fermentación.

ENTEADO: Proceso de las maderas de algunas resinosas, debido a la impregnación de


resinas.

ENTERA - ENTERO: Dícese del órgano laminar con margen íntegro. Borde continuo que
no presenta dientes, escotaduras ni discontinuidades. Árbol que no ha sido podado ni
desmochado. Órgano de bordes enteros.

ENTERITIS: Inflamación de la mucosa del intestino.

ENTEROCOCO: Variedad de estreptococo, presente normalmente en el intestino, a veces


responsable de infecciones urinarias o de endocarditis.

ENTEROVIRUS: Grupo de virus con tropismo intestinal notable que comprende, sobre
todo, a los virus de la poliomielitis.

ENTOMÓFILA: Plantas que necesitan de la visita de insectos para poder realizar algunas
funciones fisiológicas como la polinización y la fecundación. Estas plantas son aromáticas
o pestilentes y ofrecen ciertos dispositivos mecánicos para facilitar la colocación de los
insectos, que al paso que liban el néctar, contribuyen a la polinización.

ENTOMÓGAMA: Planta en cuya polinización intervienen los insectos.

ENTOMOLOGÍA: Ciencia de los insectos en todos sus aspectos como, por ejemplo,
evolución, distribución y clasificación. Los insectos pertenecen al filo de los artrópodos y
se subdividen en 18 órdenes, entre otros, escarabajos, chinches, piojos, libélulas, polillas,
mariposas, moscas y abejas. El número de especies de insectos es enorme,
conociéndose cerca de medio millón pero se calcula que hay, por lo menos, tres millones
en existencia.

ENTRENUDO: Espacio de un tallo comprendido entre las inserciones de hojas, pares o


verticilos de hojas consecutivos. En la madera, porción longitudinal comprendida entre
dos nudos consecutivos.

ENTRESACA: Tratamiento que da origen a una masa irregular, es decir, una masa que
tiene íntimamente mezclados pies de todas las edades presentes en ella y supone cortas
de pies distribuidos por toda su extensión.

ENTROPÍA: Energía degenerada que no puede producir trabajo; una medida del
desorden o dispersión de la energía. Estrategia trófica mediante la cual el organismo saca
el máximo de provecho de un alimento. Este concepto se utiliza en la física avanzada del
calor. Se emplea originalmente como término para expresar cierta operación matemática
que se realizaba para calcular los cambios de calor en un sistema reversible; hoy en día
sin embargo, se le puede dar un relativo contenido físico. Puede decirse que representa la
cantidad de desorden o disipación. Así cuando se dice que la entropía del universo está
aumentado quiere simplemente decirse que en cada operación hay una disipación de
energía pues no existe sistema que sea 100 por ciento efectivo; por lo tanto, hay un
desperdicio constante de energía.

ENTROPIA SOCIAL: Doctrina derivada de la física, en particular de las leyes de


termodinámica, según la cual las sociedades avanzan inevitablemente hacia su ocaso y
degeneración, de la misma manera que se disipa la energía cósmica.

ENVAINADAS: Hojas rodeadas en su base por una vaina.

ENVAINADORA: Que forma vaina y rodea parcial o totalmente el tallo.

ENVÉS Cara inferior de la hoja. Cara inferior del limbo de las hojas planas con
diferenciación de dos caras morfológicamente diferentes.

ENZIMA: Catolizado complejo, de origen biológico y naturaleza proteica, que permite las
reacciones en vivo de manera rápida y gran eficiencia a través de caminos bien definidos.
Proteína producida por células vivas que puede catalizar una reacción orgánica
específica. Toda molécula proteica que cataliza las reacciones bioquímicas del
organismo.
Catalizador de una reacción bioquímica. Proteína dotada de un poder catalítico
considerable gracias al cual puede activar moléculas de sustrato que participan en el
metabolismo. Su producción se efectúa bajo el control de los genes. Substancias
responsables de la mayoría de los cambios químicos que se producen en las materias
vivientes. Es característico de las enzimas que, aunque producen muchas reacciones
complejas en el cuerpo, ellas en sí no sufren alteraciones por estas reacciones, son, de
hecho, catalizadora orgánica. Las producen las células vivientes del cuerpo. Algunas
actúan dentro de las minúsculas células de que se componen las materias vivientes; otras
actúan fuera de ellas y muy independientemente de la presencia de las materias vivientes.
Son fácilmente destruidas por ebullición y pierden su actividad si el medio en que actúan
no tiene la cantidad precisa de acidez o alcalinidad. En el cuerpo humano está presente
un gran número de diferentes enzimas. Una cantidad mínima de enzimas puede provocar
cambios químicos en una suma casi ilimitada de substancias sobre las cuales actúan. La
acción de las enzimas no es intercambiable; cada enzima actúa sobre una substancia
solamente y generalmente deriva su nombre de tal substancia. Así, la enzima que actúa
sobre almidones lleva el nombre de amilasa (del latín, amylum, almidón) y la enzima que
actúa sobre los azúcares convirtiéndolos en glucosa, lleva el nombre de maltasa.
Todos los cambios que las enzimas provocan pueden producirse también por métodos
químicos corrientes. Así, si se deja una solución de maltosa a temperatura ambiente, no
se produce ningún cambio prácticamente. Si se calienta la meltosa, a presión, basta
110ºC, la maltosa se convierte en glucosa muy rápidamente. Esta última reacción se
produce muy rápidamente también si se añade un poquito de maltasa a la solución a una
temperatura ligeramente superior a la temperatura ambiente. En este caso la función de la
enzima es acelerar un proceso que, de por sí, habría tomado un largo tiempo en
completarse.

EÓCENO: Primer período de la Era Cainozoica o Terciaria, que es la era más reciente
antes de la Era Moderna o Cuaternaria. Este período (hace unos 50 millones de años) fue
testigo de la aparición inicial de los primates. Fue la era de los mamíferos y el período en
que tuvo lugar la separación de la América del Norte del Viejo Mundo.
EÓLICO: Dícese de los procesos erosivos cuyo principal agente es el viento. Realmente,
el viento es incapaz por sí sólo de erosionar, su actividad la realizan las partículas que
lleva en suspensión. La acción eólica es muy escasa en las zonas de cobertura vegetal
algo densa, sin embargo, predomina en las zonas desérticas, semidesérticas y litorales.
La erosión se hace por deflación y corrosión. La primera es el barrido y transporte de las
partículas finas procedentes de la disgregación de suelos y rocas. La corrosión es el
conjunto de fenómenos producidos por el choque sobre las rocas de las partículas
transportadas por el viento. La erosión eólica está avanzando en el ámbito mundial por el
talado indiscriminado de los bosques nativos, produciendo a su paso: la desertificación.

EÓLITOS: Piedras descantilladas (principalmente pedernales) de la Era Terciaria hechas


por los hombres de esa era para valerse de ellas como utensilios.

EOSINA: Derivado de la fluoresceína, de color rojo violáceo, utilizado como antiséptico


externo en dermatología y como colorante celular en histología.

EPICÁLIZ: Sinónimo de calículo. Verticilo de piezas sepaloideas semejante a un cáliz


pero situado debajo del verdadero cáliz.

EPICANTUS: Repliegue cutáneo con concavidad externa situado en el ángulo interno del
ojo, característico de la raza amarilla.

EPICARPO: Cara externa del pericarpo, que suele corresponder a la epidermis externa
del carpelo.

EPIDEMIA: Propagación brusca y rápida de una enfermedad infecciosa en el seno de una


colectividad antes indemne o en una zona de endemia. Enfermedad que ataca de modo
accidental y al mismo tiempo a gran número de organismos en una región o zona dada.

EPIDEMIOLOGÍA: Ciencia que estudia la frecuencia y el modo de aparición de las


enfermedades y los diferentes factores que influencian el determinismo de estas
enfermedades.

EPIDERMIS: Parte superficial de la piel, formada por un epitelio malpigio queratinado. La


piel de los animales está constituida de dos capas hechas de células: la epidermis
(cutícula) y la piel verdadera (dermis). La epidermis consiste de varias camadas de
células grasosas que no contienen vasos sanguíneos ni nervios. Las células más
profundas de la epidermis se alimentan por medio de la linfa de la piel verdadera mientras
las células exteriores consisten de escamas córneas.
// Tejido adulto primario que envuelve el cuerpo de la planta y lo protege principalmente
contra la pérdida de agua.

EPIFITA: Planta que crece sobre otra, sin obtener de ella su alimento.

EPIFÍTICO: Que se sitúa o vive sobre plantas.

EPÍFITOS: Grupo de plantas que crecen bajo otras plantas vivas o muertas, pero que no
se alimentan de ellas; es decir, no son parásitas como el muérdago. En cierto sentido
simplista, estas plantas "viven del aire" y entre ellas se cuentan muchos tipos de
orquídeas y musgos negros. Vegetales que viven sobre otros sin sacar su nutrimento,
sino utilizándolos simplemente como soporte. Las bromeliáceas, interesantes epífitas, son
plantas típicas de las zonas tropicales húmedas del mundo. Cumplen un importante papel
ecológico en la reproducción de ciertas especies de insectos y otros microorganismos que
tienen por hábitat el agua que se acumula dentro del conjunto de hojas de estas
"piñuelas". Su nombre, bromelias, corresponde a "alimento" puesto que suplen de éste a
los seres vivos que con ellas conviven.

EPIFLOÉDICO: Que vive sobre la corteza de otras plantas, a veces sobre hojas.

EPÍGEA: Germinación que se produce comenzando por un desarrollo de la raíz que da


lugar a la salida de la semilla sobre el nivel del suelo.

EPIGEO: Órganos de un vegetal que se desarrollan sobre el suelo; y en especial los que
son subterráneos, raíces y rizomas, pero crecen en el exterior.

EPÍGINA: Flor en que los estambres y verticilos exteriores se insertan sobre las paredes
del ovario, en la parte superior de éste. También se llama ovario ínfero.

EPILEPSIA: Enfermedad neurológica crónica caracterizada por la aparición repetida de


crisis convulsivas generalizadas o localizadas, o de pérdidas de conciencia súbitas y
transitorias.

EPIPÉTALO: Soldado a los pétalos o a la corola.

EPISTAXIS: Salida de sangre por la nariz.

EPITELIAL: Relativo a un epitelio o capa de células superficiales, generalmente de


membrana muy delgada, que revisten el exterior de algunos órganos o el interior de
ciertas cavidades.

EPITELIO: Tejido no vascularizado que forma el revestimiento de la cara externa del


cuerpo y de las cavidades naturales (epitelio de revestimiento) o que constituye ciertas
formaciones glandulares (epitelio glandular).

EQUILIBRIO: Se dice que un cuerpo está en equilibrio cuando están equiparadas las
fuerzas que actúan sobre él. Concepto estático según el cual un sistema se presenta en
equilibrio perfecto con su entorno. Estado de compensación entre fuerzas opuestas.

EQUILIBRIO ESTABLE: Estado o posición de la cual un cuerpo no puede moverse a


menos que se le aplique directamente una fuerza; estado de equilibrio entre dos fuerzas
opuestas.

EQUILIBRIO SOCIAL: Término muy enfatizado por los partidarios de una ecología con
lenguaje apocalíptico, poco preciso y que diluye responsabilidades.

EQUINADO: Armado de espinas o aguijones.


EQUINOCCIO: Cuando el Sol está en el Ecuador de la Tierra, el largo de los días y las
noches es el mismo y sus horas y posición conocen con el nombre de equinoccios. En la
práctica esto ocurre alrededor del 21 de marzo, fecha que se conoce con el nombre de
Equinoccio Vernal o primaveral y aproximadamente seis meses después alrededor del 21
de septiembre en que se conoce con el nombre de Equinoccio Otoñal.

EQUINOCOCOSIS: Parasitismo accidental del hombre por la larva de una tenia


equinococa, que realiza la mayoría de las veces una formación pseudotumoral conocida
con el nombre de "Quiste Hidatídico".

EQUINODERMOS Grupo o filo de animales que se característica principalmente por su


simetría radial de cinco extremidades. Figuran entre ellos la Estrella de Mar, el Erizo de
Mar, el Lirio Marino, etc.

EQUIPOTENCIAL: Cuando la superficie un campo eléctrico tiene todos sus puntos en el


mismo potencial eléctrico, se dice que se trata de una superficie equipotencial. Las líneas
de una superficie equipotencial (los potenciales) pueden ser tratadas en los campos
eléctricos de la misma forma que se trazan las líneas de fuerza. Se tiene entendido que
las líneas equipotenciales están en ángulo recto con las líneas eléctricas de fuerza. Los
electrones tienden a moverse a lo largo de las líneas de fuerza y en ángulo recto con los
equipotenciales.

EQUIVALENTE MECÁNICO: El equivalente de Junio o el equivalente mecánico de calor


es igual a 4,18 x 107 ergios por caloría o, en el sistema británico de unidades, 777
pies/libras.

ERECTO: En posición vertical o próxima a la vertical. Inserto sobre un eje con el que
forma un ángulo muy agudo.

ERGIO: Trabajo realizado por una fuerza de una Dina actuando sobre una distancia de un
centímetro 1 pie/libra es igual a 1,35 x 107 ergios.

ERGOSTEROL: Este compuesto, presente en levaduras y moldes, es predecesor de una


de las vitaminas D, o vitaminas contra el raquitismo. La luz del Sol lo convierte en vitamina
y se cree que este cambio se produce también en el cuerpo humano.

ERGOTERAPIA: Método terapéutico psiquiátrico denominado "ocupacional", basado en la


aceptación de una actividad laboral cualquiera por parte del enfermo.

ERIAL: Terreno agrícola sin cultivar ni labrar.

ERICOIDE: Planta de hojas muy delgadas, cortas y juntas.

ERICOIDEA: Hoja pequeña, acicular, como por ejemplo brezos y algunos tomillos.

ERISIPELA: Infección cutánea estreptocócica de la cara.

ERITEMA: Toda rojez localizada en la piel, que desaparece momentáneamente con la


presión.
ERITEMA NUDOSO: Erupción que reside sobre todo en las piernas, compuesta por
grandes nódulos rojos violáceos y dolorosos.

ERITROBLASTO: Célula de la médula ósea que da origen a los glóbulos rojos de la


sangre.

ERITROPOYESIS: Conjunto de procesos y ciclos celulares que, en la médula espinal,


terminan en la formación de glóbulos rojos a partir de las células cepas medulares.

ERITROSIS: Rojez del cuello y del rostro.

EROSIÓN: Es la pérdida progresiva que se produce en los terrenos. La erosión producida


por las olas del mar desempeña un papel importante en las costas marítimas, tanto como
la erosión por acción de ríos, lluvias, escarchas, etc. debido a las propiedades físico-
químico del agua, del viento y de agentes biológicos. La erosión tiene lugar en lapsos muy
cortos, favorecida por el desequilibrio que se produce cuando se extermina la cubierta
vegetal o por la aplicación de técnicas inadecuadas en el manejo de los recursos
naturales renovables (suelo, agua, flora y fauna).
Desgaste o destrucción lenta de la superficie terrestre y posterior transporte de las
partículas, producido por algún agente físico, como el viento, la lluvia, las mareas, las
olas, etc. Cuando la velocidad de estos agentes en su acción erosiva es superior a la de
la productividad del suelo, éste acaba destruido, incapaz de albergar vida vegetal.
La erosión, por lo tanto, es el fenómeno que da paso a la desertificación. Remoción de
tierra y piedras por agua y otros agentes naturales. La erosión por las olas de mar
desempeña papel importante en costas marítimas tanto como la erosión por acción de
ríos, lluvias, escarchas, etc., que constantemente reducen la tierra. También ocurre
erosión química debida, por ejemplo, al oxígeno y al anhídrido carbónico.

EROSIÓN EÓLICA: Desprendimiento, transporte y disposición del suelo por la acción del
viento. Ocurre en regiones muy secas durante períodos suficientemente largos (llanos
orientales y costa atlántica) para que las partículas del suelo pierdan su cohesión. En
general, la existencia de una cobertura vegetal sólida y perenne impide la erosión eólica.

EROSIÓN GLACIARIA: Los glaciares son ríos de hielo que se deslizan muy lentamente
por las laderas de las montañas desgastando las rocas a su paso. La erosión de fondo y
de los laterales del glaciar origina valles con un perfil en forma de "U", muy amplios.
Sobre las cumbres altas, las tormentas de nieve son continuas y acumulan en las
depresiones, llamados circos glaciarios, que son masas compactas de hielo. El
movimiento descendente depende de la pendiente del terreno y del espesor del hielo. La
marcha de los glaciares erosionan los faldeos y arrastran rocas de diferentes tamaños,
desde grandes bloques hasta partículas pequeñas que reciben el nombre de morrenas
glaciares. Según el lugar que ocupen dentro del valle son de fondo, de frente, laterales y
centrales. Cuando las lenguas glaciares llegan al mar o a un lago, se parten en bloques
que flotan y constituyen los témpanos.

EROSIÓN HÍDRICA: Erosión debida al agua por su escurrimiento superficial, llegando a


roer el suelo en grados de láminas, surcos o cárcavas. Es la manifestación de la acción
de las lluvias sobre la superficie terrestre (expresada a través de cárcavas, erosión
laminar, denudación y arrastre de material). De las anteriores, la más peligrosa es la
pérdida de suelo por forma de lámina, debido a que es paulatina y no se manifiesta con
fenómenos muy visibles, como la erosión en surcos y los zanjones de las cárcavas.

EROSIÓN MARÍTIMA: Remoción de rocas y porciones de costas por acción de las aguas
de mar. Las líneas costaneras están en proceso constante de mutación por acción de las
olas que es particularmente intensa durante las marejadas causadas por las mareas y
durante las tempestades. En muchos lugares se protege las costas de esta amenaza por
medios artificiales.

EROSIÓN TÉRMICA: Desgaste o destrucción violenta de la superficie terrestre rocosa y


que permite su posterior transporte de las partículas, producido por la variación brusca de
la temperatura, especialmente, cuando quedan restos de agua dentro de los intersticios
(espacios pequeños que medias entre dos cuerpos o entre dos partes de un mismo
cuerpo) y por la baja temperatura se congela, expande y parte las rocas desde su interior.

ESCÁBRIDA - ESCÁBRIDO: Ligeramente áspera.

ESCALA CENTÍGRADA: Escala de temperaturas dividida en cien partes iguales entre el


punto de fundición del hielo (0ºC) y el punto de ebullición del agua (100º C) bajo presión
atmosférica normal.

ESCALA de BEAUFORT: Escala para registrar la velocidad y fuerza del viento


observando sus efectos que da origen a definiciones genéricas como "brisa", "ráfaga",
"tormenta" y "huracanada". La escala original estuvo basada en el número de velas que
una nave podía llevar sin peligro, pero después fue modificada para satisfacer al hombre
en tierra incluyendo los efectos del viento sobre el humo ascendente, papeles volando,
hojas y ramas de árboles y así sucesivamente.

ESCALA FAHRENHEIT: Escala de temperatura dividida en cien partes iguales entre al


punto de fusión (32º F) del hielo y el punto de ebullición del agua (212º F) bajo presión
atmosférica normal.

ESCALA RÉAUMUR: Escala termométrica en la cual el punto de congelación del agua es


0º y el punto de ebullición 80º.

ESCALARIFORME: Con incrustaciones o huecos alargados y paralelos, al modo de la


serie de peldaños de una escalera. Suele referirse a vasos, con punteaduras en dicha
disposición.

ESCALPE: Arrancamiento accidental de una parte del cuero cabelludo.

ESCALPELO: Cuchillo pequeño de lámina lanceolada utilizado para efectuar las


disecciones.

ESCAMA: Pequeña lámina queratinada que se despega de la epidermis.


//Bráctea pequeña, escariosa, escamiforme. En las inflorescencias de las coníferas, cada
órgano con función de hoja carpelar en cuya base o axila se insertan los óvulos.
//Cada una de las piezas de la piña madura que amparan y cubren los piñones dando
lugar a su difusión al abrirse.

ESCAMIFORME: Con forma o aspecto de escama.

ESCAMONDA: Poda de las ramas muertas del árbol. Supresión de ramas y hojas inútiles,
o secas, para mejorar la forma y el desarrollo del árbol y evitar defectos en su madera.

ESCAMOSO: Cubierto de hojas escamosas.

ESCAPO: Pedúnculo floral sin hojas.

ESCARA: Zona de necrosis cutánea que aparece en el ámbito de los puntos de presión
en los sujetos que están en cama e inmóviles durante bastante tiempo.

ESCARDA: Eliminación de la vegetación herbácea competidora de la repoblación en los


primeros años. Se suele realizar a la vez que la bina y con los mismos aperos.

ESCARIOSA - ESCARIOSO: Hoja, bráctea, etc., traslúcida y de consistencia


membranosa. Órgano laminar, seco y translúcido, rígido y de consistencia membranosa.

ESCARLATINA: Enfermedad infecciosa y contagiosa del niño debida al estreptococo


hemolítico, caracterizada por una erupción cutánea en placas.

ESCINTIGRAFÍA: Técnica que permite obtener una imagen fotográfica de un órgano tras
la inyección intravenosa de moléculas radiactivas escogidas específicamente para que se
fijen en el órgano que se considera.

ESCIÓFILO: Que vive a la sombra o busca la sombra. Se refiere a las plantas que
requieren la sombra para su desarrollo, como el café arábigo o café de sombra.

ESCLERÉNQUIMA: Tejido con células de paredes engrosadas, a menudo leñosas


(lignificadas) que aportan soporte y rigidez mecánica a la planta.

ESCLERODERMIA: Enfermedad de origen desconocido, perteneciente al grupo de las


colagenosis y caracterizada por un endurecimiento más o menos difuso de la piel y de
ciertas mucosas viscerales.

ESCLERÓFILO: De hoja dura, generalmente gruesa, rígida, pequeña y persistente,


adaptada a resistir largos periodos de sequía.

ESCLEROSCOPIO: Los instrumentos que se usa para medir la dureza de una superficie
por medio del rebote de un pequeño martillo que se hace caer sobre la superficie
investigada.

ESCLEROSIS: Endurecimiento anormal de un tejido o de un órgano, ligado a una


hiperproducción de colágeno. Ver también: Fibrosis.
ESCLEROSIS en PLACAS: Enfermedad crónica del sistema nervioso central, de causa
todavía oscura, que evoluciona sin erupciones caracterizadas por una destrucción de la
mielina en ciertas zonas de la sustancia blanca.

ESCLERÓTICA: Membrana blanca gruesa y resistente, que forma la parte más periférica
del ojo.

ESCLEROTO: También llamado esclerocio. Estructura de perpetuación o conservación de


los hongos constituida por células de paredes gruesas y duras, que facilitan la
supervivencia bajo condiciones adversas.

ESCOLIOSIS: Curvatura lateral anormal de la columna vertebral. Ver también Cifosis;


Lordosis.

ESCORBUTO: Avitaminosis C. Enfermedad causada por la deficiencia de vitaminas C en


la dieta. Como esta vitamina se encuentra principalmente en frutas y vegetales, el
escorbuto ataca especialmente a miembros de tripulaciones marítimas durante largos
viajes. Su síntoma principal es hemorragias en la boca y encías o regiones internas.

ESCORPIOIDE (Inflorescencia Cimosa): Encorvada hacia un lado, como la cola de un


escorpión.

ESCORRENTÍA: Sistema de circulación tranquila de las aguas de lluvia por la superficie


terrestre. Drenaje natural del agua de las precipitaciones atmosféricas, riegos, etc.
Proceso por el que el agua escurre sobre el terreno sin infiltrarse en él. Aquella porción de
las lluvias que no penetra el perfil del suelo y que fluye superficialmente hacia los ríos,
lagunas, lagos o mares.

ESCOTADO: Provisto de escotadura.

ESCOTADURA: En los órganos laminares, seno poco profundo, generalmente estrecho.

ESCOTOMA: Zona de no-visión en el seno de un campo visual normal.

ESCUAMIFORME: Con forma de escama.

ESFÍNTER: Músculo en forma de anillo, que rodea un orificio natural cuyo cierre (o
apertura) asegura.

ESFUERZO y RESISTENCIA de TENSIÓN: Esfuerzo de tensión es la producida por dos


fuerzas que actúan en direcciones opuestas y que tienden a estirar un material. La
resistencia tensil del mismo material es el máximo que le es posible resistir la acción
contrapuesta de las dos fuerzas mencionadas sin llegar a quebrarse.

ESGUINCE: Lesión traumática articular que lleva consigo una distensión o una ruptura de
los ligamentos, pero sin pérdida de contacto entre las superficies articulares. Ver también:
Luxación.
ESMALTE: Tejido superficial, duro y mineralizado, que recubre el marfil de la parte
descubierta del diente (o corona).

ESPACIO-TIEMPO: Expresión que se relaciona con la teoría de la relatividad. En sentido


general, uno de los conceptos fundamentales de Einstein, las tres dimensiones del
espacio no pueden considerarse ya como ajenas a la dimensión tiempo. Por el contrario,
en todo evento es necesario especificar las cuatro dimensiones. En consecuencia, todo
evento tiene cuatro dimensiones y existe en una continuidad de espacio-tiempo
cuatridimensional.

ESPACIOS NATURALES PROTEGIDOS: Denominación genérica que agrupa aquellas


zonas preservadas por ley, de las acciones modificadoras del hombre debido a sus
valores naturales o culturales.

ESPÁDICE: Espiga simple o compuesta, de raquis más o menos carnoso, con las flores
generalmente unisexuales y poco vistosas, rodeadas por una espata.

ESPALDA: Cara posterior del tronco.

ESPASMO: Contracción muscular brutal, involuntaria, dolorosa y transitoria. Cuando un


músculo entra en un estado de contracción prolongada sin causa normal se dice que ha
sufrido espasmo. En el caso de músculos voluntarios o autónomos la razón puede ser un
esfuerzo para poner a descansar una parte lesionada como, por ejemplo, una articulación
adolorida. También pueden ocurrir espasmos en los músculos involuntarios y, por
ejemplo, un espasmo en los músculos intestinales puede sentirse en forma de célico. En
este caso los intestinos están haciendo gran esfuerzo por pasar un irritante o por liberarse
de él.

ESPASMO del LLORO: Sincope secundario a una apnea provocada por la cólera o los
gritos, observada a veces en el niño pequeño.

ESPASMOFILIA: Tetania crónica sin hipocalcemia, observada con frecuencia en la mujer


joven, que suele estar originada, en la mayoría de las ocasiones, en cuanto se profundiza
y analiza, por la somatización de conflictos psíquicos inconscientes.

ESPASMOLÍTICO: Se dice de toda sustancia medicamentosa capaz de hacer ceder los


espasmos, en panicular de los músculos viscerales (atropina, por ejemplo)

ESPATA: Bráctea o par de brácteas que envuelven la inflorescencia.

ESPATO de ISLANDIA: Variedad transparente de calcita que se encuentra en Islandia en


grandes cantidades, bien conocida por sus propiedades ópticas especiales. Un cristal de
espato de Islandia (romboedro) produce doble retracción por la polarización de la luz y la
separación de los rayos luminosos polarizados y corrientes. Así, los objetos vistos a
través de un cristal de Espato de Islandia aparecen dobles. Al Espato de Islandia se le
conoce también con el nombre de Espato birefractario.

ESPATULADA - ESPATULADO: Hoja en forma de espátula.


ESPECIACIÓN: Proceso de formación de las especies a partir de las poblaciones de una
sola. Divergencia genética de una especie para dar lugar a dos nuevas poblaciones que
ya no sean capaces de intercambiar genes entre sí.

ESPECIALIDAD: Disciplina reconocida, en la que un médico ha adquirido conocimientos


particulares. Preparación medicamentosa fabricada industrialmente y acondicionada de
antemano (por oposición a la preparación magistral).

ESPECIACIÓN: Proceso de diferenciación de las especies, en el curso de la evolución.

ESPECIE: Unidad fundamental de la Sistemática de los organismo vivos. Conjunto de


individuos con caracteres comunes transmisibles por herencia, ínter fértiles pero aislados
genéticamente por barreras generalmente sexuales de las restantes especies, con un
género de vida común y una distribución geográfica precisa. Se designa por el nombre
genérico (en mayúscula) y el específico (en minúscula), seguidos de una abreviatura del
nombre del autor de la especie.
// Es la categoría básica de la clasificación taxonómica, inmediatamente por debajo del
género y por encima de la subespecie. Una especie es un conjunto de individuos, vivos o
fósiles, simultáneamente emparentados por las semejanzas existentes tanto entre sus
formas adultas sexuadas como en las sucesivas fases, larvales o juveniles, del desarrollo
embrionario, así como entre sus respectivos genotipos, y que habiendo vivido o viviendo
reunidos y en contacto mutuo, se reproducen sólo o preferentemente entre ellos,
permaneciendo indefinidamente fecundos. Por lo tanto, el principal rasgo que define que
dos individuos son de una misma especie es su capacidad de reproducirse y dar una
descendencia fértil. La segunda palabra en latín del nombre científico de un organismo
cualquiera corresponde al de la especie. En el Canis lupus (lobo), lupus corresponde a la
especie.

ESPECIE AMENAZADA: Planta o animal amenazado de extinción debido a diferentes


causas, como explotación o caza irracional, falta de adaptación y otras. Especie cuya
supervivencia es improbable si los factores causales continúan operando. En esta
categoría se encuentran las especies cuyos números han sido reducidos a un nivel crítico
o cuyos hábitats han sido dramáticamente reducidos.
La Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN), con sede en Suiza, tiene
el "Libro Rojo" donde a manera de listado están las especies del mundo en peligro de
extinción. Por ejemplo, para Colombia, entre otras, el Oso de Anteojos o Frontino.

ESPECIES en EXTINCIÓN: Debido a la superpoblación, a la caza despiadada, a los


incendios, a la acción de los insecticidas, cada año desaparece en el ámbito mundial
regional y local varias especies de animales. Ver: Especies en Peligro.

ESPECIES en PELIGRO (E): Categoría de la UICN - Especies en claro peligro de


extinción y aquellas cuya supervivencia es poco probable de seguir operando los mismos
factores causales. Se incluyen también aquellas reducidas numéricamente hasta un nivel
crítico o cuyos hábitats han experimentado una reducción tan drástica que se les
considera en inmediato peligro de extinción.

ESPECIES FUERA de PELIGRO (O): Categoría de la UICN - Categoría de Especies


incluidas anteriormente en una de las otras cuatro. Ahora se consideran relativamente
seguras debido a que se han adoptado medidas eficaces de conservación o que se ha
eliminado la amenaza anterior que ponía en peligro su supervivencia.

ESPECIES INSUFICIENTEMENTE CONOCIDAS (K): Categoría de la UICN - Las


especies de las que se sospecha pertenecen a cualquiera de las otras, pero sobre las
cuales se carece de información.

ESPECIES NO AMENAZADAS (NT): Categoría de la UICN - Especies no comprendidas


en ninguna de las otras categorías, es decir, para las que no resulta detectable un
especial peligro o riesgo. Especies no comprendidas en ninguna de las categorías
anteriores, es decir, para las que no resulta detectable un especial peligro o riesgo.

ESPECIES RARAS (R): Categoría de la UICN - Especies con pequeñas poblaciones


mundiales que no puede decirse estén actualmente (en peligro), o que sean (vulnerables)
pero que están sujetas a riesgos. Estas especies se encuentran generalmente dentro de
zonas geográficas o hábitats limitados, o están distribuidas dentro de una zona geográfica
más amplia, pero en números muy reducidos.

ESPECIES VULNERABLES (V): Categoría de la UICN - Categoría (en peligro) en un


futuro. Especies que se considera probable pasen a la próxima si siguen operando los
factores causales presentes. Están también incluidas en esta categoría aquellas especies
de las cuales la mayoría o todas las poblaciones están experimentando una disminución
debido a una explotación excesiva, a una extensa destrucción de su hábitat o a otras
perturbaciones ambientales.

ESPECÍFICO: Porte, forma, copa, ramificación, etc. Los que adquiere el árbol crecido en
aislamiento y en buenas condiciones de estación.

ESPEJUELO: Dibujo resultante en las maderas en las zonas de corte de los radios
medulares. Cada uno de los trozos en que se divide el ritidoma de un árbol adulto o viejo,
limitados por grietas.

ESPECTRO: Nombre que se da al resultado que se obtiene cuando se dispersa la luz de


tal forma que su imagen presenta luces de largo de onda progresivamente más corto. Así,
el espectro de la luz blanca se ve como una banda de colores que van desde el rojo de
largo de onda extenso (unos 0,00007 cm) al violeta de largo de onda más corto (0,00004
cm) pasando por naranja, amarillo, verde, etc. Este espectro es típicamente continuo. Si la
luz que es dispersada tiene tan solo un número definido y limitado de largos de onda, el
espectro que se obtiene consiste en rayas brillantes de cobres apropiados sobre un fondo
oscuro. Cuando la luz blanca pasa por un medio absorbente, el espectro continuo se ve
atravesado por bandas obscuras: espectro de absorción.
El espectro solar consiste de un espectro continuo cruzado por líneas negras debidas a
absorciones atómicas en la envoltura exterior del Sol; a estas líneas se les conoce con el
nombre de "líneas de Fraunhofer". Se ha ampliado el término espectro para incluir en su
definición luces invisibles como, por ejemplo, radiación infrarroja, radiación ultravioleta y
rayos X.

ESPECTRO LINEAL: Espectro que consiste de líneas separadas en vez de bandas


continuas de luz. Estas líneas pueden ser brillantes sobre un fondo oscuro u oscuras
sobre un fondo luminoso. Las luces, por ejemplos que emite un anuncio de luz neón, es
espectro de luz brillante. La luz del Sol produce un espectro de luces obscuras, llamadas
"líneas de Fraunhofer".

ESPECTRÓGRAFO: Elemento que se adapta a un electroscopio para tomar fotografía de


espectros.

ESPECTROSCOPIO: Aparato para examinar visualmente un espectro. Consiste de una


ranura o colimador para un rayo estrecho y paralelo de luz, un prisma para dispersar en
espectro este rayo estrecho de luz y un telescopio astronómico para observar el espectro.
El telescopio y el prisma están situados sobre plataformas rotatorias con bordes
graduados para que sea posible medir el movimiento angular. Con un prisma de diseño
especial es posible prescindir de la rotación y tener un espectroscopio de lectura directa,
muy útil en los casos de investigaciones espectrales rutinarias que no requieren mayor
exactitud.

ESPEJO PARABÓLICO: Espeje cóncavo cuya sección transversal es una parábola.


Refleja rayos paralelos a su punto focal y es, en consecuencia, empleado en los
telescopios reflectores. Se usa también para lanzar un haz paralelo de luz desde una
lámpara situada en su foco.

ESPERANZA de VIDA: La media vital obtenida entre los individuos pertenecientes a un


grupo de edad. Se calcula a partir de las tablas de mortalidad, y se considera que los
países desarrollados tienen mayor esperanza de vida que los tercermundistas o
subdesarrollados o en vías de desarrollo.

ESPERMA: Líquido espeso blancuzco producido por la eyaculación compuesto por


espermatozoides en suspensión en los productos de secreción de las glándulas genitales
masculinas.

ESPERMACETI: Substancia grasa blanca que se extrae de la cabeza de los cachalotes.


Se usa en la fabricación de velas y otros productos. Cuando se enfrían ciertos tipos de
esperma, se separa en forma de sólido cristalino.

ESPERMATOZOIDE: Célula reproductiva de los machos. El fluido seminal masculino que


se produce en los testículos contiene un gran número de células masculinas reproductivas
o espermatozoides. Son capaces de moverse independientemente.
Cada espermatozoide consiste de cabeza, medio y rabo; el espermatozoide humano tiene
un largo de la quingentésima de una pulgada, y en el fluido seminal de una eyaculación
típica hay varios centenares de millones de espermatozoides en movimiento. La unión de
un espermatozoide con un óvulo femenino predispuesto resulta en preñez.

ESPERMOGRAMA: Estudio del volumen (normalmente comprendido entre 2 y 5 ml), de la


calidad y de la cantidad (normalmente comprendida entre 60 y 120 millones por milímetro)
de espermatozoides del eyaculado, con el fin de evaluar el poder fecundante de un sujeto.

ESPICIFORME: En forma de espiga.


ESPIGA: Inflorescencia en racimo en que las flores son sásiles (sin pedicelo).
Inflorescencia simple, de flores sentadas o casi sentadas, que continúan apareciendo
desde la base hacia el extremo, sin definición de número o longitud de la inflorescencia.

ESPIGADA: En forma de espiga.

ESPIGUILLA: Espiga pequeña, como en Gramíneas.

ESPINA: Órgano, parte orgánica o apendicular, siempre vascularizada, lignificada y


puntiaguda.

ESPINA BÍFIDA: Malformación caracterizada por la ausencia de cierre posterior de una o


de varias vértebras que puede entrañar la exposición de las meninges a la piel.

ESPINAL: Que tiene relación con la médula espinal o con la columna vertebral.

ESPINESCENTE: Que se vuelve espinoso. Con pequeñas espinas.

ESPINOSA: Con espinas.

ESPINTARISCOPIO: Instrumento en virtud del cual es posible medir y determinar la


magnitud de partículas alfa. Las partículas chocan contra una pantalla fluorescente y con
cada impacto provocan un centelleo. Entre la pantalla y la fuente surtidora de partículas
alfa pueden interponerse distintas densidades de materias absorbentes.

ESPINULOSA - ESPINULOSO: Provista de pequeñas espinas o aguijones.

ESPIRAL: Curva que describe un punto que da vueltas en torno a un eje, moviéndose
siempre en sentido paralelo en relación con el eje; curva descrita por un punto que da
vueltas en torno a un punto fijo con radios uniformemente crecientes o decrecientes.

ESPIRALADA: Tipo de inserción de diversos órganos, que aparecen distribuidos


regularmente a lo largo de una o varias líneas helicoidales sobre el eje principal.

ESPIROGRAFÍA: Registro gráfico de los volúmenes y de los caudales pulmonares.

ESPIROQUETA: Bacteria móvil con cuerpo flexible y helicoidal, no cobrable por el Gram,
de la que se distinguen dos grupos, los leptospiros y los treponemas.

ESPOLÓN: Aquella parte de la base de algunos sépalos o pétalos que tiene forma de
tubo cerrado en su extremo, o de trompetilla.

ESPONJA: Miembro del orden más ínfimo de los animales multicelulares; consiste,
típicamente, de una bolsa en forma de urna perforada por poros. El forro interior de la
bolsa consiste de renuevos que, en virtud de su movimiento constante, absorben agua
dentro de la bolsa y la expulsan a través de una apertura mayor. La esponja debe su
rigidez a un esqueleto de bastoncillos cortos o "púas" encastados en el tejido blando o (en
el caso de esponjas de baño) de fibras córneas.
ESPONTÁNEA: Planta que crece naturalmente en una región.

ESPORANGIOS: Pequeños órganos propios de las plantas criptógamas que contienen


las esporas.

ESPORAS: Término que define un cuerpo orgánico minúsculo que consiste de una célula
o de un grupo de varias células y que se desarrolla en forma de un nuevo individuo. En el
mundo vegetal son ejemplos de esporas los helechos y los hongos y en el mundo animal
el parásito de la malaria.
// Granos microscópicos propios de las plantas criptógamas que forman un polvo análogo
al polen pero que pueden germinar directamente para producir una nueva planta.
// Estructura propagativa de los hongos y otras plantas inferiores. Cuerpo reproductor
formado por una o varias células, generado por plantas, hongos y bacterias. Pequeño
órgano bactérico extremadamente resistente, capaz de sobrevivir a condiciones muy
desfavorables y de dar origen a una bacteria exactamente idéntica a aquélla de la que
proviene.

ESPORÁDICO: Que afecta a algunos sujetos aisladamente (por oposición a epidémico).

ESPORULA: Que produce esporas.

ESPUMOSO: Que presenta el aspecto de la espuma.

ESQUEJE: Fragmento de un tallo o rama, generalmente tierno y de corta longitud, que se


introduce en tierra para que prenda y así multiplicar agámicamente la planta madre
conservando todos sus caracteres.

ESQUELETO: En las especies más altas de animales, el cuerpo está construido en torno
a una armazón ósea que se llama esqueleto. Consiste de la espina dorsal, con una caja
hueca en la parte superior para proteger la masa encefálica (el cráneo), la caja de las
costillas para proteger el corazón y los pulmones y dos especies de perchas con sus
respectivos apéndices colgantes. La superior sirve de una especie de marco del cual
cuelgan los brazos; la inferior o pélvica sirve de punto de suspensión de las extremidades
inferiores. El esqueleto sirve para dar forma y rigidez al cuerpo, para proteger de lesiones
a los órganos vitales y para sujetar los músculos, en virtud de los cuales el cuerpo tiene
sus movimientos.

ESQUILMAR: Agotar en exceso las tierras extrayendo mediante cultivos sucesivos e


ininterrumpidos, todas las sustancias alimenticias, sin aportar otras nuevas por medio de
la fertilización.

ESQUIMOSIS: Púrpura en manchas irregulares. Presencia de sangre coagulada en la


autopsia, que testimonia la aparición de la hemorragia antes de la muerte del sujeto.

ESQUIRLA: Trozo pequeño de hueso liberado durante una fractura.

ESQUISTO: Roca que consiste de arcilla laminada, consolidada por presión.


ESQUISTOSOMIASIS: Bilharzia. Enfermedad tropical producida por los vermes
trematodos del género schistosomum, gusanos platelmintos que parasitan en un caracol
en las aguas estancadas y luego se transmiten al sistema venoso del hombre. Se provocó
su difusión en áreas africanas tropicales y subtropicales, pero luego se trasladó a zonas
americanas y asiáticas, al aumentar las tierras cultivables y disponer obras de riego sin
las necesarias previsiones.

ESQUIZOCARPO: Fruto indehiscente en el que los lóculos se separan en la madurez


para formar unidades monospérmicas.

ESQUIZOFRENIA: Psicosis crónica incurable que entraña graves trastornos del


pensamiento, del comportamiento y de la afectividad, haciendo extremadamente
problemática la inserción socio profesional. Estado mórbido de la mente que ocurre
principalmente en gente joven dentro del cual un mundo de fantasías e imaginación es
como más real que el mundo de los hechos. El esquizofrénico, así, vive en dos mundos,
mas no debe confundirse con el verdadero paranoico ni con la doble personalidad.

ESTABILIDAD: Grado en que se mantiene el comportamiento de un sistema dentro de


unos límites preestablecidos. La estabilidad depende en mucho del grado de organización
del ecosistema. Pero la organización no siempre resulta viable como medida de
persistencia. La relación producción / biomasa cada vez adquiere mayor importancia, con
la siguiente baja o alza de la estabilidad.
La contribución de cada especie a la estabilidad total es directamente proporcional a la
biomasa de dicha especie. Mantener una biomasa similar y una producción parecida,
puede conseguir una determinada estabilidad, pero modifica notablemente las
proporciones entre las diversas especies.

ESTABILIZACIÓN: Método de tratamiento de residuos que limitan la solubilidad de los


contaminantes, remueve el tóxico o su efecto tóxico y las características físicas pueden o
no ser mejoradas. En este procedimiento el residuo es cambiado a una forma
químicamente más estable. El término incluye el uso de una reacción química para
transformar el componente tóxico a un nuevo compuesto no tóxico.
La solidificación también se halla comprendida en esta técnica, los procesos biológicos no
están incluidos.
Es sinónimo de: Fijación química.

ESTACIÓN: Cada uno de los cuatro períodos en que se divide el año según la
temperatura (primavera, verano, otoño e invierno). El elemento esencial que regula la
temperatura media es la altura a la que el Sol se eleva por encima del horizonte durante el
día, posición que va variando a lo largo de los días al ser la órbita del Sol elíptica. Las
cuatro estaciones se clasifican a partir de los dos equinoccios -momentos de máxima
distancia de la Tierra en relación con el Sol- y de los dos solsticios -momentos de
distancia mínima entre Tierra y Sol- de cada año.
// Conjunto de factores del medio en que vive un organismo. Porción de terreno
homogéneo en sus condiciones ecológicas (clima, suelo, fisiografía y vegetación).

ESTADO de MAL: Expresión utilizada para designar un aumento en la agravación de


ciertas afecciones (asma o epilepsia, por ejemplo) prolongado, especialmente grave y
resistente al tratamiento habitualmente eficaz.
ESTAFILOCOCIA: Infección de estafilococos.

ESTAFILOCOCO: Coco de Gram positivo aero-anaerobio que crece formando masas en


racimo de uva. Bacteria esferoide (coco) que se encuentra en el pus de heridas
infectadas, barres y apostemas.

ESTALACTITA: Depósito de carbonato de calcio que crece en descenso desde lo alto de


las cavernas. Se forma por el goteo de soluciones. Cada gota de agua que gotea contiene
algo de bicarbonato de calcio y deja al caer carbonato de calcio que contribuye al
desarrollo de la estalactita. Las estalactitas son cónicas o cilíndricas y están constituidas
de cristales que radian horizontalmente desde una línea central.

ESTALAGMITA: Depósito de carbonato de calcio que crece desde el suelo producido por
el goteo de soluciones acuosas similares a las de las estalactitas desde la bóveda de las
cavernas y desde las propias estalactitas.

ESTAMBRE: Cada uno de los órganos masculinos en la flor de las angiospermas,


compuesto por lo general de una antera bilobulada sobre un filamento. Cada uno de los
órganos florales que llevan los sacos en la antera donde se produce el polen.

ESTAMINADAS: Dícese de las flores que carecen de pistilo y que no poseen más que
uno o varios estambres.

ESTAMINADO: Con estambres (órganos masculinos), pero sin carpelos (órganos


femeninos).

ESTAMINAL: Relativo a los estambres.

ESTAMINODIO: Estambre estéril, a menudo reducido o modificado. Estambre no


funcional, que permanece estéril al final de su desarrollo.

ESTÁNDAR de CALIDAD AMBIENTAL: Valor numérico o enunciado narrativo que se ha


establecido como límite a los vertidos y emisiones de residuos peligrosos a un cuerpo
receptor en un lugar determinado, calculado en función de los objetivos de calidad
ambiental y de las características particulares del cuerpo receptor en el referido lugar. Ver:
Estándar de Emisión

ESTÁNDAR de EMISIÓN: Valor numérico establecido como límite de emisión gaseosa a


la atmósfera para un lugar, tiempo y condiciones meteorológicas determinadas y en
función de un objetivo de calidad del aire preestablecido. Ver: Estándar de Calidad
Ambiental

ESTANDARTE: Dícese del pétalo superior de la flor de las Papilionáceas. El estandarte


recubre los pétalos situados a derecha e izquierda, que a su vez recubren los dos pétalos
inferiores soldados entre sí y que forman la quilla.

ÉSTASIS: Cese de la circulación sanguínea o de la corriente líquida que atraviesa


normalmente un órgano.
ESTÁTICA: Parte de las Matemáticas que trata del comportamiento de cuerpos
estacionarios bajo la acción de fuerzas.

ESTENOBIONTE: Organismo que sólo es capaz de desarrollarse en unas condiciones


ambientales muy estrictas y constantes. Si el factor crítico es la luz, se habla de
organismos estenofóticos; si es la temperatura, se les dice estenotérmicos; y cuando es la
concentración de sales haloideas del suelo, se les denomina estenohalinos. Si su hábitat
se modifica puede llegar a morir.

ESTENOICAS: Dícese de las especies que tienen exigencias muy rigurosas y con
intervalo de tolerancia muy pequeño para uno o muchos factores. Lo contrarios son las
especies poco exigentes: Eurioicas. Especie que vive en un área geográfica reducida o
limitada.

ESTENOSIS: Estrechamiento, disminución del calibre.

ESTENOTERMO: Se dice de los organismos que no toleran amplias variaciones de


temperatura en el medio en que viven. Los huevos de la trucha son estenotermales,
tolerantes de baja temperatura dentro de una estrecha variación: 0º a 12ºC, con
temperatura óptima alrededor de 4ºC. Antónimo: Euritermo.

ESTEPAS: Es una formación herbácea que tiene dos períodos de reposo, uno por sequía
en verano y otro por frío en invierno. Las estepas suelen clasificarse según tengan pastos
altos, medianos o bajos o si tienen o no leñosas, así por ejemplo se describen estepas
herbáceas, arbustivas o arboladas. (PSEUDOESTEPAS): Se trata de una formación
herbácea que no se ajusta a esta descripción. La vegetación se ajusta a las variaciones
climáticas teniendo a veces dos períodos de reposo y otras sólo uno, ya sea en verano
(por sequía) o en invierno (por frío).
// Formación caracterizada por el predominio de gramíneas herbáceas vivaces y el
desarrollo de un suelo riquísimo del tipo chernosem, bajo climas continentales de invierno
frío y lluvias estivales escasas. En sentido amplio pertenecen a este tipo de formación las
Praderas americanas, la Pampa, el Veld y otras.
// Bioma continental con baja o nula influencia oceánica, de clima muy extremado:
veranos muy cortos y rigurosos e inviernos largos y fríos, con pocas precipitaciones, muy
concentradas en el período invernal, y veranos muy secos.

ESTEPICURSORA: Planta esteparia que se arrastra por el viento y de esta manera


disemina sus semillas.

ESTER: Se dice de toda sustancia que resulta de la combinación de un ácido y de un


alcohol con formación de agua. Compuesto que se forma por la acción recíproca entre un
alcohol y un ácido. Los ésteres, como tipo de compuestos, son generalmente líquidos
volátiles de reacción neutral y tienen con mucha frecuencia olor agradable. Uno de los
ésteres más conocidos es el acetato etílico, que tiene olor a fruta y se obtiene hirviendo
alcohol etílico con ácido acético. Las grasas son mezclas de ésteres.

ESTEREOQUÍMICA: Representación geométrica de diversos cuerpos químicos.


ESTEREOSCOPIO: Instrumento óptico en virtud del cual se pueden simultáneamente dos
fotografías tomadas desde ángulos ligeramente diferentes para crear un efecto
tridimensional o de "cuerpo sólido".

ESTÉRIL: Incapaz de reproducirse sexualmente.

ESTIÉRCOL: Mezcla de los excrementos sólidos y líquidos del ganado con las diversas
materias, generalmente vegetales, utilizadas como cama. En tiempos se recogía el
estiércol de los establos y, cuando era utilizable como abono, se esparcía por los campos
para fertilizarlos. Contribuía poderosamente a la formación de humus, porque el estiércol
moviliza y completa las propias sustancias orgánicas del suelo: gusanos, rastrojos, restos
de raíces, etc. Los fertilizantes artificiales, que exigen menos tiempo de trabajo, han
hecho del estiércol un desecho que, diluido en agua, se va por las alcantarillas para
convertirse en contaminante. El mal es doble, pues si las deyecciones animales acaban
en las aguas de superficie y determinan la eutrofización; de otro, las colinas y las
montañas se han despoblado por el deslizamiento del humus aguas abajo, la erosión de
los suelos, los desprendimientos y los aluviones.

ESTIGMA: Extremo superior del pistilo, provisto generalmente de células papilares con un
humor azucarado y pegajoso que sirve para retener el polen y que germine en él.

ESTIGMATÍFERA: Ramas del estilo que en sus caras internas poseen los caracteres del
estigma.

ESTILO de DESARROLLO: Se refiere a la manera en que dentro de un determinado


sistema social se organizan y asignan los recursos humanos y materiales con el objeto de
resolver qué, para quiénes y cómo producir los bienes y servicios, en un determinado
espacio y momento histórico. Este concepto, aplicado al análisis de la problemática
ambiental de América Latina a iniciativa de la CEPAL y el PNUMA, tuvo gran influencia en
la literatura especializada latinoamericana en la década de los ochenta.

ESTIVACIÓN: Condición de inactividad que experimentan ciertos animales en épocas de


sequía y calor; a veces se le llama también "sueño de verano". Generalmente se aplica a
reptiles y peces que se entierran en el fango y permanecen allí durante la temporada de
seca, como por ejemplo los peces dipneos y el Caramurú.

ESTERILIDAD: Imposibilidad duradera de procrear.

ESTERILIZACIÓN: Destrucción de la totalidad de los gérmenes patógenos presentes en


un objeto o en un medio. Supresión definitiva de la posibilidad de procrear.

ESTEROIDE: Se dice de toda sustancia, natural o sintética, hormonal o no, cuya


estructura, derivada del núcleo ciclopentano-perhidrofenantreno, es de 17 átomos de
carbono (corticoides, andrógenos, estrógenos, progesterona, colesterol, etc.).

ESTERTOR: Zumbido particularmente ruidoso que acompaña a la respiración de ciertos


sujetos que se encuentran en coma profundo.
ESTETOSCOPIO: Instrumento constituido por un tubo en forma de y terminado en una
cápsula de membrana, utilizado para la auscultación.

ESTILO: Parte superior del ovario, prolongada en forma de columnita y rematada por el
estigma.

ESTILOPODIO: Base del estilo o de los estilos, más o menos engrosada y persistente en
los frutos. En el Género Quercus es la punta dura que corona las bellotas.

ESTÍMULO: Todo factor que es susceptible de provocar una excitación y una respuesta.

ESTIPELA: Pequeña estípula que se desarrolla en la base de los foliolos de algunas hojas
bipinnatisectas o tripinnatisectas.

ESTIPITADA - ESTIPITADO: Provista de un pequeño pie o pedúnculo.

ESTÍPULA: Apéndices que, por lo común en número de dos, se forman a cada lado de la
base foliar. Cada uno de los dos apéndices, generalmente foliáceos, que aparecen a
ambos lados de la base de las hojas de muchas especies.

ESTIPULADO: Con estípulas.

ESTIRPE: Grupo sistemático sin definición de rango.

ESTIVACIÓN: Disposición de las piezas de una flor en el capullo, generalmente pétalos y


sépalos.

ESTOLONÍFERA - ESTOLONÍFERO: Planta que produce estolones o brotes laterales


decumbentes o rastreros que, enraizando, dan lugar a nuevos individuos independientes
de la planta madre. Se aplica a tallos, cepas, rizomas, raíces, etc.

ESTOMA: Cada una de las aberturas microscópicas de la epidermis de las plantas


superiores, en especial de las hojas y partes verdes, que actúan como reguladores de la
transpiración y del intercambio de gases entre la atmósfera y el vegetal.

ESTÓMAGO: Desplazamiento del sistema digestivo en el cual tiene lugar el proceso


principal de la digestión. Es órgano, de forma aperada, situado cerca de las costillas hacia
la izquierda. El extremo superior del estómago es redondeado y el extremo inferior
curvado es más angosto. El píloro, anillo de músculos concéntricos, separa el estómago
del tramo inicial del intestino delgado (duodeno) en el extremo inferior. En el extremo
superior, otra banda de músculos (esfínter cardiaco) separa al estómago del esófago.
Desde el extremo superior hasta el píloro pasan ondas de contracción. Estas ondas
"peristálticas" son producidas por contracciones musculares y ayuda al paso de los
alimentos. Las paredes del estómago están hechas de cuatro capas: Serosa, muscular,
submucosa y mucosa. La capa muscular lleva las ondas de contracción hacia el duodeno.
La capa mucosa, dotada de vasos sanguíneos y linfáticos, se arruga cuando el estómago
está vacío. Su superficie está cubierta de células productoras de mucosa. En la capa
mucosa hay numerosas glándulas que segregan jugos gástricos hacia el estómago por
medio de sus conductos tubulares.
Ciertas glándulas, las células pépticas, producen la principal enzima digestiva: pepsina.
Otras células producen ácido clorhídrico que se encuentra en el jugo gástrico. Los jugos
gástricos contienen también la enzima llamada renina. La pepsina y la renina, no
obstante, sólo comienzan a actuar cuando el ácido clorhídrico ha neutralizado la saliva
alcalina, acidulando así los alimentos. Véase: Digestión.

ESTOMÁTICO: Relativo a los estomas.

ESTOMATOLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio y al tratamiento de


las enfermedades de la cavidad bucal y de los dientes.

ESTRABISMO: Hecho de torcer los ojos, que traduce una ausencia de paralelismo de los
dos ejes visuales.

ESTRANGULAMIENTO: Estrechamiento repentino del cuello de una hernia, que trae


consigo la isquemia y después la necrosis de la porción de víscera que contiene.

ESTRATEGIA: Orden lógico de proceder o investigar que se sigue en circunstancias


ideales. En el ámbito de ecosistema se originan unas reglas de juego y éstas determinan,
a nivel inferior, específico, la aparición de unas estrategias de respuesta o adaptación Las
estrategias adaptadas por muchos vegetales para hacer frente a diversas situaciones se
han clasificado como de resistencia, para los situados en crestas; Competitiva, para los de
laderas y fondos; y pionera, para los que se hallan en zonas fluctuantes.

ESTRATIFICACIÓN: Se refiere a lo que está extendido verticalmente a manera de capas,


o bien, serie de separaciones que dividen a un ecosistema. En un ecosistema terrestre el
estrato superior está representado a menudo por la vegetación del bosque. Está
compuesto de tres capas básicas (horizontales): el suelo, el subsuelo y el material madre.
En las estratificaciones recientes, el agua junto con el viento fueron modeladores de
terrenos, en unos con la acumulación de humus y en otros, lo contrario.
// Disposición geológica de rocas sedimentarias en capas o estratos. Variaciones en la
proporción de acumulaciones, debida a inundaciones, mareas u otras causas, dan lugar a
ciertos planos en los cuales las rocas se fragmentan en lajas o láminas.
Disposición de la cubierta vegetal en estratos de diferentes alturas. Sistema de
conservación de semillas en arena u otros materiales inertes, en los que se distribuyen en
capas, esparcidas, alternando con el correspondiente material. Disposición geológica de
rocas sedimentarias en capas o estratos. Variaciones en la proporción de acumulaciones,
debidas a inundaciones, mareas u otras causas, dan lugar a ciertos planos en los cuales
las rocas se fragmentan en lajas o láminas.

ESTRATIFICACIÓN SOCIAL: Disposición jerarquizada de los miembros y grupos de una


sociedad.

ESTRATO: Término que se emplea en geología y mineralogía para definir capas de rocas
en la corteza de la Tierra.

ESTRATOPAUSA: Zona atmosférica de transición entre la estratosfera y la mesosfera,


situada a unos 50 Km de la superficie terrestre.
ESTRATOSFERA: Capa de la atmósfera, superior a la troposfera por encima de la zona
de los vientos, que se extiende aproximadamente entre los 15 y los 50 Km de altura. Se
caracteriza por un ligero aumento de la temperatura con la altitud, lo que provoca una
gran estabilidad vertical y la existencia de corrientes especialmente horizontales.
Al contrario que la troposfera, la estratosfera es muy seca, ya que carece casi por
completo de nubes. Contiene la capa de ozono, cuya importante misión es filtrar los
peligrosos rayos ultravioleta del Sol.

ESTRECHAMIENTO AÓRTICO: Enfermedad cardiaca valvular caracterizada por un


estrechamiento del orificio de abocamiento de la arteria aorta en el ventrículo izquierdo,
determinando una hipertrofia del ventrículo izquierdo.

ESTRECHAMIENTO MITRAL: Enfermedad cardiaca valvular caracterizada por un


estrechamiento del orificio que comunica la aurícula y el ventrículo izquierdos, que
determina una hiperpresión en la aurícula izquierda y después en la circulación pulmonar.

ESTRELLA: Vastas condensaciones de materia situadas en el espacio de las cuales


muchas son incandescentes y visibles. El Sol es estrella relativamente típica; la más
próxima a nosotros, después del Sol, está a unos 4 años-luz de distancia. Unas cuantas
estrellas tienen más del triple de la masa del Sol; son muy pocas las que, de una parte,
son diez veces mayores que el Sol y, de otra parte, las que tienen una décima de la masa
del Sol.
En cuanto a diámetro, las estrellas oscilan entre las que tienen cien veces el del Sol
("gigantes rojos") y las que tienen una centésima del diámetro del Sol ("enanos blancos").
En luminosidad varían de 300.000 veces a 1/300.000 veces la luminosidad del Sol. En
años recientes, en virtud de la Radioastronomía, se ha comprobado la existencia de
estrellas no incandescentes o "apagadas".

ESTRELLA ENANA: Término que se aplica a las estrellas de escasa brillantez y de


escaso volumen. Estas estrellas tienen densidad muy alta que llega hasta varias
toneladas por centímetro cúbico.

ESTRELLA FUGAZ: Meteoro o fragmento de materia sólida que entra, desde el espacio
exterior, en la atmósfera de la Tierra a una velocidad tal que se hace incandescente por
fricción.

ESTRELLA POLAR: Estrella situada en el cielo septentrional en línea casi recta con el eje
de la Tierra. Es la estrella final del "rabo" de la Osa Mayor. El observador situado en el
polo Norte la ve por encima de la cabeza.

ESTREPTOCOCIA: Infección de estreptococos.

ESTREPTOCOCO: Coco de Gram positivo que crece formando masas de cadenetas y es


responsable, entre otras, del reumatismo articular agudo, de la escarlatina, la erisipela y
de la endocarditis de Osler.

ESTREPTOLISINA: Sustancia elaborada por ciertos estreptococos, dotada de poder


hemolítico y tóxico, en particular cardiotóxico.
ESTREPTOMICINA: Antibiótico obtenido de un hongo de la Tierra, Streptomyces guiseus.
Ha dado muy buenos resultados en el tratamiento de infecciones renales, inflamaciones
de la vesícula biliar y meningitis o inflamación de las membranas del cerebro.

ESTRÍAS: Estrías cutáneas lineales e indelebles que son el resultado de la rotura de las
fibras elásticas de la piel, observadas a veces en la pared abdominal anterior y en los
senos en caso de aumento de peso importante y rápido o de embarazo.
// Estribaciones en forma de surcos longitudinales que se encuentran en la superficie de la
Tierra, signo de actividad tectónica.

ESTRIADO: Que presenta pequeños surcos longitudinales.

ESTRIBO: El más interno de los tres huesecillos de la caja del tímpano.

ESTRICNINA: Droga excesivamente tóxica que se obtiene de la Strychnos Nux vomica y


de ciertas otras semillas que se encuentran en Oriente. Este tóxico fue utilizado como
veneno para roedores durante mucho tiempo. Hoy su uso está controlado y limitado por la
OMS.

ESTRÓBILO: Seudofruto de las coníferas. Piña o cono fructífero de las Coníferas.

ESTROBOSCOPIO: Instrumento que permite observar una parte movible de un


mecanismo cuando está en rápido movimiento. Una luz intermitente hace posible ver la
parte momentáneamente en distintas posiciones sucesivas de su movimiento. Las
imágenes que se perciben no son en realidad consecutivas, separadas cada una de ellas
de la subsiguiente por uno o más ciclos completos de movimiento; el efecto, en
consecuencia es, podríamos decir, de cámara lenta.
En vez de luz intermitente puede obtenerse una visión intermitente del objeto mirándolo a
través de una ranura en un disco rotatorio, la velocidad del cual puede ser variada.

ESTROFÍOLO: Excrescencia que se forma en el rudimento seminal, a partir del funículo o


el rafe. Favorece la diseminación.

ESTRÓGENO: Término que designa las sustancias inductoras del estrógeno de los
mamíferos. Hormona que determina el período menstrual de las hembras en los
mamíferos. Grupo de hormonas esteroides secretadas por el ovario y, en pequeña
cantidad, por el testículo, bajo la influencia de las gonadoestimulinas hipofisarias, que
ejercen una acción fisiológica determinante sobre las vías genitales de la mujer y sobre
los caracteres sexuales femeninos en el momento de la pubertad. Los estrógenos
principales son la foliculina y el estradiol.
Aunque prohibido, se utiliza como medio de engorde de ganadería, porque da lugar a la
retención de nitrógeno, sodio y agua en los tejidos.

ESTROMA: Parte interna del cloroplasto, de naturaleza protoplasmática, donde tiene


lugar la fase oscura de la fotosíntesis, en la que el dióxido de carbono recibe el hidrógeno
del agua y se produce materia orgánica.

ESTROMATOLITO: Estructura rocosa ramificada o en capas concéntricas constituida por


carbonatos o silicatos de calcio. Estas rocas empezaron a formarse hace unos 3.500
millones de años a partir de sucesivas capas de sedimentos de los primeros
microorganismos que vivieron sobre la Tierra.

ESTRONIO 90: Forma radiactiva del elemento Estronio que se encuentra en la lluvia
atómica. Se abre paso hasta dentro de los huesos y puede causar cáncer. Tiene una
media vida de unos 20 años.

ESTRUCTURA: Conjunto de elementos entre los que está organizado un ecosistema. La


estructura específica se mide a través de parámetros como la diversidad, la productividad
y la estabilidad. La estructura cambia conforme al proceso de sucesión ecológica.

ESTRUMITIS: Inflamación de una papera.

ESTUARIO: Brazo de mar o desembocadura fluvial ensanchada donde se produce un


contacto entre agua dulce y agua salada y mareas evidentes. En estas condiciones se
establece una dinámica entre las dos masas de agua y las mareas que da lugar a
condiciones ambientales muy particulares y a un ecosistema de aguas salobres (de
salinidad muy variable, a medio camino de los altos índices de los océanos y los bajos
índices de las aguas dulces).

ESTUFA: Aparato que permite esterilizar los instrumentos quirúrgicos por medio del calor.
Recinto cerrado en el seno del cual la temperatura y el grado higrométrico se mantienen
constantes y que permite cultivar microbios.

ESTUPEFACIENTE: Sustancia medicamentosa analgésica y euforizante, cuya


administración prolongada provoca un estado de tolerancia y de dependencia que lleva a
un aumento progresivamente creciente de las dosis.

ÉTER o ÉTER SULFÚRICO: Líquido incoloro y muy volátil, de olor característico, utilizado
como antiséptico y como anestésico por inhalación. De la familia de éteres el Éter dietílico
es el más generalmente empleado como anestésico. Es el menos riesgoso pero tiene la
desventaja de causar irritaciones pectorales y de ser de inhalación desagradable. Su
fórmula es C2H5OCOH5.

ÉTER (Física): Medio por el cual se dice que viaja la luz. Científicos del Siglo XIX
sentaron la premisa de un Éter absoluto luminoso como medio para la propagación de las
ondas luminosas que rendía la misma finalidad del aire o gases para la propagación de
ondas sonoras. En 1881 y en 1887 Albert A. Michelson y E. W. Morley hicieron distintos
experimentos, ahora famosos, para determinar la naturaleza del Éter y la forma en que la
luz viajaba por él. Aunque obtuvieron resultados negativos en lo que al Éter se refería,
dieron lugar a conjeturas posteriores que llevaron finalmente a la teoría de la relatividad
de Einstein.

ETILISMO: Ver Alcoholismo.

ETIOLACIÓN: Palidez y largo excepcional de las plantas que crecen en la oscuridad; la


palidez se debe a la ausencia de clorofila.
ETIOLOGÍA: Estudio de las causas de las enfermedades. A menudo el término se utiliza
de forma inapropiada para designar esta misma causa.

ETOLOGÍA: Estudio de la motivación del comportamiento y, especialmente, del


comportamiento innato o instinto animal. Es la ciencia que sólo hace relación con la
manera de portarse en sí mismo un organismo. La Etología no se entiende de las
reacciones físicas como consecuencia de estímulos que son investigadas por los
psicólogos, sino de los cuadros de comportamiento como los que son estudiados, desde
un punto de vista subjetivo, por los sicólogos.
La etología investiga las causas físicas de tales cuadros en la historia y evolución del
sujeto y, en consecuencia, trata mas bien del comportamiento común a una especie que
de los tipos más avanzados de comportamiento que son estudiados por los
"behavioristas". Se conocen dos tipos de comportamiento: espontáneo y reactivo. El
primero es independiente de estimulación exterior mas el segundo ocurre solamente
cuando se presenta un estímulo o "señal" ante los órganos sensorios. Estos estímulos
pueden, por ejemplo, ser visuales como un color o una rutina movible (señal) y su
percepción tiene una especie de efecto de gatillo sobre el mecanismo neurosensorio que
pone automáticamente en marcha el desenlace correcto de acciones.
Este mecanismo controla todas las emociones que habitualmente acompañan tales
actividades, instintivas como comer, apareamiento, huir, pelear, sean estas emociones
adecuadas a la situación o no. En la Etología humana se sabe que el niño no "aprende" a
caminar "practicando" sino que cada vez camina mejor según el desarrollo de las
conexiones nerviosas que permiten llegar a un cuadro coordinado innato que dicta una
rutina de comportamiento.

ESTUDIO de IMPACTO AMBIENTAL: Es el estudio técnico, de carácter interdisciplinario,


que incorporado en el procedimiento de la EIA, está destinado a predecir, identificar,
valorar y corregir, las consecuencias o efectos ambientales que determinadas acciones
pueden causar sobre la calidad de vida del hombre y su entorno. Es el documento técnico
que debe presentar el titular del proyecto, y sobre la base de la que se produce la
Declaración de Impacto Ambiental.
Este estudio deberá identificar, describir y valorar de manera apropiada, y en función de
las particularidades de cada caso concreto, los efectos notables previsibles que la
realización del proyecto produciría sobre los distintos aspectos ambientales.
Se trata de presentar la realidad objetiva, para conocer en que medida repercutirá sobre
el entorno la puesta en marcha de un proyecto, obra o actividad y con ello, la magnitud del
sacrificio que aquél deberá soportar.
En conclusión, el EIA es un elemento de análisis que interviene de manera esencial en
cuanto a dar información en el procedimiento administrativo que es la EIA, y que culmina
con la Declaración de Impacto Ambiental (DIA).
Implica, básicamente, la predicción de efectos sobre el sistema ambiental y su valoración
cuali-cuantitativa, la formulación de acciones alternativas o complementarias para la
mitigación de los Impactos Negativos y la optimización de los Impactos Negativos del
proyecto, y la propuesta de un Plan de Gestión Ambiental.
Ver: evaluación de impacto ambiental (EIA), impacto negativo, impacto positivo, plan de
gestión ambiental.
EUCARIOTA: Célula u organismo pluricelular en que el núcleo celular está separado del
citoplasma por una membrana celular y se divide por mitosis o meiosis. Los protoctistas,
los hongos, las plantas y los animales son organismos eucariotas.

EUGENESIA: Rama de las ciencias que trata del mejoramiento de la raza humana
mejorando las condiciones del ambiente como, por ejemplo, alimentación, alojamiento,
etc.

EUFÓTICO: Capa superior de agua en la que penetran bien los rayos solares. Por esa
razón, es la mejor zona para la proliferación de plantas acuáticas, entre ellas, las algas.

EURIÓICO: También eurifago. Designa a los animales que tienen mucha tolerancia y
pocas exigencias alimenticias. Lo contrario en estenoico.

EURITOPO: Define las especies que viven en un área geográfica muy extensa.

EUROTRÓFICO: Los son las aguas y los suelos ricos en nutrientes (especialmente en
nitrógeno y fósforo) y, por lo tanto, de elevada productividad. Se opone a oligotrófico.

EUSTAQUIO (Trompa de): Conducto óseo-cartilaginoso que comunica la caja del tímpano
con las fosas nasales y que permite la igualación de las presiones entre las dos
cavidades.

EUTANASIA: Teoría que defiende la licitud de acortar la vida de un enfermo incurable. Se


la quiere representar como una muerte suave, sin dolor, prácticamente como una muerte
piadosa, sin ningún tipo de sufrimiento por el ser viviente, hombre o animal. La realidad
muestra la crueldad del método.

EUTÉCTICO: En ciertas variedades de aleaciones metálicas existe una mezcla que se


derrite a temperaturas más bajas que las de las demás aleaciones de la misma serie. A
estas aleaciones se les llama eutécticas.

EUTENESIA: Rama de las ciencias desarrollada por Sir Francis Galton (1822-1911) que
trata de las características físicas y mentales del hombre y la mujer que resultan del
engendramiento por selección o del engendramiento no selectivo.

EUTROFICACIÓN: Enriquecimiento de un sistema acuático resultante de una entrada alta


de nutrientes (fertilizantes o aguas negras). Allá el oxígeno disponible es consumido por
las plantas, lo que puede resultar, una mortalidad de los peces. Enriquecimiento de los
cuerpos de agua, debido principalmente al vertido de aguas residuales y a la escorrentía
de los abonos empleados en las tierras de cultivo.
El aporte de elementos tales como Nitrógeno y Fósforo, genera un desbalance del
ecosistema acuático involucrado debido al desmedido y rápido crecimiento de algunas
especies vegetales que trae como consecuencia un mayor consumo del oxígeno del agua
por parte de los microorganismos que descomponen los restos vegetales muertos;
normalmente esto concluye en una disminución de los peces y las especies asociadas.
Un indicador de la eutroficación puede ser la DBO.
EUTRÓFICO: Medio (lago, laguna, río, arroyo, etc) rico en nutrientes, que potencia un
gran desarrollo de la vegetación y la degradación progresiva del ecosistema. Concepto
opuesto a oligotrófico. La eutrofización de un curso o depósito de agua puede producirse
de manera natural, pero las actividades humanas pueden acelerar en gran medida este
proceso, por lo que lo más habitual es que un lago o río eutrófico esté sucio o
contaminado.
En efecto, las aguas residuales urbanas, los vertidos industriales y las aguas de
escorrentía procedentes de la agricultura intensiva suministran grandes cantidades de
materia nutritiva a las aguas. Esto trastorna el equilibrio del ecosistema, alterando su flora
y su fauna. El proceso es el siguiente: se produce un crecimiento excesivo de las
poblaciones de algas y plantas acuáticas. Las aguas adquieren una coloración verdosa y
pierden su transparencia.
La descomposición de la biomasa vegetal disminuye las cantidades de oxígeno disuelto
(en ocasiones se llega a una ausencia total de oxígeno). Esta descomposición de la
materia orgánica en condiciones anaerobias origina productos tóxicos que dan mal olor y
sabor al agua. La composición de las poblaciones piscícolas se modifica: la escasez de
oxígeno impide la supervivencia de especies nobles, como, por ejemplo, las truchas. La
eutrofización de las aguas, en resumen, conduce a una degradación del medio y
disminuye significativamente la calidad del agua.

EUTROFIZACIÓN: En ecología se utiliza para designar un proceso de desajuste inducido


por el hombre. El desecho de las aguas negras (materia orgánica, detergentes y
fertilizantes inorgánicos) provoca el aumento espectacular de producción primaria,
disminución en oxígeno y proliferación de malos olores. La eutrofización deteriora la
calidad de las aguas y hace desaparecer las especies propias de aguas limpias, frías y
oxigenadas.
Su proceso se inicia con la descomposición de las algas muertas, tras un complicado
proceso protagónico por diversos microorganismos, libera nitratos y fosfatos que
estercolan el agua y hacen que nuevamente proliferen las algas, que más tarde mueren y
se descomponen.
El proceso se mantiene a sí mismo; se autoalimenta y se autoconserva, y no es posible
saber cuándo se agotará. La eutrofización es un proceso natural en lagos y ríos, pero a un
ritmo muy lento. La intervención del hombre, al utilizar abonos, herbicidas e insecticidas,
cada vez en mayor escala, en la agricultura, produce el grave problema, que ya afecta al
mar, vertedero oficial de todos los desechos de nuestra civilización.

EUTROFO: Suelo rico en minerales nutritivos para las plantas. Se dice también de los
vegetales que requieren este medio. Abundante en sustancias nutrientes.

EVALUACIÓN de IMPACTO AMBIENTAL: La EIA es un procedimiento jurídico-


administrativo que tiene por objetivo la identificación, predicción e interpretación de los
impactos ambientales que un proyecto o actividad produciría en caso de ser ejecutado,
así como la prevención, corrección y valoración de los mismos, todo ello con el fin de ser
aceptado, modificado o rechazado por parte de las distintas Administraciones Públicas
competentes. Es un instrumento de conocimiento al servicio de la decisión y no un
instrumento de decisión.
La EIA (y específicamente el EIA que ella incorpora), es un procedimiento analítico
orientado a formar un juicio objetivo sobre las consecuencias de los impactos derivados
de la ejecución de una determinada actividad. Así pues, la EIA es un proceso que atiende
a dos vertientes complementarias. Por un lado establece el procedimiento jurídico-
administrativo para la aprobación, modificación o rechazo de un Proyecto o actividad, por
parte de la Administración. Por el otro, trata de elaborar un análisis encaminado a predecir
las alteraciones que el Proyecto o actividad puede producir en la salud humana y el
ambiente (EIA). Ver: impacto ambiental; estudio de impacto ambiental (EIA).

EVAPORACIÓN: Intercambio de energía por conversión de un líquido a gas. Este proceso


consiste, básicamente, del escape de las moléculas en la superficie de un líquido y que si
se permite que continúe indefinidamente termina por convertir el líquido en vapor. Este
fenómeno es particularmente aparente en las soluciones acuosas y en los combinados de
petróleo.
En ecología, la evaporación supone una depuración eficaz de las aguas del mar, cada día
más sucias. Los contaminantes no pueden evaporarse; se acumulan en la tierra, en los
organismos y en el agua líquida, pero no se evaporan. El agua de lluvia y la nieve son
limpias, puras y permiten el renacer de la vida y las actividades humanas.
El proceso puede ser acelerado con la aplicación de calor y se utiliza ampliamente en las
industrias químicas para separar líquidos de sólidos. Por ejemplo: En la fabricación de
azúcar se calienta el sirope en evaporadores para eliminar el agua y concentrar el mismo.

EVAPORAR: Cambiar estado de líquido a gas, como resultado de ser calentado.

EVAPOTRANSPIRACIÓN: Es el conjunto de evaporación y transpiración siendo esta


última la evaporación debido a la acción biológica de los vegetales. Pérdida de agua en
forma de vapor de la vegetación y de la superficie del suelo hacia la atmósfera. La
contracción surge ante la dificultad de separar la transpiración de la evaporación
propiamente dicha.

EVICCIÓN ESCOLAR: Exclusión temporal de la escuela de ciertos niños afectos de una


enfermedad contagiosa, con el fin de evitar la propagación de esta enfermedad.

EVOLUCIÓN: Proceso de desarrollo en el que formas o estadios derivan de formas o


estadios anteriores a través de cambios más o menos graduales. Las teorías de la
evolución se distinguen por el papel más o menos importante que el azar y la influencia
del ambiente desempeñan. Conjunto de cambios producidos en las estirpes de seres
vivos en el transcurso del tiempo y que han tenido como resultado la aparición de formas
nuevas.
En 1859, el naturalista inglés Charles Darwin publicó su obra El origen de las especies, en
la que desarrollaba su Teoría de la Evolución basada en la selección natural, resultado de
sus observaciones a lo largo del viaje científico del bergantín Beagle por Sudamérica, las
Galápagos, el Pacífico sur, Oceanía y el océano Índico. La teoría de la evolución por
selección natural modificada de Darwin, es la predominante.
Darwin explica el origen de las especies por la adaptación del organismo a condiciones
extrínsecas; no por la naturaleza del organismo, sino por la acción de la naturaleza
exterior, que actúa de selector material hasta dejar descendientes más aptos para vivir en
su medio. Esto explica el origen de todos los tipos de organismos, la aparición de nuevas
especies y la extinción de otros.

EVOLUCIÓN DIVERGENTE: Tipo de evolución que tiene lugar cuando, a partir de una
forma ancestral, se han ido diferenciando diversas formas que siguen direcciones
evolutivas distintas. Actualmente se pueden identificar organismos que pertenecen
claramente a especies distintas, pero que provienen de una especie ancestral común.

EXCIPIENTE: Sustancia desprovista de actividad propia pero que recubre y transporta el


producto medicamentoso activo, permitiendo así una administración fácil.

EXCISIÓN: Limpiado quirúrgico de una herida contusa con el fin de extraer de ella todos
los restos necróticos o purulentos y facilitar así su cicatrización.

EXCRECENCIA: Crecimiento parcial y externo de un órgano vegetal que sólo interesa a


la epidermis o al tejido cortical y no se desarrolla en órgano definido.

EXCRECIÓN: Proceso de expulsión del producto de secreción fuera de la glándula que lo


ha elaborado (generalmente por mediación de un canal excretor). Expulsión del
organismo de los productos metabólicos acumulados, cuya función o significación varía
con relación al organismo en sí. Material innecesario que se descarta de un organismo
vivo.

EXERTA - EXERTO: Dícese de los estambres que sobresalen de la corola. Saliente.

EXINA: Capa externa de la pared de un grano de polen.

EXOAXIOLOGÍA: Disciplina de encuentro inter y transdisciplinario de las ciencias


naturales, con las ciencias sociales y la axiología, que tiene como objeto de estudio los
ecosistemas naturales - humanos y del ambiente.

EXOCARPO: Capa externa del pericarpo. Capa más externa de la pared del fruto.

EXOENERGÍA: Energía extra que incorpora el hombre con su actividad económica al flujo
energético natural que se da en los ecosistemas.

EXOFTALMIA: Protrusión de los globos oculares fuera de sus órbitas.

EXOGAMIA: Cubrimiento de un animal hembra por un macho de distinta especie.


También regla matrimonial para la prevención del incesto.

EXÓTICA: Como extranjero o alóctono, significa que procede de otro lugar. El elefante y
la jirafa, por ejemplo, son animales exóticos en América. Dícese de la especie que no es
propia o nativa de un lugar, región, país. Opuesto a nativa. Exóticas son todas las
especies que de alguna u otra forma ha sido introducidas en un territorio, ya sea de forma
advertida o inadvertida.

EXOTOXINA: Toxina específica liberada por ciertas bacterias durante su multiplicación,


que se difunde en el medio infectado y puede ser transformada en anatoxina bajo la
acción del formol y del calor. Ver también: Endotoxina.

EXPANSIÓN (Coeficiente de): Aumento de la dimensión longitudinal de un cuerpo cuando


se aumenta su temperatura de 0º C a 1º C. A tal aumento se le llama coeficiente linear de
expansión. En los casos de expansión superficial o cúbica solamente basta con sustituir el
término lineal con "área" y "volumen" respectivamente.

EXPECTORACIÓN: Expulsión, después de un acceso de tos, de secreciones patológicas


provenientes de las vías traqueo bronquiales. A menudo, por extensión, se da el nombre
de expectoración al propio gargajo, es decir al producto de la expectoración.

EXPERIMENTO MICHELSON-MORLEY: Experimento llevado a cabo por Albert A.


Michelson en Alemania en 1881 y después en los Estados Unidos de la América del Norte
en 1887 para determinar la velocidad de la luz en la misma dirección del movimiento de la
Tierra y en ángulo recto con la dirección del movimiento de la Tierra, al nivel de su
superficie. Se creyó que serían diferentes debido a la velocidad relativa de la Tierra. Se
comprobó que eran exactamente iguales. Las repeticiones que se han hecho de este
experimento han dado resultados idénticamente negativos. Este hallazgo fue la base
experimental de la teoría de la relatividad de Einstein.

EXPLORACIÓN PROGRESIVA e INTERCALADA: Hay diversas maneras de explorar o


analizar una imagen de televisión para su transmisión. Una de ellas conocida con el
nombre de "exploración progresiva", que consiste en captar cada línea una tras otra, y la
llamada "exploración intercalada" que es la más generalmente usada, que consiste en
captar una línea sí y otra no para un cuadro y repetir la exploración para intercalar las
líneas que se dejaron de captar previamente.
Por ejemplo, en un sistema normal de televisión, cada imagen de 405 líneas es explorada
dos veces; cada exploración de pares y nones consiste de 202½ líneas que se exploran
en un quinto de segundo. El ojo humano no puede separar ambas exploraciones y en el
receptor aparecen como si el número de líneas recibidas por segundo fueran 50,
quedando eliminado el efecto de "parpadeo".

EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA: La base de la llamada explosión demográfica está en el


espectacular descenso de la tasa de mortalidad del hombre. Los controles biológicos, los
procesos higiénicos y sanitarios, y la casi total anulación de sus depredadores, ha
permitido la aceleración del crecimiento. Se necesitaron 1650 años para que la población
aumentara en unos 250 millones; sólo 200 años para crecer 500 millones más; 80 años
para duplicarse, y sólo 45 años para pasar de 2000 a 4000 millones de individuos.

EXPLOSIVO: Substancia que cuando se inflama rápidamente se convierte en un gran


volumen de gas con el consecuente desplazamiento de presión sobre cuanto le rodea.

EXPLOTACIÓN: En un ecosistema, cada nivel trófico se mantiene en una fase


relativamente poco madura por la explotación a que se ve sometido por los niveles
superiores, aunque todos en conjunto, maduren a lo largo de la sucesión.
En una especie sometida a explotación, la vida media se reduce y aumentan el número de
descendientes que sobreviven; cuando la explotación cesa se invierten las tendencias. La
adición de un nivel trófico que explota dentro de un ecosistema, provoca un
rejuvenecimiento de los existentes.

EXPULSIÓN: Última fase del parto, que empieza después de la rotura de las membranas
y que conduce a la salida del feto hacia el exterior de las vías genitales maternas.
EXQUIS: Se dice de un dolor intenso pero localizado y provocado generalmente por la
presión en un punto preciso.

EXSANGUINOTRANSFUSIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas incompatibilidades


Rhesus fetomaternales o de ciertas intoxicaciones graves que consiste en sustraer una
cantidad importante de sangre y en sustituirla por una cantidad equivalente de sangre
fresca compatible.

EXTEMPORÁNEO: Se dice de una biopsia quirúrgica que es examinada por el anátomo-


patólogo durante la intervención, estando directamente ligadas las modalidades y el
desarrollo de la misma al resultado de esta biopsia.

EXTENDIDO: Separado del punto de inserción e inclinado hacia fuera.

EXTERNALIDADES: Costos o beneficios generados por un proyecto que no son


consecuencia directa o prevista en él. Estos costos o beneficios son pagados o percibidos
por personas o entidades ajenas al proyecto. Por ejemplo, puede hablarse de
externalidades positivas o beneficios indirectos, ó de externalidades negativas o costos
indirectos. No suponen un intercambio monetario en el mercado, pero pueden expresarse
en dinero.

EXTINCIÓN: Desaparición de los representantes de una cierta especie o de una


población. Puede referirse a una desaparición absoluta (extinción terminal) o localizada
(dentro de un área). Resultado de la exploración irracional o de la selección natural, en
que una especie o una población mueren totalmente. La muerte de especie de cualquier
cosa viva; la desaparición completa de una especie de la Tierra. El hombre, en su
desarrollo desenfrenado, está destruyendo los hábitats naturales y niveles alimenticios
que ponen en peligro de extinción, los recursos de la vida.

EXTRACTO: Preparación medicamentosa que consiste en concentrar la solución obtenida


por maceración de una droga vegetal en agua, alcohol o éter.

EXTRAVASACIÓN: Salida de savia, látex, resina, etc, de los vasos o cámaras que los
contienen.

EXTRORSA (Antera): Con dehiscencia hacia la parte externa a la flor.

LETRA F

FACIES: Aspecto. Subdivisión de la formación. Etapa de una serie evolutiva de la


vegetación, tomada indiferentemente en sentido florístico o fisionómico.

FACOMATOSIS: Término genérico que agrupa a un conjunto de enfermedades


congénitas que asocian malformaciones diversas del sistema nervioso central y pequeños
tumores cutáneos y oculares.

FACTOR ABIÓTICO: Factor originado por agentes climáticos, edáficos y químicos.


FACTOR BIÓTICO: Factor originado por los seres vivos que afectan al ambiente. Está la
depredación y la competencia.

FACTOR ECOLÓGICO: Se refiere a los factores que determinan las condiciones


ecológicas en el ecosistema. Es la característica, lugar o condición del medio donde se
desarrolla una comunidad que influye en la vida de uno o más organismos miembros de la
misma. Por ejemplo: zonación, profundidad, iluminación y humectación.

FACTOR FÍSICO: Se refiere a los parámetros que afectan al ecosistema, tales como la
temperatura, iluminación, humedad.

FACTOR FISIOGRÁFICO: Son aquellos agentes ecológicos que comprenden las


condiciones físicas del ambiente.

FACTOR Q: Se da este nombre a la relación que existe en un circuito sintonizado entre la


reactancia inductiva del circuito en la frecuencia resonante y su resistencia de radio-
frecuencia. Es medida del aumento de voltaje que se produce en el circuito a frecuencia
resonante y así el término "factor de magnificación" se emplea a veces en vez de "Q". Si
el factor "Q" de un circuito sintonizado es alto, los voltajes que se producen en él son
también altos y, por tanto, la recepción y selectividad son buenas.

FACTOR REUMATOIDE: Variedad de inmunoglobulina que se encuentra con mucha


frecuencia en la sangre de sujetos afectos de poliartritis reumatoide y cuya puesta en
evidencia es considerada como un elemento importante del diagnóstico.

FACTOR Rh: El 85%, poco más o menos, de los individuos blancos son Rh positivo; esto
es, tiene el antígeno hereditario Rh en sus glóbulos rojos. El 15%, aproximadamente, es
Rh negativo. Si una mujer es Rh negativo y su esposo es Rh positivo, el feto puede
resultar Rh positivo. La sangre del feto puede pasar a la sangre de la madre y producir
anticuerpos al factor Rh por los glóbulos blancos de la madre. Cuando la mujer queda
preñada por segunda vez, algunos de estos anticuerpos pueden pasar a la sangre del feto
y causar apelotonamiento de sus glóbulos rojos y producir la muerte.

FACTORES AMBIENTALES: Aquellos elementos susceptibles de actuar directamente


sobre los seres vivos. Estos factores se dividen en bióticos y abióticos.

FACTORES LIMITANTES: Conjunto de elementos, por lo general nutrientes, que juegan


un papel decisivo en la formación de las grandes moléculas orgánicas características de
la vida, y que por determinadas circunstancias escasea o es poco abundante, limitando la
cantidad de materia orgánica que pueden fabricar los organismos. Por ejemplo, la
escasez de nitrógeno, sobre todo en el mar y de fósforo es limitante para el desarrollo de
los organismos. Liebig lo definió como la ley del mínimo. Shelford, posteriormente, lo
amplió como la ley de la tolerancia, señalando que todo ser vivo presenta unos límites de
tolerancia ante los diversos factores ambientales.

FAGOCITOSIS: Propiedad que poseen ciertas células (ciertos glóbulos blancos, por
ejemplo) de absorber y después destruir ciertas partículas que las rodean o tocan.
FAJA CORRECTORA: Es la faja o superficie de tierra de contorno irregular, situada entre
dos fajas a nivel.

FAJA DE PRADO: es un campo o faja de tierra en pendiente, cubierta de pasto o hierba


que hace las veces de un canal ancho y poco profundo para el agua en tiempos de
escurrimiento.

FALANGE: Cada una de las dos o tres partes óseas articuladas entre ellas que componen
los dedos de la mano y de los pies.

FALCIFORME: En forma de hoz.

FALLA: Término que se usa en geología para denotar el desplazamiento o dislocación de


una capa terrestre como consecuencia de las fuerzas de tensión o compresión presentes
en la corteza de nuestro planeta.

FAMILIA: Categoría taxonómica intermedia superior al género e inferior al orden.


Normalmente, una familia se nombra por la terminación -idos en zoología y -áceas en
botánica. Los félidos (gato, león, guepardo, etc) constituyen una familia, así como las
rosáceas (familia de los rosales).
// Unidad taxonómica que comprende un conjunto de géneros que poseen un grupo de
caracteres comunes o un estrecho parentesco evidente. En latín, la desinencia de los
términos concernientes a la familia "aceae", que pasa al castellano en forma de "aceas",
por ejemplo: "Arecaceae" o "Palmaceae" (Aráceas o Palmáceas).

FANERA: Término genérico que designa las formaciones tegumentarias muy ricas en
queratina (pelos, uñas, pestañas, cejas.).

FANERÓFITO: Planta en la que las yemas de reemplazo se elevan en el aire a más de 25


cm del suelo.

FANERÓGAMA: Planta con flores y semillas visibles. Están constituidas por los siguientes
órganos: raíz, tallo y hojas, que les sirven para alimentarse y respirar; y flor, fruto o
semilla, que les sirven para multiplicarse. A las fanerógamas se oponen las criptógamas,
que no tienen flores ni semillas, como bacterias, algas, hongos, musgos, líquenes y
helechos.

FAO (Food and Agriculture Organization): Organización de la Naciones Unidas para la


Alimentación y la Agricultura, fundada en Québec, en 1945. Tiene su sede en Roma,
Italia. Se propone brindar ayuda técnica a regiones subdesarrolladas con problemas de
hambre, mejorar la producción agraria mundial y el reparto de excedentes, así como la
canalización de ayudas. Sus objetivos son elevar los niveles de nutrición y de vida de la
población mundial; mejorar la producción y la comercialización de los productos agrícolas,
forestales y pesqueros; favorecer el desarrollo rural y eliminar el hambre en el mundo.
Entre sus funciones destacan la promoción de inversiones en agricultura, ganadería
gestión de suelos y aguas, acuicultura; eliminación agrícola por sustancias químicas, los
llamados biocidas (herbicidas, insecticidas, fungicidas, etc.). Señalan que si se venden
fármacos con receta y dosis especificada, lo mismo debería hacerse con las sustancias
químicas. Una pequeña cantidad de insecticida empleada en la fase que el insecto es
más vulnerable, es más eficaz que una gran cantidad de insecticida cuando el insecto ya
no lo es tanto. Consecuencia de todo ello, es que, los lagos y los mares no tienen más
remedio que admitir toda el agua envenenada que se les envíe, sin tratar y con la
continua acumulación de tóxicos, metales pesados y otros contaminantes, tan difíciles de
degradar biológicamente.

FARAD, Michael: (1791-1867). Físico y químico inglés y uno de los más notables
científicos experimentales del mundo. En el campo de la química descubrió la bencina, el
hexacloretano y el butileno y realizó estudios relacionados con la licuación de los gases.
Investigó también la electricidad producida por las pilas galvánicas y enunció la teoría y el
mecanismo de la descomposición electroquímica. Su mayor descubrimiento fue el de la
inducción electromagnética en 1831 que hizo posibles de dínamo y los motores eléctricos
modernos. De su inicio como simple empastador de libros llegó a ser auxiliar de Sir
Humphry Davy, de la Real Institución de Londres, donde realizó todos sus trabajos.

FARADIO: Unidad eléctrica por medio de la cual se mide la capacidad de un conductor o


condensador (capacitor) y se define como la elevación potencial de un voltio sumándole
un culombio.

FARINGE: Mirando a un espejo con la boca abierta nos es posible ver la parte media de
la faringe o garganta. Hay, sin embargo, una prolongación hacia arriba sobre el paladar
blando y detrás de la nariz y otra hacia abajo por detrás de la laringe. Esta última
prolongación termina en el esófago. Conducto músculo-membranoso que hace comunicar
las fosas nasales y la cavidad bucal con la laringe y el esófago.

FARINGITIS: Inflamación de la mucosa de la faringe.

FARINOSA - FARINOSO: De consistencia harinosa, algo áspera y granulosa. Cubierta de


polvillo blanco.

FARMACIA: Ciencia que concierne a las propiedades, la fabricación y el control de los


medicamentos. Establecimiento donde se venden estos medicamentos.

FARMACOLOGÍA: Ciencia que estudia los medicamentos en todas sus relaciones con la
medicina. Estudio de los efectos e influencias de las drogas, mientras que el término
"farmacia" denota intrínsecamente composición, recolección y preparación de drogas. Las
primeras drogas que se obtuvieron fueron de origen botánico; hoy en día comprenden
muchos productos químicos sintéticos, inclusive hormonas y antibióticos.

FARMACOPEA: Arte de preparar los medicamentos. Última edición del Codex.

FÁRMACO VIGILANCIA: Conjunto de las medidas de vigilancia y de información


destinadas a descubrir, apreciar y señalar los efectos indeseables de los medicamentos
(es decir que no están ligados a una sobredosis o a un mal uso sino amenazan con
aparecer en condiciones normales de utilización).

FASCIA: Aponeurosis que envaina un músculo.


FASCICULACIÓN: Contracciones breves y repetidas de un haz pequeño muscular, muy
visibles a través de la piel pero insuficientes para entrañar un movimiento del segmento
corporal implicado.

FASCICULADA - FASCICULADO: Dispuesta en forma de manojo.

FASCÍCULO: Inflorescencia en cima muy contraída, aunque menos que el glomérulo.


Manojillo.

FASE SEXUAL: Parte del ciclo de vida donde se produce cariogamia (fusión de núcleos) y
meiosis.

FASTIGIADA: Planta o parte de ella cuyos apéndices se aproximan al tallo, de tal forma
que el conjunto remata en punta.

FATIGA: Estado fisiológico ligado al esfuerzo, que se traduce en una dificultad enorme
para proseguir este esfuerzo y en una necesidad de descanso.

FATIGA (Metales): Cuando se somete un metal a repetidos esfuerzos, se deterioran sus


propiedades mecánicas al extremo de que se quiebra bajo cargas menos pesadas. Hasta
el presente no ha sido posible ofrecer una explicación totalmente satisfactoria de las
causas de este fenómeno que, en metalurgia, se conoce con el nombre de fatiga. No
obstante ciertas industrias como la de aviación y del automóvil están dedicando gran parte
de sus esfuerzas a investigar, por experimentación, la fatiga de los metales que es
responsable de un alto porcentaje de los trastornos mecánicos; se calcula que este
porcentaje llega al 80%.

FAUNA: El término se refiere de modo general a todos los animales que viven sobre la
tierra. Se utiliza como sinónimo de censo e inventario a la fauna de un bosque, región o
país. La variedad de la topografía, del clima y de la vegetación ha permitido a Colombia
ser un país que dispone de una de las faunas más ricas y variadas del planeta Tierra.
Estrictamente, sería el equivalente de flora. Sin embargo, dado que no existe en el ámbito
zoológico un equivalente al término "vegetación", a veces se usa "fauna" indistintamente.

FAUNA DOMÉSTICA: Conjunto de animales domésticos con mejoramiento para cría o


levante que viven confinados en medios que el hombre ha adaptado para fines
económicos y/o de desarrollo social. La presencia de la fauna doméstica en el sector rural
es necesaria para garantizarle a los campesinos servicios importantes como transporte,
vigilancia, alimentación, etc.

FAUNA SILVESTRE: Conjunto de animales autóctonos que viven libres en su ambiente


natural, que no han sido objeto de domesticación, mejoramiento genético o cría y levante
regular o que han regresado a su estado salvaje, excluyéndose los peces y demás
especies que cumplen su ciclo de vida en el agua.

FAVUS: Variedad de tiña grave y contagiosa debida a un hongo del género tricofitón.

FEBRÍCULA: Fiebre pequeña poco elevada.


FECUNDACIÓN: Unión de un espermatozoide y de un óvulo que da origen al futuro
embrión. Fusión de las células germinales, o gametos, para dar lugar a una nueva célula,
llamada zigoto, a partir de la cual se originará un nuevo individuo.
// Unión íntima de dos células sexuales, hasta confundirse sus núcleos respectivos y, en
mayor o menor grado, sus citoplasmas.

FEED-BACK: O retracción. Relación recíproca que se establece entre dos elementos de


un ecosistema. La relación entre presa y predador es un buen ejemplo de estabilización.
Entonces se habla de feed-back negativo. Lo contrario será la relación que desencadena
un crecimiento vertiginoso en una especie y una disminución rápida de la otra. Sería la
autoaceleración y se hablaría de feed-back positivo.

FELDESPATO: Nombre que se da a un grupo de minerales cristalinos blancos o rosados


que están compuestos de silicato de Alúmina, Sodio, Calcio, Potasio y Bario. Poco más o
menos el 60% de todas las rocas ígneas que forman la corteza terrestre consiste de
Feldespato. Tienen estos cristales forma prismática del tipo monoclínico y triclínico. Se
usan, generalmente, en las industrias de cerámica y vidrio.

FENACETINA: Derivado de la anilina dotado de excelentes propiedades analgésicas


antipiréticas pero cuya utilización está limitada por la toxicidad para el riñón y la sangre.

FENOCOPIA: Fenotipo inducido o producido por causas ambientales que presenta las
características propias del fenotipo correspondiente a otro genotipo distinto.

FENOL (Ácido Fénico): Sustancia entre cristalina y blanca que posee olor dulzón y gusto
irritante; altamente tóxica cuando se toma internamente y corrosiva en la piel. El fenol se
obtiene de la destilación de alquitrán de hulla, como producto derivado de los hornos de
coque, y por síntesis de la bencina. El fenol es materia prima importante para la
fabricación de tintas, drogas, plásticos y perfumes.
Su fórmula es C6H5OH. Este producto químico se disuelve a 41º C y hierve a l82º C.
Soluciones débiles de fenol fueron los primeros antisépticos usados en cirugía por Lord
Líster y todavía son de uso limitado en este campo de la medicina aunque los cresoles
son antisépticos más efectivos que el fenol y son menos tóxicos. El fenol es materia prima
importante en la fabricación de tintes, drogas, plásticos y perfumes.

FENOLOGÍA: Estudio de la sucesión de fenómenos vitales en su relación con los


climáticos, como la floración, la germinación de una especie o la llegada de un ave
migratoria a un país. Estudio de los fenómenos biológicos que se presentan con un ritmo
periódico.

FENOLÓGICO: Relativo a la Fenología o a los ritmos biológicos relacionados con los de


factores ecológicos, como los climáticos.

FENOTIPO: Conjunto de los rasgos aparentes de un individuo, correspondiente a la


fracción observable y exteriorizada del genotipo. Propiedades estructurales y funcionales
observables en un organismo, producto de la interacción entre el potencial genético de
dicho ser vivo (su genotipo) y el ambiente en que vive. Conjunto de caracteres
observables en un organismo, estructurales o funcionales, que se producen como
resultado de la interacción del genotipo y el ambiente que lo rodea.
FERMENTACIÓN: Mutación química que se produce en materias que contienen azúcares
o almidones por acción de levaduras o bacterias. La acción de la levadura, en la
fabricación de vinos y cervezas por ejemplo, provoca una fermentación alcohólica que da
lugar a la formación de alcohol y anhídrido carbónico. En la fabricación de panes ocurre la
misma mutación fundamental ya que los almidones han de convertirse primero en
azúcares antes de poder ser fermentados. Los organismos vivientes producen
fermentación por medio de las enzimas y estas fermentaciones son esenciales en la
digestión humana.
// Degradación de materias orgánicas sin participación del oxígeno. Conduce a la
formación de alcoholes y ácidos orgánicos a partir del azúcar. La fermentación butírica es
la especialidad de los bacilos de la peste bovina y de la maceración de las fibras del
cáñamo y del lino. Hoy en día se explotan comercialmente varias fermentaciones que
producen substancias como acetona, glicerina, etc.

FERMI, Enrico: (1901-1954). Físico nacido en Italia, uno de los principales arquitectos de
la Era Atómica. En 1934 bombardeó Uranio con neutrones de baja velocidad creando, sin
saberlo, el elemento 94. Cuatro años más tarde obtuvo el premio Nobel de Física por sus
trabajos de bombardeo de neutrones con neutrones lentos y al año siguiente, huyendo del
fascismo en su Italia nativa, ingresó como profesor de Física en la universidad
neoyorquina Columbia. Se le asignó al llamado "Proyecto Manhattan" y el día 2 de
diciembre de 1942 logró la primera reacción en cadena en la Universidad de Chicago.
Esto hizo posible las bombas nucleares y los reactores nucleares de nuestros días.
Posteriormente se hizo ciudadano norteamericano; murió en Chicago, de cáncer, a la
edad de 53 años.

FERMIO: Elemento número 100 creado en 1952 durante una explosión experimental
termonuclear. Su símbolo es Fm y tiene un peso atómico de 250.

FEROMONA: Sustancia de naturaleza hormonal que sirve para la transmisión de


información, comunicación, entre los seres vivos de la misma clase. Cuando la circulación
es entre especies distintas se habla de alomonas.

FERRALLITIZACIÓN: Se dice a la formación de una durísima coraza estéril en la que se


desarrolla una vegetación de acusadas características xeromórficas. Esta degradación de
la cobertura vegetal es atribuible a la pérdida de elementos nutritivos, contenidos en
abundancia en la vegetación del bosque de la selva tropical, y extraídos a causa de
roturación para obtener otros cultivos. Los datos cuantitativos afirman que las
producciones que se obtienen tras cortar el bosque son inferiores a las logradas en
regiones templadas. Y éstas producciones disminuyen rápidamente en los años
siguientes para dejar paso a la ferrallitización.

FERROMAGNETISMO: Intensa propiedad magnética de substancias como el hierro, el


cobalto y el níquel y ciertas aleaciones. Las substancias ferromagnéticas son esenciales a
la construcción de piezas de equipos como altoparlantes, transformadores, generadores
eléctricos, etc.

FERRUGINOSO: Que contiene hierro. Con aspecto de óxido de hierro.


FERTILIZACIÓN: Método de labranza utilizado para que de las tierras cultivadas se
pueda obtener un mayor rinde en las cosechas y por Ha sembrada. Este término se aplica
a los nutrientes vegetales o químicos, no a los abonos animales naturales, como lo son,
los excrementos de éstos.

FERTILIZACIÓN AUTOMÁTICA: Transferencia del polen de la antera a la estigma de la


misma flor. Este es el método más sencillo de polinización de las plantas con flores.

FERTILIZANTE: Sustancia que se añade al suelo para aportarle los nutrientes que
necesita a fin de que las plantas crezcan en él con más vigor y aumentar sus
rendimientos. Aunque la definición incluye sustancias naturales como el estiércol, los
desechos de mataderos, los residuos de cosechas y otras formas de materia orgánica en
descomposición, el término se suele reservar para aquellos compuestos químicos que
contienen los elementos nutrientes (nitrógeno, fósforo y potasio, principalmente) en una
concentración elevada. Pese al indudable beneficio que los fertilizantes reportan en las
primeras cosechas, se ha demostrado que a largo plazo contribuyen al agotamiento de la
capacidad regeneradora natural del suelo. Además, se ha probado que de los seis
mayores contaminantes industriales, dos están directamente relacionados con la
fabricación de fertilizantes: los óxidos de azufre y de nitrógeno. También son altamente
contaminantes los fertilizantes fosfatados y las aguas de vertido de las plantas de fosfatos
y de fertilizantes nitrogenados. Por todo esto, desde 1989 el uso mundial de fertilizantes
viene experimentando un lento descenso. Los fertilizantes son químicos y sintéticos, por
lo que se los conoce como abonos artificiales. Éstos suelen tener un comportamiento muy
diferente de los que presentan los mismos compuestos contenidos en el estiércol.
Mientras el último provoca tareas complejas que estimulan la formación de humus, los
fertilizantes se disuelven con el agua y escapan antes de que se utilicen en su totalidad.
Obliga a aumentar la cantidad constantemente, con la consiguiente contaminación de las
aguas.
Para el crecimiento de las plantas son necesarios ciertos números de elementos
químicos. La luz del Sol, como fuente de energía, tanto como el agua y el aire (oxígeno y
carbono) son suministrados por la naturaleza pero el abasto de elementos minerales y
nitrógeno tiene que ser constantemente suplido en terrenos regularmente usados en
cosechas. Los fertilizantes son complementos del suministro natural de nitrógeno y
nutrientes naturales en la tierra y constituyen a mejorar las cosechas. El suministro natural
de hidrógeno en la tierra lo aportan ciertas bacterias que fijan el nitrógeno y viven bien
independientemente en la tierra o bien en las raíces de ciertas plantas, como las de la
familia de las leguminosas.
Los más importantes fertilizantes son los nitrogenados como el amoníaco sintético y el
nitrato de Chile. Entre los fertilizantes fosforados figuran el superfosfato corriente, el
superfosfato triple, el fosfato de amonio, metafosfato de calcio y potasio, y sulfato de
potasio.

FESTÓN: Cada uno de los arcos convexos u ondas que se suceden en el borde de un
órgano laminar.

FESTONEADO: Con festones en el borde.


FETO: Embrión humano de más de tres meses, o animal cuando ha transcurrido una
tercera parte de su gestación. Nombre que se da al ser viviente antes de salir de la matriz
de la madre.

FIBRA: Célula alargada, fusiforme o filiforme, mucho más larga que ancha.

FIBRAS ARTIFICIALES: Las obtenidas a partir del petróleo. Algunas veces, su fabricación
pone en movimiento substancias que dañan primero la salud de los trabajadores de las
fábricas, y luego a todos los ciudadanos que se encuentran en las cercanías. Estas
sustancias contaminan también si se introducen en el agua que riega los pastos y puede
perjudicar al ganado, y llegar a ríos y mares, intoxican peces y ponen en peligro una
fuente de alimentos proteicos indispensable para el hombre.

FIBRILACIÓN: Especie de temblor de las paredes de las aurículas o de los ventrículos del
corazón, que termina en la desaparición de toda contracción regular y eficaz.

FIBRINOGENO: Proteína soluble de la sangre, sintetizada por el hígado, que es la base


del proceso de la coagulación.

FIBRINOLISIS: Proceso fisiológico o patológico que desemboca en la destrucción del


coágulo de fibrina.

FIBRINOLÍTICO: Sustancia medicamentosa capaz de destruir el coágulo de fibrina,


utilizada en el tratamiento de ciertas trombosis o embolias recientes.

FIBROMA: Tumor benigno del tejido conjuntivo. Denominación usual, aunque incorrecta,
del mioma uterino, tumor benigno desarrollado a expensas del tejido muscular del útero.

FIBROSCOPÍA: Se dice de todo examen endoscópico realizado con la ayuda de un


fibroscopio, aparato flexible constituido por fibras de cuarzo como conductores de la luz y
de la imagen susceptible de tomar la forma de curvaturas muy acentuadas.

FIBROSIS: Lesión anatómica no específica caracterizada por una hiperplasia del tejido
conjuntivo.

FICUS: Consiste en un receptáculo carnoso de forma periforme, dentro del cual se


encuentran las flores masculinas y femeninas.

FIEBRE: Ascenso de la temperatura del cuerpo sobre el punto de su temperatura normal.


La temperatura está regulada por un centro nervioso en la base del cerebro pero su
funcionamiento, aparentemente, es entorpecido por la fiebre.

FIEBRE AFTOSA: Enfermedad viral de los bóvidos, transmisible excepcionalmente al


hombre, que asocia fiebre y lesiones cutáneo-mucosas, vesiculares y ulcerantes.

FIEBRE AMARILLA: Enfermedad infecciosa endemoepidémica muy grave de las Indias


Occidentales, América Central y África Occidental, causada por un virus que transmite,
con su picada, el mosquito Aedes Egypti; el enfermo adquiere un color amarillento debido
a intensa ictericia.
FIEBRE O: Enfermedad infecciosa endemoepidémica y cosmopolita debida a un
microorganismo del género ricketisia.

FIEBRE TIFOIDEA: Toxiinfección humana de origen intestinal, epidémica y contagiosa,


debida a salmonellas.

FIJACIÓN del NITRÓGENO: Proceso que convierte el nitrógeno atmosférico en


compuestos nitrogenados orgánicos. Se realiza a través de ciertas bacterias nitrificantes
del suelo, simbiontes de raíces de plantas superiores y ciertas algas cianofíceas (de color
verde azulado, viven en aguas dulces y saladas, sobre las rocas húmedas o las cortezas
de los árboles).

FILAMENTO: Parte estéril del estambre, generalmente de forma filamentosa, que


sostiene la antera.

FILARIA: Gusano parásito parecido a un hilo que vive en la piel o en los vasos linfáticos.

FILARIOSIS: Conjunto de manifestaciones patológicas determinadas en el hombre por el


parasitismo de la piel, de las mucosas o de los vasos linfáticos de las filarias.

FILIFORMA:Delgado y sutil, en forma de hebra.

FILODIO: Pecíolo dilatado y laminar que sustituye al limbo de la hoja.

FILOFORME: En forma de hilo, alargado y muy delgado.

FILOGENIA: Historia ancestral o evolucionaria de una planta o un animal.

FILTROS: Depósito que selecciona determinados materiales o energía en paso, en tanto


que retiene a otros.
// Materia porosa que se emplea para la separación de substancias sólidas de substancias
líquidas.

FIMBRIADA - FIMBRIADO: Dividida en segmentos muy finos o lacinias.

FÍSICA: Estudio de ciertos fenómenos naturales con el fin de descubrir leyes generales y
propiedades corrientes. Hablando en un sentido general, este tipo de estudio puede
dividirse en seis partes: luz, sonido, propiedades de la materia, calor, electricidad y
magnetismo y átomos. Existen fenómenos que comprenden no solamente aspectos
puramente físicos sino también químicos lo cual ha conducido a una rama de las ciencias
que se ha denominado fisicoquímica.

FÍSICA del ESPACIO: Trata de la estructura y propiedades de los sólidos. Últimamente ha


extendido sus actividades a investigación de la estructura de metales, aleaciones,
cristales iónicos, semiconductividad de impurezas, defectos de formación y desarrollo de
cristales.

FISIOLOGÍA: Estudio del funcionamiento normal de los organismos vivos.


FISIÓN: En biología, método de reproducción por simple división de una célula en otras
dos células individuales.
// En física, término especial para cierto tipo único de desintegración atómica. Cuando se
bombardea un núcleo con proyectiles -protones, neutrones, deuterones, etc- se producen
cambios con frecuencia que resultan en ganancia o pérdida de uno o más neutrones o
protones. A esto se llama transmutación.

FISIÓN NUCLEAR: Rotura del núcleo de un átomo, generalmente en dos partes iguales.
Dicha escisión produce el desprendimiento de calor, de ahí el interés de la fisión de
átomos de núcleo pesado mediante el bombardeo de neutrones, con la finalidad de
aprovechar la gran cantidad de energía que se produce en el proceso. Los reactores de
las centrales nucleares actuales producen energía a partir de la fisión. Pero con uno o dos
núcleos, especialmente Uranio 235 que es un isótopo de Uranio 238 (del tipo normal), el
bombardeo con neutrones produce un cambio mucho más radical en el cual el núcleo se
divide en aproximadamente partes iguales con la emisión de más de un neutrón. Esta
reacción es la base de las reacciones en cadena y de la pila atómica.
Durante la activación de una pila atómica el Uranio produce derivados radiactivos,
conocidos como productos de fisión, que si no se eliminan retardan la reacción en
cadena. Estos productos derivados se están utilizando hoy ampliamente para tales fines
como esterilización de alimentos, examen interno de metales, investigaciones médicas,
escalas medidoras. En verdad, han sido los creadores de toda una nueva industria.

FISIOTERAPIA: Utilización terapéutica de agentes físicos (agua, calor, luz, radiación, por
ejemplo).

FÍSTULA: Trayecto anormal que hace comunicar un órgano o una cavidad con otro
órgano o con el exterior y que deja salir de forma permanente un líquido normal o
patológico.

FISTULOSO: Tallo hueco en su interior.

FISURA: Pequeña ulceración lineal. Se dice de una formación membranosa derivada de


la duramadre la cual, situada verticalmente en la caja craneana, separa los dos
hemisferios cerebrales (fisura del cerebro) o cerebelosos (fisura del cerebelo).

FISURÍCOLA: Planta que arraiga exclusiva o casi exclusivamente en las grietas de las
rocas. También se emplea cisurícola.

FITÓFAGO: Organismo que se alimenta de materiales vegetales.

FITOPLANCTON: Organismos unicelulares portadores de clorofila, que flotan en el agua.


La mayoría de estas plantas microscópicas viven cerca de la superficie del agua donde
tiene suficiente luz para la fotosíntesis. Sirve de alimento a pequeños animales de
diversos grupos, zooplancton, y éstos a otros mayores.
// Conjunto de las especies de plancton de carácter vegetal. Está formado por algas
unicelulares, algas cianofíceas y flagelados fotosintéticos. Al ejercer el papel de productor
primario en los océanos, el fitoplancton está en la base de la cadena trófica de ese gran
bioma. La disminución de la capa de ozono es su principal enemigo.
FITOSOCIOLOGÍA: Dedicada a describir, clasificar y cartografiar las comunidades
vegetales, utilizando técnicas sencillas de muestreo en virtud a la fijeza de los individuos y
las posibilidades de observación directa

FITOTERAPIA: Utilización terapéutica de sustancias vegetales o extractos de vegetales.

FITOTRÓN: Laboratorio destinado a la investigación de la influencia ambiental sobre el


crecimiento y desarrollo de los vegetales. Son instalaciones experimentales o de
producción masiva de determinados productos.

FLAGELO: Órgano ciliado largo y generalmente único que permite moverse a un orgánulo
unicelular (espermatozoide, por ejemplo).

FLEBITIS o FLEBOTROMBOSIS: Trombosis de una vena.

FLEBOGRAFÍA: Examen radiológico de una vena o de un sistema venoso tras la


inyección en éste de una sustancia yodada hidrosoluble opaca a los rayos X.

FLEBOLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio y al tratamiento de las


varices y de sus complicaciones.

FLEBOTOMA: Mosquito amarillo pequeño, vector de las Leisnmaniosis y de las


Bartonelosis.

FLEMA: Secreción clara, espesa y filosa, comparable al blanco del huevo, producida por
ciertas mucosas.

FLEMÓN: Inflamación no colectada del tejido celular subcutáneo.

FLEXUOSO: Curvado formando ondas.

FLOCULACIÓN: Formación de copos directamente visibles debida al aglutamiento de


antígenos y de anticuerpos cuando las proporciones respectivas de estos elementos son
equivalentes.

FLOEMA: Tejido vascular de la planta encargado de conducir las sustancias alimenticias.


En los tallos leñosos, la capa más interna de la corteza.

FLOGISTO: Elemento ignífero hipotético anunciado en el Siglo XVII por el químico J. J.


Becher y estudiado después por George F. Stahl que, según ellos, era el responsable de
la combustión. Está hipótesis fue desvirtuada un siglo después por Lavoisier.

FLOR: Parte de las plantas que tiene a su cargo la reproducción sexual. Las partes
esenciales de una flor son el polen, que se produce en pequeños receptáculos
(estambres) y los óvulos que están contenidos en una o más cavidades (carpelos).
La semilla fértil, se forma de la unión del contenido del polen con los óvulos. El polen no
puede obtener acceso directo a los óvulos sino que se adhiere a una zona viscosa
(estigma), generalmente situada cerca de la parte superior del carpelo y frecuentemente
elevada sobre un pequeño tallo (estilo). El polen es soplado hacia el estigma por el viento
o bien es transportado por insectos y, en muy raras ocasiones, por algún otro agente. El
polen entonces genera un largo tubo que crece hasta llegar al óvulo. Las otras partes de
las flores, que son más visibles, desempeñan papel secundado y pueden hasta estar
ausentes de ciertos tipos de flores. Sirven, por ejemplo, de cubierta protectora para los
capullos y cuando la flor se abre le dan atractivo y perfume.
// Conjunto de hojas particulares situado en el extremo de un tallo. Las partes esenciales
de la flor son los estambres y el pistilo. La misión de las flores es la de formar las semillas.
Los estambres y el pistilo están a menudo protegidos en el curso de su desarrollo por una
o más cubiertas florales.

FLORA: Conjunto de especies micróbicas presentes normalmente en diversos puntos del


organismo humano. Término genérico que describe el mundo vegetal por entero a
despecho de situaciones geográficas o períodos geológicos. Conjunto de todas las
plantas que viven en un territorio o país determinado. La flora puede ser autóctona u
originaria, y también exótica o foránea. Conjunto de entidades sistemáticas que
componen la vegetación de un área.
Conjunto de todos los organismos de los Reinos Plantae, Mycota (Fungi) y Monera,
incluyendo también a los Protista tanto de filiación vegetal (Protophyta) como de filiación
fángica (Protomycota), que se encuentren en una determinada jurisdicción o territorio.

FLORACIÓN: Desarrollo de las flores, desde la apertura de las más tempranas hasta la
marchitez de las tardías en una misma temporada.

FLORAL: Relativo a la flor.

FLUIDO: Materia en estado líquido o gaseoso.

FLUJO ENERGÉTICO: Es la corriente de energía que necesita un ecosistema para


funcionar en equilibrio. Esta energía se recibe a un nivel trófico determinado y procede de
otro nivel inferior, hasta llegar al nivel productor u organismo vegetal que toma la energía
solar y reinicia el ciclo.

FLÚOR: Elemento extremadamente corrosivo, reactivo y venenoso. En dosis controladas,


es un preventivo de las caries dentales. Está presente en el tratamiento de las aguas y en
las pastas dentales.

FLUORESCENCIA: Propiedad que tienen ciertos cuerpos de transformar la luz que


reciben en radiaciones de mayor longitud de onda. Esta propiedad es la base del moderno
alumbrado fluorescente. Una lámpara fluorescente consiste, en breve, de un tubo vacío
de aire pero que contiene una pequeña cantidad de un gas muy raro, "Argón", y un
glóbulo de Mercurio igualmente minúsculo que emite vapor mercurial. Se crea un arco
entre los filamentos situados a uno y otro extremo del tubo y la luz ultravioleta generada
pasa a través del vapor de Mercurio y del gas Argón. Esta luz (que no es visible) choca
con la capa de cristales (sulfito de Cinc) que forra las paredes interiores del tubo y emite
una luz blanca.

FLUOROCARBONOS: Substancias semiorgánicas en las cuales el Flúor ha reemplazado


el Hidrógeno. Cuando, por ejemplo, se procesa el hidrocarbono CH3 CH2 CH3 (Propano)
se convierte en el fluorocarbono CF3, CF2 (perfluoropropano). Son muy resistentes al
calor, ácidos, álcalis y efectos del tiempo.

FLUVIAL: Perteneciente o relativo a los ríos. Se llama zona fluvial a cada una de las
partes del río.

FLYSCH: Facies estratigráfica caracterizada por la alternancia de estratos duros y


blandos, que al saturarse de agua dan lugar a deslizamientos en el terreno.

FOBIA: Angustia intensa constante e insoportable provocada, aparentemente sin razón,


por ciertas circunstancias o ciertos objetos bien definidos.

FOCAL (Distancia): Distancia que separa el centro de una lentilla óptica del punto de
convergencia del haz luminoso.

FOEHN: Viento cálido y seco que sopla en las vertientes meridionales de los Alpes que
hacen desaparecer rápidamente las nieves de las zonas de pasto elevadas.

FOLIÁCEO: De aspecto, consistencia o naturaleza de hoja.

FOLIACIÓN: Brote y desarrollo de las hojas en las plantas caducifolias.

FOLIAR: Relativo a las hojas.

FOLÍCULO: Fruto seco, monocarpelar, dehiscente por la sutura ventral. Con frecuencia se
asocian varios dando un plurifolículo.

FOLIOLO: Cada una de las piezas con aspecto de hoja que forman la hoja compuesta,
apareciendo articuladas sobre el raquis o divisiones del mismo. Cada uno de los limbos
de una hoja compuesta.

FOLIOSO: Provisto de hojas.

FONACIÓN: Conjunto de los procesos que concurren en la palabra y el lenguaje.

FONO: Unidad de intensidad de sonido que representa la sonoridad producida por una
nota musical de frecuencia 1.000 cuando las variaciones de presión aérea que produce en
el tímpano representan una fuerza de 0,0002 dinas.

FONOCARDIOGRAFÍA: Registro gráfico de los ruidos del corazón por medio de un


micrófono externo colocado sobre el tórax o una sonda intracardíaca.

FORAMINÍFEROS: Especie de protozoos que segregan una concha y que después de


morir el organismo se hunde en el fondo del mar y forma una especie de limo.

FORESÍA: Es la utilización que hacen ciertos organismos, en especial arácnidos, insectos


nematodos, fijándose en otros animales para su desplazamiento a lugares más favorables
a su desarrollo o hábitat, y sin que sea perjudicial ni parasitaria.
FORMACIÓN: Agrupación de vegetales caracterizada por la repetición dominante de un
cierto tipo fisionómico o mezcla uniforme de varios tipos, que la comunican un aspecto
definido. Ejemplo: bosque, matorral, prado, etc.
// Proceso por el cual ocho núcleos y su citoplasma adyacente, que se encuentran dentro
de un asco inmaduro, se separan entre sí mediante la formación de paredes celulares y
se transforman en ascosporas.

FORMACIÓN de CÉLULAS LIBRES: Proceso por el cual ocho núcleos y su citoplasma


adyacente, que se encuentran dentro de un asco inmaduro, se separan entre sí mediante
la formación de paredes celulares y se transforman en ascosporas.

FORMACIÓN VEGETAL: Es un grupo de asociaciones vegetales dentro de una división


natural del clima, las cuales, tomando en cuenta las condiciones del suelo y las etapas o
sucesión, tienen una fisonomía similar en cualquier parte del mundo. Puede haber varias
asociaciones edáficas, atmosféricas hídricas en cada formación. Cuando hay vientos
excesivos o condensación de agua extra en bosques nublados, la asociación es
atmosférica. Los factores climáticos de mayor importancia son la temperatura y la
precipitación.

FORMOL: Aldehído fórmico. Sustancia altamente bactericida utilizada para esterilizar


ciertos instrumentos y para fijar y conservar las extracciones en anatomía patológica.

FÓRMULA SANGUÍNEA: Repartición, expresada en porcentajes, de los diferentes


glóbulos blancos de la sangre circulante (polinucleares, linfocitos, monocitos). La fórmula
sanguínea está siempre asociada a la numeración de los glóbulos rojos y blancos (el
examen se pide en forma de abreviación: N.F.S.).

FORRAJE: Material vegetal que cortándolo se utiliza como alimento para los animales
domésticos. El forraje puede ser almacenado para ser distribuido en el invierno.

FOSAS NASALES: Cavidades situadas a un lado y otro del tabique nasal, debajo de las
órbitas y encima del paladar, que desembocan en la parte anterior de la nariz y por detrás
en las cloanas y son la sede del olfato.

FOSFATOS: Sales de ácido fosfórico. Hay distintos tipos de ácidos fosfóricos y cada uno
de ellos producen diversos tipos de sales. El ácido fosfórico corriente (H3PO4) produce
los fosfatos más importante. Son utilizados ampliamente en la agricultura y horticultura.

FOSFENO: Sensación de intensa luminosidad percibida episódicamente y de forma muy


breve en el curso de ciertas enfermedades.

FOSGENO: Denominación corriente del cloruro de carbonilo. Es un gas incoloro de olor


sofocante. Debido a su gran reactividad, es extremadamente tóxico por inhalación, y
provoca edemas pulmonares, aunque no parezca inmediatamente irritante, propiedad que
lo hace idóneo como gas de combate. También tiene diversos usos en la industria.
// Llamado también cloruro de carbonillo, COCI2, es gas altamente tóxico que se obtiene
calentando conjuntamente monóxido carbónica y cloro en presencia de carbono activado.
En la Primera Guerra Mundial se empleó como gas letal y al principio causó cuantiosas
bajas. El método mejor para neutralizar los efectos del fosgeno fue tratarlo con fenolato
sódico que se combina fácilmente con él. El fosgeno es usado en fa fabricación de tintes
derivados de alquitrán de hulla y de ciertas drogas.

FOSFINA: Gas incoloro, PH3, que huele a pescados en descomposición y que arde
fácilmente en el aire para formar pentóxido de fósforo. La fosfina se produce cuando se
calienta fósforo con soluciones cáusticas alcalinas como leche o cal.

FOSFORESCENCIA: Luz emitida por substancias iluminadas con colores que no están
presentes en la radiación iluminadora. También se llama fosforescencia a la luz emitida
por organismos vivientes que. sin embargo, debía llamarse bioluminiscencia. En la
fosforescencia la emisión de luz continúa aún después de extinguirse la iluminación, cosa
contraria a la fluorescencia que emite luz de colores alterados solamente durante la
iluminación.

FÓSIL: Algo desenterrado. Restos de animales y plantas prehistóricas. Los científicos


emplean el término para indicar los seres vivos conservados entre las rocas en forma
petrificada. De los fósiles, los biólogos se valen para reconstruir la evolución de plantas y
animales. Distintos procesos pueden determinar la edad aproximada de éstos.

FOTOELASTICIDAD: Capacidad de ciertas substancias transparentes para polarizar la


luz cuando se les somete a torceduras o a compresión. Este fenómeno se emplea en
ingeniería moderna práctica para determinar la distribución de esfuerzo en piezas
funcionales.

FOTOFOBIA: Molestia intensa provocada por la luz, tal como se puede observar en
jaquecas y ciertas meningitis, por ejemplo.

FOTOGRAFÍA: Medio de fijar sobre una superficie preparada una imagen proyectada por
un lente convexo. Se basa en el principio de que la luz tiene la facultad de perturbar la
combinación de átomos de plata y halógenos; un "quantum" de luz arroja un átomo. La
imagen óptica se proyecta sobre una placa o película revestidas de una suspensión de
bromuro de Plata en gelatina y las distintas intensidades de luz en la imagen provocan
una distribución correspondiente de átomos de Plata libre sobre la placa. Estos son
invisibles y constituyen la "imagen latente". La placa se sumerge después en un agente
reductor o "revelador" que desaloja toda la Plata en los granos de bromuro que contienen
átomos libres. Así, se produce una imagen plateada visible que tiene que ser "fijada" para
impedir que la luz siga ejerciendo acción sobre ella. La "fijación" es simplemente la
remoción del bromuro sobrante por medio de un solvente químico. La imagen plateada
que queda es el "negativo"; esto es: la mayor intensidad de luz está representada por los
depósitos mayores de Plata y viceversa. Haciendo una fotocopia del negativo (bien en
una ampliadora o bien "imprimiéndolo" sobre un papel sensible a la luz puesto en contacto
con el negativo) se obtiene una segunda inversión de luces y sombras, y el "positivo"
resultante es similar, en todos respectos (con excepción del color) a la imagen original.
Hoy en día se obtienen fotografías en colores superponiendo imágenes tomadas a través
de diferentes filtros de color y tratadas con tintes adecuados. Se han concebido y puesto
en práctica varios métodos distintos.

FOTOLISIS: Proceso de disociación de moléculas de agua, hidrogeniones y oxígeno, por


la acción de la energía luminosa.
FOTÓMETRO: Instrumento que sirve para medir la intensidad de la luz comparándola con
un patrón establecido.

FOTÓN: Partícula o quantum de energía de luz. Se deriva de la teoría del quantum de


Plank y de la teoría de la energía de Einstein que dice que la radiación luminosa es
emitida y absorbida en quanta definida y viaja con la velocidad de la luz. Para el fotón no
pueden haber fracciones.

FOTOPERÍODO: Lapso durante el cual los organismos reciben diariamente la luz solar.
Duración de los períodos de luz y oscuridad que sufre un organismo.

FOTOQUÍMICO: Relativo a las reacciones químicas producidas por la luz. Numerosas


reacciones químicas pueden acelerarse o provocarse por la acción de la luz o de la
energía radiante. Algunos ejemplos de reacción fotoquímica son la fotosíntesis, la
producción del ozono, el tostado de la piel, etc.

FOTOSFERA: Capa superficial del Sol, intensamente luminosa, donde se presentan las
llamadas "manchas del Sol".

FOTOSENSIBILIZACIÓN: Hipersensibilidad de la piel a la luz, adquirida bajo el efecto de


ciertos medicamentos por ejemplo, manifestándose mediante una reacción inflamatoria
rápida en la exposición al sol.

FOTOSÍNTESIS: Proceso mediante el cual las plantas verdes elaboran azúcares a partir
de agua y anhídrido carbónico mediante la conversión de la energía luminosa en energía
química con la ayuda del pigmento verde llamado clorofila. Es considerado el proceso
cardinal que permite la continuidad de la vida en la Tierra, ya que no sólo constituye la
fuente primaria de toda la energía biológica, sino también la práctica totalidad de la
materia viviente.
// Proceso altamente complejo en virtud del cual las plantas verdes sintetizan
carbohidratos (azúcares) de anhídrido carbónico y agua en asociación con clorofila, bajo
la acción de la luz del Sol. Se trata de un proceso bioquímico que tiene lugar en las
plantas verdes y en el que la energía de la luz solar transporta y almacena en forma de
energía química. De hecho consiste en la producción de materia orgánica, mediante la
energía del sol, a partir del anhídrido carbónico (CO2), agua y sales minerales con
desprendimiento de oxígeno (O2).
La fotosíntesis es el proceso mediante el cual, los organismos autótrofos, sintetizan
compuestos orgánicos con liberación de oxígeno, a partir del dióxido de carbono, que es
la fuente universal de carbono, y del agua, elemento que proporciona los electrones,
utilizando la energía radiante contenida en la luz solar.

FOTOTROPISMO: Se refiere a la reacción de una planta ante el estímulo de la luz. Son


fenómenos trópicos en que el factor estimulante es dicha luz. El tallo muestra fototropismo
positivo, porque se dirige hacia la luz cuando ésta es unilateral.

FRACTURA: Rotura de un hueso. Se llama rasgo de fractura a la interlínea que separa


los diferentes fragmentos óseos.
FRACTURA ABIERTA: Fractura que comunica con el exterior por medio de una herida.

FRACTURA ESPONTÁNEA: Se dice de una fractura que aparece después de un


traumatismo muy pequeño, incapaz lógicamente de ocasionar una fractura y que
testimonia siempre un estado patológico del hueso afecto.

FREÁTICA: Agua libre en una zona de saturación que se encuentra o discurre a través
del suelo y en los estratos inferiores.

FREATÓFITO: Vegetal que se abastece del agua freática, con la que sus raíces están en
contacto permanentemente.

FRECUENCIA: Cantidad de alteraciones o repeticiones por segundo, en toda acción


recurrente. En el caso de corrientes alternas y otras formas de movimiento de ondas la
frecuencia se expresa en períodos o ciclos por segundo.

FRENTE: Límite de una masa de aire a temperatura constante. Las corrientes de aire
pueden compararse con las corrientes de agua en cuyos casos se constituyen frentes
cálidos en cada "orilla''.

FRENTE POLAR: Frontera meridional de masa de aires fríos que cubren las regiones
árticas.

FREUD, Sigmund (1856-1939): Médico y psicoanalista austriaco, fundador del


psicoanálisis. Sus teorías, aunque frecuentemente refutadas, han ejercido enorme
influencia no sólo en el campo de la medicina sino en otros campos como, por ejemplo,
antropología y literatura.

FRIENDS OF THE EARTH: Federación Internacional de Amigos de la Tierra, asociación


ecologista presente en 81 países de todos los continentes. Se financia a través de las
cuotas que pagan sus socios y de donativos y subvenciones. Friends of the Earth trata de
elaborar proyectos de protección ambiental de ámbito nacional y ha creado un fondo de
Solidaridad Ecológica Internacional para financiar proyectos de cooperación entre
estados.

FRONDOSA: Árbol o arbusto de hoja plana.

FRONTAL: Dehiscencia de las anteras en la dirección del eje de la flor.

FRONTERAS: En ecología, la aparición de fronteras y su progresivo desarrollo, son


elementos fundamentales para explicar la organización. Se trata la aparición de
discontinuidades que se refuerzan progresivamente con la diferenciación de los dos
subsistemas separados.

FROTIS: Exposición de una extracción biológica en una lámina de cristal con el fin de
estudiar al microscopio los elementos que contiene.

FRUCTOSA: Azúcar presente en numerosas frutas y que, por combinación con la


glucosa, forma la sacarosa.
FRUTESCENTE: En forma de mata, con tallos leñosos ramificados desde la base, sin
exceder de 2 metros de talla.

FRUTO: Ovario maduro con semillas en su interior. En sentido amplio, la estructura en el


interior de la cual se encuentran las semillas maduras, que muchas veces abarcan más
del ovario.

FTIRIASIS: Dermatosis de rascado debida a un parásito, Phtiriasis inguinalis, más


conocido con el nombre "ladilla".

FUERZA: Lo que altera el estado móvil o yacente de un cuerpo. Se mide en dinas o


poundales.

FUERZA CENTRÍFUGA: Fuerza que tiende a alejar del centro un objeto que viaja a lo
largo de una trayectoria curva. A la fuerza igual, pero opuesta, que mantiene el equilibrio
se le llama fuerza centrípeta.

FUERZA de FRENOS: Es esa fracción de energía generada por un motor que puede ser
utilizada para rendir trabajo útil; parte de la energía se emplea en vencer fricciones,
inercia, etc. La fuerza de freno se mide en el volante o voladora por medio de un
dinamómetro.

FUERZA ELECTROMOTRIZ (f.e.m.): Presión eléctrica que hace que una corriente
transite por un circuito; es la energía impartida al circuito por la fuente -por unidad de
carga eléctrica- que abastece al circuito. La unidad de f.e.m. es el voltio que es la fuerza
electromotriz requerida para hacer que una corriente de 1 ampere transite por una
resistencia de 1 ohmio.

FUNCIÓN: Término usado en matemáticas para expresar relaciones entre dos o más
variables.

FUNDICIÓN: Proceso en virtud del cual se extrae el metal de sus menas por medio de
calor y un reactivo reductor. En la fundición de menas de hierro se emplea coque como
reactivo reductor con piedra caliza como fundente.

FUNGI: Los hongos, el Reino de los hongos.

FUNGICIDA: Agente o producto químico que se emplea para destruir hongos que afectan
los seres vivos. Que es susceptible de destruir los hongos. Compuesto químico que mata
los hongos. Se usa para prevenir la aparición de estos en las cosechas que son
almacenadas. Suelen ser fito-fármacos órgano-arsenicales o complejos y fenoles
sustituidos, que se utilizan en pequeñas dosis y son muy activos contra el tizón, las royas
y otras plagas que atacan el follaje y los frutos de los vegetales. Los fungicidas clásicos,
compuestos de mercurio, son muy tóxicos e incluso dañan a mamíferos y a otros
animales durante su aplicación y después.
// Sustancia capaz de destruir o impedir el crecimiento y desarrollo de hongos. Con este
fin se utilizan diversos preparados químicos como, por ejemplo, el tetraclorobenzoquinina.
FUNÍCULO: Pedúnculo o pedicelo que sostiene a un óvulo.

FUSIFORME: En forma de huso.

FURFUROL: Sustancia extraída de residuos vegetales que se emplea en las síntesis de


muchos compuestos como, por ejemplo, plásticos, solventes, drogas, etc.

FUSIÓN: Proceso para derretir por medio de la aplicación de calor. El "calor latente de
fusión" es la cantidad de calor absorbida por una sustancia al pasar de su estado sólido a
estado líquido pero que no aumenta la temperatura de la sustancia.
// Este término se utiliza en física y química a la formación de un elemento más pesado de
un elemento más liviano. En el interior del Sol y en la explosión de una bomba de
hidrógeno, los átomos de hidrógeno se fusionan para formar átomos de helio. A esto se le
llama también reacción termonuclear.

FUSIÓN NUCLEAR: Reacción nuclear mediante la cual se obtienen núcleos atómicos


pesados a partir de otros más livianos. La fusión en reactores nucleares permite
aprovechar de forma controlada las grandes cantidades de energía liberadas en el
proceso. Sin embargo, esta alternativa a los reactores de fisión todavía no ha superado
los estadios experimentales.

FUSTAL: Clase de edad de los pies de una masa de Monte Alto, cuyos diámetros
normales son superiores a 20 centímetros.

FUSTE: Tronco.

LETRA G

GAlA: Teoría ecológica según la cual la biosfera, como un organismo viviente, controla
sus propios sistemas de mantenimiento de la vida por medio de mecanismos naturales de
realimentación. A menudo se utiliza como sinónimo de biosfera, aunque este último
concepto no incluye la mencionada idea de auto-regeneración.

GALAXIA: Término que denota la reunión de innumerables estrellas; el Sol, por ejemplo,
es una de las estrellas de nuestra propia galaxia. Hay, sin embargo, millones de galaxias
en existencia fuera de nuestro propio sistema planetario. Véase: Universo.

GÁLBULO: Estróbilo redondeado, bacciforme. Formación seminífera, con aspecto de


fruto, de los enebros y sabinas.

GALERÍA (Bosque de): Formación vegetal localizada en las riberas fluviales y sometida a
los períodos de mayor o menor encharcamiento que derivan de la dinámica fluvial.
Formación de árboles o arbustos constituida por dos bandas que recorren ambas orillas
de un río, arroyo o cauce, en medio de terrenos con formaciones de menor talla o
dedicadas al cultivo agrícola. Formación continua, estrecha y alargada, que recorre el
fondo de un valle o vaguada en análogas condiciones. Por extensión, comunidad vegetal
que se extiende en forma de una o dos bandas por el fondo de un valle o vaguada o por
ambas orillas de un cauce, diferenciándose bien de las comunidades colindantes desde
un punto de vista fisionómico o florístico.

GALÍGENA: Se aplica a las flores que pueden producir una agalla por la picadura de un
insecto.

GALILEO: Galileo Galilei (1564-1642). Fue el más importante de todos los científicos
italianos y el más famoso de los fundadores de la moderna ciencia empírica. Estableció la
dinámica enunciando, por la vía experimental, las ecuaciones básicas del movimiento.
Demostró, también por métodos experimentales, que el aire tiene peso. Con la ayuda del
telescopio de su invención observó estrellas y planetas demostrando la verdad de la
teoría de Copérnico de que el Sol es el centro de nuestro sistema planetario. Su defensa
de esta doctrina, que en su tiempo se consideró herejía, se malquisto con las autoridades
religiosas de la inquisición.

GALOPE: Ruido de tres tiempos, que recuerda el galope de un caballo, y que se oye en la
auscultación en ciertas insuficiencias cardíacas.

GALVANISMO: Término no muy usado en nuestros días, excepto en relación con el


revestimiento de planchas y alambre de hierro con una capa de cinc por medios eléctricos
u otros medios. En un tiempo esta palabra fue sinónimo de electricidad; más tarde se
aplicó a la parte dc la ingeniería eléctrica que trata de la producción de electricidad por
medios químicos.

GALVANÓMETRO: Instrumento empleado para la captación y medición de una corriente


eléctrica. Es, esencialmente, instrumento de laboratorio y consiste de una aguja
magnética y una bobina de alambre dispuestas de tal modo que la aguja oscila cuando
pasa una corriente por la bobina. El galvanómetro puede utilizarse exclusivamente como
instrumento para percibir corrientes eléctricas mínimas o como instrumento de medición;
el ángulo de desviación de la aguja es proporcional a la corriente que pasa por la bobina.

GALVANOPLASTÍA: Proceso en virtud del cual, por medio de la electricidad, se deposita


un metal sobre otro. Se hace dimanar una corriente eléctrica de las placas sumergidas
(ánodos) hacia el objeto que se ha de galvanizar, a través de una solución de sales
metálicas (electrólosis). Los ánodos son del mismo metal que la electrólosis y se disuelve
en ella lentamente. Los iones de metal son atraídos por los objetos que se galvanizan y se
despojan aquí de sus cargas eléctricas y se depositan sobre sus superficies. Plata, níquel,
cobre y cinc son los metales más generalmente utilizados en este proceso. Véase:
Electrólosis.

GAMETA-O: Célula reproductiva masculina o femenina o núcleos dentro de un


gametangio. Toda célula sexual (óvulo o espermatozoide). La reproducción sexual se
debe a dos progenitores de distinto sexo cada uno de los cuales contribuye una célula
especial llamada gameto (óvulo o esperma) que se unen para formar el huevo fertilizado.

GAMETANGIO: Célula que contiene gametas o núcleos que actúan como gametas.

GAMOPÉTALA: Flor de pétalos soldados entre sí por sus bordes. Corola de la misma. Se
emplea también "simpétala".
GAMOSÉPALA: Flor de sépalos soldados entre sí. El cáliz de la misma es gamosépalo.

GANGLIO LINFÁTICO: Conjunto de formaciones linfoides situado en el trayecto de los


vasos linfáticos.

GANGLIO NERVIOSO: Conjunto de células nerviosas situado en el trayecto de un nervio


o de una raíz nerviosa.

GANGLIO PLÉGICO: Sustancia que bloquea la transmisión del flujo nervioso en los
ganglios del sistema simpático y parasimpático.

GANGRENA: Necrosis tisular localizada, debida a la interrupción de la circulación arterial


en el territorio implicado.

GARGANTA: Parte del cáliz o de la corola de piezas unidas donde se unen el tubo y el
limbo.

GARGARISMO: Líquido medicamentoso destinado a actuar por contacto con la parte


posterior de la garganta sin ser tragado.

GARRAS del GATO (Enfermedad de): Enfermedad infecciosa viral, benigna y no


contagiosa, determinada por el arañazo de un gato y caracterizada por adenopatías
locales que evolucionan espontáneamente hacia la curación.

GARRIGA: Formación clara de matas y arbustos, sobre sustrato calizo, caracterizada por
la presencia de coscoja, enebro, lentisco y otras especies arbustivas, sobre un fondo de
labiadas, leguminosas, genistas, cistáceas de pequeño tamaño, gramíneas xerófilas, etc.
// Formación vegetal leñosa, a modo de matorral denso, y en la que predomina la coscoja
(Quercus coccifera). Se localiza sobre sustratos calizos y cordillerana. Algunas formas de
chaparral, pueden identificarse con la del tipo garriga.

GARROTE: Venda elástica que permite el paro, por compresión circular, de la circulación
venosa o arterial de un miembro o de un segmento de miembro.

GARROTILLO: Laringitis diftérica que trae consigo un riesgo grave de asfixia por las
falsas membranas.

GAS: Estado en el cual una sustancia no tiene ni forma ni volumen definidos. En otras
palabras: Sus moléculas están en libertad de moverse a menos que sean contenidas
dentro de un espacio restringido o limitado. Véase: Ley de Boyle. // Estado de la materia
cuando posee moléculas que están libres para moverse sin fuerzas para que se
mantengan juntas siempre y cuando, sean constante la presión y la temperatura; por eso
un gas no tiene volumen ni forma definida. La fuente principal del gas monóxido de
carbono (CO), que es muy tóxico, está presente en el escape de los automotores.
Algunos tipos de gases venenosos se utilizaron en las últimas guerras.

GAS de AGUA: Mezcla de anhídrido carbónico e hidrógeno que se obtiene pasando una
corriente de vapor de agua por un generador que contiene combustible sólido ardiendo
(carbón o coque). A diferencia del gas pobre, el gas de agua contiene muy poco nitrógeno
libre derivado del aire; es un combustible excelente.

GAS de los PANTANOS: Nombre vulgar del Metano, compuesto de Carbono e Hidrógeno.
Es un gas incoloro que quema con una llama pálida y ligeramente luminosa. Este gas, se
encuentra con frecuencia en los pantanos y aguas estancadas, y de aquí su nombre
vulgar. La mezcla de aire y Metano se llama "Gas Grisú" a causa de sus propiedades
inflamables y explosivas. El Metano se encuentra presente en el gas de Carbón en una
proporción que oscila entre el 30 y 40 por ciento. El gas natural contiene del 80 al 98 por
ciento de Metano y pequeñas cantidades de Etano, Propano, Butano e Isopentano. El gas
natural es fuente primaria de materias primas en la fabricación de gomas y resinas
sintéticas y de otros muchos compuestos orgánicos. Este gas también se emplea
extensamente en la producción de un ingrediente esencial para la fabricación de
neumáticos de automóviles.

GAS INERTE: Gas que por la simetría de su estructura atómica (el círculo de electrones
más exterior es completo) se creyó incapaz de combinarse con otros elementos químicos.
Sin embargo, en 1962 varios científicos lograron hacer del tetrafluoruro de Xenón un
compuesto de Xenón estable. Estos gases son Argón, Helio, Kriptón, Xenón, Neón y
Radón. Los primeros cinco se encuentran en cantidades minúsculas en la atmósfera de la
Tierra mientras que el radón es el gas que emana el Radio (Radium) durante
desintegración.

GAS MOSTAZA: Iperita. Arma química hecha basándose en sulfuro de etilo diclorado,
empleada por primera vez por los alemanes, en granadas de carga hueca, en Ypres
(Bélgica), en 1917. Se le llama gas mostaza por el fuerte olor que desprende, parecido al
de este condimento. Es un gas vesicante, persistente e insidioso. El terreno, la piel y la
ropa afectados por este gas necesitan ser tratados con cloruro de cal, a fin de eliminar sus
efectos nocivos.

GAS NATURAL: Mezcla inflamable de hidrocarburos gaseosos compuesta principalmente


de metano. El gas natural es energía fósil, algunas veces asociadas con los depósitos de
petróleo crudo. Se utilizan grandes volúmenes como combustibles y en la síntesis de
compuestos orgánicos. El gas natural tiene una enorme importancia no sólo como fuente
de energía primaria, sino también como materia prima básica de la industria petroquímica.
Tiene grandes ventajas en relación con los demás combustibles fósiles, ya que es de fácil
utilización y control, no produce contaminación y tiene un elevado rendimiento energético.
Se utiliza especialmente para fines domésticos y comerciales (cocina, agua caliente,
calefacción) e industriales (centrales térmicas, calderas, etc). Se cree que en el mundo
existen más reservas de gas natural que de petróleo.

GAS POBRE: El gas combustible o gas pobre es una mezcla de monóxido de Carbono y
Nitrógeno. Se forma cuando se pasa aire conteniendo un poco de vapor de agua a través
de un combustible incandescente. La reacción del Carbono con el Oxígeno genera calor y
este calor sensible es convertido en calor potencial en el gas por la reacción del carbónico
tanto con el anhídrido carbónico formado en la combustión como con el vapor de agua
contenido en el aire. Estas últimas reacciones absorben calor y, en consecuencia, con el
control sobre la proporción el aire con vapor de agua. El asiento del combustible se
mantiene a una alta temperatura.
GASES de ESCAPE: Son gases residuales que se obtienen como resultado de la
combustión de cualquier energético o sustancia combustible, en un equipo o motor de
combustión interna.

GASES EFECTO INVERNADERO: A los efectos de la Convención, son aquellos


componentes gaseosos de la atmósfera, tanto naturales como antropogénicos, que
absorben y emiten radiación infrarroja. Los principales son: (CO2) Dióxido de Carbono;
(CH4) Metano; (N2O) Óxido Nitroso; (Nox) Óxidos de Nitrógeno; (CO) Monóxido de
Carbono y el (COVDM) Compuestos Orgánicos Volátiles Distintos del Metano.
(Fuente: Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático - Artículo
1: definiciones)
// Gas cuya presencia en la atmósfera terrestre incrementa el llamado efecto invernadero.
El principal gas de este tipo es el dióxido de carbono, que ha aumentado
considerablemente su presencia en el aire en los últimos decenios a causa de la actividad
humana. Otro poderoso gas invernadero es el metano, cuya eficacia en este sentido es de
20 a 30 veces superior a la del dióxido de carbono, aunque su presencia en la atmósfera
es mucho menor.

GASES LACRIMÓGENOS: Los gases que hacen llorar, como el Cloropicrina, se emplean
para disolver motines y actos similares por su condición de irritante de los ojos. Se hace
con polvo de blanquear y ácido Pícrico.

GASTRECTOMÍA: Intervención quirúrgica con extirpación parcial o total del estómago.

GASTRITIS: Irritación aguda o crónica del estómago, de origen inflamatorio o tóxico.

GASTROENTEROLOGÍA: Rama de la medicina consagrada al estudio del funcionamiento


y de las enfermedades del tubo digestivo.

GAUSS, Karl Friedrich: (1777-1855). Uno de los tres más grandes matemáticos de todos
los tiempos. Nació en Brunswick, Alemania, y llegó a ser conocido como "el príncipe de
las matemáticas". A la edad de 19 años demostró, por vez primera, que un círculo puede
ser dividido en diecisiete arcos iguales por medio de geometría elemental. En 1801
publicó "Disquisiciones matemáticas" sobre la teoría de los números y seis años más
tarde fue designado profesor y director del Observatorio de Gotinga. Formuló el método
de los mínimos cuadrados, enuncié una solución para las ecuaciones binomias, demostró
la ley de la reciprocidad de los cuadrados y estableció la teoría matemática de la
electricidad. El Gausio, unidad electromagnética de inducción magnética, fue nombrada
así en su honor. Llevó a cabo investigaciones en astronomía, óptica, magnetismo y
electricidad.

GEA: Conjunto del reino inorgánico de un país o región. Identificación a la Madre


Naturaleza o la Tierra.

GEF: Fondo Mundial para el Ambiente. Fue creado en 1990 y otorga donaciones a
proyectos de investigación. En 1992 fue cuestionado por las ONGs en la Eco ´92 de Río
de Janeiro (Brasil) porque los fondos, provienen del Banco Mundial, en su gran mayoría.
GÉISER: Chorros de agua y vapor que en forma de columna se proyectan al aire durante
lapsos intermitentes. Están relacionados directamente a la actividad volcánica. Existen en
el mundo varias formaciones, las más famosas se encuentran en el Parque Yellowstone
(EE.UU.), las de Whakare-warewa, Waiotapu y Waimangu, en Nueva Zelanda; mientras
que la mayoría del territorio de la isla de Islandia, pertenece a una gran actividad
hidrotermal.

GEL: Los geles, llamados también emulsionadores son viscosos y al enfriarse se


convierten en una especie de jalea. La presencia de electrolitos no les afecta mucho. El
Agar-Agar y la gelatina propiamente dicha son geles.

GELIGNITA: Explosivo gelatinoso utilizado generalmente en la explotación de canteras;


tiene una composición promedio de 60% de nitroglicerina, 4% de nitrocelulosa o algodón
pólvora, 8% de aserrín y 28% de nitrato de potasa (salitre).

GELIVACIÓN: Fragmentación de una roca por la acción del hielo y el deshielo del agua
introducida por sus poros y grietas.

GEMELIDAD: Desarrollo concomitante de dos fetos en el mismo útero (gemelos).


Entonces el embarazo se llama gemelar.

GEMELO: Se dice de cada uno de los dos fetos que se desarrollan simultáneamente en el
mismo útero. Los gemelos pueden provenir de la fecundación simultánea de dos óvulos
diferentes: Entonces se denominan bivitelinos o dicigotos, y su equipamiento genético es
diferente; o bien provenir de la división precoz de un mismo óvulo fecundado: entonces se
denominan univitelinos o monocigotos, y su equipamiento genético es estrictamente
idéntico,

GEMINADA - GEMINADO: Dícese de los órganos o sus partes que están dispuestos por
parejas.

GEN: Unidad elemental del cromosoma, constituida por ácido desoxirribonucleico, que
lleva un mensaje hereditario muy preciso, que lo transmite reproduciéndose (en el cuadro
de la división celular) y que, bajo la influencia de diversos factores, es capaz de sufrir una
mutación que entraña entonces una modificación del mensaje anteriormente citado. Ver
también: Cromosoma; Tocus.

GENE: Unidad constituida de nucleoproteína que conlleva los factores responsables de la


transmisión de todas las características innatas hereditarias tanto en animales como en
plantas. Forma parte del cromosoma.

GENECOLOGÍA: Estudio de la composición genética de la población vegetal silvestre en


relación con su entorno.

GENERADOR de RESIDUOS PELIGROSOS: Es considerado generador, toda persona


física o jurídica que, como resultado de sus actos o de cualquier proceso, operación o
actividad, produzca residuos calificados como peligrosos.
GENERADOR de ONDAS DENTADAS: Circuito electrónico, llamado también generador
de desviación, que genera voltajes o corrientes con características dentadas. Los circuitos
generadores de voltaje son más bien simples; usan distintos dispositivos como, por
ejemplo, multivibradores y osciladores de bloqueo. Sin embargo, cuando se emplean
circuitos de tipo electromagnético que requieren corrientes dentadas son necesarios
circuitos adicionales de corrección.

GENERADOR ELECTROSTÁTICO: Aparato utilizado en las investigaciones atómicas


capaces de llegar a potenciales de varios millones de voltios. A veces se le llama "la
máquina de Van de Graaff" en honor de su inventor, R. J. Van de Graaff.

GENERADOR VAN de GRAAFF: Generador eléctrico para producir varios millones de


voltios por medios electrostáticos. Un cinturón aislado y encerrado pasa sobre dos rodillos
y recoge carga eléctrica por inducción. Esta carga se almacena en una esfera hueca
grande.

GÉNERO: Categoría taxonómica intermedia entre la familia y la especie. El género es un


grupo convencional, no susceptible de una definición tan precisa como la especie. Las
especies que pertenecen al mismo género llevan el mismo nombre genérico, que
corresponde al primero de los dos nombres en latín. Por ejemplo, el género Canis engloba
especies como Conis lupus (Lobo), Canis aureus (Chacal) y Canis familiaris (Perro).
Actualmente se admite que si algunas especies se vuelven híbridas al dar una
descendencia adulta viable, aunque estéril, pertenecen a un mismo género. Tal es el caso
de los burros y las yeguas, que pueden aparearse y engendrar mulas. Por esta razón,
queda claro que burros y caballos pertenecen al mismo género.

GENÉTICA: Ciencia que trata del estudio de las propiedades y diferencias innatas que
determinan la herencia. Este estudio está íntimamente relacionado con materias
relevantes como Citología, Reproducción, crianza, etc. Es evidente que las implicaciones
de la genética en lo que respecta a la evolución en general son de la mayor importancia.
En los títulos Biología y Citología se describen los fundamentos fisiológicos de la genética
y, en consecuencia, en este sólo se hará referencia a ellos.
Las células masculina y femenina unidas que es el comienzo de todo individuo, contienen
todos los elementos genéticos que regulan el futuro individuo, animal o vegetal. Las bases
de cada parte del futuro organismo se encuentran en las dos células germinadoras que
desempeñan papeles idénticos en cuanto a su influencia hereditaria.
Los cromosomas en el núcleo de cada célula germinadora consisten de una cantidad de
cuerpos abastonados que son diferentes los unos de los otros y que se forman de
materias genéticas llamadas genes.
Los genes en sí, son factores hereditarios, consisten de nucleoproteínas y son ultra-
microscópicos; pero cada cromosoma está compuesto de muchos millares de elementos
genéticos distintos que son visibles por medio del microscopio.
Cuando las células germinadoras masculina y femenina se unen, los cromosomas se
aparejan, conllevando cada par los mismos genes dispuestos en orden idéntico. El huevo
fertilizado sufre entonces una división celular, conocida como mitosis, durante la cual
todos los cromosomas, y en consecuencia todos los genes, se duplican. Se forman,
naturalmente, nuevos cromosomas que conllevan nuevas hileras de genes visibles como
cromosomas partidos. Con la continuación de la división de las células se forman dos
células "hijas" con un número de genes exactamente igual a la célula "padre". Como el
núcleo de cada célula del individuo contiene un juego doble de cromosomas idénticos y
como cada célula ovular y espermática es solamente la mitad de esa cantidad de
cromosomas, es evidente que se ha producido o se produce una reducción de
cromosomas.
Esta reducción, o meiosis, ocurre durante la formación del huevo embrionario y su
objetivo es evidente: si no ocurriera la reducción de cromosomas, la progresiva
acumulación de cromosomas en generaciones siguientes llenaría por completo las
células.
La teoría genética moderna presupone que las diferencias que se producen entre
individuos del mismo ambiente son causadas por genes diferentes. A todas las diferencias
que se producen como consecuencia de cambio súbito de uno o más genes se les llama
"mutaciones". El gene que ha sufrido mutación continúa propagándose en su estado
cambiado hasta que una nueva mutación puede hacerlo cambiar de nuevo. Los
organismos con estos genes, llamados "mutantes", se utilizan con fines de reproducción.
La adaptación genética directa al ambiente (Lamarckismo), en la que se creyó
previamente, no ha podido ser justificada y hoy parece que las variaciones heredadas, de
una parte, y las condiciones externas de la otra, producen individuos que contienen
combinaciones satisfactorias de genes.
Origen más frecuente de las variaciones, mucho más que las provocadas por mutaciones,
es el intercambio de fragmentos correspondientes de cromosomas originados en los dos
padres de tal forma que no es preciso que sean transmitidos todos los genes de esos
cromosomas. Este proceso, llamado "traspaso", se produce durante la formación de óvulo
y esperma y termina en una recombinación de genes dando así lugar a nuevas
variaciones.
Se ha demostrado que cada individuo tiene dos genes por cada característica, derivados
de las células germinadoras masculina y femenina respectivamente. Si los dos genes son
iguales, al individuo se le llama "homocigoto"; "heterocigotes" si uno de los genes es un
gene mutante.
En tales casos la influencia de uno de los genes puede ser "dominante" sobre el otro o
"replegante", en cuyo caso este último queda aparentemente excluido del todo. Las
características de uno de los padres pueden ser, así, replegantes pero reaparecerán en
generaciones futuras, según reglas definidas y en definidas proporciones. Cierto número
de estas reglas o leyes de la herencia fueron por vez primera enunciadas por Mendel y se
les conoce como las "leyes mendelianas".

GENOTIPO: Información genética contenida en los cromosomas de cada ser vivo.


Representa un programa a desarrollar, tal como una norma de reacción del individuo ante
su medio ambiente. Conjunto de los genes llevados por la totalidad de los cromosomas de
un individuo, entre ellos los genes recesivos que no se expresan. Ver también: Fenotipo.

GEOBIOCENOSIS: Sinónimo de ecosistema. Usado por ecólogos alemanes.

GEOBIOFÍSICO: Corresponde a lo físico, biológico y geológico de un ecosistema, en


donde se encuentra la acción humana para su desarrollo.

GEOBIOLOGÍA: Estudio de las relaciones entre la evolución cósmica y geológica y la


evolución de la materia viva.

GEOBIONTE: Organismo que vive en el humus.


GEOBOTÁNICA: Ciencia que tiene por objeto el estudio de la distribución geográfica de
los vegetales y de sus relaciones con el ambiente. Está estrechamente ligada con la
geomorfología y demás ciencia que están relacionadas con la ecología vegetal.

GEODESIA: Disciplina científica que trata de la Topografía de la superficie de la Tierra o


de grandes zonas de ella.

GEODINÁMICA: Parte de la geología que estudia los fenómenos que modifican relieve y
estructura de la corteza terrestre.

GEOESTACIONARIA o GEOSÍNCRONA: Órbita directa, ecuatorial y circular alrededor de


la Tierra. Para un observador desde la Tierra, los satélites que siguen la órbita
geoestacionaria aparecen fijos en el cielo, ya que giran a la misma velocidad angular (en
torno al mismo eje y en el mismo sentido) que aquélla.

GEOFÍSICA: Estudio de estructura física y propiedades de la Tierra y, especialmente, la


aplicación de métodos físicos a tales estudios.

GEÓFITA - GEÓFITO: Planta en la que el órgano persistente queda bajo el nivel del
suelo. Planta que se renueva mediante yemas que se desarrollan bajo la superficie del
suelo.
// Forma biológica que comprende las plantas cuyas yemas persistentes se protegen bajo
el nivel del suelo en la época desfavorable del año. Suelen distinguirse en geófitos
bulbosos y geófitos rizomatosos.

GEOLOGÍA: Ciencia que investiga el origen de la Tierra y su historia física y estructural


así como de las materias que componen su armazón y de todos los cambios por los
cuales ha pasado desde su formación durante su desarrollo. Esta ciencia tiene un número
variado de subdivisiones:
Cosmología, origen y formación de la Tierra;
Paleontología, estudio de fósiles de animales y plantas;
Geología estructural, estratificación de rocas y su posición y disposición;
Petrología, estructura y composición química de las rocas;
Geomorfología, desarrollo de las masas de tierra;
Fisiografía, características físicas de la Tierra y causas de sus modificaciones;
Geología dinámica, estudio, como su nombre lo indica, de los movimientos geológicos,
por ejemplo erupciones volcánicas, terremotos, formación de mares y montañas, etc.
Véase: Apéndice II.

GEOMETRÍA: Estudio matemático del espacio y de los elementos que lo componen, por
ejemplo puntos, líneas, planos y volúmenes:
La Geometría plana trata de los puntos, las líneas y los planos de dos dimensiones;
La Geometría del espacio, de los cuerpos que tienen volumen (tres dimensiones) y
secciones cónicas que son curvas que se originan cuando un plano corta un cono recto:
Círculos, elipses, parábolas e hipérbolas.
La Geometría analítica, fundada por René Descartes, consiste esencialmente de la
definición y descripción de un punto, una línea, un plano o un volumen en forma de
ecuaciones algebraicas. Por ejemplo, la ecuación a2 -y2 es la ecuación de un circulo y en
ella x e y son coordenadas sobre el círculo y a el radio.

GEOMETRÍA NO-EUCLIDIANA: La Geometría nació del esfuerzo por demostrar el


axioma de Euclides: "Si una línea que corte otras dos líneas rectas hace los ángulos
interiores del mismo lado menores que la suma de dos ángulos rectos, si se prolongan
indefinidamente las dos líneas rectas, se unirán del lado en que están los ángulos
menores de dos ángulos rectos". Este axioma desafía todas las pruebas pero condujo a
un sistema de geometría más general y "en el cual pueden trazarse dos líneas paralelas a
una línea dada, a través de un punto, en el cual la suma de los ángulos de un triángulo es
siempre menor que dos ángulos rectos".
Los fundadores de este sistema de Geometría fueron Nikolai Ivanovich Lobachevsky,
Sanos Bolyai y Bernhard Riemann. Con posterioridad a los trabajos de Einstein esta
geometría ha desempeñado papel importante en la Astronomía moderna.

GEOMORFOLOGÍA: Estudia la forma del relieve y su evolución. Estrechamente


relacionada con la geobotánica, la ecología vegetal y la planificación física.

GEOPONIA: Agricultura. Trabajo de la tierra.

GEOTROPISMO: Tropismo o tendencia de una planta en su crecimiento, causado por la


gravedad. Los tallos principales de una planta presentan un geotropismo negativo al
crecer hacia arriba. Las raíces principales son positivamente geotrópicas, ya que crecen
hacia abajo debidamente orientadas en la dirección del estímulo de la gravedad.

GERIATRÍA: Parte de la gerontología que se ocupa de la terapéutica de las


enfermedades del anciano.

GERMEN: Término que define, en bacteriología, la espora de una bacteria o un hongo; en


biología se tiene germen como el inicio de un nuevo individuo, como un óvulo fertilizado,
un embrión o una semilla.

GÉRMENES PATÓGENOS: Llamados así los muchos microorganismos que, por la


abundancia de residuos orgánicos, prosperan en las fétidas aguas residuales no
sometidas a depuración. Estos gérmenes y su progenie contaminan los pozos y los
canales para el riego, e incluso las aguas costeras. Sólo el fango de depuración somete a
los microorganismos patógenos, antes de transformar todas las sustancias orgánicas en
carbono, hidrógeno y oxígeno, liberados en el aire y vertiendo agua limpia en los ríos.

GERMICIDA: Producto químico que se emplea para destruir gérmenes; desinfectante.


Germicidas típicos ampliamente usados son el ácido carbólico, el ácido bórico, el yodo, el
peróxido de hidrógeno y el nitrato de plata. Los germicidas más potentes deben aplicarse
de acuerdo con las indicaciones de los técnicos puesto que no sólo pueden destruir los
gérmenes sino también los tejidos vivientes.

GERMINACIÓN: Conjunto de fenómenos relativos al inicio del desarrollo de semillas y


esporas. El crecimiento produce una nueva planta, llamada planta criada de semilla. Para
que una semilla o una espora germine, las condiciones alrededor de ella tienen que ser
las adecuadas. Las esporas del moho germinan y producen nuevos mohos cuando se
encuentran en un ambiente húmedo.

GERMINACIÓN CARPOGÉNICA: Producción de apotecios a partir de un escleroto.

GERMINACIÓN MICELIOGÉNICA: Producción de micelio a partir de un escleroto.

GERMINATIVA: Capacidad de germinar. La potencia germinativa se mide por el


porcentaje de semillas que germinan, mediante ensayo con muestras.

GERMOPLASMA: Material hereditario que se transmite a la descendencia por medio de


los gametos.
// Material genético (especialmente su constitución molecular y química específica) que
constituye la base física de las cualidades heredadas de un organismo.

GERONTOLOGÍA: Disciplina médica que estudia la fisiología y la patología del hombre al


envejecer.

GESTACIÓN: Las fases finales del desarrollo del animal en el óvulo fertilizado tienen
lugar en la matriz o útero situado dentro del abdomen de la madre. Este estado de
expansión del útero y su contenido, que termina con el alumbramiento y dura unos 280
días en los seres humanos, se llama gestación o preñez. Ver: Embarazo.

GESTIÓN AMBIENTAL: Conjunto de acciones encaminadas a lograr la máxima


racionalidad en el proceso de decisión relativo a la conservación, defensa, protección y
mejora del ambiente, a partir de un enfoque interdisciplinario y global. En el caso de
acciones de amplio alcance, es recomendable incluir la participación ciudadana.

GESTIÓN AMBIENTAL PARTICIPATIVA: Se refiere a la gestión ambiental que es


programada de tal forma de lograr una efectiva participación de las partes involucradas en
un proyecto dado o en sus efectos. Incluye la participación de la ciudadanía en general (y
en particular de aquellos que viven en el área de implementación de la acción o proyecto),
las organizaciones intermedias (ONGs), las empresas y las instituciones gubernamentales
(en el ámbito nacional, provincial, municipal).
La participación implica poner a disposición de los interesados una adecuada información
sobre el proyecto (en tiempo oportuno y lenguaje entendible por el destinatario);
implementar mecanismos de información, difusión y discusión; recepcionar la opinión así
generada; y tenerla en cuenta para la reformulación del proyecto o acción, o en el
momento de tomar decisiones sobre el mismo. Ver: Gestión Ambiental; ONGs.

GIARDIASIS: Conjunto de los trastornos digestivos, provocados en el hombre por el


parasitismo del intestino por pequeños flagelados del género Giarda.

GIGANTISMO: Aumento de la talla de un individuo ampliamente superior a la media de la


talla de los sujetos que pertenecen a la misma población. Se admite que se puede hablar
de gigantismo cuando la talla del sujeto excede en más de dos desviaciones tipo la talla
estadística media de los sujetos de la misma edad. Ver también: Nanismo.

GINECEO: Conjunto de los órganos femeninos de la flor, los carpelos.


GINECOLOGÍA: Especialidad médica que estudia la fisiología y las enfermedades de los
órganos genitales de la mujer. Ver también: Obstetricia.

GINOBÁSICO (Estilo): Que nace cerca de la base de un ovario lobulado.

GINÓFORO: Pedicelo de un carpelo o gineceo.

GINOSTEMO: Prolongación del eje sobre el ovario en la que se disponen estambres y


estigmas.

GIPSÓFILO: Plantas o comunidades vegetales propias de suelos yesosos.

GIRÓSCOPO: Operador de Torno Paralelo Rueda bien equilibrada que gira a una
velocidad de revolución comparativamente alta y colocada de forma que tiene libertad de
acción en tres planos. La rueda está montada de tal forma que solamente en un punto -su
centro de gravedad- tiene posición fija, estando así la rueda en libertad de moverse en
cualquiera dirección en torno a este punto. Sus dos principales características físicas son:
(1) inercia giroscópica o propiedad que hace que mantenga su posición en el espacio a
despacho de como se coloque su base sustentadora y que le permite resistir las fuerzas
que tienden a desviar hacia otras direcciones su eje giratorio, y
(2) precesión o propiedad que hace que, cuando se le aplicaría fuerza desviadora, el
giróscopo se mueva en una dirección en ángulo recto en la fuerza aplicada y en ángulo
recto también con el eje de la rueda giratoria.
Estas propiedades únicas de los giróscopos pueden ser controladas de tal manera que les
permite buscar y mantener una indicación del verdadero norte geográfico. En esta forma
se les llama brújulas giroscópicas y se emplean hoy en navegación marítima y aérea ya
que no les afecta el magnetismo de la Tierra como sucede con las brújulas magnéticas.
También están basados en el giróscopo otros instrumentos que se usan en navegación
aérea como, por ejemplo, el indicador de dirección, el piloto automático, el indicador de
horizonte y el indicador de inclinación.

GLABRA - GLABRO: Desprovista de pelo o vello. Que no tiene pelos o es totalmente


lampiño.

GLABRESCENTE: Casi lampiño.

GLACIACIÓN: Período geológico que puede durar varios cientos de miles de años en el
cual la cobertura de hielo abarca grandes extensiones de la superficie terrestre. En el
máximo desarrollo de la glaciación actual, quedaron bajo los hielos unos 42 millones de
Km2, contra los apenas 14 (una tercera parte) actuales. EL Cuaternario fue un periodo
caracterizado por las glaciaciones.

GLACIAR: Masa de hielo en movimiento sobre una superficie continental. El glaciar más
importante de América se encuentra al sur de la República Argentina, en la provincia de
Santa Cruz, al pié de la cordillera de los Andes, en el Parque Nacional Los Glaciares y se
lo denomina ''Glaciar Perito Moreno''. Tiene su rompimiento cada dos años
aproximadamente.
GLANDE: Aquenio policárpico de pericarpo coriáceo, envuelto alrededor de su base por la
cúpula. Vulgarmente se le conoce por bellota.

GLÁNDULA: Célula o conjunto de células capaces de acumular o expeler una secreción.


// Conjunto celular organizado de forma y dimensión variables capaces de elaborar una
sustancia determinada, específica o no, llamada secreción, que es evacuada a
continuación, ya sea directamente a la sangre (glándula denominada endocrina), ya sea
por medio de un canal excretor (glándula denominada exocrina).
// Órgano compuesto de células con núcleo que tienen la facultad de secreción. En el
cuerpo humano existen dos tipos de glándulas, las linfáticas que tienen relación con el
sistema orgánico de eliminación y las endocrinas que tienen relación con la secreción
interna.

GLÁNDULAS ENDOCRINAS: Las glándulas endocrinas del cuerpo humano son


glándulas de secreción interna. Segregan substancias químicas llevando substancias
activas (hormonas) directamente al torrente circulatorio de la sangre en vez de utilizar
conductos.
Estos jugos conservan la salud, regulan el crecimiento y asisten en su trabajo al sistema
nervioso. También desempeñan un papel importante en la determinación del individuo.
Las principales glándulas endocrinas, que están diseminadas por todo el cuerpo, son la
tiroides y la paratiroides; la pituitaria, las suprarrenales; el páncreas, los ovarios y los
testículos.
El estómago y los intestinos no son, en el sentido estricto de los vocablos, glándulas
endocrinas aunque segregan también substancias químicas muy importantes.
El páncreas produce un jugo digestivo que vierte sobre el duodeno con el cual se conecta
por medio de un conducto. Aparte de este produce también la importante hormona
insulina que previene la diabetes.
La función de las glándulas endocrinas ha sido estudiada por métodos experimentales y
se ha comprobado que la supresión o remoción de sus secreciones conduce a
mutaciones físicas y mentales definidas.
La tiroides, situada en el cuello, produce la hormona tiroxina que es necesaria al
desarrollo normal y a la salud física. La inactividad de la tiroides afecta gravemente el
desarrollo de los infantes y a menos que la condición se trate el infante acusará todos los
síntomas de cretinismo.
La función de la paratiroides, que está adherida a la tiroides, es mantener el calcio en la
sangre a un nivel uniforme.
La pequeña glándula pituitaria, situada en la base de la masa encefálica, está dividida en
dos lóbulos. Produce más hormonas que ninguna otra glándula endocrina y, más aún,
regula la actividad de todas las demás glándulas. El lóbulo anterior de la pituitaria segrega
una hormona del crecimiento y otras hormonas que actúan sobre la tiroides y las
suprarrenales. Afectan también las glándulas sexuales y las glándulas lácteas de la mujer
y una de sus hormonas eleva el contenido de azúcar de la sangre. Una hormona
producida por el lóbulo posterior actúa sobre los músculos lisos haciéndolos contraer. La
actividad excesiva de la pituitaria produce crecimiento desproporcionado (gigantes); la
poca actividad, empequeñecimiento (enanos).
Las hormonas de las glándulas sexuales masculinas y femeninas son necesarias al
desarrollo normal de los órganos sexuales, la reproducción y la formación de la
personalidad normal.
La hormona adrenalina la producen las glándulas suprarrenales que están situadas sobre
la parte superior de los riñones.

GLÁNDULA LAGRIMAL: Cada una de las pequeñas glándulas anexas al ojo que secretan
las lágrimas.

GLÁNDULA MAMARIA: Formación glandular voluminosa, contenida en la mama, que


secreta la leche.

GLÁNDULA PARATIROIDES: Cada una de las cuatro glándulas pequeñas endocrinas


situadas en la cara posterior de la glándula tiroides y que secretan la parahormona.

GLÁNDULA PARÓTIDA: La mayor de las glándulas salivares situada detrás de la rama


del maxilar inferior que sube por delante de la oreja.

GLÁNDULA PITUITARIA: La más importante de las glándulas endocrinas. Esta glándula


minúscula, del tamaño de un guisante poco más o menos, produce más hormonas que
ninguna otra glándula y, es más, influye en la actividad de todas las demás glándulas. La
pituitaria produce una hormona del crecimiento y otras distintas hormonas que actúan
sobre la tiroides y la corteza suprarrenal. En los dos lóbulos de esta glándula se producen
tipos diferentes de hormonas. Véase: Glándulas Endocrinas.

GLÁNDULA PROSTÁTICA: Cuerpo en parte muscular y en parte glandular que rodea la


parte posterior de la uretra del hombre y que descarga líquido seminal a través de vasos
que se abren sobre el piso de la uretra. La secreción del fluido de la próstata facilita la
movilidad de los espermatozoides.

GLÁNDULA SALIVAR: Término genérico que cubre a la vez las grandes glándulas bien
individualizadas (como la glándula parótida) y pequeños islotes glandulares microscópicos
repartidos por la mucosa de los labios, de las mejillas y del paladar, y que secretan la
saliva.

GLÁNDULA SEBÁCEA: Cada una de las múltiples glándulas pequeñas situadas en la


dermis, especialmente a nivel de la cara y de la parte superior del tronco, y que secretan
el sebo.

GLÁNDULAS SUDORÍPARAS: Las glándulas sudoríparas están encastadas en las capas


subcutáneas de la piel. Consisten de conductos excretorios que llegan hasta la superficie
de la piel. A través de estos conductos sube hasta la superficie de la piel, y sobre ella se
derrama, un fluido como de agua salada. La función principal de las glándulas sudoríparas
es mantener una temperatura constante y uniforme en el cuerpo por medio de la
evaporación.

GLÁNDULAS SUPRARRENALES: Pequeñas glándulas situadas encima del riñón. Estas


dos glándulas desempeñan papel muy importante en la secreción interna que ocurre en el
cuerpo humano. Cada glándula está constituida por parte central, o médula, y por una
capa exterior, o corteza. La hormona "adrenalina", que se produce en la médula, ejerce
gran influencia química. Contribuye a disolver el glicógeno, la fécula de los músculos y el
hígado; también desempeña parte activa en reconstruir el glicógeno en el hígado.
La médula desempeña también una función especial. En momentos de excitación
emocional, como temor, dolor, hambre, etc., la médula libera creciente abastecimiento de
energía. Esta función especial le ha valido a la médula el nombre de "glándula de
urgencia". La secreción de la corteza es esencial a la vida debido a la presencia de varios
tipos de hormonas. Las más importantes son hidrocortisona, aldosterona, cortisona y
androsterona:
La hidrocortisona estimula la conversión de proteínas en carbohidratos.
La aldosterona regula el metabolismo sódico y potásico.
La cortisona tiene efectos salinos y carbohidráticos reguladores y es más famosa por el
tratamiento de la artritis.
La androsterona tiene actividad hormónica del sexo masculino.
La deficiencia cortical conduce a enfermedades graves y hasta a la muerte si no se trata a
tiempo. Esta deficiencia se manifiesta por descenso de la presión arterial, cambios
nerviosos y mentales, fatiga y obscurecimiento de la piel (Mal de Addison). La continua
deficiencia conduce también a disminución y cese de las actividades sexuales.

GLÁNDULA TIROIDES: Glándula endocrina situada en la cara anterior del cuello, debajo
de la laringe, que secreta las hormonas tiroideas y la tirocalcitonina.

GLANDULOSO: Con glándulas.

GLAUCA - GLAUCO: De color verde claro, con matiz ligeramente azulado.

GLAUCESCENCIA: Reflejo o coloración azulada.

GLAUCOMA: Conjunto de manifestaciones patológicas (descenso de la actividad visual,


dolores...) determinados por la elevación de la presión intraocular reinante en el seno del
humor acuoso, sea cual sea la causa.

GLICEMIA: Tasa de la glucosa en la sangre circulante, normalmente alrededor de los 0,09


g/l.

GLICERINA: Alcohol derivado del jabón, que se presenta en forma de un líquido


almibarado utilizado como excipiente en dermatología. Importante constituyente de las
grasas naturales que son esencialmente glicéridas de ácidos grasos como, por ejemplo,
ácidos palmíticos, esteáricos y oléicos. La glicerina es producto derivado que se obtiene
en la producción de jabones duros y en la fabricación de ácidos esteáricos para velas.
Después de remover todas las sales y ácidos grasos libres, el licor crudo y neutral de
glicerina es concentrado bajo presión reducida y refinado por destilación por medio de
vapor supercaliente bajo presión reducida; normalmente, es concentrado aún más por
evaporación adicional del agua, filtrado y descolorado pasándolo por un filtro de carbón
animal. También se producen grandes cantidades de glicerina por síntesis con gases de
refinerías de petróleo.
La glicerina es substancia incolora y azucarada que tiene sabor, naturalmente, dulce.
Entre otros usos, se emplea la glicerina en la fabricación de explosivos (nitroglicerina),
productos médicos y alimenticios, cosméticos, adhesivos y tintas.
GLICÓGENO: Molécula larga constituida por una cadena de moléculas de glucosa
fácilmente separables una por una y que constituye, por este hecho, una de las
principales formas de reserva energética del organismo.

GLICOGENÓLISIS: Conjunto de los procesos que desembocan en la liberación de


moléculas de glucosa a partir del glucógeno cuando las necesidades energéticas del
organismo lo requieren.

GLICOGENOSIS: Se dice de toda enfermedad hereditaria debida a un déficit enzimático


variable que entraña una perturbación del metabolismo del glicógeno con consecuencias
generalmente graves.

GLICÓLISIS: Degradación de la glucosa que suministra energía.

GLOBO OCULAR u OJO: Cada uno de los dos órganos receptores de la visión, situados
en las órbitas, formados por un casco esférico rígido que contiene una sustancia fluida y
transparente y anexos a los músculos, que aseguran su movilidad en todas direcciones.
Ver también: Conjuntiva; Córnea; Cristalino; Humor Acuoso; Iris; Párpado; Pupila; Retina;
Esclerótica.

GLOBO SONDA: Pequeño globo que se emplea en llevar instrumentos para medir
condiciones atmosféricas a grandes alturas y para indicar la dirección y la velocidad del
viento. Al ascender, el gas se dilata y a una altura predeterminada estalla y los
instrumentos que lleva descienden por paracaídas.

GLOBOSA - GLOBOSO: Esférica/o.

GLOBULINA: Término genérico que designa un conjunto de proteínas de peso molecular


superior a 150.000, presentes normalmente en un gran número de compuestos biológicos
del cuerpo humano. Las globulinas de la sangre (sueroglobulinas), que representan la
totalidad de las proteínas de la sangre menos la albúmina, pueden ser separadas por
electroforesis en cuatro grupos. Ver también: Inmunoglobulina.

GLÓBULO BLANCO: Ver: Leucocito.

GLÓBULO ROJO: Ver: Hematíe.

GLOBULOSO: Globoso. Compuesto de cuerpos globosos.

GLOMÉRULO: Cima sumamente contraída, de forma más o menos globosa.

GLOQUIDIO: Pequeño pelo con púas dobladas hacia atrás frecuente en las Cactáceas.

GLÚCIDO: Término genérico que cubre el conjunto de las sustancias compuestas


únicamente de carbono, de oxígeno y de hidrógeno, denominadas más comúnmente
como azúcares (hidratos de carbono).

GLUCOSA: Glúcido simple de seis átomos de carbono, muy extendido en la naturaleza,


que constituye la fuente principal de energía para los tejidos del organismo (e incluso
exclusiva para el cerebro) y tiene también una función fundamental en el metabolismo del
hombre.
// Nombre que se da en química a los azúcares en las frutas y en la Sangre. Se hace
fácilmente por hidrólisis, método que consiste en calentar almidones mezclados con un
ácido hidroclórico diluido. Del almidón o fécula del maíz se hacen grandes cantidades de
glucosas calentándolo con ácido diluido. En su forma pura, la glucosa es una substancia
cristalina incolora, mas, la que se vende comercialmente tiene la forma de un polvo
blanco. La glucosa se emplea ampliamente en la fabricación de productos alimenticios,
productos medicinales, proceso del tabaco, fabricación de tintas y en las industrias textil y
peletera.

GLUTINOSO: Pegajoso.

GOIANA: Accidente ecológico ocurrido en la localidad de Goiana, Brasil, en 1987, por


escape de Cesio 137 cuando fue encontrado y abierto en un basural un tubo
perteneciente a un equipamiento hospitalario. Oficialmente fueron declarados 4 muertos y
45 lesionados.

GOLPE: Agrupación de menos de 3 metros de una misma especie.

GOMA: Lesión inflamatoria limitada de la hipodermis, que evoluciona espontáneamente


hacia el reblandecimiento y la ulceración.

GOMA DUNA: Llamada también caucho artificial, es goma sintética obtenida por la
polimerización de Butadieno.

GOMA LACA: Forma hojaldrosa de laca comercial que se obtiene de la incrustación


resinosa segregada por un insecto cóccido llamado Coccus lacca. Este insecto se
encuentra en la India. La resma que produce fue usada como elemento plástico en
tiempos remotos. Entre las aplicaciones típicas de la goma laca figura la fabricación de
discos fonográficos, aisladores eléctricos, capas protectoras y adhesivos.

GOMORRESINA: Resina.

GONIÓMETRO: Instrumento que sirve para medir los ángulos de un cristal. Existen dos
tipos:
El Goniómetro de contacto, usado en el caso de cristales grandes, y
El Goniómetro de reflexión, usado en el caso de cristales pequeños. Este último es
instrumento óptico de alta precisión.

GONOCOCIA: Infección casi siempre venérea por gonococo, cuya traducción más
ruidosa es una uretritis del hombre familiarmente conocida bajo el nombre de
"purgaciones". El término de blenorragia es sinónimo de gonococia venérea (de hecho,
existen gonococias excepcionales no venéreas transmitidas al recién nacido por su
madre).

GONOCOCO: Diplococo Gram negativo del género Neisserfa, agente de la gonococia.


GONOSOMA o CROMOSOMA SEXUAL: Cada uno de los dos cromosomas X e Y
responsables de la determinación genética del sexo en la especie humana (XX en la
mujer, XY en el hombre) y, también Autosama; Cromosoma.

GOTA: Enfermedad debida a la elevación de la tasa de ácido úrico en la sangre, que se


produce sobre todo en crisis dolorosas articulares localizadas principalmente en el dedo
gordo del pie. Ver también: Tafus.

GRADACIONES: Cambios sistemáticos en la distribución de un rasgo. Zonas donde


ocurren idénticas formas o frecuencias. Serie de cosas ordenadas gradualmente en forma
ascendente o descendente.

GRADIENTE: Es el cambio de elevación, velocidad, presión u otras características por


unidad de longitud: Es la pendiente.

GRADIENTE AMBIENTAL: Variable continua del ambiente, como la pluvimetría anual, la


temperatura del suelo o la evapotranspiración.

GRADIENTE GEOTÉRMICO: A medida que aumenta la profundidad del suelo, crece la


temperatura. Este aumento se incrementa en las proximidades de volcanes y disminuye
cerca de los viejos macizos.

GRADO de ORGANIZACIÓN: En un ecosistema, depende de dos propiedades


complementarias: La diversidad, que equivale a una información emitida, y la destrucción
de dicha información al ser transmitida, que es la inversa de la persistencia o estabilidad.

GRAFITO: Mineral de textura parecida a la del azúcar, gris negruzco, con lustre
semimetálico y suave al tacto, que tizna los dedos. Está compuesto casi exclusivamente
de carbono. Se usa para fabricar lápices y crisoles refractarios, entre otras muchas
aplicaciones industriales.
// Carbono mineral puro cristalizado en delgadas capas opacas. El grafito es suave y
grasoso al tacto, marca el papel y, en consecuencia, se usa en la fabricación de crayones
de lápices. Puede bien ser de origen magnético o bien de origen orgánico de materias que
se transformaron durante el cambio de las rocas circundantes. En Ceilán y en
Madagascar se encuentran yacimientos de grafito. El grafito puro se obtiene también por
síntesis y se usa como moderador en las pilas atómicas y en la fabricación de crisoles,
carbones de baterías eléctricas, lubricantes y betunes.

GRAGEA: Preparación medicamentosa destinada a ser tragada, constituida por dos


cilindros pequeños de gelatina encajados el uno en el otro y conteniendo una mezcla en
polvo.

GRAM (Coloración de): Método de coloración muy utilizado en bacteriología, que consiste
en hacer actuar sucesivamente en un microbio el violeta de genciana y después la
fusquina.
// Procedimiento de coloración de las bacterias. Basado en la propiedad del Yodo, que
forma con el violeta un nuevo compuesto de afinidad tintórea particular para ciertos
microbios. Las bacterias se dividen, según se tiñen con esta solución, en grampositivas y
gramnegativas.
GRAMÍNEAS: Familia de plantas monocotiledóneas, con hojas envolventes simples y
acintadas, tallos huecos (cañas), flores hermafroditas sin cáliz ni corola, inflorescencias en
espiga, racimos o panículas de espiguillas y frutos en cariopsis con una semilla de
albumen harinoso. Tienen una enorme importancia económica por la calidad y la cantidad
de productos que proporcionan al hombre: Los cereales, por ejemplo, pertenecen a esta
familia.

GRAMO: Unidad de masa o peso que es la milésima parte del peso de un cuadrado de
platino-iridio conservado en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas en Sévres,
Francia. Es, aproximadamente, la misma masa o peso de un centímetro cúbico de agua a
40º C de temperatura.

GRANITO: Roca que consiste de un agregado cristalino de cuarzo, feldespato alcalino y


un mineral ferro-magnésico como la mica.
Se tiene al granito como roca de formación ígnea. Es bien rojo o bien gris, según el rojo o
el blanco del feldespato. El granito se encuentra en grandes masas o en agregados más
pequeños en toda la Tierra y es la más corriente de las llamadas rocas plutónicas o
profundas.

GRANO CARNOSO: Granito rojo y sanguinolento que se desarrolla normalmente en el


fondo de una herida reciente y que representa el punto de partida del proceso de
cicatrización.

GRÁNULO: Píldora de pequeño tamaño. // Grano muy pequeño.

GRANULOCITO: Variedad de glóbulo blanco (leucocito) que posee un núcleo de varios


lóbulos y de múltiples granulaciones en su citoplasma. Siguiendo las afinidades de
coloración de estas granulaciones, se distinguen tres tipos de granulocitos: Los
neutrófilos, los eosinófilos y los basófilos.

GRASAS: Substancias de procedencia bien vegetal o bien animal. La mayor parte de


estas grasas consisten de los llamados ácidos grasos como el palmítico, el esteárico y el
oléico combinados con glicerina; a estas combinaciones se les llama glicéridos. Las
grasas pueden ser desintegradas tratándolas con álcalis (saponificación) para obtener
glicerina pura y jabones que son las sales alcalinas de los ácidos grasos. Se emplea soda
cáustica para fabricar jabones duros y potasa cáustica para hacerlos más suaves.

GRAVA: Sedimento constituido en su mayor parte por fragmentos de roca con un


diámetro superior a un milímetro, generalmente redondeados.

GRAVEDAD: Atracción por la Tierra de todos los elementos sólidos, líquidos y gaseosos.
Gravedad quiere decir, más o menos, caída debida a su peso. La gravedad depende de
las masas de los objetos y de la distancia que los separa de la tierra. Cuanto mayor es la
distancia, menor es la atracción.
Su aceleración puede calcularse por la ecuación que dice que la fuerza de un cuerpo en
movimiento es igual a su masa multiplicada por la aceleración. Es bien sabido que la bien
conocida "aceleración de la gravedad" es igual a 981 cm/segundo.
GRAVEDAD ESPECÍFICA: Diferencia entre la densidad de una substancia y la del agua.
Véase: Densidad.

GRAVÍDICO: Que está ligado al embarazo o provocado por éste.

GRÁVIDO: Que está en estado de embarazo.

GRAVITACIÓN: Una de las mayores generalizaciones establecidas por las ciencias es la


que dice que cada uno y todos los cuerpos del universo se atraen entre sí con una fuerza
que es directamente proporcional al producto de las masas de los dos cuerpos que se
atraen e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Esta ley
fue formulada por Sir Isaac Newton. En ella basó sus cálculos de las órbitas planetarias.
Cuando se aplica esta ley a un cuerpo sostenido cerca de la superficie de la Tierra, se
puede calcular la fuerza que actúa sobre el cuerpo y que lo impulsa hacia el centro de la
Tierra. Esta fuerza es su peso. Su aceleración puede calcularse por medio de la ecuación
que dice que la fuerza de un cuerpo en movimiento es igual a su masa multiplicada por la
aceleración. Es bien sabido que la muy bien conocida "aceleración por gravedad" es igual
a 981 cm por segundo en el caso de todo lo que sea afectado por atracción gravitacional
de la Tierra.

GREGARIA: Especie cuyos individuos viven agrupados, formando asociaciones de


distinto tipo (familias, clanes, manadas, etc).

GRENZACH, Efecto de: En 1966 aparecieron en Grenzach (Alemania) frutos y hortalizas


dañadas por una sustancia desconocida. Se observó que existían grandes
concentraciones de cloruro, nitrato y amoníaco. Finalmente se comprobó que estas
concentraciones inusuales provenían de la contaminación por emanaciones de industrias
químicas.

GRIPE: Enfermedad infecciosa y muy contagiosa debida a un virus del grupo Myxovirus
influenzae, que se manifiesta por medio de pequeñas epidemias localizadas o de grandes
pandemias mundiales.

GRISÚ: Gas explosivo que se desprende de las minas de carbón, compuesto de metano,
nitrógeno y anhídrido carbónico.

GRUPOS SANGUÍNEOS: Conjunto de los antígenos presentes normalmente en la


superficie de los glóbulos rojos de la sangre, cuyo tipo está determinado genéticamente
según las leyes de la herencia y cuya identificación y clasificación son de especial
importancia para determinar la compatibilidad en materia de transfusiones sanguíneas.
Existen unos quince sistemas de grupo sanguíneo, de los cuales los más conocidos son
el sistema ABC y el sistema Rhesus.

GRUTA: Lo mismo que caverna. También se conoce con este nombre a las oquedades
que no presentan galerías subterráneas sino cavidades abiertas iluminadas.

GUADALQUIVIR: En el seco verano de 1975, murieron por infección unos 50.000 ánades
en la desembocadura del Guadalquivir en el Atlántico (Andalucía, España) por la
contaminación de sus aguas. La infección, que era transmisible al hombre, pudo
detenerse al impedir que la gente comiese los animales y no se cazase durante la fase de
la incubación de la enfermedad. Por causas similares, al verano siguiente murieron miles
de gatos a orillas del seco río Martesana (Milán, Italia). Todos los que se acercaban a
beber un sorbo de aquel concentrado de venenos, moría a orillas del canal.

GUANO: Desechos orgánicos de murciélagos y aves. Los depósitos de guano acumulado


en regiones costeras se explotan para su utilización como fertilizantes dado que, son muy
rico en nitrógeno y fósforo. En algunos países como Perú, Colombia y Ecuador se han
montado verdaderas industrias que explotan los excrementos en especial, los
pertenecientes a las aves marinas.

GUERRA QUÍMICA: Empleo de armas químicas, como el Gas Mostaza, el Fosgeno, el


Cloro, el Sarín, los gases lacrimógenos, el agente naranja, etc., en una contienda militar.

GUÍA: Extremo del tallo central principal o rama preponderante.

GUÍA AMBIENTAL: Es un documento, elaborado por la autoridad competente, que detalla


cómo se deben realizar y que deben contener los EIA de un determinado tipo de
proyectos.
Es una ayuda suministrada a quienes deban realizar un EIA (consultores, empresas, etc.)
a fin de que dicho estudio se ajuste a lo requerido por la autoridad que lo evaluará y evitar
pérdidas de tiempo y costos adicionales. Se pueden distinguir dos tipos de Guía
Ambiental; las Generales (GAG), que establecen lineamientos genéricos de los estudios
para un tipo amplio de proyectos; y las Guías Ambientales Particulares (GAP), en las que
se exige un mayor grado de detalle en determinados componentes del proyecto, del
medio receptor, de los procesos, o que demanden información complementaria.
En algunos casos, la autoridad competente que requiere el EIA podría proveer la GAG de
aplicación a todos los proyectos de un tipo determinado, y simultáneamente proveer, si lo
estima conveniente, una GAP como complemento de la anterior.
En síntesis, la GAG proporcionará un marco conceptual y metodológico para determinar la
viabilidad ambiental de un proyecto y las GAP profundizarán orientaciones e información
complementaria que haga estrictamente a la índole propia de cada proyecto. Ver: Estudio
de impacto ambiental.

GUÍA de ONDAS: Tubo o cañería de metal de forma redonda o cuadrada que puede
utilizarse para conducir ondas de radio de muy alta frecuencia y de muy corto largo de
onda. En el caso de ondas menores de 10 centímetros, es más eficiente que los llamados
cables coaxiales y más fáciles de construir puesto que no requieren un conductor interno.

GUTACIÓN: Expulsión de agua en estado líquido a través de las estomas acuíferas y de


los hidatodos. Se produce en los vegetales sometidos a períodos nocturnos húmedos y
calurosos.

LETRA H

HABITÁCULO: Se refiere a un área restringida, con características bien definidas, donde


habitan individuos de una especie. Es sinónimo de residencia o morada ecológica.
También se puede definir como una parte de la estructura ecológica del biotopo. En
sentido más general, habitáculo es cada una de las plazas o eslabones que en la
estructura de una biocenosis son aptos para alojar o ser colonizados por los individuos de
un grupo de especies equivalentes.

HÁBITAT: El lugar físico, tal como un desierto, bosque o árbol, donde una planta o animal
vive y el cual usualmente es descrito por sus características físicas. Es la residencia, lugar
o área donde vive un organismo con todos sus factores; también se pueden incluir los
alrededores inmediatos que ocupa dicho espacio.
Es el ambiente natural de un organismo, el lugar donde se cría, se encuentra o habita en
forma natural. Es el espacio vital ocupado por una especie o individuo, teniendo en cuenta
el conjunto de condiciones ambientales como microclima, suelo, factores bióticos, etc.,
que actúan sobre él. Conjunto de elementos (tanto físico-químicos como bióticos) que
constituyen el "entorno" de un organismo o de una población; es el sentido "lato" de
hábitat, y se hace similar a (o tiende a) ambiente. Sin embargo en ecología suele usarse
en sentido restringido, refiriéndose en particular al entorno físico-químico (abiótico). No es
sinónimo de "nicho ecológico".
// Zona o parte de un ecosistema que reúne las condiciones de vida que una determinada
especie necesita para sobrevivir. Estación (o conjunto de factores ecológicos) donde vive
una planta u animal.

HÁBITO: Porte o aspecto exterior de la planta.

HABITUACIÓN: Tolerancia progresiva adquirida por el organismo a ciertas sustancias


tóxicas que llevan a un aumento de las dosis para obtener los mismos efectos.

HACECILLO: Haz pequeño. Grupo de elementos alargados, con inserciones próximas o


casi coincidentes. Conjunto de elementos conductores, acompañados o no de otros
elementos y formando un haz apretado.

HALO: Cerco luminoso que a veces rodea el Sol y la Luna. Los halos son estrictamente
fenómenos ópticos y son causados por la reflexión y refracción de cristales atmosféricos
de nieve. Generalmente ocurren con un radio de 22º, pero ocasionalmente se ven halos
incompletos en un radio de 46º.

HALÓFILOS: Organismos que, pese a ser propios de las aguas dulces, se desarrollan
mejor en las oligohalinas.

HALÓFITA: Planta que tolera las condiciones salinas.

HALÓFITO: Planta halófila no acuática. En general los halófitos pueden vivir en medios no
salinos, pero en éstos evitan la competencia con otras plantas.

HALÓFOBO: Organismos y comunidades que sólo soportan concentraciones pequeñas


de sales disueltas, como esfagnos.

HALÓGENO: Familia de elementos que comprende el Flúor, el Cloro, el Bromuro, el Yodo


y el Astato. Se le dio este nombre (formadores de sales) originalmente porque todos estos
elementos se encuentran en el agua de mar.
HALONES: Poseen una estructura semejante a la de los CFCs, pero contienen átomos de
bromo en vez de cloro. En la atmósfera, son aún más dañinos para la capa de ozono que
estos. Se usan principalmente como extintores de incendios, y una dosis de exposición
por corto tiempo durante la evacuación de un edificio no es nociva para los seres
humanos. En cambio, en la atmósfera superior destruyen más ozono que los CFC. Las
concentraciones de halones -si bien muy pequeñas- se duplican en la atmósfera cada
cinco años.

HAPLOCLAMÍDEA: Flor de periantio simple, con una sola envoltura.

HAPTOBENTOS: Comunidades de organismos bentónicos fijos a un sustrato.

HAPTOTROPISMO: También tigmotropismo. Tropismo cuyo estímulo es el contacto


localizado, como las enredaderas.

HASTADA - HASTADO: Provista de lóbulos basales más o menos triangulares y dirigidos


hacia fuera.

HAUSTORIO: Órgano chupador de una planta parásita.

HAZ: Cara superior de la hoja.

HAZ PIRAMIDAL: Haz de fibras nerviosas que sale de la circunvolución frontal


ascendente y que termina en la médula espinal y que constituye la vía esencial de la
motricidad.

HELECHOS: Plantas criptógamas, de las que no tienen semilla. Se conocen 9.000


especies.

HELICOIDAL: En forma de hélice o de helicoide.

HELICÓPTERO: Avión en el cual el impulso ascencional y la fuerza de propulsión son


suministrados por un rotor horizontal, generalmente de tres paletas, situado por encima
del fuselaje. Tiene características de vuelo únicas: Puede permanecer suspendido y
puede ascender y descender verticalmente. Se construyen de tipos comerciales y
militares que pueden conducir hasta 40 y más personas.

HELIÓFILO: Organismos o comunidades de plantas que requieren mucha luz o Sol para
su óptimo desarrollo. Lo contrario, las que rehuyen la luz, son heliofobos.
// Amante del sol. Que requiere insolación directa.

HELIOGRAFÍA: Procedimiento en virtud del cual se obtienen impresiones fotográficas en


blanco sobre un fondo azul hechas sobre papel o tela sensibilizadas con una capa fina de
citrato ferroamoníaco y ferricianuro potásico. Este papel o tela blancos sensibilizados se
cubren con papel transparente que tiene dibujado el diseño que se quiere reproducir. En
la oscuridad no pasa nada. Pero, sin embargo, cuando se expone a la luz el citrato
ferriamoníaco se reduce a una sal ferruginosa que reacciona entonces con el ferricianuro
potásico formando un compuesto azul obscuro. Después de la exposición a la luz se lava
el exceso de productos químicos en agua corriente dejando el precipitado azul adherido al
papel o tela. Se usaba para planos de arquitectos, mapas, dibujos mecánicos, etc., hoy
fue reemplazado por impresiones Laser o de chorro de tinta y pueden realizarse en
variados tipos y colores.

HELMITIS: Término genérico que designa a los gusanos.

HELOBIO: Organismos que viven en lagunas y pantanos.

HEMAGLUTINACIÓN: Aglutinación de los glóbulos rojos de la sangre (bajo los efectos de


anticuerpos o en presencia de ciertas bacterias, por ejemplo).

HEMATEMESIS: Vómito de sangre proveniente del estómago.

HEMATÍE o GLÓBULO ROJO: Célula de la sangre circulante, en forma de disco, de color


rojo, desprovista de núcleo y que contiene hemoglobina. Por término medio, hay unos 5
millones de hematíes por milímetro cúbico de sangre.

HEMATOCRITO: Relación, medida tras el centrifugado de una muestra de sangre, entre


el volumen ocupado por os glóbulos rojos y el volumen total de sangre. Normalmente el
hematocrito está alrededor del 45 %.

HEMATÓFAGO: Animal que se alimenta de la sangre de otros animales, como es el caso


de los murciélagos vampiros, que chupan sangre de sus víctimas. Sin embargo, de las
148 especies de murciélagos o quirópteros que hay en América, tan sólo cuatro especies
son vampiros portadores de la rabia y otras enfermedades.

HEMATOLOGÍA: Rama de la medicina que estudia la sangre, los órganos que participan
en su formación y sus enfermedades.

HEMATOMA: Derrame contenido de sangre en un órgano o un tejido

HEMATOPOYESIS: Conjunto de procesos celulares que terminan en la formación, la


maduración y la diferenciación de las diversas células constitutivas de la sangre.

HEMATOPOYÉTICOS (Órganos): Órganos donde se desarrollan los procesos de la


hematopoyesis: Médula ósea, bazo y ganglios linfáticos.

HEMATOSIS: Conjunto de los intercambios gaseosos que sobreviene en el ámbito de los


alvéolos del pulmón que terminan en el paso del oxigeno a la sangre y en la eliminación
del gas carbónico.

HEMATOZOARIO: Variedad de protozoario parásito vivo en la sangre de los mamíferos


(agente del paludismo, por ejemplo).

HEMATURIA: Presencia de sangre en la orina. Se habla de hematuria macroscópica


cuando la orina está teñida de rojo, y de hematuria microscópica cuando la presencia de
sangre sólo puede ser detectada por medio del examen de la orina por el microscopio.
HEMERALOPIA: Defecto en la adaptación visual en la oscuridad (la visión, normal a pleno
día, es muy mala cuando desciende la luminosidad).

HEMIANOPSIA: Pérdida de la visión en una mitad del campo visual (habitualmente


derecha o izquierda y algunas veces superior o inferior).

HEMIPARÁSITA - HEMIPARÁSITO: Planta que aunque puede vivir independientemente,


es más vigorosa si establece una relación parasitaria con otra planta.

HEMIPLEJÍA: Parálisis de la mitad, derecha o izquierda, del cuerpo.

HEMOCROMATOSIS: Enfermedad metabólica caracterizada por un exceso de hierro en


la sangre y un depósito de este metal en un cierto número de órganos, de los cuales llega
a perturbar de forma más o menos grave su funcionamiento.

HEMOCULTIVO: Puesta en cultivo de una muestra de sangre extraída por punción


venosa con el fin de buscar la presencia de microbios circundantes (en caso de
septicemia, por ejemplo).

HEMODIÁLISIS: Técnica de depuración extrarrenal por medio de riñón artificial.

HEMOFILIA: Ausencia, en algunos individuos, del mecanismo coagulante de la sangre. La


sangre, normalmente, al derramarse coagula, de otra forma la más simple cortada daría
lugar a hemorragias que conducirían a la muerte. La sangre coagulada tapona las heridas
hasta que el organismo interviene y repara el daño. La coagulación se produce por las
materias de reserva que contiene la sangre, las que al entrar en contacto con los tejidos
dañados se convierten en fermento y forman los coágulos. Algunas personas nacen
careciendo este mecanismo de coagulación de la sangre. La hemofilia es trasmitida por la
mujer pero solamente aparece en los hijos varones.
// Enfermedad congénita caracterizada por un defecto en la coagulación de la sangre, que
trae consigo hemorragias múltiples y repetidas.

HEMOGLOBINA: Sustancia de color rojo presente en los glóbulos rojos o hematíes de los
vertebrados y en la sangre de algunos invertebrados. La hemoglobina actúa como un
portador de oxígeno desde los pulmones hacia los tejidos. En el hombre existen cerca de
cinco millones de hematíes en un milímetro cúbico de sangre.
// Molécula de proteína que contiene hierro, de color rojo, constituyente principal de los
glóbulos rojos, que posee la propiedad de fijar el oxigeno de forma reversible y representa
así el medio de transporte de éste por todo el organismo.
// El constituyente más importante de los glóbulos rojos de la sangre, formado de
hematina y globulina. Las hematinas o hematíes son pigmentos ferruginosos a los cuales
se debe el color de la sangre; es función de la hemoglobina llevar oxígeno a todas las
células del organismo.

HEMOGRAMA: Sinónimo de numeración de las células sanguíneas.

HEMOPTISIS: Esputo de sangre proveniente de los bronquios o de los pulmones.


HEMORRAGIA: Derrame de sangre hacia el exterior de los vasos sanguíneos. Se habla
de hemorragia externa cuando el derrame se hace a través de una brecha cutánea; de
hemorragia interna cuando el derrame ocurre en el interior del cuerpo, y de hemorragia
exteriorizada cuando el derrame se hace por un orificio natural (nariz, oreja, ano, etc.).

HEMOSTASIS: Conjunto de los procesos fisiológicos que concurren en la coagulación de


la sangre. Ver también: Coagulación; Fibrinolisis.

HENDIDO: Dividido en lóbulos o lacinias. Se aplica a las hojas u otros órganos foliáceos
cuando la división no sobrepasa la cuarta parte de la anchura si la nerviación es pinnada,
o la mitad de la longitud de la parte laminar si la nerviación es palmeada. Tratándose de
órganos laminares es sinónimo de lobulado.

HEPARINA: Sal sódica de un ácido orgánico dotada de propiedades anticoagulantes y


utilizada por vía intravenosa en el tratamiento de las trombosis y embolias.
// Substancia química polisacárida presente en distintos tejidos animales y mayormente
abundante en el hígado. Impide la coagulación de la sangre cuando se inyecta
directamente en el torrente circulatorio.

HEPATITIS: Inflamación del tejido hepático de origen tóxico, alérgico o infeccioso, en


particular de origen viral.

HEPATOCITO: Cada una de las células que forman el parénquima del hígado.

HERBÁCEO: Que tiene aspecto de hierba y, principalmente, que no está lignificado.


Planta de consistencia flexible que carece de tejido leñoso.

HERBICIDA: Producto sintético usado en la destrucción de plantas indeseables


-especialmente malezas- para la producción agrícola. Desde 1948, el uso de herbicidas
sustituyó ampliamente la destrucción manual o mecánica de malezas en las regiones de
agricultura intensiva. En 1950, los británicos los utilizaron en Malasia para combatir a las
guerrillas, desbrozando caminos y evitar las emboscadas. Los EE.UU., arrojaron
toneladas sobre Viet-Nam, produciendo lesiones irreversibles, no sólo al 12% del
territorio, sino a casi dos millones de personas. Las alteraciones ecológicas han originado
variaciones cromosomáticas análogas a las de los supervivientes de Hiroshima y
Nagasaki, con gran profusión de casos de leucemia, cáncer y malformaciones congénitas.
Usados en forma apropiada no causan graves problemas al medio. El riesgo tiene lugar
en el exceso de dioxinas. Pueden ser totales o selectivos y actúan por contacto o
sistemáticamente.
// Sustancia que elimina o impide el crecimiento de otros vegetales -las comúnmente
llamadas malas hierbas- en los cultivos. Existen muchas clases de herbicidas, con un
nivel de toxicidad muy variable.

HERBÍVORO: Organismo que se alimenta de plantas, o de algunas partes de ellas, en


especial los que comen las hojas y tallos.
// Animal micrófago que se alimenta de vegetales y, en un sentido más estricto,
exclusivamente de hierba, en contraste, por ejemplo, con un ramoneador, que se alimenta
de los brotes de árboles y arbustos. En las cadenas o redes tróficas, los herbívoros
desempeñan el papel de consumidores primarios.
HEREDITARIO: Que se transmite de padres a hijos. Ver también: Congénito.

HERENCIA:Véase: Genética.

HERIDA: Abertura traumática de la piel. Ver también: Contusión.

HERMAFRODITA: Organismo en que se manifiestan tanto los órganos masculinos como


los femeninos. El hermafroditismo existe especialmente en los seres inferiores, tanto sean
animales invertebrados como vegetales. Puede ser con autofecundación o no.
// Tratándose de la flor, la que posee tanto órganos masculinos como femeninos
funcionales.

HERMAFRODITISMO: Coexistencia, en un mismo sujeto, de tejido testicular y ovárico.

HERNIA: Exteriorización, permanente o pasajera, de parte de una víscera, fuera de la


cavidad que la contiene normalmente, a través de una zona de debilidad de la pared.

HEROÍNA: Clorhidrato de diacetilmorfina, derivado semisintético del opio dotado de


propiedades euforizantes y que expone, más que cualquier otro, a una toxicomanía grave.

HERPES: Enfermedad infecciosa crónica y reincidente, debida a un virus cuyas


manifestaciones son cutáneas y neurológicas. Dermatosis de la cara, particularmente
frecuente en el niño, caracterizada por placas eritematosas que se descaman.

LETRA I

ICONOSCOPIO: Nombre dado al aparato de televisión inventado por V. K. Zworykin.


Funciona basándose en el mismo principio en que se basa el emitrón.

ICTERICIA: Coloración amarillenta de la piel y de las mucosas, ligada a un aumento


anormal de la tasa de la bilirrubina en la sangre.

ICTERICIA CATARRAL: Hepatitis viral.

ICTÍCOLA: Relativo a los peces.

ICTIOLOGÍA: Parte de la zoología que estudia a la fauna ictícola (peces).

ICTIOSIS: Trastorno cutáneo caracterizado por un resecación de la piel que toma un


aspecto escamoso.

ICTUS LARÍNGEO: Sincope pasajero ligado a un acceso de tos violento y prolongado.

IDENTIFICACIÓN: En la teoría psicoanalítica, conjunto de procesos que están en la


misma base del desarrollo de la personalidad y que inducen al individuo a imitar y a tomar
como modelo a un tercero, con el fin de apropiarse de sus caracteres valiosos y hacer
suyos sus atributos.

IDIOCIA: La forma más grave de retraso mental.

IDIOPÁTICO: Se dice de una enfermedad cuya causa se desconoce.

IGNÍFUGO: Materia, sustancia o producto que sirve para hacer no inflamables los objetos
de naturaleza combustible.

IGNITRÓN: Válvula grande de cátodo frío que se usa para conmutar corrientes intensas.
El ánodo es generalmente un bloque de carbono y el c todo una bolsa de Mercurio. El
electrodo activador o encendedor es una varilla de Carborundo especialmente
conformada y parcialmente sumergida en el Mercurio. Cuando pasa por el encendedor
una corriente muy intensa se produce emisión electrónica en los puntos de contacto con
el Mercurio que se evapora para formar un paso conductor entre los electrodos. Las
versiones mayores de ignitrones tienen cubiertas compuestas de metal y vidrio con un
sistema de enfriamiento por agua similar al de los rectificadores de arco de Mercurio de
los cuales se han derivado.

IMAGO: Fase final en la metamorfosis de un insecto. Véase: Insecto.

IMBECILIDAD: Debilidad mental grave en el curso de la cual el cociente intelectual es


inferior a 50 (imposibilidad de adquisición de la escritura).

IMBRICADA - IMBRICADO: Hojas u órganos foliáceos dispuestos tan próximos que llegan
a cubrirse por los bordes, como las tejas en un tejado, o las escamas de un pescado.

IMPACIENCIAS o PIERNAS SIN DESCANSO (Síndrome de las): Síndrome, de causa


desconocida, caracterizado por una necesidad insoportable de mover las piernas de
forma incesante.

IMPACTO AMBIENTAL: Se dice que hay impacto ambiental cuando una acción o
actividad produce una alteración, favorable o desfavorable, en el medio o en alguno de los
componentes del medio. Esta acción puede ser un proyecto de ingeniería, un programa,
un plan, una ley o una disposición administrativa con implicaciones ambientales.
Es la alteración favorable o desfavorable que experimenta un elemento del ambiente
como resultado de efectos positivos o negativos derivados de la actividad humana o de la
naturaleza en sí.
Hay que hacer constar que el término "impacto" no implica negatividad, ya que éstos
pueden ser tanto positivos como negativos.
Es la diferencia entre la situación del ambiente futuro modificado, tal y como se
manifestaría como consecuencia de la realización del proyecto, y la situación del
ambiente futuro tal como habría evolucionado normalmente sin tal actuación; es decir, lo
que se registra es la alteración neta positiva o negativa tanto en la calidad del ambiente
como en la calidad de vida del ser humano.
El impacto ambiental puede ser positivo o negativo; alto, medio o bajo; puntual, parcial,
total o de ubicación crítica; latente, inmediato o de momento crítico; temporal o
permanente; irrecuperable, irreversible, reversible, mitigable, recuperable o fugaz; directo
o indirecto; simple, acumulativo o sinérgico; continuo, discontinuo, periódico o de
aparición irregular; moderado, severo o crítico; etc. Ver: Impacto positivo; impacto
negativo; evaluación de impacto ambiental; calidad de vida.

IMPACTO NEGATIVO: Es el impacto ambiental cuyo efecto se traduce en pérdida de


valor naturalístico, estético-cultural, paisajístico, de productividad ecológica o en aumento
de los perjuicios derivados de la contaminación, de la erosión o colmatación y demás
riesgos ambientales en discordancia con la estructura ecológico-geográfica, el carácter y
la personalidad de una zona determinada. Ver: Impacto ambiental; impacto positivo.

IMPACTO POSITIVO: Es el impacto ambiental admitido como positivo tanto por la


comunidad técnica y científica como por la población en general, en el contexto de un
análisis completo de los costos y beneficios genéricos y de los aspectos externos de la
actuación contemplada. Ver: Impacto ambiental; impacto negativo.

IMPARIPINNADA: Hoja compuesta (pinnada) cuyo extremo termina en una sola hoja.
Hoja pinnaticompuesta cuyo raquis remata en un foliolo. Hoja pinnada formada por un
número impar de foliolos.

IMPEDANCIA: Oposición de un circuito al paso de una corriente alterna. Se expresa como


la relación entre la fuerza electromotriz alterna y la corriente alterna resultante y se mide
en ohmios. Consiste de un elemento de resistencia en el cual la corriente y el voltaje
están en fase y un elemento reactivo en el cual la corriente y el voltaje no están en fase.

ÍMPETU: Cantidad de movimiento que se define como el producto de la masa del cuerpo
en movimiento y su velocidad.

IMPLANTACIÓN: Establecimiento o introducción de las semillas o plantas forestales en


una repoblación.

IN VITRO: Locución latina que se aplica a todo fenómeno observado fuera del organismo
y, en particular, en laboratorio.

IN VIVO: Locución latina que se aplica, en oposición a la precedente, a todo fenómeno


que se produce en el seno del organismo vivo.

INAPERTURADO (Grano de Polen): Sin aperturas; sin poros o surcos.

INCANDESCENCIA: Resplandor blanco o rojo que emiten cuerpos que se calientan; por
ejemplo, una lámpara eléctrica.

INCAPACIDAD: Estado de un individuo que, por el hecho de un accidente laboral, ha


perdido total o parcialmente, provisional o definitivamente, la capacidad de ejercer su
profesión. Ver también: Invalidez.

INCIDENCIA en Epidemiología: Cantidad de nuevos enfermos en el seno de una


población determinada y durante un lapso determinado, Ver también: Prevalencia.
INCISA - INCISO: Hoja u otro órgano laminar dividida en gajos irregulares y profundos.

INCENDIO: Siniestro total o parcial de algún elemento o cosa. Un incendio se produce


cuando se conjugan tres elementos: Oxígeno, combustible y temperatura. Es el
denominado "Triángulo de Fuego". Si a ese triángulo se le quita cualquiera de los tres
elementos, el incendio se extingue. Como ejemplo podemos ver a los extintores de
distintas clases, específicos para distintas clases de fuego. Los de polvo químico, CO2 o
espuma, actúan por sofocación, es decir quitándole el oxígeno al fuego. Arrojando agua,
lo que se logra es bajar la temperatura y también se extingue. Para quitar el combustible,
esto es difícil, por esa razón, los incendios forestales no se apagan como se dice
vulgarmente, se controlan. Existen diversas patologías psiquiátricas donde individuos
disfrutan ver y generar un incendio, se los denomina "piromaniacos".

INCENDIO FORESTAL: Los incendios demasiados frecuentes contribuyen a la


degradación del suelo; en algunos casos es tan considerable que la regeneración del
bosque se hace imposible. El aumento y gravedad de los incendios tiene que ver con la
superpoblación especialmente la turística, desamparo del bosque, actos de sabotajes,
negligencias en abandonar residuos y la no-disposición de medios eficaces para
combatirlos en el terreno. La detección temprana y la rápida acción, es la mejor
metodología que se puede aplicar contra un incendio de bosques.

INCENDIO CONTROLADO: Son los realizados por personal experto y contando con un
dispositivo de seguridad acorde a lo que se quiere incendiar. Su utilización sirve para
controlar y evitar futuros incendios en zonas que, por su fácil combustionabilidad o
determinada ubicación, son continuamente siniestradas. Evitan males mayores.

INCINERACIÓN: Es un proceso de oxidación térmica a alta temperatura en el cual los


residuos peligrosos son convertidos, en presencia de oxígeno, en gases y residuales
sólidos incombustibles. Los gases generados son emitidos a la atmósfera previa limpieza
de gases y los residuos sólidos son depositados en un relleno de seguridad. Ver: Residuo
peligroso; relleno de seguridad; tratamiento de residuos peligrosos.

INCINERAR: Acción de quemar. Los residuos patogénicos, industriales peligrosos, y


cualquier otro que por su grado de peligrosidad, pueda afectar la salud humana o el
ambiente. Deben ser incinerados en hornos especiales denominados "pirolíticos" y sus
cenizas una vez analizadas, dispuestas en un relleno sanitario si resultan inocuas o, en un
relleno de seguridad, si mantienen algún grado de toxicidad mayor a lo determinado por
los organismos competentes. Hasta ahora, es uno de los métodos seguros aplicable a la
destrucción de residuos peligrosos.

INCIPIENS: Que empieza.

INCISIÓN: Sección y abertura de la piel y de las partes blandas con la ayuda de un


instrumento cortante.

INCLUSIONES CITOMEGÁLICAS (Enfermedad de las): Enfermedad infecciosa debida a


un virus del grupo herpes, mortal en el recién nacido, caracterizada por la aparición de
inclusiones voluminosas en el citoplasma de las células afectadas.
INCOMPATIBILIDAD: Estado de dos individuos de los cuales uno posee antígenos y el
otro anticuerpos dirigidos contra estos antígenos (poseyendo el donante antígenos A en
sus glóbulos rojos y el receptor antígenos anti-A en su suero, por ejemplo).

INCOMPATIBILIDAD SANGUÍNEA FETO-MATERNA: Reacción inmunitaria de


incompatibilidad entre una madre Ah negativo y la sangre de su feto Ah positivo, debida al
paso regular de glóbulos rojos del feto a través de la placenta y la consecuente formación
de anticuerpos anti-Rh.

INCOMPATIBLE: Aplícase a las plantas entre las cuales no se pueden producir híbridos.

INCONSCIENTE: En la teoría psicoanalítica, conjunto de los deseos y las pulsiones


rechazadas que nunca acceden a la conciencia, pero que sin embargo pueden
manifestarse en forma disfrazada de síntomas (acto fallido o manifestación neurótica, por
ejemplo).

INCREMENTO DEMOGRÁFICO: Muchos teóricos afirman que no hay espacio y que los
recursos ya son insuficientes para un incremento demográfico ulterior, o lo será dentro de
pocos decenios. Otros, por el contrario, afirman que no debemos preocuparnos porque
hay todavía muchas tierras para cultivar. Ni unos ni otros convencen, aunque provocan
confusión. La Tierra puede albergar a una población en aumento, como ha hecho durante
siglos, siempre y cuando se la deje regenerar o se regenere y no prolifere su destrucción
adoptando medidas que provocan duros quebrantos. Por ejemplo, la tala de la selva del
Mato Grosso en busca de nuevas tierras cultivables, no ha proporcionado el fértil humus
esperado y sí un suelo desértico e intensamente erosionado.

INCUBACIÓN: Método artificial para conservar por medio del calor controlado, huevos de
gallina, patos, codornices, etc., bajo condiciones propias, hasta que la cría salga
rompiendo la cáscara. Este método está salvando de la extinción a muchos animales,
especialmente reptiles como cocodrilos, tortugas, aves, etc.
// Periodo comprendido entre la infección del organismo por un microbio y el momento en
que aparecen las primeras manifestaciones de la enfermedad.

INCUBADORA: Recinto a temperatura y grado higrométrico constantes, destinado a


recibir temporalmente a recién nacidos prematuros. Término que por lo general se aplica
a las cámaras de calor donde se empollan huevos de gallina, patos, tortugas, cocodrilos,
etc.

INDEFINIDOS: Órganos numerosos y sin número fijo. Se aplica sobre todo a los
estambres.

INDEHISCENTE: Que no se abre espontáneamente a la madurez.

INDICADORES AMBIENTALES: Variable que señala la presencia o condición de un


fenómeno que no puede medirse directamente. Por ejemplo, para evaluar el estado de
calidad del aire puede observarse la presencia de determinados líquenes o en relación
con la calidad de vida puede utilizarse el índice de población servida por redes de agua
potable o medios de transporte.

INDICADORES ECOLÓGICOS: Se refiere a ciertas especies que, debido a sus


exigencias ambientales bien definidas y a su presencia en determinada área o lugar,
pueden tomarse como indicio o señal de que en ellas existen las condiciones ecológicas
por ellas requeridas.

ÍNDICE BRINELL de DUREZA: Es el cociente de una carga aplicada a una pequeña bola
de acero presionada sobre la superficie del metal que se estudia, dividido por el área
esférica de la impresión.

INDIGENCIA: Falta de recursos, pobreza suma, miseria. Por indigencia, muchos pueblos
producen depredación de sus regiones, especialmente, por quemar leña en exceso, talar
sus bosques para tierra de cultivo, los sembrados de los monocultivos, el no-tratamiento
de sus excretas y agua potable, etc.

INDUCCIÓN: Cuando un cuerpo eléctricamente cargado es acercado a otro cuerpo,


produce en este último una carga eléctrica. Similar efecto puede obtenerse acercando una
magneto a un pedazo de metal al cual se le han inducido polos magnéticos. Este
fenómeno, en ambos casos, se conoce con el nombre de inducción.

INDUCTANCIA: Propiedad de un circuito que tiende a oponerse a cambios de corrientes


por razón del campo magnético asociado con las propias corrientes. Cada vez que una
corriente eléctrica cambia de valor su magnitud crece o decrece en un circuito, cambia
también su campo magnético y cuando éste enlaza con el propio conductor, se induce
una f.e.m. que tiende a oponerse al cambio original en la corriente. El nombre verdadero
de esta propiedad es auto-inductancia, pero generalmente sólo se usa inductancia. La
unidad de medida de la inductancia es el "henry". Cuando una corriente cambia a razón
de 1 ampere por segundo induce un voltaje de 1 voltio, la inductancia del circuito es de 1
henry.

INDUCTANCIA MUTIS: Se dice que hay inductancia mutua entre las dos partes de un
circuito (generalmente bobinas) cuando el cambio de valor en la corriente que pasa por
uno produce en el otro una fuerza electromotriz. La corriente de uno de los circuitos crea
un campo magnético que cambia con la corriente y pasa a través del otro circuito. El
enlace entre el segundo circuito y el campo magnético cambiante induce la fuerza
electromotriz. La inductancia mutua se mide en "henrys" de la misma forma que la auto-
inductancia.

INDUMENTO: Conjunto de pelos, glándulas, escamas, etc., que recubre la superficie de


los diversos órganos de la planta.

INDUSTRIALIZACIÓN: Aparición de actividades manufactureras en una sociedad


predominantemente agraria o cazadora/recolectora. Para muchos ambientalistas es el
factor de deterioro ambiental importante. La sociedad de consumo, despilfarradora de
recursos y productora de desechos, necesita un reciclaje de mentalidad hacia la
protección y conservación de lo que fue los estados naturales antes de la
industrialización. Ciertas alteraciones, como el incremento de dióxido de carbono en la
atmósfera, tienen sus raíces en la industrialización masiva y ambientalmente
descontrolada.

INERCIA: Propiedad de un cuerpo que tiende a conservar su estado de reposo o, si el


cuerpo está en movimiento, su dirección en línea recta. Está definida en la primera ley de
Newton sobre el movimiento.

INERME: Sin espinas ni elementos pinchudos.

INFARTO: Zona de necrosis tisular consecutiva a la obliteración de la arteria que la


alimenta.

INFARTO de MIOCARDIO: Necrosis localizada de una parte del miocardio debida a la


obliteración brutal de una arteria coronaria, complicación habitual de la arteriosclerosis
coronaria.

INFECCIÓN: Irrupción en un organismo vivo de un agente extraño microscópico


(microbio, virus, hongo) capaz de multiplicarse o de secretar toxinas.

ÍNFERO: Dícese del ovario concrescente con el t lamo acopado, porque con respecto a la
flor, en el sentido usual de la palabra, ocupa una posición inferior. Ovario de la flor
epígina.

INFESTACIÓN: Invasión del organismo vivo por insectos par sitos (piojos, pulgas,
garrapatas, etc.).

INFILTRACIÓN: Penetración progresiva de líquidos o de células tumorales en un tejido o


en un órgano especialmente, inyección en la cavidad articular o en los tejidos peri-
articulares de una solución medicamentosa.
// Penetración descendente del agua en el suelo o en cualquier otro material.

INFLAMACIÓN: Conjunto de los fenómenos vasculares y celulares consecutivos a una


agresión cualquiera, cuya expresión clínica clásica agrupa la rojez, el calor local, el dolor y
la tumefacción. Así pues, la inflamación es muy diferente de la infección, siendo
simplemente las bacterias y los virus dos de los múltiples agentes de agresión posibles.

INFLORESCENCIA: Sistema de ramificación que se resuelve en flores. Conjunto de flores


insertas en un sistema ramificado característico de cada especie.

INFLUENZA: Ver: Gripe.

INFORMACIÓN: cantidad de orden existente en un sistema; puede ser definida con


relación a la de otro sistema. Su aplicación en ecología es muy esclarecedora. La teoría
de la información dice que la diversidad de especies mide la amplitud del canal de
comunicación. Esta interrelación con la estabilidad, la persistencia y el grado de
organización de un ecosistema.
INFRARROJO: Rayos electromagnéticos cuya longitud de onda es superior a 0.7, es
decir, superior a la de la luz roja visible.

INFRASPECÍFICO: De rango inferior a la especie. Relativo a grupos taxonómicos de


menor categoría que la especie.

INFRUTESCENCIA: Conjunto de frutos que suceden a las flores de una inflorescencia.

INFUNDIBULIFORME: De forma de embudo.

INFUSIÓN: Preparación medicamentosa extemporánea resultante de la acción del agua


hirviendo sobre una droga vegetal no tratada. Ver también: Decocción.

INFUSORIO: Se dice de cada uno de los microorganismos animales o vegetales que


suelen desarrollarse en las infusiones de materia orgánica cuando entran en
descomposición, en las aguas estancadas. Por lo general, son protozoarios muy
numerosos que tienen un alto grado de organización. Algunos están provistos por cilios
vibrátiles o pestañas. Viven comúnmente en el agua, pero su hábitat es muy amplio y
variado. La gran mayoría de los organismos infusores se desarrollan como parásitos.

INGENIERÍA GENÉTICA: Conjunto de técnicas que permiten la recombinación fuera de


un organismo de cromosomas pertenecientes a organismos diferentes. Ver:
Biotecnología.

INHALACIÓN: Método terapéutico que consiste en la respiración de vapores de agua


cargados de principios medicamentosos.

INJERTO: Transposición de un fragmento de tejido vivo de un sujeto a otro o en un punto


diferente de un mismo sujeto. El uso corriente ha confundido los términos de injerto y de
trasplante, mientras que este último se aplica a las transposiciones de órganos enteros y
no a fragmentos tisulares. Así pues, se debería hablar de injerto de pialo de córnea pero
de transplante de riñón o de corazón.
// Rama con yemas que se separa de un vegetal para adherirla a otro.

INMIGRACIÓN: Movimiento de un sólo sentido hacia otra región de residencia a partir de


áreas vecinas, esto sólo puede lograrlo los inmigrantes si la población a la que llegan es
poco densa en relación con los recursos disponibles.

INMUNIDAD: Capacidad de resistir, protegerse o inmunizarse frente a agentes


infecciosos. La inmunidad se debe a sistemas defensivos propios de los organismos:
Barrera de la piel, tubos digestivos asépticos y el específico sistema inmunológico
basándose en células y la actividad química de los anticuerpos. Tal resistencia puede ser
innata o adquirida.
// Conjunto de procesos bioquímicos y celulares que concurren para proteger al
organismo de toda agresión exterior, neutralizando o destruyendo al agente responsable
de esta agresión (toxina o microbio, por ejemplo). La noción de inmunidad debe
distinguirse muy bien de la de alergia.
// Resistencia a las infecciones de origen bacteriano. Tal resistencia puede ser innata o
adquirida. En este último caso la inmunidad se adquiere cuando se ha tenido previamente
la enfermedad contra la cual queda uno inmunizado. La sangre de tales personas
contiene antitoxinas que neutralizan el tóxico (veneno) de la enfermedad en cuestión. Se
producen anticuerpos específicos bien por la enfermedad o bien por inyección de una
substancia ajena (antígeno). Tales inyecciones hacen que el antígeno produzca los
anticuerpos específicos. Las inyecciones profilácticas, como las que se emplean contra la
difteria, se basan en este principio.

INMUNIZACIÓN: Desarrollo de la inmunidad. Por extensión, técnica destinada a provocar


la aparición del estado de inmunidad (vacunación o inyección de inmuno-serum, por
ejemplo).

INMUNOELECTROFORESIS: Técnica de separación de un líquido biológico que combina


el efecto separador de un campo eléctrico sobre las moléculas proteicas (electroporesis) y
el efecto precipitador de la reacción antígeno-anticuerpo (reacción inmunológica) cuando
estas moléculas llegan al contacto con un inmuno-serum que contiene el anticuerpo
correspondiente.

INMUNOGLOBULINA: Símbolo Ig. Gran proteína de la sangre circulante, del grupo de las
globulinas, sintetizada por los plasmocitos, que constituye los anticuerpos. Las
inmunoglobulinas están formadas por cuatro cadenas de aminoácidos. Según la
disposición de estas cadenas, se distinguen cinco grupos de inmunoglobulinas: Ig G, Ig A,
lg M, lg O y gE.

INMUNOLOGÍA: Rama de la biología que estudia los fenómenos inherentes a la


inmunidad y, de una forma general, todos los procesos que tienen relación con la
antigeneidad y con la elaboración de los anticuerpos.

INMUNOLÓGICO: Relativo a los mecanismos que los organismos vivos poseen para
defenderse de las enfermedades infecciosas.

INMUNOSUPRESOR o INMUNODEPRESOR: Se dice de toda sustancia capaz de


atenuar o de inhibir las reacciones inmunitarias del organismo (corticoides, por ejemplo)
utilizada en el tratamiento de ciertas enfermedades o para luchar contra el rechazo de un
órgano trasplantado.

INMUNOTERAPIA: Procedimiento terapéutico que consiste en estimular de forma general


o específica los medios de defensa inmunitaria del organismo.

INMUNO-SERUM: Serum humano o animal que contiene, en cantidad importante,


anticuerpos activos contra un antígeno determinado, generalmente patógeno para el
hombre.

INNIVACIÓN: Cubierta de nieve. Período que dura dicha cubierta.


INOCULACIÓN: Introducción de un microorganismo patológico en un medio de cultivo o
en un organismo vivo.

INOCULAR: Poner un microorganismo, o una substancia que lo contenga, sobre o dentro


de un organismo o un substrato.

INÓCULO: Substancia, generalmente un patógeno, usado para inocular.

INORGÁNICO: Cuerpos desprovistos de vida, no organizados, como por ejemplo, los


minerales. Su denominación se extiende a todo lo que no es orgánico.

INSECTICIDA: Sustancia empleada para matar insectos. Puede ser líquido, gaseoso o en
polvo. Uno muy conocido es el DDT, insecticida órgano-clorado. La otra clasificación es
los órgano-fosforados como el Paratión. Los mamíferos almacenan el DDT y el Paratión
principalmente en sus grasas, y no lo eliminan, transmitiéndolo a su predador. El uso de
insecticidas aumenta porque el control biológico se daña. Un ejemplo sería la matanza de
pájaros insectívoros, que obliga al agricultor al uso continuo y masivo de insecticidas que
acaben con los insectos. Estos venenos, tanto los que se espolvorean en el suelo como
los aéreos, acaban en el agua, que llega a lagos y mares. Se ha comprobado que afectan
al fitoplancton, a muchos crustáceos, moluscos y peces. Los animales filtradores retienen
las partículas en suspensión en el agua, y presentan concentraciones mil veces superior a
la del agua. Su toxicidad aumenta en progresión geométrica en la cadena trófica.
// Se dice de toda sustancia capaz de matar a los insectos. Producto químico utilizado en
el control y destrucción de insectos nocivos para la agricultura. Existe una gran variedad
de insecticidas, desde el DDT, compuesto órganoclorado altamente tóxico y persistente
en los organismos vivos, hasta los llamados insecticidas alternativos, de muy baja
toxicidad, pero aún de difícil aplicación. En un tiempo se usaron ampliamente rotenone y
piretro pero estos había sido generalmente desplazados por los arseniatos de calcio y de
plomo, sulfato de nicotina y un compuesto de ácido Acético.

INSECTÍVORO: Que se alimenta principalmente o exclusivamente de insectos. Es


importante reservar estas especies para los controles biológicos o naturales. Se los
denomina: Zoófago. Básicamente existen cuatro tipos morfológicos: Los topos,
musarañas, erizos y ratas de trompa.

INSECTO: Clase de artrópodos cuyos cuerpos están divididos en tres segmentos:


Cabeza, con boca y órganos sensorios; tórax, con patas y alas y abdomen con órganos
digestivos y reproductivos. Comprende polillas, mariposas, cucarachas, langostas,
chinches, etc.
El número enorme de insectos hasta ahora clasificados por los naturalistas sobrepasa el
medio millón de especies pero se cree que existen, en realidad, de tres a cuatro millones
de especies distintas. Durante su ciclo de vida la mayoría de los insectos pasa por el
proceso llamado metamorfosis. Este proceso representa cambios que varían
considerablemente con los diferentes insectos que están agrupados bajo estas tres
denominaciones:
- "Inmutable": Ciertos insectos que carecen de alas, como el "springtail",
- "Incompleta": Cucarachas y libélulas, y
- "Metamorfosis completa": Mariposas, polillas, abejas, etc.

INSECTO SOCIAL: Insectos que viven en comunidades o en grupos con una división del
trabajo entre las diferentes castas; por ejemplo, las hormigas, las abejas y las termitas.

INSEMINACIÓN: Aportación del esperma al contacto del cuello del útero, en el curso del
coito o artificialmente.

INSERCIÓN: Punto donde se inserta un órgano o forma de insertarse.

INSERTO: Incluido dentro de otro órgano.

INSOLUBLE: Término que denota todo lo que no puede diluirse o resolverse. Se emplea,
en el primero de estos dos sentidos, generalmente en química.

INSOMNIO: Falta cualitativa o cuantitativa de sueño, penosa para el sujeto que está
afectado por él.

INSUFICIENCIA: Estado de un órgano o de un aparato que está en la incapacidad parcial


o total de asumir sus funciones fisiológicas.

INSUFICIENCIA AÓRTICA: Falta de impermeabilidad de las válvulas aórticas que entraña


un reflujo de la sangre de la aorta en el ventrículo izquierdo durante la diástole.

INSUFICIENCIA CARDIACA: Estado patológico, por causas muy diversas, caracterizado


por la incapacidad del corazón para asegurar un rendimiento cardíaco conforme a las
necesidades del organismo.

INSUFICIENCIA CORONARIA: Disminución del caudal sanguíneo en una arteria


coronaria o una de sus ramas, debida casi siempre a una placa de ateroma, cuya
traducción clínica habitual es la angina de pecho y, en un grado superior, el infarto de
miocardio.

INSUFICIENCIA MITRAL: Falta de impermeabilidad de la válvula mitral que trae consigo


un reflujo de la sangre del ventrículo izquierdo ala aurícula izquierda durante la sístole.

INSUFICIENCIA RESPIRATORIA: Estado patológico ligado generalmente aun trastorno


de la ventilación, caracterizado por una incapacidad del aparato respiratorio para adaptar
el aporte de oxígeno y la eliminación de gas carbónico a las necesidades del organismo.

INSUFICIENCIA SUPRARRENAL: Conjunto de trastornos patológicos debidos a un déficit


agudo o crónico en hormonas corticoesteroides por falta de secreción.

INSULINA: Hormona sintetizada por las células 13 de los islotes de Langerhans que
posee la propiedad de hacer bajar la tasa de glucemia, favoreciendo el catabolismo de la
glucosa por parte de las células, utilizadas por este hecho en el tratamiento de ciertas
diabetes.
INTANGIBLE: Recursos productivos que no pueden cuantificarse, o si se cuantifican no
pueden evaluarse por mecanismos de mercado. Normalmente los valores intangibles
provienen de aspectos científicos, estéticos, educativos, históricos o recreativos del
ambiente.
Se diferencia del concepto de "externalidades", que son expresables en dinero. Ver:
Externalidades.

INTEMPERIZACIÓN: Es la desintegración y descomposición física y química de rocas y


minerales.

INTEGRACIÓN FUNCIONAL: Principio que explica como se originan propiedades


complementarias con el incremento de la complejidad de los ecosistemas.

INTEGUMENTO: Capa externa protectora del primordio seminal.

INTEMPERISMO: Contacto entre las sustancias que se encuentran en la superficie


terrestre y las que integran el aire de las capas bajas de la atmósfera.

INTERACCIÓN: Acción mutua, de un organismo respecto a otro y viceversa, como


depredación y parasitismo, o positiva, como comensalismo, cooperación y mutualismo.

INTERCURRENTE: Se dice de un fenómeno que sobreviene de forma inesperada en el


curso de la evolución de una enfermedad.

INTERDISCIPLINA: Integración de diversas disciplinas enfocadas hacia el an lisis, la


explicación o la prospección de un mismo fenómeno, objeto de estudio o problema. Ver:
Multidisciplina.

INTERFERENCIA: Fenómeno de las ondas en movimiento, que ocurre generalmente en


las ondas luminosas aunque puede ocurrir en cualquier otro tipo de onda. Cuando dos
ondas del mismo tipo llegan juntas a un punto, el efecto combinado de las dos depende
de la relación entre sus máximas. Así, si el máximo positivo de una coincide con el
máximo negativo de la otra hay interferencia de máximos y si las dos son de amplitud
igual, entonces la interferencia es completa y las dos ondas luminosas no producen luz
ninguna. El fenómeno se observa usualmente en forma de dos haces de luz que se
forman y se deforman en la pantalla produciendo alteraciones en las imágenes y no-
interferencia ni interferencia completa; a estas alteraciones se les llama "interferencia
marginal".
Se conoce la relación entre el largo de onda del haz luminoso, la distancia que apartan los
márgenes de interferencia y la distancia entre la pantalla y la fuente de luz; si tan solo se
conocen cualquiera de estas dos, la tercera puede calcularse. Manteniendo los márgenes
claros y bien definido y a una distancia adecuada es posible hacer mediciones hasta
límites muy finos. De esta forma el fenómeno de interferencia puede utilizarse para
mediciones muy finas. El instrumento para este tipo de medición se llama "interferómetro"
y el conocido es el que lleva el nombre de Michelson.
INTERFOLIAR: Entre hojas adyacentes o consecutivas.

INTERNAMIENTO: Hospitalización voluntaria (por petición de la familia o del médico) o


autoritaria (por petición de las autoridades policiales) de un enfermo mental o afecto de
graves trastornos del comportamiento en un establecimiento psiquiátrico.

INTERNISTA: Médico que se consagra al tratamiento de conjunto de las enfermedades


médicas, sin limitarse a una especialidad determinada. El nombre proviene de su
tratamiento de los órganos internos.

INTERPRETACIÓN AMBIENTAL: Tipo de educación ambiental proporcionada en distintos


lugares o zonas protegidos para que, de esa manera los visitantes, interpreten lo que ver
n, mejorando la experiencia recreativa y educativa. La interpretación ambiental está
ocupando casi todos los estamentos y lugares como, parques, reservas y áreas naturales.
Esta metodología, utiliza diferentes habilidades, técnicas y medios para revelar de manera
atractiva, dinámica e informal -por medio del uso de objetos originales- el significado y
valor de un área protegida y de sus componentes. A través de ella, generando respeto y
aprecio por la naturaleza, se pretende crear un compromiso con la conservación
ambiental.

INTERVALO de la TERRAZA: Distancia media, ya sea medida horizontal o verticalmente,


entre puntos correspondientes de dos terrazas contiguas.

INTERVALO o SEPARACIÓN de COTAS del TERRENO: Es la distancia vertical entre


curvas de nivel. También es llamado desnivel.

INTESTINO: Parte del tubo digestivo que consiste del intestino delgado y del intestino
grueso y que se extiende desde el estómago hasta el ano. El extremo superior del
intestino delgado, situado debajo del estómago, se llama duodeno; está separado del
estómago por un anillo de músculos llamado píloro. La digestión es más activa en esta
parte de los intestinos y los alimentos son desintegrados aquí en tal forma que el cuerpo
puede absorberlos. El duodeno pasa en curva en torno al páncreas, una de las principales
glándulas digestivas. De ella sale un conducto hacia el duodeno y por el mismo lugar
entra el conducto biliar que parte del hígado. Los alimentos tardan, unas tres horas en
pasar por todas las tres partes del intestino delgado: Duodeno, yeyuno e ilion. Al cabo de
unas cinco horas entran en el intestino grueso que consiste del colon ascendente, el colon
transversal y el colon descendente. El apéndice entra en el intestino grueso al principio
del colon ascendente. La digestión, que comienza en el estómago (1 a 2 horas) y continúa
en el intestino delgado (2 a 5 horas) elimina todas las materias desechables que entran en
el intestino grueso y salen finalmente del cuerpo por el ano (de 9 a 24 horas). Véase:
Digestión.

INSTINTO: Sistema de pautas de la conducta. Se realiza por parte del individuo sin
aprendizaje previo. Es espontánea y unitaria.
// Impulso fundamental que trata de expresarse por medio de una acción. Existen tipos
distintos de instinto como el impulso instintivo de auto-conservación y el deseo de comer.
El impulso agresivo que motiva sensaciones agradables encuentra puerta inofensiva de
salida en deportes como el fútbol y el béisbol. Impulso muy fundamental es el instinto
sexual, necesario para la reproducción de todos los animales. En la sociedad humana el
equilibrio adecuado de instintos es de la mayor importancia y la Sicología moderna
considera importantes los años primeros de la infancia en que se forma el carácter de un
niño. Muchas actividades increíbles en la vida animal son instintivas como, por ejemplo, la
migración de las aves. Véase: Etología.

INSULINA: Hormona que segregan ciertas partes del páncreas llamadas "isletas" y que
pasa directamente a la sangre donde regula la desintegración y producción de
carbohidratos (azúcar y almidones). Las personas que padecen de diabetes no tienen
bastante insulina y, en consecuencia, debe administrársele cierta dosis todos los días.
Como el estómago la destruye, es preciso inyectarla subcutáneamente. Se han producido
recientemente varios productos químicos sintéticos que son efectivos, en algunos casos,
cuando se toman por la vía oral.

INTOXICACIÓN: Contaminación que afecta la salud y la vida de los seres vivos.

INTRAZONAL: Suelo cuya evolución está determinada por un factor preponderante


diferente del clima.

INTROGRESIÓN: Introducción de uno o varios caracteres de una especie en alguno o


algunos individuos de otra especie afín, como consecuencia de cruzamientos y
recombinaciones.

INTRORSO: Que está dirigido y que se abre hacia la parte interna de la flor.

INTRUSIÓN VISUAL: Se refiere a la perturbación que en un determinado paisaje o


espacio de uso produce la presencia de un objeto que ocupa un área en el plano de la
visión. Ejemplo clásico son los carteles publicitarios en lugares de valor escénico,
puentes, rutas, etc. A veces se lo denomina "contaminación visual" haciendo un uso
extensivo de este último concepto.

INTUBACIÓN: Introducción, por la nariz o la boca de una sonda en la laringe y la parte


superior de la tráquea, con el fin de asegurar la vacuidad de las vías aéreas, y en caso de
fracaso de la respiración autónoma, permitir efectuar una ventilación artificial. Introducción
de un tubo o de una sonda, por vías naturales en un órgano digestivo.

INTUBACIÓN GÁSTRICA: Introducción por la boca de un tubo hasta el estómago al


efecto de extraer las secreciones bronquiales engullidas durante la noche.

INUNDACIÓN: Salirse de madre o cauce los ríos o los lagos y cubrir de agua las regiones
vecinas.
INVALIDEZ: Estado de un individuo asegurado social que, por el hecho de una
enfermedad o de un accidente no laboral, ha perdido, total o parcialmente, la capacidad
de ejercer su profesión y se beneficia de una pensión. Ver también: Incapacidad.

INVASIÓN: Periodo que sigue a la incubación, en el curso del cual empiezan a aparecer
los primeros signos clínicos de una enfermedad infecciosa.

INVENTARIOS: Las realizaciones de los ecólogos sobre parcelas que consideran


homogéneas, y agrupan según afinidades en asociaciones, en alianzas, órdenes y clase.
Este sistema jerarquizado de unidades, permite analizar los distintos elementos de un
paisaje y establecer comparaciones y relaciones entre paisajes distintos.

INVERNADERO o INVERNÁCULO: Una estructura, usualmente construida de vidrio o


plástico claro, que provee un ambiente protegido y controlado para crecer plantas.

INVERSIÓN TÉRMICA: Se da cuando en una capa de aire aumenta la temperatura en


lugar de disminuir con la altura. Es un efecto que acrecienta la gravedad de la
contaminación del aire en las ciudades. En momentos de inversión, una capa de aire frío
queda apresada entre la superficie del suelo y otra capa de aire cálido. No se produce
mezcla entre ambas y los humos quedan retenidos en la capa baja. Hay ciudades
propensas a la inversión térmica como: Los Ángeles, México, Santiago de Chile y Madrid.
Esta situación se produce frecuentemente en invierno produciendo que miles de
habitantes sufran problemas respiratorios tan graves que en algunos lugares ponen
máscaras con oxígeno para respirar.
// Otra: Proceso climático que se produce cuando las capas superiores de la atmósfera se
mantienen calientes que las inferiores. En él se paraliza el movimiento vertical y el aire frío
(cargado de contaminantes) permanece estancado cerca del suelo. Se trata de una
variación de temperaturas por la altura opuesta a la normal, lo que provoca que el aire no
se renueve y la contaminación se mantenga en las zonas situadas alrededor del foco
contaminante. Por eso, las grandes ciudades y las concentraciones industriales son las
perjudicadas por este fenómeno.

INVERTEBRADO: Animal sin huesos en la espalda, sin columna vertebral. Van desde los
protozoos hasta los insectos, gusanos, caracoles y ostras.

INVOLUCELO: Conjunto de brácteas situadas en la base de una umbélula en una


inflorescencia del tipo umbela compuesta.

INVOLUCRO: Conjunto de brácteas que, hallándose próximo a las flores, las rodea o
envuelve en mayor o menor grado.

INVOLUTA: Hoja que se encorva por sus bordes hacia el haz o cara interna, arrollándose
en mayor o menor grado.

IÓN: Átomo o molécula que ha fijado o ha perdido uno o varios electrones y que ha
perdido así su neutralidad eléctrica, en provecho de una carga eléctrica negativa (en caso
de exceso) o positiva (en caso de defecto). Cuando un átomo, molécula o radical pierden
o ganan un electrón (o de uno) quedan eléctricamente cargados. Se mueven entonces en
un campo eléctrico y por esto se llaman iones. El proceso de ionización es, simplemente,
la substracción o aportación de un electrón o varios electrones a un átomo, una molécula
o un radical. Puede hacerse esto con una sal o una base, así como también con un ácido
disuelto en agua o cuando átomos o moléculas de gas son tratados con radiación. Véase:
Electrólisis.

IONIZACIÓN: La ionización de una región se debe a que es bombardeada por radiación


ultravioleta procedente del Sol. La existencia de esta región hace posible las
comunicaciones de largo alcance por radio, ya que se usa para que refleje sobre la Tierra
ondas de radio que de otra forma se perderían en el espacio. Véase: Capa Kennelly-
Heaviside.
// Formación de iones mediante la pérdida o incorporación de electrones en átomos o
estructuras moleculares eléctricamente neutros.

IONOGRAMA: Dosificación biológica de los principales iones contenidos normalmente en


la sangre circulante, es decir, en la práctica corriente, el Sodio (Na: Alrededor de 145
mEq/I), el Cloro (Cl: Alrededor de 105 mEq/l) y el Potasio (K: Alrededor de 4,5 mEq/l.)

IONOSFERA: Conjunto de regiones atmosféricas que presentan, por fotoionización, un


alto contenido en iones y en electrones, y pueden reflejar ciertas ondas
electromagnéticas. Ocupa parte de la mesosfera y de la termosfera, ya que se extiende
en una amplia franja que va desde los 60 hasta unos 600 Km de altitud.

IPECA: Raíz vegetal que contiene, entre otros alcaloides, la emetina.

IQ: Abreviatura inglesa que quiere decir "Cociente de Inteligencia" (Intelligence Quotient).
Es una medida de la inteligencia sometida a una prueba típica.
Por ejemplo: Si un alumno de diez años de edad acusa, después de sometido a la prueba
típica, un nivel de inteligencia similar al promedio de los niños de 12 años de edad,
entonces la edad mental del alumno de 10 años es 12 años y su IQ es 120.

IRIDOCICLITIS: Inflamación del iris y del cuerpo ciliar (es decir del segmento anterior del
ojo).

IRIS: Formación membranosa y contráctil situada verticalmente delante del cristalino, en


cuyo centro se encuentra el orificio de la pupila, que da su color al ojo.

IRRADIACIÓN: Exposición natural, accidental o con un fin terapéutico, del organismo a


unos rayos ionizantes.
// Proceso en virtud del cual se somete algo a radiación.
IRREGULAR (Flor): Que no tiene simetría regular; no divisible en partes iguales por un
número indefinido de planos longitudinales.

ISOBARA: Dícese de la línea que en la superficie de la Tierra pasa por los puntos de igual
altura media del barómetro, es decir de igual presión barométrica.
// Línea que conecta puntos que están a la misma presión atmosférica; característica
típica de los mapas que describen el estado del tiempo.

ISOCIANATO de METILO (MIC): Esta es la sustancia química central de la tragedia de


Bhopal. El MIC es una sustancia química altamente reactiva, inestable, inflamable, volátil
y tóxica. Reacciona ante ácidos, álcalis, agua (como en el caso de Bhopal, India, que
provocó la muerte de casi 3.000 personas y 250.000 quedaron heridas o con secuelas) y
ante toda una serie de organismos químicos. Es incluso capaz de reaccionar por sí
mismo.

ISOGÉNICO: Se dice de cada uno de los gemelos homocigotos que, en el ámbito


genético, son estrictamente idénticos y, de una forma general, de todos los organismos
cuyo equipamiento genético es comparable.

ISOGRUPO: Que pertenece al mismo grupo sanguíneo.

ISOMERISMO: Término genérico químico que se aplica a dos o compuestos que tienen el
mismo porcentaje de composición pero propiedades totalmente distintas. En la química
moderna existen muchos isómeros. Dos de los antiguos isómeros fueron descubiertos por
el famoso químico alemán Liebig y su amigo Wohler en 1823-24 cuando examinaron
fulminato de plata y cianato de plata, compuestos que tienen la misma composición en
cuanto a peso pero que poseen propiedades totalmente diferentes. Esta diferencia se
debe a la ordenación distinta de sus átomos.

ISÓMERO: Se dice de cada una de las moléculas que tienen la misma fórmula empírica
pero no la misma fórmula desarrollada, es decir que poseen el mismo número de átomos
de cada elemento, pero en el seno de las mismas difieren la disposición y el arreglo de
estos átomos (óxido de metilo y alcohol etílico, por ejemplo, 0H3-O-0H3 y 0H3-CH2 OH).
// En igual número.

ISOPRENA: Producto de la destilación destructiva de goma elástica natural aislado por


Williams en 1860 y posteriormente por Sir William Tilden, La isoprena fue considerada por
estos químicos del Siglo XIX como hidrocarburo progenitor de la goma elástica natural.
Tilden convirtió isoprena obtenida de trementina en caucho, variación especial de la goma
elástica natural.

ISOTERMA: Línea que se traza en un mapa para unir todos aquellos lugares en que la
temperatura es la misma.
// Dícese de la línea que pasa por todos los puntos del globo terráqueo que tienen igual
temperatura media anual.
ISOTERMAL: Expansión o contracción de un gas que tienen lugar sin aumento o
descenso de temperatura. Ley de Boyle y Marriot.

ISOTONO: Término que se emplea a veces para denotar los elementos isotópicos cuyos
núcleos contienen una cantidad igual de neutrones.

ISÓTOPO: Los átomos consisten de un núcleo y un sistema planetaria de electrones. Las


cargas positivas del núcleo son exactamente iguales a las cargas negativas de los
electrones planetarios en un átomo normal. Las propiedades químicas de una substancia
dependen de la ordenación de los electrones planetarios y, en consecuencia, de la
cantidad de carga positiva en el núcleo. La partícula que aporta una unidad de carga
positiva se llama protón. El número de protones en el núcleo determina, así, las
propiedades químicas. El otro constituyente del núcleo es el neutrón.
Este no afecta las propiedades químicas de las substancias pero como tiene una masa
poco o menos igual que la del protón, si afecta el peso atómico. Es, en consecuencia,
tener átomos cuyos núcleos tengan el mismo número de protones (y cuyos electrones
planetarios sean del mismo número y conformación) y sin embargo en cada uno de tales
núcleos tener un número distinto de neutrones. Estas formas diferentes se llaman
isótopos. Cuando ocurren isótopos de un elemento, bien natural o bien artificialmente, es
corriente distinguirlos indicando el peso atómico (isotópico) después del nombre del
elemento: Uranio 235, Uranio 238, Carbono 14.

ISÓTOPOS RADIACTIVOS: Elementos cuya vida media se cifra en miles de años y que
entran en los ciclos biogeoquímicos, y se acumulan en los organismos por procesos
metabólicos selectivos. Su concentración varía de un órgano a otro, y de un tejido a otro,
pero su efecto acumulativo les convierte para algunos ecologistas, preocupantes. Para
muchos ambientalistas sería una de las posibles soluciones para poder determinar los
responsables de los vertidos de contaminantes, ya que, se está estudiando la posibilidad
de incluirle a todos los líquidos especialmente, el petróleo, un isótopo radiactivo
determinado, dado que, de un mismo elemento, existen millones de combinaciones
posibles.
Identificando a los productores, con uno determinado, se logrará con un pequeño estudio,
la identificación y determinación de la responsabilidad y pena, ante un desastre ecológico,
como los continuos vaciados o lavados de sentinas de los buques petroleros en las costas
o alta mar, produciendo la mortandad de flora y fauna marina y costera.

ISOTRÓPICO: Término aplicado a aquellas substancias que entre sus propiedades tienen
alguna que se manifiestan en cualquier dirección, por ejemplo, la conductividad eléctrica
en los metales.
ISQUEMIA: Reducción o cese e la circulación arterial en una zona determinada, que
entraña una caída brutal del aporte local de oxígeno y, en consecuencia, un sufrimiento
tisular en esta zona que puede ir hasta la necrosis.

ISTMO: Lengua estrecha de tierra que une dos continentes o una península con un
continente.

IUCN: Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales.


Organismo independiente no gubernamental fundado en 1948 para promover una acción
con base científica destinada a la conservación de los recursos naturales vivientes. Sus
objetivos son controlar el estado de los recursos vivos del planeta; determinar las
prioridades científicas para la acción de preservación; movilizar los recursos científicos y
profesionales para investigar los problemas graves de conservación y recomendar
soluciones a los mismos; desarrollar programas de acción a fin de proteger y utilizar
adecuada y racionalmente las especies importantes y amenazadas, y estimular y ayudar a
los gobiernos y otros organismos a concebir, iniciar y llevar a cabo proyectos destinados a
la preservación de los recursos salvajes vivos.
Actualmente, la UICN tiene casi 500 miembros repartidos en de cien países (estados,
agencias gubernamentales, ONGs, etc). Además, la UICN dispone de una red de 700
científicos que se cupan de las especies amenazadas de extinción, de los parques
naturales y otras áreas protegidas, de la ecología, de la planificación del ambiente y de la
educación ambiental. Un aspecto de la UICN que a menudo suscita comentarios consiste
en que, pese a su condición de organismo no gubernamental, los gobiernos pueden ser
miembros. Dos tercios de los ingresos de la UICN provienen del PNUMA y del WWF.

LETRA J

JABÓN: Sales de ácidos grasos, por ejemplo esteárico y palmítico; el jabón duro es sal de
sosa y el blando sal de potasa. Los jabones duros se hacen hirviendo grasas densas,
como sebo de res, y aceite de coco con soda cáustica; los jabones blandos se hacen de
aceite de lino, castor y otros aceites vegetales y potasa cáustica.

JALEA: Conserva gelatinosa o transparente que se hace con el zumo de ciertas frutas.

JALEA REAL: Secreción de las abejas que se usa en terapéutica. Éstas, la producen para
alimento de sus reinas.

JAMERDANA: Lugar donde se arrojan los excrementos de las reses en los mataderos. En
muchas comunidades, especialmente, los montañeses, éstos son utilizados como abono,
aislantes térmicos, o simplemente para hacer fuego.

JANGADA: Transporte de troncos unidos, utilizando los cursos fluviales aguas abajo,
hacia los centros de manufacturación como son los aserraderos. Este arte milenario y
tradicional en muchos pueblos, hoy, todavía se sigue utilizando como único medio para
poder transportar los troncos por la falta de caminos preparados o habilitados para la
carga.
JARABE: Preparación medicamentosa líquida muy azucarada, lo cual le asegura una
conservación larga.

JARDÍN: Terreno, generalmente cercado, donde se cultivan flores, árboles de sombra o


adorno, etc., para fines ornamentales, comerciales y educativo.

JARDÍN BOTÁNICO: Cualquiera de los jardines destinados al cultivo de plantas con un fin
científico y educativo y, con una forma taxonómica de clasificación.

JARDINERÍA: Arte de cultivar los jardines. Es sinónimo de floricultura y horticultura.

JAULA: Armazón de madera, mimbre y alambre que sirve para encerrar aves.
//Armazón de hierro que sirve para encerrar animales de gran tamaño, especialmente, las
fieras carnívoras (leones, tigres, etc.).
//Armazón de hierro que utilizan los buceadores para poder realizar fotografías o
grabaciones de tiburones en su hábitat.

JERARCA: Animal que impone su supremacía sobre sus congéneres o familia.

JERARQUÍA SOCIAL: Niveles de autoridad entre los animales.

JOROBA: Angulación muy marcada de la columna vertebral que trae consigo una
deformación importante del tronco, observada en ciertas escoliosis graves o después de
un mal de Pon sin tratar, por ejemplo.

JORRO: Red de pesca que se arrastra por el fondo del mar. Su utilización produce un
gran deterioro en el fondo marino, muchas veces irreversibles. Con su uso, se afecta al
bento, y demás organismos tanto de flora como de fauna, rompiendo por destrucción el
equilibrio ecológico marino o fluvial.

JUGO GÁSTRICO: Secreción liquida del estómago, compuesta por ácido clorhídrico,
mucus y enzimas.

JULIO: Unidad de trabajo que lleva el nombre de James Prescott Joule (1818-1889) que
investigó las relaciones entre calor y trabajo mecánico; determinó también el equivalente
mecánico del calor. Esta unidad representa el trabajo rendido en 1 segundo por una
corriente de 1 ampere que pasa por una resistencia de 1 ohmio; es también equivalente a
10.000.000 de ergios o 0,738 libras pies.

JUNCIFORME: Tallo, hoja, etc., asemejando un junco, larga, delgada y rolliza.

JURAMENTO de HIPÓCRATES: Juramento que presta todo médico en el momento de la


defensa de su tesis:
"... En presencia de los Maestros de esta escuela, de mis queridos condiscípulos y
delante de la efigie de Hipócrates, prometo y juro ser fiel a las leyes del Honor y de la
Integridad en el ejercicio de la medicina."
"Daré mis cuidados gratuitos al indigente y nunca exigirá un salario por encima de mi
trabajo."
"Admitido en el interior de las casas, mis ojos no verán lo que allí ocurre; mi lengua callará
los secretos que me serán confiados y mi estado no servirá para corromper las morales ni
para favorecer el crimen."
"Respetuoso y agradecido hacia mis Maestros, daré a sus hijos la instrucción que yo he
recibido de sus padres."
"Que los hombres no me otorguen su estima si no soy fiel a mis promesas."
"Que sea cubierto de oprobio y desprecio por parte de mis compañeros si yerro..."

JURÁSICO: Segunda época de la Era Mesozoica en la historia geológica. Fue época de


reptiles y presenció la aparición de la primera ave, el Archaeop teryx. Entre los elementos
vegetales dominantes en esa época figuran árboles cicadáceos, coníferos, belchos y
helechos.
// Dícese del terreno que sigue cronológicamente al triásico y precede al cretáceo, notable
por capas calcáreas. @

LETRA K

KALA-AZAR: Variedad de Leishmaniosis endémica y cosmopolita transmitida por un


mosquito del género flebotoma.

KALIEMIA: Tasa de potasio en la sangre circulante, cercana normalmente a 4,5 mec/litro.

KATABOLISMO: Proceso en virtud del cual los compuestos orgánicos complejos se


fragmentan en compuestos químicos más simples y en productos residuales.

KELVIN: Unidad de temperatura (símbolo K) que tiene un valor equivalente a la fracción


1/273,16 de la temperatura termodinámica del punto triple del agua. Unidad que
determina el punto 0º K (denominado Cero absoluto).

KERATINA: Substancia albuminoidea que constituye los cascos y garras de animales,


uñas, plumas, la capa exterior de los cuernos y la epidermis.

KEROSENE: Líquido oleaginoso liviano que se obtiene por destilación fraccional de


aceites de petróleo, es de bajo valor calórico y se destila después que se ha obtenido la
gasolina. En los países pobres, es uno de los combustibles hogareños más utilizados.

KILOCALORÍA: Unidad de calor, equivalente a 1.000 calorías.

KILOGRÁMETRO: Unidad de trabajo (Símbolo: Kgm) que equivale al esfuerzo hecho para
levantar un peso de un kilográmetro a un metro de altura.

KINESIOTERAPIA: Disciplina paramédica que agrupa el conjunto de los métodos de


tratamiento y de reeducación basados en la movilización activa o pasiva, los masajes y la
mecanoterapia.
KINO: Mezcla de gomorresinas y taninos que impregna las cortezas y maderas de
muchas especies de eucaliptos y otros árboles.

KLEBSIELA: Variedad de bacilos inmóviles con Gran negativo, perteneciente a la familia


de las entero-bacterias, cuya especie más conocida es el Klebsiella Pneumoni o bacilo de
Friedlander, microorganismo responsable de infecciones respiratorias graves.

KOCH (Bacilo de): Mycabacterium Tuberculosis, variedad hominis, agente de la


tuberculosis humana. Ver también: Micobacteria.

KRILIO: Substancia sintética recientemente constituida que se emplea en el más rápido


reacondicionamiento del terreno de cultivo; por ejemplo, reconstrucción de la textura del
terreno en la misma forma en que lo hacen ciertos abonos o el estiércol. No es, sin
embargo, fertilizante. Es útil para combatir las erosiones naturales.

KRILL: Zooplancton formado por pequeños crustáceos parecidos al camarón que vive en
las aguas oceánicas frías de 8 cm de longitud. Es especialmente abundante en las aguas
que rodean la Antártida. El krill sirve de base alimentaria a la fauna de los vertebrados
antárticos (peces, pingüinos, focas y ballenas). Las flotas pesqueras rusa y japonesa
extraen millones de toneladas de krill para fabricar piensos, lo que, unido a los efectos
nocivos que el adelgazamiento de la capa de ozono está ejerciendo sobre el plancton,
pone en serio peligro la subsistencia de las especies de peces, aves y mamíferos que se
alimentan de él.

KWASHIORKOR: Forma grave de malnutrición proteica del niño pequeño africano, que
entraña, entre otros signos, una coloración rosada de la piel y de los pelos, una atrofia
muscular y un hinchamiento del abdomen ligado a una ascitis.

LETRA L

LABELO: Pétalo de una flor de las Orquidáceas cuya forma difiere mucho de la de los
pétalos restantes.

LACERADO: Dividido desigual y más o menos profundamente.

LACINIA: Segmento por lo común profundo, estrecho y de ápice agudo, de cualquier


órgano laminar y, por extensión, de los filamentosos.

LACINIADA - LACINIADO: Dividido en lacinias o segmentos profundos, estrechos y de


ápice agudo. Con lacinias.

LACTANCIA: Conjunto de procesos fisiológicos que concurren en la secreción y la


excreción de la leche.

LACTÍFERO: Que produce o que contiene látex o leche.

LACTOSA: Azúcar de leche producida por las glándulas lácteas de los mamíferos.
LACUSTRE: Referente a los lagos o lagunas. Seres que viven en un lago o a orillas de él.
Flora y fauna determinada que por sus características definidas viven únicamente en los
lagos o lagunas.

LADERA: Declive natural de una altura.

LAGO ARTIFICIAL: Se refiere a los lagos hechos por el hombre. Los embalses, represas
para riego o producción de electricidad, constituyen lagos artificiales.

LAGÓN: Masa de agua marina cerca o comunicada con el mar y total o parcialmente
separada de éste por un arrecife o atolón que rodea la masa de agua. Es la laguna central
de un atolón.

LÁGRIMAS: Las glándulas lacrimales están situadas bajo la proyección ósea, en el


extremo exterior de la cuenca de los ojos. Segregan un fluido acuoso salino llamado
lágrima. Este fluido pasa constantemente por la superficie del ojo hacia el extremo interior.
De aquel fluido sale por dos pequeños tubos (uno en cada párpado) los que se unen para
formar un solo tubo (conducto lacrimógeno) que termina en una cavidad (vaso
lacrimógeno). Desde aquí el conducto lacrimógeno pasa hacia la nariz. El fluido
lacrimógeno mantiene limpia y húmeda la superficie del ojo pero cuando el ojo se irrita o
en casos de reacciones emotivas la producción de fluido es tanta que el conducto nasal
no basta a su desalojo. El fluido, entonces, se desborda de los ojos y corre en forma de
llanto.

LAGUMBRE: Fruto seco, unicarpelar, cuya dehiscencia ocurre por la nervadura media y
por la unión carpelar, dejando dos valvas.

LAGUNA: Pequeña masa de agua depositada en hondonadas del terreno.

LAMARCKISMO: Teoría expuesta por Lamarck. Sus ideas se centran en el papel que
desempeñan los órganos en el transcurso del desarrollo individual (la necesidad crea el
órgano) y la fijación hereditaria de las modificaciones así obtenidas (herencia de lo
adquirido). Los estudios más recientes han probado su inexactitud, pero aún existen
muchos defensores del naturalista francés y de sus teorías.

LÁMINA: Porción laminar de la hoja u otro órgano.

LÁMPARA de ARCO: Fuente de luz artificial que se obtiene de un arco eléctrico que pasa
por dos varillas de carbón. El arco se obtiene acercando los dos carbones y separándolos
después rápidamente. Según el arco va quemando, las varillas de carbón se van
evaporizando y se emplea cierto mecanismo para mantener constante el espacio entre las
dos varillas. Se usa este tipo de lámparas en ciertas clases de proyectores
cinematográficos.

LÁMPARA de VAPOR de MERCURIO: Lámpara de descarga que emite luz de una


columna luminosa de vapor de mercurio. Consiste de dos tubos de vidrio: Uno interior,
que contiene los eléctrodos, lleno de vapor de mercurio y otros ciertos gases mientras el
exterior está vacío de aire. Esto es así para impedir la pérdida de calor desde el tubo
interior. Cuando se da corriente a la lámpara, el voltaje principal pasa por el electrodo de
ignición y por uno de los principales eléctrodos en magnitud bastante para provocar una
chispa. Esta descarga produce ionización y se establece así una corriente de iones entre
los dos eléctrodos principales. El mercurio se vaporiza y se crea una corriente continua de
descargas que emite la muy familiar luz color verde azuloso. Véase: Fluorescencia.

LAMPARONES: Antigua denominación reservada a las fístulas crónicas e inextinguibles


de las caras laterales del cuello, que caracterizaban la evolución espontánea de las
tuberculosis ganglionares cervicales.

LAMPIÑA - LAMPIÑO: Que carece de pelo o vello. Sinónimo de Glabra/o.

LANA MINERAL: Material parecido a la lana que se obtiene sometiendo una mezcla
derretida de yeso, piedra caliza, magnesio y espato flúor a ráfagas de vapor de agua
súper-calentado. Es incombustible, poco conductor del calor y amortiguador de sonidos.
Es muy utilizado para construir viviendas, estudios, oficinas, etc., donde se debe
mantener la temperatura y el bajo ruido.

LANCEOLADA - LANCEOLADO: En forma de hierro de lanza, estrechamente elíptica y


aguzada en sus dos extremos.

LANOLINA: Grasa lanar. Substancia untuosa, pegajosa y amarillenta, casi inodora en sus
mejores calidades, que se derrite entre 36º y 41,5º C. La lana de carnero contiene entre el
15 y el 20 % de lanolina que se extrae restregándola con una substancia jabonosa o bien
con un solvente volátil. La lanolina se utiliza como base de ungüentos, cosméticos,
lubricantes e ingredientes de jabones "súper grasientos". Esta grasa natural es absorbida
por la piel y no se rancia.

LANOSA - LANOSO: Cubierta de pelos largos y suaves, que recuerdan la lana.

LANUGINOSO: Con pelusa o vello suave. Con los pelos como lana pero muy esparcidos.

LAPAROSCOPIA: Examen endoscópico de los principales órganos del abdomen con la


ayuda de un tubo introducido a través de una pequeña incisión periumbilical. Ver también:
Coelioscopia.

LARINGE: Órgano tubular cartilaginoso situado en la parte anterior del cuello, entre la
faringe y la tráquea, que comprende las cuerdas vocales y permite la fonación. Caja
sonora o cavidad de la garganta en que están contenidas las cuerdas vocales. Una
estructura delgada la epiglotis se proyecta desde su frente y descansa en la parte
posterior de la lengua; su función es la protección de la laringe. Cuando se ingieren
alimentos, la laringe sube y el extremo de la epiglotis cae hacia atrás sobre la cavidad de
la laringe, permitiendo el paso de los alimentos sin que penetren en la laringe.

LARINGECTOMÍA: Ablación quirúrgica de toda o parte de la laringe.

LARINGITIS: Inflamación de la mucosa de la laringe y, más especialmente, de las


cuerdas vocales.
LARINGOSCOPIA: Examen de la laringe con la ayuda de un espejo pequeño introducido
en la boca (laringoscopia indirecta) o de un laringoscopio, que permite reclinar la base de
la lengua (laringoscopia directa).

LARVA: Fase intermedia de desarrollo de los insectos, entre el momento que salen del
huevo y su transformación en crisálida que se diferencian del estado adulto por su forma o
modo de vivir. Pueden tener su hábitat en el suelo, en el agua, adheridos a vegetales o
animales en forma parásita o no. Este término se utiliza también en el caso de otros
animales que pasan por transformaciones larvales como, por ejemplo: Las Anguilas.

LATERAL: Que nace de un lado del eje principal o inserto en un lado de otro órgano.

LATERIZACIÓN: Acción o efecto de originarse leteritas por acción de aguas meteóricas


sobre diversos tipos de rocas ricas en óxidos e hidróxidos de hierro, aluminio, titanio y
magnesio. También: Ferrallitización.

LÁTEX: Líquido lechoso y generalmente blanquecino producido por las células de


diversas plantas, de las que se extrae, por ejemplo, caucho, gutapercha, chicle y balata.
Fluido lactífero que consiste de varias substancias que circulan en los tubos celulares de
las plantas angiospermas. La goma natural consiste de látex coagulado lo mismo que el
opio.

LATICÍFERO: Que produce látex.

LATIZAL: Clase de edad de los pies de una masa de monte alto, con diámetros normales
inferiores a 20 centímetros y que, si se encuentran en espesura normal o excesiva, podan
naturalmente sus ramas inferiores. En algunas especies, simplemente se produce la
muerte de las ramas inferiores, no seguida necesariamente de su desprendimiento, como
característica del estado de latizal.

LATIFUNDIO: Gran propiedad o explotación agraria organizada en sistema de producción


con jerarquía directiva distinta de la mano de obra. La mayoría de los latifundios en la
actualidad, se dedican a la explotación agro-ganadera, donde permiten la rotación de los
sembrados.

LAUDANO: Tintura de opio utilizada antiguamente como analgésico.

LAURIFOLIO: Vegetales con hojas parecidas a las del laurel y bosques formados por
vegetales de este tipo. Suelen hallarse en el Sur de China y Sudoeste de Estados Unidos.
Son de carácter subtropical, con el sotobosque muy denso y numerosas trepadoras
epífitas.

LAURISILVA: Bosque de laureles o de árboles y arbustos con predominio de los que


tienen hojas del tipo de las del laurel. Aparece en zonas con estaciones térmicas distintas,
sin estación seca.

LAVA: Materia volcánica fundida y la roca que forma cuando se enfría; en su estado
líquido se le conoce con el nombre de magma. Sus principales constituyentes son sílice y
óxido de metales como hierro, aluminio, magnesio, potasio, sodio y calcio, elementos que
constituyen la mayor parte de la corteza de la Tierra.

LAWRENCIO: Elemento número 103, creado en 1961 bombardeando Cf-98 con núcleos
de Boro-10. Su símbolo es Lw y tiene un peso atómico de 257.

LAXANTE: Toda sustancia que provoca o facilita la defecación. Bajo este término se
agrupan laxantes suaves (aceite de parafina o mucílago, por ejemplo) y laxantes de
acción brusca o purgantes (sulfato de sodio, sen, rubarbo, por ejemplo).

LAZARETO: Establecimiento destinado a mantener aislado a todo viajero del que se


sospeche que tenga una enfermedad llamada cuarentenaria.

LCR: Líquido cefalorraquídeo.

LECHE: Líquido secretado por las glándulas mamarias, rico en proteínas, en grasas y en
azúcares, que asegura la alimentación exclusiva del recién nacido. Preparación
dermatológica formada por una emulsión estable y homogénea pero líquida.

LECHO: Madre de río o terreno por donde corre su agua.

LEGUMBRE: Fruto seco, unicarpelar, cuya dehiscencia ocurre por la nervadura media y
por la unión carpelar, dejando dos valvas.
// Fruto seco, monocarpelar, que se abre por la sutura ventral y por el nervio medio del
carpelo.

LEISHMANIOSIS: Término genérico que cubre el conjunto de las enfermedades


viscerales (Kala-azar) o cutáneo-mucosas (grano de Oriente, por ejemplo) debidas a un
parásito unicelular flagelado del género Leishmania, transmitido al hombre por la picadura
de un insecto del género flebotoma.

LENGUA: Órgano muscular móvil insertado en el suelo de la boca y recubierto de una


mucosa donde residen los órganos del gusto.

LENTE: Cuerpo transparente (generalmente vidrio) al cual se le da configuración especial


con el propósito de que el haz luminoso que lo atraviesa se haga convergente o
divergente. Se pueden considerar los lentes como un número infinito de prismas de
variados ángulos, más abiertos según se van distanciando de su centro. El resultado de
este conjunto de prismas es que los rayos de luz que dimanan de cualquier punto O,
sobre el eje del lente, convergen todos en un solo punto, I. Si cae sobre el lente un rayo
paralelo de luz, la posición de I en es el foco principal del lente. Sabiendo la posición del
foco de un lente es decir, a una distancia de su centro igual al largo focal -es fácil
determinar la posición y el tamaño de la imagen que de cualquier cuerpo produce-. Desde
cualquier punto del objeto, digamos O, se trazan dos líneas, una paralela al eje y la otra a
través del centro del lente.
La primera se refractará a través del foco F mientras que la segunda pasará sin desviarse
a través de C. Allí donde las dos líneas emergentes se interceden, se tendrá la imagen 1
del punto O.
Debe notarse que en el caso de lentes cóncavos el foco está en el lado más cercano del
lente. Véase: Refracción.

LENTE ACROMÁTICO: Tipo de lente en el cual los bordes de coloración causados por la
aberración cromática han sido corregidos montando unidos un lente de vidrio de
ornamentación ("crown glass") y otros de cristal. Véase: Aberración.

LENTE CONVEXO: Véase: Lente.

LENTICELA: Pequeña protuberancia circular o lineal presenta en la superficie de tallos,


ramas o troncos y que permite el intercambio gaseoso entre el tejido subyacente y la
atmósfera.
// Protuberancia lenticular visible a simple vista, generalmente en la peridermis de las
plantas leñosas, utilizada para el intercambio de gases.

LENTICULAR: En forma de lenteja.

LEÑO: Conjunto de elementos conductores lignificados. Es sinónimo de madera.

LEÑOSA: Especie cuyos individuos lignifican sus tallos.

LEÑOSO: Lo que pertenece al leño o está lignificado.

LEPIDÓPTEROS: Orden de insectos que comprende unas 150.000 especies de polillas y


mariposas. Sus principales características son: Cuatro alas (unas cuantas hembras
carecen de alas) y metamorfosis completa, es decir, huevo, larva, crisálida y, finalmente,
insecto adulto.

LEPRA o HANSEN (Enfermedad de): Enfermedad infecciosa crónica, de localización


cutáneo-mucosa y nerviosa, debida a una microbacteria, el bacilo de Hansen.
Enfermedad bacteriana común en las regiones tropicales y subtropicales de África. El
bacilo puede tomar años en incubar y las zonas que se infectan son la piel o los nervios o
ambos al mismo tiempo. Se han tratado muchos métodos de curación para este azote de
la humanidad, siendo el más efectivo de ellos inyecciones intramusculares de ésteres
etílicos e hidrocarpato sódico.

LEPTOSPIROSIS: Enfermedad infecciosa animal muy extendida, transmisible


accidentalmente al hombre y debida a una bacteria del género Leptospira.

LETAL: Se refiere a factores del ambiente caracterizados por ocasionar la muerte del
organismo.

LETARGO: Estado que consiste en la supresión durante un largo período de las funciones
vitales y del uso de los sentidos.
// Fenómeno por el cual una semilla perfectamente sana no germina. Las causas pueden
ser físicas o internas del embrión. Hay distintos métodos para vencer el letargo, también
conocido como durmancia.

LEUCEMIA: Término genérico que designa el conjunto de las enfermedades malignas,


agudas o crónicas, caracterizadas por una proliferación excesiva y totalmente anormal, en
la sangre o en la médula ósea, de glóbulos blancos y de sus elementos celulares
precursores. Mal agudo y crónico del hombre y otros animales de sangre caliente que sé
caracteriza por aumento muy anormal en la cantidad de leucocitos o corpúsculos blancos
en los tejidos del cuerpo. A veces se le llama "Cáncer de la Sangre". Son muchas las
autoridades médicas que creen que se debe a un virus.

LEUCOCITO: Glóbulo blanco. Ver también: Granulocito; Linfocito; Monocito.

LEUCOCITURIA: Presencia de numerosos glóbulos blancos en la orina que testimonian


casi siempre una infección urinaria.

LEUCOPENIA: Disminución anormal del número de glóbulos blancos de la sangre


circulante (por debajo de 4.000/mm3).

LEVADURA: Substancia orgánica carente de clorofila que es, en realidad, molde de una
sola célula. Las levaduras producen energía en ausencia de oxígeno convirtiendo los
azúcares en el alcohol y anhídrido carbónico. Este proceso es necesario en la fabricación
tanto de cerveza como de pan. Estas substancias mono-celulares se reproducen por
gemación. Sería imposible pensar en varios procesos sin la levadura.

LEY de ABOGADRO: Esta ley tiene relación con las propiedades de los gases y dice que
volúmenes iguales de gases diferentes contienen igual cantidad de moléculas siempre
que la presión y la temperatura sean las mismas. En virtud de esta ley es posible
determinar el peso molecular de cualquier gas ya que la densidad comparada con
hidrógeno es igual a su peso molecular.

LEY de BOYLE: Ley enunciada por Robert Boyle (1627-91) que establece la relación
entre la presión y el volumen de un gas a temperaturas constantes. Establece que el
volumen de una cantidad dada de gas es inversamente proporcional a la presión a la cual
el gas es sometido, siempre que la temperatura permanece constante. Por ejemplo, si P1
y V1 representan la presión y el volumen respectivamente bajo una condición y P2 y V2
las mismas dos características del gas, pero bajo diferentes condiciones, entonces P1.V1
= P2.V2.

LEY de BUYS BALLOT: Según su definición original, esta ley establece que si un
observador se sitúa de espaldas al viento, la presión atmosférica es más baja en su lado
izquierdo que en su lado derecho en el hemisferio septentrional pero más baja a su
derecha que a su izquierda en el hemisferio meridional. La enunciación más sencilla dice
que el viento que sopla en el hemisferio norte tiende a desviarse de su curso en la misma
dirección que las manillas de un reloj pero en el hemisferio sur en dirección contraria a
ellas. En el caso de una depresión en el hemisferio septentrional, o ciclón, la desviación
en el sentido de las manecillas de un reloj del viento que adquiere produce una rotación
contraria a las manecillas de un reloj en el sistema en sí. En el hemisferio meridional se
produce una reversión aparente idéntica de rotación.

LEY de DULONG y PETIT: Se ha determinado, por métodos experimentales, que el


producto del peso atómico de un elemento sólido y su calor específico es,
aproximadamente, 6,3. A esto se le conoce como la ley de Dulong y Petit, enunciada en
Francia en 1819. Sólo es aplicable a elementos con números atómicos menores de 35.

LEY de FERREL: La explicación del fenómeno descripto por la ley de Buys Ballot se basa
en las diferentes velocidades superficiales de la Tierra que giran en diferentes latitudes y
las variaciones en la fuerza centrífuga a distintas latitudes.

LEY GRABAN de DIFUSIÓN: Ley relativa a la difusión de los gases a través de pequeños
orificios que dice que los gases (a temperatura y presión idénticas) se difunden a un
promedio que es proporcionalmente inverso a la raíz cuadrada de la densidad de los
gases.

LEY de JOULE: Esta ley da la cantidad de calor que se genera cuando una corriente
eléctrica pasa por un conductor.

LEY de MENDELEEF: Véase: Ley Periódica.

LEYES de NEWTON del MOVIMIENTO: Tres son las leyes enunciadas por Sir Isaac
Newton (1642-1727) relativas al movimiento que constituyen la base de las matemáticas
clásicas:
1) Que un cuerpo permanece en estado de reposo o en movimiento uniforme en línea
recta a menos que se le obligue a modificar su estado con alguna fuerza que se le
aplique;
2) Que todo cambio de movimiento es proporcional a la fuerza que obliga el cambio y en
dirección de la línea recta en que sea aplicada la fuerza perturbadora;
3) Que acción y reacción son siempre iguales y opuestas. Véanse: Aceleración; Fuerza;
Retropropulsión y Velocidad.

LEY de OHM: Esta ley establece que la proporción entre el voltaje uniforme entre dos
puntos cualesquiera de un circuito y la corriente directa que fluye entre los dos puntos es
constante. Esta proporción o razón constante se conoce como la resistencia de la parte
del circuito que media entre los dos puntos.

LEY PERIÓDICA: Dimitri Mendeleef enunció en 1869 que las propiedades de los
elementos se repiten en ciclos regulares en una lista que comienza con el peso atómico
menor y progresan en el orden consecutivo de los pesos atómicos.
Henry G. J. Moseley demostró en 1913 que lo importante es el número atómico no el peso
atómico. Sobre esta base, todos los elementos pueden situarse siguiendo el orden de su
creciente número atómico, por ejemplo, número de protones en el núcleo con los
elementos de propiedades químicas similares en las mismas columnas verticales. A esta
clasificación se le conoce con el nombre de tabla periódica y la teoría que la justifica se
llama ley periódica. El ejemplo más sencillo de cómo actúa esta ley es el de los elementos
llamados halógenos Flúor, Cloro, Bromo, Yodo y Estato que se encuentran en la misma
línea vertical y tienen los números atómicos 9, 17, 35. 53 y 85 respectivamente.

LIANAS: Se aplica para designar las plantas trepadoras o de tallo rampante. Sinónimo de
bejuco.

LÍBER: Conjunto de tejidos que, tanto en el tallo como en la raíz, se produce por fuera del
cámbium y como consecuencia de la actividad de éste.

LIBRA-PIE: Unidad que representa la cantidad de trabajo necesaria para levantar un peso
de una libra a una altura de un pie. (Equivale a 0,14 Kg) Véase: Caballo de Fuerza.

LIBRES: No soldados o unidos a otros órganos.

LICOR de PRUEBA: Bebida alcohólica que contiene el 50% de alcohol y el 50% de agua,
por volumen. En la Gran Bretaña quiere decir licor que contiene el 49,28% por peso o el
57,10% por volumen, de alcohol a 51º F. Los derechos aduaneros sobre bebidas
alcohólicas se calculan sobre la base de la cantidad de licor de prueba que contienen.

LICUACIÓN: La licuación de un gas se obtiene por diferentes métodos. El proceso Joule-


Thompson consiste en rebajar la temperatura de un gas bajo compresión obligándolo a
pasar a través de un pequeño orificio. El gas enfriado de esta forma pasa de nuevo por el
tubo que contiene el gas comprimido hacia el orificio en cuestión. Su temperatura baja
gradualmente hasta producirse, finalmente, la licuación y en la parte exterior del orificio se
van formando pequeñas gotas.

LIENDRE: Huevo del piojo.

LIGADURA: Obturación de un vaso, de un conducto o de un órgano hueco por medio de


un lazo apretado circunferencial.

LIGAMENTO: Banda de membrana fibrosa que une las articulaciones y los huesos y sirve
para mantener los órganos en su debida posición.

LIGAZÓN (Química): Fuerza que mantiene unidos a los átomos cuando se combinan en
una molécula. La fuerza, por ejemplo, que liga un átomo de sodio a un átomo de cloruro
para formar una molécula de cloruro de sodio o sal corriente. También se le conoce con el
nombre de "Lazo de Valencia".

LIGNIFICADO: Con incrustación de lignina y otras sustancias en las membranas


celulares. Convertido en madera.

LIGNINA: Cuerpo orgánico compuesto de unidades de fenilpropano que se encuentran en


las partes leñosas de las plantas y en asociación con celulosas. Las plantas con células
ligninas están por lo general muertas.
La lignina comercial se emplea para juntura de losillas o adoquines, curtido de pieles,
componente de cierto elemento utilizado para facilitar perforaciones y relleno de goma
natural.

LIGNOTUBÉRCULO: Engrosamiento o tuberosidad de la cepa o arranque de la raíz, con


acumulación de reservas de agua, que se presenta en diversas plantas leñosas que
soportan periódicamente fuertes sequías. Es frecuente en varios grupos de eucaliptos. Se
llama también xilopodio.

LÍGULA: Apéndice, generalmente membranoso, en la línea que une la lámina y la vaina


de las gramíneas. Corola que poseen las flores de la periferia (o de toda la inflorescencia)
en los capítulos de las compuestas.

LIGULADO: Provisto de lígula.

LIMBO: Parte ensanchada de la hoja, por lo común plana, delgada y verde.

LIMNOLOGÍA: Ciencia que estudia los lagos y por extensión, las aguas dulces o
continentales desde el punto de vista físico, químico y biológico, y su influencia sobre los
seres vivos que la habitan. Coordina técnicas y disciplinas procedentes de diversas
ciencias tamizadas por un criterio nuevo.

LIMO: Son pequeños granos minerales de suelo, de intermedios entre la arcilla y la arena,
de 2 a 0,002 mm de diámetro, según el sistema internacional. Partículas minerales del
suelo, normalmente, fértil para la agricultura. Depósito sedentario propio de lagos,
pantanos y aguas marinas muy tranquilas. Pueden tener origen eólico, como los loess. Es
rico en sílice y pobre en alúmina. Su granulación es constante e intermedia entre las
arenas y las arcillas.

LIMPIADO: Intervención que consiste en eliminar con la mano los restos que ocupan una
cavidad natural o patológica. Por extensión se llama limpiado ganglionar a la ablación
sistemática de todos los ganglios que se encuentran en una cadena ganglionar.

LÍNEA de FRAUNHOFER: Joseph von Fraunhofer (1787-1826) era fabricante de lentes


ópticos. Les introdujo mejorías y con ellos hizo prismas que podían producir espectros
mucho mejores que los fabricados anteriormente. Se valió de una hendidura muy fina y
examinó el espectro con un telescopio. En otras palabras, descubrió los requisitos
esenciales del espectroscopio. Con este instrumento examinó el espectro de la luz solar y
encontró que lo cruzaban unas rayas negras a las cuales denominó A, B, C, D, etc. Desde
entonces estas líneas se conocen como "líneas de Fraunhofer". Se deben a la absorción
por la atmósfera del Sol de, exclusivamente, largos de ondas luminosas que serían
emitidas por ciertos elementos incandescentes. Se ha comprobado que la línea D, por
ejemplo, es la línea sódica y puede verse como línea brillante en una llama de sodio
mientras que en el espectro solar aparece como línea oscura.

LÍNEA de FUERZA: En los campos eléctricos y magnéticos se consideran como líneas


imaginarias que irradian de una carga eléctrica o de un polo magnético las fuerzas de
atracción y repulsión. Se presume que toda unidad de carga eléctrica o de polo magnético
colocadas en el campo adecuado se desplaza a lo largo de estas líneas imaginarias.

LÍNEA GEODÉSICA: La línea más corta entre dos puntos de una superficie esférica, por
ejemplo, la superficie de la Tierra.

LINEAL: Acción que se desarrolla y mide por líneas. Se contrapone a puntual (por puntos)
o areal (por área o superficie).

LINEAR: Alargada y estrecha, de bordes paralelos o casi paralelos.

LINFOCITO: Variedad de glóbulo blando mononucleado, de pequeño tamaño, sin poder


de fagocitosis, presente en la sangre circulante así como en gran cantidad en el bazo y
los ganglios linfáticos, que tiene un papel fundamental en el mecanismo de la inmunidad.
Se distinguen dos grandes tipos de linfocitos: Los linfocitos T (que se derivan del timo),
responsables de la hipersensibilidad retardada (reacciones cutáneas tuberculinas,
rechazo de injerto, por ejemplo), y los linfocitos B (que no se derivan del timo) que son el
origen de los pasmositos. Leucocito mononucleado de citoplasma reducido, presente en
la sangre, en la linfa y en la médula ósea. Los linfocitos desempeñan un importante papel
en el sistema inmunológico: Se encargan de intentar fagocitar los virus o microorganismos
extraños que penetran en el cuerpo. Se han identificado tres tipos: Los linfocitos T,
soporte de la inmunidad celular, los linfocitos B, soporte de la inmunidad humoral, y los
linfocitos no T y no B.

LINIMENTO: Preparación medicamentosa fluida destinada a ser aplicada sobre la piel.

LIOFILIZACIÓN: Procedimiento de conservación de las sustancias medicamentosas en


solución que consiste en congelar esta solución, después en eliminar el agua al vacío a
presión para obtener un producto en estado seco (la liofilización se utiliza sobre todo para
la conservación de las vacunas).

LÍPIDO: Término genérico que agrupa al conjunto de las grasas, es decir sustancias
insolubles en agua formadas por ácidos grasos o por derivados de ácidos grasos.

LIPOPROTEÍNA: Molécula normalmente presente en la sangre, formada por la


asociación, en proporción variable, de una proteína y un lípido. Las Iipoproteínas forman
la fracción más abundante de los lípidos sanguíneos.

LIPOSOLUBLE: Que se puede disolver en grasa.

LIPOTIMIA: Malestar general intenso con vértigos y caída eventual, pero sin pérdida de
conocimiento. Ver también: Síncope.

LIQUEN: Dermatosis papulosa.

LÍQUENES: Vegetales resultante de la asociación simbiótica de un alga y un hongo.


Organismos duales formados por la simbiosis de dos plantas de características
morfológicas y fisiológicas diferentes. El conjunto adquiere características notablemente
distintas a cada uno de sus componentes. Su resistencia a las condiciones externas les
permite vivir sobre rocas desnudas, el suelo, las paredes, la corteza de los árboles e
incluso sobre las hojas. Recientemente han adquirido gran importancia como indicadores
de contaminación. Son los primeros afectados y desaparecen.

LÍQUIDO: Estado de la materia en que la fuerza de atracción molecular es igual a la


repulsión, por lo cual no tiene forma propia, sino que adopta la forma del recipiente que la
contiene.

LÍQUIDO AMNIÓTICO: Líquido contenido en la bolsa de aguas en el que flota el feto


durante el embarazo.

LÍQUIDO CEFALORRAQUÍDEO: Líquido claro e incoloro que rodea a todo el sistema


nervioso central (encéfalo y médula espinal), ocupando el espacio dispuesto entre la
superficie externa de estos órganos y el esqueleto óseo (cráneo y canal vertebral). Ver
también: Punción lumbar.

LÍQUIDO SINOVIAL o SINOVIA: Líquido amarillo y viscoso, secretado por la sinovial, que
llena la cavidad de una articulación.

LISÍGENO: Espacio, recipiente o vacío producido por desorganización de una o varias


células.

LISÍMETRO: Aparato para medir la cantidad de agua que se filtra en el suelo.

LISOZIMA: Enzima sintetizada por los glóbulos blancos, presente en la sangre y ciertos
líquidos de secreción y que posee propiedades bactericidas.

LISTA de CONTROL: Dentro de las distintas metodologías empleadas en los EIA, las
listas de control son un método muy simple de identificación de posibles impactos
ambientales, por lo que se usa para las evaluaciones preliminares. Sirven primordialmente
para llamar la atención sobre los impactos más importantes que puedan tener lugar como
consecuencia de la realización de un proyecto.
Sobre una lista de efectos y acciones específicas se marcan las interacciones más
relevantes, bien por medio de una pequeña escala que puede ir de +2 a -2, bien por
cualquier otro baremo sencillo. Estas listas deben ir acompañadas de un informe detallado
de los factores ambientales considerados el que constituye en sí el estudio más que las
listas mencionadas. Ver: Estudio de impacto ambiental.

LISTERIOSIS: Enfermedad infecciosa animal, transmisible al hombre, que afecta


principalmente al recién nacido, debida a Listeria monocytogenes, bacilo Gran positivo.

LITARGIRIO: Monóxido de plomo amarillento que se usa como pigmento en la fabricación


de pinturas tanto como en la fabricación de vidrio, en locería y como relleno de goma
natural. El litargirio se obtiene calentando plomo en horno de reverbero y moliendo
después los terrones de Plomo para obtener el monóxido. Su fórmula es PbO.
LITIASIS: Estado patológico caracterizado por la presencia de cálculos en un órgano
hueco o en un canal.

LÍTICO: Relativo a la piedra.

LITOFACIES: Conjunto de caracteres petrológicos de una facies estratigráfica. En


Ecología suele llamarse litofacies a la naturaleza petrológica del sustrato que da lugar a la
formación del suelo o directamente sustenta la vegetación.

LITÓFAGO: Ciertos animales que roen la piedra: Como los Moluscos.

LITÓFITA: Planta que crece sobre piedras y no sobre el suelo.

LITORAL MARÍTIMO: Perteneciente a la orilla del mar, o de la costa. Comprende el


espacio entre el límite de la marea alta y los 200 metros de profundidad, donde ya no
alcanza la luz solar y empieza la zona batial. Es la zona bentónica más superficial en la
que viven los organismos y comunidades con fotosíntesis.

LITOSFERA: Término geológico que significa la parte sólida de la corteza terrestre. Capa
rocosa que sirve de asiento a la capa de tierra vegetal y a las aguas del globo. Se
contrapone al elemento líquido, la hidrosfera. Representa únicamente el 1% de la masa
total terrestre. Está constituida por sílice, silicatos y carbonos. Es el límite superior es la
superficie terrestre y el inferior es el contacto con la astenosfera.

LIXIVIADO: Lixiviación. Proceso de eliminación de los constituyentes solubles de una


roca, sedimento, suelo, escombrera, etc., por las aguas de infiltración. Nombre que se da
a estos constituyentes sólidos tras haber sufrido dicho proceso.
// Suelo en el que las materias solubles o coloidales de los horizontes superiores han sido
arrastradas con profundidad por acción de las corrientes descendentes de agua de
infiltración denominado "Proceso de Percolación".
// Se refiere a cualquier líquido y sus componentes en suspensión, que ha percolado o
drenado a través de la masa de residuos. El término es válido tanto para los residuos
peligrosos como los no peligrosos, como así también a procesos naturales en el suelo en
el cual los materiales finos migran en el perfil hacia horizontes más profundos por acción
del agua. Estos materiales pueden estar en disolución, en pseudo disolución o en
suspensión coloidal. Disolución de los componentes u otras sustancias de los suelos por
el agua que pasa a través de aquellos.

LLAMA: Masa gaseosa luminosa y caliente que se desprende de los cuerpos en


combustión.

LLAMARADA: Llama violenta y repentina que combustiona un elemento.

LLANURA: Extensión de terreno plano y con escaso desnivel, cuya altitud media está a
pocos metros sobre el nivel del mar (menos de 250 metros). Puede ser aluvial, litoral, de
erosión o preglaciar. No puede confundirse con la penillanura, macizo antiguo erosionado,
ni con la meseta, planicie situada a mucha altura sobre el nivel del mar.
LLANURAS ALUVIALES: Terrenos formados por depósitos procedentes de los ríos. La
mayor parte de las zonas en la vecindad de la desembocadura del río Mississippi está
compuesta de tales llanuras.

LLOVIZNA: Precipitación bastante uniforme que cae blandamente y está formada por
gotas finísimas, muy numerosas y que parecen flotar en el aire.

LLUVIA: Precipitación constituida por gotas de agua procedentes de las nubes. Se


desprenden y caen de la humedad atmosférica. Cuando un viento húmedo se ve obligado
ascender por cambios en la altura dl terreno sobre el cual sopla, la lluvia que en estos
casos ocurre se llama "lluvia orográfica". La humedad se condensa cuando alcanza
presión y temperatura suficientemente bajas. En las llamadas "lluvias ciclónicas" el aire
húmedo se eleva a considerable altura y se ve obligado a sobreponerse a una capa o
"masa" de aire más denso, como ocurre en el "frente cálido" de una depresión. En la lluvia
convencional el aire húmedo asciende verticalmente por causa de intenso calor local y se
produce la condensación cuando llega a una altura suficiente.
// Otra: Gotas de agua visibles que se desprenden y caen de la humedad atmosférica.
Cuando un viento húmedo se ve obligado a ascender por cambios en la altura del terreno
sobre el cual sopla, la lluvia que en estos casos ocurre se llama "lluvia orográfica". La
humedad se condensa cuando alcanza presión y temperatura suficientemente bajas. En
las llamadas "lluvias ciclónicas" el aire húmedo se eleva a considerable altura y se ve
obligado a sobreponerse a una capa o "masa" de aire más denso, como ocurre en el
"frente cálido" de una depresión. En la lluvia conveccional el aire húmedo asciende
verticalmente por causa de intenso calor local y se produce la condensación cuando llega
a una altura suficiente.

LLUVIA ÁCIDA: Se designa así a la que cae fuertemente contaminada. El proceso no es


muy claro, señala que los contaminantes son el nitrógeno y el azufre emitidos a la
atmósfera reaccionan con el vapor de agua en presencia de la luz solar y forman ácido
nítrico y ácido sulfúrico, que luego precipitan con la lluvia o niebla que caen con alto
porcentaje de ácido destruyendo bosques, y aumentando la acidez de suelos, ríos y lagos
con la consiguiente mortandad de especies. La emisión de nitrógeno y azufre a la
atmósfera provienen principalmente de la quema de combustible fósiles en industrias,
calefacción, automóviles, etc. Reaccionan en la atmósfera con la humedad y las
radiaciones solares, transformándose en ácido sulfúrico y nítrico cuando la lluvia cae y
lava a su paso la atmósfera.
Por lo general estas precipitaciones se producen a miles de kilómetros de la fuente de
emisión; pero ya se han detectado zonas forestales y de cultivo que forman un largo y
amplio pasillo en el camino a favor del viento. Esta lluvia daña gravemente la flora y fauna
de la franja afectada, y se calcula que en muy pocos años llegará a su desaparición si no
se le pone remedio. Es un complejo fenómeno químico-atmosférico que ocurre cuando las
emisiones de compuestos de azufre, nitrógeno y otras sustancias, generalmente
originadas por la actividad industrial, son transformadas por procesos químicos en la
atmósfera, frecuentemente lejos de la fuente de origen, y luego depositados sobre la
superficie terrestre por la vía húmeda. La vía húmeda, comúnmente lluvia ácida, puede
presentarse como lluvia, nieve o niebla.
La lluvia ácida corroe edificios, mata los peces de los lagos, y causa la decadencia y
muerte de millones de árboles al acidificar y contaminar el agua y el suelo.
Este fenómeno se ha producido principalmente en el hemisferio norte, en áreas de alta
densidad industrial.
En Europa central, una cuarta parte de los bosques está afectada por la lluvia ácida, que
desfolia las plantas e impide que las raíces puedan captar las sales minerales del suelo.
En el mar, la lluvia ácida provoca la destrucción del plancton, mientras que en ríos y lagos
causa la muerte de peces y otros organismos vivos. Sobre las ciudades, provoca la
corrosión de la piedra y la obra de monumentos y edificios.

LLUVIA ARTIFICIAL: La lluvia es causada por gotitas de agua que forman una nube que
cuando llega a cierto tamaño comienza a precipitar; las nubes se forman de gotitas de
agua de, aproximadamente, 1 a 10 micrones de radio y el agua de lluvia de gotitas de,
aproximadamente 100 µ hasta 3 mm de radio. Este proceso puede acelerarse con los
siguientes métodos:
1) Bombardeando una nube desde arriba con píldoras de hielo seco;
2) Saturando una nube desde abajo, con humo de yoduro de plata; y
3) Inyectando una nube desde abajo, con gotitas de agua. En ciertas zonas áridas de los
Estados Unidos se ha empleado el método 1) con relativo éxito.

LLUVIA ATÓMICA: Parte de los residuos radiactivos que resultan de una explosión
atómica en la atmósfera, que se deposita sobre la Tierra. Sus más peligrosos
componentes son el Estronio 90 y el cesio 137.

LLUVIA de BARRO: Este término es más antiguo. Impurezas sólidas cuyo origen se
encuentra en las regiones norteñas de África, han sido llevadas al nivel de las nubes por
medio de mecanismos de convección. Este polvo flotante de la atmósfera es arrastrado
por el paso del agua y cae en forma de limo en zonas alejadas del origen.

LOASIS: Enfermedad parasitaria caracterizada por la presencia en la piel de pequeñas


filarias (llamada loa-loa), transmitidas por la picadura de una mosca del género Crisops.

LOBADA - LOBADO: Dividida en gajos no demasiado profundos y más o menos


redondeados.

LOBOTOMÍA FRONTAL: Operación quirúrgica en virtud de la cual se separan los lóbulos


frontales del resto de la masa encefálica. Se han obtenido con ella éxitos relativos en el
tratamiento de esquizofrenias de presiones nerviosas y perturbaciones por el estilo.

LOBULADA - LOBULADO: Dividida en gajos poco profundos. Provisto de lóbulos.

LOCIÓN: Preparación medicamentosa líquida, acuosa o alcoholizada, destinada a uso


externo.
LOCOMOCIÓN: La acción o capacidad de moverse de un lugar a otro, o sea estar en
movimiento sin ninguna ayuda exterior.

LOCULAR: Relativo a los lóculos. Como sufijo, sirve para indicar el número de lóculos de
un ovario o antera.

LOCULICIDA: En un fruto dehiscente, cuando las hendiduras se originan a lo largo de los


nervios medios de los carpelos.

LÓCULO: Cavidad de un órgano, generalmente fruto, esporangio o antera, en que se


contienen las semillas, esporas o granos de polen.

LOCUS: Lugar preciso y constante que corresponde a la sede de un gen concreto en


cada uno de los cromosomas de un par concreto.

LODO: Barro que forma la lluvia en el suelo cuando se mezcla con tierra.

LOESS: Depósito eólico de un polvo finísimo, transportando por el viento a través de


grandes distancias.

LOEWENSTEIN (Medio de): Medio de cultivo especial utilizado para hacer crecer las
micro bacterias y, en particular, el bacilo tuberculoso.

LOGARITMO: En la ecuación de primer grado a = bm, m es el logaritmo del número a


para la base b. Por ejemplo: En 1.000 = 103, 3 es el logaritmo de 1.000 para la base 10.
La razón del amplio uso de logaritmos está en que en multiplicación los logaritmos
simplemente se suman para dar el total; en caso de división, se restan. Las tablas de
logaritmos se construyen por lo general sobre la base de 10.

LOGORREA: Verbosidad rápida e inagotable, característica de ciertos estados


maniáticos.

LOMO (Meteorología): Zona en forma de cuña, de comparativamente alta presión


atmosférica, como las que ocurren entre dos depresiones adyacentes.

LONDRES: Una de las formas complejas y características de la contaminación de las


ciudades. La famosa niebla, un Smog ácido mezcla de varios contaminantes de
calefacción e industrias, determinó que en 1952 la muerte de 4.000 personas.
Actualmente ha podido corregirse con medidas de prevención, pero aún define un tipo de
contaminación urbana como el que padece la ciudad de México.

LORDOSIS: Curvatura de la columna vertebral con convexidad anterior. (Existe una


lordosis normal del espinazo lumbar y cervical.) Ver también: Cifosis; Escoliosis.

LOS ÁNGELES: Esta ciudad padece otra contaminación característica y diferente a la


química de Londres. Está causada por los gases de escape de los automóviles. Es similar
a la de Madrid y Santiago de Chile.
LÓTICO: Término utilizado en limnología, que se refiere a las aguas dulces en
movimiento, como ríos, arroyos, chorrillos y quebradas.

LUCÍFOGOS: Animales cavernícolas que viven bajo las piedras en las galerías del suelo y
en general los animales nocturnos.

LUDISMO: Término que se aplica para designar una forma primitiva de protesta proletaria.
Los ludistas, seguidores de Ned Ludd, líder obrero británico, se dedicaron a la destrucción
de máquinas y centros fabriles, en su lucha contra el telar de vapor, durante los años
1811 a 1818, en los condados industriales británicos. Su acción fue imitada por los
tejedores de Silasia en 1840 y los trabajadores catalanes en 1835 y 1855. Este furor
popular ya se remonta a las expresiones de terrible virulencia en las tensiones y luchas
sociales a la época feudal, con la introducción del molino de agua.

LUGOL: Disuelto de yodo al 1 por 100 utilizado en ciertas hipertiroidias, así como en
aplicación local en la detección del cáncer del cuello del útero.

LUMBAGO: Dolor lumbar agudo y brutal, con sensación de bloqueo completo, que
testimonia la lesión de un disco intervertebral.

LUMBALGIA: Dolor lumbar de origen vertebral generalmente (denominado comúnmente:


"Dolor de Riñones").

LONGITUDINAL: Tipo de nerviación de las hojas de los eucaliptos en que las ramas
laterales forman un ángulo de menos de 10º con el nervio medio.

LUMEN: Unidad de luminosidad que representa la cantidad de luz que cae sobre un pie
cuadrado de la superficie de una esfera, que tiene un radio de un pie, iluminada en su
centro por una bujía internacional. 1 lumen es igual a 1.496 x 10-3 vatios. Véase: Bujía.

LUNA: Satélite de nuestro planeta. Está a una distancia media de 384.400 kilómetros de
la Tierra. Tiene 3.470 kilómetros de diámetro, una duración de revolución sideral de 27,32
días y una densidad de 3.3, en comparación con el agua. Véase: Sistema Solar.

LUNIK: Nombre de la primera cosmonave rusa (Cohete Cósmico II) que cayó en la Luna
el día 12 de septiembre de 1959. Un mes después el Cohete Cósmico III soviético tomó
las primeras fotografías del lado invisible de la Luna desde una posición temporal al otro
lado de la órbita de la Luna.

LUPUS: Toda erupción cutánea que reside de forma simétrica en las alas de la nariz y las
mejillas.

LUPUS ERITEMATOSO DISEMINADO: Afección de causa desconocida, perteneciente al


grupo de las colagenosis, que afecta esencialmente a la mujer joven y asocia afecciones
viscerales múltiples (principalmente articulares, cutáneas y renales) y anomalías
inmunológicas bastante características.
LUXACIÓN: Desplazamiento más o menos pronunciado de las dos extremidades óseas
que constituyen una articulación, habitualmente de origen traumático. Ver también:
Esguince.

LUZ: Irradiación electromagnética que produce sensaciones en los ojos. Recientemente


ha comenzado a emplearse este término para denotar hasta radiaciones invisibles, como
las infrarrojas y ultravioletas. La corriente de luz desde un foco luminoso se mide en
lúmenes y la luminosidad de un foco se mide en lúmenes por centímetro cuadrado. La
intensidad luminosa, sea en la dirección que sea, se mide en bujías.
// Mecanismo en virtud del cual la luz se propaga ha sido en el pasado tema de
controversias y desacuerdos. Algunos de sus fenómenos pueden explicarse basándose
en la suposición de que se trata de un movimiento de ondas mientras otros pueden
explicarse considerando tal mecanismo como una corriente de corpúsculos. Estos dos
conceptos pueden unirse matemáticamente, mas no es posible expresar el mecanismo
con imágenes físicas.
// Factor ecológico. Es una forma de energía radiante. Es un agente físico que ilumina los
objetos y los hace visibles. Puede definirse por sus propiedades físicas, algunas de las
cuales son: Propagación, difusión, refracción, reflexión, dispersión, etc.

LUZ POLARIZADA: Se emplea en la identificación de minerales, cálculo de la potencia del


azúcar y otras soluciones, películas de cinc de tres dimensiones y localización de vetas en
materiales transparentes. Los rayos de luz polarizada que emergen de un cristal
adecuado ("polarizador") vibran en un solo plano y pasan por un segundo cristal
polarizador (llamado "analizador") sólo cuando éste está situado de forma que los dos
planos coincidan. Cuando los planos de polarización de los dos cristales se cruzan, la luz
se extingue. Pero si se coloca un cristal o una solución de diversas substancias entre el
polarizador y el analizador, los rayos polarizadores giran un número característico de
grados y se hacen de nuevo visibles. El analizador entonces puede hacerse girar sobre
una escala graduada hasta que la luz vuelva a extinguirse; el número de grados que ha
sido necesario recorrer sirve de medio para identificar la substancia o el cristal
interpuestos.

LUZ ZODIACAL: Triángulo de luz mortecina que se extiende desde el horizonte occidental
a lo largo del Zodíaco después que ha declinado la luz del poniente o desde el horizonte
oriental antes de los primeros destellos de la aurora. Se cree que se debe a la dispersión
de la luz solar por una vasta zona de gas rarificado que rodea al Sol.

LETRA M

MAB: Man and Biosphere Programme (MAB). Programa sobre el Hombre y al Biosfera
creado por la UNESCO en noviembre de 1971. Su objetivo es proveer los conocimientos
científicos y el personal calificado necesarios para el manejo racional y a largo plazo de
los recursos naturales; estudia no sólo el impacto del hombre en el ambiente, sino
también las repercusiones ambientales sobre la población humana.

MACROBLASTO: En las plantas con dos clases de brotes, los vástagos largos, que
forman las ramas o las prolongan, por oposición a los braquiblastos y mesoblastos.
MACROCITOSIS: Aumento anormal del volumen de los glóbulos rojos por encima de 100
µ3.

MACROCONSUMIDOR: Un consumidor grande que se alimenta de otros seres vivos


grandes, de materia orgánica particulada o de gran cantidad de presas menores. Pueden
o no ser todos de una misma especie. A estos pasos suele llamarse pirámide de niveles
tróficos.

MACRÓFAGO: Animales que se nutren de presas muy grande con relación a su tamaño.
Suelen alimentarse a intervalos, y puede decirse que casi todos los animales terrestres
son macrófagos. Los acuáticos son micrófagos, de alimentación continuada y mediante
filtrado de partículas o piezas muy pequeñas. Como ejemplo tenemos a algunas
serpientes que devoran presas de mayor tamaño que su boca (abren las mandíbulas).
// Célula móvil, dotada del poder de fagocitosis y de una gran actividad enzimática, que
encontramos en gran cantidad en los órganos y que tiene un papel principal de captura y
de depuración de todos los residuos y cuerpos figurados inútiles presentes en el
organismo.

MACRÓLIDOS: Grupo de antibióticos extraídos de ciertos hongos del grupo


Streptomyces, activos sobre ciertos estafilococos y muy bien tolerados en general, que
comprende sobre todo la eritromicina, la oleandomicina y la lincomicina.

MACROMOLÉCULAS: Las de gran tamaño, y son producidas exclusivamente por


organismos vivos: Hidratos de carbono, proteínas, lípidos y ácidos nucleicos.

MACHOS ESTÉRILES: Técnica basada a la fidelidad conyugal a toda prueba de los


mosquitos. En el laboratorio se crían enormes cantidad de mosquitos machos que se
esterilizan con rayos X y se les pone en libertad. Las hembras se emparejan con ellos y
no con un fértil, provocando su esterilidad. Es una de las técnicas de control biológico
probada y de útil y eficaz aplicación.

MADRID, Protocolo de: Acuerdo firmado en Madrid en 1991 por los 39 países que
integran el Tratado Antártico, según el cual se proscribe la explotación de recursos
minerales en la Antártida por un período de 50 años y se limita la exploración a fines
científicos.

MADRIGUERA: Cueva en donde habitan ciertos animales. Osera: De los osos. Algunas
madrigueras son compartidas por varias generaciones de animales.

MAGMA: Mezcla compleja, de origen natural, de silicatos fundidos, con agua y otras
sustancias, principalmente gases, en solución. Las rocas que se forman por enfriamiento
del magma se denominan ígneas. Si la consolidación se lleva a cabo en el interior de la
Tierra, reciben el nombre de plutónicas, y si ascienden a la superficie sin perder su
fluidez, como las coladas de lava, y se consolidan en contacto con la atmósfera, se llaman
volcánicas.

MAGNETISMO: Propiedad que tienen la piedra imán y otros óxidos de hierro de atraer
pequeñas partículas de hierro. No se ha podido explicar totalmente este fenómeno pero
existen diversas teorías. Una de ellas sostiene que las moléculas de una substancia
magnética forman magnetos muy pequeños que se neutralizan entre sí cuando la
substancia está en estado desmagnetizado pero que se ordenan en una dirección -en un
estado de polaridad- bajo la influencia de un campo magnético.
Otra sostiene que en torno a los átomos y moléculas existen pequeños campos
magnéticos puesto que los electrones en órbita son, en efecto, pequeñas corrientes
eléctricas. Véase: Electromagneto.

MAGNETO: Todo metal que tiene la propiedad de atraer y retener pequeñas partículas de
hierro se conoce con el nombre de magneto. Su nombre se deriva del hierro (piedra imán)
encontrado por los griegos cerca de Magnesia, en el Asia Menor, que tiene esta
propiedad. Las magnetos se hacen artificialmente hoy en día en distintas formas y con
distinto índice de magnetización.
Propiedad fundamental de las magnetos es que cuando se les suspende, sin más
sujeción que el elemento del cual dependen, se sitúan por sí solos en dirección Norte-Sur.
Siempre es el mismo extremo de una magneto el que señala hacia el Norte y a este
extremo se le llama Polo Norte.

MAGNETÓN: Unidad empleada en física nuclear para medir el momento magnético de


partículas eléctricamente cargadas. También se le conoce con el nombre de magnetón de
Bohr.

MAGNETRÓN: Tubo al vacío que se emplea para generar oscilaciones de muy alta
frecuencia. Consiste de dos filamentos rodeados de dos ánodos semicilíndricos, sin rejilla
de control. Se establece un campo magnético en el tubo por medio de una bobina
alimentada de corriente situada fuera del tubo. El campo magnético desvía y extiende el
paso de los electrones que parten del cátodo al ánodo y ajustando la magnitud del campo
magnético y el voltaje del ánodo, se obtiene una resistencia negativa necesaria para
generar y mantener las oscilaciones en el circuito conectado con los ánodos.

MAL (Gran): Nombre dado a la gran crisis de epilepsia generalizada.

MAL (Pequeño): Forma menor de la epilepsia generalizada. Ver también: Ausencia.

MALARIA: Enfermedad infecciosa producida por un protozoo parásito de los glóbulos


rojos de la sangre llamado Plasmodium y transmitida por el mosquito Anopheles. La
enfermedad se manifiesta con ataques periódicos de fiebre y una debilitación progresiva
del organismo. Enfermedad infecciosa, crónica o aguda, causada por el parásito
Plasmodium.
El organismo de Malaria vive en forma parasitaria en las glándulas salivares del mosquito
Anopheles y cuando este mosquito pica al hombre esos organismos penetran en su
sangre. Tales organismos se desarrollan en los glóbulos rojos en forma de pequeños
parásitos con movimientos amiboides. Crecen, se desarrollan y adquieren forma anular.
Sus núcleos se dividen en numerosos pequeños cuerpos que pasan al torrente
circulatorio. Algunos de estos vuelven a entrar en los glóbulos rojos y el ciclo se repite.
Los ataques de malaria son tratados, con éxito, con Quinina, Atabrina, Primaquina y
Cloroquinina. Si no se tratan adecuadamente, los parásitos de la malaria se hacen fuertes
en el organismo y se producen los casos de infecciones "malignas" de malaria. La fiebre
puede reaparecer años después del paciente haber abandonado la región malarial,
debido a que la fase "latente" del parásito cesa y vuelve de nuevo a ser activo.
MAL de BRIGHT: Término empleado para denotar enfermedades de los riñones en las
cuales la orina contiene albúmina. Este mal, en muchos casos, se manifiesta por la
presencia de hidropesía.

MAL de SIMMOND: Reducción de la actividad de la glándula pituitaria por causa de una


enfermedad o por lesión en la pituitaria. Es más frecuente en las mujeres que en los
hombres por razón de la anemia durante la preñez.

MALEZA: Abundancia de hierbas indeseables que compiten con el cultivo principal en los
terrenos trabajados por el hombre. La importancia dada a esta plaga, hizo que se crearan
cientos de diferentes tipos de herbicidas, que en su gran mayoría, resultaron más
perjudiciales para las tierras y los cultivos, contaminándolos.

MALFORMACIÓN: Anomalía morfológica o funcional de un órgano o de una región del


cuerpo debida a un trastorno del desarrollo embrionario. Las malformaciones son siempre
congénitas.

MALIGNO: Canceroso. Calificativo anatomopatológico aplicado a toda lesión cancerosa,


es decir que invade los tejidos cercanos, se reproduce con frecuencia tras la exéresis y
puede dar metástasis. Ver también: Benigno.

MALLEE: Formación clara, constituida por plantas leñosas de talla frutescente o arbustiva,
sin diferenciación de tronco y copa. Cada una de las matas del estrato superior de esa
formación o especies que lo integran.

MALNUTRICIÓN: Todo estado patológico ligado a una inadaptación cualitativa o


cuantitativa (por exceso o por defecto) de la nutrición con respecto a las necesidades del
organismo.

MAL-OYENTE: Individuo afectado por un déficit auditivo de 30 a 40 decibelios. Ver


también: Semisordo; Sordera.

MAL-VIDENTE: Individuo afectado por un déficit visual, de tal forma que tras la
corrección, la agudeza visual no es superior a 4/10.

MALTA: Substancia que se prepara conservando cebada en una atmósfera húmeda hasta
que la germinación llega a un límite determinado. El producto es entonces deshidratado y
"curado" elevándole la temperatura lentamente a lo largo de un período de varios días. La
malta se usa en cervecerías y en la preparación de distintos productos farmacéuticos.

MALTHUS, Thomas R.: Economista británico, padre de la teoría del control de la


natalidad. De forma elemental, partía de la constatación de que la población crece a ritmo
geométrico y los alimentos sólo aritméticamente. Sólo el control de la natalidad sería
capaz de corregir la pobreza y evitar los males de la superpoblación. Su doctrina la
defienden muchos demógrafos y ecólogos. Hablando de la explosión demográfica y de la
bomba de población sin embargo, la realidad no resulta tan sencilla. Nació en 1776 y
murió en 1834. Su obra más conocida es: "Ensayo sobre el principio de la población".
MAMÍFEROS: Animales vertebrados caracterizados por tener glándulas mamarias para
alimentación de sus crías. Las cuatro extremidades están adaptadas en los diversos
órdenes para el movimiento en la tierra, en el agua o en el aire. La respiración es
pulmonar.

MANEJO: Aplicado a las Áreas Protegidas, se refiere del conjunto de acciones de


ordenación, administración y control que aseguran el mantenimiento del estado natural de
un área en equilibrio. En ciertas ocasiones el manejo implica intervenciones deliberadas
para recuperar el referido equilibrio (manejo del fuego en los casos que es un pulso
natural del ecosistema, reintroducción de especies desaparecidas en el área, control de
las invasoras, etc.). Ver: Área protegida.

MANEJO SUSTENTABLE: Administración y uso racional de los ambientes y sus recursos


naturales basado en pautas que permiten su conservación y rendimiento sostenido en el
tiempo.

MANFREDONIA: Puerto pesquero y mercado agrícola de la costa del Adriático, en donde


se instaló una fábrica de arsénico para la producción de abonos. En 1976 sufrió graves
estragos al esparcirse toneladas de anhídrido arsénico sobre varios kilómetros cuadrados
de terreno.

MANGLAR: Ecosistema de características muy complejas que se encuentra en algunas


costas tropicales como Colombia, Venezuela, Panamá y subtropicales, cuyo elemento
principal es el "mangle", del cual existen varias especies. El manglar ofrece a los animales
una serie de micro-ambientes particulares, que se extiende desde el estrato formados por
las copas arbóreas, de características terrestres, hasta la superficie del suelo con
características semi-terrestres, como también acuático, en las ensenadas.
// Ecosistema de costa dominado por mangles, conjunto de especies de plantas leñosas
que se encuentran a lo largo de las costas protegidas tropicales y subtropicales y que
poseen una capacidad exclusiva para funcionar en entornos salinos de deposición. Las
líneas costeras manglares están en mayor o menor medida protegidas del movimiento
continuo de las olas y reciben, procedente de tierra, agua dulce de la escorrentía, por lo
menos durante una parte del año.

MANGA de AGUA: Nube tubular o en forma de embudo de un tornado cuando éste ocurre
sobre el mar. La baja presión dentro del vértice puede absorber agua de la superficie del
mar pero esto no es elemento característico de las mangas de agua.

MANÍA: Psicosis que se traduce en crisis de exaltación eufórica con agitación y logorrea.

MANIFIESTO para la SUPERVIVENCIA: Publicado en enero de 1972 por la revista


inglesa The Ecologist. Aboga por las urgentes medidas correctoras que impiden la
degradación suicida a que lleva el comportamiento general hacia la naturaleza y sus
recursos. La firmaban Goldsmith, Allen, Allaby, Davull y Lawrence además de otros
cuarenta destacados científicos británicos, alguno de ellos premio Nobel.

MANÓMETRO: Instrumento o calibrador que se emplea para medir la presión de los


gases.
MANTILLO: Estrato superior del suelo, formado por materias orgánicas en vías de
alteración. También el abono que resulta de la fermentación del estercolero u otras
materias orgánicas en desintegración. Capa o cubierta mas o menos firme de materias
orgánicas en el suelo de los bosques. Consiste en materia vegetal caída y en proceso de
descomposición, que incluye desde humus puro hasta la hojarasca que queda en la
superficie del suelo. Este es un término general no preciso.
// Otra: Zona superficial del suelo, que comprende la capa de restos vegetales que lo
cubre y el conjunto de animalitos y microorganismos que viven en ella. Materia orgánica,
que tiene el nombre científico de "humus", en descomposición que constituye elemento
esencial de todos los terrenos fértiles; puede ser de origen tanto vegetal como animal.
Debido a sus propiedades coloidales permite a la tierra absorber y retener agua. Es
también fuente de alimentación de los microorganismos que viven en la tierra y que son
esenciales al cultivo de las plantas. La arena y los yacimientos de caliza son ejemplos de
terrenos que carecen de humus.

MANTO: Capa terrestre situada debajo de la corteza y que se extiende hasta el núcleo. El
límite superior se conoce como la discontinuidad de Mohorovicic y el inferior como la
discontinuidad de Guttemberg, a 2.900 Km de profundidad. Está formado por el manto
superior -zona comprendida entre la discontinuidad de Mohorovicic y los 400 Km de
profundidad-, la zona de transición -región situada entre los 400 y 700 Km de profundidad-
y el manto inferior -que se extiende desde los 700 hasta los 2.900 Km. Está compuesto
por rocas ultra básicas (peridotitas, eclogitas, dunitas, etc).

MÁQUINA CALÓRICA: Aparato para hacer que el calor pase de una zona de baja
temperatura a una zona de temperatura más alta. Todos los refrigeradores son máquinas
calóricas aunque este término se emplea ahora para denotar aparatos que extraen calor
del suelo para dar calefacción a un edificio. Se comprime y se expande alternadamente
(por bombeo) un "refrescante", líquido o gaseoso, y el calor que se genera por la
compresión es canalizado hacia un sistema de conducción; el calor que se pierde por la
expansión se aprovecha bombeando el refrescante hacia cañerías enterradas en el suelo.

MÁQUINA de VAPOR: Su aparición provocó un cambio radical en la organización del


trabajo, incluso desde el punto de vista de continuidad. Hizo surgir los grandes complejos
industriales y estableció una nueva relación entre los hombres, y entre éstos y el ambiente
o territorio. Liberó al hombre de los lazos locales que le dominaron siempre y le creó una
conciencia de clase, de actitud política y de cultura que no tenía. Pero al mismo tiempo les
dio capacidad para comprender los problemas ambientales y luchar por la defensa del
ambiente, en la medida que el desarrollo industrias saqueaba dichos bienes.

MAPA SONORO: Representación topográfica de una zona en una superficie plana donde
figuran los lugares de los cuales se registran sitios de mayor o menor ruido. Estos pueden
ser naturales o productos de la actividad del hombre. En él identifican las áreas más
comprometidas auditivamente.

MAR: Masa de agua salada que cubre parte de la superficie del planeta Tierra
(aproximadamente 71%).

MARCADO: Señalamiento de los sitios del terreno donde se situarán las plantas.
MARCADOR: Se dice de un átomo o de una molécula fácilmente identificable
(generalmente en razón de su carácter radiactivo), del cual se puede seguir el
metabolismo en el organismo o la fijación en el seno de un órgano en concreto.

MARCESCENCIA: Condición de marcescente. Permanencia de las hojas secas.

MARCESCENTE: Dícese de las hojas (flores, corolas, etc.) que se secan en la planta, sin
desprenderse. En algunos casos las hojas no caen hasta bien entrado el invierno.

MARCHITEZ: Situación extrema, durante la cual las células de una planta pierden
turgencia, que se manifiesta porque las hojas, las flores y los tallos jóvenes aparecen
flácidos o doblados. Esto se debe a que es mayor la absorción, por lo cual provoca una
pérdida excesiva de agua.

MARCIAL: Que contiene hierro (Por ejemplo: Un medicamento).

MARCO: Forma de distribución de los pies de los árboles en una plantación. Lo más
habitual es que se distribuyan en marco real o al tresbolillo.

MAREA: Movimiento periódico y alternativo de ascenso y descenso que experimenta la


superficie del mar, cuya causa se encuentra en las fuerzas de atracción de la Luna y el
Sol sobre la envoltura líquida que rodea la Tierra. La marea alta, o Pleamar, se produce
en los momentos de máxima atracción, mientras que la marea baja, o Bajamar, llega en
los momentos de menor atracción. Fenómeno de los mares y, hasta cierto punto, de la
atmósfera, debido a la influencia de las fuerzas de gravedad del Sol y de la Luna. La
superficie de la Tierra situada frente a la Luna está sujeta a mayor fuerza de gravedad
que su centro y el agua, siendo elemento movible, es atraída visiblemente hacia la Luna;
la superficie de las aguas de mar sube unos cuantos centímetros. El agua en el punto
más alejado de la Luna es atraída en menor grado que la Tierra rígida y está sometida
libremente a la fuerza centrífuga de la revolución mensual de la Tierra en torno al centro
común de gravedad de la Tierra y la Luna.
Es, en consecuencia, impulsada hacia afuera y su superficie también se eleva; a estas
dos acumulaciones opuestas de agua se les llama "Mareas Altas" o "Pleamar".
La Tierra gira bajo ellas una vez cada 24 horas y como el agua gira con ella viaja sobre la
superficie en forma de ondas suaves, visibles en los distritos costaneros en forma de dos
mareas por día, aproximadamente. Cuando el nivel del agua sube por influencia de la
fuerza de atracción del Sol, a estas mareas se les llama "primaverales" y ocurren en Luna
Llena y en Luna Nueva; se llaman "mareas muertas" cuando el efecto solar tiende a
contraer las mareas lunares, en cuarto creciente y en cuarto menguante. En muchos
lugares las mareas se retardan varias horas debido a las desviaciones de las corrientes
por las masas continentales.

MAREA NEGRA: Capa de petróleo, generalmente escapada de manera accidental de un


petrolero o de un pozo submarino, que flota en la superficie del mar o de un curso de
agua y alcanza la orilla, ocasionando graves perjuicios en la fauna y el paisaje.

MAREA ROJA: Floración de dinoflagelados marinos del género Peridinium. Es la


coloración rojo-anaranjado en un área del mar, causada por un florecimiento espontáneo
de ciertos organismos planctónicos. La marea roja es el principal causante de las más
grandes mortandades de peces.

MARFIL: Ver: Dentina

MARGINACIÓN SOCIAL: Grupos de población que son alejados de las posibilidades de


usufructuar los bienes espacio-naturales, económicos y socio-culturales propios de la
época en que viven.

MARISMA: Terreno bajo y pantanoso que se inunda por las aguas del, mar durante las
mareas altas. A menudo, se crean en zonas de desembocadura de ríos. También puede
ser una laguna que, formada por la marea alta, queda cerca de la orilla del mar durante la
baja.

MARRA: Planta que no ha conseguido arraigar tras su plantación.

MARSUPIAL: Animal mamífero del orden de los metaterios sin placenta, caracterizado por
su bolsa ventral, o marsupio, destinada a recibir a las crías después de su nacimiento, y
donde éstas permanecen durante varios meses, fijadas a las mamas maternas.
Mamíferos primitivos que nutren y llevan a sus hijos imperfectamente nacidos en una
bolsa ventral donde los albergan hasta estar más desarrollados. El más conocido de los
marsupiales es el Canguro que sólo se encuentra en Australia.
Las madres no son necesarias que copulen nuevamente para engendrar otro vástago,
pues, es posible que estén fecundados otros óvulos esperando que el mayor salga de la
bolsa definitivamente. La señal la da una toxina inhibidora que genera el hermano mayor.
Cuando ésta no es más generada, es un aviso de vía libre para el otro.

MARTILLO: El más externo de los tres huesecillos del oído medio, aplicado contra el
tímpano y articulado con el yunque. Ver también: Yunque; Estribo.

MASA: Conjunto de árboles u otras plantas forestales que pueblan una superficie dada.
// Si la fuerza dada actúa sobre una serie de cuerpos, la aceleración es distinta en cada
caso y la diferencia se debe a la cualidad del cuerpo llamado masa. La masa, en
consecuencia, se mide en función de fuerza y aceleración, es decir:

Fuerza = Masa x Aceleración


Masa = Fuerza sobre Aceleración

Masa no debe confundirse con peso. Este último es la fuerza con la cual el cuerpo es
atraído hacia la Tierra por gravitación. Ahora bien, la aceleración de un cuerpo dentro del
campo gravitacional de la Tierra es de 9,81 m por segundo.
Es de notarse que la masa de un cuerpo es la misma en cualquier parte del universo; el
peso no. Por ejemplo, un gramo de masa en Marte pesa menos que en la Tierra, pero
más en Júpiter. La razón está en que la fuerza de gravedad en estos tres planetas varía;
la de Marte, por ejemplo, es más débil que la de la Tierra y la de la Tierra más débil que la
de Júpiter.
A todos los fines prácticos, la masa es constante pero en la Teoría de la Relatividad se
considera que aumenta con la velocidad.
MASA SUPRARRENAL: Glándulas situadas sobre los riñones que secretan adrenalina y
otras hormonas.

MASAJE CARDÍACO: Técnica de reanimación de urgencia practicada en caso de paro


cardiaco que consiste en comprimir regularmente el corazón contra la pared torácica
posterior con la ayuda del talón de la mano aplicada sobre el esternón con el fin de
asegurar un mínimo de circulación.

MASER: Siglas de "Microwave Amplification by Stimulated Emision of Radiation"


(Amplificación de Microondas por Emisión Radiada Estimulada). Los masers de estado
sólido, hechos de rubíes y otros materiales, actúan en la región de microondas de las
frecuencias de radio. Al ampliar una señal débil tiene la ventaja de captar muy poquito
"ruido" de fondo.
Utilizan las oscilaciones naturales de un sistema atómico o molecular como gas de
amoniaco. Se han empleado recientemente para someter a prueba la "Teoría de la
Relatividad de Einstein".

MATA: Planta plurianual, leñosa, de talla inferior a 7 metros, con tallo ramificado desde su
base, de forma que no hay distinción de tronco y copa. Según su talla se distinguen matas
arbustivas, frutescentes, sufrutescentes y rastreras. El término sufrutescente designa
también la planta que sólo se lignifica en su base. Conjunto de pies brotados de una
misma cepa. Monte bajo claro o hueco. Grupo de árboles próximos que destaca por su
separación de los pies o grupos de pies que lo rodean. Porción del terreno poblado de
árboles de una misma especie. En los montes de resinación, unidad de trabajo que
comprende el conjunto de pinos que están a cargo de un resinero. Ramito o pie de una
hierba.

MATERIA: Sustancia extensa, divisible e impenetrable, susceptible de presentar toda


clase de formas.

MATERIA INORGÁNICA: Sustancia sin procesos metabólicos vitales, como son todos los
minerales, y que no pueden crecer sino por yuxtaposición.

MATERIA ORGÁNICA: Sustancia constituyente o procedente de los seres vivos. Referida


al estudio del suelo, se aplica al componente edáfico constituido por los restos de plantas
y animales y por la biomasa de la flora, fauna, microflora y microfauna que habitan el
suelo.
// Materia animal o vegetal en cualquier estado de descomposición, que se encuentra
sobre o dentro del suelo. En relación con la materia inorgánica obtenida del aire y agua se
construye la materia viva capaz de organizar y acoplar sus reacciones para su auto-
duplicación con la presencia de ácidos nucleicos.

MATERIAL de ALUVIÓN: Es el suelo constituido de materiales que ha sido arrastrados


pendiente abajo, de las montañas y elevaciones, y que se han acumulado en las laderas
bajas y al pie de la montaña. El material de aluvión es llevado montaña abajo por la fuerza
de gravedad y, hasta cierto punto, por el arrastre del suelo y los deslaves locales.
MATERIAL RADIACTIVO: Material compuesto de elementos nucleares inestables que
decaen en cascada a elementos nucleares más estables emitiendo partículas (cargadas o
neutras) o radiación electromagnética. Ver: Residuo Radiactivo.

MATORRAL: Formación de plantas no leñosas cuya parte aérea no llega a diferenciarse


en tronco y copa, presentándose en general muy ramificada y pudiendo llegar desde el
porte arbustivo hasta el achaparrado y rastrero.
// Campo lleno de vegetación baja, como matas y malezas.

MAXILAR INFERIOR o MANDÍBULA: Hueso en forma de brida, articulado con los


temporales, sobre cuyo borde superior descansan los dientes, que constituye la
mandíbula inferior.

MAXILAR SUPERIOR: Cada uno de los dos huesos soldados sobre la línea media, que
entran en la constitución de las fosas nasales y de la órbita, cuyo borde inferior sostiene
los dientes y cuyo cuerpo está excavado por el sinus maxilar.

MAZUDA - MAZUDO: En forma de porra, ensanchada y redondeada hacia el ápice.

MECHA: Pequeña venda de tejido que se pone en una herida o en una cavidad para
impedir que se cierre o para detener una hemorragia.

MEDIA VIDA: Término usado en relación con substancias radiactivas que representa el
tiempo que tarda una substancia en deteriorar hasta la mitad de su actividad o magnitud
originales. Este término fue empleado por vez primera por Lord Rutherford.

MEDICAMENTO: Sustancia simple o compuesta que posee propiedades curativas o


preventivas con respecto a enfermedades humanas o animales.

MEDICINA: Conjunto de los conocimientos relativos a la salud del hombre y el arte de


ponerlos en práctica para prevenir o tratar las enfermedades.

MEDICINA FÍSICA: Rama de la medicina que se ocupa de la reeducación y de la


readaptación de los sujetos afectos en el aparato locomotor, por medio esencialmente de
tratamientos quinesioterapéuticos y fisioterapéuticos.

MEDICINA LEGAL: Rama de la medicina que se ocupa de la aplicación de los


conocimientos médicos a las necesidades de la justicia.

MEDICIÓN: Rama de las matemáticas que se ocupa de determinar longitudes, superficies


y volúmenes. Las siguientes ecuaciones de primer grado corresponden a volúmenes y
áreas corrientes.

MÉDICO: Facultativo titulado con el diploma en medicina, habilitado para ejercer la


medicina.

MEDIDAS de MITIGACIÓN: Conjunto de acciones de prevención, control, atenuación,


restauración y compensación de impactos ambientales negativos que deben acompañar
el desarrollo de un proyecto para asegurar el uso sostenible de los recursos naturales y la
protección del ambiente. Surgen del Estudio de Impacto Ambiental y se incorpora su
seguimiento en el Plan de Gestión Ambiental. Las medidas de mitigación pueden ser de
implementación previa, simultánea o posterior a la ejecución del proyecto o acción. Ver:
Estudio de impacto ambiental; plan de gestión ambiental; auditoría ambiental.

MEDIO: Es el elemento referente o sustrato donde viven los organismos. El medio, es el


lugar de la relación entre los seres, relaciones de situación y relaciones de acción, de
localización respectiva y de reciprocidad. A veces se habla de medio ambiente, expresión
incorrecta, por ser una redundancia o, según otros autores, una pareja de palabras en el
que el término "ambiente" es más amplio y referido a todo lo que rodea a los seres vivos;
el medio, y las condiciones como clima, suelo, atmósfera, etc., y los elementos como
aves, árboles, seres humanos, ríos, peces, relacionados entre sí. El medio forma parte del
ambiente.

MEDIO AMBIENTE: Barbarismo. Definición que pretende definir al término: "Ambiente".


Términos mal utilizados y redundantes como: Medioambiente y Medioambiental, derivan
del error cometido en la traducción de la la Primera Cumbre de la Tierra en Estocolmo, en
1972, de la palabra inglesa: "Environment". Ver: Ambiente, medio, entorno.

MÉDULA: La palabra médula quiere simplemente decir algo suave dentro de alguna cosa.
Este término se aplica a veces al tuétano o a la médula espinal pero más generalmente se
emplea para designar la médula oblonga, porción protuberante en la base de la masa
encefálica inmediatamente por encima de la médula espinal. Contiene centros que
regulan la respiración, la circulación, el corazón, los vómitos y la ingestión de alimentos.
// Parénquima incoloro y de membranas tenues que ocupa la parte interna del cilindro
central de los tallos y queda limitado al exterior por los hacecillos vasculares.

MÉDULA ESPINAL: Voluminoso cordón de tejido nervioso, situado en el canal vertebral,


que prolonga el bulbo raquídeo desde la primera vértebra cervical hasta el espinazo
lumbar y de cuyos bordes laterales emergen todas las raíces de los nervios raquídeos.

MÉDULA ÓSEA: Tejido graso o hematopoyético situado en la cavidad medular de los


huesos.

MEDULAR: Relativo a la médula.

MEIOSIS: Todas las células, vegetales o animales, contienen cierto número de


cromosomas específicos de cada especie. Cuando una célula masculina se une con una
célula femenina para formar un nuevo individuo, la célula resultante tendría el doble del
número debido de cromosomas si no fuera por el hecho de que tanto la célula masculina
como la femenina han pasado previamente por el proceso llamado meiosis en virtud del
cual dividen y reducen el número de sus cromosomas en la mitad. Véanse: Citología y
Genética.

MEGAFORBIO: Planta herbácea de gran porte y vegetación exuberante.

MEGALOMANÍA: Delirio de grandeza más o menos sistematizado que lleva al sujeto a


sobreestimarse desde cualquier punto de vista.
MEGALÓPOLIS: Expresión un tanto peyorativa dada por ecologistas y técnicos
ambientales a las grandes dimensiones de los problemas del ambiente que crea el
desmesurado tamaño de algunas ciudades o megalópolis. Designa una enorme
aglomeración urbana con varios núcleos de población más o menos importantes, unidas
entre sí por una gigantesca red de comunicaciones.

MEGATÓN: Unidad de potencia de las bombas atómicas equivalente a un millón de


toneladas de trinitrotolueno (TNT).

MEIOSIS: Forma de división celular particular de las células sexuales que, partiendo de
una célula diplio de normal de 46 cromosomas, termina en la formación de una célula
haploide de 23 cromosomas. Ver también: Mitosis.

MELANCOLÍA: Trastorno grave del humor que asocia un pesimismo intenso, ideas de
auto-desvaloración y de auto-acusación, un sufrimiento moral extremo y un abatimiento
completo.

MELANINA: Pigmento oscuro presente normalmente en los pelos y en la piel cuya


formación depende esencialmente de la irradiación ultravioleta y de la hormona
melanotropa de origen hipofisario.

MELANOCITO: Célula especializada que sintetiza la melanina.

MELANOMA: Tumor benigno (naevus pigmentario) o maligno (naevocarcinoma) formado


por una proliferación de células del sistema pigmentario.

MELANOTROPA (Hormona) o M.S.H., MELANOESTIMULANTE (Hormona): Hormona


secretada por el lóbulo anterior de la glándula hipófisis que posee la propiedad de
estimular la síntesis de la melanina.

MELENA o MELAENA: Presencia de sangre negra en las heces, que testimonia una
hemorragia intestinal.

MELÍFERO: Que proporciona miel. Generalmente se llama especie melífera a la que


puede suministrar miel en cantidad y calidad que permitan un aprovechamiento rentable.

MELIOIDOSIS: Enfermedad infecciosa del animal, debida a Malleomyces pseudomallet


bacilo Gram negativo, transmisible accidentalmente al hombre.

MEMBRANA: Capa de tejidos que cubre la superficie de una estructura corporal o separa
dos.

MEMBRANÁCEA - MEMBRANÁCEO: De consistencia blanda y flexible.

MEMBRANOSO: Con aspecto de membrana; delgado, seco y semi-transparente.

MEMORIA: Facultad que posee el cerebro de poder guardar huella de los


acontecimientos y de las informaciones para hacerlos resurgir en el momento necesario y
utilizarlos. Ver también: Amnesia.
MENDELEVIO: Elemento número 101 creado en 1952 por el bombardeo de Einsteinio
con partículas alfa. Su símbolo es Md y su peso atómico es 256.

MENDELISMO: Teoría de las características hereditarias enunciada por Johann Gregor


Mendel (1822-1884) que reduce la reaparición de tales características a leyes exactas. La
primera de estas leyes que trata de la herencia de una pareja de características, se llama
la "ley de segregación" y establece que "cuando se cruzan individuos de pura sangre que
tienen un par de características contrastantes. Los tipos originales se separan en los
nietos en proporción definida". Esta ley ha demostrado ser cierta pese a muchos recientes
descubrimientos. Mendel llevó a cabo experimentos con dos tipos de guisantes, uno
grande y el otro pequeño, y comprobó que la proporción en que se separaban entre los
nietos, o segunda generación, era de 3 a 1. Llamó "altura" a la característica dominante,
ya que la primera generación produjo sólo plantas altas y también se produjeron plantas
altas en mayor proporción en la segunda generación.
Igualmente, por ejemplo, todos los descendientes de padres que representan cruces de
ojos castaños con ojos azules, tendrán ojos castaños en la primera generación (el castaño
dominante) y la segunda generación producirá un descendiente de ojos azules por cada
tres descendientes de ojos castaños, siempre que los de las primera generación se
crucen con individuos del mismo origen "puro". Los genes responsables de las distintas
características hereditarias están en los cromosomas. Cada célula reproductiva lleva un
gene p