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PRESIDENCIA DE NICOLS AVELLANEDA (1874/1880)

Nicols Avellaneda. Presidente argentino 1874/1880.


Con slo 37 aos de edad, Avellaneda, asumi la presidencia el 14 de abril de 1874 en
medio de acusaciones de fraude.
POLTICA INTERNA
Como parte del perodo de las presidencias fundacionales, al igual que sus antecesores
(Mitre y Sarmiento) impuls la organizacin nacional a travs de una fuerte centralizacin
poltica y econmica. Con este problema encaminado, restaba lograr la integracin
territorial. Para ello era necesario ocupar la Patagonia (la ocupacin territorial). Esta haba
sido una de sus preocupaciones, el destino de las tierras pblicas, tema de su tesis doctoral.
Su plan era recuperar las zonas ocupadas por la poblacin aborigen, para destinarlas a la
explotacin agraria y a la colonizacin, mediante el ingreso de inmigrantes.
En un principio, apoy la idea de Adolfo Alsina, quien propuso la construccin de una zanja
a manera de barrera contenedora ante los continuos saqueos de los indgenas (malones),
pero no dio resultado. A su muerte, acaecida en 1877, Avellaneda impuls la llamada
conquista del desierto plan del ministro de Guerra, General Julio A. Roca, despojando a
los aborgenes de 600.000 km cuadrados de territorio de manera sangrienta y violenta,
ahora incorporados y explotados por los estancieros argentinos.
Otro de sus temas prioritarios fue el fomento de la inmigracin europea, para lo cual
sancion tres leyes, la ltima de las cuales fue la ms trascendente y que pas a ser
conocida con el nombre de Ley Avellaneda. Se trat de la Ley General de Inmigracin y
colonizacin, sancionada en 1876. Fund adems el departamento General de Inmigracin
y la Oficina de Tierras y Colonias, ambas entidades dependientes del Ministerio del Interior.
Por ltimo, el 20 de septiembre de 1880, el Congreso Nacional sanciona la Leyde
capitalizacin de Buenos Aires, por lo que el municipio pasaba a ser Capital de la Nacin, la
provincia de Buenos Aires debera tener su propia capital (Dardo Rocha funda la ciudad de
La Plata) y en pago de los edificios que pasaban a ser nacionales, pasa la deuda provincial a
ser nacional.
POLTICA ECONMICA
Durante su administracin, Avellaneda debi hacer frente a serios problemas econmicos
debido a la crisis mundial que estall en 1873. Ante el dficit, decide:
Cerrar momentneamente las nuevas importaciones

Bajar el dficit interno, despidiendo 6000 empleados pblicos y bajando los sueldos a todos
un 15% incluyendo el propio sueldo del presidente, quien -segn sus propias palabrasahorr sobre el hambre y la sed de los argentinos.
En 1875 se dictaron leyes para proteger las industrias locales y recaudar ms impuestos con
motivo de las importaciones, elevndose las tasas en un 20 %, llegando hasta el 40 % en
productos importados que se fabricaban en el pas. El resultado?, la disminucin de las
importaciones. Las exportaciones agrcolas, sobre todo cerealeras, y crnicas, se
multiplicaron hacia los mercados europeos, gracias a la proteccin brindada desde el
Estado y en el caso de la carne, por los adelantos en materia de congelamiento.
POLTICA EXTERIOR
En el orden internacional, el 3 de febrero de 1876, se firm la paz con Paraguay, donde esta
ltima nacin aceptaba los lmites argentinos hasta el Ro Pilcomayo. El Presidente de
Estados Unidos resolvera por arbitraje sobre el territorio al norte de ese ro. Argentina se
apropiaba de las islas del Cerrito y de Apip, mientras que la de Yaciret quedaba en poder
de Paraguay. Recrudecieron los conflictos con Chile, que pusieron a ambos pases al borde
de un enfrentamiento armado por los derechos sobre la Patagonia. El tratado PierroSarratea, firmado el 6 de diciembre de 1877, puso fin al problema, por el cual Chile tena su
soberana en el estrecho de Magallanes y la Argentina, sobre el Ocano Atlntico.
Un grave problema se suscit con Gran Bretaa, que pretenda cobrar su deuda contrada
con el Banco de Londres, amenazando con la llegada de la caonera britnica Drabble, que
se hallaba en las Barrancas del Paran, dispuesta a intervenir en el conflicto, ya que la
suprema Corte de Justicia de la provincia de Santa Fe, radicada en esa ciudad, declar que
la ley que estableca la prohibicin de emisin monetaria para sanear la deuda externa, era
constitucional.
Al trmino del mandato de Avellaneda, su sucesin se polariz entre Roca, partidario de la
federalizacin de Buenos Aires, y el gobernador porteo Carlos Tejedor, quien se opona a
ese proyecto. Finalmente, el 12 de octubre de 1880, asumir la presidencia la frmula, Julio
A. Roca-Francisco Madero.