Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos

Mantenimiento a una red LAN

“Redes Alambicas e Inalámbricas”

Nombre: Gloria Guadalupe Oliva Palma

Grupo: TMES VI B

Nombre de la maestra: Linda Garrido Perez

Fecha: 4 de marzo de 2010

1.-GENERALIDADES DE LAS REDES INALAMBRICAS DE AREA LOCAL Y SU INTERFAZ CON LAS REDES ALAMBRICAS

1.1.-Origenes Las redes alambricas surgieron cuando en los E.U. se estaba buscando una forma de mantener las comunicaciones vitales en caso de que surgiera una guerra en los años 60`s.Se pensó en una red descentralizada y diseñada para operar en situaciones difíciles, cada maquina conectada debía tener el mismo estatus y la misma capacidad para mandar y recibir información; este proyecto contemplaba la eliminación de cualquier autoridad central ya que en caso de ataque seria el primer blanco. Este hecho marcó profundamente su evolución, ya que aún ahora los rasgos fundamentales del proyecto se hallan presentes en lo que hoy conocemos como Internet. El envío de los datos debería descansar en un mecanismo que pudiera manejar la destrucción parcial de la Red. Se decidió entonces que los mensajes deberían de dividirse en pequeñas porciones de información o paquetes, los cuales contendrían la dirección de destino pero sin especificar una ruta específica para su arribo; por el contrario, cada paquete buscaría la manera de llegar al destinatario por las rutas disponibles y el destinatario reensamblaría los paquetes individuales para reconstruir el mensaje original. La ruta que siguieran los paquetes no era importante; lo importante era que llegaran a su destino. Estos conceptos se experimentaron por primera vez en Inglaterra; y así en 1968, el Laboratorio Nacional de Física de la Gran Bretaña estableció la primera red experimental. Un año después, el Pentágono de los E.U. decidió financiar su propio proyecto, y en 1969 se establece la primera red en la Universidad de California (UCLA) y poco después aparecen tres redes adicionales. Nacía así ARPANET (Advanced Research Projects Agency NETwork), antecedente del actual internet. Científicos e investigadores pudieron compartir recursos informáticos en forma remota; esto fue de gran ayuda ya que en los años 70`s el tiempo de procesamiento por computadora era muy escaso y esto fue gracias a ARPANET, también creció ya q para 1972 agrupaba 37 redes. El Protocolo utilizado en ese entonces por las máquinas conectadas a ARPANET se llamaba NCP (Network Control Protocol ó Protocolo de Control de Red), pero con el tiempo dio paso a un protocolo más sofisticado: TCP/IP, que de hecho está formado no por uno, sino por varios protocolos, siendo los más importantes el protocolo TCP (Transmission Control Protocol ó Protocolo de Control de Transmisión) y el Protocolo IP (Internet Protocol ó Protocolo de Internet). TCP convierte los mensajes en paquetes en

la maquina emisora, y los re ensambla en la máquina destino para obtener el mensaje original, mientras que IP es el encargado de encontrar la ruta al destino. Otro tipo de redes que no necesariamente estaban vinculadas con el proyecto original empezaron a conectarse gracias a ARPANET por la disponibilidad sin costo de programas basados en TCP/IP en 1977.Unos años después en 1979 las redes LAN inalámbricas surgen de un experimento realizado por ingenieros de IBM en Suiza, consistía en utilizar enlaces infrarrojos para crear una red local en una fabrica. Estos resultados, publicados en el volumen 67 de los Proceeding del IEEE, puede considerarse como el punto de partida en la línea evolutiva de esta tecnología. El segmento militar que le dio origen a la red alambrica decide separarse en 1983 y formar su propia red q se conoce como MILNET; y así ARPANET y sus redes asociadas empezaron a ser conocidas como “internet”. Después de esto las investigaciones de las redes inalámbricas siguieron adelante tanto con infrarrojos como con microondas, donde se utilizaba el esquema del "spreadspectrum"(frecuencias altas), siempre a nivel de laboratorio. En mayo de 1985, y tras cuatro años de estudios, el FCC (Federal Communications Comission), la agencia federal del Gobierno de Estados Unidos encargada de regular y administrar en materia de telecomunicaciones, asignó las bandas IMS (Industrial, Scientific and Medical) 902928 MHz, 2,400-2,4835 GHz, 5,725-5,850 GHz a las redes inalámbricas basadas en "spread-spectrum". IMS es una banda para uso comercial sin licencia: es decir, el FCC simplemente asigna la banda y establece las directrices de utilización, pero no se involucra ni decide sobre quién debe transmitir en esa banda. La asignación de una banda ancha de frecuencias propicio una mayor actividad en el seno de la industria: ese respaldo hizo que las WLAN empezaran a dejar ya el laboratorio para iniciar el cambio hacia el mercado. Desde 1985 hasta 1990 se siguió trabajando ya más en la fase de desarrollo, hasta que en mayo de 1991se publicaron varios trabajos referentes a la WLAN operativas que superaban la velocidad de 1 Mbps, el mínimo establecido por el IEEE 802 para que la rede sea considerada realmente una LAN. En 1990 en el seno de IEEE 802, se forma el comité IEEE 802.11, que empieza a trabajar para trata de generar una norma para las WLAN. Pero no hasta 1994 cuando aparece el primer borrador. En 1992 se crea Winforum, consorcio liderado por Apple y formado por empresas del sector de las telecomunicaciones y de la informática para conseguir bandas de frecuencia para los sistemas PCS (Personal Communications Systems). En este mismo año la ETSI (European Telecommunications Standards Institute), a través del comité ETSI-RES 10, inicia actuaciones para crear una norma a la que denomina HiperLAN (High Performance LAN) para en 1993 asignar las bandas de 5,2 y 17,1 Ghz. En1993tambien se constituye la IRDA(Infrared Data Association) para promover el desarrollo de las WLAN basadas en enlaces infrarrojos.

En 1996, finalmente un grupo de empresas del sector de informática móvil (mobile computing) y de servicios forman el Wireless LAN Interoperability Forum (WLI Forum) para potenciar este mercado mediante la creación de un amplio abanico de productos y servicios interoperativos. Entre los miembros fundadores de WLI Forum se encuentran empresas como ALPS Electronic, AMP, Data General, Contron, Seiko Epson y Zenith Data Systems. Del comité de Normalización de Redes Locales (IEEE 802) del Instituto de Ingenieros Eléctricos, IEEE de Estados Unidos se puede entonces destacar las normas siguientes: · 802.3CSMA/CD (ETHERNET) · 802.4 TOKEN BUS · 802.5 TOKEN RING REDES MEROPOLITANAS. Por otro lado, el Instituto Americano de Normalización, (ANS), ha desarrollado unas especificaciones para redes locales con fibra óptica, las cuales se conoce con el nombre de FDDI, y es sobre el comité X3T9.5 del ANSI. La última revisión del estándar FDDI, llamada FDDI-II, ha adecuado la norma para soportar no solo comunicaciones de datos, sino también de voz y video. México tuvo su primera conexión a internet en 1989 atraves del Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey, el cual utilizo una línea privada analógica de 4 hilos para conectarse a la Universidad de Texas a una velocidad 9600 bits por segundo. Algo similar sucedía en otros países por lo que se determino que era necesaria una división en categorías de las computadoras conectadas. Las redes fuera de los E.U., aunque también algunas dentro de este país, escogieron identificarse por su localización geográfica, mientras que los demás integrantes de NSFNET se agruparon bajo seis categorías básicas o dominios: “gov”, “mil”, “edu”, “com”, “org” y “net”. Los prefijos gov, mil y edu se reservaron para las instituciones de gobierno, instituciones de carácter militar e instituciones educativas respectivamente. En 1999 una asociación conocida como WECA (Wireless Ethernet Compability Alliance, "Alianza de Compatibilidad Ethernet Inalámbrica"). El objetivo fue crear una marca que permitiese fomentar más fácilmente la tecnología inalámbrica y asegurarse la compatibilidad de equipos. En abril del 2000, WECA certifica la interoperatividad de equipos según la norma IEEE 802.11b bajo la marca WI-FI (Fidelidad Inalámbrica). Esto nos dice que todo lo del sello WI-FI puede trabajar junto sin problemas independientemente del fabricante de cada uno de ellos.

1.2.-Conceptos La red alambrica es la que se comunica a través de cables de datos (generalmente basada en Ethernet. Los cables de datos, conocidos como cables de red de Ethernet o cables con hilos conductores (CAT5), conectan computadoras y otros dispositivos que

forman las redes. Las redes alambricas son mejores cuando se necesita mover grandes cantidades de datos a altas velocidades, como medios multimedia de calidad profesional. El cable es el medio a través del cual fluye la información en una red alambrica. Al ser un grupo de conductores metálicos aislados individualmente, el cable puede transmitir energía eléctrica o pulsos eléctricos, para alimentación de algún sistema o para transmitir algún tipo de señal de comunicación o control. Una red puede utilizar uno o más tipos de cable, aunque el tipo de cable utilizado siempre estará sujeto a la topología de la red, el tipo de red que utiliza y el tamaño de la misma. Los tipos de cable más utilizados en redes alambricas son: - Cable de par trenzado sin blindar / Unshielded Twisted Pair (UTP) Cable. Este tipo de cable es el más utilizado. La calidad del cable y consecuentemente la cantidad de datos que es capaz de transmitir varían en función de la categoría del mismo. Los tipos van desde el cable de teléfono hasta el cable de categoría 5 capaz de transferir 100Megabytes por segundo.

Cable de par trenzado sin blindar / Unshielded Twisted Pair Cable El estándar para conectores del cable UTP es el RJ-45. Se trata de un conector de plástico similar al conector del cable telefónico. Las siglas RJ se refieren al estándar Registerd Jack, creado por la industria telefónica. Este estándar define la colocación de los cables en su pin correspondiente.

Conector UTP Una de las desventajas del cable UTP es que es susceptible a las interferencias eléctricas. Para entornos con este problema existe un tipo de cable UTP que lleva

blindaje, esto es, protección contra interferencias eléctricas. Este tipo de cable se utiliza con -Cable frecuencia en de redes con topología fibra token ring. óptica

El cable de fibra óptica consiste en un centro de cristal rodeado de varias capas de material protector. Lo que se transmite no son señales eléctricas sino luz con lo que se elimina la problemática de las interferencias. Esto lo hace ideal para entornos en los que haya gran cantidad de interferencias eléctricas. También se utiliza mucho en la conexión de redes entre edificios debido a su inmunidad a la humedad y a la exposición solar.

Cable de fibra óptica Con un cable de fibra óptica se pueden transmitir señales a distancias mucho mayores que con cables de par trenzado. Además, la cantidad de información capaz de transmitir es mayor por lo que es ideal para redes a través de las cuales se desee llevar a cabo videoconferencia o servicios interactivos. En algunas ocasiones escucharemos 10BaseF como referencia a este tipo de cableado. En realidad estas siglas hablan de una red Ethernet con cableado de fibra óptica. Sus propiedades se deben a que cuenta con las siguientes características:
• • •

El aislante exterior está hecho de teflón o PVC. Fibras Kevlar ayudan a dar fuerza al cable y hacer más difícil su ruptura. Se utiliza un recubrimiento de plástico para albergar a la fibra central. centro del cable está hecho de cristal o de fibras plásticas.

El

-Cableado

Estructurado

El cableado estructurado es la forma de organizar los cables de una red alámbrica. Por definición significa que todos los servicios en una sala o edificio para las transmisiones de voz y datos se hacen conducir a través de un sistema de cableado en común. Este sistema permite una administración y control de cada uno de los puestos de trabajo desde el punto de vista del cableado para la comunicación de datos. Con la diversidad de servicios actuales junto con la creciente adición de nuevos servicios se hace

necesario crear un cableado que soporte eficientemente los servicios actuales y que integre todos estos servicios bajo un mismo medio físico.

Un Cableado Estructurado está concebido para que presente los mínimos problemas por mantenimiento, lo que se traduce en un alto porcentaje de buen desempeño de la red. Una red instalada con elementos que cumplen todas las especificaciones de las normas y bajo las condiciones técnicas que las mismas sugieren, se han de garantizar para un funcionamiento óptimo por varios años. Inclusive hay fabricantes que garantizan sus elementos de por vida.

La red inalámbrica es en la que se utilizan ondas de radio para llevar la información de un punto a otro sin necesidad de un medio físico guiado. Al hablar de ondas de radio nos referimos normalmente a portadoras de radio, sobre las que va la información, ya que realizan la función de llevar la energía a un receptor remoto. Los datos a transmitir se superponen a la portadora de radio y de este modo pueden ser extraídos exactamente en el receptor final.

A este proceso se le llama modulación de la portadora por la información que está siendo transmitida. Si las ondas son transmitidas a distintas frecuencias de radio, varias portadoras pueden existir en igual tiempo y espacio sin interferir entre ellas. Para extraer los datos el receptor se sitúa en una determinada frecuencia, frecuencia portadora, ignorando el resto.

En una configuración típica de LAN sin cable los puntos de acceso (transceiver) conectan la red cableada de un lugar fijo mediante cableado normalizado. El punto de acceso recibe la información, la almacena y la transmite entre la WLAN y la LAN cableada. Un único punto de acceso puede soportar un pequeño grupo de usuarios y puede funcionar en un rango de al menos treinta metros y hasta varios cientos. El punto de acceso (o la antena conectada al punto de acceso) es normalmente colocado en alto pero podría colocarse en cualquier lugar en que se obtenga la cobertura de radio deseada.

El usuario final accede a la red WLAN a través de adaptadores. Estos proporcionan una interfaz entre el sistema de operación de red del cliente (NOS: Network Operating System) y las ondas, mediante una antena.

Las redes inalámbricas se construyen con base en dos variantes. Estas son llamadas de distintas formas: administradas y no administradas, hosted y de punto a punto (peerto-peer) o de infraestructura y de ad-hoc.

La variante de infraestructura extiende una red cableada a dispositivos inalámbricos y proporciona una estación base llamada punto de acceso (Access Point). Este se une a las redes inalámbricas cableadas y actúa como un controlador central para la conexión sin cables.

El punto de acceso coordina la transmisión y la recepción de múltiples dispositivos inalámbricos dentro de un rango específico. En el modo de infraestructura puede haber varios puntos de acceso para cubrir un área grande o sólo un punto único para áreas pequeñas como alguna casa o edificio pequeño.

En la variante ad-hoc se crea una rede LAN únicamente por los dispositivos inalámbricos mismos, sin controlador central o punto de acceso. Cada dispositivo se comunica directamente con los demás dispositivos en la red, en lugar de que sea a través de un controlador central. Esto es útil en lugares donde pequeños grupos de PC pueden congregarse y no se necesita acceso a otra red.

Se utilizan ondas de radio para llevar la información de un punto a otro sin necesidad de un medio físico guiado. Al hablar de ondas de radio nos referimos normalmente a portadoras de radio, sobre las que va la información, ya que realizan la función de llevar la energía a un receptor remoto.

Los datos a transmitir se superponen a la portadora de radio y de este modo pueden ser extraídos exactamente en el receptor final.

A este proceso se le llama modulación de la portadora por la información que está siendo transmitida. Si las ondas son transmitidas a distintas frecuencias de radio, varias

portadoras pueden existir en igual tiempo y espacio sin interferir entre ellas. Para extraer los datos el receptor se sitúa en una determinada frecuencia, frecuencia portadora, ignorando el resto.

En una configuración típica de LAN sin cable los puntos de acceso (transceiver) conectan la red cableada de un lugar fijo mediante cableado normalizado. El punto de acceso recibe la información, la almacena y la transmite entre la WLAN y la LAN cableada. Un único punto de acceso puede soportar un pequeño grupo de usuarios y puede funcionar en un rango de al menos treinta metros y hasta varios cientos. El punto de acceso (o la antena conectada al punto de acceso) es normalmente colocado en alto pero podría colocarse en cualquier lugar en que se obtenga la cobertura de radio deseada. El usuario final accede a la red WLAN a través de adaptadores. Estos proporcionan una interfaz entre el sistema de operación de red del cliente (NOS: Network Operating System) y las ondas, mediante una antena.

1.3.-Aplicaciones de las redes inalámbricas

Una de las tecnologías más prometedoras y discutidas en esta década es la de poder comunicar computadoras mediante tecnología inalámbrica. La conexión de computadoras mediante Ondas de Radio o Luz Infrarroja, actualmente está siendo ampliamente investigado. Las Redes Inalámbricas facilitan la operación en lugares donde la computadora no puede permanecer en un solo lugar, como en almacenes o en oficinas que se encuentren en varios pisos. No se espera que las redes inalámbricas lleguen a remplazar a las redes cableadas. Sin embargo se pueden mezclar las redes cableadas y las inalámbricas, y de esta manera generar una "Red Híbrida" y poder resolver los últimos metros hacia la estación. Las redes inalámbricas pueden ser aplicadas en: • • • • • • • • En empresas grandes ya que aumenta la productividad y eficiencia de esta sin necesidad de cables. Parques ya que es móvil añadiendo flexibilidad a la red a todo el publico que quiera usarlo. Restaurantes ya que aumenta la productividad del negocio gracias a la flexibilidad de una red inalámbrica para los clientes de este negocio y lo cómodo que esto resulta. Áreas metropolitanas como medio de acceso a internet o para cubrir zonas de alta densidad de usuarios En un campus universitario ya que dentro de una red WLAN puede transmitir y recibir voz, datos y video dentro de un edificio y así se les facilita sus tareas. En una casa para mayor comodidad de los usuarios eliminando la necesidad de cables. En empresas de comunicaciones móviles ya que como no hay necesidad de estar conectado a nada hay la flexibilidad de que puedan estar conectados a una red en cualquier lugar. En los almacenes, terminales de datos con lectores de código de barras y enlaces con redes WLAN, son usados para introducir datos y mantener la posición de las paletas y cajas. WLAN mejora el seguimiento del inventario y reduce los costos del escrutinio de un inventario físico.

1.4.-Ventajas de las redes inalámbricas en comparación con las redes alambricas

1. La reducción del cableado, trae como consecuencia que se facilite su instalación, disminuyendo el tiempo. 2. El costo ya que para tener la flexibilidad en cualquier parte tendrías que instalar millones de metros de cables y eso costaría mucho dinero. 3. Flexibilidad de ubicación ya que al utilizar radiofrecuencias para la comunicación puedes contar con una red estando en cualquier. 4. Permite la transmisión en tiempo real a usuarios. Lo que permite grandes posibilidades de servicio y productividad. 5. Permite perfecta movilidad de los equipos en red dentro del radio de cobertura, esto hace de la red inalámbrica tenga un soporte robusto, seguro y poco problemático para todo tipo de edificios. 6. Tiene una gran ventaja en lugares donde la realización de canaletas para cableado podría dificultar el paso de transportes, así como en situaciones que impliquen una gran movilidad de los terminales del usuario o la necesidad de disponer de vías alternativas por motivos de seguridad. 7. Fácil instalación ya que no es necesario ningún cableado. 8. Evita romper muros y techos para instalar los cabes. 9. Simplicidad ya que la red es transparente al usuario, las aplicaciones trabajan de igual manera que lo hacían en una red cableada. 10. Seguridad ya que puesto que la tecnología inalámbrica se ha desarrollado en aplicaciones militares, la seguridad ha sido uno de los criterios de diseño para los dispositivos inalámbricos. Normalmente se suministran elementos de seguridad dentro de la LAN inalámbrica, haciendo que estas sean más seguras que la mayor parte de redes cableadas. 1.5.-Desventajas de las redes inalámbricas en comparación con las redes alambricas. 1. Menor ancho de banda. Las redes de cable actuales trabajan a 100 Mbps, mientras que las redes inalámbricas Wi-Fi lo hacen a 11 Mbps. Es cierto que existen estándares que alcanzan los 54 Mbps y soluciones propietarias que llegan a 100 Mbps, pero estos estándares están en los comienzos de su comercialización y tiene un precio superior al de los actuales equipos Wi-Fi. 2. Mayor inversión inicial. Para la mayoría de las configuraciones de la red local, el coste de los equipos de red inalámbricos es superior al de los equipos de red cableada.

3. Seguridad. Las redes inalámbricas tienen la particularidad de no necesitar un medio físico para funcionar. Esto fundamentalmente es una ventaja, pero se convierte en una desventaja cuando se piensa que cualquier persona con una computadora portátil solo necesita estar dentro del área de cobertura de la red para poder intentar acceder a ella. 4. Interferencias. Las redes inalámbricas funcionan utilizando el medio radio electrónico en la banda de 2,4 GAZ. Esta banda de frecuencias no requiere de licencia administrativa para ser utilizada por lo que muchos equipos del mercado, como teléfonos inalámbricos, microondas, etc., utilizan esta misma banda de frecuencias. Además, todas las redes Wi-Fi funcionan en la misma banda de frecuencias incluida la de los vecinos. 5. Incertidumbre tecnológica. La tecnología que actualmente se esta instalando y que ha adquirido una mayor popularidad es la conocida como Wi-Fi (IEEE 802.11B). Sin embargo, ya existen tecnologías que ofrecen una mayor velocidad de transmisión y unos mayores niveles de seguridad, es posible que, cuando se popularice esta nueva tecnología, se deje de comenzar la actual o, simplemente se deje de prestar tanto apoyo a la actual. 6. Velocidad de transferencia. Las velocidades que manejan las redes alambrica y las inalámbricas, se vio que la velocidad es mas rápida en alambrica pero ya se esta haciendo algo al respecto para que las inalámbricas son mas rápidas. 7. Uno de los problemas más graves a los cuales se enfrenta actualmente la tecnología Wi-Fi es la progresiva saturación del espectro radioeléctrico, debida a la masificación de usuarios, esto afecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100 metros), en realidad Wifi esta diseñado para conectar ordenadores a la red a distancias reducidas. 1.6.-Clasificacion de las redes inalámbricas y las redes alambricas Redes PAN (red de administración personal) son redes pequeñas, las cuales están conformadas por no más de 8 equipos, por ejemplo: café Internet. Redes CAN (Campus Área Network, Red de Área Campus). Una CAN es una colección de LANs dispersadas geográficamente dentro de un campus (universitario, oficinas de gobierno, maquilas o industrias) pertenecientes a una misma entidad en una área delimitada en kilómetros. Una CAN utiliza comúnmente tecnologías tales como

FDDI y Gigabit Ethernet para conectividad a través de medios de comunicación tales como fibra óptica y espectro disperso. Redes LAN (Local Área Network, redes de área local) son las redes que todos conocemos, es decir, aquellas que se utilizan en nuestra empresa. Son redes pequeñas, entendiendo como pequeñas las redes de una oficina, de un edificio. Debido a sus limitadas dimensiones, son redes muy rápidas en las cuales cada estación se puede comunicar con el resto. Están restringidas en tamaño, lo cual significa que el tiempo de transmisión, en el peor de los casos, se conoce. Además, simplifica la administración de la red. Suelen emplear tecnología de difusión mediante un cable sencillo (coaxial o UTP) al que están conectadas todas las máquinas. Operan a velocidades entre 10 y 100 Mbps. Redes MAN (Metropolitan Área Network, redes de área metropolitana), comprenden una ubicación geográfica determinada "ciudad, municipio", y su distancia de cobertura es mayor de 4 Kmts. Son redes con dos buses unidireccionales, cada uno de ellos es independiente del otro en cuanto a la transferencia de datos. Es básicamente una gran versión de LAN y usa una tecnología similar. Puede cubrir un grupo de oficinas de una misma corporación o ciudad, esta puede ser pública o privada Redes WAN (Wide Área Network, redes de área extensa) son redes punto a punto que interconectan países y continentes. Al tener que recorrer una gran distancia sus velocidades son menores que en las LAN aunque son capaces de transportar una mayor cantidad de datos. El alcance es una gran área geográfica, como por ejemplo: una ciudad o un continente. Está formada por una vasta cantidad de computadoras interconectadas (llamadas hosts), por medio de subredes de comunicación o subredes pequeñas, con el fin de ejecutar aplicaciones, programas, etc. Una red de área extensa WAN es un sistema de interconexión de equipos informáticos geográficamente dispersos, incluso en continentes distintos. Las líneas utilizadas para realizar esta interconexión suelen ser parte de las redes públicas de transmisión de datos. Las redes LAN comúnmente, se conectan a redes WAN, con el objetivo de tener acceso a mejores servicios, como por ejemplo a Internet. Las redes WAN son mucho más complejas, porque deben enrutar correctamente toda la información proveniente de las redes conectadas a ésta. Las tecnologías WPAN (redes de área local inalámbricas) permiten a los usuarios establecer comunicaciones inalámbricas ad hoc para dispositivos (como PDA, teléfonos celulares y equipos portátiles) que se utilizan dentro de un espacio operativo personal (POS). Un POS es el espacio que rodea a una persona, hasta una distancia de 10 metros. Actualmente, las dos tecnologías WPAN principales son Bluetooth y la luz infrarroja. Bluetooth es una tecnología de sustitución de cables que utiliza ondas de radio para transmitir datos a una distancia de hasta 30 pies. Los datos de Bluetooth se pueden transferir a través de paredes, bolsillos y maletines. El desarrollo de la tecnología de Bluetooth lo dirige el Grupo de interés general (SIG) de Bluetooth, que publicó la especificación de la versión 1.0 de Bluetooth en 1999. Otra posibilidad que tienen los usuarios para conectar dispositivos en un radio de acción muy cercano (1 metro o menos) es crear vínculos de infrarrojos.

Las tecnologías WLAN (redes de área local inalámbricas) permiten a los usuarios establecer conexiones inalámbricas dentro de un área local (por ejemplo, un edificio corporativo o campus empresarial, o en un espacio público como un aeropuerto). Las WLAN se pueden utilizar en oficinas temporales u otros espacios donde la instalación de extenso cableado sería prohibitivo, o para complementar una LAN existente de modo que los usuarios pueden trabajar en diferentes lugares dentro de un edificio a diferentes horas. Las WLAN pueden operar de dos formas distintas. En las WLAN de infraestructura, las estaciones inalámbricas (dispositivos con radio tarjetas de red o módems externos) se conectan a puntos de acceso inalámbrico que funcionan como puentes entre las estaciones y la red troncal existente. En las WLAN de igual a igual (ad hoc), varios usuarios dentro de un área limitada, como una sala de conferencias, pueden formar una red temporal sin utilizar puntos de acceso, si no necesitan obtener acceso a recursos de red. Las tecnologías WMAN (redes de área metropolitana inalámbricas) permiten a los usuarios establecer conexiones inalámbricas entre varias ubicaciones dentro de un área metropolitana (por ejemplo, entre varios edificios de oficinas de una ciudad o en un campus universitario), sin el alto coste que supone la instalación de cables de fibra o cobre y el alquiler de las líneas. Además, WMAN puede servir como copia de seguridad para las redes con cable, en caso de que las líneas alquiladas principales para las redes con cable no estén disponibles. WMAN utiliza ondas de radio o luz infrarroja para transmitir los datos. Las redes de acceso inalámbrico de banda ancha, que proporcionan a los usuarios acceso de alta velocidad a Internet, tienen cada vez mayor demanda. Las tecnologías WWAN (redes de área extensa inalámbrica) permiten a los usuarios establecer conexiones inalámbricas a través de redes remotas públicas o privadas. Estas conexiones pueden mantenerse a través de áreas geográficas extensas, como ciudades o países, mediante el uso de antenas en varias ubicaciones o sistemas satélite que mantienen los proveedores de servicios inalámbricos. Las tecnologías WWAN actuales se conocen como sistemas de segunda generación (2G). Entre los sistemas 2G principales se incluyen Global System for Mobile Communications (GSM), Cellular Digital Packet Data (CDPD) y Code Division Multiple Access (CDMA). Los esfuerzos van encaminados a la transición desde redes 2G, algunas de las cuales tienen capacidades limitadas de movilidad y son incompatibles entre sí, a tecnologías de tercera generación (3G) que seguirían un estándar global y proporcionarían capacidades de movilidad internacional. La UIT está promoviendo activamente el desarrollo de una norma global para 3G.

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