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Volumen 2

Radiodiagnstico: bases fsicas, equipos


y control de calidad
Volumen 3
Radioterapia externa I.
Bases fsicas, equipos, determinacin de la dosis
absorbida y programa de garanta de calidad
Volumen 4
Radioterapia externa II.
Dosimetra clnica, algoritmos de clculo,
sistemas de planificacin y control de calidad
Volumen 5
Braquiterapia: bases fsicas, equipos
y control de calidad
Volumen 6
Medicina nuclear: bases fsicas, equipos
y control de calidad
Volumen 7
Proteccion radiolgica hospitalaria
Volumen 8
Radiobiologa y principios de Oncologa
Volumen 9
Radiaciones no ionizantes I.
Ultrasonidos. Bases fsicas, equipos
y control de calidad
Volumen 10
Radiaciones no ionizantes II.
Resonancia magntica. Bases fsicas,
equipos y control de calidad
ISBN: 978-84-940849-7-3

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de Fsica Mdica

Volumen 1
Medida de la radiacin

Fundamentos

de Fsica Mdica

Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas,


equipos y control de calidad

Fundamentos

Fundamentos
de Fsica Mdica

Volumen 6
Medicina nuclear: bases fsicas,
equipos y control de calidad

Editor de la coleccin:
Antonio Brosed Serreta
Editor del volumen:
Rafael Puchal A

9 788494 084928

16/01/15 12:26

Fundamentos
de Fsica Mdica

Volumen 6
Medicina nuclear:
bases fsicas, equipos
y control de calidad

Editor de la coleccin:
Antonio Brosed Serreta
Editor del volumen:
Rafael Puchal A

Sociedad Espaola de Fsica Mdica


E-mail: secretaria@sefm.es
Pgina web: www.sefm.es

Edicin:

htpp://www.auladoc.com

Depsito legal: M-36452-2014


ISBN: 978-84-940849-2-8

Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin podr ser reproducida, almacenada o trasmitida en cualquier forma ni por cualquier procedimiento electrnico, mecnico, de
fotocopia, de registro o de otro tipo, sin el permiso de los editores.

ANTONIO BROSED SERRETA


Licenciado en Ciencias Fsicas por la Universidad
de Zaragoza en 1959 y, tras dos aos trabajando en la ctedra del Profesor Don Justiniano
Casas, ingres en la Junta de Energa Nuclear
(JEN) en 1962.En Enero de 1966, fue enviado al
Laboratorio de dosimetra de radiaciones ionizantes de la Oficina Internacional de Pesas y
Medidas (BIPM) en Svrs (Francia). Bajo la direccin del Profesor Andr
Allisy trabaj y aprendi la metrologa correspondiente a la dosimetra
con haces externos.
Desde 1968 hasta su jubilacin en 2007 sus actividades se han desarrollado en dos vertientes: la primera corresponde a la investigacin
y desarrollo en metrologa de radiaciones ionizantes (RI), que comprendi el establecimiento de patrones nacionales y laboratorios de calibracin en el seno de la entonces JEN y en el Laboratorio de Metrologa
de RI (LMRI) de la actual CIEMAT, y la segunda corresponde a labores
docentes relacionadas con la metrologa de RI, dosimetra fsica en radioterapia y radioproteccin y desarrolladas en diferentes mbitos.
Coautor y autor de artculos en revistas nacionales y extranjeras, de
captulos de libros y de numerosas comunicaciones a Congresos, fue
nombrado en 1969 miembro a ttulo personal del Comit Consultivo
de Radiaciones Ionizantes (CCRI, Section I) del BIPM, labor que desarroll hasta su jubilacin. Ha sido presidente del Comit de Dosimetra en
Radioterapia (CDR) de la Sociedad Espaola de Fsica Mdica (SEFM),
desde su origen en 1979 hasta su desaparicin en 1997 y presidente de
la Comisin Cientfica de la SEFM desde su creacin en 2000 hasta 2007.
Ha recibido distinciones de la SEPR (2000), de la SEFM (2001) y del
BIPM (2009).

RAFAEL PUCHAL A
Doctor en Ciencias Fsicas por la Universidad de
Barcelona (1988) y especialista en Radiofsica Hospitalaria (1999). Profesor asociado de la Universidad
Politcnica de Catalua desde 1975 a 1980. Fsico
Adjunto en el Servicio de Medicina Nuclear del
Hospital Universitario de Bellvitge desde 1980 hasta
su jubilacin en 2014.
Profesor, en la formacin de residentes, de radiofsica e instrumentacin de Medicina Nuclear (MN) desde 1983 y tutor de MN de los residentes
de RFH del hospital, desde 2004. Codirector de los cursos Instrumentacin
y control de calidad de MN, profesor de los cursos de SPECT cerebral organizados por General Electric Health Care y coordinador y profesor del mdulo 6 del curso Fundamentos de Fsica Mdica organizado por la SEFM
y la UNIA.
Profesor invitado en ms de 100 ocasiones, autor de 32 ponencias invitadas en congresos nacionales, de 19 en internacionales, de 140 comunicaciones en congresos de MN y Fsica Mdica y autor de ms de 50 publicaciones en revistas nacionales e internacionales. Es tambin autor de 1
libro y de distintos captulos en 9 libros ms. Ha sido representante espaol
en la elaboracin de normas IEC/CEI en el rea de instrumentacin de MN
(TC62/WG2) y ha actuado como experto de Fsica Mdica en MN, en el
Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA).
Actualmente es coordinador del grupo de trabajo de la SEFM para la
redaccin de un nuevo protocolo de control de calidad de la instrumentacin de MN.

Presentacin
Los contenidos del presente volumen y de toda la coleccin, surgen a partir de los textos del curso FUNDAMENTOS DE FSICA MDICA,
organizado por la SEFM (Sociedad Espaola de Fsica Mdica) y la UNIA
(Universidad Internacional de Andaluca).
Desde el ao 2004, en los meses de enero y febrero y celebrado en
el magnfico recinto de la sede Antonio Machado de la UNIA, en Baeza
(Jan), el curso ha pretendido ofrecer una formacin bsica que cubre
en gran medida los conocimientos tericos que figuran en el programa
de la especialidad de Radiofsica Hospitalaria (RFH), as como introducir
a otros titulados superiores en el campo de la Fsica Mdica.
En consecuencia, estos textos van dirigidos a especialistas en formacin en la especialidad de RFH, (fundamentalmente los residentes de
primero y segundo ao de la especialidad), as como a titulados superiores que quieran adquirir o mejorar sus conocimientos en el rea de
la Fsica Mdica.
Los objetivos del curso tal como fue concebido son:
Cubrir gran parte del programa terico de formacin de la especialidad de RFH.
Uniformizar los conocimientos tericos de base para todos los
especialistas en formacin.
Armonizar el lxico y la terminologa en el mbito de la Fsica
Mdica.
Por medio de esta coleccin, se pretende adems, difundir el contenido de nuestros cursos entre todos los profesionales de la Fsica
Mdica de habla hispana que deseen acercarse a nuestros textos y tener a su disposicin un libro de consulta en espaol.

El curso se estructura en 9 mdulos, de duracin entre 10 y 20 horas


cada uno, que son eminentemente tericos a fin de introducir a los
especialistas en formacin en las diversas reas de la especialidad. A
lo largo de estos aos se ha desarrollado por medio de clases magistrales combinadas con seminarios, discusiones y trabajos en grupo. A
partir de dichos mdulos docentes han surgido los diez volmenes que
componen esta serie, revisados y ampliados con la participacin de los
autores y del editor de la coleccin, Antonio Brosed Serreta.
Mi agradecimiento sincero a todos los profesores participantes a lo
largo de estos aos, as como a los autores de los textos por su dedicacin y esfuerzo desinteresado.
Finalmente, quiero agradecer a la Junta Directiva de la SEFM el apoyo incondicional recibido a lo largo de todas las ediciones del curso
y el haber hecho realidad ahora, la publicacin de sus contenidos. Mi
agradecimiento especial, a Alejandro Garca Romero cuyo entusiasmo
y dedicacin han sido claves para llevar a buen trmino la publicacin
de estos libros.
Teresa Eudaldo Puell
Directora del curso

Autores
Raquel Barquero Sanz
Doctora en C. Fsicas por la Universidad de Valladolid (UVa) y especialista en
Radiofsica Hospitalaria, con el nmero uno, segn RD 220/1197. Profesora
Titular de la UVa con acreditacin ANECA. Ttulo de Mster en Ingeniera
Nuclear por el CIEMAT y del Curso Superior de Proteccin Radiolgica y es
Presidenta de la Comisin Cientfica de la SEFM desde 2008.
Su experiencia profesional se ha desarrollado como Ingeniero nuclear en INYPSA
(Centrales nucleares de Asc y Vandells), Fsico en el rea de la Radioterapia y
Jefe de Seccin de Proteccin Radiolgica de SACYL.
Es Profesora asociada de Radiologa y Fsica Mdica y del Mster de Fsica
en Ciencias de la Salud de la UVa. Profesora del Curso Superior de Proteccin
Radiolgica del CIEMAT y del Mdulo 6 del curso Fundamentos de Fsica
Mdica organizado por la SEFM y la UNIA.
De su labor cientfica, cabe sealar su Tesis sobre caracterizacin de la radiacin
neutrnica en aceleradores mdicos, su participacin en 12 proyectos de investigacin y la autora de 162 publicaciones, de las que 31 son internacionales desde 2002 a 2012. Ha presentado 55 ponencias internacionales y 64 nacionales y es
autora de 10 libros y/o captulos de libros. Ha participado en la elaboracin del
Protocolo Nacional de CC de la Instrumentacin de MN, es miembro del Comit
73 de AENOR y Coordinadora del grupo SEFM de Dosimetra de pacientes en MN.
Coordinadora del Advisory Group del comit ISO de PR (ISO/TC85/SC2) y miembro del Grupo de trabajo ISO/TC 85/SC2/WG22. Evaluadora de la revista Elsevier
Applied Radiation and Isotopes, y de las revistas espaolas de Medicina Nuclear e Imagen Molecular y Fsica Mdica.

Natividad Ferrer Garca


Natural de Madrid. Licenciada en Ciencias Fsicas por la Universidad Complutense
de Madrid. Residente de Programas Especiales en el Servicio de Medicina Nuclear
del hospital Ramn y Cajal de Madrid, especialista en Radiofsica Hospitalaria y en
Proteccin Radiolgica para instalaciones mdicas. Jefe del Servicio de Radiofsica y
Proteccin Radiolgica del Hospital Ramn y Cajal.
Miembro de la Comisin nacional del Protocolo Espaol de control de calidad
en la instrumentacin de Medicina Nuclear. Ha sido Secretaria y Presidenta de la
SEFM (2007-2011) y miembro del Comit de Redaccin de la Revista espaola de
Fsica Mdica (2000-2005). Ha participado como docente en diferentes cursos de
proteccin radiolgica y de control de calidad en medicina nuclear homologados
por el CSN y organizados por el CIEMAT, SEFM y SEPR. Autora o coautora de diferentes publicaciones, trabajos y comunicaciones a congresos nacionales e internacionales. Representante espaola en el Foro Iberoamericano de Proteccin del
Paciente. Miembro de las Sociedades espaolas de Fsica Mdica, Medicina Nuclear
y Proteccin Radiolgica. Tutora de Residentes de Radiofsica Hospitalaria del hospital, desde 2004 hasta septiembre de 2013.
Josep M. Mart Climent
Doctor en C. Fsicas (1990) y Licenciado en C.Fsicas (1985) por la Universitat Autnoma de Barcelona. Realiz el Curso Superior de Proteccin Radiolgica en
el CIEMAT en 1991 y desde este ao es especialista universitario en Proteccin
Radiolgica en Instalaciones Mdicas por la Universidad Complutense de Madrid.
En 1998, obtuvo el ttulo de Jefe de Servicio de Proteccin contra las Radiaciones
Ionizantes otorgado por el CSN y desde 1999 es especialista en Radiofsica Hospitalaria.
La actividad asistencial la ha realizado en la Clnica Universidad de Navarra desde
1989. Desde 1994 es Jefe de Proteccin Radiolgica y ha sido tambin subdirector del
Servicio de Medicina Nuclear. En la actualidad, es director del Servicio de Radiofsica
y Proteccin Radiolgica.
Es Profesor Titular de Universidad acreditado por ANECA y Profesor Contratado
Doctor en la Universidad de Navarra (UN), donde imparte clases desde 1997 en
la Facultad de Medicina y tambin en el mster de Ingeniera Biomdica de la
Escuela Superior de Ingenieros TECNUN de la UN. Su actividad investigadora le ha
llevado a participar en 23 proyectos de investigacin en convocatorias competitivas pblicas y de entidades privadas, siendo director principal en dos de ellos y en
5 ensayos clnicos. Asimismo, es autor de 63 artculos en revistas, de 21 captulos
de libros y autor o editor de 6 libros. Ha dirigido 3 tesis doctorales y 6 trabajos de

investigacin final de grado o mster. Ha participado en diversas misiones como


experto de la OIEA, tanto como docente como de asesor.
Javier Pava Segura
Licenciado y Doctor en Ciencias Fsicas por la Universidad de Barcelona y especialista en Radiofsica Hospitalaria. Consultor senior del Servicio de Medicina Nuclear del
Hospital Clinic de Barcelona. Profesor Agregado interino del Dpto de Ginecologa y
Obstetricia, Pediatra, Radiologa y Anatoma de la Universidad de Barcelona (UB).
Radiofsico hospitalario con experiencia en Medicina Nuclear (MN) desde 1976 y responsable del Programa de Garanta de Calidad del Servicio de Medicina Nuclear.
Director en 25 ediciones del curso Operadores de Instalaciones Radiactivas y en 9
ediciones del curso Instrumentacin y Control de Calidad en MN y Coordinador del
mdulo de MN en cursos de Supervisores de Instalaciones Radiactivas.
Miembro del grupo de investigacin Biofsica respiratria i bioenginyeria del
Institut dInvestigacions Biomdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS). Desde 2007 es
investigador principal del Grupo de Imagen Biomdica de la UB en el Centro de
Investigacin Biomdica en Red en Bioingeniera Biomateriales y Nanomedicina
(CIBER-BBN). Desde 2011 forma parte, en este Centro, del Comit de Direccin, en
calidad de Coordinador del Programa de Formacin.
Director de 13 tesis doctorales y autor de numerosos trabajos publicados en revistas nacionales y extranjeras y de trabajos presentados en congresos nacionales e
internacionales. Investigador principal y colaborador en numerosos proyectos financiados y en contratos con empresas en el campo del procesamiento de imagen. Evaluador de la ANEP y miembro del Comit Editorial de la Revista Espaola de
Medicina Nuclear e Imagen Molecular.

Rafael Puchal A
Xavier Setoain Perego
Doctor en Medicina y Ciruga por la Universidad de Barcelona y especialista en
Medicina Nuclear. Consultor snior de Medicina Nuclear en el Hospital Clnic de
Barcelona con experiencia en linfomas con Tomografa por emisin de positrones
y en epilepsia con PET y SPECT cerebral. Es miembro de la Unidad de Epilepsia del
Hospital Clnic y Sant Joan de Deu, unidad asistencial acreditada de referencia nacional.

Ha publicado numerosos trabajos en revistas nacionales y extranjeras y presentado


trabajos en congresos nacionales e internacionales. Autor de ponencias invitadas
en mltiples cursos, jornadas y congresos. Investigador principal / Colaborador en
proyectos financiados por convocatorias FIS o Maratn de TV3. Investigador del
IDIBAPS en el rea 5: Oncologa i Hematologa, en el equipo: Diagnstic i teraputica en oncologa. Es investigador del Centro de investigacin biomdica en Red en
Bioingeniera, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN).
Director de cursos de Operadores y Supervisores en instalaciones radiactivas.
Colaborador docente de la Universidad de Barcelona y Profesor de seminarios y
clases prcticas en la asignatura de Radiologa y Medicina Fsica y en Ingeniera
Biomdica. Tutor de residentes de Medicina Nuclear y tesorero de la Sociedad
Espaola de Medicina Nuclear (SEMNim).

ndice
Tema 1. Fundamentos de la Medicina nuclear 23
1. Introduccin a la Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
2. Procedimientos diagnsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
2.1. Procedimientos diagnsticos sin imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
2.2. Procedimientos diagnsticos con imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
3. Procedimientos teraputicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
4. Investigacin biomdica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
5. Caractersticas radiolgicas de los trazadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
5.1. Radionucleidos empleados para el diagnstico . . . . . . . . . . . . . 37
5.2. Radionucleidos empleados para terapia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
5.3. Obtencin de radionucleidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
6. Instrumentacin utilizada en Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
6.1. Activmetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
6.2. Detectores de muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
6.3. Sondas de deteccin externa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
6.4. Gammacmara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
6.5. Tomgrafo SPECT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
6.6. Tomgrafo PET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
7. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44

Tema 2. Instalacin y funcionamiento de


una unidad de Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . 47
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2. reas funcionales y dependencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.1. Unidad de radiofarmacia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.2. Salas de exploraciones y tratamientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
2.3. Elaboracin de datos y confeccin de informes . . . . . . . . . . . . . 57
2.4. rea de gestin y atencin al paciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
2.5. Servicios generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3. Circuitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3.1. Circuito de solicitud de prestacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3.2. Circuito de pacientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3.3. Circuito de radiofarmacia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
3.4. Circuito de informacin diagnstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
4. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

Tema 3. Garanta y control de calidad en


Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
1. Calidad en Medicina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
1.1. Concepto de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
1.2. Concepto de garanta de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
2. Garanta de calidad en Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
2.1. Calidad en Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
2.2. Programa de garanta de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
2.3. Seleccin del equipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
2.4. Pruebas de aceptacin, referencia y de constancia . . . . . . . . . . 75
2.5. Pruebas de buena prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76

2.6. Protocolos de control de calidad de la instrumentacin


de Medicina nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
3. Anlisis del Real Decreto 1841/1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3.2. Material . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.3. Mtodo y discusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
4. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81

Tema 4. Equipos sin imagen y sondas


de deteccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
2. Activmetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
2.1. Tipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
2.2. Fundamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
2.3. Prestaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
2.4. Calibracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
2.5. Control de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
3. Otros equipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
3.1. Contadores gamma y beta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
3.2. Sondas de deteccin externa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
3.3. Control de calidad de sondas externas y contadores . . . . . . . 104
3.4. Sondas intraoperatorias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
3.5. Pruebas de calidad de sondas intraoperatorias . . . . . . . . . . . . . 110
4. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114

Tema 5. Gammacmaras y tomgrafos


de emisin de fotones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
2. Gammacmara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
2.1. Componentes de una gammacmara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
2.2. Formacin de la imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
2.3. Modos de adquisicin de imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
2.4. Causas de degradacin de la imagen gammagrfica . . . . . . . 128
3. Tomgrafo de emisin de fotones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
3.1. Adquisicin de una secuencia de proyecciones . . . . . . . . . . . . 135
3.2. Reconstruccin tomogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
3.3. Causas de degradacin de la imagen tomogrfica . . . . . . . . . 138
3.4. Correccin de las degradaciones de la imagen . . . . . . . . . . . . 139
4. Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
5. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141

Tema 6. Tomografa por emisin de


positrones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
2. Bases fsicas de la PET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
2.1. Deteccin en coincidencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
2.2. Coincidencias aleatorias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
2.3. Coincidencias de dispersin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
3. Tomgrafo PET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
3.1. Materiales detectores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
3.2. Configuracin del tomgrafo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154

3.3. Adquisicin en 3D y sensibilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155


3.4. Tiempo de vuelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
3.5. Adquisicin de la imagen. Sinogramas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
4. Caractersticas de funcionamiento de un tomgrafo PET . . . . . . . 159
4.1. Resolucin espacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
4.2. Sensibilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
4.3. Tasa de cuentas equivalente a ruido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
4.4. Fraccin de dispersin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
5. Reconstruccin de la imagen y correcciones . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
5.1. Correccin de tiempo muerto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
5.2. Normalizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
5.3. Correccin de sucesos aleatorios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
5.4. Correccin de fotones dispersos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
5.5. Correccin de atenuacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
5.6. Reconstruccin de la imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
6. Protocolo estndar en un equipo PET/TAC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
6.1. Preparacin del paciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
6.2. Posicionamiento del paciente en el tomgrafo . . . . . . . . . . . . 174
6.3. Realizacin de un topograma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
6.4. Realizacin del estudio TAC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
6.5. Realizacin del estudio de emisin del PET . . . . . . . . . . . . . . . . 175
7. Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176

Tema 7. Control de calidad de los equipos de


imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
2. Gammacmaras planares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185

2.1. Uniformidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185


2.2. Sensibilidad extrnseca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
2.3. Resolucin espacial extrnseca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
2.4. Resolucin temporal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
2.5. Resolucin energtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
2.6. Tamao de pxel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
3. Gammacmaras tomogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
3.1. Uniformidad planar para tomografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
3.2. Centro de rotacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
3.3. Uniformidad tomogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
4. Tomgrafos PET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
4.1. Sensibilidad relativa por lnea de respuesta y calidad
de la normalizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
4.2. Factor de calibracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
4.3. Resolucin transversal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
4.4. Tamao de pxel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
4.5. Uniformidad tomogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
5. Equipos hbridos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
5.1. Registro intermodal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
6. Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
7. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214

Tema 8. Tratamiento de datos . . . . . . . . . . . . . 217


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
2. Formacin de imgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
2.1. Gammagrafa planar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
2.2. Estudios de SPECT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224

2.3. Estudios de PET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226


2.4. Reconstruccin tomogrfica 2D . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
2.5. Mtodos de reconstruccin tomogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
3. Visualizacin de imgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
4. Tratamiento de imgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
4.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
4.2. Operaciones globales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
4.3. reas de inters . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
4.4. Generacin de curvas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
5. Tratamiento de curvas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
5.1. Suavizado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
5.2. Modelos compartimentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
5.3. Respuesta impulsional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
5.4. Imgenes paramtricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
6. Tratamiento de datos de laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
7. Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
8. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264

Tema 9. Dosimetra de pacientes en Medicina


nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
2. Dosimetra interna con radiofrmacos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
3. Magnitudes fsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
3.1. Dosis absorbida media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
4. Magnitudes de proteccin, dosis equivalente y dosis efectiva . . 273
4.1. Dosis equivalente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273

4.2. Dosis efectiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275


5. Magnitudes relevantes para efectos deterministas . . . . . . . . . . . . . 275
5.1. Dosis biolgica equivalente (BED) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
5.2. Dosis uniforme equivalente (EUD) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
5.3. Dosis isoefectiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
6. Dosimetra en procedimientos diagnsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
6.1. Tablas de dosis estndar por unidad de actividad
administrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
6.2. Optimizacin en casos crticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
6.3. Administraciones inadecuadas y exploraciones
no tipificadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
6.4. Actividades mximas a administrar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
7. Dosimetra en terapia con radiofrmacos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
7.1. Terapias ms generalizadas en MN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
8. Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296

Tema 1:
Fundamentos de la
Medicina nuclear
Xavier Setoain Perego
y Javier Pava Segura

Fundamentos de la Medicina nuclear


Xavier Setoain Perego y Javier Pava Segura
Servicio de Medicina Nuclear
Hospital CLNIC de Barcelona
Centro de investigacin biomdica en red en bioingeniera,
biomateriales y nanomedicina. CIBER-BBN.
setoain@clinic.ub.es, jpavia@clinic.ub.es

1. Introduccin a la Medicina nuclear


La Medicina nuclear es una especialidad mdica que utiliza elementos
radiactivos, en forma de fuentes no encapsuladas, con fines diagnsticos, teraputicos y de investigacin. El material radiactivo es utilizado in vivo. Los
elementos radiactivos pueden administrarse unidos a sustancias especficas
convirtindose en trazadores radiactivos, que una vez introducidos en el organismo se distribuyen en l emitiendo radiacin. Si se emplea para una finalidad
diagnstica, la radiacin emitida puede ser detectada desde el exterior. Si se
emplea con finalidad terapetica, la radiacin emitida pretende depositar una
dosis absorbida en un blanco determinado dentro del organismo.
La actividad caracterstica de la Medicina nuclear es la administracin de
trazadores radiactivos o radiofrmacos a pacientes. Esa actividad es la que realmente marca la diferencia con otras especialidades que utilizan radiaciones
ionizantes. La administracin de un trazador radiactivo o radiofrmaco puede
tener una finalidad diagnstica o teraputica y va a drsele un uso clnico o va
a dedicarse a la investigacin biomdica.
Los mtodos diagnsticos y teraputicos que emplea la Medicina nuclear son seguros, no agresivos y con una buena relacin coste/efectividad.
El embarazo, como ocurre con otros mtodos diagnsticos y teraputicos
que emplean radiaciones ionizantes, es la nica contraindicacin que tienen. Aproximadamente un 5-10% de la actividad clnica o asistencial de un
Servicio de Medicina Nuclear se dedica a la terapia, mientras que del 90 al
95% se dedica al diagnstico.

[ 25 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

2. Procedimientos diagnsticos
En diagnstico, los trazadores estn marcados con radistopos de corto periodo de semidesintegracin que emiten fotones gamma o positrones.
Se emplean a dosis bajas y suelen eliminarse rpidamente del organismo,
aunque deben permanecer el tiempo suficiente para permitir la exploracin.
As, la dosis de radiacin y el periodo efectivo de irradiacin son bajos y la
irradiacin final que sufre el paciente es baja, por lo que el riesgo de efecto
radiobiolgico estocstico derivado es muy pequeo y, en cualquier caso,
inferior al riesgo de no ser diagnosticado correctamente por no realizar la
exploracin.
Cuando la finalidad de la administracin de un trazador a un paciente es
diagnstica, el objetivo es detectar la radiacin ionizante procedente de los
tejidos donde se ha incorporado o fijado el trazador. La instrumentacin actualmente empleada para detectar esa radiacin se basa en la utilizacin de
cristales de centelleo slido en equipos especialmente diseados para obtener imgenes. La cantidad de radiacin detectada y su distribucin corporal
se pueden expresar numricamente o en imgenes. Estos datos en forma de
cifras, grficas, gammagrafas y tomografas, documentan la funcin de los rganos, en contraste con otros mtodos de diagnstico por la imagen, cuya informacin es bsicamente anatmica. Las exploraciones de Medicina nuclear
suelen hacer un diagnstico precoz de las enfermedades, ya que los cambios
funcionales o fisiopatolgicos que se detectan en los rganos explorados suelen preceder a los cambios estructurales o anatmicos.
Segn la instrumentacin empleada y la forma de representar la deteccin
de la radiacin pueden practicarse procedimientos o exploraciones sin imagen y
con imagen por medio de gammagrafas y tomogammagrafas. La figura 1 representa la mayor parte de los procedimientos diagnsticos de Medicina nuclear y
la tabla 1 muestra los procedimientos diagnsticos por especialidades mdicas.

2.1. Procedimientos diagnsticos sin imagen


Estas exploraciones se basan en la administracin oral o endovenosa de
un trazador y la posterior deteccin de la actividad, que puede realizarse de
dos formas. Un grupo de procedimientos determinan la actividad presente en
muestras de lquidos fisiolgicos en los que el trazador se ha distribuido. Otras
pruebas detectan de forma externa la radiacin procedente del rgano en el
que se ha incorporado el trazador. Para estas exploraciones de diagnstico sin
imagen se emplean detectores gamma de muestras y/o sondas de deteccin
externa. Ejemplos en los que el resultado se obtiene a partir de la actividad de
unas muestras son el filtrado glomerular y el flujo plasmtico renal. Ejemplos

[ 26 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

Medicina nuclear

Diagnstico

Terapia

Sin imagen

In vitro

Con imagen

Det. externas

Estticos
Planar

Volemia
FG/FPR

Ferrocintica
(G. Centinela)

Dinmicos
Tomogr co

Parcial

Total

SPECT

PET

Tiroides

RCT

Corazn
Cerebro

PET

Renograma
Ventrculo

Figura 1. Procedimientos diagnsticos de Medicina nuclear.

en los que se utiliza la deteccin externa de la radiacin procedente de la radiacin son la ferrocintica y la cintica eritrocitaria.
La mayor parte de las exploraciones con detecciones externas son poco
frecuentes y algunas se han sustituido por otros estudios gammagrficos. Sin
embargo, actualmente est en auge el empleo de la deteccin externa mediante pequeas sondas detectoras para la localizacin preoperatoria de tejido
tumoral y ganglios linfticos infiltrados. Esta tcnica se conoce como deteccin
del ganglio centinela y se ha incorporado al conjunto de pruebas diagnsticas
de Medicina nuclear.

2.2. Procedimientos diagnsticos con imagen


Los procedimientos ms frecuentes en Medicina nuclear basan el diagnstico en la valoracin de imgenes, obtenidas a partir de la radiacin que
emite el trazador desde el interior del paciente. Estas imgenes representan
la distribucin tridimensional del trazador en el organismo, en un instante determinado y se denominan gammagrafas. La gammagrafa, como su nombre
indica, es una imagen obtenida mediante la deteccin de radiacin gamma y

[ 27 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

CARDIOLOGA
Ventriculografa isotpica de equilibrio
Tomogammagrafa (SPECT) miocrdica de perfusin
ENDROCRINOLOGA
Gammagrafa tiroidea
Rastreo gammagrfico con 131I
Gammagrafa de paratiroides
Gammagrafa suprarrenal
Rastreo gammagrfico con MIBG
Gammagrafa de receptores de somatostatina
GASTROENTEROLOGA
Gammagrafa hepatoesplnica
Gammagrafa de hemorragia digestiva
Gammagrafa de hemangiomas
Gammagrafa salival
Cuantificacin radisotpica de sangre en heces
Gammagrafa con leucocitos marcados
HEMATOLOGA
Ferrocintica
Gammagrafa esplnica
Gammagrafa medular
NEFROUROLOGA
Filtrado glomerular
Flujo plasmtico renal efectivo
Gammagrafa renal
Renograma
NEUMOLOGA
Gammagrafa pulmonar de perfusin
Gammagrafa pulmonar de ventilacin
NEUROLOGA
Cisternogammagrafa
Tomogrammagrafa (SPECT) cerebral de perfusin
Tomogrammagrafa (SPECT) cerebral de receptores
Tomogrammagrafa (SPECT) cerebral con trazadores de afinidad tumoral
Tomografa (PET) con 18F-fluordeoxiglucosa
APARATO OSTEOARTICULAR
Gammagrafa sea
Gammagrafa sea con leucocitos marcados

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Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

APARATO VASCULAR
Flebogammagrafa
Linfogammagrafa
ONCOLOGA
Rastreo gammagrfico con yoduro sdico 131I
Deteccin del ganglio centinela
Tomografa (PET) con 18F-fluordeoxiglucosa
ENFERMEDADES INFECCIOSAS Y AUTOINMUNES
Gammagrafa con leucocitos marcados
Gammagrafa con citrato de 67Ga

Tabla 1. Principales exploraciones de Medicina nuclear.

consiste en la proyeccin en un plano de la distribucin del trazador, motivo


por el cual frecuentemente se le denomina con el nombre de gammagrafa planar. Para su obtencin se precisa un detector especial denominado cmara de
Anger o gammacmara. Las gammagrafas son parciales, cuando estudian una
parte del organismo (ejemplo: gammagrafa tiroidea; renal), o totales, cuando se obtiene imagen de todo el cuerpo (ejemplo: gammagrafa sea; rastreo
gammagrfico oncolgico). Una gammagrafa es esttica cuando reproduce la
imagen de un rgano en el que el trazador est retenido (ejemplo: gammagrafa tiroidea; renal), mientras que una gammagrafa dinmica es una secuencia
temporal de imgenes gammagrficas que permiten visualizar los cambios
que se producen en la distribucin del trazador, pudiendo estudiar su cintica (ejemplo: angiogammagrafa; renograma). La gammagrafa es un estudio
funcional, ya que representa la distribucin del trazador en un rgano o tejido
al que accede por mecanismos fisiolgicos o patofisiolgicos. Una hipercaptacin o imagen caliente representa una concentracin tisular de trazador mayor
de la esperada lo que representa un aumento patolgico debido a algn proceso funcional. Una hipocaptacin o imagen fra representa una disminucin
en la concentracin normal de trazador debida a algn defecto patolgico por
algn proceso funcional determinado.

SPECT
La aparicin de la Tomografa Computarizada por Emisin de Fotn nico
(SPECT), mejora la capacidad resolutiva de la gammagrafa y evita la superposicin de estructuras valorando mejor las estructuras profundas de los rganos.
Es una representacin volumtrica gammagrfica que se presenta en cortes
o imgenes tomogrficas paralelos a cualquier plano del espacio. La SPECT

[ 29 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

puede practicarse con gammacmaras de uno, dos o tres cabezales detectores. Las de 2 y 3 cabezales permiten una adquisicin ms rpida de la SPECT
y sus imgenes son de mayor calidad morfolgica. La SPECT es una variacin
metodolgica de la gammagrafa. La gammagrafa se practica tras la inyeccin
o administracin del trazador radiactivo emisor gamma. Si queremos mejorar
la informacin, puede practicarse la SPECT inmediatamente despus, con la
misma gammacmara y sin necesidad de volver a inyectar de nuevo el trazador. En rganos, como el cerebro o el corazn, en las que se sabe que la SPECT
es muy superior, ya se practica directamente sta. Por eso, las aplicaciones ms
extendidas de la SPECT son la tomogammagrafa de perfusin miocrdica para
evaluacin de la enfermedad coronaria, la SPECT cerebral de perfusin empleada en demencias, epilepsias y otras enfermedades del sistema nervioso
central y la SPECT cerebral de neurorreceptores para enfermedades cerebrales
subcorticales como la enfermedad de Parkinson. En oncologa es tambin muy
til y se realiza como complemento del estudio planar en las gammagrafas
con 67Ga, para valorar los linfomas o en las gammagrafas con octretido-111In
para estudiar los tumores neuroendocrinos enteropancreticos con receptores
para la somatostatina. La SPECT tiene un tiempo de ocupacin medio en una
gammacmara de doble cabezal de aproximadamente treinta minutos. La opcin con mejores prestaciones es, actualmente, una gammacmara de doble
cabezal, con cabezales orientables, ya que permite estudios gammagrficos
estticos y dinmicos, rastreos gammagrficos de cuerpo entero y SPECT de
cualquier sector, con posibilidad de correccin de atenuacin por escner de
transmisin.
Ni la gammagrafa ni la SPECT permiten una cuantificacin absoluta de la
captacin del trazador en tejidos y rganos. Debe hacerse una cuantificacin
relativa, en relacin a una captacin de referencia en otro rgano o respecto a
la dosis administrada corregida por el peso o por la superficie corporal.

PET
La Tomografa por Emisin de Positrones (PET), es una tcnica tomogrfica cuya principal diferencia es que utiliza trazadores marcados con emisores de
positrones. Los radistopos ms empleados son 11C, 13N, 15O y 18F, que permiten marcar cualquier sustancia sustituyendo en sus molculas algunos tomos
de O, C o N por 15O, 11C o 13N, o halogenndolas con 18F. As, se pueden utilizar
como trazadores para PET compuestos como 15O2, [15O]-agua, [11C]-timidina
o [18F]-fluordesoxiglucosa (FDG), es decir, sustancias qumicas anlogas a muchas molculas endgenas, como precursores, sustratos, enzimas, ligandos,
transmisores, receptores, etc., que participan en los distintos mecanismos bioqumicos y fisiolgicos celulares. La PET es capaz de ofrecer, en imgenes tomo-

[ 30 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

grficas, la distribucin regional de procesos funcionales, no medibles in vivo


por ninguna otra tecnologa. Por este motivo, la PET es una de las tcnicas de
imagen molecular. De esta forma, podemos visualizar en imgenes tomogrficas
la distribucin regional del flujo sanguneo o el consumo regional de glucosa o
la extraccin regional de oxgeno. Estos parmetros pueden ser cuantificados de
forma absoluta, en micromoles/minuto/100 gramos de tejido.
Los radistopos comentados tienen un periodo de semidesintegracin
muy corto (15O, 2 minutos; 13N, 10 minutos; 11C, 20,4 minutos; 18F, 110 minutos).
El empleo de trazadores marcados con 15O, 13N y 11C est limitado exclusivamente a aquellas unidades PET con ciclotrn propio. El nico trazador PET con
aplicacin clnica establecida es la deoxiglucosa marcada con 18F (18F -FDG).
Esto se debe a su disponibilidad, ya que su estabilidad in vitro y el periodo
de semidesintegracin del 18F (110 minutos) permiten su transporte, desde
las unidades o centros con ciclotrn en donde se produce, a otras unidades o
centros con tomgrafo PET. Estas condiciones no se dan, por el momento, con
ningn otro trazador PET. De esta forma, la FDG es el nico trazador PET que se
puede emplear sin necesidad de disponer de ciclotrn propio. Se han descrito
indicaciones clnicas de la PET-FDG en neurologa (demencias, epilepsia, trastornos del movimiento), cardiologa (enfermedad coronaria) y en oncologa, ya
que se ha demostrado que las clulas tumorales consumen mucha glucosa de
forma que la 18F-FDG queda atrapada dentro de la clula tumoral, convirtindose en un trazador idneo para estudiar el cncer.
En oncologa se est empleando la PET con FDG en el diagnstico de benignidad o malignidad de un tumor primitivo detectado por otras tcnicas, guiar
o indicar el lugar de toma de biopsia, establecer el diagnstico de extensin
previo al planteamiento teraputico de un tumor conocido, diferenciar entre
tumor residual y cambios producidos tras ciruga, quimioterapia o radioterapia,
localizar una recidiva tumoral sospechada por clnica o por elevacin de marcadores tumorales, hacer un nuevo estudio de extensin o re-estadificacin
tras el diagnstico de una recurrencia, valorar de forma precoz la respuesta a
la terapia y buscar el tumor primitivo en un paciente con metstasis de origen
desconocido (Tabla 2).
Adems de estas aplicaciones clnicas descritas en oncologa, la PET con
FDG est indicada en neurologa en el estudio prequirrgico del paciente con
epilepsia focal y refractaria a tratamiento mdico, as como en el estudio etiolgico de las demencias.
Pero el uso de la PET no ha hecho ms que empezar, ya que estn apareciendo nuevos radiofrmacos, algunos de los cuales emplean el 18F como
emisor de positrones, pero otros emplean otros radionucleidos. Los ejemplos
ms destacables se describen en la tabla 3. Algunos de estos radiofrmacos se

[ 31 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

INDICACIONES SUFICIENTEMENTE JUSTIFICADAS


Diagnstico
Caracterizacin del ndulo pulmonar solitario.
Deteccin del tumor de origen desconocido evidenciado, por ejemplo, por adenopata cervical,
metstasis hepticas u seas.
Caracterizacin de una masa pancretica.
Estadificacin
Tumores de cabeza y cuello, incluyendo biopsia guiada asistida.
Cncer de pulmn primario.
Cncer de mama localmente avanzado.
Cncer de esfago.
Carcinoma de pncreas.
Cncer colorrectal, especialmente en las recurrencias.
Linfoma maligno.
Melanoma maligno, con Breslow > 1,5 mm o metstasis en ndulos linfticos en el diagnstico
inicial.
Monitorizacin de la respuesta al tratamiento
Linfoma maligno.
Tumores de cabeza y cuello.
Deteccin en caso de sospecha razonable de recidiva
Gliomas con alto grado de malignidad (III o IV).
Tumores de cabeza y cuello.
Cncer de tiroides (no medular): pacientes con incremento de los niveles sricos de tiroglobulina
y rastreo corporal con yodo radiactivo negativo.
Cncer de pulmn primario.
Cncer de mama.
Carcinoma de pncreas.
Cncer colorrectal.
Cncer de ovario.
Linfoma maligno.
Melanoma maligno.

Tabla 2. Indicaciones clnicas de la PET en oncologa con cobertura pblica en Espaa en el


ao 2006 (estas indicaciones estn sujetas a cambios constantes segn la evidencia clnica).

estn ya empezando a emplear en la prctica clnica habitual de algunas enfermedades.

Tcnicas hbridas
En todas las tcnicas descritas, la informacin que se obtiene en las imgenes es doble: morfolgica por un lado, ya que se puede ver la distribucin del
trazador inyectado, y por otro lado, una informacin funcional ya que permite
obtener imgenes que corresponden al mecanismo fisiolgico o fisiopatolgico por el que se ha introducido el trazador. Esta dualidad es la que confiere
unas caractersticas propias exclusivas a la Medicina nuclear, ya que si bien la
aparicin de nuevas tcnicas de diagnstico como la tomografa computari-

[ 32 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

Radiofrmaco

Mecanismo de accin

Indicacin

18F-DOPA

Neurotransmisor presinptico

Enfermedad de Parkison

11C-Metionina

Sntesis de aminocidos

Tumores cerebrales

11C

Sntesis de DNA

Cncer de prstata

13N-amonio

Flujo sanguneo

Perfusin miocrdica

68Ga-DOTATOC

Anlogo de la somatostatina

Tumores neuroendocrinos

18F-Na

Mineralizacin del hueso

Metstasis seas

18F-Misonidazol

Hipoxia

Respuesta teraputica

o 18F-Colina

Tabla 3. Otros trazadores PET no FDG, su mecanismo de accin y aplicacin clnica.

zada (TC) y la resonancia magntica nuclear (RMN), permiten la obtencin de


imgenes de gran resolucin morfolgica, no superan la capacidad de obtener
informacin funcional que poseen los estudios de Medicina nuclear.
Las imgenes tomogrficas obtenidas con cualquiera de los sistemas descritos estn alteradas por la atenuacin corporal de los fotones. Para corregir
este efecto se usa la tomografia de transmisin, que se obtiene con la emisin
fotnica de una fuente de 68Ge en los tomgrafos PET o de 153Gd en los tomgrafos SPECT, acoplada al sistema detector. Otra alternativa consiste en acoplar
tubos de rayos X a los sistemas tomogrficos de emisin formando un sistema
hbrido SPECT/CT o PET/CT. Esta ltima opcin, permite, adems de corregir el
efecto de la atenuacin, obtener imgenes estructurales (TC) y fusionarlas con
las imgenes funcionales de la tomografa de emisin (SPECT y PET). La fusin
de estos dos tipos de imgenes es sumamente til en oncologa ya que permite comprobar si un depsito patolgico de trazador coincide con una masa o
una adenopata aumentada de tamao detectada por la TC.

3. Procedimientos teraputicos
La finalidad de la terapia en Medicina nuclear es depositar una cantidad
suficiente de radistopo en la lesin o en el tejido a tratar, para producir una
dosis absorbida que desencadene efectos radiobiolgicos directos no estocsticos, bsicamente vasculitis y posterior fibrosis tisular reparativa. Por tanto, en
terapia, los radiofrmacos estn marcados con radistopos emisores beta (de
mayor eficacia biolgica relativa que los emisores gamma) y se administran a
dosis mucho ms altas que las empleadas en diagnstico. Los radiofrmacos
deben concentrarse intensamente y por un periodo largo de tiempo en el teji-

[ 33 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

do a tratar, no concentrarse en el resto del organismo y eliminarse rpidamente. De esta forma, se consiguen altas dosis absorbidas en la lesin a irradiar y
bajas dosis en el paciente. As, el riesgo de efecto radiobiolgico estocstico
derivado es tolerable y, en cualquier caso, inferior al riesgo de no efectuar el
tratamiento.
Para conseguir suficiente cantidad de radiofrmaco en el tejido u rgano
a irradiar se pueden emplear diferentes vas que definen los distintos tipos de
terapia con fuentes radiactivas no encapsuladas. La terapia intracavitaria consiste en inyectar el radiofrmaco directamente en una cavidad patolgica. La
sinoviortesis, empleada para tratar derrames articulares sinoviales recidivantes, es el ejemplo de esta clase de terapia. Otra forma de terapia es la intersticial,
que inyecta directamente el radiofrmaco en la lesin. Esta tcnica se aplica en
algunos tumores accesibles pero no resecables mediante ciruga convencional.
Por ltimo, la terapia metablica, la ms utilizada, consiste en introducir un radiofrmaco, por va oral o endovenosa, que se concentre en el tejido a tratar de
forma que lo irradie desde el interior. La forma qumica del radiofrmaco debe
ser la adecuada para que se deposite especficamente en el proceso lesional.
El ejemplo es el yoduro sdico-131I que se incorpora nicamente en el tejido
tiroideo, por lo que se emplea como terapia del hipertiroidismo y del cncer de
tiroides. La tabla 4 recoge distintos tipos de terapias con radiofrmacos.
La terapia tiene un planteamiento, en cuanto a radioproteccin, distinto
al del diagnstico. El planteamiento depende del tipo de emisin, de la dosis administrada y de la va de eliminacin, pudiendo ser necesario el ingreso
hospitalario del paciente con aislamiento y recogida de excretas, hasta que la
cantidad corporal de radiofrmaco retenida sea suficientemente baja.
Indicacin

Radiofrmaco
90Y, 169Er, 186Re

Sinoviortesis

Coloides de

Policitemia Vera

Fosfato sdico-32P

Trombocitosis esencial

Fosfato sdico-32P

Hipertiroidismo

Yoduro sdico-131I

Cncer de tiroides

Yoduro sdico-131I

Dolor seo metastsico

Metastrn (cloruro-89Sr) o 153Sm

Feocromocitomas/Neuroblastomas

131I-MIBG

Linfomas

90Y-Anti

CD20 (Zevalin)

Tabla 4. Terapias en Medicina nuclear.

[ 34 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

As pues, las dosis altas de emisores mixtos que se eliminan por orina
(ejemplo: dosis administradas superiores a 1000 MBq (30 mCi) de yoduro sdico-131I) obligan al ingreso hospitalario del paciente, con aislamiento y recogida
de excretas, hasta que la cantidad corporal de radiofrmaco retenida sea tan
baja que, en el peor de los casos, la tasa de exposicin procedente del paciente
nunca pudiese provocar la dosis mxima permisible en familiares y pblico en
general. En los casos en que se inyectan istopos beta puros y que adems
no se eliminan por la orina, como es el caso del tratamiento del dolor seo
metastsico con 89Sr o del tratamiento de los linfomas con un anticuerpo monoclonal anti-CD20 marcado con 90Y, en ambos casos no es preciso el ingreso
hospitalario. Los istopos emisores beta y gamma, como el propio 131I, no son
tan aconsejables, pues la contribucin de la radiacin gamma limita la dosificacin. Otros radiofrmacos emisores beta como el 153Sm, emiten radiacin
gamma de energa comprendida entre los 100 y los 200 keV. Estos trazadores
pueden incluso ayudar a la terapia al permitir obtener imgenes sin aumentar prcticamente la dosis de irradiacin del paciente o de los acompaantes.

4. Investigacin biomdica
En investigacin biomdica, la Medicina nuclear es de gran utilidad, tanto
en la vertiente clnica como en la bsica, ya que permite disponer, in vivo y
de forma incruenta, de imgenes del funcionalismo, fisiologa y bioqumica de
cualquier rgano. En investigacin clnica se utiliza tanto la gammagrafa como
las tcnicas de tomografa de emisin (SPECT y PET). Sin embargo, en investigacin bsica se utiliza adems de las anteriores, la autorradiografa.
La autorradiografa es una tcnica ex vivo, que permite obtener una imagen de la distribucin del trazador en un tejido que ha sido extrado de un
organismo vivo en el que se haba introducido el trazador. Esta tcnica es habitual en experimentacin animal y requiere el sacrificio del animal estudiado
para obtener secciones de los tejidos u rganos a estudiar con un microtomo.
Las imgenes autorradiogrficas se obtienen poniendo en contacto los cortes
con material fotosensible.
La PET es una herramienta idnea para efectuar investigacin biomdica
en humanos y animales, ya que cuantifica, in vivo y de forma muy exacta, distintos procesos de la fisiologa celular. Para hacer investigacin experimental
in vivo en animales se han diseado tomgrafos de pequeo tamao y gran
resolucin morfolgica.
La PET permite estudiar la biologa molecular in vivo. Puede, como ejemplo, medir muchas de las caractersticas biolgicas de los tumores, como consumo de glucosa, consumo de aminocidos, sntesis de DNA, hipoxia, pH, re-

[ 35 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

ceptores hormonales, transferencia y expresin genticas, efecto de la quimioterapia, etc. Es de gran utilidad en el diseo y desarrollo de nuevos frmacos,
pudiendo participar desde las fases I y II, de experimentacin animal, hasta las
fases III y IV, ya en humanos.
Para hacer investigacin completa con PET (experimental y clnica; en animales y en humanos) la instalacin de Medicina nuclear debe disponer de un
ciclotrn, y sistemas tomogrficos PET tanto para humanos como para animales pequeos.

5. Caractersticas radiolgicas de los trazadores


Tanto los procedimientos diagnsticos como los teraputicos aprovechan
la afinidad de ciertas sustancias para incorporarse al rgano o zona a estudiar
o tratar. En ambos casos, estas sustancias deben comportarse de forma que el
trazador no incorporado se elimine lo ms rpidamente posible. Las caractersticas qumicas del trazador van a determinar, tras su administracin in vivo, en
qu mecanismos fisiolgicos o fisiopatolgicos celulares o tisulares se introduce o participa y cul va a ser su cintica corporal, es decir, su distribucin por
rganos y su eliminacin. En la dosis absorbida que recibir el paciente, interviene tanto el perodo de semidesintegracin del elemento radiactivo, periodo
fsico, (T f ), como el tiempo en que la sustancia permanece dentro del organismo, periodo biolgico, (Tb). La combinacin de ambos efectos se mide mediante
el denominado periodo efectivo (Te) que se define como:

1
1
1
=
+
Te T f Tb
Radiofrmaco. En el Real Decreto 479 de 1993 que regula los Medicamentos
Radiofrmacos de uso humano, queda definido como cualquier producto que
cuando est preparado para su uso con finalidad teraputica o diagnstica contenga uno o ms radionucleidos.
El radiofrmaco esta compuesto por dos fracciones:
a) el radionucleido: fraccin que emite la radiacin que es detectada por el
instrumental especfico (gammacmara, PET),
b) el frmaco: fraccin qumica, orgnica o inorgnica, que determina la
biodistribucin del radiofrmaco hasta el rgano diana.
En cuanto a la composicin de los trazadores, existen diversos tipos. Los
ms sencillos consisten en utilizar un elemento radiactivo en forma pura o en
forma qumica sencilla. As el 133Xe se utiliza en forma gaseosa para estudiar la

[ 36 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

ventilacin pulmonar, o el 67Ga, en forma de citrato de galio, para la inflamacin, la infeccin o para el estudio de algunos tumores.
Otros trazadores estn constituidos por sustancias marcadas con algn
elemento radiactivo. En este caso, hay una etapa de marcaje en el que algn
tomo de la sustancia se sustituye por otro radiactivo. En cuanto a la sustancia,
puede tratarse de un frmaco que se comporte de alguna forma que permita
el estudio de un rgano o su funcin. As el 99mTc-MAG3 permite estudiar la
capacidad de filtracin renal, ya que este compuesto es eliminado por el rin. Otra posibilidad es que la sustancia sea un compuesto biolgico, as la
2-desoxy-2-fluoro-D-glucosa (FDG) marcada con 18F permite localizar tumores
en los que exista un mayor metabolismo glicoltico, y por tanto existir una mayor concentracin de trazador. En todos estos casos en que deba realizarse un
marcaje, es necesario que el producto obtenido sea estable, una vez inyectado
al paciente.
Tambin es posible utilizar clulas sanguneas como trazador. Para ello,
debe extraerse una muestra de clulas del paciente para realizar el marcaje y
reinyectarlas despus. En este caso, la etapa de marcaje, es ms delicada puesto que las clulas deben alterarse mnimamente si se pretende que al reinyectarlas se comporten como las dems clulas del paciente. As, los leucocitos
marcados con 99mTc-HMPAO permiten la deteccin y localizacin de focos de
infeccin.

5.1. Radionucleidos empleados para el diagnstico


Los radionucleidos empleados en las pruebas diagnsticas deben tener
unas caractersticas fsicas tales que produzcan la mnima dosis de radiacin
en el paciente, sin detrimento de la calidad del diagnstico. Por este motivo
deben tener, preferentemente, un perodo de semidesintegracin corto, emisin de fotones de baja energa y, a ser posible, no emitir otro tipo de radiacin.
En la tabla 5 pueden verse distintos radionucleidos empleados en las pruebas diagnsticas convencionales que son emisores de radiacin gamma, indicndose el tipo de proceso radiactivo que tiene lugar, la energa de los fotones
emitidos, su abundancia y el perodo de semidesintegracin.
Estos elementos no son muy indicados para marcar sustancias biolgicas,
constituidas fundamentalmente por C, H, O y N. Sin embargo, los emisores de
positrones son radionucleidos ms adecuados para marcar estas sustancias. La
tabla 6 muestra los radionucleidos utilizados en la tomografa de emisin de
positrones (PET). En ella encontramos, la energa mxima de emisin, el periodo de semidesintegracin, el elemento descendiente, as como la forma qumica utilizada. Puede verse la notable diferencia entre el valor de estos periodos

[ 37 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Elemento

Transformacin

99mTc

140

100

6,049 h

67Ga

93
184
300
393

73,7
21,7
15,8
4,6

3,26 d

111In

171
245

99,9
100

2,81 d

123I

159

99,2

13,2 h

131I

80
284
364
637

6,7
6,5
83,5
7,1

201Tl

135
167

12
29,6

133Xe

81

99,9

320

9,8

1099
1291

56,1
43,6

51Cr

E (keV)

Emax (keV)

606

89,9

8,02 d

3,08 d
346

99,2

5,2 d
27,7 d

273
465

45,6
52,8

59Fe

125I

25,5

100

59,9 d

57Co

122
136

87,6
12,2

271,8 d

58Co

811

99,5

1497

44,5 d

84

70,8 d

Tabla 5. Radionucleidos utilizados por su emisin gamma.

de semidesintegracin y los correspondientes a los radionucleidos emisores


de radiacin gamma.
Elemento

Emax + (keV)

T (min)

11C

960

20,4

13N

1190

9,96

13C

15O

1720

2,07

15N

18F

640

109,7

Tabla 6. Emisores de positrones utilizados en PET.

[ 38 ]

Descendiente
11B

18O

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

Entre los elementos utilizados en PET destaca el 18F que tiene un periodo de
semidesintegracin de 110 minutos, suficientemente amplio para permitir su
transporte, desde las unidades o centros en donde se produce hasta las unidades o centros en donde se utiliza. Esto hace que unido a la FDG constituya el
trazador PET ms empleado en clnica.

5.2. Radionucleidos empleados para terapia


Los radionucleidos empleados para terapia tienen unas caractersticas radiolgicas muy distintas a los usados para el diagnstico, ya que en este caso el
inters es el de suministrar una elevada dosis absorbida de forma local, evitando al mximo la irradiacin de los tejidos circundantes. Por este motivo, sern
emisores de radiacin beta y su perodo de semidesintegracin puede ser ms
largo. En este caso, la eleccin se har en funcin de que el material inyectado
sea el ms especfico para su fijacin en el lugar adecuado, eliminndose el resto lo antes posible, o bien que no sea capaz de abandonar el compartimento
de inters en el que se haya introducido.
En la tabla 7 pueden verse distintos radionucleidos empleados en terapia,
indicando el tipo de proceso radiactivo que tiene lugar, la energa de la radiacin y el perodo de semidesintegracin.
Radiacin beta

Radiacin gamma

Elemento Transformacin Emax (keV) Abundancia (%) E (keV) Abundancia (%)

131I

606

(100%)

32P

1710

(100%)

14,28 d

89Sr

1492

(100%)

50,6 d

90Y

2283

(100%)

64,1 h

186Re

939
1077

(21%)
(72%)

169Er

343
352

(42%)
(58%)

153Sm

640
710
810

(30%)
(50%)
(20%)

364

137

(21%)

8,03 d

90,6 h
9,4 d

103

Tabla 7. Radionucleidos utilizados para terapia.

[ 39 ]

(83%)

(28%)

46,3 h

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

5.3. Obtencin de radionucleidos


Aunque muchos radionucleidos tienen un origen natural, la mayora de los
utilizados en medicina nuclear se producen artificialmente, ya sea en un reactor
nuclear o bien en un acelerador de partculas. Las principales vas de obtencin
de radistopos son dos, la primera es como consecuencia de la fisin, que tiene
lugar en un reactor, la otra es mediante la induccin de reacciones nucleares.

El reactor nuclear
Cuando un ncleo de 235U, que es el istopo fisible del uranio natural, interacciona con neutrones lentos (de baja energa) se divide en dos nuevos tomos de tamao similar. Este proceso denominado fisin, tiene lugar con gran
desprendimiento de energa y la emisin de varios neutrones de alta energa.
Mediante la moderacin de estos neutrones, se pueden producir nuevas fisiones, dando lugar a lo que se denomina una reaccin en cadena. Dependiendo
de la geometra y de la composicin de los materiales presentes, especialmente de la abundancia isotpica de 235U, se producirn un mayor o menor nmero
de nuevas fisiones.
En un reactor nuclear se produce la fisin del 235U de forma automantenida, controlando la proporcin de neutrones frenados. En este proceso se obtienen como productos de fisin una serie de radionucleidos que, muchos de
ellos, tras ser separados y purificados, pueden ser utilizados en aplicaciones
mdicas. Entre ellos se encuentran el 131I, el 133Xe y el 99Mo.
Otra posibilidad es la de utilizar los neutrones que se producen en el reactor para inducir reacciones de activacin neutrnica del tipo (n,). Con los neutrones trmicos procedentes del reactor se bombardean materiales altamente
purificados, denominados blancos. De esta forma se obtienen, entre otros, el
153Sm, el 186Re y el 99Mo, este ltimo de menor actividad especfica que el obtenido como producto de fisin.

Aceleradores de partculas. El ciclotrn


Para conseguir reacciones nucleares utilizando partculas cargadas (p, d o
a), se necesita un acelerador capaz de comunicarles la energa suficiente para
que se produzca la reaccin. Para obtener el radionucleido se precisa un blanco
adecuado que es bombardeado durante un tiempo que depende del flujo de
partculas disponible, de la cantidad de blanco, de la seccin eficaz de activacin y del perodo de semidesintegracin del producto. De esta forma se obtienen elementos tales como el 111In, el 67Ga, 123I y el 201Tl.

[ 40 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

El ciclotrn es un tipo de acelerador de pequeo tamao cuyo uso se ha


visto incrementado a raz de la aparicin de los tomgrafos de positrones (PET).
Dichas tcnicas utilizan radionucleidos de vida media tan corta que es preciso
disponer del equipo de produccin de radionucleidos en el mismo centro sanitario que los va a utilizar. Los elementos que pueden obtenerse en un ciclotrn
de uso mdico son el 18F, 11C, 13N y 15O.

El generador
Un generador es un dispositivo que nos permite obtener radionucleidos
de corto perodo de semidesintegracin, que son producto de la desintegracin de otros con mayor perodo. El elemento descendiente o hijo se va produciendo continuamente, en el interior del generador, por desintegracin de otro
elemento denominado padre. El generador facilita la separacin fisico-qumica
del elemento hijo, que es el que se quiere utilizar, del elemento padre que permanece en su interior.
El generador ms utilizado es el de 99Mo-99mTc. Consta de una columna de
vidrio o plstico llena de un material (resinas de intercambio inico, almina u
xido de circonio) en el que se encuentra adsorbido el molibdeno. En el proceso de separacin, denominado elucin, se hace pasar una solucin salina fisiolgica a travs de la columna que libera el 99mTc, en forma de pertecnetato
sdico, recogindolo en el vial de elucin. Una vez hecha la elucin, la actividad de 99mTc va aumentando hasta transcurridas 23 horas, pasado este tiempo
se llega a un equilibrio en el que la actividad va decayendo al mismo ritmo que
la del 99Mo. La columna se encuentra en conexin con el lugar en donde se
colocan los viales con la solucin salina y el de elucin y est rodeada de una
proteccin de plomo para minimizar la radiacin en el exterior. En la figura 2
puede verse el esquema de un generador.

Figura 2. Esquema de un generador isotpico.

[ 41 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

6. Instrumentacin utilizada en Medicina nuclear


El primer equipo que se necesita para realizar cualquier exploracin en
Medicina nuclear es el activmetro, necesario para realizar la preparacin del
trazador y para medir la actividad a inyectar.
Los procedimientos diagnsticos sin imagen precisarn detectores de
muestras para determinar su actividad o sondas externas para determinar la
captacin en diferentes rganos o tejidos. Los procedimientos que se basan
en la obtencin de imgenes de la distribucin del trazador precisan de una
gammacmara, un tomgrafo de emisin de fotones (SPECT, del ingls Single
Photon Emission Computerized Tomography) o un tomgrafo de emisin de
positrones (PET, de Positron Emission Tomography) cuando el trazador es un
emisor de positrones.

6.1. Activmetros
Son equipos utilizados para medir la actividad de una muestra contenida
generalmente en una jeringa o en un vial en la etapa de preparacin de la dosis
de radiofrmaco que debe ser administrada para realizar cualquier exploracin.
En general, se trata de cmaras de ionizacin en las que el gas est presurizado
para aumentar su eficiencia. Estos sistemas estn calibrados para los diferentes
radionucleidos utilizados.
Al colocar una fuente, y una vez seleccionado el radionucleido, el activmetro suministra la lectura directamente en unidades de actividad, ya sea kBq,
MBq, GBq, o bien nCi, mCi o Ci. Los activmetros suelen ser equipos muy estables, si bien, por su importancia, son equipos que deben controlarse con frecuencia.

6.2. Detectores de muestras


Se utilizan para detectar la radiactividad procedente de muestras. stas
suelen ser muestras biolgicas procedentes de pruebas in vivo. Suelen ser detectores de centelleo slido de NaI (Tl), con un cristal de 2 o 3 pulgadas, con un
alojamiento para colocar la muestra de forma que dada la geometra, tengan
la mxima eficiencia.
En ocasiones, es necesario medir la actividad de una cantidad importante de material. Para ello existen construcciones especiales de estos detectores
para medir grandes volmenes utilizando unos recipientes especiales. De esta
forma el material se encuentra rodeando al detector. El conjunto est fuertemente blindado para asegurar que la radiacin de fondo sea la mnima posible.

[ 42 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

Tambin existen en el mercado detectores automticos para mltiples


muestras, con capacidad hasta de 300 muestras. Poseen un mecanismo automtico para la introduccin de cada una de las muestras en el detector. Son de
gran utilidad cuando se maneja un nmero importante de muestras. Debe tenerse en cuenta que, en determinadas pruebas, puede resultar necesario medir mltiples extracciones, correspondientes a distintos tiempos, para estudiar
el ritmo de eliminacin de alguna sustancia, as como la actividad en sangre o
en plasma. El ahorro de tiempo puede ser considerable, sobre todo si el tiempo
de recuento es alto.

6.3. Sondas de deteccin externa


Algunos procedimientos, poco frecuentes, se realizan utilizando elementos radiactivos emisores de fotones con una energa de emisin no adecuada para ser detectados con una gammacmara. En estos casos, se utilizan detectores de centelleo externos para su deteccin, con una colimacin que les
permite detectar nicamente la radiacin que procede de una zona limitada.
Para efectuar las medidas se hace un recuento de los fotones detectados con
la sonda, una vez seleccionada la ventana de medida para la energa de emisin.
Un caso particular de sondas externas, que estn siendo cada vez ms utilizadas, son las sondas de deteccin intraoperatoria. Se utilizan cuando es necesario efectuar un rastreo durante una intervencin quirrgica en la que se
va a hacer la reseccin de un tumor y debe asegurarse que no queda ningn
resto. Previamente se habr suministrado un trazador que se habr fijado en el
tumor. Durante la intervencin se rastrear el lecho quirrgico para comprobar que no queda ningn resto de masa tumoral sin extraer. Para ello la sonda externa debe ser de pequeo tamao, porttil y muy manejable. Adems
debe disponer de una buena colimacin para localizar el objeto captante con
la mxima precisin. La sonda, tambin debe tener una eficiencia como para
que sea posible detectar pequeos restos de tumor de baja actividad.
En la actualidad, son muy utilizadas para la deteccin y localizacin del
ganglio centinela, primera estacin de drenaje linftico de una determinada
lesin tumoral. La importancia de su deteccin radica en que el estudio de
este ganglio puede evitar una intervencin con mayores secuelas para el paciente.
Estas sondas suelen ser de centelleo (NaI (Tl), CsI (Na), CsI (Tl)) o de semiconductor (CdTe, CdZnTe, HgI2); las primeras tienen mayor eficiencia pero las
otras presentan una mayor resolucin energtica evitando mejor la radiacin
dispersa.

[ 43 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

6.4. Gammacmara
Como se ha indicado, la gammacmara o cmara de Anger es el equipo de
deteccin in vivo ms utilizado en Medicina nuclear; permite la obtencin de
imgenes morfolgicas y funcionales a partir de la deteccin de la radiacin
procedente del trazador del interior del paciente. Este dispositivo fue ideado
por Anger en 1957 y se basa en un detector de centelleo slido que proporciona informacin bidimensional, de forma que permite obtener la distribucin
del trazador en la zona detectada por medio de una imagen denominada gammagrafa.

6.5. Tomgrafo SPECT


El tomgrafo para SPECT es una modificacin de una gammacmara que
dispone de uno o ms cabezales detectores giratorios que permiten la adquisicin de proyecciones desde diversos ngulos alrededor de un eje central. A
partir de las proyecciones, mediante el uso de algoritmos de reconstruccin,
se puede realizar la reconstruccin de los datos y obtener la distribucin tridimensional del trazador en el organismo, pudiendo visualizar cortes en cualquier orientacin.

6.6. Tomgrafo PET


Es un sistema tomogrfico especfico para obtener imgenes cuando se
utilizan trazadores que incluyen emisores de positrones. Los positrones emitidos por el radistopo interaccionan con los electrones de los tomos que componen las molculas tisulares. La colisin positrn-electrn supone el aniquilamiento de las masas de estas partculas y la aparicin de un par de fotones,
de 511 keV de energa, de direccin casi coincidente y sentido contrario. Estos
fotones interaccionan con dos detectores opuestos del tomgrafo. La deteccin coincidente de numerosos pares de estos fotones permite realizar la reconstruccin de la distribucin volumtrica del trazador en los tejidos en los
que se haya incorporado.

7. Bibliografa
[1] CARRI I., ESTORCH M., BERN LL. (1992). Editores. Estudios isotpicos
en medicina. Springer-Verlag Ibrica. Barcelona.
[2] CARRI I., GONZLEZ P. (2003). Editores. Medicina nuclear. Aplicaciones
clnicas. Masson. Barcelona.

[ 44 ]

Tema 1:
Fundamentos de la Medicina nuclear

[3] ELL P.J., GAMBIR S.S. (2004). Editores. Nuclear Medicine in clinical diagnosis and treatment. Elsevier Churchil & Livingstone.
[4] THRALL J.H., ZIESSMAN H.A. (2001). Editores. Nuclear Medicine. The requisites. Mosby. St. Louis.

[ 45 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de
una unidad de Medicina nuclear
Rafael Puchal A

Instalacin y funcionamiento de una unidad de


Medicina nuclear
Rafael Puchal A
Medicina Nuclear
Hospital Universitari de Bellvitge
rafelpuchal@gmail.com

1. Introduccin
La Medicina nuclear es una disciplina mdica de diagnstico y de terapia
metablica basada en la utilizacin de radistopos. Segn el tipo de exploracin o tratamiento se emplearn distintos radistopos y/o distintos trazadores,
incluidas clulas sanguneas de los propios pacientes.
En una unidad de Medicina nuclear se pueden distinguir cuatro reas funcionales bien diferenciadas: una primera, en la que se gestionan los radiofrmacos (recepcin, preparacin, residuos, etc.), la segunda, donde se utilizan
los radiofrmacos (exploracin, determinacin de laboratorio o tratamiento),
la tercera, donde se elaboran los datos obtenidos en el rea anterior y la cuarta
que engloba la parte administrativa y de atencin al usuario (paciente) adems
de los elementos comunes a los servicios mdicos convencionales.
Las reas funcionales no siempre se corresponden con reas fsicamente
distintas, basta que se cumplan las normativas legales de sanidad y de proteccin radiolgica para que puedan ocupar las mismas dependencias.
La relacin funcional entre las reas citadas se establece mediante circuitos
de informacin, pacientes o radiofrmacos.

2. reas funcionales y dependencias


2.1. Unidad de radiofarmacia
La obtencin de los radiofrmacos puede hacerse actualmente de dos maneras. Una, que puede decirse que es la forma tradicional, consiste en obte-

[ 49 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

A
B

Figura 1. A: generadores de 99mTc. B: envases empleados en la distribucin de


radiofrmacos para PET.

ner los radiofrmacos en una unidad de radiofarmacia de la propia instalacin.


En este caso y dado que los radionucleidos han de ser de corto perodo de
semidesintegracin, se ha de disponer de un suministro externo tanto de generadores de 99mTc como de otros radionucleidos ms especficos (67Ga, 111In,
131I, etc.), adems de disponer de los correspondientes compuestos llamados
kits fros (DTPA, MDP, HMPAO, MAG3, etc.) que se marcarn con los radistopos correspondientes. La alternativa a este proceder consiste en obtener los
radiofrmacos ya preparados (ready to use), generalmente en forma de monodosis, concertando los servicios de una unidad de radiofarmacia externa. No
obstante, dado que en este caso deben encargarse las dosis individuales con
cierta antelacin, normalmente siempre se dispone tambin de un generador
de 99mTc para posibles exploraciones urgentes imprevistas (Figura 1A).
Dentro de esta unidad debe tambin incluirse el marcaje celular ya que de
hecho se elabora un trazador marcando las propias clulas del paciente (leucocitos, hemates, plaquetas).
En las unidades PET que carecen de un laboratorio de produccin propio
(ciclotrn, celdas de marcaje, etc.) el radiotrazador (18F-FDG) se recibe en envases plomados adaptados al transporte. Por extraccin del vial se obtienen las
dosis que se administran directamente al paciente (Figura 1B).

2.1.1. Dependencias asociadas


Cmara caliente. Dependencia en la que se almacenan y preparan los radiofrmacos. stos se manipulan detrs de blindajes de plomo (A) para evitar
al mximo la irradiacin del operador. La normativa vigente regula la calidad y
presin de aire de su interior (Figura 2). El ajuste de la actividad que ha de tener

[ 50 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

Figura 2. Cmara caliente. A: castillos de plomo. B: activmetro.

cada dosis obliga a disponer de un activmetro (B) en el mismo lugar donde se


preparan.
Sala de marcaje celular. Dependencia en la que se efecta el marcaje celular. Las condiciones de esterilidad ambiental impuestas por la manipulacin
de clulas que se reinyectarn, exige trabajar con cmaras de flujo laminar que
garanticen la ausencia de elementos patgenos (Figura 3).

A
A

Figura 3. Sala de marcaje celular. A: cmaras de flujo laminar. B: exclusa.

[ 51 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 4. Papelera plomada utilizada para guardar las jeringas (sin aguja).

Residuos. Los residuos radiactivos slidos se deben almacenar durante


un cierto tiempo antes de su retirada o eliminacin como residuo biolgico o
convencional. Para su recogida se emplean contenedores blindados especiales
(Figura 4). Las agujas por presentar adems riesgo biolgico (por pinchazo) se
separan de las jeringas y se tratan aparte.
Los residuos lquidos se vierten en pozos plomados que se vacan de forma
controlada teniendo en cuenta el perodo de semidesintegracin de los radionucleidos (Figura 5).

Figura 5. Pozo de residuos lquidos con el equipo para su vertido controlado.

[ 52 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

2.2. Salas de exploraciones y tratamientos


Las exploraciones diagnsticas que se llevan a cabo en una unidad de
Medicina nuclear pueden ser de 2 tipos: la primera, que es comn a todas las
unidades, es la obtencin de imgenes de la distribucin del radiofrmaco
obtenidas de distintas formas segn lo que se trate de averiguar y que configuran la base a partir de la cual el mdico obtiene un diagnstico. En esta
categora (exploraciones morfo-funcionales), se incluyen todos los estudios
gammagrficos (exploraciones seas, renales, cardacas, cerebrales, etc.).
La segunda, consiste en la utilizacin de tcnicas analticas para la determinacin de la concentracin de determinados compuestos mediante toma de
muestras, una vez administrado el radiofrmaco correspondiente (filtrado glomerular, flujo plasmtico renal, prdidas proteicas digestivas, etc.) al paciente.
A este tipo de tcnicas se les denomina in vivo-vitro. Aunque no es especfico
de la Medicina nuclear, en algunos centros se ha practicado el radio-inmunoanlisis (RIA) por emplear radionucleidos en las determinaciones puramente
analticas (in vitro). En este caso, no se administra ningn radiotrazador al paciente, slo se emplean los radionucleidos en el laboratorio.
Los tratamientos metablicos, por ejemplo de neoplasia de tiroides, requieren aislar el paciente del pblico por motivos de proteccin radiolgica y

Figura 6. Sala de administracin de dosis.

[ 53 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

de control mdico. Esto hace que para que se puedan practicar se deba disponer de habitaciones adecuadas. Estas dependencias no siempre estn situadas
en la unidad de Medicina nuclear debido a los servicios de proteccin radiolgica, enfermera y hostelera que precisan.

2.2.1. Dependencias asociadas


Administracin de dosis. Sala, normalmente colindante con la cmara caliente, en la que se administran los radiofrmacos a los pacientes en la mayora
de exploraciones (Figura 6). Obsrvese la existencia de un torno (A) de intercomunicacin con la cmara caliente para el paso de las dosis, una papelera
plomada (B) para jeringas y un depsito plomado (C) para las agujas hipodrmicas.
Salas de exploraciones. Dependencias en las que estn instaladas las
gammacmaras (Figura 7) u otros detectores como pueden ser los tomgrafos PET.

Figura 7. Sala de exploracin con una gammacmara de 2 cabezales.


(A): carro para colimadores. (B): cabezal detector. Esta cmara est dotada de un equipo
de rayos X para correccin de la atenuacin (C).

[ 54 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

Figura 8. Pista para la prueba de esfuerzo cardaco y puesto de control y monitorizacin


del ECG (Electrocardiograma).

Pruebas de esfuerzo de cardiologa. Opcionalmente, es una sala en la


que se llevan a cabo las pruebas de esfuerzo y la administracin de radiofrmacos en las pruebas de perfusin miocrdica. Se puede emplear, tanto una pista
rodante (Figura 8) como una bicicleta esttica.
Laboratorio caliente. Sala en la que se manipulan las muestras extradas
de los pacientes para su anlisis. En l tambin se realizan pruebas de control
de calidad del marcaje de radiofrmacos (Figura 9).

Figura 9. Laboratorio caliente para manipulacin de muestras y control de calidad.


(A: radiocromatgrafo).

[ 55 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 10. Sala de contadores de tubos (A) y de grandes volmenes (B).

Sala de contadores de muestras. Dependencia, que puede estar en el


mismo laboratorio caliente, en la que se mide la actividad de las muestras previamente manipuladas en el laboratorio caliente (Figura 10).
Habitaciones plomadas para tratamientos. Habitaciones en las que
los pacientes sometidos a tratamiento metablico son internados durante uno
o varios das para su control clnico y por motivos de proteccin radiolgica.
Constan de un dormitorio y sala de estar con mampara de proteccin para el
personal de enfermera junto con un aseo especialmente diseado para recoger, contener y procesar residuos biolgicos radiactivos (Figura 11).

B
A

Figura 11. Aseo radioprotegido (A) y mampara (B) empleados en habitaciones


radioprotegidas.

[ 56 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

2.3. Elaboracin de datos y confeccin de informes


Los estudios adquiridos mediante los equipos de imagen as como las determinaciones de laboratorio, requieren de un procesado para la obtencin de
un diagnstico.
As, las gammacmaras llevan asociadas estaciones de trabajo con programas especficos para Medicina nuclear que permiten tanto visualizar las imgenes segn distintos formatos y tablas de color como realizar tratamientos
numricos complejos como es la reconstruccin tomogrfica.
Estas estaciones de trabajo generan imgenes finales que son impresas en
placa radiogrfica o en papel para formar parte del informe mdico.
En las determinaciones de laboratorio, se acostumbra a disponer de ordenadores personales conectados a los detectores de muestras que realizan los
clculos basndose en los recuentos obtenidos de los contadores.

2.3.1. Dependencias asociadas


Sala de tratamiento de datos. Los estudios obtenidos por los detectores se tratan mediante estaciones de trabajo (Figura 12) a fin de extraer de la
informacin bruta la de utilidad diagnstica, as como presentarla en soporte
convencional (placa radiogrfica, papel) para su difusin al clnico (Figura 13).

Figura 12. Sala con distintas estaciones de trabajo dedicadas a la elaboracin de los
estudios adquiridos en las gammacmaras.

[ 57 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 13. Ejemplo de hoja de resultados de una prueba de ventriculografa isotpica.

Sala de confeccin de informes. Sala, que puede coincidir con la de


tratamiento de datos, en la que el mdico nuclear confecciona el informe
escrito que se enviar al mdico solicitante a partir de las placas y hojas de
resultados.

2.4. rea de gestin y atencin al paciente


Adems de las salas de exploraciones, en toda unidad de Medicina nuclear
existen dependencias donde se realizan las funciones de recepcin de pacientes, salas de espera, etc. La distribucin especfica de cada dependencia depende de cada unidad. As, en una unidad integrada en un centro hospitalario,
existirn dos salas de espera, una para pacientes ingresados que requieren de
un cuidado de enfermera y la de los pacientes ambulatorios. En este apartado
debe considerarse tambin el archivo de exploraciones tanto en formato convencional como en soporte informtico.

2.4.1. Dependencias asociadas


Recepcin de pacientes/usuarios. Sala en la que el personal administrativo atiende a los usuarios y donde se recogen, distribuyen y organizan las peticiones y se realizan las citaciones.
Sala de espera. Sala en la que los pacientes esperan el turno de ser explorados. En esta sala no deberan poder coincidir los pacientes con el radiofrma-

[ 58 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

co ya administrado (p. ej. exploracin sea), con los pendientes de administrar


y con los acompaantes.
Sala de espera de pacientes ingresados. En las unidades situadas en un
centro hospitalario, es donde se ubican los pacientes ingresados ya que requieren normalmente una cierta vigilancia de enfermera (oxgeno, bombas de infusin, etc.).
Archivo. Sala en la que se guardan los informes, en formato convencional,
de las exploraciones realizadas en la unidad de Medicina nuclear. El archivo
tambin puede realizarse en soporte informtico.
En ambos casos, la legislacin vigente exige que se guarden durante un
perodo de 30 aos. El archivo histrico es imprescindible para la elaboracin
del diagnstico ya que permite, por ejemplo, comparar resultados con exploraciones anteriores.

Residuos

Cmara
PET

Marcaje
celular
Cmara
caliente

Radiofarmacia
Informes
Despacho
Aula
Recepcin

Gammacmara

Gammacmara
Elaboracin de
exploraciones

Figura 14. Plano de un Servicio de Medicina Nuclear.

[ 59 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

2.5. Servicios generales


Engloba todos aquellos aspectos no relacionados directamente con la obtencin de un diagnstico pero que resultan imprescindibles para el funcionamiento de una unidad. Cabe destacar un aspecto de gran importancia en
una unidad de Medicina nuclear como es la gestin de los residuos radiactivos
(slidos y lquidos) y biolgicos.

2.5.1. Dependencias asociadas


Almacn de residuos radiactivos. Lugar donde se dejan decaer los residuos slidos para su posterior retirada por una empresa especializada o hasta
que se consideren residuos convencionales. Dentro de este apartado hay que
considerar los pozos para el decaimiento y posterior vertido paulatino a la red
de alcantarillado, ya comentados en la unidad de radiofarmacia.
Despachos y almacenes convencionales. En la figura 14 se observa el plano de un Servicio de Medicina Nuclear con 4 gammacmaras y una unidad PET
con todas sus dependencias.

3. Circuitos
El funcionamiento normal de una unidad de Medicina nuclear puede estructurarse en distintos circuitos interconectados entre las reas funcionales. A
continuacin se exponen distintos circuitos aproximados, que slo pretenden
acercar al lector a la dinmica de un Servicio de Medicina nuclear.

3.1. Circuito de solicitud de prestacin


El modo de funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear se distingue de otras unidades de diagnstico por la imagen por la especificidad de los
trazadores radiactivos que se emplean y por el corto perodo de desintegracin
de los radionucleidos que los marcan. Tener presente, por ejemplo, que para
una exploracin tpica de radiologa convencional de hueso, slo se precisa
disponer de un equipo de RX. En Medicina nuclear para hacer una exploracin
sea, adems de la gammacmara, se ha de disponer de la sustancia que ser
marcada (MDP) y del radionnucleido para marcarla (99mTc) y que el paciente espere un cierto tiempo (aproximadamente 2 horas) para obtener las imgenes.
En este primer circuito (Figura 15), la entrada es la solicitud de exploracin/
tratamiento. Esta entrada debe validarse, es decir, hay que comprobar, entre
otras cosas, que la exploracin solicitada est en el catlogo de las exploraciones de la unidad de Medicina nuclear, que no sea una peticin duplicada como

[ 60 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

Llegada de
solicitud

Validacin:
solicitud
repetida?
prestacin
vlida?
radiofrmaco
disponible?
Autorizacin
mutua mdica?

consulta
disponibilidad
radiofrmaco y
equipo detector

Unidad de
Radiofarmacia

Citacin

Circuito
de
pacientes

Agenda
ocupacin
equipos
detectores

Figura 15. Circuito de solicitud de prestacin.

ocurra a menudo antes de la gestin integral informatizada, que se trata de


una exploracin que no requiere un radionucleido especial. Adems, existen
algunas entidades sanitarias privadas que no contemplan el coste de los radiotrazadores por lo que cuando se recibe una solicitud se debe aclarar el pago
de la prestacin que lleva asociada. La siguiente fase consiste en saber cuando
se dispondr del radiofrmaco ya que no se dispone continuamente de todos
los posibles radistopos, tanto por cuestiones de produccin y distribucin
como de costes. Adems, debe conocerse cuando se puede disponer de equipo detector ya que las listas de trabajo por equipos detectores (agendas) estn
optimizadas para evitar prdidas de tiempo para cambios de colimador, por
ejemplo. Esto hace que se acostumbre a agrupar exploraciones del mismo tipo
que no requieran cambios en el utillaje. Este pequeo proceso sirve parar concretar la citacin despus de haber generado una peticin de radiofrmaco y
haber ocupado un segmento de tiempo en el equipo que se va a emplear en
la exploracin.

3.2. Circuito de pacientes


Este circuito o proceso (Figura 16), es el que lleva a la realizacin de la prueba solicitada como paso previo e ineludible para la obtencin del diagnstico.
En l se contemplan dos fases. La primera, que se desarrolla inmediatamente
despus de generar la citacin, se informa al usuario/paciente de la explora-

[ 61 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Citacin

Recepcin

Informacin
al paciente
sobre:
- Exploracin
- Preparacin
previa
- Precauciones
a tomar

Adaptacin
de la prueba
al paciente

Administracin
radiofrmaco

Espera

Realizacin
prueba

Control
calidad
prueba

Despedida
del paciente

Figura 16. Secuencia que se sigue en la realizacin de una prestacin.

cin, de las condiciones en que ha de presentarse para la realizacin de la prueba (ayuno, retirada medicacin, etc.) as como de las precauciones que deber
tomar para su entorno. La segunda fase consiste en la realizacin de la prueba.
Una vez el paciente es recepcionado en la unidad de Medicina nuclear en la
fecha y hora programadas, se inicia el proceso de la prestacin que consiste
bsicamente en administrar el radiofrmaco que segn la prueba se efectuar
directamente en la misma gammacmara o en una sala para administracin
de dosis segn el tipo de exploracin. El estado fsico de los pacientes marca
la forma exacta en que se va a realizar cada exploracin dentro de las pautas
marcadas en el protocolo de exploracin correspondiente.
Una vez realizada la exploracin se ha de comprobar su calidad tcnica, es
decir, ver si no han habido factores que invaliden la exploracin. Estos pueden
ser tan triviales como que el paciente se ha movido cuando deba estar inmvil
o sutiles como interferencias entre un marcapasos y el registro del ECG, aparte
de inyecciones extravasadas. Excepto en el caso de exploraciones puramente
dinmicas, en las que se inyecta el trazador bajo cmara y se registra su paso
por un determinado rgano, es factible repetir la exploracin hasta hacerla tcnicamente correcta. Si todo es correcto se despide al paciente y si debe repetirse la exploracin se le vuelve a dar cita.

3.3. Circuito de radiofarmacia


Los radiofrmacos se obtienen por marcaje de una molcula RIA con un
radistopo o, en el caso de marcaje celular, se extraen elementos sanguneos
(hemates, leucocitos, etc.) que se marcan y se reinyectan. Esto significa un cier-

[ 62 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

Lista de
radiofrmacos a
preparar

Preparacin

Actualizacin
existencias

Solicitud de
radiofrmacoprestacin

Dispensacin

Control de
calidad

Circuito de
pacientes

Figura 17. Secuencia en la preparacin de una dosis de radiofrmaco.

to tiempo de preparacin previa a la dispensacin y realizacin de la prueba.


Otro aspecto a considerar es que no se dispone constantemente de todos los
radistopos ya que muchos de ellos slo se distribuyen cada semana o cada
mes. Las exploraciones deben entonces agruparse en funcin de la actividad
que puede llegar y de su perodo de semidesintegracin.
Tambin se agrupan por razones econmicas en funcin de la molcula a
marcar ya que de esta forma, con un vial se pueden hacer dosis para varios pacientes.Todo ello hace que deba llevarse un control de la actividad disponible
de cada radiofrmaco en cada momento, de las existencias de viales con los
kits fros que se marcar, su caducidad, etc.
Por otra parte, las clulas sanguneas marcadas que son reinyectadas obliga a trabajar en unas condiciones de esterilidad importantes y efectuar un control de calidad sistemtico del rendimiento de cada marcaje.
Como se puede observar, el circuito de radiofarmacia constituye uno de
los dos ncleos de trabajo de una unidad de Medicina nuclear, siendo el otro el
constituido por los equipos de imagen (Figura 17).

3.4. Circuito de informacin diagnstica


Excepto los tratamientos metablicos que representan un pequeo porcentaje, la mayor parte de la actividad asistencial de una unidad de Medicina
nuclear es la obtencin de un diagnstico. Como se ha visto anteriormente,
muchos aspectos concurren en la realizacin de una prueba. Una vez realiza-

[ 63 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Realizacin
prueba

Control de la
prueba

Solicitud exploracin
Adaptacin de la
prueba al paciente

Elaboracin
exploracin
Historia clnica

Informe

Figura 18. Circuito de informacin diagnstica.

da, los estudios deben elaborarse para extraer la informacin til que debe ser
interpretada teniendo en cuenta el motivo de la exploracin, la existencia de
pruebas previas, informacin directa del paciente ,etc. (Figura 18).
Es importante resaltar que a diferencia de otras tcnicas de imagen, la
elaboracin de la exploracin que debe realizarse para obtener informacin
diagnstica en la mayora de exploraciones no es una tarea trivial, al depender
fuertemente de la habilidad del operador (delimitacin de reas de inters, por
ejemplo) o de la seleccin de mtodos y filtros en la reconstruccin tomogrfica en SPECT.
El resultado en forma de imgenes e informe escrito debe formar parte de
la historia clnica del paciente que contribuir en el diagnstico de una posible
futura exploracin.
En estos pocos esquemas se han resumido los circuitos bsicos que permiten describir el funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear. Definen el
marco en el que se deben englobar el resto de aspectos que se mencionan en
este volumen.

[ 64 ]

Tema 2:
Instalacin y funcionamiento de una unidad de Medicina nuclear

4. Bibliografa
[1] DE MAN S., GEMMEL P., VLERICK P., VAN RIJK P., DIERCKX R. (2002).Patients
and personnels perceptions of service quality and patient satisfaction in nuclear medicine. Eur. J. Nucl. Med., 29, 1109-1117.
[2] EANM (2003). Draft Guidelines for Radiopharmacy. Eur. J. Nucl. Med. Mol.
Imag.,30, BP63-BP72.
[3] IAEA (2006). Establishing Nuclear Medicine Services. Nuclear Medicine
Resources Manual, Chapter 3. Vienna.
[4] LIZUAIN M.C., ROCA M., CASTELL M., PUCHAL R., CINOS C. (1986).
Clasificacin, tratamiento y almacenaje de los residuos radiactivos producidos en un servicio de Medicina Nuclear. XII Reunin de la Sociedad
Nuclear Espaola. Salamanca.
[5] MARTIN COMIN J. (2001). Circuito lgico del paciente. Curso para auditores de programas de garanta de calidad de Medicina Nuclear. Institut
dEstudis de la Salut. Barcelona.
[6] REAL FARMACOPEA ESPAOLA (2003). Control de las reas de preparacin de radiofrmacos de las unidades de radiofarmacia. Guas de procedimientos radiofarmacuticos, 8.
[7] ROCA M. (1987). La sistematizacin en el tratamiento de residuos radiactivos. XIII Congreso Nacional de Medicina Nuclear. Murcia.
[8] ROCA M. (2010). Procediment per a la gesti dels residus radiactius. PNT
per a la gesti dels residus radiactius. Unitat de radiofarmacia. Hospital
Universitari de Bellvitge.
[9] TLLEZ DE CEPEDA M. (1994). Gestin de residuos en centros hospitalarios y de investigacin biomdica Generacin y gestin de residuos de
baja radiactividad. Sociedad Nuclear Espaola.

[ 65 ]

Tema 3:
Garanta y control de calidad
en Medicina nuclear
Rafael Puchal A

Garanta y control de calidad en Medicina


nuclear
Rafael Puchal A
Medicina Nuclear
Hospital Universitari de Bellvitge
rafelpuchal@gmail.com

1. Calidad en Medicina
1.1. Concepto de calidad
No existe una definicin general de calidad, ya que sta depende del contexto donde se aplique: sanidad, industria, educacin, etc. y del tema al que se
aplica: servicio, producto, gestin, etc.
En trminos generales se puede definir calidad como la aproximacin del
resultado de un determinado proceso a un ideal libre de errores y artefactos y
de acuerdo con ello, nivel de calidad ser el grado de aproximacin a este ideal.
De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la calidad de
la asistencia sanitaria puede entenderse como el conjunto de servicios diagnsticos y teraputicos ms adecuado para conseguir una atencin sanitaria
ptima, teniendo en cuenta todos los factores y conocimientos del paciente y
del servicio mdico, y lograr el mejor resultado con el mnimo riesgo de efectos
iatrognicos, y la mxima satisfaccin del paciente con el proceso. De esta definicin, se pueden extraer los distintos componentes de la calidad asistencial:
Calidad tcnica, que afecta al equipamiento (aspectos tecnolgicos) y
a la clnica (aspectos mdicos), y que est relacionada con la eficacia.
Riesgo asociado a un procedimiento diagnstico o teraputico.
Aprovechamiento de recursos, relacionado con la eficiencia.
Satisfaccin del paciente.
La calidad en medicina es una mezcla de todos estos aspectos. As, una
tcnica diagnstica puede ser muy eficaz en la deteccin de una enfermedad

[ 69 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

pero puede ser poco eficiente al emplear muchos recursos, o ser de alto riesgo.
Tambin se da el caso de emplear alta tecnologa con baja pericia clnica o viceversa. A veces, se da el caso de que la percepcin que ha tenido el paciente
es de alta calidad, es decir, paciente muy satisfecho, cuando la calidad tcnica
hubiera debido ser superior.

1.2. Concepto de garanta de calidad


Por garanta de calidad se entiende el conjunto de todas las acciones planeadas y sistemticas que son necesarias para asegurar que un producto, servicio, procedimiento, etc., satisface unos requisitos preestablecidos de calidad.
De acuerdo con esta definicin, la garanta de calidad presenta tres componentes, que estn fuertemente relacionados entre s, y que son el diseo de la
calidad, el control de la calidad y el mejoramiento de la calidad.
El diseo de la calidad es un proceso de planificacin por el que se fijan
los recursos (humanos y materiales), se establecen los procedimientos que se
emplearn y los niveles de calidad o estndares que se quieren conseguir. Estos
niveles pueden venir determinados por asociaciones profesionales o entidades
estatales.
El control de la calidad consiste, a su vez, en todo el conjunto de medidas
que deben tomarse para asegurar que un aspecto particular de un proceso sea
satisfactorio. As, debe haber un control de calidad de la instrumentacin, de
los productos empleados (p.ej. los radiofrmacos), del riesgo (p.ej. dosimetra
del paciente), de la satisfaccin del paciente (mediante encuestas de satisfaccin) y de los recursos (agrupando exploraciones del mismo tipo para optimizar el uso de radiofrmacos o disminuir el cambio de colimadores en una
gammacmara, etc.).
Para ello se emplean como herramientas la monitorizacin, la supervisin
y la evaluacin que aseguran que se cumplen los niveles de calidad fijados previamente en la planificacin de la calidad.
La monitorizacin consiste en definir una serie de parmetros que permitan conocer el estado del aspecto que se est estudiando, esto es, su nivel de
calidad. Para ello es imprescindible haber fijado de antemano los parmetros
que se van a medir, el procedimiento de medicin y la frecuencia con que se
medirn.
La supervisin trata de vigilar que estos parmetros se obtengan de la
forma adecuada y con la frecuencia establecida de antemano. La evaluacin
radica en comparar los valores de los parmetros obtenidos en la monitorizacin con los de referencia para actuar en consecuencia si estos no se alcanzan.

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Tema 3:
Garanta y control de calidad en Medicina nuclear

Deben tenerse prefijados los criterios de accin (si falla tal parmetro entonces
repetir la toma de datos. Si vuelve a fallar), quien debe tomar las decisiones
sobre este tema (dejar de emplear el equipo ?) y que acciones de correccin
se deben emplear (p.ej. avisar al servicio tcnico directamente o intentar arreglar el equipo nosotros mismos).
El mejoramiento de la calidad procura elevar la calidad continuamente
mediante la resolucin de problemas que van apareciendo en el trabajo y el
perfeccionamiento de los procesos. Adems de la revisin continua de los procedimientos y ajuste de frecuencias de medicin, es importante el reciclaje del
personal. Adems, es fundamental revisar peridicamente los procedimientos
de toda ndole para comprobar, gracias a la experiencia adquirida, que continan vigentes.

2. Garanta de calidad en Medicina nuclear


2.1. Calidad en Medicina nuclear
Los objetivos de la garanta de calidad en Medicina nuclear, de acuerdo con
los componentes de la calidad asistencial son:
Tcnica: la mejora de la calidad diagnstica (fiabilidad, p.ej.).
Riesgo: la reduccin de la irradiacin (aplicacin de criterios ALARA).
Eficiencia: optimizacin de los recursos tanto para incrementar la calidad diagnstica como el nmero de pacientes.
Satisfaccin del paciente: mejora en el trato, intimidad, tiempo de espera, etc.
El proceso diagnstico de Medicina nuclear es complejo al intervenir en
l tanto aspectos asistenciales, de radiofarmacia, de instrumentacin como
de radioproteccin. Este proceso puede considerarse compuesto por los siguientes puntos, sobre los que deber ejercerse el control de calidad correspondiente:
Evaluacin de la peticin de la exploracin: datos del paciente, motivo
de la exploracin, mdico solicitante, etc.
Citacin: gestin de listas de espera, trato, informacin al paciente, consentimiento informado, etc.
Preparacin del radiofrmaco: seguimiento de los procedimientos que
establece la Farmacopea europea para su obtencin y su control de calidad.

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Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Dosimetra del paciente: estimacin de la dosimetra en exploraciones y


en tratamientos metablicos.
Preparacin del paciente: verificar antes de la exploracin que el paciente
est en las condiciones adecuadas como, por ejemplo, su hidratacin, glucemia, etc.
Administracin del radiofrmaco: comprobar que se administra correctamente el radiofrmaco como por ejemplo en forma de bolo, controlar la extravasacin, la inhalacin adecuada, etc.
Colocacin del paciente en el equipo de diagnstico: en los equipos en
los que la calidad de imagen depende de la distancia paciente-detector, comprobar que la posicin relativa paciente-detector (distancia, ngulo) sea ptima manteniendo el confort del paciente para evitar su movimiento.
Instrumentacin: garantizar el correcto funcionamiento de los equipos de
medida (activmetros) y los detectores (gammacmaras, tomgrafos, etc.) y de
los equipos perifricos como ordenadores y de registro.
Adquisicin del estudio: control de la validez de las imgenes, es decir,
comprobar que el estudio es correcto tcnicamente, por ejemplo, comprobando que el paciente ha estado inmvil durante toda la exploracin.
Elaboracin de la exploracin: procesado de las imgenes en el que son
crticos la delimitacin de reas de inters, la sumacin de imgenes o los filtros y los mtodos de reconstruccin tomogrfica.
Soporte grfico: verificar que los niveles de gris o la reproduccin de colores sean coherentes con las imgenes del monitor de procesado.
Interpretacin de resultados: el equipo mdico, responsable de la obtencin del diagnstico, es el que ha de cotejar el resultado de la exploracin con
el motivo que la ha originado y la historia clnica.
Confeccin del informe: el mdico peticionario no tiene porque saber interpretar imgenes complejas por lo que el informe ha de ser autoexplicativo
y autocontenido.
Administracin del informe: es importante controlar el registro, archivo
y envo del informe tanto a efectos de historia clnica como de la gestin de la
unidad.
Dosimetra de los profesionales: el personal profesionalmente expuesto en una unidad de Medicina nuclear debe regirse siguiendo las normas que
minimicen su irradiacin e intentar disminuirla en lo posible. Por ejemplo, la
incorporacin del activmetro en el interior del castillo plomado donde se pre-

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Tema 3:
Garanta y control de calidad en Medicina nuclear

paran los radiofrmacos hace que la irradiacin del operador se limite prcticamente a las manos.
Radioproteccin ambiental: el hecho de trabajar con fuentes no encapsuladas hace que pueda haber problemas de contaminacin superficial y ambiental. Tambin debe tenerse en cuenta la separacin de las agujas de inyeccin de sus de jeringuillas para evitar problemas de pinchazos accidentales con
riesgo biolgico y disponer de envases plomados para su conservacin antes
de ser tratados como residuos.
Gestin de residuos: los residuos con radionucleidos se deben separar en
origen para optimizar su recogida, agrupndolos por su periodo de desintegracin. Tambin hay que controlar que se separen como lquidos, slidos o
mixtos.
Algunos de estos puntos son simples, como el control sobre la confeccin
del informe pero otros son complejos, debiendo establecerse controles de calidad para los subprocesos, as, por ejemplo, cada radiofrmaco o cada instrumento comporta un control de calidad propio.

2.2. Programa de garanta de calidad


Todos los aspectos de la garanta de calidad, en este caso, de una unidad de
Medicina nuclear, se materializan en un Programa de Garanta de Calidad (PGC)
en el que ha de constar:
Donde se aplicar: unidad concreta de Medicina nuclear donde se va a
aplicar.
El producto o servicio que se quiere conseguir, como por ejemplo, incrementar la fiabilidad de las exploraciones, o aumentar la calidad global del servicio, o incrementar la productividad sin disminuir la calidad,
o disminuir los costes de explotacin, o , como se ver ms adelante,
disminuir el riesgo por irradiacin del paciente, que es el objetivo del
Real Decreto 1841 de 1997.
Los requisitos o niveles preestablecidos y el nivel de calidad que se
quiere conseguir. Estos niveles se fijan por baremos externos de organismos internacionales de acreditacin (p.ej. ACR) , etc.
Los medios para aplicarlo, es decir, los recursos humanos con las respectivas responsabilidades y los medios materiales, como tipo de equipos,
infraestructura informtica, etc.
Los aspectos sobre los que se actuar, por ejemplo, montar el circuito
de control de pacientes y de radiofrmacos para conseguir que el n-

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Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

mero de administraciones errneas de radiofrmaco no supere el 1 por


1000. Otro ejemplo sera poner en marcha una estrategia de controles
de calidad para asegurar que los equipos tomogrficos no generen artefactos en los estudios que con ellos se adquieren.

2.3. Seleccin del equipo


La calidad y la fiabilidad de la instrumentacin son factores crticos en la
prctica de la Medicina nuclear. No obstante, los equipos de diagnstico estn
integrados en unidades de Medicina nuclear que aunque todos ellas posean
caractersticas comunes, sus necesidades concretas no tienen porqu ser las
mismas, esto es, no siempre es ptimo adquirir el mejor equipo sino que lo
ptimo es adquirir el equipo que mejor responda a las necesidades de cada
unidad en particular.
Se han de tener en cuenta los siguientes aspectos:
1.Exploraciones a las que se dedicar el equipo, por ejemplo, pruebas
cardiolgicas, exploraciones seas, etc.
2.Facilidad de mantenimiento del equipo tanto de hardware como de
los programas de elaboracin.
3.Prestaciones del equipo, que han de venir especificadas segn normas
NEMA y/o IEC para poder comparar distintos equipos de distintos fabricantes.
4.Capacidad demostrada de buen funcionamiento y extremar la precaucin cuando se ofrecen equipos muy novedosos por lo que significa
de producto inacabado o a punto de ser retirados del mercado.
5.Facilidad de actualizacin, sobre todo las estaciones de trabajo han de
poder tener el software actualizado el mayor tiempo posible.
6.Compatibilidad con los equipos existentes en la unidad. Posibilidad de
compartir accesorios y de intercambiar informacin (conexin en red,
compartir registros en placa, impresoras, etc.).
7.Flexibilidad en el manejo, por lo que significa de cambio de tipo de
estudios, pequeos cambios en los programas para adecuarse a las
necesidades de cada unidad, etc.
8.Facilidad de uso tanto del equipo como del software.
9.Seleccin de accesorios, como son los colimadores, o los sincronizadores de seales externas, maniques para control de calidad, etc.
10. Precio del equipo: no siempre lo ms caro es lo ms adecuado.

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Tema 3:
Garanta y control de calidad en Medicina nuclear

Otro aspecto que repercutir en la utilizacin del equipo y en la satisfaccin que se obtenga de su uso es su instalacin, esto es, ubicacin, suministro
elctrico, control de temperatura, radiacin de fondo, presencia de campos
magnticos, limpieza ambiental, etc.

2.4. Pruebas de aceptacin, referencia y de constancia


Despus de la instalacin de un equipo y antes de aceptarlo, deben llevarse a cabo las pruebas de aceptacin que constituyen la evaluacin inicial del
equipo. Dichas pruebas de aceptacin no slo sirven para comprobar que el
equipo cumple las especificaciones tcnicas por las que se seleccion sino que
stas se cumplen en la instalacin donde trabajar, es decir, en condiciones de
trabajo clnico.
Estas pruebas deben ser efectuadas por la empresa que instala el equipo
en presencia o con la supervisin de un experto en instrumentacin. Hay que
destacar que estas pruebas no acostumbran a coincidir con las que el servicio
tcnico lleva a cabo en la instalacin del equipo. Son pruebas distintas y, por lo
tanto unas no excluyen las otras.
Las pruebas de aceptacin se han de basar en las normas que han servido
para seleccionar el equipo y por lo tanto precisarn de maniques y programas de ordenador especiales. Dado que en el caso ms comn de las normas
NEMA, stas se obtienen en fbrica y no se obtienen para todos y cada uno de
los equipos que se fabrican, es conveniente pactar una tolerancia para cada
una de las prestaciones que se quiera controlar.
Una vez efectuadas con xito las pruebas de aceptacin, se procede a las
pruebas de referencia. Estas pruebas han de servir como referencia para comparar futuras mediciones. Deben realizarse con los maniques y programas de
que disponga el usuario, que no tienen porque ser igual a los empleados en
las pruebas de aceptacin. De hecho, en las pruebas de referencia deberan
emplearse los mismos equipos, maniques y programas que en las pruebas de
constancia, aunque con condiciones ms rigurosas (p.ej., mayor nmero de
cuentas). Evidentemente, en algunos casos pueden coincidir las pruebas de
aceptacin con las de referencia.
Las pruebas de constancia, por su parte, son aquellas que estn destinadas
a monitorizar el estado del equipo, es decir, destinadas a poner de manifiesto
cambios en el estado de funcionamiento de un equipo. Han de ser fciles de
realizar y de interpretar, y el material requerido ha de ser asequible en toda
unidad de Medicina nuclear. Controlan las prestaciones ms crticas y ms susceptibles de variacin.

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Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Hay que destacar que estas pruebas se han de efectuar de forma peridica,
adaptando la frecuencia a cada prestacin y equipo. As, en todo equipo es
recomendable el chequeo diario de la uniformidad pero la determinacin del
centro de rotacin es aconsejable que dependa de la estabilidad mostrada por
el equipo.

2.5. Pruebas de buena prctica


A las pruebas descritas anteriormente se debe aadir las basadas en la
buena prctica, es decir, aquellos controles que deben hacerse por quienes
realizan las exploraciones y quienes revisan el resultado. No existen protocolos
acerca de ellas, no obstante son muy importantes ya que aseguran la correccin de las adquisiciones. Cabe destacar:
Control visual del espectro de energa antes de iniciar cada exploracin.
Revisin en modo cine de las adquisiciones dinmicas o SPECT para
controlar que el paciente no se haya movido.
Revisin del sinograma en SPECT tambin para el control del movimiento del paciente.
Control de la radiacin de fondo.

2.6. Protocolos de control de calidad de la instrumentacin de


Medicina nuclear
2.6.1. Equipos detectores
Los protocolos de control de calidad consisten en una coleccin de procedimientos para determinar las prestaciones de los equipos. Los protocolos fijan
lo que consideran que es importante controlar, la frecuencia de este control y
la manera de medirlo. Esto hace que haya diferencias significativas entre los
desarrollados por y para los fabricantes (normas NEMA) y los pensados originalmente por y para los usuarios (IEC, IAEA, sociedades cientficas, etc.). Esto
no impide que los procedimientos de las normas NEMA se puedan aplicar al
control de una gammacmara ya instalada aunque tanto por los maniques
especficos, las condiciones de baja radioactividad ambiental como por los
programas de elaboracin no siempre accesibles a los usuarios, se obtengan
los mismos resultados que las especificaciones de fbrica. A pesar de todo, en
muchos protocolos se describen pruebas que no son ms que la traduccin y
adaptacin de las normas NEMA.

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Tema 3:
Garanta y control de calidad en Medicina nuclear

2.6.2. Procesado de datos


Un tema importante del control de calidad de la instrumentacin y que
no se acostumbra a tener en cuenta es el que se refiere al procesamiento de
los datos. Los equipos actuales (PET, SPECT) requieren de un tratamiento de
los datos para conseguir unas imgenes diagnsticas. Esta simbiosis entre detectores e informtica debe controlarse y una manera de hacerlo es mediante
los llamados software phantoms. Estos maniques son conjuntos de imgenes
que pueden proceder de estudios de simulacin (Monte Carlo) o proceder de
estudios reales seleccionados procedentes de muchos centros distintos. A estos estudios se les aplican los programas de elaboracin que son distribuidos
por los fabricantes como si hubiesen sido adquiridos por el propio equipo y
se analizan los resultados. Es sorprendente observar como varan los resultados obtenidos de un mismo conjunto de pacientes al aplicar programas que
calculan lo mismo. Esto tiene su importancia ya que valores de normalidad en
un equipo pueden ser distintos en otro. En consecuencia, al adquirir un nuevo
programa de clculo se deben procesar antiguos estudios normales para hallar los nuevos valores de normalidad y compararlos con los anteriores.
La posibilidad de intercambiar estudios entre procesadores de distintos
fabricantes es un tema relativamente reciente. En un origen se cre el formato Interfile especfico para estudios de Medicina nuclear pero actualmente
el formato mas comn es el DICOM cuyo origen era la radiologa. A pesar de
los grandes avances que ha habido en la normalizacin de formatos todava
hay ciertas dificultades entre fabricantes y entre disciplinas (PET, Radioterapia,
RNM, SPECT).

3. Anlisis del Real Decreto 1841/1997


3.1. Introduccin
La normativa espaola sobre criterios de calidad en Medicina nuclear, fijada mediante el Real Decreto 1841/1997 de 5 de diciembre es una consecuencia, en primera instancia, de la transposicin de la directiva europea 84/866/
EURATOM que origin el Real Decreto 1132/1990 y, en segunda instancia, de
la transposicin de la nueva directiva 97/43/EURATOM que completa y substituye la directiva europea de 1984. El mismo proceso sigui el Real Decreto
1566/1998 para los criterios de calidad de Radioterapia. Por lo que respecta
a los criterios de Radiodiagnstico, stos aparecieron en primer lugar como
el Real Decreto 2071 de 1995 siendo substituidos en 1999 mediante el Real
Decreto 1976.

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Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Siguiendo la directiva europea, el objetivo del Real Decreto 1841/1997 para


Medicina nuclear es establecer unos criterios de calidad que permitan asegurar
la optimizacin de la irradiacin del paciente y su proteccin radiolgica, esto
es, hacer todo lo posible para que sta sea la mnima para conseguir un resultado fiable, sea diagnstico o teraputico.

3.2. Material
Dada la complejidad de los procesos de Medicina nuclear, su optimizacin
global slo es posible alcanzarla por optimizaciones parciales, es decir, descomponiendo el procedimiento diagnstico o teraputico en subprocesos y
optimizando cada uno de ellos por separado aunque de forma coordinada.
Estos subprocesos pueden agruparse en cuatro grandes grupos segn el
aspecto de que traten: mdico, proteccin radiolgica, radiofarmacia y equipamiento y que consisten en:
Fijar la cartera de prestaciones, esto es, la lista de las exploraciones que
cada unidad asistencial se considera capacitada para hacer (mdico).
Optimizar cada exploracin o prestacin, en el sentido de optimizar la
actividad en funcin del equipamiento disponible, la preparacin del
paciente, el modo de hacer la exploracin, su procesado, etc. (mdico).
Sistematizar la exploracin para que, una vez fijado un procedimiento,
ste se aplique independientemente de quien haga la exploracin (mdico).
Justificar la irradiacin, tanto teniendo en cuenta los fines previstos
como la posible repeticin de exploraciones (mdico + radioproteccin).
Estimar aproximadamente la dosis absorbida por el paciente, tanto en
los tratamientos como en casos de exploraciones excepcionales (radioproteccin).
Administrar correctamente el radiofrmaco, esto es, la actividad correcta, la calidad correcta y al paciente correcto (radiofarmacia + radioproteccin).
Obtener una informacin fiable, es decir, que la instrumentacin funciona correctamente lo que permite no desconfiar ni de la medida de la
actividad administrada de radiofrmaco ni de las imgenes obtenidas
con los detectores (equipamiento).
Archivar los informes a fin de tener la historia tanto clnica como dosimtrica del paciente (mdico + radioproteccin).

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Tema 3:
Garanta y control de calidad en Medicina nuclear

3.3. Mtodo y discusin


Para conseguir el objetivo propuesto, el mtodo establecido por el Real
Decreto 1841/1997 consiste en implantar un programa de garanta de calidad
en cada unidad asistencial, que podra llamarse programa de garanta de calidad radiolgica por contemplar slo un aspecto de la calidad asistencial.
Mediante este programa se obliga a documentar y a ejecutar una serie de
acciones de manera que se cubran los distintos subprocesos que forman los
procedimientos diagnsticos y teraputicos de Medicina nuclear y que han
sido descritos anteriormente.
Para que una implantacin de este tipo sea efectiva, deben aadirse aspectos legales, como la designacin del responsable de la unidad asistencial, el reparto de tareas y obligaciones as como de los recursos humanos y materiales.
De hecho, se trata de describir la infraestructura, esto es, quien llevar a cabo
la implantacin, quien la mantendr y quien har las distintas tareas que obligatoriamente deben realizarse. Siguiendo la directiva europea, la normativa
tambin obliga a que la Autoridad Sanitaria disponga de un sistema de supervisin, en forma de auditora y de vigilancia, para conseguir que las medidas
anteriores se cumplan mnimamente y de forma eficaz.
De acuerdo con el apartado 2-a de la directiva 97/43/EURATOM, el Real
Decreto que nos ocupa fija unos "niveles de referencia para diagnstico" que,
por tratarse de Medicina nuclear, se establecen como actividades mximas
permitidas por cada radiofrmaco empleado en las exploraciones diagnsticas
comunes. Esta limitacin en las actividades, no es ms que una forma de asegurarse que no se pueden emplear legalmente actividades superiores a fin de,
por ejemplo, reducir el tiempo de exploracin. De hecho es una optimizacin
mnima y muy rudimentaria. Estas cantidades, a fin de facilitar su revisin y
actualizacin figuran en forma de anexo.
Tambin en forma de anexo se establecen unas pruebas de control de calidad de los equipos detectores (activmetros y gammacmaras) que pretenden
garantizar una cierta fiabilidad en las medidas de la actividad administrada
(irradiacin = perjuicio) y en la deteccin (resultado = beneficio). Adems de las
pruebas, se fijan su periodicidad y unos valores mnimos admisibles para cada
prestacin analizada. Desafortunadamente, esta parte de la normativa adolece
de algunos serios defectos que hacen muy cuestionable tanto su utilidad como
su aplicacin. Es de suponer que la autoridad competente revisar este anexo
(n 2) en profundidad para corregir sus defectos y ampliarlo para contemplar la
nueva instrumentacin como los tomgrafos de emisin de positrones (PET) ,
las sondas para quirfano, los equipos hbridos (PET/TC, SPECT/TC) y las nuevas
cmaras con detectores de estado slido.

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Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Respecto al contenido del programa de garanta de calidad, los puntos que


deben constar son:
Los procedimientos empleados en cada una de las exploraciones o tratamientos que se lleven a cabo.
Los procedimientos para los controles de calidad de los radiofrmacos
que lgicamente deben seguir las normas ya establecidas mediante el
Real Decreto 479/1993 por el que se regulan los medicamentos radiofrmacos de uso humano.
Los procedimientos para el control de calidad de los equipos empleados en la preparacin de la actividad que se administra al paciente (activmetro) y de los empleados en su deteccin (sonda, gammacmara
planar y gammacmara tomogrfica) que deben seguir algn protocolo
establecido.
La relacin de la dosis efectiva por unidad de actividad en los radiofrmacos empleados que puede obtenerse de la informacin comercial
de stos.
Los parmetros necesarios para la estimacin, cuando sea preciso, de la
dosis absorbida por el paciente. Las caractersticas de la Medicina nuclear hacen muy difcil la determinacin exacta de la dosis absorbida
recibida por el paciente por lo que, actualmente, slo es factible obtenerla de forma muy aproximada mediante tablas.
La relacin de recursos materiales y humanos con los que se dispone
y dentro de stos, las responsabilidades, obligaciones y nivel de autoridad. Es de sealar que toda unidad de Medicina nuclear deber disponer de los servicios de un especialista en Radiofsica hospitalaria
que puede ser propio o externo, dependiendo de la importancia de la
unidad y que ha de intervenir tanto en el control de calidad de datos
e instrumentacin como en la dosimetra de la radiacin. Tambin es
el encargado de comprobar el estado de los equipos despus de una
reparacin que haya podido comportar un cambio en las prestaciones
de los equipos.
Por otra parte, en el Real Decreto se dan las instrucciones a seguir en caso
de una administracin errnea. Tambin se refiere a la forma de proceder para
optimizar la irradiacin del paciente estableciendo unas actividades mnimas
adecuadas y evitando la repeticin de exploraciones (control de la peticin de
la prestacin).

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Tema 3:
Garanta y control de calidad en Medicina nuclear

La normativa fija la informacin dosimtrica que debe registrarse en la historia clnica tanto en pacientes como en el caso de voluntarios para investigacin clnica.
Dentro de las obligaciones estipuladas en este Real Decreto figura el de
informar al paciente sobre las medidas de proteccin radiolgica tanto en tratamientos como en casos de especial relevancia como son las mujeres embarazadas o que amamantan.
Siguiendo la directiva europea, en el Real Decreto se exige la realizacin
de las pruebas de aceptacin de los nuevos equipos a fin de comprobar que lo
que se ha instalado cumple con las especificaciones del contrato de compra.
Por otra parte, se exige que las unidades de Medicina nuclear tengan un
programa de mantenimiento del equipamiento, que tanto puede ser en forma
de contrato con alguna empresa como ser realizado por los propios servicios
del centro sanitario. Esto implica unas revisiones peridicas (de tipo preventivo) y un sistema de acciones correctoras (reparaciones).
Es de destacar que ante una avera o funcionamiento defectuoso, el mdico especialista en Medicina nuclear responsable de la instalacin es quien
decide si el estado del equipo permitir sacar un beneficio (diagnstico fiable)
de la irradiacin del paciente (administracin de la actividad).
Por ltimo, se exige que la historia clnico-dosimtrica de cada paciente se
archive durante treinta aos y la historia de averas, reparaciones e informes de
los equipos se guarde durante la vida til de stos.

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

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[ 84 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y
sondas de deteccin
Natividad Ferrer Garca

Equipos sin imagen y sondas de deteccin


Natividad Ferrer Garca
Servicio de Radiofsica y Proteccin Radiolgica
Hospital Ramn y Cajal Madrid
natividad.ferrer@salud.madrid.org

1. Introduccin
En este tema se vern los principios de funcionamiento y las pruebas de
control de calidad de los diferentes equipos que se utilizan en los Servicios de
Medicina nuclear que no generan imagen.
Se vern en principio los activmetros o calibradores de dosis, que se utili
zan para la medida de la actividad que se tiene que suministrar a cada paciente,
y que, an siendo el instrumento ms sencillo que se utiliza en Medicina nu
clear, su buen funcionamiento tiene una gran importancia para asegurar que
la medida de la actividad sea fiable.
En segundo lugar, veremos diferentes detectores de centelleo que tienen
distintas aplicaciones para el diagnstico de pacientes: contadores gamma y
beta y sondas intraoperatorias y externas.

2. Activmetros
2.1. Tipos
Se utilizan como activmetros las cmaras de ionizacin de corriente con
tinua por su excelente estabilidad en el tiempo; cuando operan en la zona de
saturacin, su respuesta solo depende de la geometra, composicin de fuen
te y detector, permaneciendo estable durante largos perodos de tiempo. El
modelo de activmetro ms comnmente utilizado se basa en una cmara de
ionizacin tipo pozo en cuyo interior se sita la fuente radiactiva que se desea
medir.

[ 87 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

El activmetro permite la calibracin en unidades de actividad de los emiso


res gamma, sin ms que comparar la corriente que producen con la correspon
diente a una fuente de referencia patrn del mismo emisor con idntica geome
tra (de aqu su nombre). Aunque sus caractersticas tcnicas y de funcionamiento
permanecen estables en el margen de 0,1% durante varios aos, es necesario
comprobarlo con cierta periodicidad.
Existen modelos especializados de activmetro para la deteccin de emisores
de partculas beta. En ellos, el elemento detector es un cristal de yoduro de sodio
optimizado para la medida de la radiacin de frenado producida por las partcu
las. En este caso el detector funciona como un contador de impulsos y no como
un medidor de corriente, con lo que los componentes electrnicos y de procesa
miento de la seal son distintos, e incluyen frecuentemente una cierta capacidad
de discriminacin en energas.

2.2. Fundamentos
Materiales y geometra de la cmara sensible
En la figura 1 se presenta un esquema del diseo de estos instrumentos.
El volumen tpico de medida de la cmara, de aire, o ms frecuentemente,
de algn gas ms denso como el argn, helio, xenon, CO2 y metano, es de varios
litros.

pantalla
(display)

amplicador

alimentacin

Figura 1. Esquema de un activmetro basado en una cmara de ionizacin de pozo.

[ 88 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Figura 2. Activmetro.

Las paredes estn construidas con latn o acero, y el electrodo colector est
constituido por una fina capa de aluminio o cobre para evitar la prdida de part
culas a detectar por atenuacin en el mismo.
La geometra en donde se aloja la fuente se escoge en forma de pozo (de
5-8 cm de dimetro y 20-30 cm de altura), para evitar zonas de pequeo campo
elctrico que podran alterar el volumen efectivo de medida en funcin del volta
je aplicado, ya que en una cmara cilndrica el campo elctrico es inversamente
proporcional al radio.

Datos de rendimiento
Para un volumen activo de 10 000 cm3 por ejemplo, se consiguen corrien
tes de saturacin del orden de 1013 A cuando se miden 37 kBq de 60Co, lo que
corresponde a 5 veces la corriente de fondo.
Para aumentar la sensibilidad del instrumento, se recurre a presurizar el gas
de la cmara a varias atmsferas, pues la corriente producida es proporcional
a la densidad del gas de llenado, sin que por ello aumente significativamente
la corriente de fondo. En este caso, se deben construir las paredes con mayor
espesor, lo que limita la aplicacin del instrumento a medidas de emisores beta
puros.

[ 89 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Componentes, controles e indicadores del instrumento


Adems de la cmara de ionizacin de gran sensibilidad y estabilidad, el ins
trumento consta de una serie de circuitos electrnicos que permiten la coleccin
de carga, su amplificacin y su lectura en las unidades de calibracin.
Para ampliar el rango de medida se disponen varias etapas de amplificacin,
unas seis aproximadamente. Dicho rango suele ir desde kBq a MBq hasta 370 GBq
(la mayora de instrumentos permiten realizar tambin la lectura en Ci, unidad
antigua y obsoleta de actividad).
El instrumento incluye varios botones programados con la calibracin de los
radionucleidos ms usuales en Medicina nuclear, facilitando as su seleccin in
mediata.
Todos los activmetros incluyen un blindaje externo de plomo, de 4-10 mm,
para evitar un fondo elevado por las posibles fuentes externas, sobre todo cuan
do se instalan en la cmara caliente, as como para proteger al usuario de fuentes
a medir de muy alta actividad, por ejemplo en la primera elucin de generadores
(99mTc).
Otro dispositivo importante es el ajuste de cero para contrarrestar desajus
tes de corriente elctrica, a no confundir con el ajuste de fondo que cancela elec
trnicamente la lectura de la radiacin ambiental.

Respuesta a fuentes utilizadas en Medicina nuclear


Los fotones que emiten estas fuentes transfieren su energa a travs de una
serie de interacciones en las que se producen electrones que se frenan a travs
de colisiones con las molculas del gas separando ms electrones de stas y
convirtindolas en iones positivos.
Como entre los electrodos de la cmara existe un campo elctrico, los iones
positivos migrarn al ctodo y los electrones e iones negativos (si se forman) mi
grarn al nodo. El circuito electrnico anexo mide entonces la corriente de la
carga total producida durante el perodo de inters siendo el nmero de iones
producidos, y por lo tanto la corriente de ionizacin, directamente proporcional a
la energa depositada en la cmara por la radiacin.

Respuesta y sensibilidad
La respuesta RA del detector a un radionucleido A suele expresarse como re
lativa a algn radionucleido utilizado en una fuente de referencia de calibracin
(FRC), por ejemplo, 60Co:

[ 90 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

RA =

Corriente producida por A/Actividad de A


Corriente producida por FRC/Actividad (certificada) de FRC

(1)

La sensibilidad (Si) del detector a un fotn monoenergtico de energa Ei,


suele expresarse como:

Si =

Corriente producida por 3,7 1010 fotones de Ei


Corriente producida por 37 GBq de 60 Co

(2)

Estando relacionadas ambas magnitudes segn:

RA = Ii Si

(3)

siendo Ii la probabilidad de emisin de los fotones de energa Ei por cada desintegracin.


La sensibilidad del detector es funcin de la energa de los fotones inci
dentes y la debe establecer el fabricante del instrumento, bien directamente,
bien en algn laboratorio de calibracin.

EFICIENCIA
3

0
250

500

1000

1500

ENERGA DEL FOT N keV

Figura 3. Respuesta relativa por fotn por unidad de tiempo.

[ 91 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Una vez que se ha establecido la curva de sensibilidad, puede conocerse la


respuesta del detector para cualquier radionucleido, utilizando la expresin an
terior (3) y suponiendo que se conoce con exactitud el esquema de desintegra
cin correspondiente. Se hace por lo tanto imprescindible conocer esta curva de
sensibilidad para emisiones monoenergticas. En la figura 3 se adjunta la forma
caracterstica de la sensibilidad para estos instrumentos, que tiene una forma
particularmente no lineal en el rango de los radionucleidos utilizados en Medici
na nuclear, 0-150 keV.

2.3. Prestaciones
La medida de actividad de los radiofrmacos administrados a los pacientes
en Medicina nuclear es de principal inters. Cada dosis debe ser medida con la
suficiente exactitud y precisin y para ello se debe disponer de la instrumen
tacin adecuada, de manera que asegure al profesional que lo usa que los datos
obtenidos en la medida de la actividad son fiables.
La determinacin de la dosis absorbida asociada a estos procedimientos
mdicos est lejos de poderse determinar con exactitud, debido al hecho de
que deben considerarse no slo los aspectos fsicos del radionucleido en cues
tin, sino los procesos fisiolgicos asociados a los trazadores que se utilizan en
cada procedimiento.
La dosis absorbida por el paciente es proporcional a la actividad del radio
frmaco inyectado por lo que un error en su conocimiento afecta de manera
muy directa al mismo. Aunque en su determinacin no intervienen ms que
parmetros fsicos, la instrumentacin disponible en el mercado hace que vaya
asociada a un conjunto no despreciable de fuentes de incertidumbre. Estas son
debidas fundamentalmente a las caractersticas geomtricas y electrnicas de
la instrumentacin, a las diferentes formas de presentacin de las fuentes y en
muchos casos a la complejidad de los esquemas de desintegracin y baja ener
ga de los radionucleidos utilizados.
Los fabricantes de este tipo de instrumentacin ofrecen valores de incerti
dumbre normalmente por debajo del 5% (k = 2) pero esta informacin es muy
general, no detallndose aspectos concretos de los procesos involucrados en
la medida.
Por otro lado, los proveedores de los radionucleidos con fines mdicos, pro
bablemente debido a que sus sistemas metrolgicos no pueden superar niveles
mayores, dan certificados de calibracin para las fuentes que suministran, con
incertidumbres que generalmente son del 10% (k = 2).

[ 92 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

2.4. Calibracin
La calibracin para cada radionucleido A se establece fijando la ganancia del
amplificador en un valor:

GA = 1/RA

(4)

Por lo tanto la calibracin se establece en funcin de las caractersticas de


la respuesta de cada instrumento a cada radionucleido en particular.
El factor de calibracin se suele establecer linealmente a esta ganancia es
tableciendo arbitrariamente unos valores numricos, a los radionucleidos de las
fuentes de referencia, para los que se dispone de los certificados de calibracin
correspondientes. Se deben escoger de forma que sea posible la lectura directa
de actividad de cualquier radionucleido de uso en Medicina nuclear.
La exactitud de la respuesta del instrumento depende tanto de la exac
titud de las fuentes de calibracin utilizadas en la determinacin de la curva
de sensibilidad, como de los datos utilizados sobre la desintegracin de cada
radionucleido. Con respecto a la primera premisa debe tenerse en cuenta que
los factores de calibracin se fijan para una configuracin de fuentes especfica
(determinada forma qumica, geometra, y contenedor), que no coincide casi
nunca con la configuracin clnica de las fuentes, por lo que debern correla
cionarse estableciendo, si procede, los correspondientes factores de correccin
(prueba de geometra).
Con el paso del tiempo se pueden producir variaciones en la sensibilidad de
la cmara o en los ajustes del potencimetro de ganancias, lo que deber verifi
carse peridicamente (prueba diaria de estabilidad).

Otros efectos a considerar en la respuesta del instrumento


Blindaje exterior para rebajar el nivel de fondo y las dosis al usuario.
Efectos del contenedor de la fuente: influye en la geometra y materiales
que constituyen la fuente y su contenedor.
Efectos de las posibles impurezas: la cmara de ionizacin no es un dis
positivo espectromtrico, no discrimina emisiones polienergticas (pre
sencia de contaminacin de Mo en las eluciones de Tc).

[ 93 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

2.5. Control de calidad


Parmetros de calidad
Se puede decir que cuando un activmetro mide una fuente con un deter
minado radionucleido su respuesta depende de muchos factores y cada uno
de ellos puede introducir inexactitudes. Aunque muchos de estos factores su
ponen variaciones despreciables del valor final de actividad, su efecto acumu
lativo puede ser significativo en la determinacin de la misma.
Por ello resulta fundamental un control del instrumento que por una parte
trate de eliminar los errores cometidos, o bien determine los factores de co
rreccin adecuados, y por otra parte detecte precozmente un funcionamiento
incorrecto.
Los factores ms importantes que influyen en la precisin y exactitud glo
bal del activmetro, y las pruebas especficas propuestas en el Real Decreto
1841 de 1997 son:
1. Exactitud de la calibracin. Respuesta en energa. Calibracin.
2. Deteccin de anomalas. Estabilidad.
Las pruebas siguiendo el Protocolo Nacional de Control de Calidad en la
Instrumentacin en Medicina nuclear y el Protocolo para la Calibracin y el uso
de Activmetro son:
1 Calibracin
Propsito: estimar el nivel de trazabilidad de las medidas de una actividad
con respecto a un patrn con geometra estndar y para una energa de refe
rencia.
Parmetros:
Factor de calibracin:

Fc =

Ai
/Ac
N

(5)

s(Ai )
100
A

(6)

Coeficiente de variacin:

CV =

[ 94 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Desviacin relativa:

fr =

A Ac
Ac

100

(7)

donde:

Ac es la actividad de la fuente calibrada, corregida por decaimiento.


Ai es cada valor medido de actividad.
A es el valor medio de las medidas.
s(Ai ) es la desviacin tpica de las medidas.
Tipo: referencia.
Material: fuentes calibradas de 137Cs y de un conjunto de radionucleidos
que cubran el rango energtico a utilizar con una incertidumbre menor del 5%
(k = 2) y en la forma fsico-qumica ms afn a la utilizada.
Procedimiento: realizar al menos 10 lecturas de la fuente ( Ai) en la ventana
del 137Cs o en la correspondiente a cada radionucleido. Entre medida y medida,
modificar las condiciones y volver a fijar las condiciones iniciales. Asegurarse de
que la fuente est en la misma posicin a lo largo de las diez lecturas.
Anlisis de datos:
Determinar el nivel de precisin del calibrador a travs de la determina
cin del coeficiente de variacin (CV).

Figura 4. Fuentes calibradas.

[ 95 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Determinar el factor de calibracin Fc del instrumento como cociente


entre el valor medio obtenido con la fuente patrn y el valor certificado
de la fuente, corregido por el decaimiento de la misma.
Calcular la desviacin relativa como una medida de la exactitud del cali
brador.
Lmites de aceptacin: los lmites de aceptacin estn condicionados a los
dados por el fabricante del equipo. Sin embargo, se recomienda:
Coeficiente de variacin: CV=5%
Desviacin relativa: fr=10%
Periodicidad: trimestral con 137Cs, resto de radionucleidos semestral.
Secuencia: despus de medir el fondo e inspeccin fsica.
Observaciones:
1. Si el equipo tiene la posibilidad de seleccionar lectura manual y auto
mtica, el procedimiento se realizar primero con el automtico y des
pus con el manual; los resultados deben ser coincidentes.
2. En algunos activmetros el factor de calibracin puede incluirse electr
nicamente a travs de un potencimetro del equipo.
2 Prueba de estabilidad
Propsito: comprobar la estabilidad en la respuesta del funcionamiento del
activmetro para las diferentes condiciones de medida.
Parmetros: factor de estabilidad
Tipo: referencia y constancia
Material: fuente sellada y certificada de cualquier energa, de periodo largo
y de actividad conocida de aproximadamente 3,7 MBq.
Procedimiento:
1. Realizar una lectura de la fuente en las condiciones de geometra ha
bitual para cada una de las posiciones de seleccin del radionucleido
(automtico) y escala (seleccin manual), dejando el tiempo necesario
para que se estabilice la medida.
2. Registrar la actividad restando el fondo.
[ 96 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Figura 5. Activmetro y fuente calibrada de periodo largo, para prueba de estabilidad.

Anlisis de datos:
Obtener un factor de estabilidad como cociente de la actividad de la
fuente, en la fecha de calibracin corregida por el decaimiento, y las
actividades medidas en el da, seleccionando cada uno de los radionu
cleidos en uso.
Representar el factor de estabilidad en funcin del tiempo.
Observar variaciones en la estabilidad del equipo.
Lmites de aceptacin: el lmite de aceptacin esta condicionado por la pre
cisin obtenida en la calibracin. En coherencia con esta prueba, sin embargo,
variaciones en el valor del factor de estabilidad superiores al 5% evidencia
rn un cambio en la respuesta del equipo, debiendo repetir la prueba de acep
tacin de la calibracin.
Periodicidad: referencia semestral y constancia diaria.
Secuencia: como prueba de referencia en la aceptacin del equipo, des
pus de medir el fondo e inspeccin fsica. Como comprobacin diaria, tras
medir fondo.
Observaciones:
1. Es importante tener en cuenta que la medida realizada para cada selec
cin en el activmetro, no corresponde a una medida de la actividad, sino

[ 97 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

que nicamente representa un valor de referencia que debe mantenerse


constante.
2. Esta comprobacin de estabilidad sirve para verificar la constancia de los
factores de calibracin de cada radionucleido, comprobando la integridad
de los componentes electrnicos especficos que utiliza el instrumento en
la lectura del mismo. Tambin comprueba la integridad de la cmara de
deteccin pero solo cuando responde a las emisiones propias del radio
nucleido que se utilice como fuente de constancia.

3. Otros equipos
3.1. Contadores gamma y beta
Los detectores de centelleo se utilizan en Medicina nuclear para intentar
medir la energa y contar los fotones gamma y/o RX que se emiten desde un
volumen cuya deteccin est delimitada por un colimador o por un pozo.
El detector convierte la energa del fotn en una seal elctrica que se am
plifica despus. Cada paso en el proceso de deteccin es esencialmente lineal,
aunque est sujeto a cierta incertidumbre aleatoria. Por lo tanto, la amplitud de
la seal elctrica producida en el detector es aproximadamente proporcional
a la energa del fotn.

Figura 6. Contador de muestras.

[ 98 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

AMPLIFICADOR

ANALIZADOR
DE IMPULSOS

ESCALA Y
TASA DE CUENTAS

C A/D

PROCESADOR

(
(
(
(

)
)
)

FOTOMULTIPLICADOR

PANTALLA

IMPRESORA

CRISTAL
INSTRUMENTACIN ELECTRNICA DE CENTELLEO

Figura 7. Componentes y caractersticas de funcionamiento.

No todos los fotones emitidos son detectados. La eficiencia del detector


es una medida del cociente entre los detectados y los emitidos. Para medir la
concentracin con exactitud es necesario detectar un gran nmero de fotones
en un corto espacio de tiempo, por lo que se debe aumentar la eficiencia au
mentando el tamao, espesor y/o la densidad del detector utilizado.
Salvo en raras excepciones, la deteccin de fotones mediante centelleado
res, en Medicina nuclear, se realiza con equipos que incorporan un cristal de
ioduro de sodio activado con talio, (NaI(Tl)), ya que es razonablemente barato,
fcil de mantener y de utilizar, fiable y eficiente; los equipos con semiconduc
tores miden fotones con una mayor precisin, pero plantean serios problemas
de coste y manejo.
Como puede verse en la figura 7, un detector de centelleo tiene 4 compo
nentes bsicos: el cristal que convierte la energa de los fotones en luz visible y
U.V., el tubo fotomultiplicador convierte esta luz en un impulso elctrico y la uni
dad de procesado del impulso que lo amplifica, y mediante la incorporacin de un
analizador de altura de impulsos lo selecciona o lo rechaza. Se describen a conti
nuacin los aspectos ms significativos de los mismos.

[ 99 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Cristal de centelleo NaI(Tl)


La misin del cristal de centelleo es detener el fotn incidente y convertir su
energa en luz visible y U.V. Un fotn que incida en el cristal puede atravesarlo sin
ser detectado, o puede interaccionar con l transfiriendo energa a uno de sus
electrones, bien por efecto fotoelctrico o por efecto Compton, ya que el tercer
tipo de posible interaccin, la creacin de pares, es poco probable en las energas
usuales de la Medicina nuclear.
El nmero medio de fotones luminosos es proporcional a la energa transfe
rida al cristal por el fotn incidente, aunque solo sea una fraccin de la misma. El
valor de esta fraccin aumenta con la abundancia de interacciones fotoelctricas,
y tambin si las dimensiones del cristal son lo suficientemente grandes para con
seguir que escapen pocos de los fotones dispersos producidos en las interaccio
nes Compton.
Para aumentar la eficiencia del detector es importante encapsular el cristal
para aislarlo de la luz ambiental, evitar la humedad que degrada su transparencia,
y protegerlo. La superficie enfrentada al tubo fotomultiplicador (TFM) debe aco
plarse al mismo para conseguir la mayor eficiencia ptica posible, es decir, que el
mayor nmero posible de fotones luminosos alcancen dicho TFM (hasta un 30%).

Tubo fotomultiplicador
Esencialmente en el interior del TFM los fotones de luz transfieren su ener
ga a los electrones del fotoctodo que, tras sufrir una serie de multiplicaciones,
dan lugar a una corriente electrnica, siendo el nmero de estos electrones, en
promedio, proporcional al nmero de fotones de luz, y a su vez, a la energa del
fotn original de radiacin.
El tubo fotomultiplicador, figura 8, es un tubo de vaco constituido por tres
partes fundamentales: fotoctodo, estructura multiplicadora y nodo.
La iluminacin del fotoctodo da lugar a la emisin de un nmero determi
nado de electrones (fotoelectrones) segn sea la eficiencia cuntica del fotoc
todo. Estos electrones son focalizados hacia un electrodo de emisin secunda
ria, dnodo, que se mantiene a una tensin prxima a 300 V a travs de una reji
lla. La superficie del dnodo esta recubierta, como el fotoctodo, de un material
que produce una emisin secundaria de electrones.
Colocando dnodos sucesivos, a potenciales crecientes con respecto al pri
mero en intervalos de 100 V, se consigue un efecto multiplicador en la carga
recogida en el nodo, con valores de ganancia tpicos de 2 106 electrones por
fotoelectrn emitido por el fotoctodo.

[ 100 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Figura 8. Tubo fotomultiplicador.

Unidad electrnica de procesado del impulso


Su funcin es amplificar, conformar y determinar si el impulso de tensin
producido a la salida del TFM corresponde a los fotones que tratamos de anali
zar. Consta por tanto de dos etapas:
Amplificacin y conformacin del impulso
La altura del impulso que sale del TFM es proporcional a la energa que el
fotn original transfiere al cristal. Sin embargo, este impulso es demasiado pe
queo para ser medido con precisin, por lo que debe ser amplificado. Si un cable
separa el fotomultiplicador del amplificador puede ser necesario preamplificar la
seal para que sea capaz de llegar a dicho amplificador.
Analizador de altura de impulsos (AAI)
Basndose en la amplitud de los impulsos que le llegan, este analizador,
(AAI), distingue entre fotones primarios, fotones que han sufrido una interac
cin Compton previa a su entrada en el cristal y fotones de fondo, correspon
dientes a fuentes de radiacin ajenas a la que se pretende analizar.
Cuando en la prctica clnica se selecciona una ventana de energa, en la
electrnica del instrumento se esta definiendo la separacin entre los niveles
bajo y alto del AAI; anlogamente el umbral de energa se corresponde con el
discriminador de bajo nivel.

[ 101 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Dispositivos de registro de impulsos


El paso final en la cadena de medida es el recuento de todos los impulsos que
se han producido durante un intervalo de tiempo, existiendo una variedad de
dispositivos segn sea la funcin buscada, contar de una muestra contenida en
un tubo o de un detector externo.

Anlisis espectral de altura de impulsos


Un detector de centelleo puede utilizarse para generar un espectro ener
gtico, que es una relacin entre la distribucin de amplitud de los impulsos
resultantes de la interaccin de los fotones con el detector, y su distribucin
energtica.

Fotopicos
El espectro obtenido presenta uno o ms picos predominantes, vase las fi
guras 9 y 10, que corresponden a las energas caractersticas del radionucleido
en observacin y que se conocen como fotopicos. Su forma se aproxima a una
campana de Gauss centrada en dicho valor caracterstico.
Si el detector fuera perfecto, se obtendra un pico estrecho y alto como el
de la figura 10. Sin embargo, como se apunta arriba, el proceso de formacin de
portadores de carga recogidos en el impulso final est sujeto a fluctuaciones es
tadsticas que son algo inferiores a las previstas en una distribucin de Poisson,
(factor de Fano <1).
Rx Ba-30 keV
Conversin interna

Ruido de fondo
Fotopico
Retrodispersin
Dispersin
Compton

661 keV
Espectro del Cs

Figura 9. Espectro obtenido con un detector de centelleo.

[ 102 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Espectro 99mTc
Detector semiconductor

Espectro 99mTc
Detector de centelleo

Figura 10. Espectros obtenidos por dos detectores distintos.

Todo ello se traduce en un ensanchamiento de la campana obtenida como


se muestra en la figura 9. Este ensanchamiento es una medida de la resolucin
energtica del instrumento o medida de la capacidad de un sistema detector de
radiacin para discriminar fotones de similares energas.

Zona Compton
Adems de los fotopicos el espectro presenta siempre una zona correspon
diente a los fotones que, tras sufrir una interaccin Compton en dicho cristal, su
energa se absorbe parcialmente en el mismo, escapando el resto como fotones
dispersos, en mayor proporcin cuanto menor sea el tamao del cristal.

Contadores beta
La mayor parte del contaje, en un laboratorio de Medicina nuclear, est li
gado, en el caso de los centelleadores orgnicos, a aquellos que estn en fase
lquida.
Los centelleadores lquidos se producen disolviendo un centelleador orgni
co en un solvente apropiado. En algunos casos, se aade un componente adicio
nal (POPOP), cuya misin es producir un desplazamiento de la longitud de onda
de la emisin, con propsitos especiales ya que en algunos casos, la luz emiti
da est fuera de la emisin del espectro sensible de los fotomultiplicadores. En
centelleadores liquidos se disuelve el elemento cuya actividad pretende medirse,

[ 103 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 11. Sonda externa.

de manera que todas las radiaciones emitidas por la fuente interaccionen con el
material centelleador, permitiendo una eficiencia de contaje de prcticamente el
100%. Estos materiales se utilizan para el contaje de actividades de emisores b,
como 14C y 3H y emisores de rayos X y gamma, de baja energa.

3.2. Sondas de deteccin externa


Las sondas externas, son detectores de centelleo para valorar la captacin de
un determinado radionucleido desde el exterior que se ha depositado en alguna
zona del organismo tanto de pacientes como para el control de los profesional
mente expuestos.

3.3. Control de calidad de sondas externas y contadores


Parmetros de calidad
El tipo de anlisis que se realiza con estos equipos, de contaje comparati
vo, garantiza por si mismo su inmunidad a determinadas prdidas graves de
funcionamiento, aunque ello no es suficiente para asegurar la calidad de su
funcionamiento, por lo que se proponen una serie de pruebas generales.
Como existe gran diversidad de modelos, el primer paso al iniciar el control
de calidad de estos equipos, es la atenta lectura de la informacin suministrada
por el fabricante, para implementar desde el primer momento los controles

[ 104 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

que el mismo proponga. Estos controles coincidirn en gran medida con las
pruebas que siguen, aunque puede haber componentes de diseo especfico.
Las pruebas especificas propuestas en el Real Decreto 1841 de 1997 son:
1. Relativas a su resolucin energtica .
2. Evaluacin de su respuesta a una poblacin conocida de fotones, eficiencia.
3. Respuesta en actividad del detector, linealidad en la respuesta del
detector.
Las pruebas se realizarn siguiendo el Protocolo Nacional de Control de
Calidad en la Instrumentacin en Medicina nuclear. Son la siguientes:
1 Resolucin energtica
Propsito: determinar la capacidad que tiene un contador gamma para di
ferenciar fotones con energas muy prximas.
Parmetros: FWHM
Tipo: referencia.
Material: fuente calibrada de 137Cs con una actividad prxima a 4 kBq.
Procedimiento:
I. Modo manual
1. Ajustar los valores del voltaje del fotomultiplicador y/o los controles de
ganancia del amplificador hasta seleccionar el valor para el 137Cs.
2. Seleccionar el analizador en modo diferencial con un anchura de venta
na de aproximadamente un 5%.
3. Colocar la fuente de 137Cs y obtener diferentes recuentos con el tiempo
necesario para acumular unas 3 000 cuentas, comenzando con el centro
del analizador en 800 keV y disminuyendo luego 10 keV cada vez hasta
alcanzar 500 keV, registrando las tasas de recuento correspondientes.
II. Modo automtico
1. Situar los controles de operacin y parmetros del programa en el canal
correspondiente al 137Cs y con un ancho de ventana de 1 canal.
2. Determinar el tiempo de recuento necesario para acumular 3 000 cuen
tas.

[ 105 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

3. Obtener diferentes recuentos con el tiempo anterior, variando la po


sicin del canal por debajo y por encima del canal seleccionado 50
canales.
Anlisis de los datos:
Representar grficamente los datos obtenidos y ajustar los valores a
una gausiana.
Determinar la amplitud mxima, (Hmax), y la desviacin tpica.
Obtener el valor en keV del ancho completo a la mitad del mximo,
(FWHM) 2,36 s, y dividir por la energa de amplitud mxima, 662 keV,
como medida de la resolucin energtica:

R=

FWHM
100
662

(8)

Lmites de aceptacin: un contador gamma debe tener una resolucin ener


gtica para el 137Cs menor de un 10% y superior al lmite de resolucin estads
tica. Cualquier valor por encima o por debajo, indicara errores en medidas o
mala realizacin de la prueba.
Periodicidad: referencia semestral.
Observaciones: repetir el procedimiento con 125I o similar.
2 Eficiencia
Propsito: determinar la eficiencia intrnseca de pico de un sistema conta
dor como medida de la respuesta del mismo a una poblacin de fotones.
Parmetros: eficiencia.
Tipo: aceptacin, referencia.
Material: fuente encapsulada y calibrada de 137Cs y 125I, con una actividad
prxima a los 5 kBq.
Procedimiento:
1. Realizar un conjunto de medidas de la tasa de cuenta de la fuente ca
librada, centrando la ventana del analizador en la energa del radionu
cleido utilizado.

[ 106 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

2. Establecer el tiempo aproximado para acumular unas 10 000 cuentas.


3. Realizar al menos 10 medidas en las condiciones indicadas.
4. Repetir el procedimiento para cada radionucleido estudiado.
Anlisis de los datos:
Calcular la media y la desviacin tpica de las medidas.
Determinar el nmero de fotones de 662 keV emitidos por la fuente, co
rrigiendo su actividad por el decaimiento hasta el momento de realizar
la prueba, y por el factor de abundancia para la transicin gamma del
137Cs a 137Ba; 0,852.
Corregir este valor, si es necesario, por el factor de geometra.
Obtener la eficiencia como:

E=

M
100
nh at

(9)

Calcular la desviacin del rendimiento como:

f(E) =

1 f2 (a)
+ 2
M
a

E2

(10)

donde,
t tiempo de recuento
M media de las medidas realizadas, corregida por el fondo.
h abundancia fraccional de la radiacin detectada por desintegracin.
a actividad de la fuente calibrada en Bq.
n decaimiento desde la fecha de calibracin hasta la de las medidas.
Lmites de aceptacin: no debera aceptarse un equipo con una eficiencia in
trnseca de pico menor del 60%.
Periodicidad: referencia trimestral.
Secuencia: realizar antes las pruebas sobre energa.

[ 107 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

3 Linealidad de la respuesta con la actividad


Propsito: analizar la linealidad de la respuesta en actividad del detector y
la actividad existente en la muestra.
Parmetros: desviacin relativa.
Tipo: aceptacin, referencia.
Material:
Radionucleido de vida corta, (99mTc).
Vial de muestra con actividad superior a la mxima utilizada o viales de
diferentes muestras con actividades dentro del rango en uso.
Pinzas.
Procedimiento:
1. Seleccionar los controles de operacin para la fuente que va a utilizarse.
2. Seleccionar una ventana normal en la rutina de trabajo.
3. Realizar lecturas de la fuente en diferentes perodos de tiempo, o de
cada uno de los viales hasta completar un mnimo de ocho medidas
espaciadas regularmente en el rango de inters. Acumular alrededor de
10 000 cuentas, en cada medida.
Anlisis de datos:
Determinar las cuentas esperadas mediante clculo por desintegracin
o por alicuotas, tomando como bueno el valor de las cuentas medidas
ms prximas al de calibracin.
Calcular la desviacin relativa en cada punto de medida.
Lmite de aceptacin: la desviacin relativa, en cada punto de medida, no
debe superar el 5%.
Periodicidad: referencia trimestral.
Secuencia: realizar despus de determinar el tiempo muerto del equipo
para poder corregir la tasa de cuenta observada.

[ 108 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Observaciones:
1. La linealidad puede estar afectada por las prdidas de recuento, debi
das a una alta tasa, por lo tanto, la linealidad estar condicionada por
los valores de resolucin temporal y deber ser corregido por este valor.
2. En el caso de hacer porciones alcuotas, es imprescindible que el volu
men de las muestras sea el mismo.

3.4. Sondas intraoperatorias


Las sondas intraoperatorias se han utilizado en los ltimos cincuenta aos
con el fin de localizar restos tumorales en la eliminacin quirrgica de estos. A
pesar de ello, su popularizacin no se ha producido hasta estos ltimos aos,
debido a la introduccin de la tcnica del ganglio centinela en casos de mela
noma o cncer de mama. El ganglio linftico centinela es el primer ganglio al
que llega el lquido linftico en una regin ganglionar definida. Es al primero
al que llegan las clulas tumorales originadas como metstasis del tumor pri
mario, y que su anlisis nos da informacin acerca del estado de afectacin del
resto de ganglios localizados secuencialmente a continuacin de l. Si conse
guimos localizar, extraer y estudiar este ganglio, podemos evitar las diseccio
nes linfticas completas que no sean necesarias.
El equipo consiste en una sonda que aloja el material detector y dispone de
un orificio o ventana de medida y su correspondiente equipo lector, al que va
conectada la sonda, que contiene la electrnica de medida y muestra la tasa de
cuenta. Las ventanas de energa en las que recoge cuentas estn ajustadas por
el fabricante para determinadas combinaciones sonda-radionucleido y deben
seleccionarse manualmente por el usuario.
La misin de la sonda intraoperatoria es la de permitir la localizacin del
ganglio centinela en el procedimiento quirrgico, por lo que las caractersti
cas ms relevantes que debe cumplir desde el punto de vista tcnico, son el
poseer una gran sensibilidad y una buena capacidad de resolucin espacial
y angular. Las caractersticas principales que debe presentar un detector para
emplearlo como este tipo de sonda son la posibilidad de miniaturizacin, el
buen funcionamiento tanto a temperatura ambiente como a la temperatura
del cuerpo humano, la resistencia a golpes , la posibilidad de esterilizacin, un
buen aislamiento frente a las perturbaciones electromagnticas presentes en
un quirfano y permitir la deteccin de la radiacin del radiofrmaco emplea
do con una buena sensibilidad y direccionalidad.
Las sondas pueden ser de centelleo y de semiconductores. Las de centelleo
consisten en un material centelleador, yoduro de sodio o de cesio activado con
talio, unido a un tubo fotomultiplicador mediante conducciones de fibra ptica o

[ 109 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 12. Sondas intraoperatorias.

elctricas. El motivo por el que el tubo fotomultiplicador no se sita directamente


unido al material detector es la limitacin en tamao que debe tener una sonda
intraoperatoria. Esto supone una reduccin en la sensibilidad del conjunto detec
tor-equipo lector debido a la perdida de seal en los acoplamientos pticos entre
el material detector y el tubo fotomultiplicador que puede llegar a ser del 90%.
Las de semiconductores presentan frente a las de centelleo la ventaja de tener
una mejor resolucin energtica, un tamao menor y la posibilidad de fabricarse
con ventanas de entrada muy finas, lo que permite que sean sensibles a emisores
beta y gamma de baja energa. Los materiales empleados comercialmente son
teluro de cadmio y teluro de cadmio y zinc y tienen como desventaja frente a las
de centelleo, su menor eficiencia de recuento.
Las cuentas detectadas se pueden visualizar, en la pantalla del equipo o en un
porttil que llevan conectado algunas sondas, y escuchar, por medio de la seal
acstica, de forma que posibilite al usuario concentrarse en el campo quirrgico
durante la medida.

3.5. Pruebas de calidad de sondas intraoperatorias


En el Real Decreto 1841 de 1997 no se contemplan las sondas intraope
ratorias, pero se le deben realizar pruebas de evaluacin y control de calidad.
Adems de las pruebas anteriores citadas en el apartado para los sistemas de
recuento in vivo, se realizarn por un lado pruebas que evalen las sondas
como detector de radiacin y por otro lado, pruebas encaminadas a evaluar las
sondas en el uso clnico.
Las pruebas que aparecen en el nuevo Protocolo Nacional de Control de
Calidad de la Instrumentacin en Medicina nuclear son:

[ 110 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

1. Inspeccin general
Propsito: descartar posibles malos funcionamientos y daos de la sonda
y el cableado.
Tipo: aceptacin y referencia.
Periodicidad: aceptacin y tras cambios en la instalacin, del equipo o de
sus elementos, que impliquen un periodo de garanta. Constancia (inmediata
mente antes del uso del equipo).
Material: manuales de operacin. Oferta y contrato y especificaciones tc
nicas de compra.
Procedimiento:
1. Comprobar que se han suministrado todos los elementos que compo
nen la adquisicin del equipo segn el contrato de compra, estn ins
talados y se corresponden con las especificaciones de compra. Verificar
que no existen elementos sin instalar, incluyendo el software. Verificar
la operatividad tanto del hardware como del software. Comprobar que
no existen daos visibles debido a golpes, o incidentes en el transpor
te o instalacin. Revisar el estado de todos los cables y conectores.
Comprobar todos los indicadores luminosos y pulsadores, para verificar
que cumplen su funcin correctamente. Comprobar que el nmero y
gestin de las licencias para las diferentes aplicaciones coincide con el
contratado. Verificar la existencia de las fuentes de calibracin necesa
rias para las pruebas de autocalibracin y control de calidad que requie
ra el fabricante; comprobar su instalacin correcta y sin errores en el
equipo. Revisar la existencia de los manuales del equipo. Inventariarlos.
Verificar que la instalacin cumple con los requisitos de seguridad ra
diolgica impuestos.
2. Verificar la tasa de cuenta cuando no haya actividad presente. Determinar
el nivel de actividad mnima que se puede medir. Seleccionar todos los
parmetros de adquisicin de acuerdo a las condiciones habituales de
medida clnica (radionucleido, ventana de adquisicin, etc.). Para la me
dida de constancia, utilizar el tiempo de medida que se vaya a utilizar
normalmente en condiciones clnicas. Para la aceptacin y referencia
utilizar un tiempo de contaje largo. Realizar el contaje, y registrar la tasa
de cuenta.

[ 111 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Anlisis de resultados:
1. Se valoran los defectos, faltas, fallos u omisiones para aceptar, no acep
tar, o aceptar con condiciones, el equipo.
2. Registrar la tasa de cuenta de fondo.
Tolerancias: el equipo se aceptar cuando se cumplan las condiciones de
operacin (y la de todos sus componentes) de acuerdo al contrato de compra
y las especificaciones tcnicas. Si no es as, no se aceptar.
El valor del fondo de la tasa de cuenta se ha de mantener dentro de un
rango de 10% respecto del valor de referencia. Si esto no ocurriese habr que
investigar las causas, y si stas no pueden ser corregidas se tomar un nuevo
valor de referencia.
Observaciones: tiene que ser la primera prueba que se realizar tras la ad
quisicin del equipo. Es aconsejable evitar recepciones parciales, que prolon
gan la inactividad del equipo en condiciones de funcionamiento normal du
rante periodos de tiempo largos.

2. Comprobacin de la fuente de alimentacin . Batera


Tipo: aceptacin, referencia y peridica.
Periodicidad: aceptacin y referencia. Diaria. Si el equipo no se utiliza diaria
mente, antes del uso del equipo.
Material: ninguno adicional al propio equipo.
Procedimiento: se tiene que comprobar el tiempo que las pilas son capaces
de suministrar plena energa para el procedimiento quirrgico. Se debe seguir
el mtodo y recomendaciones del fabricante.
Anlisis de resultados: una vez obtenido el tiempo de duracin de la batera
y de la posible descarga se tendr en cuenta para que no se quede sin ellas en
medio de la ciruga.
Tolerancias: la dada por el fabricante.

3. Blindaje
Tipo: aceptacin, referencia y peridica.

[ 112 ]

Tema 4:
Equipos sin imagen y sondas de deteccin

Periodicidad: referencia tras intervenciones que puedan afectar a la calibra


cin del detector.
Material: la sonda.
Procedimiento: una actividad de fondo alta (como puede ser la zona de in
yeccin en mama) en la direccin de la filtracin del blindaje pueden dar una
falsa orientacin.
Anlisis de resultados: asumiendo una captacin del ganglio de 0,1%, la sen
sibilidad de la filtracin no debera exceder de 0,15 la sensibilidad del sistema.

4. Sensibilidad. Distribucin de la sensibilidad lateral y radial


Tipo: aceptacin, referencia y peridica.
Periodicidad: aceptacin y referencia. Todos los das o antes de su uso. Tras
intervenciones que puedan afectar a la calibracin del detector.
Material: fuente de actividad bien determinada, del radionucleido en que
se quiera conocer su respuesta. La actividad de la fuente debe situarse en el
rango mximo que se quiera investigar.
Procedimiento: se determinar en la punta de la sonda o del colimador.
Colocar la sonda y la fuente en un soporte, para mantener la geometra y dis
persin constante a lo largo de las medidas. Medir en todas las ventanas de
energa, colimadores y configuracin que se utilizan clnicamente. En cada una
de las condiciones se realizarn tres medidas.
La distribucin de la sensibilidad radial se evala en forma equidistante al
rea medida (ventana frontal de entrada de radiacin) dependiendo del ngu
lo polar. Variaciones de la distribucin con la distancia son debidas a la posicin
relativa de la ventana de entrada de la radiacin y el cristal detector.
Se determinara un patrn de sensibilidad angular a dos distancias diferen
tes, 3 cm y 30 cm. Y habra que hacerlo para todos los colimadores disponibles.
Anlisis de resultados: la captacin mxima por el ganglio vara entre 0,011% con una media de 0,1%. En general, la ciruga se realiza el da posterior a la
inyeccin de 74 MBq; se localizar una actividad entre 37 MBq y 3,7 MBq.

[ 113 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Tolerancias: la sensibilidad del sistema debe ser mejor de 5 cps/kBq por en


cima del fondo. A 0 y a 30 cm.
En la distribucin de la sensibilidad radial a 3 cm (cerca del campo) y a
30 cm de distancia (lejos del campo) describe el ancho de cono de medida. La
anchura a la mitad del mximo (FWHM) de la funcin de dispersin, es un buen
criterio de calidad para la detectabilidad de los ganglios linfticos. Con un cono
de medida muy ancho, la seal de fondo puede exceder la seal del ganglio y
puede que no se detecte. Un cono muy estrecho reducira principalmente la
seal de fondo manteniendo una seal constante del blanco.

4. Bibliografa
[1] ALASBIM (2008). Control de Calidad de los Sistemas de Deteccin usados
en Medicina Nuclear.
[2] CARRASCO J.L., JIMNEZ-HOYUELA J.M., REBOLLO A.C. (2003). Proteccin Radiolgica operacional en la tcnica del Ganglio Centinela.
Revista Radioproteccin N 36, Vol. X.
[3] EANM (2010). Physics Committee V271009. Routine Quality Control
Recommendations for Nuclear Medicine Instrumentation.
[4] MODOLELL FARR I., PUCHAL AE R. (2002). Caracterizacin y controles
peridicos de sondas intraoperatorias. Revista de Fsica Mdica N 1, 3.
[5] MODOLELL FARR I. (2003). Sondas Intraoperatorias. Nota Tcnica. Revista Radioproteccin N 36, Vol. X.
[6] NEMA (2004). Standards Publication NU 3-2004. Performance Measurements and Quality Control Guidelines For Non Imaging Intraoperative
Gamma Probes.
[7] ORTEGA ARAMBURU X., JORBA BISBAL J. (1994). Las radiaciones ionizantes. Su utilizacin y riesgos. Ed. UPC.
[8] SEFM, SEMN, SEPR (1999). Protocolo Nacional del Control de Calidad en
la Instrumentacin en Medicina Nuclear.
[9] CIEMAT (2003). Protocolo para la calibracin y el uso de activmetro. Laboratorio de Metrologa de Radiaciones Ionizantes CIEMAT, SEFM, SEMN,
SEPR, SERFR. Disponible en www.ionizantes.ciemat.es

[ 114 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos
de emisin de fotones
Javier Pava Segura

Gammacmaras y tomgrafos de emisin de


fotones
Javier Pava Segura
Servicio de Medicina Nuclear. Hospital CLNIC de Barcelona.
Centro de Investigacin Biomdica en Red en Bioingeniera,
Biomateriales y Nanomedicina. CIBER-BBN.
jpavia@clinic.ub.es

1. Introduccin
El objetivo de este captulo es explicar el principio de funcionamiento de dos
de los equipos utilizados con trazadores emisores gamma en Medicina nuclear:
la gammacmara y el tomgrafo de emisin de fotones (con las siglas SPECT del
ingls Single Photon Emission Computerized Tomography). La diferencia principal
entre ambos equipos es que la gammacmara proporciona nicamente proyecciones bidimensionales de la distribucin del trazador que se halla frente al detector, mientras que el SPECT permite la obtencin de cortes tomogrficos de la
distribucin tridimensional del trazador.

2. Gammacmara
La gammacmara, o cmara de Anger (Anger 1958), es un sistema de deteccin in vivo que permite la obtencin de imgenes bidimensionales que
representan una proyeccin de la biodistribucin de un trazador emisor de
radiacin gamma previamente administrado a un paciente. Estas imgenes reciben el nombre de gammagrafas. Este instrumento est optimizado para su
uso con 99mTc desde que ste se convirti en el radionucleido de ms amplio
uso en Medicina nuclear (Harper y cols.1964).
La gammacmara se basa en un detector de centelleo slido en el cual la
sustancia luminiscente tiene forma de una fina lmina extensa. Este detector,
adems de detectar la radiacin gamma, proporciona informacin sobre la posicin en la lmina en la que se ha producido la interaccin del fotn, sobre la
energa cedida por el fotn en la interaccin y sobre la direccin de procedencia
del mismo.
[ 117 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 1. Gammacmara con un cabezal detector de campo rectangular.

2.1. Componentes de una gammacmara


Una gammacmara est formada por uno o ms cabezales detectores
montados sobre un soporte y una estacin de trabajo (Figura 1). El soporte
permite colocar el cabezal detector en cualquier orientacin alrededor del paciente, mientras que en la estacin de trabajo se procesan y se visualizan los
datos adquiridos.
Un cabezal detector constituye un verdadero sistema de obtencin de imagen, ya que proporciona una imagen de forma que cada punto del objeto se corresponde con un solo punto de la imagen. Cada cabezal detector consta, tal y
como puede observarse en la figura 2, de un colimador y un detector.

4
3

2
1

(a)
(b)

Figura 2. Esquema del cabezal detector de una gammacmara de campo circular.


a) Corte lateral: colimador (1), cristal de NaI (Tl) (2), gua de luz (3), fotomultiplicadores
(4), blindaje (5). b) Corte transversal que muestra el recubrimiento del cristal por la red
hexagonal de fotomultiplicadores.

[ 118 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

2.1.1. Colimador
El colimador es un dispositivo que se antepone al detector y que permite la llegada al cristal detector de los fotones que inciden slo en una determinada direccin. De esta forma, cada fotn detectado puede proceder de la
desintegracin de cualquier tomo del radistopo que se encuentre en la lnea
marcada por esta direccin. Por este motivo, la imagen que se obtiene es la
proyeccin de la distribucin del trazador en esa direccin.
Un colimador se caracteriza por su resolucin espacial y su sensibilidad. La
resolucin espacial es la capacidad de discriminacin de dos puntos separados,
mientras que la sensibilidad del colimador es la relacin existente entre el nmero
de fotones que llegan a la superficie del detector frente a aquellos que inciden
sobre el colimador.
Existen diferentes tipos de colimadores, los de orificios mltiples y los de
apertura nica o pinhole.
Colimadores de orificios mltiples
Este tipo de colimadores estn formados por una lmina gruesa de un determinado material de alta densidad, generalmente plomo, en la que se encuentran distribuidos uniformemente una gran cantidad de orificios. El material de la lmina suele ser plomo, y los orificios suelen estar distribuidos en una
red hexagonal. El material que separa los orificios se denomina septo, y presenta una gran probabilidad de absorber los fotones que se dirigen al detector en
una direccin diferente a la permitida por los orificios.
Existe gran variedad de estos colimadores caracterizados por los siguientes parmetros: grosor de los septos y nmero, tamao, longitud
y direccin de los orificios. Los parmetros geomtricos que definen el
colimador influyen en la sensibilidad y resolucin del sistema colimador-detector. El grosor de los septos depende de la energa de los fotones que se van a detectar, siendo mayor para los fotones de energas
ms elevadas. En la figura 3 se aprecia el detalle de la superficie frontal
de algunos colimadores de orificios mltiples paralelos de caractersticas distintas. Segn la direccin de los orificios, podemos tener colimadores de orificios mltiples paralelos, convergentes o divergentes.
Los colimadores de orificios paralelos presentan los orificios perpendiculares a la superficie del cristal detector, y son los ms utilizados. En la
figura 4A se muestra una seccin de un colimador paralelo. El tamao
de la imagen que se obtiene con ellos es independiente de la distancia
entre el objeto y el detector. Sin embargo, la resolucin espacial del sistema disminuye notablemente cuando el objeto se aleja de la superfi-

[ 119 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 3. Detalle de los orificios de diversos colimadores. Izquierda: para baja energa, de
alta resolucin (LEHR). Centro: para baja energa, de alta sensibilidad (LEHS). Derecha: para
media energa, de propsito general (MEGP). Ntese el distinto grosor del septo cuando el
colimador es para baja o media energa. De la misma forma, el tamao de los orificios vara
en los colimadores de alta resolucin, alta sensibilidad y propsito general.

cie del detector. La figura 3 muestra algunos ejemplos de este tipo de


colimadores con diferentes parmetros caractersticos.

Los colimadores de orificios convergentes presentan los orificios inclinados focalizados a un punto (conebeam) o a una lnea (fanbeam) del
espacio del objeto, tal y como se muestra en la figura 4B. Estos colimadores proporcionan una imagen ampliada del objeto y suelen emplearse para obtener imgenes de objetos de menor tamao que el detector.
Se utilizan en estudios cerebrales o cuando se hace experimentacin
con animales pequeos, como rata o ratn. Su inters radica en la mayor sensibilidad que presentan frente a los de orificios mltiples paralelos, ya que los fotones emitidos desde el objeto pueden ser detectados
en una zona mayor del detector.

Los colimadores de orificios divergentes presentan los orificios inclinados


focalizados a un punto posterior al plano imagen, tal y como se muestra
en la figura 4C. Estos colimadores pueden obtener la imagen de objetos
de un tamao mayor que el tamao del cristal detector. Su resolucin es
inferior a la de un colimador de orificios paralelos, y su uso es muy escaso.

Colimadores de apertura nica o pinhole


Se trata de un colimador con un orificio de tamao pequeo que acta como
el diafragma de una cmara obscura. Consta de dos partes diferentes, un cono
truncado y una pieza intercambiable que contiene un orificio que encaja en el
extremo del cono. La base del cono se acopla al cabezal detector y la pieza del
orificio se coloca en el vrtice del cono. Ambas piezas estn construidas con un
material de alta densidad que evita que la radiacin llegue al detector por un lugar distinto al del orificio. Estos colimadores se suministran con varias piezas intercambiables con distintos tamaos de apertura (Figura 5).

[ 120 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

D
C
d
d
f

Figura 4. Tipos de colimador. A: colimador de orificios mltiples paralelos. B: colimador de


orificios mltiples convergentes. C: colimador de orificios mltiples divergentes.
D: colimador pinhole.

Figura 5. Colimador pinhole. En la parte inferior derecha se observan dos boquillas


intercambiables que permiten modificar la resolucin y sensibilidad del colimador. Cuanto
mayor sea el dimetro del orificio, mayor ser la sensibilidad y peor la resolucin.

2.1.2. Detector
El detector se encuentra dentro del cabezal y contiguo al colimador. Su
funcin es detectar los fotones gamma que atraviesan el colimador, determinar la posicin de interaccin y la energa cedida en la interaccin. Consta de
un cristal de centelleo en forma de lmina, una gua de luz y un conjunto de

[ 121 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

tubos fotomultiplicadores (TFM). Todos estos elementos se encuentran en el


interior de un contenedor de material de alta densidad que acta como blindaje frente a la radiacin externa no deseada.
La gammacmara consiste en un detector de centelleo slido con una configuracin especial, cuyo esquema se muestra en la figura 2a. Como sustancia luminiscente dispone de un cristal de centelleo en forma de una lmina de NaI(Tl)
de un espesor entre 1/4 y 3/8 de pulgada, de forma circular o rectangular con una
superficie de hasta 2 000 cm2. El cristal est acoplado, por medio de una gua de
luz, a un conjunto de TFM adosados que recubren toda la superficie del cristal
(Figura 2b). En la actualidad, la mayora de gammacmaras disponen de un elevado nmero de TFM (entre 37 y 105). Cada cabezal detector se encuentra situado
en el interior de un contenedor de material de alta densidad, que acta como
blindaje frente a la radiacin externa no deseada.
Cada TFM est provisto de un circuito preamplificador que amplifica las seales que se generan tras la interaccin de un fotn. Las salidas de los TFM se envan
simultneamente a un circuito de posicionamiento y a un circuito suma, cuya salida se conduce posteriormente hacia un analizador de amplitud de impulsos. La
seal de salida de estos circuitos es digitalizada e introducida en un ordenador.

2.2. Formacin de la imagen


La imagen gammagrfica, o gammagrafa, es una imagen digital bidimensional constituida por una matriz numrica cuyos elementos se denominan
pxeles. Esta imagen se corresponde con toda o con una parte del cristal detector. Cada elemento contiene el nmero de fotones detectados en la superficie
del detector que le corresponde. A cada fotn detectado se le suele denominar
como suceso o cuenta.
A continuacin se expone el proceso de formacin de estas imgenes. Cada
fotn gamma que interacciona con el cristal del detector, ya sea por efecto fotoelctrico o Compton, cede toda o parte de su energa. En el cristal de centelleo,
esta energa se convierte en un gran nmero de fotones luminosos, proceso conocido como centelleo. Una fraccin de estos fotones incide sobre el fotoctodo
de cada fotomultiplicador, produciendo a su salida una dbil seal, que es amplificada mediante un preamplificador. Como resultado se obtiene un pulso de amplitud Ai, que es mayor en los fotomultiplicadores ms cercanos al lugar donde se ha
producido la interaccin del fotn con el cristal, tal como se observa en la figura
6. Las seales de salida de todos los fotomultiplicadores Ai se conducen hacia un
circuito suma, que proporciona una seal proporcional a la energa E cedida por
el fotn. En consecuencia, una estimacin de la energa del fotn se obtiene mediante la expresin:

[ 122 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

E = k Ai
i

(1)

donde k es una constante que se determina durante el proceso de calibracin


en energa del detector.
Las seales de salida de los fotomultiplicadores tambin se conducen hacia
un circuito de posicionamiento mediante el cual se obtienen las coordenadas que
indican la posicin en la que ha sido detectado el fotn, en un sistema de coordenadas cartesiano centrado en el detector. Estas coordenadas X e Y se obtienen
mediante las expresiones:

X=

Ai xi
i

Ai

(2)

Y=

Ai yi
i

Ai

(3)

siendo xi y yi las coordenadas del centro del fotomultiplicador i.


A cada fotn detectado le corresponde un determinado pxel de la matriz
imagen en funcin de las coordenadas (X,Y ) del lugar de interaccin. La formacin de la imagen en el ordenador, se origina tras la inicializacin a cero de
los pxeles de la matriz, por acumulacin durante un intervalo de tiempo, de los
fotones detectados en los pxeles que le corresponda segn sus coordenadas
de posicin. Finalmente, cada pxel contiene el nmero de fotones detectados
en la posicin correspondiente.
Para la visualizacin de la matriz imagen se utilizan escalas de falso color
o escalas monocromticas. En las primeras, a cada valor posible de nmero de
cuentas le corresponde una determinada color mientras que en las monocromticas le corresponde un cierto nivel de un determinado color. Las escalas
monocromticas ms utilizadas son las escalas de grises, cuyos colores extremos son el blanco y el negro.
Cuando al detector se le aade un colimador es cuando se transforma en
un sistema de formacin de imgenes que representan la biodistribucin del

[ 123 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Posicin

Pulsos de salida

Fotomultiplicadores
Gua de luz
Cristal de centelleo de NaI (Tl)
Colimador

Interaccin
Fotn

Figura 6. Esquema unidimensional que muestra la determinacin de la coordenada de


posicin del lugar de interaccin de un fotn en el cabezal detector de una gammacmara.

trazador. Para ello es necesario que todos los fotones originados en un punto
del objeto nicamente puedan ser detectados en un punto del detector. Sin
embargo, el colimador permite conocer la direccin de procedencia de cada
fotn detectado, pero no garantiza que en esa direccin se encuentre el tomo
que lo ha emitido. Para ello, es necesario que no haya habido dispersin entre
la emisin y la deteccin.
En la dispersin hay prdida de energa. Utilizando en la formacin de la
imagen nicamente los fotones que no han perdido energa entre la emisin y
la deteccin supondremos que el tomo que los ha originado se encuentra en
esta direccin.
Se utilizar la informacin de energa, que proporciona el detector, para
seleccionar los fotones que intervienen en la formacin de la imagen, evitando
aquellos que hayan sufrido dispersin y que, por tanto, el tomo que los ha
generado no se encuentra en la direccin definida por el colimador. Para ello,
la seal suma de las amplitudes de los TFM se conducen hacia un analizador de
impulsos, que dispone de selectores que permiten separar aquellos impulsos
cuya amplitud se encuentre en una ventana de energa preestablecida que normalmente se define de una anchura del 15 al 20% alrededor del fotopico. De esta
forma, nicamente los fotones correspondientes a la ventana de energa elegida
son tomados como vlidos para la formacin de la imagen, desestimando los que
se detecten con una energa distinta.
En cuanto al tamao de las matrices utilizadas para formar la imagen, stas varan entre 64 64 y 256 256 elementos. Para la eleccin de la matriz,

[ 124 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

debe tenerse en cuenta que tamaos pequeos de matriz (pxeles de tamao


grande) comportan una mala determinacin de la posicin (mala resolucin
espacial) y una buena estimacin de la actividad. Por el contrario, tamaos de
matriz grandes permiten una buena determinacin de la posicin (buena resolucin espacial) pero producen una gran incertidumbre en el valor de actividad
(imagen ruidosa).
Las imgenes gammagrficas contienen bsicamente dos tipos de informacin. Por un lado, la localizacin del trazador en un plano y, por otro, una
estimacin de la actividad del trazador en cada punto.

2.3. Modos de adquisicin de imagen


Con una gammacmara se pueden adquirir diferentes tipos de estudios: 1)
estudios estticos, 2) estudios dinmicos, 3) estudios de cuerpo entero y 4) estudios en modo lista.

Estudio esttico
El tipo de estudio ms simple es el que consiste en la adquisicin de una
imagen esttica. Se trata de recoger la informacin durante un perodo de tiempo incluyndola en una sola matriz o imagen. La adquisicin puede realizarse
durante un intervalo de tiempo prefijado o bien, hasta que se haya recogido
un nmero determinado de sucesos o cuentas. Este tipo de estudios permite
visualizar la distribucin espacial del trazador en un momento determinado. La
eleccin de un estudio esttico se realiza cuando se trata de obtener la imagen
de un trazador que ya se ha distribuido en las diferentes estructuras del orga-

Figura 7. Ejemplo de adquisicin esttica. Se trata de una nica imagen que representa
la distribucin media del trazador durante el tiempo que la gammacmara recoge la
informacin. La imagen muestra la distribucin de 99mTc-pertecnetato en la glndula
tiroides. Se observa un lbulo izquierdo de mayor tamao con una zona fra en la que el
trazador no se ha incorporado.

[ 125 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

nismo de forma estacionaria. La figura 7 muestra una gammagrafa tiroidea


con 99mTc-pertecnetato como ejemplo de adquisicin esttica.

Estudio dinmico
Los estudios dinmicos se basan en la repeticin de una adquisicin esttica
realizada en diferentes intervalos de tiempo, obteniendo de esta forma una secuencia temporal de imgenes. Este tipo de estudios ofrece una mayor informacin que un estudio esttico, ya que permite seguir los cambios que se producen
en la distribucin del trazador, lo que permite estudiar su cintica, as como el
funcionalismo de distintos rganos. La figura 8 muestra un ejemplo de adquisicin dinmica. Se trata de una secuencia de imgenes gammagrficas de la zona
plvica a razn de una cada 30 segundos obtenida tras la administracin intravenosa de 99mTc-MAG3. Este trazador se elimina por va urinaria, lo que permite
estudiar la funcin renal.

Estudio dinmico sincronizado


Un tipo especial de estudio dinmico es el estudio sincronizado. Consiste en
la formacin de una secuencia temporal de imgenes de un proceso peridico,
utilizando una seal fisiolgica para sincronizar la adquisicin en cada perodo. El
uso ms frecuente es en el caso de los estudios cardacos, en el que se toma como
seal de sincronizacin la onda R del electrocardiograma (ECG). El perodo cardaco se divide en un nmero determinado de intervalos. Las seales que provienen
del detector se acumulan en una u otra matriz de la secuencia, segn el instan-

Figura 8. Ejemplo de adquisicin dinmica. Se trata de una secuencia de imgenes que


permita apreciar los cambios que se producen en la distribucin del trazador a lo largo del
tiempo. La secuencia muestra treinta imgenes consecutivas de la zona plvica obtenidas
tras la administracin de 99mTc-MAG3. Se observa un incremento en la cantidad de trazador
en ambos riones en las primeras imgenes seguido de un decrecimiento, a la vez que
aumenta la actividad en la vejiga de la orina.

[ 126 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

Ciclo
R

123

n 123

123

Figura 9. Izquierda: esquema de formacin de la secuencia de imgenes en la adquisicin


sincronizada a la onda R del ECG. Derecha: secuencia de imgenes obtenida mediante
adquisicin sincronizada. Se observa el trazador en las cavidades cardacas y en los
grandes vasos sanguneos.

te dentro del ciclo cardaco en el que se produzca la deteccin de cada fotn.


Acumulando las seales durante un gran nmero de ciclos cardacos se obtienen
una serie de imgenes que corresponden a la distribucin del trazador en cada
uno de los intervalos en que hayamos dividido el ciclo cardaco. La figura 9 muestra esquemticamente este tipo de adquisicin. Se trata de una ventriculografa
en equilibrio, exploracin en la que se administran hemates autlogos (del propio paciente) marcados con 99mTc y la adquisicin se realiza cuando el trazador se
ha homogenizado dentro del torrente vascular.

Estudios de cuerpo entero


Algunos equipos disponen de la posibilidad de adquirir imgenes de cuerpo
entero. Esto se consigue dotando a la camilla o al detector de un movimiento de
traslacin durante la adquisicin de las imgenes. De esta forma es posible obtener una imagen de un campo mayor que el campo de deteccin. En la figura 10 se
muestra un estudio de cuerpo entero obtenido con un sistema con dos cabezales
detectores, con el que puede obtenerse una proyeccin anterior y otra posterior
de forma simultnea.

Estudios en modo lista


Finalmente, existe un modo adicional muy flexible pero que consume una
gran cantidad de recursos. Se trata de la adquisicin en modo listado y consiste en
almacenar, en la memoria del ordenador, la informacin de la energa y coorde-

[ 127 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 10. Imagen de cuerpo entero de una gammagrafa sea utilizando 99mTc-HDP como
trazador. La imagen izquierda corresponde a la imagen obtenida con el detector colocado
en la parte anterior y la de la derecha es la obtenida con el detector posterior.

nadas de cada fotn detectado, junto a marcas de tiempo y las seales de sincronismo del ECG en el caso de que se trate de una adquisicin sincronizada. A partir
de esta informacin, se puede formatear posteriormente en cualquier tamao de
imagen o en una secuencia dinmica.

2.4. Causas de degradacin de la imagen gammagrfica


El cabezal detector de una gammacmara no es un sistema de formacin de
imagen ideal, sino que presenta degradaciones que se producen por causa del
diseo y funcionamiento del detector y por causas fsicas.

2.4.1. Efectos causados por el sistema detector


Los valores de posicin y energa proporcionados por el detector estn sujetos a la aparicin de incertidumbres de carcter aleatorio y desviaciones de
tipo sistemtico. Las primeras son consecuencia de las caractersticas intrnsecas del propio detector y de los fenmenos aleatorios asociados a los procesos
que intervienen en la deteccin de la radiacin, y no pueden corregirse. Los segundos reflejan la diferencia entre los valores obtenidos y los reales, y pueden
corregirse mediante calibracin.

[ 128 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

30000

25000

20000

15000
FWHM
10000

5000

0
50

70

90

110

130

150

170

190

210

230

250

Energa (keV)

Figura 11. Espectro de energa del 99mTc. La diferencia entre la posicin del pico y el valor
de 140 keV muestra la falta de exactitud, en forma de desviacin. Se muestra la anchura a
la mitad del mximo (FWHM).

Respuesta en energa
La figura 11 muestra el espectro de energa obtenido al detectar los fotones
de 140 keV procedentes de la desintegracin de 99mTc. El espectro presenta en
un pico alrededor de 140 keV y una zona contigua de menor amplitud y menor
energa. La primera recibe el nombre de fotopico, y est formada por los impulsos obtenidos en las interacciones por efecto fotoelctrico, en las que el fotn ha
cedido toda su energa. La segunda corresponde a las interacciones por efecto
Compton, en las que el fotn ha cedido nicamente parte de su energa o a fotones dispersados previamente a su deteccin.
Pese a que el 99mTc emite nicamente fotones de 140 keV, incertidumbres
de tipo aleatorio en la medida de la energa producen el ensanchamiento que
se observa en el fotopico. La anchura determina la denominada resolucin intrnseca en energa del detector, que se suele estimar mediante la anchura a la
mitad del mximo (FWHM) (Full Width at Half Maximum) tal como se muestra
en la figura 11.
La desviacin de la posicin del fotopico se muestra en la figura 11, donde
se observa que su posicin no se corresponde con la energa de 140 keV. El va-

[ 129 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

(x , y  )

(x, y)

Figura 12. Imagen de una fuente puntual ubicada en un punto de coordenadas (x, y).
El centro de la imagen se encuentra en un punto (x , y ) a cierta distancia de su posicin
real. La diferencia corresponde a la falta de exactitud, en forma de desviacin, en la
determinacin de la posicin. Estas desviaciones dependen de la posicin del punto.

lor de esta desviacin depende de la posicin del cristal detector sobre la que
incidan los fotones. Esta desviacin puede evitarse calibrando el sistema en
energa. El conjunto de correcciones para cada posicin constituye el llamado
mapa de correccin de la energa.
Respuesta en posicin
La figura 12 muestra la imagen de un haz fino de fotones dirigido a la posicin del cristal de coordenadas (x, y). En ella se observa una distribucin
dispersa alrededor de un punto de coordenadas (x , y ), que no coincide con
la posicin a la que se dirigen los fotones. La dispersin de la distribucin de
posiciones (v i), es debida a incertidumbres de tipo aleatorio en la medida de la
posicin, y determina lo que se conoce como resolucin espacial intrnseca
del detector, que se parametriza mediante el clculo de la FWHM sobre un perfil de actividad que pase por el centro de la distribucin obtenida.
La diferencia entre los puntos (x, y) y (x , y ) corresponde a una desviacin
que depende de la posicin (x, y). Para evitar estas desviaciones se debe efectuar la calibracin de las posiciones. El conjunto de correcciones para cada posicin es lo que se conoce como mapa de linealidad.
Uniformidad
Una vez corregidas las desviaciones en la energa y posicin, si obtenemos
una imagen de una fuente uniforme veremos que la imagen no es del todo
homognea. Esto se debe a pequeas diferencias entre las ganancias de los

[ 130 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

Mapa de
energa

Mapa de
linealidad

Mapa de
sensibilidad

Figura 13. Imgenes correspondientes a una fuente de radiacin uniforme. De izquierda


a derecha: sin ninguna correccin; con correccin de energa; con correccin de energa y
linealidad; con correccin de energa, linealidad y sensibilidad.

fotomultiplicadores y a inhomogeneidades en el comportamiento del cristal.


El conjunto de factores que uniformizan esta imagen es lo que constituye el
llamado mapa de sensibilidad.
Como resumen del efecto de estas calibraciones, en la figura 13 se muestra
el efecto de las distintas correcciones sobre la imagen obtenida a partir de una
fuente uniforme. Es misin del programa de control de calidad asegurar que
toda gammacmara est perfectamente calibrada en todos sus aspectos.
Respuesta temporal
Los procesos de deteccin de un fotn, la electrnica, la conversin de las
seales analgicas a digitales y la inclusin del suceso en la imagen requieren de un tiempo, durante el cual se puede considerar que el sistema detector
queda inhabilitado. A este intervalo se le denomina tiempo muerto x. Como
consecuencia, la tasa de recuento observada siempre ser menor que la tasa
de fotones que en realidad interaccionan con el detector, tanto menor cuanto
mayor sea la tasa real de fotones que se dirige al detector. Dependiendo de que
la interaccin de un fotn con el cristal, en un momento de inoperancia del detector, genere, o no, un nuevo intervalo de inactividad se dice que un sistema
es paralizable o no paralizable. Un detector que se comporta como un sistema
paralizable puede llegar a no detectar ningn fotn cuando es sometido a una
tasa de fotones muy elevada. Si bien estos modelos de comportamiento permiten la deduccin del clculo del tiempo muerto en funcin de distintas tasas
de recuento obtenidas experimentalmente, un equipo real se comporta de una
forma intermedia entre estos dos modelos.
La interaccin de dos fotones en un intervalo de tiempo muy corto puede
dar lugar a un solo impulso en cada TFM de forma que tanto la energa como la

[ 131 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

posicin obtenida sean totalmente errneas. A este fenmeno se le denomina


apilamiento (pile-up) y es ms probable que ocurra cuando se trabaja con
actividades muy elevadas. Cuando ocurre, el valor de energa es mayor que la
energa de los fotones y probablemente fuera de la ventana de aceptacin. Si,
por el contrario, entra en la ventana de aceptacin, la posicin ser incorrecta y
corresponder a algn punto intermedio entre las posiciones reales de interaccin de ambos fotones y se incluir informacin errnea en la imagen.
Efecto del colimador
Idealmente, un colimador nicamente deja pasar fotones en las direcciones permitidas. Sin embargo, debido a la geometra del orificio u orificios, los
fotones que proceden de un punto pueden llegar a una zona alrededor del
lugar terico. Este hecho produce una prdida de resolucin en las imgenes.
La degradacin producida por el colimador queda definida mediante la resolucin geomtrica vg . En el caso de un colimador de orificios mltiples paralelos,
la prdida de resolucin es mayor cuanto mayor es la distancia entre el foco
emisor y el colimador, por lo que las imgenes gammagrficas tendrn mayor
resolucin si situamos el objeto lo ms cerca posible de la superficie del colimador. En estos colimadores, vg est definida por:

vg =

w (L + d)
L

(4)

siendo w la distancia entre orificios, L su longitud y d la distancia de la fuente


al detector.
La respuesta del sistema completo (colimador-detector) es la composicin
de la respuesta del colimador y de la respuesta del detector. Por lo tanto, la
resolucin espacial del sistema, que se denomina resolucin espacial extrnseca, depende de la resolucin espacial intrnseca del detector y del efecto del
colimador. Para determinarla experimentalmente, se adquiere la imagen de un
punto a una distancia concreta y se determina por medio de la FWHM de un
perfil de actividad.
Si se conoce la resolucin intrnseca v i y la geomtrica vg, la resolucin espacial extrnseca del sistema, ve , se obtiene mediante:

ve =


v 2i + v 2g

[ 132 ]

(5)

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

Debido a que vg depende de la distancia, ve tambin depende de la distancia entre la fuente y el detector.

2.4.2. Efectos fsicos


Las degradaciones por efectos fsicos son debidas a los fenmenos de desintegracin radiactiva y de interaccin de la radiacin con la materia. Su efecto
en las imgenes se traduce en: 1) aparicin de ruido en las imgenes debido a la
naturaleza aleatoria de estos procesos, 2) disminucin del nmero de fotones que
llegan al detector debido al efecto de su atenuacin en los tejidos del paciente y
3) inclusin de informacin errnea debido a la dispersin de fotones.
Ruido
Debido a que el contenido de cada celdilla de una imagen digital representa
el recuento de los fotones detectados en su posicin, ste presentar una distribucin estadstica de Poisson como corresponde a todo recuento radiactivo.
Como consecuencia, en las imgenes gammagrficas habr siempre la presencia
de un ruido que es inevitable, sobre todo si se tiene en cuenta la limitacin por
cuestiones dosimtricas en la actividad que se administra al paciente que tiene
como consecuencia que el nmero de fotones obtenidos en cada pxel sea siempre menor que el deseable.
Atenuacin
Una parte de los fotones que se originan en el interior del paciente y se
dirigen a un punto del detector son absorbidos o dispersados por los tejidos
que atraviesan. El resultado es que el nmero de fotones que llegan al detector
es inferior al nmero de fotones emitidos. Esto es lo que se conoce como atenuacin. La probabilidad de que un fotn sea atenuado al atravesar los tejidos
aumenta con el espesor del tejido que tiene que atravesar. En consecuencia,
los fotones procedentes de aquellas estructuras que tengan menor cantidad
de tejidos interpuestos ante el detector contribuyen en mayor proporcin en la
imagen gammagrfica que aquellos que tengan que atravesar un mayor espesor de tejido. Por lo tanto, para obtener la imagen de un determinado rgano
se debe colocar el detector de forma que el rgano de estudio se encuentre
ms prximo a la superficie del cuerpo, minimizando el efecto de la atenuacin
en este rgano.
Dispersin
Para que la gammagrafa corresponda a la proyeccin de la distribucin
del trazador en la direccin marcada por el colimador, debe ocurrir que todos

[ 133 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

1.25

cps ( 1000)

1.00
0.75
0.50
0.25
0.00
40

60

80

100

120

140

160

180

Energa (keV)

Figura 14. Espectro de energa obtenido al utilizar una fuente de 99mTc. Lnea continua:
espectro total. Lnea punteada: espectro Compton. Lnea de trazos: espectro fotoelctrico.
Las dos lneas verticales sealan la ventana del 20% que habitualmente se utiliza en una
gammacmara para la seleccin de fotones que contribuyen a la formacin de la imagen.

los fotones detectados en cada pxel procedan de la desintegracin de algn


tomo situado en la lnea que, partiendo del pxel, va en la direccin permitida por el colimador. Esta suposicin es correcta cuando la energa con la que
llegan estos fotones coincide con la energa de emisin. Sin embargo, fotones originados fuera de esta lnea que hayan sido dispersados por algn tomo de los tejidos que se encuentran en esta lnea y que la direccin de salida
coincida con la permitida por el colimador pueden ser detectados en ese pxel
pero llegan con una energa menor. La inclusin de estos fotones supone una
contaminacin en la imagen, ya que se incluye informacin correspondiente a
otra posicin. Para eliminar este problema, no se debera incluir en la imagen
aquellos fotones detectados con una energa menor que la de emisin utilizando nicamente los que se detectan con la energa de emisin. Sin embargo,
debido a la baja resolucin en energa del detector de centelleo, es necesario
utilizar una ventana de energa (15-20% de la energa de emisin), lo que no
evita totalmente el problema pero lo minimiza.
Si consideramos slo los fotones de esta ventana hay una fraccin de los
fotones que han sido dispersados que no se puede eliminar ya que entran dentro de la ventana, tal y como se puede observar en la figura 14. En ella se observa la porcin de fotones dispersados que entran en la ventana de energa
correspondiente al fotopico. El efecto en las imgenes, si bien depende de la
distribucin del trazador, es el de un aumento aparente del nmero de fotones
detectados en regiones contiguas a zonas de mayor captacin as como una
prdida general de contraste.

[ 134 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

Figura 15. Gammacmara tomogrfica de tres cabezales de campo rectangular.

3. Tomgrafo de emisin de fotones


El SPECT (Figura 15) consiste en una modificacin de una gammacmara
de forma que uno o ms cabezales detectores giran alrededor de eje central
para adquirir una serie de proyecciones de la distribucin del trazador en el
interior del paciente, obtenidas desde diferentes ngulos. A partir de estas proyecciones, mediante el uso de algoritmos de reconstruccin, se realiza la reconstruccin de los datos y se obtiene la distribucin tridimensional del trazador en el organismo. Esta tcnica evita el problema de superposicin inherente
en las imgenes gammagrficas planares.

3.1. Adquisicin de una secuencia de proyecciones


El dispositivo tomogrfico permite el giro de los cabezales detectores alrededor del paciente segn un eje de giro paralelo al eje longitudinal del paciente que se encuentra estirado sobre una camilla. Durante la rotacin, los
cabezales pueden mantener la misma distancia al eje de giro, siguiendo una
trayectoria circular alrededor del paciente, aunque tambin pueden seguir una
trayectoria elptica o irregular resiguiendo el contorno corporal. Los detectores,
a lo largo de la trayectoria, van adquiriendo una secuencia de proyecciones
cada cierto ngulo que depender del nmero de proyecciones que queramos obtener, as como del intervalo angular que se desee cubrir. Aunque es
suficiente recorrer un ngulo de 180 para poder reconstruir la distribucin del

[ 135 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

trazador, habitualmente la trayectoria alcanza los 360. La trayectoria de 180


nicamente se utiliza para estudiar zonas que se encuentren cerca de la superficie corporal como son el corazn o la columna vertebral. En estos casos, el
hecho de aadir 180 ms para completar el crculo aade informacin de peor
calidad al corresponder a proyecciones en las que los fotones estn fuertemente atenuados y a gran distancia del detector.
Antes de proceder a la adquisicin de la secuencia de proyecciones, deben
decidirse las condiciones en las que se realizar: el arco de la rotacin, el nmero de proyecciones, el tamao de la matriz, el ms comn es de 128 128, la
amplificacin y el tiempo de adquisicin por proyeccin. La eleccin de estos
parmetros depende de la exploracin que se vaya a realizar.

3.2. Reconstruccin tomogrfica


Una vez adquiridas las proyecciones, se procede a la reconstruccin de la
distribucin tridimensional del trazador utilizando algoritmos de reconstruccin tomogrfica. Se trata de resolver un problema inverso ya que queremos
obtener la distribucin del trazador en un objeto que ha dado lugar a las proyecciones que se han adquirido con el tomgrafo.
Se est buscando una distribucin tridimensional a partir de proyecciones que son imgenes bidimensionales. La forma ms extendida de resolver
este problema complejo es reducindolo a la resolucin de mltiples problemas ms sencillos consistentes en obtener la distribucin del trazador en una
seccin transaxial del objeto partiendo de la parte de las proyecciones que le
corresponde. Es decir una determinada fila de cada una de las proyecciones.
Habitualmente, esta informacin se agrupa en una imagen que se denomina
sinograma, en la que se apila una misma fila de todas las proyecciones. Se trata de una representacin en la que el eje de abscisas se corresponde con la
posicin en la fila (coordenada x de la proyeccin) y el eje de ordenadas con
el ngulo correspondiente a cada proyeccin. La figura 16 ilustra el reagrupamiento de informacin que representa pasar de proyecciones a sinogramas. La
aplicacin de un algoritmo de reconstruccin a cada sinograma nos proporciona cada una de las secciones transaxiales de la distribucin del trazador en el
objeto.
El algoritmo de reconstruccin ms utilizado es el de retroproyeccin filtrada. Este mtodo consiste en retroproyectar las proyecciones previamente
filtradas por un filtro de rampa. Debido a la naturaleza aleatoria de la desintegracin radiactiva, as como de los procesos de interaccin entre la radiacin
y la materia, las proyecciones presentan un ruido considerable. Al aplicarles el
filtro de rampa necesario antes de retroproyectar, este ruido se amplifica obtenindose unas imgenes tomogrficas inaceptables en la mayora de los casos.
[ 136 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

ii
y

j
Sinograma de la la j
x

Proyeccin de ngulo ii

Figura 16. Representacin en un sistema tridimensional de coordenadas x, y, i de la


informacin contenida en las proyecciones adquiridas. La figura muestra dos secciones:
una obtenida para un ngulo determinado, ii, que corresponde a la proyeccin adquirida
en este ngulo; la otra corresponde a la fila j y constituye el sinograma de esta fila.

Es por este motivo que junto con el filtro de rampa debe aplicarse un filtro paso
baja de forma que se amortigen las altas frecuencias que estn asociadas al
ruido (Puchal 1997).
Cada vez es ms frecuente la utilizacin de algoritmos de reconstruccin
de tipo iterativo. Estos algoritmos requieren una mayor potencia de clculo
pero permiten la correccin de algunos de los problemas inherentes a las proyecciones como es el de la atenuacin de fotones, si se dispone de la informacin de la atenuacin producida por las diferentes estructuras del organismo.
Estos algoritmos requieren un tiempo de clculo mucho mayor que el de la
retroproyeccin filtrada, sin embargo existen mtodos para acelerar el proceso
de convergencia de la solucin. El mtodo ms extendido en la actualidad es el
OSEM (Ordered Subsets Expectation Maximization).
Sea cual sea el mtodo de reconstruccin utilizado, para que la reconstruccin sea correcta es necesario asumir que la distribucin del trazador sea estacionaria, de modo que las proyecciones correspondan al mismo objeto. En
caso de que existan movimientos del paciente o que la cintica del trazador sea
tal que la distribucin no se haya estabilizado, la reconstruccin no es vlida y
conduce a resultados errneos.
Una vez obtenida la distribucin tridimensional del trazador, pueden visualizarse secciones en cualquier orientacin, ya sea transaxial, sagital, coronal
u oblicua.

[ 137 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

3.3. Causas de degradacin de la imagen tomogrfica


Al igual que en gammagrafa planar, diferentes causas afectan a las imgenes de SPECT. Cada proyeccin no es ms que una gammagrafa por lo que sufrir los mismos efectos descritos: atenuacin de fotones, dispersin, respuesta
del sistema, etc. La diferencia estriba en la forma en que afectan a las imgenes
reconstruidas.
Para minimizar los efectos producidos por deficiencias del sistema, el equipo debe estar correctamente calibrado.
El efecto que la atenuacin produce sobre la imagen reconstruida es el de
un aparente aumento de actividad en la periferia respecto a la parte central de
la imagen, lo que afectar tanto a la comparacin visual de estructuras en la
imagen como a la cuantificacin.
La dispersin Compton hace que se detecten fotones en posiciones que
no corresponden al lugar en que se ha producido la desintegracin debido al
cambio de direccin que tiene lugar en dicha interaccin. Su contribucin en
las imgenes es similar al caso de la gammagrafa planar con una disminucin
del contraste.
El efecto que el colimador produce en las imgenes tomogrficas es el de
un desenfoque global, que es mayor cuanto mayor sea el radio de giro utilizado en la adquisicin de las proyecciones. Como consecuencia, para obtener
imgenes tomogrficas de calidad ptima debe disminuirse el radio de giro al
mximo.
Otra degradacin importante en SPECT es el llamado efecto de volumen
parcial, que es debido a dos fenmenos distintos. Por una parte, lo produce el
desenfoque tridimensional debido a la baja resolucin del sistema. La imagen
de una fuente pequea siempre ser de mayor tamao y menor intensidad, lo
que indica que la informacin se esparce alrededor de la fuente. Por otra parte,
el muestreo realizado al adquirir las proyecciones con un tamao de matriz y
de pxel determinado hace que la informacin procedente de cada punto del
tejido se reparta entre pxeles contiguos en las proyecciones, lo cual tiene una
contribucin en el mismo sentido que el otro fenmeno. Como consecuencia, los valores de intensidad obtenidos en cada vxel tras la reconstruccin
difieren de los reales y contienen informacin no solo procedente del vxel en
cuestin sino tambin de los adyacentes. Esta degradacin ser menor cuanto
mayor sea la resolucin del sistema, a la vez que se utiliza un tamao de pxel
adecuado a dicha resolucin.
Por causa de un mal reglaje del tomgrafo, puede ocurrir que el eje de giro
no se proyecte sobre el centro del detector, con lo que se produce una prdida

[ 138 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

de resolucin. Para evitarlo debe efectuarse la correccin del centro de rotacin. Otro problema frecuente es la falta de uniformidad en la respuesta en
diferentes posiciones del campo de visin del detector. Esto se traduce en la
aparicin de artefactos en forma de anillo, centrados en el punto medio de la
imagen, en los cortes transaxiales reconstruidos. La correccin de uniformidad
evita este efecto.

3.4. Correccin de las degradaciones de la imagen


Debido a las degradaciones que afectan a las imgenes tomogrficas, para
obtener imgenes que representen fielmente la distribucin del trazador, se
debe efectuar la correccin de las mismas. De todas formas, para una evaluacin visual de las imgenes es habitual no realizar estas correcciones o, a lo
sumo, realizar la correccin de atenuacin. Sin embargo, cuando queremos
obtener valores cuantitativos es conveniente efectuar todas las correcciones
posibles.

3.4.1. Correccin de la atenuacin


La atenuacin es un factor importante que afecta a la exactitud de los datos
cuantitativos en SPECT, por lo que su correccin es esencial para la cuantificacin de estos estudios. Para compensar la atenuacin de los tejidos, que no es
uniforme, se utilizan los mtodos iterativos de reconstruccin que permiten la
incorporacin de una distribucin de coeficientes de atenuacin determinada
previamente en la matriz de transicin. Para ello, es preciso adquirir datos de
transmisin utilizando fuentes de radiacin externa o rayos X. La distribucin
de coeficientes de atenuacin se obtiene mediante la reconstruccin de los
datos de transmisin.
Ciertos tomgrafos disponen de fuentes lineales, en general de 153Gd, que
permiten la adquisicin adicional simultnea de proyecciones de transmisin.
Actualmente se comercializan sistemas tomogrficos que incluyen un TC, lo
que permite obtener la distribucin de coeficientes de atenuacin de una forma ms perfecta. Esta opcin permite adems fusionar la informacin funcional de las imgenes reconstruidas con la informacin morfolgica que ofrece
el TC.
La correccin de la atenuacin es particularmente til en estudios cardacos en los que los distintos rganos alrededor del corazn (pulmn, hueso,
miocardio, etc.) presentan coeficientes de atenuacin muy distintos y por tanto
afectan significativamente la distribucin de fotones en las proyecciones.
Los tomgrafos que no disponen de ninguno de estos sistemas pueden
utilizar en algunos casos un mtodo simplificado (Chang 1978) para efectuar

[ 139 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

una correccin aproximada de esta degradacin. Este mtodo supone un coeficiente de atenuacin homogneo en cada seccin y requiere del conocimiento
del contorno corporal que puede delinearse manualmente o aproximarse mediante elipses. El mtodo de Chang, que est incluido en la mayora de sistemas comerciales de procesado de imgenes de Medicina nuclear, puede ser
aceptable en aquellas partes en donde las diferencias en los coeficientes de
atenuacin de los diferentes tejidos sean menores.

3.4.2. Correccin de la dispersin


La deteccin de fotones dispersados conduce a una degradacin en la
calidad de la imagen al reducir el contraste y en la precisin cuantitativa. En
imgenes de SPECT con 99mTc, la proporcin de fotones dispersados frente a
primarios se encuentra entre un 20% y un 40%. Por lo tanto, la compensacin
de la dispersin es importante tanto para una evaluacin visual como cuantitativa de las imgenes SPECT.
El mtodo de correccin de dispersin ms utilizado es el mtodo de la
triple ventana de energa (Ogawa y cols. 1991). Se basa en la estimacin de la
fraccin de fotones dispersados, detectados en la ventana del fotopico, a partir
de los fotones detectados en dos ventanas de energa adyacentes a la ventana
del fotopico. La compensacin de dispersin se obtiene al restar la fraccin
estimada de los datos adquiridos en la ventana del fotopico. El mtodo queda
ilustrado en la figura 17.

3.4.3. Correccin de la respuesta del sistema


La correccin de la respuesta variante con la distancia debe hacerse utilizando mtodos de reconstruccin iterativos, incluyendo en la matriz de transi-

cuentas

fotopico

Wi

Wf

WS

energa

Figura 17. Estimacin de los fotones dispersados S a partir de los datos adquiridos en
ventanas de energa adyacente, inferior Wi y superior WS.

[ 140 ]

Tema 5:
Gammacmaras y tomgrafos de emisin de fotones

cin la probabilidad de deteccin en cada pxel de los fotones emitidos de un


determinado vxel, teniendo en cuenta la respuesta impulsional correspondiente a la distancia existente entre ellos. Existe software comercial disponible
por parte de los diferentes fabricantes: Astonish (PHILIPS), Evolution (General
Electric) y Flash 3D (SIEMENS).

4. Referencias
[1] ANGER H.O. (1958). Scintillation camera. Rev. Sci. Instru. 29, 27-33.
[2] CHANG L.T. (1978). A method for attenuation correction in radionuclide
computed tomography. IEEE Trans. Nucl. Sci. 25, 638-643.
[3] HARPER P.V., LATHROP K.A., CHARLESTON D., BECK R. (1964).
Optimization of scanning method using Tc99m. Nucleonics. 22, 50.
[4] OGAWA K., HARATA Y., ICHIHARA T., KUBO A., HASHIMOTO S. A. (1991).
Practical method for position dependent Compton scatter correction in single photon emission CT. IEEE Trans. Med. Imaging. 10, 408-412.
[5] PUCHAL R. (1997). Filtros de imagen en medicina nuclear. Nycomed
Amersham. Ediciones Eurobook.

5. Bibliografa
[1] CHANDRA R. (2004). Nuclear Medicine Physics: The Basics. Lippincott
Williams & Wilkins.
[2] EBERL S., ZIMMERMAN R.E. (2004). Nuclear medicine imaging instrumentation. In Nuclear Medicine in clinical diagnosis and treatment. Ell P.J.,
Gambhir Editors. Churchill Livingstone.
[3] ELL P.J., HOLLMAM B.L. (1982). Computed emission tomography. Oxford
University Press.
[4] SAHA G.B. (2006). Editor. Physics and radiobiology of Nuclear Medicine.
Springer.
[5] SORENSON J.A., PHELPS M.E. (1987). Physics in nuclear medicine. 2nd
edition. Grune and Stratton, London.
[6] WAGNER H.N., SZABO Z., BUCHANAN J.W. (1995). Principles of Nuclear
Medicine. Publisher Saunder W.B. Philadelphia.
[7] ZAIDI H. (2006). Editor. Quantitative Analysis in Nuclear Medicine.
Springer. New York.

[ 141 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin
de positrones
Josep M. Mart Climent

Tomografa por emisin de positrones


Josep M. Mart Climent
Servicio de Medicina Nuclear
Clnica Universidad de Navarra
jmmartic@unav.es

1. Introduccin
El primer tomgrafo PET/TAC, diseado por D. Towsnend, fue introducido para el uso clnico en 1998 en el Medical Center de la Universidad de
Pittsburgh tras tres aos de desarrollo (Beyer y cols. 2000). La motivacin que
impuls el diseo de este equipo fue la obtencin de imgenes clnicas tanto de Tomografa por Emisin de Positrones (PET) como de Tomografa Axial
Computarizada (TAC), alineadas con precisin, en un mismo tomgrafo; permitiendo correlacionar la informacin funcional del PET con la anatmica del
TAC. La disponibilidad de la imagen TAC para determinar las correcciones en
la adquisicin del PET, tanto de atenuacin como de la radiacin dispersa, fue
secundaria (Townsend 2001). Adems, se consigui una reduccin del tiempo
dedicado al estudio de transmisin, desde los 20-30 minutos con una fuente de
68Ge a menos de un minuto en un equipo TAC.
La fusin de las imgenes PET con las imgenes anatmicas, como la
del TAC, se puede alcanzar utilizando programas especficos de corregistro
(Pietrzyk y cols. 1994; Woods y cols. 1990). Sin embargo, cuando se fusionan
las imgenes PET con las imgenes TAC obtenidas en tomgrafos separados,
aparecen diversos problemas (Townsend 2004). Una buena solucin es la adquisicin de los estudios metablico y anatmico en el mismo tomgrafo, en
el que se combinen los componentes de los equipos PET y TAC en un mismo
estativo. Con esta combinacin, los estudios se adquieren de modo secuencial,
con una diferencia mnima de tiempo entre ambos, no se modifica el perfil de
la camilla y no es preciso reposicionar al paciente; aunque tambin pueden
darse los movimientos involuntarios.
El tomgrafo PET/TAC, combinando las dos modalidades de imagen (PET
y TAC), es una evolucin de la tecnologa de imagen existente, integrando dos

[ 145 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

TAC

PET

Figura 1. Esquema de un tomgrafo PET/TAC, en el que sus componentes PET y TAC


estn en tndem (Mart-Climent y cols. 2009).

tcnicas que han progresado histricamente por separado, aunque el PET


debe mejorar en resolucin espacial y rapidez de adquisicin. Las dos modalidades son complementarias, ya que la imagen PET tiene la carencia del detalle
anatmico, y la TAC adolece de la especificidad funcional de la PET. Adems, el
uso de la tecnologa existente asegura que no se compromete la eficacia clnica
de las dos modalidades de imagen (Townsend y Cherry 2001).
La solucin al diseo de un equipo PET/TAC ha sido la disposicin de un
tomgrafo TAC en tndem con un tomgrafo PET (Figuras 1 y 2). En el diseo
de estos tomgrafos PET/TAC fue preciso tomar decisiones sobre (Townsend y
cols. 2003):
la eleccin de los componentes PET y TAC y de su nivel o caractersticas
de funcionamiento,
el nivel de integracin mecnico de los componentes, siendo mnimo
en la disposicin en tndem de los tomgrafos PET y TAC,
el mantenimiento o retirada de las fuentes de transmisin,
el diseo de la camilla, con el fin de maximizar la extensin corregistrada de la adquisicin de los dos estudios,
el nivel de integracin de los programas de tratamiento de las imgenes, as como las herramientas de visualizacin y anlisis.
Las prestaciones de los tomgrafos PET y TAC dependen de las aplicaciones
a las que se dedique el equipo, siendo los estudios de cuerpo entero en oncologa la principal aplicacin clnica en la actualidad. El desarrollo de la PET ha
permitido que sta sea una tcnica:

[ 146 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

Figura 2. Tomgrafo PET/TAC (Biograph mCT de Siemens) instalado en la Clnica


Universidad de Navarra. En la foto de la derecha se muestran los dos componentes durante
la fase de montaje (el TAC a la izquierda y el PET a la derecha).

dinmica, posibilitando la adquisicin de datos con rapidez, siguiendo


la cintica de los procesos farmacolgicos y fisiolgicos,
sensible, pudiendo detectar concentraciones pico-molares e incluso
femto-molares de los ligandos en los tejidos,
potencialmente cuantitativa, siendo posible obtener datos en unidades
absolutas de los procesos fisiolgicos,
no invasiva.
Sin embargo, la PET tiene como factores limitantes la resolucin espacial y
el nmero (estadstica) de sucesos detectados para formar la imagen, junto con
la duracin del estudio. Por ello, es deseable que el tomgrafo PET disponga de
las mejores prestaciones (caractersticas) de funcionamiento.
Las caractersticas de funcionamiento del TAC estn en el rango medioalto. La mayor diferencia radica en el nmero de detectores axiales (coronas) y
en la velocidad de rotacin. Actualmente, los equipos TAC disponen de hasta
64 coronas y alcanzan una velocidad inferior al segundo. Las adquisiciones del
TAC ms rpidas estn indicadas en las aplicaciones de cardiologa, y cuando
es preciso que el paciente mantenga apnea durante el estudio. Para las aplicaciones oncolgicas no son necesarios equipos TAC tan rpidos, realizando
el estudio anatmico de cuerpo entero en menos de un minuto. Sin embargo,
la adquisicin del PET puede durar entre 5 y 20 minutos en total, dependiendo principalmente del equipo, incluyendo varios ciclos respiratorios en cada
posicin de la camilla. Esta diferencia de tiempos requiere la adecuacin de
protocolos especficos para la respiracin del paciente con el fin de que haya el
menor desajuste posible entre la imagen anatmica y la metablica. Por otro

[ 147 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

lado, en los equipos actuales tambin es posible la realizacin de estudios sincronizados con el ritmo cardaco y el movimiento respiratorio.
En este tema se describe el funcionamiento de un tomgrado PET, y el protocolo estndar de utilizacin de un equipo PET/TAC.

2. Bases fsicas de la PET


En la tomografa por emisin de positrones se detectan en coincidencia los
fotones producidos en la aniquilacin de los positrones. A su vez se producen
otras detecciones que degradan la imagen.

2.1. Deteccin en coincidencia


Los radionucleidos emisores de positrones tienen un dficit de neutrones
en el ncleo y alcanzan la estabilidad por medio de una transformacin nuclear
de un protn a un neutrn. Este proceso implica la emisin de un electrn positivo o positrn (e+) y de un neutrino (o) (Figura 3).
El espectro energtico del positrn depende de cada radionucleido, variando el valor mximo entre los 0,6 MeV para el 18F hasta los 3,4 MeV para el
82Rb (Tabla 1). El positrn pierde su energa cintica interactuando con el meDetector 1

511 keV

e+
e

Coincidencia

511 keV

p n + e+ + o
Detector 2

Figura 3. Principio de la deteccin en coincidencia. Un radionucleido cuyo ncleo tiene


exceso de protones emite un positrn, que es frenado en el medio y finalmente se aniquila
con un electrn. La disposicin de dos detectores permite la deteccin en coincidencia de
los fotones de aniquilacin.

[ 148 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

Alcance en agua (mm)


Radionucleido

Probabilidad (%)

Emxima (MeV)

Mximo

Medio

Carbono-11

99,9

0,96

3,9

0,4

Nitrgeno-13

99,8

1,2

5,1

0,6

Oxgeno-15

99,9

1,7

8,0

0,9

0,64

2,3

0,2

Flor-18

100

Cobre-62

97,6

2,9

Galio-68

87,9

1,9

Rubidio-82

94,9

3,4

15
9,0
18

1,6
1,2
2,6

Tabla 1. Propiedades fsicas de los positrones producidos por radionucleidos emisores


de positrones utilizados en PET.

dio que le rodea hasta aniquilarse con un electrn, estando tanto el positrn
como el electrn prcticamente en reposo. La energa total es la suma de las
masas en reposo de las dos partculas (2 511 keV), y el momento total es cero.
Siguiendo las leyes de conservacin de la masa y de la energa, los dos fotones
de aniquilacin (cada uno de 511 keV) viajan en la misma direccin y sentidos
opuestos.
Los dos fotones de aniquilacin se detectan simultneamente por medio
de un circuito de coincidencia, generndose un suceso verdadero. Al volumen
entre los dos detectores opuestos en coincidencia se le denomina volumen
de coincidencia, y a la lnea que les une lnea de coincidencia que se define
electrnicamente. Una ventaja importante de la deteccin en coincidencia es
que no precisa el uso de un colimador, en consecuencia la sensibilidad de un
equipo PET es mucho mayor (dos rdenes de magnitud) que la de una gammacmara.
Cada deteccin de un fotn de aniquilacin se denomina suceso sencillo.
As, la tasa de sucesos sencillos es superior a la tasa de verdaderos, ya que
se produce un suceso verdadero cuando dos detectores registran en coincidencia sendos sucesos sencillos en un intervalo de tiempo llamado tiempo
de coincidencia x, entre 4 y 12 ns, dependiendo del material detector y de la
electrnica.
Adems de las coincidencias verdaderas, se producen sucesos coincidentes que degradan tanto la calidad de la imagen como su valor cuantitativo,
stas son las coincidencias aleatorias y de dispersin (Figura 4).

[ 149 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Dispersin
del fotn

Fotn 511 keV


de aniquilacin

Aniquilacin
electrn-positrn

Fotn 511 keV


de aniquilacin

Figura 4. Sucesos asociados a la deteccin en coincidencia. (A) Conciencia verdadera


debida a la deteccin de los dos fotones de 511 keV procedentes de la misma aniquilacin
y que no han sufrido dispersin. (B) Coincidencia accidental, donde los fotones detectados
no proceden del mismo suceso de aniquilacin. (C) Coincidencia de dispersin producida
al detectarse en coincidencia los dos fotones de una aniquilacin, pero habindose
producido la dispersin Compton de uno de ellos. En las situaciones B y C la lnea de
coincidencia asociada a la aniquilacin es incorrecta.

2.2. Coincidencias aleatorias


Las coincidencias aleatorias o accidentales suceden cuando dos fotones de
511 keV de distintos sucesos de aniquilacin son detectados por sendos detectores dentro de la ventana de coincidencia x (Figura 4.B). La tasa de sucesos
aleatorios (Caleatorias) es proporcional al producto de las tasas de sucesos sencillos de cada detector (S1 y S2), y aumenta linealmente en funcin de la ventana
de coincidencia:

Caleatorias = 2 x S 1 S2

(1)

Como la tasa de sucesos verdaderos es proporcional a la actividad, la relacin


de tasas aleatorias/verdaderas tambin aumenta linealmente con la actividad.
La utilizacin de los anillos septales (en modo de adquisicin de 2D) reduce
la actividad vista por los detectores en coincidencia a la contenida en la seccin
de los detectores; en consecuencia, el cociente de sucesos aleatorios/verdaderos disminuye de un modo importante.

[ 150 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

La utilizacin de equipos (detectores) ms rpidos permite reducir la ventana de coincidencia y mejorar la relacin aleatorios/verdaderos. As, la ventana tpica empleada en los tomgrafos basados en cristales BGO es de 12 ns,
reducindose a 4-5 ns en los modernos tomgrafos basados en los cristales de
LSO.

2.3. Coincidencias de dispersin


Los fotones de aniquilacin pueden interaccionar con el tejido antes de
alcanzar los detectores, por medio de la dispersin Compton, manteniendo su
energa dentro de la ventana energtica alrededor de los 511 keV establecida para admitir las detecciones; en consecuencia, el suceso de aniquilacin se
asigna incorrectamente a la lnea de coincidencia que une los dos detectores
que registran los fotones (Figura 4.C). La tasa de sucesos dispersos es tambin
proporcional a la actividad presente; por ello, el cociente de las tasas de sucesos dispersos/verdaderos es independiente de la actividad, as como del tiempo de la ventana de coincidencia.
La presencia de anillos septales reduce la tasa de sucesos dispersos.
Adems, los fotones dispersos pueden ser identificados y rechazados aplicando un umbral o ventana de energa para aceptar los fotones detectados. Sin
embargo, la resolucin energtica de los detectores utilizados en los equipos
PET no es muy buena para distinguir sucesos por encima de los 350 keV. As, en
los tomgrafos basados en los cristales de BGO (con una resolucin energtica
del 25%) la ventana de energa para la deteccin de los fotones de 511 keV es
desde los 300-350 keV hasta los 650 keV, aceptando mayor radiacin dispersa que los cristales de NaI y GSO que, con resolucin energtica del 10-15%,
operan con una ventana de energa desde los 435 keV hasta los 590-655 keV
(Tarantola y cols. 2003) En la ltima generacin de tomgrafos PET, con cristales de LSO y LYSO, que incorporan la tcnica de tiempo de vuelo, la ventana
energtica va desde los 435 keV hasta los 590-655 keV. Otra posibilidad es compensar matemticamente los fotones dispersos (Budinger 1998).

3. Tomgrafo PET
3.1. Materiales detectores
Los centelleadores inorgnicos son los detectores usados comnmente
en los tomgrafos por emisin de positrones. La absorcin de la energa del
fotn en la estructura del cristal produce una transicin a un estado de mayor
energa, pudiendo volver al estado fundamental emitiendo fotones de menor

[ 151 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

energa con un tiempo de desvanecimiento caracterstico. Estos fotones de


centelleo pueden ser detectados por el fotoctodo de un tubo fotomultiplicador (TFM).
Las caractersticas ms importantes de los centelleadores para la PET son
(Humm y cols. 2003): la longitud de atenuacin, la eficiencia de deteccin, la
probabilidad relativa de efecto fotoelctrico, la densidad, la luminosidad, el
tiempo de desvanecimiento, la resolucin en energa, la longitud de onda de la
luz emitida, el ndice de refraccin, las propiedades mecnicas e higroscpicas,
la dureza frente a la radiacin, el coste y la disponibilidad en el mercado. Entre
estas caractersticas destacan las siguientes relaciones:
la eficiencia intrnseca est relacionada con el nmero atmico y la densidad,
las resoluciones energtica y espacial estn asociadas a la cantidad de
luz producida,
para las aplicaciones con altas tasas de sucesos registrados, el tiempo
de desvanecimiento debe ser el ms corto posible, permitiendo una
buena resolucin temporal de coincidencia y minimizando los sucesos
aleatorios,
la longitud de onda de la luz de centelleo debe corresponderse con la
respuesta del fotocdodo,
la coincidencia del ndice de refraccin del detector y del TFM disminuir la refraccin,
el rendimiento de los fotoelectrones producidos en el fotocdodo depende de la longitud de onda de la luz de centelleo (a menor longitud
de onda hay ms produccin de fotoelectrones). El fotodiodo de silicio,
con una mayor eficiencia, es una alternativa al uso de TFM.
Un resumen de las caractersticas de los centelleadores utilizados en los
tomgrafos PET se presenta en la tabla 2.
Los primeros tomgrafos PET utilizaban cristales de NaI(Tl), empleados en
las gammacmaras de Medicina nuclear. Aunque la luminosidad era elevada, y
podan manufacturarse cristales de gran superficie y bajo coste, presentaban
una sensibilidad muy baja para los fotones de aniquilacin de 511 keV. A finales
de los aos 70 se introdujo el germanato de bismuto (Bi4Ge3O12) o BGO, con
un coeficiente de atenuacin mayor para los fotones de 511 keV, debido a su
elevada densidad y nmero atmico. Como desventajas, presenta una pobre
produccin de luz (20% respecto al NaI) y unas caractersticas temporales que
reducen tanto su resolucin en energa como su resolucin temporal; sin embargo el BGO fue el cristal utilizado en la mayora de los tomgrafos PET.

[ 152 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

Material

t
(g/cm3)

Zeff

n
(cm1)

P
(%)

T
(ns)

N
(fotn/MeV)

FWHM
(%)

BGO

7,1

75

0,95

40

300

9000

12

No

GSO

6,7

59

0,70

25

60

8000

No

LSO

7,4

66

0,88

32

40

30000

10

No

NaI(Tl)

3,7

51

0,34

17

230

41000

t: densidad, Zeff: nmero atmico efectivo, n: coeficiente de atenuacin lineal, P: probabilidad relativa de efecto
fotoelctrico, T: tiempo de desvanecimiento del centelleo, N: nmero de fotones producidos, FWHM: resolucin
en energa, H: higroscpico.

Tabla 2. Propiedades fsicas de los centelleadores PET (Humm y cols. 2003).

A finales de los aos 90, se desarrollaron nuevos cristales centelledores con


propiedades muy adecuadas para PET (Melcher 2000) y que son utilizados en la
ltima generacin de tomgrafos. As, el oxiortosilicato de lutecio (Lu2SiO5:Ce)
o LSO tiene la segunda eficiencia ms elevada y buenas propiedades mecnicas. Su elevado rendimiento de fotones reduce la incertidumbre en la medida
de la energa, y su corto tiempo de desvanecimiento permite reducir la ventana
de coincidencia de 12 a 4 ns, que en modo de adquisicin 3D (ver apartado de
sensibilidad) reduce de manera importante las coincidencias aleatorias. Otro
material centelleador es el oxiortosilicato de gadolinio (Gd2SiO5:Ce) o GSO que,
al igual que el LSO, presenta mejores caractersticas temporales (emisin de
la luz ms rpida) que el BGO, reduciendo el tiempo muerto y mejorando las
prestaciones del tomgrafo a elevadas tasas de sucesos detectados. Adems,
su mejor resolucin en energa (9%) permite que el equipo rechace con ms
eficiencia los fotones dispersos. La introduccin de otros materiales como el
oxiortosilicato de lutecio-itrio (LYSO), con resolucin temporal del orden de los
500 ps permite utilizar la denominada tcnica de tiempo de vuelo como se
ver ms adelante.
Las mejores prestaciones temporales de los cristales centelleadores han requerido una adaptacin de la electrnica de los tomgrafos PET. Sin embargo,
la primera generacin de tomgrafos con cristales LSO de CTI/Siemens todava
utilizaba la electrnica desarrollada para los detectores de BGO, con un tiempo
de desvanecimiento de la luz largo, sin aprovechar las ventajas del cristal. La
introduccin de una electrnica ms rpida (denominada Pico-3D) ha posibilitado la mejora real de funcionamiento del tomgrafo, con la reduccin de la
resolucin energtica de un 18 a un 13% y de la ventana de coincidencia de 6
a 4,5 ns, y el aumento de la discriminacin energtica inferior de 350 a 400 keV.
As, el cambio de la electrnica en un equipo PET/CT Biograph Sensation-16,

[ 153 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 5. Diseo de un tomgrafo. (A) Esquema de un bloque detector con un


centelleador cortado en un conjunto de cristales (matriz de 8 8), al que se han acoplado
4 tubos fotomultiplicadores. (B) Disposicin de bloques en un mismo plano formando el
anillo detector. (C) Bloques detectores.

basado en el tomgrafo PET LSO de 24 anillos detectores, ha permitido mejorar


las prestaciones (Martnez y cols. 2006), disminuyendo la radiacin dispersa en
un 14% y mejorando el parmetro NEC (noise equivalent count-rate).

3.2. Configuracin del tomgrafo


La unidad bsica en los tomgrafos PET es el bloque de cristales detectores, desarrollado a mediados de los aos 80 (Casey y Nutt 1986). El principio
bsico de funcionamiento se ilustra en la figura 5, donde el bloque centelleador est cortado en 8 8 cristales (de unos 5 mm 5 mm de seccin y de 2 a

[ 154 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

3 cm de profundidad) que estn acoplados a 4 TFM. La luz compartida entre


los 4 TFM se utiliza para localizar el detector en el que ha interaccionado el fotn incidente; siendo el principio de funcionamiento similar a la lgica de una
gammacmara. La profundidad de los cortes vara para minimizar la probabilidad de solapamiento entre detectores contiguos; aunque en un nuevo diseo
tambin se acoplan a los TFM la matriz de cristales cortados individualmente.
Una gran ventaja de esta configuracin es que un gran nmero de elementos
detectores (64 en el ejemplo) son ledos por 4 TFM, frente a un acoplamiento
individual, manteniendo una elevada resolucin y reduciendo el coste. La utilizacin de tubos fotomultiplicadores con multinodo sensible a la posicin
permite determinar la posicin con mayor precisin, adems de la energa.
La disposicin de bloques detectores en un mismo plano configura los
anillos detectores. Por otro lado, al aumentar el nmero de bloques contiguos
permite aumentar el nmero de anillos y el campo axial de visin hasta los 16
o 22 cm.
Una alternativa al bloque detector es el uso de detectores pixelados, en los
que cristales de pequeo tamao estn fijados a una gua de luz continua en la
que se sitan los TFM.

3.3. Adquisicin en 3D y sensibilidad


Los tomgrafos PET han utilizado clsicamente unos anillos (denominados
septales) colocados entre los cristales detectores de distintos anillos detectores, desde estos hacia el centro del tomgrafo (fabricados de plomo o tungsteno y de unos 5 cm de longitud y 1 mm de espesor). Estos anillos (Figura 6.A)
limitaban las lneas de coincidencia a las incluidas en el plano de cada anillo
de cristales detectores, eliminando los fotones procedentes de otros planos
y reduciendo, en consecuencia, las coincidencias aleatorias y de dispersin
en las que un fotn procede de otro plano. A este modo de adquisicin con
coincidencias en 2 dimensiones se le denomina modo 2D. La eliminacin de
los anillos septales ha permitido la coincidencia entre todos los cristales del
tomgrafo, adquirindose en modo 3D, siendo el modo normal de operar de
la mayora de tomgrafos PET actuales. En el modo 3D, un equipo con 10 000
detectores proporciona unos 100 millones de lneas de coincidencia, y la sensibilidad aumenta aproximadamente en un factor 5, respecto a la adquisicin en
modo 2D (Figura 6.B). Esto permite mejorar la calidad de la imagen (Figura 6.C),
de inters en los estudios neurolgicos dinmicos en los que se incluyen imgenes de corta duracin con un nmero reducido de sucesos. Sin embargo,
tambin aumentan las coincidencias aleatorias y de dispersin. As, en los tomgrafos clnicos, la fraccin de fotones dispersos en modo 2D es del 15-20%,
aumentando al 30-40% en modo 3D.

[ 155 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Lneas de
coincidencia

2D

Sensibilidad
(cps/Bq/ml)

Anillos
septales

1,2
1
0,8
0,6
0,4
0,2
0
0

10 20 30 40 50 60 70
Plano

3D

Sensibilidad
(cps/Bq/ml)

Cristales

1,2
1
0,8
0,6
0,4
0,2
0
0

10 20 30 40 50 60
Plano

70

Figura 6. Adquisicin en modo 2D y 3D. La utilizacin de los anillos septales, en modo 2D,
reduce el nmero de lneas de coincidencia a las contenidas en el plano, mientras que al
quitar los septos en modo 3D, aumentan las lneas de coincidencia (A), implicando una
variacin de la sensibilidad (B) (medida con un maniqu cilndrico en el tomgrafo HR+
de Siemens) y repercutiendo en la calidad de imagen (C) (imgenes adquiridas durante
5 minutos al final de un estudio PET cerebral dinmico con FDOPA a los 90 minutos de la
administracin del radiofrmaco) (Mart-Climent y cols. 2010).

En la dcada de los 90 los tomgrafos disponan del modo de adquisicin 3D, pero su uso estaba limitado prcticamente a estudios cerebrales
(Figura 6.C), ya que en los estudios de cuerpo entero la actividad fuera del campo de visin es ms significativa. La incorporacin de los nuevos cristales LSO y
GSO ha permitido reducir la ventana temporal de coincidencia, y emplear una
ventana de energa ms estrecha (con un umbral bajo de unos 400 keV en lugar
de los 350 keV utilizado para el BGO). Por otro lado, el modo de adquisicin 3D
ha requerido tambin un desarrollo, o mejora, de los algoritmos de reconstruccin y de correccin de la radiacin dispersa. En la actualidad, los tomgrafos
comerciales que emplean estos materiales para los cristales slo trabajan en
modo 3D.
Una alternativa para mejorar la sensibilidad tomogrfica es aumentar la
cantidad de material detector. As, cabra aumentar el espesor del cristal de LSO
empleado en los tomgrafos en un 50%, pasando de los 2 cm actuales a 3 cm,

[ 156 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

lo cual supondra un aumento de la sensibilidad intrnseca del 40%. Sin embargo, es ms eficiente emplear la inversin en material detector en un aumento
de la longitud axial del tomgrafo, aunque como consecuencia de aumentar el
nmero de anillos detectores aumente tambin el nmero de tubos fotomultiplicadores y la electrnica asociada. Esta mejora se ha incorporado a la serie de
tomgrafos PET/CT Biograph que se ofrece con 39 o 52 anillos detectores (con
un total de 24336 o 32448 cristales de 4,0 mm 4,0 mm 20 mm) cubriendo
un campo axial de 16,2 y 21,6 cm, con un aumento de la sensibilidad en un 82%
(Jakoby y cols. 2007).

3.4. Tiempo de vuelo


En la tcnica de tiempo de vuelo (Time of Flight, TOF) se mide la diferencia temporal que hay entre la deteccin de los dos fotones de aniquilacin.
Para ello se precisan cristales centelleadores con una resolucin temporal muy
buena, como la del cristal LYSO (con una relacin Lutecio:Itrio de 9:1) empleado en el tomgrafo Gemini Time-of-Flight de Philips (Surti y cols. 2007) y en el
Dixcovery 690 de General Electric, o incluso el cristal LSO en el equipo Biograph
mCT de Siemens. La aniquilacin producida a una distancia (d) del centro del
tomgrafo de radio R (Figura 7) supone, para los fotones viajando a la velocidad de la luz (c), una diferencia temporal en la deteccin de ambos fotones
de 2d/c. Al disponer de cristales rpidos y de una electrnica adecuada esta
diferencia temporal se puede determinar. La medida de este tiempo permite
conocer la distancia d con una cierta incertidumbre (Dd). As, para tomgrafos
con una resolucin temporal de 600 ps, la incertidumbre en la localizacin de
la aniquilacin es de 9 cm. Al conocer dicha localizacin, en la reconstruccin
tomogrfica del tomgrafo TOF ya no se considera la posicin de la aniquilacin como una distribucin uniforme de probabilidad para todos los puntos
(los vxeles) de la lnea de coincidencia, sino la posicin ms probable (d) como
el centro de una distribucin de incertidumbre. Una consecuencia de reducir la
incertidumbre en la localizacin del suceso de aniquilacin (de toda la lnea de
respuesta a una pequea zona) es una mejora de la relacin seal-ruido (SNR,
signal to noise ratio), que viene dada por (L/Dd)1/2, siendo L el dimetro de
la distribucin de radiactividad (Budinger 1983). As, para una distribucin uniforme de 45 cm de dimetro y una incertidumbre de 9 cm en la deteccin, la
mejora del SNR ser de un factor 2,2.
Los beneficios de la incorporacin de la tcnica de TOF en los tomgrafos
se pueden observar en diversas situaciones. La mejora ms significativa en la
calidad de imagen con el TOF, se ha observado en los pacientes de mayor peso
(Surti y cols. 2007), donde las lesiones se ven con mayor claridad y con una mayor captacin que en las imgenes obtenidas sin utilizar la tcnica TOF (Karp y

[ 157 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Sin TOF

Detector 2

t2

e+

e
t1
Con TOF
Detector 1

Figura 7. Tcnica de tiempo de vuelo (TOF): en la adquisicin de la imagen (A) se


determinan los tiempos de deteccin de los fotones, permitiendo reconstruir la imagen
(B) con una incertidumbre menor en la localizacin del suceso de aniquilacin, al no
distribuirse de un modo equiprobable a lo largo de la lnea de coincidencia
(Mart-Climent y cols. 2010).

cols. 2008). Tambin se benefician de la tcnica de TOF, aquellos estudios con


un nmero reducido de cuentas debido al protocolo seleccionado, como es el
caso de un estudio neurolgico dinmico, donde la informacin del TOF en la
reconstruccin iterativa ayuda a converger al valor verdadero, y los estudios
de gran resolucin, debido al mejor comportamiento del TOF en las adquisiciones de baja estadstica (Conti 2009).

3.5. Adquisicin de la imagen. Sinogramas


En una adquisicin en 2D se realiza un muestreo angular uniforme alrededor del sujeto. Para cada plano de adquisicin, considerando un ngulo acimutal z, se tienen los datos de emisin como proyecciones unidimensionales de
la actividad en el sujeto, que se corresponde a las diferentes lneas de coincidencia (Figura 8). Los datos de la proyeccin se almacenan en una matriz denominada sinograma, donde las filas y las columnas representan las coordenadas
de muestreo angular (acimutal) y radial. As, para cada plano de adquisicin (Z)
se tiene un sinograma donde cada fila de la matriz representa la proyeccin
paralela de la distribucin de actividad en el paciente para un ngulo (z). En
una adquisicin 3D, las proyecciones se corresponden a un ngulo acimutal y
otro polar.

[ 158 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

Proyeccin

z
r

z
Sujeto
r
C
z

Figura 8. Formacin del sinograma en una adquisicin en 2D. (A) Proyeccin de la


actividad en las lneas de coincidencia definidas por el ngulo acimutal. (B) Contribucin
de dicha proyeccin al sinograma correspondiente al plano de adquisicin en 2D.
(C) Sinogramas de un estudio PET mostrando las tres coordenadas.

4. Caractersticas de funcionamiento de un tomgrafo


PET
Los parmetros que caracterizan el funcionamiento de los tomgrafos PET
son diversos, de entre ellos destacan: la resolucin espacial, la sensibilidad, el
comportamiento de las tasas de sucesos y la fraccin de fotones dispersos.

4.1. Resolucin espacial


La resolucin espacial del tomgrafo (Figura 9), expresada como la anchura
a mitad de altura de la funcin de dispersin de lnea (FWHM de la line spread
function), es el resultado de la combinacin o contribucin de varios factores

[ 159 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Resolucin transaxial (mm)

8
7
6
5
4

2D Tangencial
2D Radial

3
3D Tangencial
3D Radial

2
1
0
0

10

15

20

25

Distancia al eje del tomgrafo (cm)

Figura 9. Resolucin transaxial del tomgrafo Ecac Exact HR+.

fsicos o intrnsecos, relacionados con la aniquilacin del positrn, y de otros


factores instrumentales (Budinger 1998).
La aniquilacin del positrn se produce cuando se encuentra prcticamente en reposo, por lo que ha debido perder su energa cintica cubriendo una
distancia (alcance, r) desde el punto de emisin. Esta distancia depende de la
energa inicial de emisin y del nmero atmico del tejido del medio. El efecto
en la FWHM es de 0,1 mm y 0,5 mm para el 18F y el 15O respectivamente (Levin
y Hoffman 1999). Se observa que estos valores son ms prximos a los alcances
medios que a los alcances mximos de los positrones emitidos (Tabla 1).
Cuando se produce la aniquilacin, el sistema constituido por el positrn
y el electrn no est exactamente en reposo; por esta razn los dos fotones
de aniquilacin no son emitidos en oposicin, sino con un ngulo pequeo
(menor de 0,25). Ello representa una FWHM de unos 0,9 mm y 1,8 mm para
tomgrafos PET con dimetros del anillo detector de 40 cm y 90 cm respectivamente.
Uno de los parmetros que ms degrada la resolucin del tomgrafo es la
limitada resolucin espacial intrnseca del cristal centelleador. Para un equipo

[ 160 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

multicristal la resolucin est relacionada con el tamao del cristal (d), siendo
de d/2 en el eje del tomgrafo y degradndose al alejarse hacia el lmite del
campo de visin.
El diseo del equipo basado en un sistema de bloque detectores, en lugar
del acoplamiento individual de los cristales a los tubos fotomultiplicadores,
aade un factor adicional degradante de la resolucin (b). Este tendr en cuenta el error causado en la localizacin de los sucesos debido: a las fluctuaciones
estadsticas de las seales de fototubo, a la dispersin en el propio detector y a
las imperfecciones en el esquema decodificador del bloque.
Aunque en la prctica clnica la resolucin tomogrfica se ve afectada por
otros factores como el algoritmo de reconstruccin tomogrfica y los filtros
que se empleen, la relacin entre la resolucin del sistema y las distintas contribuciones viene dada por:

FWHM = 1,25 (d/2)2 + (0,0022 D)2 + r2 + b2

1/2

(2)

Cuando el alcance del positrn es pequeo, como es el caso del 18F (con
una energa mxima de 0,633 MeV), las contribuciones ms importantes son
el tamao del cristal y la no colinealidad. Habiendo pocas variaciones en el
dimetro del anillo detector PET en un equipo dedicado a estudios de cuerpo entero, el tamao del cristal es el factor determinante en la resolucin tomogrfica y adems en el coste del equipo PET (a menor cristal mayor precio,
cubriendo una misma extensin axial); por ello, cada casa comercial ha ofrecido histricamente un par de modelos con distinto tamao de cristales. As, la
resolucin transversa a 1 cm del eje del tomgrafo para los PET/CT Biograph,
modelos 16 HI-REZ y Sensation 16, es de 4,6 mm y 5,7 mm, cuyos cristales son
de 4,0 mm 4,0 mm 20 mm y 6,45 mm 6,45 mm 25 mm respectivamente
(Brambilla y cols. 2005; Martnez y cols. 2006).
Por otro lado, la resolucin se degrada hacia el borde del campo de visin
porque la lnea de coincidencia puede ser determinada errneamente. Ello es
debido a que la absorcin del fotn (efecto fotoelctrico) se puede producir
en el cristal adyacente al cristal que primero intercepta la trayectoria del fotn
(verdadera lnea de coincidencia) (Figura 10). Este efecto se conoce como error
de paralaje o como problema de profundidad de interaccin, y aumenta (degrada la resolucin radial) al reducir el dimetro del anillo detector y al disminuir el tamao del cristal; situaciones propias de los equipos PET dedicados a
pequeos animales, aunque tambin de inters en los equipos clnicos PET/CT
de alta resolucin. Como se ver ms adelante, esta degradacin de la resolucin se corrige en la ltima generacin de equipos PET, durante la reconstruccin tomogrfica modelando la respuesta del equipo.

[ 161 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 10. Error de paralaje que degrada la resolucin tomogrfica en la direccin radial.
Para fotones originados en el centro del tomgrafo, la lnea de coincidencia (LC) coincide
en la direccin de la emisin de los fotones, mientras que para fotones originados en
otra posicin, la LC puede no corresponder a la direccin de los fotones, dependiendo
del cristal donde se produzca la deteccin, introduciendo una variacin en la funcin de
dispersin de punto (Mart-Climent y cols. 2010).

Para mitigar este efecto de la profundidad de interaccin sobre la resolucin, se han propuesto diferentes aproximaciones (Humm y cols. 2003)
(Figura 11):
un mdulo detector basado en la luz compartida (leda) por el TFM y
una matriz de fotodiodos (PD) colocados en el lado opuesto al TFM en
la matriz del bloque de cristales,
el anlisis de la forma del pulso de la luz de centelleo cuando dos o ms
cristales centelleadores con caractersticas temporales distintas se disponen contiguos, formando un sistema phoswich,
una matriz de fotodiodos de avalancha (APD) acoplados a cada lado de
una matriz de cristales centelleadores.

[ 162 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

Fotodiodo
LSO
GSO

Fotodiodos
de avalancha
A

Figura 11. Arreglos del bloque detector que mejoran la resolucin. (A) Lectura dual de
la luz con TFM y fotodiodos. (B) Sistema phoswich con dos cristales centelleadores. (C)
Fotodiodos de avalancha a ambos lados de los cristales.

En equipos neurodedicados como el Ecat HRRT, la profundidad de interaccin se determina por medio del uso de una matriz con dos capas de cristales en
el bloque detector, una de LSO y otra de LYSO, y midiendo el tiempo de emisin
de luz producida, que es diferente en los dos cristales (De Jong y cols. 2007).

4.2. Sensibilidad
La sensibilidad representa la capacidad del tomgrafo PET para detectar
los fotones de aniquilacin producidos al generarse un positrn dentro del
campo de visin del equipo. En consecuencia, relaciona el ritmo en que las
coincidencias verdaderas son detectadas (sucesos por unidad de tiempo) con
la cantidad de radiactividad que hay dentro del campo de visin. La sensibilidad del tomgrafo es importante ya que est relacionada con la calidad de la
imagen y el ruido de la misma.
La sensibilidad del equipo detector est determinada por la combinacin
de la eficiencia geomtrica y la eficiencia intrnseca. sta depende del material
utilizado como detector, en cuanto a densidad, nmero atmico y espesor del
cristal. Como la deteccin se realiza en coincidencia, la eficiencia intrnseca es
funcin del cuadrado de la eficiencia individual del cristal. Por ello, una mejora
en la sensibilidad del cristal supone una mejora cuadrtica en la sensibilidad
del equipo.
La componente geomtrica de la eficiencia (fraccin de fotones emitidos
que alcanzan el detector) depende del rea activa vista por los fotones de aniquilacin, o ngulo slido subtendido por el detector. En una situacin ideal,
el sistema detector debera rodear enteramente al sujeto, con una deteccin
esfrica; sin embargo, la geometra ms sensible a nivel prctico es la cilndrica.

[ 163 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Si el valor de la sensibilidad se utiliza para comparar equipos, la medida no


debera estar afectada por factores distorsionadores como el tiempo muerto
de la medida, los fotones dispersos, las coincidencias aleatorias y de dispersin,
as como la atenuacin de los fotones en la propia fuente. Al medir la sensibilidad del tomgrafo PET habr que especificar la configuracin estndar de la
fuente radiactiva utilizada. Las unidades de la magnitud sensibilidad pueden
variar en funcin de la fuente y del mtodo de medida. As, si se sigue el protocolo de NEMA 1994 (NEMA 1994), que utiliza una fuente cilndrica, la sensibilidad se expresa en s1Bq1cm3, mientras que en el protocolo de NEMA 2007
(NEMA 2007), donde se utiliza una fuente lineal y el procedimiento es distinto,
las unidades correspondientes son s1Bq1. La medida se realiza sin reconstruir
la imagen, a partir del ritmo de sucesos verdaderos.

4.3. Tasa de cuentas equivalente a ruido


Un parmetro que indica la componente de ruido en una adquisicin es
la tasa de sucesos equivalentes al ruido (parmetro NECR, noise equivalent
count rate) definido como:

NECR =

T2
T +S+R

(3)

dependiendo de las tasas de sucesos verdaderos (T), aleatorios (R) y de dispersin (S).
El parmetro NECR representa el cociente entre las coincidencias verdaderas y todas las coincidencias registradas. As, las mejores condiciones de trabajo del equipo sern cuando las adquisiciones presenten una concentracin de
actividad que proporcione el valor mximo del NECR. Si el tomgrafo dispone
de un cristal detector ms rpido y de una ventana de coincidencia ms corta,
se reducir el ritmo de sucesos aleatorios, para una actividad determinada, y
aumentar la actividad para la cual se produce el mximo del NECR. Por otro
lado, una mejora en la resolucin energtica debera reducir la proporcin de
radiacin dispersa y mejorar el NECR.

4.4. Fraccin de dispersin


La magnitud de los fotones dispersos se evala por medio de la fraccin
de dispersin (FD), definida como el cociente entre las coincidencias de dispersin (CS) y la suma de las coincidencias de dispersin con las coincidencias
verdaderas (sucesos totales, CT ). La medida se realiza cuando las coincidencias

[ 164 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

aleatorias son despreciables; es decir, cuando la tasa o ritmo de deteccin es


bajo. Se define como:

FD =

CS
CT

(4)

Las condiciones en que se realizan normalmente estudios clnicos son tales que las prdidas de cuentas debidas al tiempo muerto no son despreciables; adems, las coincidencias aleatorias aumentan al aumentar el ritmo de
deteccin de los sucesos (sencillos o singles). Por ello es importante conocer
en qu medida el tomgrafo PET mide igual de bien fuentes de alta radiactividad como fuentes de baja radiactividad. Esto se traduce en analizar el comportamiento de las distintas tasas de sucesos en funcin de la actividad presente
en el campo de visin.
Una ventana de adquisicin energtica estrecha, alcanzable con cristales
con mejor resolucin energtica como el GSO, permitir rechazar mejor las
coincidencias de dispersin y reducir la fraccin de dispersin.

5. Reconstruccin de la imagen y correcciones


Durante el proceso de reconstruccin tomogrfico o previo a ste, deben
aplicarse una serie de correcciones con el fin de optimizar la imagen final y
poder realizar medidas cuantitativas de la concentracin del radiotrazador en
el interior del organismo estudiado. As, es necesario aplicar la correccin del
tiempo muerto y efectuar la calibracin o normalizacin de la respuesta de las
lneas de coincidencia. Adems, se deben aplicar correcciones para sustraer las
coincidencias aleatorias y de dispersin, as como para compensar la atenuacin de los fotones.

5.1. Correccin de tiempo muerto


El tiempo muerto es el tiempo precisado por el sistema de deteccin para
procesar y registrar un suceso; durante ese tiempo no se pueden procesar ni registrar otros sucesos. En consecuencia, en el equipo PET la tasa de sucesos medidos ser menor que la real. Sin embargo, estas prdidas de sucesos slo son
significativas para tasas elevadas (mayores que el inverso del tiempo muerto
expresado en segundos).
Los tomgrafos incorporan mtodos para corregir el efecto del tiempo
muerto. Un sistema comn es reescalar la tasa de sucesos medida, bien a ni-

[ 165 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Factor corrector de tiempo muerto

5,0

4,0

SIN
CON

3,0

2,0

1,0

0,0
0,00E+00

1,00E+07

2,00E+07

3,00E+07

4,00E+07

Sucesos sencillos
Figura 12. Factor de correccin del tiempo muerto en funcin del nmero de sucesos
sencillos para el tomgrafo Mosaic (Philips). La curvas corresponden a la reconstruccin sin
y con correccin de atenuacin.

vel de lneas de coincidencia o a nivel global, en base a relaciones matemticas derivadas empricamente entre las tasas de sucesos medida y verdadera
(Zanzonico 2004) (Figura 12).

5.2. Normalizacin
Los detectores utilizados en un tomgrafo PET, que en algunos equipos
son ms de 10 000, pueden presentar variaciones en cuanto a espesor, propiedades de emisin de luz y funcionamiento de la electrnica asociada, entre
otras. Estas diferencias llevan a pequeas variaciones entre las tasas de sucesos
registrados en las lneas de coincidencia frente a una misma actividad.
Un procedimiento para normalizar o calibrar la respuesta de las diferentes
lneas de coincidencia es utilizar una fuente lineal que cubra el eje del tomgrafo, emisora de positrones como de 68Ge, y hacerla girar en la parte exterior
del campo de visin de modo que las parejas de detectores queden expuestas

[ 166 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

a un flujo de fotones uniforme en cada rotacin. Una alternativa es utilizar un


cilindro con una actividad uniforme de un emisor de positrones, cuya adquisicin debe ser corregida por la atenuacin de la propia fuente.

5.3. Correccin de sucesos aleatorios


Los sucesos aleatorios contribuyen en la imagen asignando coincidencias
en posiciones incorrectas; en consecuencia, degradan la imagen y falsean la
concentracin de radiactividad. Normalmente se utiliza la tcnica de la ventana retrasada para determinar y corregir las coincidencias aleatorias. En este
mtodo se emplea una ventana temporal de coincidencia retrasada unos 50 ns
a la ventana de coincidencia, y de la misma duracin que esta (5-12 ns). El ritmo
de sucesos que se registre en la ventana retrasada proporciona una medida del
nmero se sucesos aleatorios en la ventana de coincidencia, ya que las coincidencias aleatorias no tienen una correlacin temporal al no estar producidas
por fotones emitidos simultneamente en un mismo suceso de aniquilacin.
Para cada lnea de coincidencia, el tomgrafo puede restar en tiempo real
las cuentas de la ventana retrasada a los sucesos de la ventana de coincidencia.
Otra posibilidad es generar un fichero (sinograma) con los sucesos coincidentes en la ventana retrasada, para que sean sustrados antes de la reconstruccin
tomogrfica.

5.4. Correccin de fotones dispersos


En una adquisicin en modo 2D, cuando se ha realizado la correccin de
coincidencias aleatorias, las colas que aparecen en las proyecciones son atribuibles a las coincidencias de dispersin y pueden ser ajustadas matemticamente a una funcin que se sustrae (deconvoluciona) al perfil de actividad de
la proyeccin medida, para obtener proyecciones libres de sucesos dispersos.
En una adquisicin en modo 3D la aproximacin de 2D no es normalmente adecuada, existiendo diversos mtodos alternativos, comprendiendo (Zaidi
2000):
Medida en una doble ventana de energa.
Mtodos de convolucin/deconvolucin parecidos a los utilizados en
2D.
Estimacin directa de la distribucin de fotones dispersos en base a una
simulacin de Monte Carlo.
Reconstruccin iterativa con compensacin de la radiacin dispersa
(utilizando asimismo tcnicas de Monte Carlo).

[ 167 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

5.5. Correccin de atenuacin


Las imgenes del PET estn degradadas debido a la atenuacin que sufren
los fotones interactuando a lo largo de su camino hacia los detectores. sta es
la mayor correccin en la PET, produciendo un dficit de actividad en el centro
del paciente (Figura 13.A); sin embargo, su correccin es relativamente fcil y
precisa. Los mtodos de correccin se agrupan en los que se basan en medidas
experimentales, inicialmente con fuentes de 68Ge y en los nuevos equipos con
el TAC, los mtodos matemticos y los mtodos de segmentacin.
Si n es el coeficiente de atenuacin constante a lo largo de la lnea de coincidencia, d1 y d2 los recorridos de los dos fotones de 511 keV, entonces la probabilidad de detectarlos en coincidencia ser:

P = en d1 en d 2 = en L

(5)

dependiendo del espesor total (L), con independencia de la posicin de la


fuente. En consecuencia, se puede utilizar una fuente emisora de positrones de
68Ge extendida a lo largo del campo de visin axial y hacerla girar en la parte
exterior del campo de visin, para obtener la adquisicin de transmisin (TX).
Si se realiza una adquisicin con dicha fuente pero sin paciente (en vaco), el
factor de correccin de la atenuacin (FCA) se puede calcular para cada lnea
de coincidencia a partir del cociente entre los registros de la adquisicin en
vaco y del sujeto (Figura 13.B).
Como fuente de transmisin tambin se han utilizado fuentes de 137Cs (Karp
y cols. 1995), que para una misma actividad de la fuente presentan una mayor
tasa de sucesos al no tener que detectar el tomgrafo dos fotones en coincidencia, permitiendo reducir el tiempo del estudio de transmisin. Aunque, al
ser la energa de los fotones del 137Cs de 662 keV, a partir de los FCA obtenidos con la fuente de transmisin debe reconstruirse el mapa de atenuacin, a
continuacin aplicar un factor de escala para hacer corresponder el mapa de
atenuacin para 511 keV, y finalmente proyectar este mapa para obtener los
FCA a la energa de los fotones de aniquilacin.
Una alternativa a realizar una medida experimental de transmisin es la determinacin matemtica de la atenuacin siguiendo el mtodo de Chang. Este
modelo se basa en la determinacin de la extensin del rgano o contorno
del paciente a partir de los datos de emisin y aplicar dentro de este volumen
un coeficiente de atenuacin constante, suponiendo un rgano homogneo,
como es el caso del cerebro. Con este mtodo se elimina la necesidad de la
medida experimental y el error asociado (Figura 13.C).

[ 168 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

FBP
Sin CA

FBP
CA medida

FBP
CA calculada

FBP
CA segmentada

Iterativa
CA segmentada

Mapa medido

Mapa calculado

Mapa segmentado

Figura 13. Repercusin en la imagen de un estudio con PET-FDG del mtodo de


reconstruccin y de la correccin de atenuacin (CA): reconstruccin por retroproyeccin
filtrada (FBP), sin CA (A), con CA medida (B), con CA calculada (C), con CA segmentada
(D), y reconstruccin iterativa (AW-OSEM) con CA segmentada (E). En la fila inferior se
presentan las imgenes correspondientes a los distintos mapas de atenuacin
(Mart-Climent y cols. 2010).

El mtodo de segmentacin es intermedio, efectundose un estudio de


transmisin corto, es decir con una calidad estadstica pobre. En primer lugar,
se reconstruye la imagen de transmisin, para posteriormente realizar una
segmentacin que determina los contornos (paciente, camilla y rganos), y
finalmente se sustituyen dichos coeficientes de atenuacin medidos por los
coeficientes conocidos correspondientes a cada material, eliminndose el ruido estadstico (Figura 13). Con esta aproximacin se reducen los artefactos introducidos por una imagen de transmisin de baja estadstica (Figura 13.D), se
mantienen los detalles de las estructuras, y el tiempo empleado en la transmisin es menor.
En un tomgrafo PET/TAC, el mapa de atenuacin puede obtenerse a partir
de las imgenes generadas de la TAC. La utilizacin de la imagen TAC para obtener los FCA presenta cuatro ventajas (Kinahan y cols. 2003):

[ 169 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Tiene mucho menos ruido estadstico en comparacin con una imagen


de transmisin obtenida con una fuente radiactiva.
Puede ser adquirida de forma mucho ms rpida que la imagen de
transmisin estndar con 68Ge.
Es posible obtener un estudio sin contaminacin de transmisin realizado tras la inyeccin del radiofrmaco, porque el flujo de los fotones de
rayos X es varios rdenes de magnitud superior al flujo de los fotones
de emisin.
No es necesario disponer del equipamiento preciso para las fuentes de
68Ge (blindajes, mecnica de movimiento de las fuentes, etc.), ni proceder a su remplazo peridico.
La imagen de la TAC, en comparacin con la obtenida con las fuentes de
transmisin de 68Ge, tiene mejor calidad en cuanto a contraste, resolucin y
ruido. El mayor contrate de la imagen es debido a que:
las diferencias del coeficiente de atenuacin para las bajas energas de
los rayos X son mayores que para los fotones de 511 keV,
la tasa de fluencia de fotones es tambin mayor para un tubo de rayos X.
Este aumento del flujo de fotones conduce tambin a una reduccin de las
fluctuaciones estadsticas; no obstante, se aumenta la dosis de radiacin del
paciente.
Al utilizar un tubo de rayos X como fuente de transmisin, con una energa
media de unos 80 keV, los coeficientes de atenuacin obtenidos deben ser convertidos para que correspondan a la energa de los fotones de aniquilacin de
511 keV. Con este propsito se han utilizado varios procedimientos: el mtodo
de factor de escala, la segmentacin y un mtodo hbrido de los dos anteriores
(Kinahan y cols. 1998). La atenuacin depende de la densidad y del nmero
atmico efectivo, pudindose expresar el coeficiente de atenuacin lineal (n)
en funcin de la densidad de electrones y de las secciones eficaces de los efectos fotoelctrico y Compton. Al tener estas dos contribuciones, un solo factor
de escala no es suficiente para transformar el coeficiente de atenuacin lineal
para la energa de los rayos X al coeficiente correspondiente para los fotones
de 511 keV, siendo necesario un factor para tejidos blandos y otro para tejidos
con componente seo. En consecuencia, se segmentan en la imagen del TC
los tejidos blandos del hueso, usando un umbral de las unidades Hounsfield, y
se aplica un factor de escala para cada tipo de tejido. Para los tejidos blandos
(n < 60 HU) la calibracin del TC es independiente del kilovoltaje del tubo de
rayos X, mientras que para los tejidos seos debe determinarse un ajuste lineal
para diferentes valores del voltaje (Carney y cols. 2006).

[ 170 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

As, la imagen original del TAC, obtenida a una energa media de unos
70 keV, es convertida pxel a pxel a una imagen de coeficiente de atenuacin
para fotones de 511 keV. A continuacin, la imagen es interpolada (suavizada)
desde la resolucin del TAC a la resolucin de la imagen del PET, y finalmente
los FCA se generan retroproyectando la imagen interpolada (Townsend y cols.
2004).

5.6. Reconstruccin de la imagen


La normalizacin, la correccin por coincidencias por dispersin y la correccin de atenuacin se realizan normalmente en el espacio de los sinogramas, despus de las correcciones de tiempo muerto y de sucesos aleatorios y
antes de la reconstruccin tomogrfica de la imagen.
El primer algoritmo de reconstruccin es la retroproyeccin filtrada (FBP,
filtered back projection), que proporciona una estimacin de la distribucin
2D del radiotrazador cuando las proyecciones no tienen ruido (Tarantola y cols.
2003). En ella se realiza una transformacin de Fourier de las proyecciones, se
aplica un filtro en rampa en el espacio de frecuencias, se realiza la transformada inversa y se distribuye uniformemente (retroproyectado) los datos filtrados
en la matriz de reconstruccin. El filtro en rampa elimina el artefacto en estrella pero amplifica el ruido, con especial repercusin cuando la estadstica
es baja. Para compensar este efecto, se utilizan filtros pasa-bajo (Hanning y
Butterworth entre otros).
Los algoritmos iterativos se fundamentan en la optimizacin (al maximizar
o minimizar) una funcin objetivo determinada por el algoritmo empleado. El
objetivo se alcanza despus de varios procesos analticos denominados iteraciones. Estos algoritmos permiten incorporar informacin a priori para una
reconstruccin de la imagen ms precisa; informacin como el nivel de ruido,
la atenuacin o la dispersin. El algoritmo MLEM (maximum-likelihood expectation maximization) busca obtener la reconstruccin de un corte tomogrfico
cuya proyeccin genere unos datos lo ms parecidos a las proyecciones originales (Miller y Wallis 1992). En cada iteracin la imagen del corte se actualiza
con un factor multiplicativo determinado por el cociente entre las proyecciones adquiridas y las estimadas. El mtodo proporciona una amplificacin muy
baja del ruido y no se pierde resolucin espacial; pero requiere normalmente
un gran nmero de iteraciones para la convergencia. Para acelerar este proceso de convergencia el algoritmo OSEM (ordered-subsed expectation maximization) agrupa las proyecciones en subgrupos, que incluyen proyecciones uniformemente distribuidas alrededor del volumen del sujeto (Hudson y Larkin
1994) siendo ste algoritmo el ms utilizado actualmente en los equipos PET.

[ 171 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

N 2 sinogramas
oblicuos

Tomgrafo de N anillos
Adquisicin 3D
q

r
Rebinning

Imagen 3D
2N1 cortes

2D FBP

SSRB
MSRB
FORE

2N1
sinogramas

OS-EM

Figura 14. Conversin de los sinograma adquiridos en 3D a los correspondientes de 2D.


Los posibles mtodos de reordenamiento de la informacin son: FORE (Fourier rebbining),
SSRB (single slice rebinning) y MSRB (multi slice rebinning).

En una adquisicin en modo 3D, la reconstruccin de la imagen precisa


una adecuacin ya que las proyecciones adquiridas sufren de un muestreo incompleto debido al campo finito axial del tomgrafo. Los datos que no han
sido medidos (proyeccin incompleta) precisan ser recuperados a partir de
una primera estimacin de la imagen (reconstruccin 2D de los sinogramas
directos) que es retroproyectada en 3D. A continuacin la imagen ya puede
reconstruirse por medio de un algoritmo de retroproyeccin en 3D (3DRP).
Los algoritmos de 3D son complejos y requieren un gran espacio de memoria. As, en un equipo multianillo con N anillos detectores, en una adquisicin
2D el nmero de sinogramas es de 2N{1, mientras que en una adquisicin 3D
el nmero de sinogramas oblicuos es de N2. Por ello es preferible (Figura 14)
reducir la informacin adquirida en 3D, o reordenarla (re-binning), en sinogramas de 2D, y a continuacin proceder a una reconstruccin de los datos
con un algoritmo de 2D. Para la reordenacin de la informacin de los sinogramas oblicuos se han propuesto diversos mtodos (Defrise y cols. 1997), siendo
el ms utilizado el FORE (Fourier re-binning), basado en la transformacin de
Fourier 2D de los sinogramas oblicuos.
La conjuncin de la reconstruccin iterativa con una convergencia acelerada (OSEM) y el reordenamiento FORE han propiciado que la reconstruccin
iterativa sea factible en las aplicaciones clnicas del PET. Con los algoritmos ite-

[ 172 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

Figura 15. Imagen coronal de un estudio PET FDG reconstruido con (A) OSEM+PSF+TOF
(3 iteraciones, 21 subgrupos), (B) OSEM+PSF (3 iteraciones, 24 subgrupos) y (C) OSEM
(3 iteraciones, 24 subgrupos). Las reconstrucciones estn suavizadas con un filtro
gausiano (FWHM de 2 mm). Obsrvese que la modelizacin del sistema produce
una mejor calidad de imagen.

rativos mejora la calidad de imagen y en particular, los artefactos de barras


(strikes) que acompaan todas las reconstrucciones con FBP, prcticamente
desaparecen en las reconstrucciones iterativas, asegurando una mejor calidad
en el nmero de cuentas en el interior de la zona de inters (Puchal 2008).
Los algoritmos iterativos permiten incorporar informacin a priori para una
reconstruccin de la imagen ms precisa, como la informacin de la atenuacin
(attenuation weighted, AW-OSEM) (Figura 13). Mejoras sucesivas de la imagen
se han conseguido incorporando las correcciones de sucesos aleatorios y dispersos (Comtat y cols.1998), modelizando la respuesta espacial de una fuente
puntual (PSF) para eliminar el error de paralaje descrito anteriormente (Panin y
cols. 2006), o incluyendo la informacin del tiempo de vuelo (TOF) (Surti y cols.
2007). Estas mejoras estn incluidas en los algoritmos de reconstruccin implementados por los fabricantes de equipos PET obteniendo una mejor calidad de
la imagen (Figura 15).

6. Protocolo estndar en un equipo PET/TAC


El protocolo de un estudio con un tomgrafo PET/TAC es similar al protocolo PET estndar, siendo la mayor diferencia la sustitucin del estudio de transmisin con fuentes radiactivas (68Ge o 137Cs) por otro empleando los rayos X
del tomgrafo TAC. Sin embargo, conviene sealar las distintas fases del protocolo (Mart-Climent y cols. 2005; Beyer y cols. 2004): preparacin del paciente,
posicionamiento del mismo en el tomgrafo, realizacin de un topograma, y

[ 173 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

adquisicin de los estudios TAC y PET, para finalmente proceder a la reconstruccin y anlisis de las imgenes.

6.1. Preparacin del paciente


La preparacin del paciente depende del radiofrmaco PET que se emplee,
y tiene por objetivo la obtencin de un estudio de calidad ptima, en el que
se maximiza la captacin del radiofrmaco en los rganos o tejidos de inters
y se reduce al mnimo la actividad en el resto del organismo, mejorndose as
la relacin seal/fondo y la calidad de la imagen. La preparacin del paciente
para un estudio en un equipo PET/TAC es similar a la de un estudio PET convencional (Gmez y cols. 2002); por tanto, deben de tenerse en cuenta las mismas
consideraciones sobre el estado de ayunas del paciente, su hidratacin, los niveles de glucosa srica y el uso de relajantes musculares.
En el caso de la FDG, se administra una actividad alrededor de 370 MBq,
dependiendo del peso del paciente, de las caractersticas del tomgrafo PET
y del tiempo de adquisicin; permitindose la incorporacin del radiofrmaco
durante un periodo de 45 a 60 minutos antes de la realizacin del estudio.
Un aspecto importante y diferenciador en la preparacin del paciente para
un estudio en un equipo PET/TAC es la instruccin del paciente sobre el protocolo de respiracin que deber seguir durante la realizacin del estudio TAC.

6.2. Posicionamiento del paciente en el tomgrafo


Es necesario que el paciente se quite cualquier objeto metlico que porte
(pulseras, reloj, ropa con cremalleras,etc.) para evitar la produccin de artefactos en rayas al efectuar el estudio TAC. Por otro lado, es conveniente realizar
el estudio con los brazos del paciente extendidos por encima de la cabeza, tal
y como se realiza en los estudios de TAC convencionales, con el fin de evitar
artefactos.
La posicin del paciente en la camilla debe ser confortable, para minimizar
movimientos involuntarios durante la realizacin de los estudios, que llevaran
a un error en el corregistro de las imgenes PET y TAC, adems de una incorrecta asignacin de la atenuacin calculada a partir del TAC. Con el fin de evitar estos movimientos se pueden utilizar accesorios o dispositivos de inmovilizacin.

6.3. Realizacin de un topograma


La realizacin de un topograma es el primer paso de una adquisicin en
un equipo PET/TAC. Esta imagen se obtiene con el tubo de rayos X fijo en una

[ 174 ]

Tema 6:
Tomografa por emisin de positrones

posicin, normalmente anterior. Esta adquisicin se realiza con un movimiento


continuo de la camilla en un rango predeterminado, con el fin de obtener una
imagen anatmica similar a una proyeccin de rayos X, en la que se aprecian
las distintas estructuras, sobre la que el operador definir la extensin axial del
estudio PET/TAC. El equipo deber ajustar y mostrar los lmites del estudio PET/
TAC de modo que la adquisicin TAC coincida en extensin con la adquisicin
del PET, que se realiza con movimientos discretos de la camilla.
Dependiendo del modelo de tomgrafo PET/TAC, los campos de visin y,
en consecuencia, de formacin de las imgenes TAC y PET, pueden ser distintos. En esta situacin es importante verificar que todas las partes del cuerpo
queden dentro de la imagen con menor campo de visin, normalmente el TAC.
Si esta situacin no se corrige, reposicionando al paciente, se podrn generar
artefactos de truncacin en las imgenes reconstruidas a no ser que se disponga de programas que permitan extender el campo reconstruido del TAC.

6.4. Realizacin del estudio TAC


Una vez definido el campo axial del estudio PET/TAC, la camilla del paciente se mueve automticamente para iniciar el estudio TAC. ste se realiza de manera estndar pudiendo introducir un protocolo especfico de respiracin durante la adquisicin del TAC para hacer coincidir de la mejor manera la imagen
TAC con la del PET, que se adquiere con el paciente respirando normalmente.
Aunque la duracin de la adquisicin del TAC depende de varios parmetros
(extensin de la zona explorada, nmero de coronas del equipo, velocidad de
rotacin y de traslacin de la camilla), la duracin de un estudio de cuerpo entero suele ser menor de un minuto.

6.5. Realizacin del estudio de emisin del PET


Una vez finalizado el estudio de TAC, la camilla se desplaza para colocar al
paciente en el campo de visin del tomgrafo PET. El operador determina el
momento del inicio de la exploracin as como la direccin de la camilla durante la exploracin, que ser caudocraneal cuando se quiera disminuir el artefacto producido por la acumulacin del radiofrmaco en la vejiga. El estudio
de emisin de cuerpo entero se realiza adquiriendo los sinogramas o proyecciones en las diversas posiciones de la camilla que cubren el rango explorado
por el TAC.
El tiempo de adquisicin por posicin de camilla y el rango explorado determinan el tiempo total de adquisicin del estudio de emisin PET, que dependiendo de los equipos puede oscilar entre 10 y 25 minutos. Aunque la calidad
de las imgenes mejora con adquisiciones largas, la informacin diagnstica

[ 175 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

no se compromete con tiempos de adquisicin cortos, siendo en determinadas


situaciones incluso posible la adquisicin de un estudio de cuerpo entero en 7
minutos con un equipo PET (Halpern y cols. 2003).

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[ 179 ]

Tema 7:
Control de calidad de los
equipos de imagen
Rafael Puchal A

Control de calidad de los equipos de imagen


Rafael Puchal A
Medicina Nuclear
Hospital Universitri de Bellvitge
rafelpuchal@gmail.com

1. Introduccin
Los controles de calidad constituyen un requisito esencial de la prctica de
la Medicina nuclear a fin de asegurar que el equipamiento funciona correctamente. Muy a menudo son vistos como algo difcil y que consumen tiempo y
recursos sin tener en cuenta que son el nico medio para detectar con anticipacin problemas que pueden conducir a errores diagnsticos y/o a irradiaciones incorrectas.
Los controles que se exponen a continuacin son los exigidos en el anexo
dos del Real Decreto1841 de1997 (RD 1997), que establece distintos criterios
de calidad en Medicina nuclear para activmetros y gammacmaras convencionales. Los procedimientos descritos para cada una de las pruebas estn basados en los establecidos en el Protocolo Nacional de Control de Calidad de
Instrumentacin de Medicina Nuclear de 1999.
Actualmente son muy comunes las gammacmaras de ms de un cabezal.
En estos equipos, adems de comprobar cada detector por separado, deben
efectuarse pruebas de coherencia entre cabezales aunque stas no estn contempladas en el RD (RD 1997).
Respecto a los tomgrafos PET y a las cmaras hbridas SPECT/TAC y PET/
TAC no existe todava una reglamentacin nacional. No obstante, se sugieren
posibles pruebas basadas en los controles de los fabricantes y en las normas
IEC/CEI.
Los protocolos de control de calidad de la instrumentacin sugieren una
serie de pruebas as como la frecuencia de su realizacin. En particular, el
Protocolo Nacional propone para las gammacmaras la siguiente pauta:

[ 183 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

PRUEBA

TIPO Y PERIODICIDAD
Aceptacin

Inspeccin general

Ac

Integridad de colimadores

Ac

Blindaje

Ac

Determinacin de CTVU-CCVU

Ac

Constancia

Resolucin temporal

Ac

SM

Sensibilidad

Ac

Tasa de recuento

Ac

SM

Resolucin espacial

Ac

SM

Linealidad espacial

Ac

SM

Uniformidad

Ac

D-S

Resolucin energtica

Ac

SM

Respuesta energtica

Ac

SM

Registro espacial ventana mltiple

Ac

SM

Sincronismo

Ac

SM

Tamao de pxel

Ac

TM

A las que hay que aadir las correspondientes a equipos tomogrficos. Los
protocolos de control de calidad de la instrumentacin sugieren una serie de
pruebas as como la frecuencia de su realizacin. En particular, el Protocolo
Nacional propone para las gammacmaras la siguiente pauta:
Centro de rotacin (COR)

Ac

Uniformidad del sistema

Ac

Resolucin tomogrfica sin dispersin

Ac

SM

Resolucin tomogrfica con dispersin

Ac

SM

Prueba de espesor de corte en el centro de la imagen

Ac

SM

Prueba de sensibilidad volumtrica total y axial

Ac

SM

Sensibilidad del sistema a la radiacin dispersa

Ac

SM

Variacin angular de la uniformidad y sensibilidad

Ac

SM

Variacin angular de la posicin espacial

Ac

SM

Contraste de imagen

Ac

SM

Inclinacin de los agujeros del colimador

Ac

Correccin de atenuacin

Ac

Prueba de funcionamiento total

Ac

Prueba para sistemas multicabezal

Ac

siendo: Ac = Aceptacin, SM = Semestral, M= Mensual, D= Diaria, A = Anual, TM = Trimestral,


S = Semanal, Q = Quincenal.

[ 184 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

2. Gammacmaras planares
2.1. Uniformidad
La uniformidad de respuesta es un parmetro clave que refleja la capacidad de una gammacmara de reproducir, sin alteraciones, la distribucin de
actividad del paciente. Es un indicador que depende de distintos factores; entre otros de la linealidad espacial y del clculo de la energa en el caso intrnseco y del estado del colimador en el caso extrnseco. Esto hace que con
una sola prueba se puedan detectar cambios inducidos por ms de un factor,
lo que la convierte en la prueba de control por excelencia.
Para el control rutinario se consideran equivalentes los valores de uniformidad obtenidos con 57Co o con 99mTc.
Periodicidad: semanal.
La periodicidad mnima es de una vez por semana, aunque un control ms
frecuente (diario) permite lgicamente detectar problemas con mayor antelacin
y ms en gammacmaras SPECT en cardiologa.

2.1.1. Uniformidad intrnseca


Material: fuente puntual. Como fuentes puntuales se pueden emplear
recipientes de pequeo volumen, por ejemplo, jeringas o puntos de 57Co.
Tambin se usan recipientes blindados con una pequea apertura (Figura 1).
Preparacin: si se trata de una cmara de un cabezal, colocar el detector, sin
colimador, para poder irradiarlo desde la mxima distancia posible o utilizar un
accesorio que lleva algn modelo de gammacmara (Figura 2) para sistematizar la posicin de la fuente respecto al detector.

Figura 1. Fuentes puntuales: jeringa, puntos de 57Co y fuente blindada y colimada.

[ 185 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 2. Disposiciones bsicas. A: fuente desnuda a mxima distancia.


B: con accesorio para sistematizar geometra fuente-detector.

2.1.2. Uniformidad extrnseca


Material: al hacerse con colimador, la radiacin ha de proceder de una fuente extensa y uniforme que puede ser de dos clases. Una, en la que la fuente es
un depsito plano de metacrilato, que se puede llenar con una mezcla de agua
y 99mTc (Figura 3) y otra que consiste en una distribucin uniforme y calibrada
de 57Co en forma de placa (Figura 4).

Figura 3. Fuentes rellenables.

[ 186 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 4. Placa de 57Co.

Preparacin: placa de 57Co : ninguna. Basta apoyar la placa directamente


sobre el colimador.
Fuente rellenable: preparar previamente la mezcla en un recipiente fcil
de agitar a fin de uniformizar la mezcla de forma efectiva. An as, slo con
maniques de paredes muy gruesas se consigue una fuente uniforme en todo
el campo debido a la flexin del plstico con el que estn fabricadas. Llenar la
fuente evitando la formacin de burbujas, ya que stas alteran la distribucin
de la actividad.
Procedimiento de adquisicin general (intrnseca y extrnseca):
1. Asegurarse de que la gammacmara lleva ms de 30 minutos en funcionamiento.
2. Situar el cabezal en la posicin adecuada. Con una fuente extensa, colocar el cabezal horizontalmente para apoyar la fuente (Figura 5). En el
caso intrnseco orientar el cabezal para que sea irradiado por una fuente
puntual alejada. Algunos fabricantes sitan la fuente cerca del cristal
de centelleo y corrigen posteriormente por el efecto cpula, es decir, la
diferencia de tasa de fluencia entre el centro del campo y su periferia.
3. Adquirir un estudio con las siguientes caractersticas1: al tratarse de una
prueba de constancia frecuente (diaria/semanal) no es necesario adquirir un nmero muy elevado de cuentas.
Nmero de cuentas: 4 000 000.
Matriz: 64 64 word.
Radionucleido: 57Co o 99mTc.
Ventana de 20% (10%).
Parar en overflow (desbordamiento).
1 En

algunas gammacmaras, es preferible emplear el procedimiento dado por el fabricante para poder utilizar directamente el clculo automtico de los parmetros de uniformidad que lleva incorporado. Consultar el manual de la
gammacmara.

[ 187 ]

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Figura 5. Colocacin de la fuente plana.

4. Una vez finalizada la adquisicin, retirar y guardar la fuente.


Procedimiento de elaboracin: ejecutar el programa de clculo de uniformidad en la gammacmara o en la consola de procesado (Figura 6).
Registrar los valores de la uniformidad integral (UI) y de la uniformidad diferencial (UD) tanto para el campo total de visin til (CTVU) como para el campo central de visin til (CCVU) en la hoja de datos que corresponda.
Si no se dispone de un programa de clculo de la uniformidad mediante
procesado manual, obtener el valor mximo y mnimo de las reas de inters
correspondientes al campo total de visin til (CTVU) y al campo central de
visin (CCVU). Con ellos se obtiene la uniformidad integral para cada campo:

UI = 100 (max min)/(max + min)

(1)

Anlisis de los resultados:


1. Verificar que la imagen no presenta defectos apreciables, tanto en el
campo de visin central como en la periferia. Si existen, avisar al responsable de la instrumentacin.
2. Si la imagen no presenta defectos, comprobar que los valores obtenidos de la estimacin de la uniformidad estn comprendidos entre los
valores obtenidos al aplicar una tolerancia del 10% a los valores dados
por el fabricante.

[ 188 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 6. Resultados del clculo de la uniformidad.

Es importante tener en cuenta que esta prueba basa su potencia en el seguimiento de valores ms que en el valor exacto de la uniformidad. Esto hace
que se deba llevar un registro de los valores obtenidos sin variar las condiciones de medida. De esta forma, se tiene constancia de las derivas y de cambios
repentinos.

2.2. Sensibilidad extrnseca


Esta prueba tiene por finalidad establecer la relacin entre la actividad de
una fuente y el nmero de cuentas por unidad de tiempo que esta fuente hace
que se registren. Su valor depende tanto del estado del detector como del tipo
de colimador empleado. Para que los valores obtenidos sean comparables entre s, el colimador ha de ser siempre el mismo.
Periodicidad: mensual.
Material: fuente plana constituida por un maniqu cerrado parecido a una
cpsula de Petri, de aproximadamente 15 cm de dimetro (Figura 7).
Preparacin:
1. Preparar una dosis en una jeringuilla, de aproximadamente 37 MBq
(1 mCi) de 99mTc. Registrar su valor.
2. Determinar previamente el volumen de lquido necesario para cubrir
totalmente la superficie de la fuente plana.

[ 189 ]

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Figura 7. Fuentes estancas para sensibilidad.

3. Inyectar la dosis en la fuente previamente llenada con la cantidad de


agua adecuada. Asegurarse de que se ha empleado toda la dosis, lavando por lo menos 3 veces la jeringuilla con la disolucin as formada.
4. Medir la actividad de la jeringuilla vaca.
5. Colocar el maniqu sistemticamente en la misma o mismas posiciones
(Figura 8) sobre el colimador.
6. Adquirir un estudio con las siguientes caractersticas:
Tipo de adquisicin: esttica.
Tiempo de adquisicin: 60 s.
Matriz: 256 256 byte2.
Radionucleido: 99mTc.
Ventana de 20% (10%).
Parar en overflow.

Figura 8. Disposicin experimental.


2 En algunas gammacmaras, aunque se puedan adquirir matrices word, stas se normalizan a byte en el procesado, lo
que puede conducir a errores en la cuantificacin de cantidades elevadas como es el nmero de cuentas registradas.
En previsin, es preferible emplear una matriz grande con celdas byte (octeto) que permita evitar problemas de desbordamiento. Si estos ocurren basta reducir la dosis o el tiempo de adquisicin.

[ 190 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Procedimiento de elaboracin: si en la gammacmara quedan registradas


las cuentas totales y el tiempo transcurrido en las adquisiciones estticas, no
es necesario acceder a los programas de procesado para el clculo de la sensibilidad, siempre y cuando el nmero de cuentas se registre con suficiente
exactitud.
Si no se pueden obtener directamente las cuentas registradas, en la mayora de ordenadores se pueden obtener mediante reas de inters (los ROI).
La pauta a seguir es:
1. Seleccionar la exploracin correspondiente.
2. Acceder a la utilidad de reas de inters (los ROI).
3. Activar un ROI que abarque toda la fuente.
4. Solicitar la estadstica del interior del ROI.
5. Obtener el nmero de cuentas totales3.
6. Calcular la tasa de recuento como cociente entre el nmero de cuentas
totales y el tiempo que ha durado la adquisicin.
7. Calcular la sensibilidad como el cociente entre el nmero de la tasa de
recuento y la actividad.
Anlisis de los resultados: comprobar que la sensibilidad calculada es superior al 80% del valor dado por el fabricante.
Este valor se obtiene multiplicando la sensibilidad intrnseca por la eficiencia del colimador. Si el colimador habitual es el de baja energa y usos generales
(LEAP), el valor de la sensibilidad, adems de cumplir la condicin anterior, ha
de ser mayor de 100 cps/MBq (3,7 cps/nCi).

2.3. Resolucin espacial extrnseca


La resolucin espacial indica la mnima distancia a la que pueden estar dos
fuentes (puntuales o lineales) para poder registrarlas como dos imgenes distintas. La resolucin espacial se mide mediante la anchura a mitad de altura del
perfil de cuentas de la imagen de una lnea (FWHM).
La resolucin espacial extrnseca, que es la combinacin de la resolucin
espacial intrnseca (sin colimador) con la resolucin espacial del colimador de
que se trate, depende fuertemente de la distancia entre el objeto visualizado
y el colimador, por lo que obligatoriamente ha de mencionarse la distancia a
3Alternativamente

rreccin del fondo.

puede duplicarse el ROI y aplicarlo en una zona fuera de la imagen del maniqu para hacer la co-

[ 191 ]

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Figura 9. Fuentes lineales con soporte.

la que ha sido determinada (p.ej. 10 cm). Adems, al depender del colimador


y por tratarse de una prueba de constancia, esta determinacin debe hacerse
siempre con el mismo colimador.
Periodicidad: mensual.
Material: fuente lineal con un dimetro interno menor de 1 mm y de unos
30 cm de longitud.
Sistema para llenar la fuente (tubos, jeringuilla, etc.).
Soportes para aguantar la fuente lineal a 10 cm del colimador (Figura 9).
Preparacin: llenar la fuente lineal con 99mTc teniendo en cuenta que hay
que preparar una cantidad suficiente de solucin acuosa de 99mTc para llenar la
fuente y los accesorios . Emplear una actividad aproximada de 185 MBq (5 mCi)
en un volumen que permita llenar la fuente.
Procedimiento de adquisicin:
1. Asegurarse de que la gammacmara lleva ms de 30 minutos en funcionamiento.
2. Asegurarse de que el colimador colocado es el correcto.
3. Situar el detector de la cmara en posicin horizontal (180).
4. Colocar la fuente lineal centrada segn el eje X a 10 cm de la cara del
colimador apoyndola en los 2 soportes (Figura10).
5. Adquirir un estudio con las siguientes caractersticas:
Tipo de adquisicin: esttica.
Nmero de cuentas: 2 000 000.
Matriz: (la mxima posible) p. ej. 512 512.

[ 192 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 10. Dispositivo experimental.

Radionucleido: 99mTc.
Ventana de 20% (10%).
Parar en overflow.
6. Repetir la adquisicin colocando la fuente segn el eje Y.
Procedimiento de elaboracin: para cada una de las dos imgenes
(EJE-X, EJE-Y) obtener el perfil de cuentas perpendicular a la direccin
de la lnea (perfil vertical para la fuente paralela al eje X, perfil horizontal
para la fuente paralela al eje Y). Si es factible, emplear un ancho de perfil
que abarque toda la longitud de la fuente (Figura 11).
El FWHM puede determinarse de varias formas:
1. Mediante ajuste por mnimos cuadrados del pico del perfil P(x) a una
funcin gaussiana:

Figura 11. A: imagen de una lnea, B: lmites de obtencin del perfil suma, C: perfil.

[ 193 ]

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P(x) = A exp B (x m)2

(2)

donde A es la altura del pico, m es la posicin del pico, y B, que est relacionado con la anchura del pico, permite obtener la desviacin tpica v:

v=

1
2B

1
2

(3)

El FWHM se obtiene como:


(4)

FWHM = 2,36v

Si el ordenador dispone de un mtodo de ajuste de curvas incorporado,


grabar el perfil y ajustar directamente el perfil a una curva de Gauss.
2. Obtener el FWHM por interpolacin lineal. Este mtodo slo debe aplicarse en el caso de no poder emplear los anteriores ya que slo se emplean 5 valores para su determinacin, en vez de todo el perfil, lo que le
hace muy sensible a las incertidumbres de los datos.
Convertir a mm el valor del FWHM ya que viene expresado en pxeles,
mediante el tamao de pxel que se determina mediante la prueba correspondiente:

FWHM [mm] = FWHM [pxel] Tamano de pxel [mm/pxel]


Anlisis de los resultados: comprobar que el valor del FWHM es menor que
el valor dado por el fabricante incrementado en un 5%. Este valor ha de determinarse en funcin de la resolucin del colimador a 10 cm y de la resolucin
intrnseca mediante la ley de composicin:

RESext = RES2int + RES2col

1
2

(5)

2.4. Resolucin temporal


La resolucin temporal de una gammacmara es el mnimo tiempo que
ha de transcurrir entre 2 centelleos para que se puedan detectar como hechos
aislados. Este tiempo, que viene determinado por el tiempo que necesita el
equipo para analizar un centelleo (clculo de la energa y de la posicin), se

[ 194 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 12. Maniqu de Adams con 2 tubos.

acostumbra a denominar tiempo muerto (x), puesto que mientras se procesa


un centelleo el equipo es incapaz de detectar correctamente nuevos centelleos. Por consiguiente, la existencia de un tiempo muerto hace que la tasa de
cuentas detectadas no pueda ser idntica a la tasa de fotones que llegan al
detector. Esto permite obtener otro parmetro estimador de la resolucin temporal (R20 %) que se define como aquella tasa de fotones incidentes que hace
que haya una prdida del 20% respecto a la que debera detectar si tuviera un
comportamiento lineal.
Periodicidad: semestral.
Material:
Maniqu de dispersin de Adams (Figura 12).
2 tubos de ensayo, con tapn y con un dimetro inferior a 1,5 cm.
Preparacin: preparar 2 dosis de 185 MBq (5 mCi) de 99mTc, de forma que
la diferencia de actividad entre ambas sea inferior a 18,5 MBq y que cada una
tenga un volumen aproximado de 5 ml.
Introducir una dosis en cada tubo, cerrarlos e identificarlos como A y B.
Procedimiento de adquisicin:
1. Asegurarse de que la gammacmara lleva ms de 30 minutos en funcionamiento.
2. Colocar el maniqu verticalmente sobre la camilla de forma que los orificios de los tubos queden centrados y paralelos al colimador y con la
pared ms estrecha de la parte del colimador.
3. Situar el maniqu en la cara del colimador (Figura13).

[ 195 ]

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Figura 13. Dispositivo experimental.

4. Colocar la fuente A en el pozo 1 del maniqu (A1)


5. Adquirir un estudio con las siguientes caractersticas:
Nmero de cuentas: 1 500 000.
Matriz: 64 64 word.
Radionucleido: 99mTc.
Ventana de 20% (10%).
Parar en overflow.
6. Registrar el tiempo empleado en la adquisicin anterior.
7. Modificar los parmetros de adquisicin, prefijando el tiempo de adquisicin al valor de la adquisicin anterior.
8. Colocar la fuente B en el orificio 2. Adquirir (A1B2).
9. Sacar la fuente A del pozo 1 del maniqu. Adquirir (B2).
10. Sacar la fuente B del pozo 2 del maniqu. Adquirir (F1).
Repetir todo el proceso en sentido contrario.
Procedimiento de elaboracin:
1. Calcular las tasas de cuenta en todas las adquisiciones dividiendo el nmero de cuentas por la duracin de cada adquisicin.
2. Corregir los valores de las tasas, restndoles la tasa de fondo promedio
[F = (F1 + F2)/2)].
3. Calcular el tiempo muerto como promedio de los 2 valores obtenidos
segn cada secuencia (A1, A1B2, B2 y B1, B1A2, A2).

[ 196 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

4. El tiempo muerto x viene dado, para una cmara paralizable, por:

x=

2R12
2

(R1 + R2 )

ln

R1 + R2
R12

(6)

siendo R1 la tasa correspondiente a la fuente A, R2 la tasa correspondiente


a la fuente B y R12 la tasa cuando intervienen las dos fuentes .
5. La tasa de recuento que origina un prdida del 20% se calcula a partir
del tiempo muerto mediante la expresin siguiente:

R20 % = 0,17848/x

(7)

Anlisis de los resultados: comprobar que el valor de R20 % sea superior al


90% del valor dado por el fabricante.

2.5. Resolucin energtica


La resolucin en energa es la mnima diferencia en energa que puede haber entre 2 fotones para detectarlos como de distinta energa. Esta capacidad de
la gammacmara de distinguir fotones de energa parecida, que depende directamente de la imprecisin en la determinacin de la energa de los fotones, se
refleja en la anchura del fotopico del espectro de energa: cuanto ms ancho sea
ste, peor es la resolucin energtica. Adems, dado que un mismo detector no
se comporta de igual forma para todas las energas, la resolucin energtica se ha
de referir a una energa determinada.
La resolucin en energa se parametriza mediante la anchura a mitad de altura (DE) del pico fotoelctrico referida a la energa del pico (E).

R = 100 DE/E

(8)

En las gammacmaras la energa de referencia es la del 99mTc (140 keV).


La resolucin energtica es una caracterstica bsica que incide directamente en la resolucin espacial, la sensibilidad y la uniformidad, por lo que es
importante que se mantenga constante. Es un parmetro que determina en
gran medida la calidad de una gammacmara.
Periodicidad: semestral.
Material: fuente de 99mTc de aproximadamente 3,7 MBq (100 nCi) en un volumen mximo de 0,1 ml.

[ 197 ]

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Figura 14. Clculo automtico de la resolucin en energa.

Procedimiento de adquisicin:
1. Asegurarse de que la gammacmara lleva ms de 30 minutos en funcionamiento.
2. Quitar el colimador. Si se dispone de una mscara, colocarla.
3. Situar la fuente puntual a unos 2 metros del detector (aproximadamente 5 veces su diagonal).
4. Si la gammacmara dispone de un sistema para la determinacin de la
resolucin en energa, seguir las instrucciones del fabricante. Registrar
el valor (Figura 14).
En caso de no poderse hacer automticamente se puede proceder manualmente de dos formas. Una, intentando obtener numricamente el espectro
como curva de valores (ASCII, EXCEL, etc.) y aplicar una gaussiana a la zona
del fotopico. Otra, no recomendable por su elevado grado de incertidumbre,
consiste en obtener manualmente punto a punto, los valores que forman el
fotopico, y obtener por interpolacin su anchura a mitad de altura.
Los valores que forman el fotopico son el nmero de cuentas registradas en
adquisiciones a tiempo fijo (p.ej. 30 s) y en las que se ha ajustado manualmente
la posicin de la ventana de energa entre 120 keV y 160 keV, manteniendo la
anchura de la ventana la menor posible (0%-1%).
Anlisis de los resultados: la resolucin R ha de ser inferior al valor dado por
el fabricante (Rfab) incrementado en un 10%:

R < 1,1 Rfab %

[ 198 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 15. Maniqu con 3 puntos.

2.6. Tamao de pxel


Cada pxel de una imagen, segn la matriz utilizada, representa una zona
del cristal de centelleo de la gammacmara. Determinar el tamao de pxel es
obtener, en funcin de la matriz empleada, las medidas de la zona que corresponden a un pxel. Su determinacin consiste en medir, en pxeles, la distancia
entre las imgenes de 2 fuentes puntuales que estn separadas por una distancia conocida, en cm.
Esta determinacin debe hacerse segn los dos ejes X e Y para comprobar
que segn ambos ejes el tamao del pxel es similar (esto es, que los pxeles sean
cuadrados).
Periodicidad: semestral.
Material:
Fuentes puntuales de 99mTc o 57Co de actividad similar ( 1,85 MBq; 50 nCi).
Dos o tres fuentes puntuales. Si se quiere determinar el tamao en cada
direccin (X e Y) con una sola adquisicin, se precisan 3 fuentes y con dos adquisiciones, bastan 2 fuentes (Figura 15).
En ambos casos, es recomendable disponer de un maniqu que facilite la
colocacin correcta de las fuentes.
Preparacin: si se dispone de maniqu, colocar las 2/3 fuentes en las marcas
del maniqu. Si no, colocar 2 fuentes separadas 10,0 cm segn el eje X y segn
el eje Y.

[ 199 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


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Procedimiento de adquisicin:
1. Asegurarse de que la gammacmara lleva ms de 30 minutos en funcionamiento.
2. Situar el detector de la cmara en posicin horizontal.
3. Si se dispone de 2 fuentes: situar las fuentes de forma estrictamente
paralela al eje X , en el centro del colimador y separadas 10,0 cm.
Tipo de adquisicin: esttica.
Nmero de cuentas: 1 000 000.
Matriz: (la mxima posible) p.ej. 512 512 word/byte.
Radionucleido: 99mTc/57Co.
Ventana de 20% (10%).
Adquirir.
Situar las fuentes de forma estrictamente paralela al eje Y, en el centro
del colimador y separadas 10,0 cm. Y adquirir con las mismas condiciones.
4. Si se dispone de 3 fuentes: situar las 3 fuentes formando un tringulo
rectngulo, centrado en el colimador, y con los catetos paralelos a los
ejes X e Y. Las fuentes que forman los catetos han de estar separadas
10,0 cm.
Tipo de adquisicin: esttica.
Nmero de cuentas: 1 500 000.
Matriz: (la mxima posible) p.ej. 512 512.
Radionucleido: 99mTc/57Co.
Ventana de 20% (10%).
Procedimiento de elaboracin: consiste en obtener el centro matemtico
de cada una de las imgenes para despus determinar su separacin en pxeles.
Para cada una de las imgenes (EJE-X, EJE-Y):
1. Obtener el perfil de cuentas en la direccin de cada eje (perfil horizontal
para las fuentes segn el eje X, perfil vertical para las fuentes segn el
eje Y). Si es factible, emplear un ancho de perfil que abarque todo el
ancho de las fuentes (Figura16).
2. Seleccionar para cada fuente los valores y las posiciones que delimitan
el pico al destacarse significativamente del fondo.
3. Calcular las coordenadas (x, y) del centroide de cada pico (cdm1 (x),
cdm1 (y)) (cdm2 (x), cdm2 (y)), empleando los valores seleccionados, mediante la expresin:

[ 200 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 16. Perfiles de cuentas en sentido vertical (lnea continua) y horizontal (lnea
discontinua) de una imagen del maniqu de 3 puntos como el de la figura 15.

cdm =

( pi vi )
( vi )

(9)

donde pi representa cada una de las posiciones, vi es el valor del perfil


en la posicin i y representa la suma para todos los valores seleccionados.
4. Al estar cada fuente separada 10 cm de la otra, la diferencia de coordenadas de sus centros corresponde a estos 10 cm, por lo que el tamao
del pxel (Tp) segn cada eje se obtendr dividiendo la distancia real
que los separa (100 mm) por la diferencia de posicin en pxeles.

Tp(x) = 100/(cdm2 (x) cdm1 (x)) [mm/pxel]

(10)

Tp(y) = 100/(cdm2 (y) cdm1 (y)) [mm/pxel]

(11)

Si

las fuentes puntuales no se sitan exactamente segn los ejes de coordenadas, la distancia entre las imgenes deber obtenerse mediante
la expresin:

dist = (cdm2 (x) cdm1 (x))2 + (cdm2 (y) cdm1 (y))2


Tp = 100/dist [mm/pxel]

1/2

(12)
(13)

5. Calcular el tamao de pxel promedio como media aritmtica de los valores encontrados segn X e Y.

Tp = (Tp(x) + Tp(y)) /2 [mm/pxel]

[ 201 ]

(14)

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

6. Dado que el nmero de pxeles vara con la matriz empleada, obtener el


valor para cada tipo de matriz de que se disponga.
Anlisis de los resultados: los tamaos del pxel segn X y segn Y no
pueden presentar diferencias superiores al 5% .
En caso contrario, avisar al responsable de la instrumentacin.

3. Gammacmaras tomogrficas
3.1. Uniformidad planar para tomografa
La tomografa convencional (SPECT) es muy sensible a la falta de uniformidad de la gammacmara. Esto se traduce en la aparicin de artefactos circulares
en las imgenes reconstruidas que pueden llegar a comprometer gravemente
la calidad del estudio. En consecuencia hay que corregir, tanto como sea posible, los defectos del detector. Entre estos, cabe destacar la falta de uniformidad
planar que se compensa mediante matrices de correccin. Por otra parte, las
caractersticas de deteccin de una gammacmara varan con el tiempo, lo que
hace que las matrices de correccin de la uniformidad planar deban renovarse
cada cierto tiempo, adecundolas al estado de la gammacmara.
Estas matrices de correccin se obtienen a partir de matrices convencionales, lo que hace que estn sujetas a fluctuaciones estadsticas. Es importante,
en consecuencia, que estas fluctuaciones estn por debajo de un cierto umbral (1%) lo que obliga a que deban adquirirse matrices con un nmero de
cuentas muy elevado (10 000 c/pxel). En la figura 17, se observa como vara la
uniformidad de los cortes transversales en una fuente cilndrica homognea
en funcin del nmero de cuentas de la imagen de correccin de uniformidad.

Figura 17. Uniformidad tomogrfica en funcin de la matriz de correccin de uniformidad


(Nichols y Galt 1995).

[ 202 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Por ltimo, dado que la respuesta (uniformidad) de una gammacmara depende de la energa de la radiacin incidente, habr que obtener matrices de
correccin para cada una de las energas. La correccin de la uniformidad puede hacerse a dos niveles. Uno, que se realiza mientras se adquieren los datos
(on-line) y otro en el que se aplica la correccin sobre estudios previamente
adquiridos. En el primer caso, las matrices de correccin se obtienen de estudios intrnsecos (sin colimador) mientras que en el segundo caso, estas matrices deben obtenerse con colimador.
Hay que tener en cuenta que en muchas gammacmaras, la aplicacin de
las matrices de correccin no se limita a las exploraciones tomogrficas sino
que se hace en todo tipo de exploracin.
Sean de una forma u otra, las matrices de correccin siempre han de adquirirse siguiendo las indicaciones del fabricante.
Periodicidad: mensual.
Material: el tipo de fuente depender en cada caso del tipo de adquisicin
que se deba hacer. Si sta ha de ser intrnseca (sin colimador) se emplear una
fuente puntual, mientras que si debe ser extrnseca (con colimador) la fuente
deber ser extensa.
En el caso de fuentes extensas, se emplean maniques que se puedan llenar
con una disolucin de agua y del radistopo que interese. Es muy aconsejable
preparar dicha disolucin en un recipiente que facilite la mezcla. Llenar cuidadosamente el maniqu evitando la formacin de burbujas.
Salvo indicacin del fabricante, ajustar la cantidad de radistopo para que
no se excedan 20 000 cps.
Procedimiento de adquisicin:
Las matrices de correccin se han de obtener segn las indicaciones del
fabricante para cada detector por separado.
No obstante, hay que tener presente que para conseguir que el valor de
cada pxel de una matriz de 64 64 tenga un 1% de error (10 000 cuentas), deben adquirirse algo ms de 40 000 000 de cuentas y que para lograr la misma
fiabilidad con matrices de 128 x 128, stas han de ser de 164 millones.
Si deben adquirirse con colimador, habr que obtener una matriz de correccin por cada combinacin radistopo-colimador que se emplee en SPECT.
Anlisis de los resultados: comprobar que las matrices adquiridas no presenten defectos importantes (muescas, fotomultiplicadores no operativos, etc.) ya
que estos defectos, que no pueden corregirse por software, requieren la intervencin del servicio tcnico. Si es as, avisar al responsable de la instrumentacin.

[ 203 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

3.2. Centro de rotacin


El cabezal de las cmaras tomogrficas describe un movimiento alrededor
del paciente a fin de obtener las distintas proyecciones que, previa reconstruccin, servirn para obtener los distintos cortes tomogrficos. Los algoritmos
de reconstruccin no tienen en consideracin posibles fallos de la deteccin.
Uno de estos fallos puede ser que el centro de giro no se mantenga constante
en toda una rbita del cabezal debido a un desajuste entre los ejes mecnico
y electrnico. Si es as, dependiendo de la importancia de las desviaciones,
pueden aparecer artefactos en las imgenes reconstruidas que comprometan
la validez del estudio.
La prueba consiste en cuantificar las desviaciones del eje de giro para determinar si son susceptibles de generar artefactos.
La forma concreta de medicin depende de cada fabricante. Unos emplean
una fuente alejada del eje de giro y calculan las desviaciones respecto a una
sinusoide. Otros, sitan una fuente puntual en el eje de giro buscando las desviaciones respecto a un punto. Unos emplean una fuente puntual, otros una
fuente lineal.
Periodicidad: mensual.
Material: el tipo de fuente as como su colocacin respecto al eje de giro
depende de cada modelo de gammacmara. No obstante, si se trata de una
fuente puntual es recomendable que tenga el menor volumen posible, respetando siempre la actividad fijada por el fabricante.
(Si se emplea una jeringuilla, poner una aguja limpia al hacer la adquisicin).
Preparacin: colocar la fuente tal como indica el fabricante, respetando todas sus especificaciones (Figura 18).
Verificar que el cabezal est perfectamente en posicin horizontal, paralelo
al eje de giro mediante un nivel.

Figura 18. Dispositivo experimental.

[ 204 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 19. Pantalla de resultados.

Para centrar la fuente segn el eje Y, situar el cabezal a 90 (vertical) y mover el soporte de la fuente (camilla) hasta que se visualice la fuente en el centro
del campo.
Procedimiento de adquisicin: para cada detector seguir las indicaciones
del fabricante.
Procedimiento de elaboracin: seguir las indicaciones del fabricante.
Anlisis de los resultados: las desviaciones en X y en Y no pueden ser superiores a la mitad del pxel ms pequeo empleado en tomografa (Figura 19).
Si uno o ambos valores son mayores de 0,5 (pxeles) avisar al responsable
de la instrumentacin.

3.3. Uniformidad tomogrfica


La prueba de la uniformidad tomogrfica consiste en obtener las imgenes
reconstruidas de una fuente volumtrica uniforme. Esta prueba permite poner
de manifiesto defectos en el equipo que con otro tipo de fuente de radiacin
no sera posible detectar. La falta de uniformidad planar, la no homogeneidad
del colimador, etc., producen artefactos en forma de anillo en los cortes transversales que son fciles de detectar en imgenes de una fuente homognea
pero difcilmente discernibles en estudios con pacientes.
(Se trata del equivalente a la uniformidad planar en 3 dimensiones).
Periodicidad: mensual.

[ 205 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 20. Maniques cilndricos.

Material: maniqu consistente en una fuente cilndrica de aproximadamente 20 cm de dimetro y de por lo menos 10 cm de longitud que se pueda llenar
de lquido y que cierre hermticamente (Figura 20).
Sistema para llenar el maniqu.
Preparacin:
1. Preparar una mezcla homognea de agua y 99mTc (0,56-0,74 GBq)
(15-20 mCi) en un volumen suficiente para llenar totalmente la fuente
cilndrica.
2. Llenar el maniqu con la mezcla descrita. Es recomendable evitar al
mximo la formacin de burbujas. Cerrarlo y comprobar su estanqueidad.

3. Colocar el maniqu en posicin horizontal sobre la camilla, centrado en


el eje de giro (vertical y horizontalmente) y perfectamente alineado con
l (Figura 21).

Figura 21. Disposicin experimental.

[ 206 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 22. Control de calidad de la adquisicin tomogrfica. Se observa la curva de


actividad relativa, el linograma y el sinograma.

Procedimiento de adquisicin:
Esta prueba se lleva a cabo en las condiciones de trabajo habituales.
1. Asegurarse de que la gammacmara lleva ms de 30 minutos en funcionamiento.
2. Adquirir un estudio con las siguientes caractersticas:
Tipo de adquisicin: tomogrfica.
Nmero de proyecciones: 64.
Tiempo por proyeccin: el suficiente para obtener 100 000 cuentas por
proyeccin.
Orbita circular de 360.
Matriz: 64 64 word.
Radionucleido: 99mTc.
Ventana de 20% centrada a 140 keV.
Matriz de uniformidad para 99mTc.
Procedimiento de elaboracin:
1. En los equipos de ms de un detector, es importante hacer un control
de calidad de la adquisicin antes de reconstruir el estudio. ste nos
permite observar si hay diferencias importantes en la sensibilidad de
los detectores y si las imgenes empalman correctamente (Figura 22).
2. Si se emplea el mtodo de retroproyeccin filtrada reconstruir el estudio empleando slo el filtro de rampa, anchura de corte de 1 pxel y con
correccin de la atenuacin por el mtodo de Chang; emplear el mismo
coeficiente de atenuacin que en los estudios clnicos (p.ej. n=12). Si
se dispone de reconstruccin iterativa se ha de emplear bajo nmero
de iteraciones y subsets y no filtrar a posteriori. Aplicar correccin de

[ 207 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 23. Uniformidad correcta.

Figura 24. Uniformidad incorrecta.

atenuacin. Si se dispone de un equipo hbrido, corregir la atenuacin


por transmisin de RX.
3. Guardar la reconstruccin de los cortes transversales.
Anlisis de los resultados: una uniformidad correcta es aquella que no presenta artefactos circulares (Figura 23).
Si en los cortes transversales reconstruidos se aprecian anillos o un punto
central (crculo de radio mnimo) que destaque del resto de la imagen entonces es que hay algn problema o con la uniformidad o con el centro de rotacin
(Figura 24).

4. Tomgrafos PET
Actualmente no existe en Espaa legislacin especfica sobre las pruebas
de control de calidad para equipos PET como ocurre p.ej., con el SPECT. No
obstante, las normas IEC/CEI recomiendan y los fabricantes efectan, a travs
del servicio de mantenimiento, una serie de pruebas para conocer y calibrar el
estado de funcionamiento de los equipos.

[ 208 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 25. Mapa de control de sensibilidad diario.

4.1. Sensibilidad relativa por lnea de respuesta y calidad de la


normalizacin
Esta prueba consiste en comprobar la uniformidad de respuesta de todos
los detectores que forman el anillo. Para ello se comprueba que el recuento en
todas las posiciones debido a una sola fuente sea uniforme.
La sensibilidad relativa por lnea de respuesta se obtiene cualitativamente (Figura 25) mediante un mapa en el que aparecen todos los detectores del
equipo. ste detecta automticamente el grado de no uniformidad de respuesta y decide si se puede trabajar o no.
Material: fuente integrada de 37 MBq (1 mCi) de 68Ge
Frecuencia: diaria.

4.2. Factor de calibracin


Esta prueba tiene por finalidad comprobar la constancia del factor de calibracin, es decir, la relacin entre la actividad de una fuente y la actividad
detectada.
Material: maniqu cilndrico con una distribucin homognea de actividad.
Fuente de 18F medida cuidadosamente en el activmetro, antes y despus de
inyectarla en el maniqu cilndrico (18,5 MBq (0,5 mCi) de 18F) (Figura 26).
Parmetros: actividad til (diferencia entre la actividad inicial y final).
Registrar la hora de la preparacin.
Procedimiento de adquisicin: preparar la fuente cilndrica con agua y 18F;
homogeneizarla.

[ 209 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 26. Maniqu y sistema de sujecin.

Frecuencia: despus de un ajuste o tuning y/o normalizacin y, como mnimo, semestral.

4.3. Resolucin transversal


Tiene por finalidad estimar la resolucin transversal en un plano reconstruido perpendicular al eje del sistema.
Material: maniqu consistente en una fuente lineal de dimetro interno inferior a 1 mm con aproximadamente 18,5 MBq (500 nCi) de 18F (Figura 27) .
La fuente va montada en un soporte que se fija a la camilla y que la mantiene
paralela al eje de la camilla.
Colocar la fuente lineal a 10 cm del centro, primero segn Y (vertical) y despus segn X (horizontal) (Figura 28).
Parmetros: anchura a mitad de la altura de cada perfil.

Figura 27. Fuentes lineales.

[ 210 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 28. Dispositivo experimental.

Frecuencia: semestral.
Si el equipo admite 2 modalidades de adquisicin (2D y 3D) comprobar
que no haya diferencias significativas entre los valores obtenidos con ellas.

4.4. Tamao de pxel


Tiene por finalidad calcular el tamao de pxel, es decir, obtener el factor de
escala entre las medidas reales y las de las imgenes.
Material: maniqu con 2 fuentes lineales paralelas separadas entre s, 10 cm.
Las fuentes han de tener un dimetro interno inferior a 1 mm. Se llenan con
aproximadamente 18,5 MBq (500 nCi) de 18F.
Adquirir orientando las fuentes segn X, Y, Z.
Frecuencia: semestral.

4.5. Uniformidad tomogrfica


Consiste en comprobar que el equipo no introduce artefactos en las imgenes reconstruidas.
Material: maniqu cilndrico con una distribucin homognea de actividad.
Procedimiento de adquisicin: hacer una adquisicin normal con el sistema
de correccin de la atenuacin con todas las posibilidades (2D, 3D) (Figura 29).
Frecuencia: semestral.

[ 211 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

3D
2D

Figura 29. Reconstruccin en 3D y 2D de una misma fuente homognea.

5. Equipos hbridos
Por equipos hbridos se entiende la combinacin de la metodologa PET y
SPECT con equipos de radiologa basada en RX, como la TC.
Para estos equipos, al igual que lo que ocurre en el PET, no existe legislacin actualmente en Espaa. No obstante, es razonable aplicar las pruebas
que existan para cada modalidad por separado (Medicina nuclear y Radiologa)
ms alguna que controle la calidad del registro multimodal de las imgenes. La
correcta superposicin de las imgenes es imprescindible tanto para la correccin de la atenuacin como para la fusin de imgenes. En el primer caso, para
hacer corresponder correctamente a cada pxel el coeficiente de atenuacin
que le corresponde y en el segundo caso para su correcta localizacin anatmica.

5.1. Registro intermodal


La prueba consiste en obtener dos estudios de un mismo maniqu obtenidos con las dos tcnicas y comprobar su concordancia. Una posible solucin
consiste en el maniqu de la figura 30 que consiste en una distribucin tridimensional de recipientes (Figura 31) que contienen un emisor de radiacin
(99mTc, 18F) y una esfera metlica en su interior que es visible por RX.
Las imgenes obtenidas por ambas modalidades han de ser superponibles
(Figura 32). Cualquier discrepancia indicar un error en el registro. Por clculo
se obtienen los centroides de las imgenes de cada modalidad lo que permite
controlar numricamente el registro entre ambas modalidades.

[ 212 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

Figura 30. Maniqu volumtrico de fuentes mixtas emisoras c y opacas a RX.

Figura 31. Fuente mixta.

Figura 32. Imgenes obtenidas por RX y por emisin del maniqu volumtrico.

[ 213 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

6. Referencias
[1] NICHOLS K.J., GALT J.R. (1995). Quality control for SPECT imaging. En
Cardiac SPECT Imaging editado por De Puey E.G., Garcia E.V. y Berman
D.S. Raven Press.
[2] RD (1997). Real Decreto 1841/1997 por el que se establecen los criterios
de calidad en medicina nuclear. BOE n 303 de 19 de Diciembre, pags.
37137-37143.

7. Bibliografa
[1] BERGMANN H. (1993). Test phantoms in nuclear medicine: planar gamma camera. Radiation Protection Dosimetry Vol. 49 nos1/3 pp: 285-293.
[2] CAMINO J.M., GARCIA M.T., PUCHAL R. (2004). Mtodo de control de calidad del registro de imgenes de SPECT y transmisin. Revista de Fsica
Mdica 5: 65-72.
[3] CHANG W., LI S.Q., WILLIAMS J.J., BRUCH P.M., WESOLOWSKI C.A.,
EHRHARDT J.C., KIRCHNER P.T. (1988). New methods of examining gamma camera collimators. J. Nucl. Med. 29: 676-683.
[4] CHERRY S.R., SORENSON J.A., PHELPS M.E. (2003). Physics in Nuclear
Medicine. Third Edition. Saunders.
[5] IAEA (2003). Quality Control Atlas for Scintillation Camera Systems.
International Atomic Energy Agency. Vienna.
[6] IAEA (2006). Nuclear Medicine Resources Manual. International Atomic
Energy. Vienna.
[7] IAEA (2009). Quality Assurance for SPECT systems. Human Health Series
n 6. International Atomic Energy Agency. Vienna.
[8] IAEA (2009). Quality Assurance for PET and PET/CT systems. Human
Health Series n 1. International Atomic Energy Agency. Vienna.
[9] IEC (2001-02). Routine tests Part 3: Scintillation cameras and single photonemission tomography. TR61948-2 Nuclear Medicine Instrumentation.
[10] IEC (2003). Routine tests Part 3: Positron emission tomography. TR619483 Nuclear Medicine Instrumentation.
[11] MART-VIERA J.A., CARRASCO P., RIBAS M. (2006). Control de calidad del
registro intermodal de imgenes SPECT-CT con un maniqu no especfico.
Revista de Fsica Mdica 7: 113-121.

[ 214 ]

Tema 7:
Control de calidad de los equipos de imagen

[12] NEMA (2001). Performance Measurements of scintillation cameras.


NEMA standards publication NU 1-2001.
[13] NEMA (2007). Performance Measurements of Gamma Cameras. NEMA
standards publication NU 1-2007.
[14] NEMA (2007). Performance Measurements of Positron emission Tomographs. NEMA standards publication NU 2-2007.
[15] SEFM, SEMN, SEPR (1999). Protocolo nacional de control de calidad en
la instrumentacin de medicina nuclear. Sociedad Espaola de Fsica
Mdica, Sociedad Espaola de Medicina Nuclear y Sociedad Espaola
de Proteccin Radiolgica.

[ 215 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos
Rafael Puchal A

Tratamiento de datos
Rafael Puchal A
Medicina Nuclear
Hospital Universitri de Bellvitge
rafelpuchal@gmail.com

1. Introduccin
El origen de la informacin manejada en Medicina nuclear es el recuento
radiactivo, lo que significa que desde su origen es de carcter cuantitativo. De
hecho, esta disciplina mdica fue de las primeras en emplear ordenadores digitales como elemento bsico de su equipamiento.
Actualmente existen 2 modalidades de obtencin de la distribucin de la
actividad administrada al paciente. Por una parte, est el modo convencional
que da lugar a las imgenes planares y tomogrficas (SPECT) y por otra parte
est la tomografa por emisin de positrones (PET). Tanto en SPECT como en
PET, a la informacin original se le debe aplicar un proceso de reconstruccin
tomogrfica para obtener las imgenes que representen la distribucin transversal del radiofrmaco.
El procesado de las imgenes, independientemente de si su origen es directo o tomogrfico, permite extraer informacin diagnstica como puede ser,
por ejemplo, una curva de la variacin de la actividad de una zona con el tiempo u obtener el SUV (Standard Uptake Value) de una lesin en un estudio de
PET.
Otro aspecto en el tratamiento de imgenes se refiere a su visualizacin. Se
trata de obtener y modificar la presentacin visual de stas de forma que su interpretacin sea ptima. Dado el carcter psicofsico de la percepcin visual, es
muy importante saber manejar correctamente la presentacin de resultados.
En muchos casos, es preferible una discreta visualizacin en tonos de gris que
unos colores muy vistosos o pensar que se puede evitar la repeticin de una
prueba simplemente ajustando los umbrales de visualizacin.

[ 219 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Las imgenes a su vez se pueden manipular para extraer el mximo de informacin til para el diagnstico, como por ejemplo, hacer resaltar lesiones
captantes sobre un fondo de actividad elevado, como es el caso de una exploracin de paratiroides.
Una faceta que normalmente no se tiene presente pero que es de gran importancia en la prctica diaria son las determinaciones de laboratorio, es decir,
los anlisis que se efectan empleando muestras de fluidos de los pacientes a
los que se les ha administrado un radiofrmaco, como por ejemplo, la determinacin del filtrado glomerular.

2. Formacin de imgenes
2.1. Gammagrafa planar
El elemento clave de las imgenes de Medicina nuclear convencional, denominadas gammagrafas, es el concepto de matriz. Una matriz, en este contexto, consiste en una distribucin bidimensional de celdas. Cada celda, que se
corresponde con un rea del campo de visin de la gammacmara (Figura 1),
se comporta como un contador independiente de radiaciones por lo que sus
valores, que son recuentos radiactivos, siguen una distribucin de Poisson a los
que se les asigna una incertidumbre igual a su raz cuadrada.
Hay que sealar la diferencia conceptual entre celda y pxel. Celda, como se
ha dicho, es un contador. Pxel (picture element) es una porcin de una imagen que se corresponde con una celda y que se representa de un solo color,
Digital
position
signals

X-position
signal
8
Y

ADC

7
6

X=6
Y=3

5
4
Y-position
signal

3
2
1
1 2
Detector
crystal

Detected
radiation event

Figura 1. Representacin de una matriz que recubre el campo de deteccin de la


gammacmara (Cherry y cols. 2003).

[ 220 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 2. Relacin entre cuentas registradas en las celdas con la imagen correspondiente.

Un pxel es, por lo tanto, la representacin visual del contenido numrico


de una celda (Figura 2). Coloquialmente se identifican pero son, en esencia,
radicalmente distintos: los clculos se efectan con nmeros (celdas) y no con
colores (pxeles).
El nmero de celdas en que se divide cada lado de la matriz se denomina dimensin. Las matrices acostumbran a ser cuadradas, excepto en las empleadas para exploraciones de cuerpo entero, y sus dimensiones varan de 32
a 1024 para cada lado En la figura 3 se observa como la dimensin de la matriz
determina la resolucin espacial final de la imagen.

Figura 3. Imgenes de un maniqu de barras adquiridas con matrices de 64 64,128 128


y 256 256 celdas.

[ 221 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Este concepto de matriz est ligado evidentemente con el muestreo espacial. El tamao de una celda, que es la porcin de cristal de centelleo que
le corresponde, no es ms que el periodo de muestreo espacial (Dr) que se
emplea en la digitalizacin de las coordenadas de los impulsos. Segn el teorema del muestreo, la frecuencia espacial mxima (o de Nyquist) que se puede
recuperar del objeto, si ha sido muestreado o digitalizado con un intervalo de
digitalizacin Dr, es:

vmax

1
(2 Dr)

(1)

lo que significa que cuanto menor sea Dr mejor se reproducir el objeto ya que
menos frecuencias altas se pierden De ello se concluye que la resolucin espacial de la imagen detectada depende directamente de la dimensin de la matriz
empleada puesto que Dr se obtiene, por cociente de las dimensiones del campo
por la dimensin de la matriz. Para que esta digitalizacin sea coherente con la
resolucin de la gammacmara, se considera que para que no haya submuestreo,
el tamao de pxel Dr ha de cumplir el criterio:

Dr

FWHM
3

(2)

siendo FWHM (ACMA) el parmetro que indica la resolucin espacial de la


gammacmara, esto es, la mnima distancia a la que pueden estar 2 puntos
para detectarlos como separados. Esta expresin nos indica que, para que
no se pierda informacin en la digitalizacin, se deben tomar por lo menos 3
muestras cada FWHM mm. Y viceversa, si se digitaliza con Dr, slo se podrn
visualizar como separados puntos que en el objeto (paciente) estn separados
ms de 3 Dr.

Este razonamiento, que se aplica estrictamente en imgenes sin ruido debe


relajarse en las imgenes con ruido, que es el caso de las imgenes de Medicina
nuclear. Tal como se ha indicado, cada celda acta como un contador de detecciones
y por lo tanto su contenido n est sujeto a una indeterminacin igual
a n. Esta indeterminacin o incertidumbre hace que el nmero de cuentas
registrado oscile alrededor de un valor. Estas fluctuaciones constituyen el ruido
que en las imgenes se traduce en ligeras variaciones del color de los pxeles
(moteado) como se observa en la figura 4. La relacin entre la seal y el ruido
(SNR) viene dada por:

n
SNR = = n
n

[ 222 ]

(3)

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 4. Imagen a distinto nmero de cuentas, obtenida por acumulacin durante


tiempos crecientes (Imagen por cortesa de J. Pava).

Esta expresin indica que la calidad en el nmero de cuentas aumenta


con su raz cuadrada. Si tenemos en cuenta que a menor tamao de pxel se registrarn menos cuentas (por abarcar menor superficie del cristal de centelleo)
se tiene que llegar a un compromiso entre resolucin y nmero de cuentas.
Este compromiso ha de estar en funcin de lo que se pretenda diagnosticar
y del tiempo en que un paciente pueda estarse quieto. Las fotos movidas no
ayudan al diagnstico.
Un ltimo aspecto a tener en cuenta en la digitalizacin es la capacidad de
almacenamiento de cada celda que se denomina profundidad. Actualmente,
los ordenadores de adquisicin de datos no permiten seleccionar la profundidad ya que la digitalizacin se realiza con registros de 20 bits o ms, cosa
que permite almacenar hasta ms de 106 cuentas en una sola celda, es decir,
muy por encima de las actividades alcanzables en la prctica. En procesadores
antiguos, las celdas pueden ser registros de memoria de 8 bits (modo byte u
octeto) o 16 bits (modo word o palabra). Los de byte tienen una capacidad
mxima de 28=256 combinaciones distintas, esto es, pueden almacenar de 0
a 255 cuentas si se prescinde del bit de signo ya que un recuento es siempre
positivo. Las celdas de modo word, admiten, con el mismo criterio, cuentas de
0 a 65 535.
Si una celda acumula ms cuentas de la que puede almacenar se dice que
se satura (Figura 5). En este caso, la cantidad almacenada no corresponde a la
realidad y, por lo tanto, se falsea la medicin ya que se pierden las cuentas que

[ 223 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 5. Efecto visual de la saturacin.

sobran. Para evitar este problema, los ordenadores disponan de la posibilidad


de parar la adquisicin en el momento en que alguna celda del estudio llegara
a derramar cuentas (overflow). Esta saturacin hace que se pierda informacin ya que todas las celdas que han sobrepasado su lmite indican la misma
cantidad, es decir, su mximo. En consecuencia se visualizan como de la misma
intensidad.

2.2. Estudios de SPECT


Las imgenes, denominadas proyecciones, que son el origen del SPECT
no son ms que gammagrafas convencionales adquiridas secuencialmente
alrededor del paciente (Figura 6). A partir de ellas mediante un programa de
reconstruccin tomogrfica se obtienen los cortes transversales y, a partir de
ellos, los cortes sagitales y coronales.

Figura 6. Proyecciones de un estudio SPECT y su reconstruccin tomogrfica.

[ 224 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

t
t
i
i

Figura 7. Conjunto de proyecciones de un estudio de SPECT cerebral. Cada fila de cada


imagen es un perfil de actividad.

Estas imgenes o proyecciones, adems de poderse interpretar como la


acumulacin de cuentas en una distribucin de coordenadas cartesianas, se
pueden considerar como formadas por los perfiles de cuentas en cada una de
las direcciones. Sern perfiles que se obtienen al recorrer el interior del paciente (t) segn una de direccin (i) (Figura 7). Cada imagen o proyeccin corresponde a un ngulo.

Para cada
acorte se tiene
un sinograma

Figura 8. Dos proyecciones de un estudio cerebral adquirido con un colimador en abanico


y los correspondientes sinogramas.

[ 225 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

El conjunto de todos los perfiles, ordenados por el ngulo, constituye el


sinograma de la exploracin. Se trata de una matriz en la que las coordenadas
de las celdas corresponden a la posicin horizontal de cada matriz (t) y verticalmente al ngulo de la proyeccin (i). De esta forma, a cada fila del estudio
original le corresponde un sinograma (Figura 8). Es decir, si se adquiere un estudio con una matriz de 64 64 y 60 proyecciones se pueden tener hasta 64
sinogramas (1 por cada fila) que tendrn, 60 filas (por el nmero de ngulos) y
64 columnas (por la matriz original).
Observamos entonces que para reconstruir todo un estudio en SPECT bastar reconstruir cada uno de los cortes por separado utilizando su sinograma.
En SPECT la reconstruccin se realiza siempre en 2 dimensiones corte a corte
el grosor de los cuales se puede escoger agrupando varias filas.

2.3. Estudios de PET


En la tomografa por positrones la informacin original consiste en las lneas de respuesta determinadas por los 2 fotones en coincidencia. Las lneas
de respuesta se localizan mediante dos parmetros: el ngulo azimutal (i) y
la distancia al centro del campo (t). La forma adoptada para manejar esta informacin, que se produce de forma aleatoria, ha sido utilizar una matriz en la
que en abcisas se representa la distancia al centro del campo y en ordenadas
el ngulo (Figura 9).
En cada celda as definida se suma 1 cuando se ha generado la lnea de
respuesta con las coordenadas t y i que le corresponden. As, el nmero de
cuentas en cada celda es el nmero de transformaciones nucleares que han
originado aquella lnea de respuesta. Cada fila corresponde al perfil de la ac-

180

i
t

0
t

Figura 9. A las 3 lneas de respuesta con un mismo ngulo i, le corresponden 3 celdas


sobre la misma fila. Las columnas indican las distancias r al centro del campo.

[ 226 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 10. Cada lnea del sinograma corresponde al perfil de cuentas en la direccin
correspondiente.

tividad que se obtiene al proyectar la distribucin del interior del paciente en


la direccin i. La acumulacin de todo un estudio se denomina sinograma
(Figura 10).
Los tomgrafos PET actuales adquieren los datos en 3 dimensiones. En este
caso, los sinogramas no solo corresponden a cortes perpendiculares al eje del
sistema sino que tambin incorporan informacin oblicua. El conjunto total de
sinogramas , denominado Michelograma, es muy superior al caso en 2D por
lo que se han tenido que desarrollar los algoritmos adecuados para manejar
tanto la mezcla de orientaciones como el mayor nmero de datos por las combinaciones entre anillos.

2.4. Reconstruccin tomogrfica 2D


La reconstruccin tomogrfica consiste en obtener la distribucin volumtrica de radiofrmaco a partir de los sinogramas. Los algoritmos actan de
igual forma en SPECT que en PET 2D. Esta exposicin se limita al caso 2D. La
idea subyacente en la reconstruccin 2D es considerar el volumen a reconstruir descompuesto en cortes (slices) y reconstruir cada corte por separado
(Figura 11).

Figura 11. Descomposicin en cortes transversales y reconstruccin de cada uno de ellos.

[ 227 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 12. A partir de los cortes transversales reconstruidos (A) se obtiene una matriz 3D
(B) a partir de la cual se obtienen los cortes sagitales (C) y coronales (D) seleccionando los
planos correspondientes en (B).

Una vez reconstruido cada corte transversal, estos se vuelven a agrupar


creando una matriz 3D para obtener a partir de ella los cortes sagitales y coronales (Figura 12).

2.5. Mtodos de reconstruccin tomogrfica


Tanto en SPECT como en PET se parte de la informacin condensada en
los sinogramas. El problema matemtico de la reconstruccin consiste en resolver una ecuacin integral. A este tipo de problemas se les denomina mal
condicionados por ser extremadamente sensibles a ligeras perturbaciones de
los datos (ruido) y adems no tienen solucin nica a menos que haya infinitas
proyecciones. Todo esto hace que slo se puedan encontrar soluciones aproximadas. En el caso concreto de Medicina nuclear, adems hay que considerar
las degradaciones existentes tales como la disminucin de la radiacin emitida
respecto a la detectada debida a la atenuacin de los tejidos del propio paciente, la baja resolucin en energa que no permite separar correctamente la
dispersin Compton y la variacin de la resolucin espacial con la distancia al

[ 228 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

paciente en SPECT y en el caso del PET de la variacin de la resolucin con la


distancia al centro del tomgrafo.
Este problema se ha abordado mediante dos tcnicas radicalmente distintas. La primera, la aproximacin analtica, denominada retroproyeccin filtrada
(FBP), es un mtodo exacto en ausencia de ruido. Ha sido, y continua siendo
en la mayora de los casos, el mtodo empleado en los TAC por su velocidad
de ejecucin y porque en esta tcnica radiolgica la relacin seal-ruido es
excelente. En Medicina nuclear la FBP era hasta hace poco el mtodo estndar
por los pocos requerimientos de cmputo que precisa. Por otra parte, la FBP
no permite introducir las correcciones necesarias para compensar las degradaciones en la formacin de las imgenes. stas slo se corrigen mediante los
mtodos iterativos.

2.5.1. Planteo del problema de la reconstruccin


La formulacin bsica es la transformacin de Radon por la cual de una
distribucin bidimensional de actividad q(x, y) se obtiene el perfil de actividad
Pi (t), para cada proyeccin i (Figura 13).
La ecuacin del rayo tiene la forma :

x cos i + y sin i = t

(4)

Pi ()
t
t1
y

0
i

t1
i
x

q(x,y)

Figura 13. Esquema de la proyeccin para formar un perfil de actividad a partir de la


distribucin q(x, y) de actividad.

[ 229 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

La expresin del perfil de cuentas Pi (t) = p(i,t) viene dado por:

Pi (t) =

(5)

q(x, y) d(x cos i + y sin i t) dx dy

que define la transformacin de Radon (R):


(6)

p(i,t) = R [q(x, y)]

El problema de la reconstruccin tomogrfica es obtener una estimacin f (x, y)


de q(x, y) a partir de las proyecciones P(i,t). Esta formulacin para funciones
continuas se debe discretizar al tratar con matrices y un nmero limitado de
proyecciones. Esto hace que los perfiles sean distribuciones discretas cuyos valores (bins) dependen, entre otros, del tamao de las celdas, o sea, del tamao
de pxel de la matriz (Figura 14).
El contenido del bin j en la proyeccin i es la integral entre las posiciones
que corresponden a los extremos de una celda de la matriz:

pi ( j) =


tj

t j+1

(7)

Pi (t) dt

t j+1
tj
0

tb
Tamao
del pxel

Figura 14. Paso de distribuciones continuas a discretas por la digitalizacin por matrices.

[ 230 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

2.5.2. Retroproyeccin filtrada


El mtodo de reconstruccin filtrada es un mtodo analtico y por lo tanto
directo. Se basa en invertir la transformacin de Radon. Se demuestra que la
distribucin q(x, y) se puede obtener (en el caso ideal sin ruido) como la retroproyeccin de las proyecciones filtradas. En el caso real, la estimacin f (x, y) se
obtiene como:

f (x, y) =

r
0

(8)

p (t, i) di

siendo,

p (t, i) =

(9)

p(t, i) |t| ei2rtt dt

donde p (t, i) es la antitransformada filtrada de Fourier siendo t el parmetro del perfil de cuentas. El filtrado consiste en multiplicar la transformada de
Fourier de Pi (t) por la frecuencia espacial. El filtro |t| es el denominado filtro
de rampa. Este filtro en el espacio frecuencial aumenta linealmente la contribucin de todas las frecuencias (Figura 15) lo que hace que se potencien las amplitudes correspondientes a las frecuencias que componen el ruido por encima
de las que corresponden al objeto.
Espectro
original

Amplitud

rampa

Nivel de ruido
postrampa
Espectro
postrampa

Nivel de ruido
original
Zona enmascarada
por el ruido

Frecuencia
espacial

Figura 15. Esquema del efecto sobre el espectro de frecuencias de aplicar un filtro de rampa.

La integracin entre 0 y r de estas antitransformadas filtradas p (t, i) (ecuacin (8)) constituye la retroproyeccin filtrada que en versin digital o discreta,
consiste en, partir de una matriz vaca y superponer (retroproyectando) el perfil
filtrado para cada ngulo.

[ 231 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Debido al incremento del ruido por efecto del filtro de rampa, a menos
que las imgenes sean de excelente calidad en sentido estadstico, esto es, con
una relacin seal/ruido excelente como es el caso del TAC, es imprescindible
aplicar una ventana de apodizacin o filtro que reduzca las amplitudes de las
frecuencias indebidamente amplificadas (Figura 16).

Amplitud
Espectro
postrampa
Atenuacin de la zona
contaminada por el
ruido inducido por
la rampa

Frecuencia espacial
Zona enmascarada por el ruido ampli
cado

Figura 16. Efecto de un segundo filtro, el de apodizacin, sobre el espectro de un objeto


reconstruido por retroproyeccin filtrada.

Estos segundos filtros son los que el operador de los ordenadores de


Medicina nuclear puede escoger segn cada exploracin, ajustando los parmetros que correspondan. Cada fabricante implementa una carta de filtros
distinta. Los ms comunes son los de Butterworth y Hann en distintas formulaciones matemticas.
La reconstruccin por retroproyeccin filtrada, por su propio origen no
permite introducir correcciones satisfactorias para las degradaciones ya mencionadas del proceso de formacin de imgenes.
Las dos pseudocorrecciones que se pueden aplicar son la correccin de
la atenuacin de Chang y el mtodo de la ventana mltiple para compensar
aproximadamente la presencia de radiacin dispersa. El primero se aplica sobre las imgenes reconstruidas y supone que slo existe un medio material,
es decir, que el paciente es homogneo, cosa difcil de aceptar. Slo es vlido
aplicarlo cuando se cumple esta hiptesis y esto es en el control de calidad de
la uniformidad tomogrfica, mediante una fuente de radiacin homognea. La
segunda correccin se efecta antes de reconstruir las imgenes ya que a stas
se les resta una ponderacin de imgenes obtenidas en una o varias ventanas
de energa situadas fuera del fotopico.

[ 232 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

2.5.3. Reconstruccin iterativa


El fundamento de la reconstruccin iterativa es distinto del de la retroproyeccin filtrada. Se trata de disear un modelo que reproduzca digitalmente
el proceso de formacin de imgenes de modo que a partir de una posible solucin inicial arbitraria mediante el modelo se consiga obtener, por aproximaciones sucesivas, las imgenes obtenidas en el tomgrafo PET o en la cmara
SPECT (Figura 17).
Esta forma de abordar el problema permite incorporar fcilmente los distintos aspectos que se quieran incorporar al modelo. La digitalizacin de toda
la informacin conduce de forma natural a plantear este problema como la
resolucin de un sistema de ecuaciones lineales

p = R f

(10)

donde p son las proyecciones, R el modelo que matemticamente se denomina proyector y f la distribucin que se ha de obtener.
Se debe entonces resolver un sistema de ecuaciones lineales que de forma
explcita tiene la forma:

p1
p2
p3
..
.
pj

Objeto desconocido ( f )

r11 r12 r13


r21 r22 r23
r31 r32 r33
..
..
..
.
.
.
r j1 r j2 r j3

..
.

r1i
r2i
r3i
..
.
r ji

f1
f2
f3
..
.
fi

(11)

Formacin de imgenes

Modelo-

jado (R)

Imagen-conocida ( p)

Figura 17. Esquema del proceso de formacin de imgenes que se debe invertir para
hallar la distribucin de actividad que da lugar a las proyecciones.

[ 233 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

siendo i el nmero de valores que forman las proyecciones que es igual al nmero de ngulos por la dimensin de la matriz de adquisicin, y j es el nmero
de valores de la matriz que representa la distribucin que estamos buscando
y por consiguiente tendr (dimensin)2 elementos. Por ejemplo, si se adquiere
un estudio con una matriz de 128 128 y 120 proyecciones, se tendr un sistema de 15360 ecuaciones y 128 128=16384 incgnitas para cada una de los
128 posibles cortes transversales. Un sistema de estas caractersticas slo es
resoluble por mtodos iterativos.
Los mtodos de resolucin iterativos se basan en considerar una solucin
inicial f 0 que es, en principio, arbitraria. Por ejemplo, una matriz cuyas celdas
tiene un un mismo valor p.ej., 1. A esta solucin se le aplica el modelo o proyector, obteniendo unas proyecciones p0. stas se comparan con los valores medidos p. Si son equivalentes segn algn criterio entonces f 0 se acepta como
solucin. Si no son equivalentes, se modifica f 0 mediante alguna expresin de
recurrencia para hallar una nueva posible solucin f 1. El proceso se repite hasta hallar un conjunto de valores f que, empleando el modelo R, expliquen los
valores p.
La expresin de recurrencia para actualizar la solucin es del tipo:

f n+1 = f n Rt [p/pn ]

f n+1 = f n Rt [p pn ]

(12)

donde n indica el orden de la iteracin, t indica que es la matriz traspuesta ya


que se trata de retroproyectar las discrepancias [p/pn ] o [p pn ] entre los valores estimados de pn y los reales p.
El mtodo iterativo implementado en todos los procesadores de Medicina
nuclear se basa en el llamado mtodo MLEM (Maximum Likelyhood Expectaction
Maximization) que forma parte de los llamados mtodos estadsticos. Estos
mtodos se basan en considerar los coeficientes del modelo r jicomo la probabilidad de que un fotn emitido en la posicin i se detecte en el bin j. La
meta es encontrar una solucin general que sea la mejor estimacin posible de
los valores medios de las transformaciones nucleares f que puedan dar lugar a
los valores detectados p con la mxima verosimilitud. En cada iteracin se emplean todos los valores. En la figura 18 se observa, como a medida que aumenta el nmero de iteraciones se consigue reconstruir correctamente la distribucin del radiofrmaco hasta un punto en que se empieza a reconstruir el ruido.
El mtodo OSEM (Ordered Subsets Expectation Maximization) es una forma acelerada del mtodo estndar MLEM. Se basa en estimar soluciones parciales empleando inicialmente slo aquellas proyecciones situadas a la mayor
distancia angular posible. Esto hace que la convergencia a una solucin sea
mucho ms rpida al incorporar informacin angularmente muy distinta en

[ 234 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 18. Imgenes de un mismo corte obtenidas empleando de 1 a 200 iteraciones.

i2s4

i1s8

i4s2

i8s1

Figura 19. Resultado de aplicar el mismo cmputo mediante 4 combinaciones distintas de


nmero de subconjuntos (s) e iteraciones (i). Por orden creciente, los tiempos requeridos
han sido i1s8, i2s4, i4s2 e i8s1.

una misma iteracin. Otro factor que acelera el proceso es el incorporar las estimaciones de las soluciones a medida que se van calculando dentro de una
misma iteracin, sin esperar a tener el conjunto completo de estimaciones
para emplearlas en el cmputo.
El operador fija el nmero de iteraciones y el nmero en el que se quiere
agrupar las proyecciones. La combinacin de ambos parmetros determina la
cantidad total de cmputo que se va a efectuar, siendo el nmero de subconjuntos el factor de aceleracin frente al MLEM.
En la figura 19 se observa como visualmente son idnticos los resultados
obtenidos con igualdad de cmputo, De hecho este cmputo es el resultado

[ 235 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

que se obtendra con MLEM con un nmero de iteraciones igual al producto de


las iteraciones OSEM (i) con el nmero de subconjuntos (s).
El mtodo OSEM ha permitido incorporar los mtodos iterativos en la rutina clnica haciendo posible correcciones, que de otro modo no seran posibles,
entre las que cabe destacar la correccin de la atenuacin de estudios PET y
SPECT mediante el empleo de imgenes de TC.

2.5.4. Modelado de la formacin de imgenes


En la construccin del modelo de la formacin de imgenes o proyector
deben tenerse en cuenta dos aspectos. Uno, la geometra de la deteccin y
otro, los aspectos fsicos de la deteccin.
Los valores ri j del proyector dependern de forma multiplicativa de los diversos aspectos que se incorporen en el modelo.
Por lo que respecta a la geometra se pueden emplear distintos mtodos
para proyectar oblicuamente un rea (celda) cuadrada en un bin. Por otra
parte, en SPECT, pueden emplearse colimadores en abanico con lo que la geometra ser distinta de la debida a colimadores paralelos. Cada una de estas
situaciones dar un conjunto de valores gi j distintos.
Respecto a los aspectos fsicos, el primer efecto que se considera es la
atenuacin de la intensidad emitida en cada direccin por los distintos tejidos que atraviesa hasta ser detectada. Para ello es imprescindible disponer de
mapas de coeficientes de atenuacin que informen tanto del valor de la atenuacin como de su extensin. Esto actualmente se consigue mediante el TAC
(Figura 20), que permite obtener para cada rayo (de la celda i al bin j) el factor
de atenuacin como producto de todas las atenuaciones de todo el recorrido.

pxel k-simo

nk
dk

rayo del pxel


al detector en el
ngulo proyeccin

Figura 20. Cada corte transversal de un TAC es un mapa de coeficientes de atenuacin,


que informa de sus valores y extensin.

[ 236 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

ai j = exp n k dk
k

(13)

El segundo aspecto que se corrige actualmente es la variacin de la resolucin espacial con la distancia al colimador paralelo en el caso de SPECT.
La imagen de un punto a cierta distancia del colimador no es un punto sino
una distribucin de actividad (funcin de dispersin puntual-FDP) que tiene
un perfil gaussiano y cuya anchura vara con la distancia. Esto hace que la radiacin emitida en un punto o celda contribuya en ms de un bin con unos
factores o pesos que constituyen el perfil de la FDP (Figura 21).

0.06 0.2 0.4 0.2 0.06

Figura 21. Superposicin de las contribuciones de cada celda a distintos bins contiguos
(Esquema por cortesa de C. Falcn).

Se considera que cada colimador viene caracterizado por una sola FDP, es
decir, que es un sistema isoplantico. Por otra parte, la variacin de la anchura
de la dispersin es lineal respecto a la distancia por lo que basta tener memorizados los pesos para una distancia y modificarlos linealmente segn la distancia de cada celda al colimador.
La correcccin de la dispersin Compton es mucho ms compleja. Todava
no existe un mtodo estandarizado de incorporarla. Esta dispersin depende
de la geometra de la fuente de radiacin y de los tejidos circundantes. Esto
hace que deba resolverse en cada iteracin la ecuacin de Klein-Nishina. A falta
de una modelizacin operativa, es decir, que se puede ejecutar en un tiempo
razonable, se emplea mayoritariamente el mtodo de las ventanas mltiples
citado anteriormente.

[ 237 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

3. Visualizacin de imgenes
La visualizacin de las matrices depende de la asignacin, totalmente arbitraria, de colores o niveles de gris a los niveles de cuentas de las matrices. Esta
asignacin se realiza mediante las tablas de color. Una tabla de color es una
secuencia de colores discreta o continua de forma que a cada color le corresponde un rango de cuentas determinado. Este rango se obtiene distribuyendo
el rango total de cuentas de la imagen (previa puesta en escala) en un determinado nmero de niveles (Figura 22). El nmero mximo de niveles de color depende del nmero de bytes que se empleen para su codificacin. Los posibles
colores se obtienen por ponderacin de los niveles rojo, verde y azul (RGB).

255

Figura 22. Correspondencia lineal entre nmero de cuentas (abscisas) y color (ordenadas).

Aunque matemticamente esta correspondencia no presenta ninguna dificultad conceptual, el uso de distintas tablas de color es de gran importancia en
la interpretacin de las imgenes diagnsticas ya que uno de sus mecanismos
claves de interpretacin de imgenes se basa en la percepcin del contraste y
de la luminancia, caractersticas que dependen del color de la tabla de color
con que se mira.
El mdico debe buscar la tabla de color en la que se sienta ms cmodo
para su interpretacin. En muchos casos, sobre todo en exploraciones en el
que es importante ver variaciones de radiotrazador (seas, pulmonares, etc.),
se emplea una escala de grises por su equivalencia a las placas radiogrficas
convencionales y por ser el ojo humano mucho ms sensible a los niveles de
gris que al color (Figura 23).
Adems de la relacin, lineal o no-lineal, entre niveles de cuentas y niveles de color, se han estudiado distintas formas de presentacin de imgenes
como, por ejemplo, la ecualizacin del histograma, que permitan optimizar la
presentacin. Hay que destacar las operaciones elementales de visualizacin
[ 238 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 23. Una misma imagen con 2 tablas de color.

que son constantemente empleadas. Se trata de la modificacin de los umbrales inferior y superior que permite por una parte no visualizar el fondo (umbral
inferior) y por otra saturar la imagen (umbral superior) (Figuras 24 y 25).

Figura 24. A: lineal, B: escala logartmica, C: escala exponencial, D: umbral superior de 75%,
E: umbral inferior de 25%, F: D y E simultneamente. En estas manipulaciones (D, E, F) se
contrae toda la escala de color al rango restringido de cuentas.

[ 239 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 25. Una misma imagen presentada de acuerdo con A: escala lineal, B: escala
logartmica, C: escala exponencial, D: umbral superior de 75%, E: umbral inferior de 25%,
F: D y E simultneamente.

A nivel de visualizacin, es decir, sin modificar los valores de las celdas, se


puede manipular las imgenes mediante movimientos geomtricos (giros,
traslaciones, simetras) (Figura 26) o interpolaciones.

Figura 26. Movimientos de rotacin, traslacin y especular.

[ 240 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Estas operaciones, sin embargo, tambin pueden hacerse como parte del
tratamiento numrico de los datos, modificndose en tal caso el contenido de
las celdas.

4. Tratamiento de imgenes
4.1. Introduccin
Una de las caractersticas ms importantes de las imgenes de Medicina
nuclear es su baja relacin seal-ruido que es debida al bajo nmero de cuentas que pueden registrarse tanto por cuestiones de proteccin radiolgica del
paciente como por el limitado tiempo que puede durar una exploracin. Otra
caracterstica de la calidad de estas imgenes es su resolucin espacial que,
para colimadores de agujeros paralelos, vara fuertemente con la distancia. Tal
como se ha comentado anteriormente, para poder tener una calidad estadstica razonable hace falta emplear una digitalizacin (tamao de matriz) muy
por debajo de la frecuencia que permitira extraer la mxima informacin de
los detectores (frecuencia de Nyquist) lo que provoca un suavizado o emborronamiento por perdida de frecuencias altas (filtro paso bajo). Si adems, como
ocurre en muchas exploraciones, se ha de visualizar la distribucin de radioactividad en un rgano que se mueve (corazn, pulmn, hgado, etc.) se introduce un emborronado suplementario.
El propsito del tratamiento de imgenes es mejorar la detectabilidad de
las lesiones, esto es, incrementar la fiabilidad del diagnstico que se obtenga
de las imgenes. La forma de conseguir este propsito no es general, es decir,
la manera de abordarlo y las soluciones que se obtengan dependern de cada
caso concreto. As, es distinto filtrar una imagen para atenuar el ruido de una
exploracin sea que obtener un ndice de captacin o estudiar la calidad de
bombeo del corazn.
El tratamiento puede ser global, es decir, actuando sobre toda la matriz o
local en una zona de sta. Tambin se puede tratar toda una sucesin espacial
de imgenes, como en la reconstruccin de estudios tomogrficos, como ya se
ha visto, o una sucesin temporal en los estudios dinmicos.

4.2. Operaciones globales


Las operaciones globales consisten en tratar cada imagen como un todo.
Sobre stas pueden hacerse entre celdas o entre un escalar y todas las celdas,
operaciones de suma resta, multiplicacin, divisin. Mediante estas operaciones bsicas es posible obtener imgenes parmetricas sencillas como la que

[ 241 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Baseline

Visual stimulation

Subtraction

Figura 27. Localizacin de la activacin cerebral por la visualizacin (Cherry y cols. 2003).

permite, por ejemplo, localizar la parte activada por la visualizacin en estudios


de PET (Figura 27). Para ello se obtiene una imagen sin estimulacin y otra con
estimulacin. La resta de la imagen en estimulacin con la basal se obtiene haciendo primeramente que ambas imgenes tengan el mismo nmero total de
cuentas (normalizacin a cuentas) para que resalte la parte no comn.
En Medicina nuclear convencional tambin se emplea la resta de imgenes
para poder distinguir 2 rganos que se visualizan superpuestos, como en el
caso de las paratiroides. Para ello se emplean 2 radiofrmacos distintos que
son fijados selectivamente por cada rgano como en el caso de las paratiroides
para distinguirlas de la tiroides (Figura 28).
Mediante las operaciones elementales es posible interpolar, es decir, obtener imgenes de dimensin superior a la adquirida con la gammacmara,
aunque no aportan mayor informacin por calcularse a partir de la imagen de
baja resolucin (Figura 29).
Por agrupacin de pxeles se disminuye la dimensin de la matriz. Reducir
la dimensin a la mitad consiste en sumar 4 pxeles contiguos (Figura 30). Pue-

Technetium

MIBI

Parathyroid (MIBI-Pertechmetate)

Figura 28. Localizacin de glndula paratiroidea con funcin alterada mediante resta.

[ 242 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 29. Imagen de 32 32 interpolada 2 veces para obtener una de 128 128
(Imagen por cortesa de J. Pava).

de observarse una vez ms como la dimensin de la matriz es determinante


en la resolucin espacial (siempre que se adquiera un suficiente nmero de
cuentas).

512 512

256 256

64 64

128 128

32 32

Figura 30. Obtencin de matrices de dimensin decreciente por agrupamiento de celdas.

[ 243 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 31. Imagen de exploracin sea de cuerpo entero directa (A)


y con transformada logartmica (B).

Tambin son factibles algunas transformaciones elementales tales como la


raz cuadrada (que nos permite obtener una imagen del nivel de ruido) o como
el logaritmo, que es eficaz cuando existe una gran diferencia entre valores de
una misma imagen ya que permite un contraste ms progresivo (Figura 31).
La transformada de Fourier (TF) es una herramienta bsica en el tratamiento de seales que nos permite obtener el espectro de frecuencias de una imagen. Estas frecuencias se extienden de 0 a la frecuencia mxima de Nyquist que
tiene como valor (0,5 pxeles)1. En la figura 32 se muestra la imagen original
de un maniqu de barras. En la imagen de amplitud de su transformada se observa con claridad unas frecuencias de amplitud elevada que corresponden
al intervalo de las barras del maniqu. Vemos por lo tanto como la TF pone en
evidencia las frecuencias que componen la imagen. Para mayor claridad, en la
imagen de amplitud se han numerado las amplitudes de las frecuencias correspondientes a las frecuencias de las barras del maniqu que componen cada
cuadrante.
La imagen de fase es de difcil interpretacin y slo se emplea en la aplicacin de filtros en el dominio frecuencia.
En la figura 33, se muestran 2 ejemplos de imgenes estructuralmente bien
distintas, unas rodillas y un corte cerebral obtenido con un maniqu. Sus imgenes de amplitud reflejan la diferencia de complejidad que hay entre ambas.
Se necesitan muchas ms frecuencias para describir el corte cerebral que las

[ 244 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Original

3
1
4

1
3

Amplitud

fase

Figura 32. Imagen de un maniqu de barras, la imagen de amplitud (a efectos de


visualizacin se muestra su logaritmo) y la imagen de fase.

rodillas. Se observa como a medida que aumenta la complejidad de la imagen


aumenta la extensin de las frecuencias, o sea, que es necesario un mayor nmero de frecuencias con amplitud significativamente mayor de 0 para poder
reseguir o reproducir las rpidas variaciones del nmero de cuentas.
Existen otras transformaciones matemticas de utilidad en Medicina nuclear, como la expansin en wavelets que tanto se emplea para filtrar como
para comprimir imgenes.
Dentro de las operaciones globales cabe destacar el filtrado de imgenes
que se aplica de forma rutinaria en la reconstruccin tomogrfica por retroproyeccin filtrada o en el suavizado o smoothing de cualquier imagen planar.
El filtrado se puede aplicar en el espacio frecuencial o en el espacio directo,
siendo absolutamente equivalentes entre s. La ventaja de hacerlo en el espacio de Fourier radica en que el perfil del filtro es de muy fcil interpretacin,
pudindose disear estos grficamente o mediante expresiones matemticas

[ 245 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 33. Imagen de una exploracin sea de unas rodillas y corte transversal de un
maniqu de perfusin cerebral con sus correspondientes mapas de amplitud.

de pocos parmetros (Butterworth, Hamming, etc.). En este espacio, los filtros


actan por multiplicacin celda a celda sobre las imgenes de amplitud y fase.
Es decir, en este contexto, un filtro ser una matriz de la misma dimensin que
la imagen que ha de filtrar. Un filtro de suavizado consistir en una matriz cuyo
valor mximo (que es 1) estar situado en el centro de la matriz y con valores
decrecientes a medida que aumenta el radio (Figura 34).

Ganancia

0.8
0.6
0.4
0.2
0
0

20

40

60

80

100

Frecuencia (% Nyquist)

Figura 34. Definicin de un filtro de suavizado (perfil) y matriz de los factores que
multiplican las imgenes de la transformada de Fourier.

[ 246 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

TF

Filtro

TF1

Figura 35. Esquema del proceso de filtrado en el espacio frecuencial.

Filtrar en el espacio frecuencial consistir en hacer la transformada de


Fourier de la imagen objeto, aplicar el filtro y aplicar la transformada inversa
(Figura 35).
Un filtro que en vez de atenuar las altas frecuencias las realce o que atene
las frecuencias medias y bajas har resaltar las zonas en las que haya un cambio
importante en el nmero de cuentas en poco espacio, Las nicas sinusoides
que pueden dar cuenta de estos cambios bruscos son las de alta frecuencia. El
resultado ser un realce de los contornos adems del ruido que deber tratarse
separadamente.
El filtrado se puede realizar directamente en el espacio objeto, es decir, sin
pasar al dominio frecuencial. Se trata entonces de aplicar una matriz de pesos
que definen el filtro mediante convolucin sobre la imagen que se va a filtrar
(Figura 36). Existe una completa equivalencia de resultados entre filtrar en el

[ 247 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

1
16

1 2 1
2 4 2
1 2 1

Figura 36. Aplicacin de un filtro directo de suavizado.

dominio frecuencial y en el real. Los valores de los pesos y su nmero determinarn el efecto del filtro por lo que su utilizacin no es muy intuitiva. De
hecho, se puede pensar que la convolucin consiste en substituir cada pxel
por un promedio ponderado de sus vecinos. Si todos los pesos son positivos
se producir un suavizado (Figura 36). Si algunos son negativos se producir
un proceso parecido a la derivacin que busca potenciar las diferencias entre
puntos. Esto dar pie a filtros para la deteccin de contornos como, por ejemplo, el laplaciano.
Donde ms se emplean los filtros en la rutina clnica es en la reconstruccin
tomogrfica mediante el mtodo de la retroproyeccin. Este proceso, tal como
se ha descrito en el apartado 2.5.2, es un mtodo analtico para invertir la transformacin de Radon.

Figura 37. Resultado de aplicar 4 filtros distintos a un mismo estudio tomogrfico (SPECT)
de perfusin cerebral.

[ 248 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

La dependencia de los resultados con el filtro de apodizacin es notoria.


Tal como se observa en la figura 37, la distribucin de trazador en los cortes
transversales de un estudio de SPECT cerebral, para un mismo estudio, vara
significativamente con el filtro empleado.

Figura 38. Imgenes de un trax obtenidas por RX y por Medicina nuclear con 67Ga,
y su fusin.

El registro de imgenes, intermodalidad y multimodalidad, es un conjunto


de tcnicas que permiten superponer correctamente imgenes de un mismo
sujeto obtenidas en momentos distintos (intermodalidad) o estudios adquiridos con tcnicas distintas, como por ejemplo RX-PET o RX-SPECT en la multimodalidad (Figura 38).
El registro constituye el paso previo imprescindible siempre que utilice o
mezcle informacin de distintas fuentes como la fusin de imgenes o tambin la correccin de atenuacin.
Los equipos hbridos actualmente comercializados (SPECT TAC y PET TAC)
se basan en considerar que al tratarse de un solo equipo con dos modalidades

[ 249 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 39. Imagen de emisin, atlas de Tellerach y fusin de ambos.

en los que los estudios se adquieren secuencialmente no existen problemas


entre las posiciones de las imgenes.
El registro y fusin tambin puede hacerse entre un estudio de emisin de
Medicina nuclear y un atlas anatmico (Figura 39).

Figura 40. Resultado de comparacin de la perfusin entre una plantilla y un paciente


en la que se observan zonas de perfusin con diferencias estadsticamente significativas
respecto a la plantilla.

[ 250 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Una fusin usual que se realiza en los estudios de PET y SPECT de perfusin cerebral es mediante una plantilla o template obtenida en cada centro.
Se trata de un estudio promedio, obtenido por normalizacin de estudios de
sujetos controlados, que incorpora las caractersticas propias del utillaje empleado en su adquisicin as como el modus operandi de cada instalacin. Un
programa que emplea este tipo de plantilla (Statistical Parametric Mapping)
lleva incorporada una utilidad para su obtencin y una potente herramienta
estadstica para la comparacin de los estudios (Figura 40).

Figura 41. Registro de una perfusin cerebral por maximizacin de la correlacin.

Una de las tcnicas que se pueden emplear en el registro consiste en maximizar la correlacin entre dos imgenes. Mediante movimientos de slido rgido (traslaciones y rotaciones) es posible obtener registros aceptables, sobre
todo cuando se trata de estudios con una misma tcnica, en un mismo sujeto y en momentos distintos, como puede ser, por ejemplo, el caso de basal
y activacin cerebral o esfuerzo y reposo cardacos (Figura 41). En esta figura
observamos un mismo corte cerebral en dos momentos distintos y girado uno
respecto al otro, as como la correlacin inicial entre ellas. En la parte inferior
vemos como ambas son totalmente superponibles habindolo conseguido
maximizando la correlacin mutua. Si el tamao de matriz o, mejor dicho, el
tamao del pxel es distinto, habra que considerar un grado ms de libertad e
introducir deformaciones elsticas.

4.3. reas de inters


Las reas de inters (Regions of interest ROIs) son una herramienta genuina de Medicina nuclear, que consiste en extraer informacin local de las
imgenes. La informacin bsica ser el nmero de cuentas registrado en las
celdas correspondientes a un rea y el nmero de pxeles o celdas englobados
en el rea. A partir de ello se obtiene el nmero medio de cuentas, su desvia-

[ 251 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 42. Pgina de la utilidad de las reas de inters en la que se observa los distintos
tipos de ROI.

cin tpica, etc. (Figura 42). Las reas de inters pueden ser de formas regulares
(rectangulares, circulares, elpticas) o de trazado manual lo que permite reseguir la forma no regular de los rganos.
Tambin se pueden generar ROI automticamente ajustando el umbral de
cuentas, es decir, el programa traza lneas que engloba todos aquellos pxeles
cuyo valor est por encima de un umbral prefijado.
Adems de la utilidad para dibujar ROI, mediante operaciones de suavizado y de aplicar umbrales inferiores y superiores, es factible obtener contornos
y convertirlos posteriormente a reas de inters. Tambin se puede emplear un
mtodo basado en derivadas (gradiente) ya que en un contorno se produce
una variacin rpida del nmero de cuentas. Cualquiera que sea el mtodo,
se debe asegurar que el contorno sea cerrado. Una vez cerrado, debe ser convertido en rea localizando los puntos de su interior y deber convertirse a la
forma en que el software del equipo trata las reas de inters para utilizar las
utilidades que ste lleva incorporadas. Como se ve el proceso acostumbra a ser
engorroso.
Tambin es posible por clculo, segmentar reas a partir de contornos trazados manual o automticamente (Figura 43).

[ 252 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 43. Contornos obtenidos por clculo y segmentacin por clculo de una rea
trazada manualmente.

La aplicacin ms usual de las reas de inters es la obtencin de ndices


para comparar el nmero de cuentas entre 2 o ms zonas, siendo tpicos los ndices de captacin lesin/fondo (que es una medida del contraste) y la relacin
izquierda/derecha (pulmn) (Figura 44), basados en el nmero de cuentas de
las distintas reas.

Figura 44. Obtencin de la relacin derecha/izquierda en las cuentas de los segmentos en


un estudio de perfusin pulmonar.

4.4. Generacin de curvas


La capacidad de extraer informacin local aplicada a una secuencia de imgenes permite obtener curvas de actividad respecto al tiempo (si se trata de un
estudio dinmico) o con el ngulo si se trata de un estudio tomogrfico.

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Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 45. Obtencin de curvas actividad-tiempo en un estudio renal (renogramas)


(Imagen por cortesa de J. Pava).

Al aplicar un ROI sobre un estudio, se procede como si el interior del ROI


contuviera 1 y el resto fuera 0 y se multiplicara cada imagen por esta mscara. El resultado ser una sucesin de valores, cada uno representando el
nmero de cuentas (totales o promedio) dentro del rea de inters para cada
imagen. La sucesin de estos valores en funcin del orden de las imgenes
constituyen las curvas actividad-tiempo o actividad-posicin. En la figura 45
se observa un estudio dinmico (renal), las reas de inters dibujadas sobre la
imagen suma y las curvas resultantes.

Figura 46. Imagen del maniqu de resolucin lineal, un perfil horizontal y parmetros
deducidos de ste.

[ 254 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Otra forma de extraer informacin que da lugar a una curva es obtener el


perfil de cuentas de una imagen segn una franja vertical (columnas) u horizontal (filas). Este tipo de curvas dan la actividad detectada en funcin de la
posicin dentro de la matriz. Una aplicacin tpica se da en las exploraciones
seas de la pelvis ya que permite visualizar asimetras de captacin de trazador
por ejemplo en las crestas ilacas. En control de calidad de la instrumentacin,
es una herramienta cmoda para estimar la resolucin espacial mediante el
perfil de una imagen de una distribucin lineal de actividad. La curva obtenida
puede ser analizada y obtener de ella la anchura a mitad de la altura (Figura 46).

Figura 47. Perfil de cuentas en el miocardio (Imagen por cortesa de J. Pava).

En este otro ejemplo (Figura 47) se tiene la variacin de la actividad en un


corte en la zona del miocardio que podra emplearse para localizar numricamente la pared entre ventrculos.
Es importante subrayar que sea cual sea el origen de estas curvas, stas no
son ms que secuencias de valores (vectores) a las que les son aplicables una
gran cantidad de tcnicas numricas.

5. Tratamiento de curvas
5.1. Suavizado
La baja relacin seal/ruido de las imgenes de Medicina nuclear hace que
las curvas presenten alteraciones aleatorias importantes. Esto conlleva que en
la mayora de casos el primer tratamiento sea un suavizado (smoothing) para,
sin modificar la tendencia de la curva, limpiarla de saltos no significativos tal

[ 255 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 48. Curva directa y despus de un suavizado de 3 puntos.

como se observa en la figura 48. El filtro ms comnmente empleado en este


tipo de curvas es el de pesos (1, 2, 1) aplicado una o varias veces. Estos filtros
actan generando cada punto de la nueva curva como promedio ponderado
de los valores anteriores y posteriores de la curva original, que en el ejemplo
se concreta en:

f (i) = [1 f (i 1) + 2 f (i) + 1 f (i + 1)] /4

(14)

5.2. Modelos compartimentales


La obtencin de curvas actividad-tiempo es una herramienta bsica para
estudiar el estado de funcionamiento de muchos procesos metablicos empleando para ello distintos modelos, siendo el ms comn de ellos el modelo
denominado compartimental.

[ 256 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

Figura 49. Esquemas de modelos compartimentales (Moretti 1975).

Los modelos compartimentales se basan en suponer que los procesos fisiolgicos se pueden considerar compuestos por compartimentos relacionados
entre s mediante flujos de la sustancia en estudio regulados por constantes.
Esta modelizacin considera que las relaciones entre compartimentos son
lineales y estacionarias. Esto es una manera de decir que las constantes del
modelo se mantienen constantes, o que se supone que el estado del paciente
no vara durante el tiempo que dura la exploracin. Los compartimentos, que
no tienen porqu coincidir con rganos anatmicamente diferenciados, estn
interconectados bsicamente de dos maneras: concatenados y mamilares. Los
compartimentos pueden, a su vez, ser abiertos o cerrados (Figura 49).
Estos modelos dan pie a sistemas de ecuaciones lineales con coeficientes
constantes cuya solucin nos da la relacin entre compartimentos y la evolucin de la actividad del radiofrmaco en cada compartimento. Por ejemplo,
la figura 50 representa el modelo compartimental correspondiente al metabolismo de la glucosa en la exploracin con PET en el cerebro. Establecido el
nmero de compartimentos que se quieren emplear, se plantean las relaciones
de intercambio de trazador entre compartimentos. Como se puede observar
en este ejemplo, la variacin de la cantidad de trazador en cada compartimiento con el tiempo depende de lo que entra y de lo que sale. Evidentemente, en
Medicina nuclear, la cantidad se refiere a nmero de cuentas detectadas. Estos
sistemas se resuelven de forma exacta con lo que se obtiene la expresin de la
evolucin terica del trazador en cada compartimento. Las curvas experimentales se ajustan a estas expresiones matemticas:

[ 257 ]

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Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Q1
a1
q1

k21
k12

Q2
a2
q2

d(Q1 )

dt = k12 Q2 k21 Q1 = 0

d(Q2 ) = k21 Q1 k12 Q2 = 0


dt

(15)

Figura 50. Modelo compartimental del flujo cerebral de glucosa marcada con 18F-FDG
(Moretti 1975).

Este sistema de ecuaciones tiene por solucin la expresin (16):

a1 = a1 (0)
a2 =

a1 (0) k21
1 e(k12 + k21 )t
k12 + k21

a1 (0) k21 Q1
1 e(k12 + k21 )t
k12 + k21 Q2

(16)

La figura 51 muestra un caso real del modelo para estudiar el secuestro


plaquetar en el bazo. Este estudio se realiz marcando plaquetas con 99mTc que
se reinyectaban. Los puntos azules indican la variacin de la actividad de las
plaquetas circulantes (compartimiento sangre) y los puntos amarillos la actividad de un rea de inters situada en el bazo (compartimiento bazo). Las curvas
continuas son los ajustes a los modelos tericos.

Figura 51. Variacin de la actividad por plaquetas en un estudio de secuestro plaquetar


(Imagen por cortesa de J. Pava).

[ 258 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

5.3. Respuesta impulsional


La forma en la que llega el trazador al rgano bajo estudio, depende de
cmo aqul ha sido administrado al paciente. Esto hace que algunas veces no
se puedan utilizar las imgenes de una exploracin por un defecto de la administracin.
El estudio del funcionalismo renal ocupa un lugar importante en Medicina
nuclear. Consiste en inyectar un trazador que se elimine por el rin. Las curvas
actividad-tiempo (renogramas) dependen de cmo el trazador ha llegado a la
entrada del los riones. Si la inyeccin no ha sido correcta, por ejemplo por una
extravasacin, el trazador va entrando paulatinamente en el torrente sanguneo, alterando la situacin estndar que consiste en una inyeccin en bolo en
la vena. Esta alteracin en la llegada hace que las curvas que se obtengan no
tengan la forma estndar y por lo tanto, sean de difcil o imposible interpretacin diagnstica.
Una forma de abordar este problema es mediante la obtencin de la respuesta impulsional de los sistemas. Se basa en considerar que un sistema, el
renal en nuestro ejemplo, se comporta como un sistema lineal y estacionario.
Bajo estas hiptesis, es posible hallar la respuesta que se obtendra si se inyectara el trazador instantneamente en la entrada del rin. La respuesta impulsional es la respuesta del sistema a una entrada tipo delta de Dirac.
Si I(t) representa la seal de entrada (curva de entrada), y H(t) la respuesta
impulsional del sistema, la respuesta R(t) viene dada por la convolucin de la
seal de entrada con la funcin que caracteriza el sistema (Figura 52). En el contexto de Medicina nuclear, el problema consiste en estimar H(t) conociendo
I(t) que es la curva de actividad en sangre y R(t) que es el renograma o curva
de actividad en rin.

H(t) se obtiene por deconvolucin de R(t) con I(t), con todos los problemas asociados ya que se trata de un problema mal condicionado y por lo tanto,
altamente dependiente de la calidad de los datos.
La figura 53 nos muestra un renograma (R(t)) y la correspondiente respuesta impulsional que en el contexto renal se le denomina funcin de retencin renal (FRR).

I(t)

H(t)

R(t)

R(t) = I(t) H(t)


Figura 52. Respuesta de un sistema lineal.

[ 259 ]

(17)

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

(a) Simulated renogram 2% noise

(b) Deconvoluted retention function

Figura 53. Renograma y funcin de retencin renal (Sutton 1996 ).

De la FRR se obtienen parmetros como el tiempo de trnsito medio que


corresponde al tiempo para el cual la cantidad de trazador se reduce a la mitad
y que es un indicador del tiempo durante el cual el trazador permanece dentro
del rin.

5.4. Imgenes paramtricas


Una herramienta muy til y comn que se da en Medicina nuclear son las
llamadas imgenes paramtricas. Estas imgenes no estn formadas por las
cuentas registradas sino por valores de parmetros obtenidos a partir de stas.
La forma de obtenerlas consiste en suponer que para cada celda de la matriz
se crea un rea de inters , es decir, se crea como una matriz de ROI. Para cada
una de estas ROI se obtiene la curva correspondiente y de esta curva se obtiene
los parmetros de inters. Se forma entonces una matriz, para cada parmetro
cuyas celdas representan el valor de ste.

Figura 54. Ciclo cardaco (Imagen por cortesa de J. Pava).

[ 260 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

As, se puede estudiar como es el movimiento cardaco ajustando una funcin seno a cada una de las curvas generadas con un ROI de un pxel de rea
(Figura 54), de un estudio de ventriculografa isotpica. Estas curvas sirven
para estudiar el movimiento cardaco al establecerse el paralelismo entre actividad registrada y volumen de las cavidades del corazn por haber marcado
la sangre y no el msculo cardaco. El estudio del movimiento del ventrculo
izquierdo informa de la capacidad de bombeo de ste, viniendo medido por la
fraccin de eyeccin, FE:

FE = 100 (TD TS)/TS

(18)

donde TD es el volumen o cuentas en teledistole y TS en telesstole.

Figura 55. Imgenes de amplitud y fase de un estudio de ventriculografa isotpica


(Imagen por cortesa de J. Pava).

Del ajuste a una funcin seno (y(t) = A sen(~t + {)) a cada curva generada por cada pxel se obtienen la imagen de amplitud (formada por todas las
amplitudes A) y la imagen de fase (formada por todos los valores de las fases
{) (Figura 55). La imagen de amplitud informa de la amplitud del latido del corazn en cada zona y la de fase informa sobre la sincronicidad del movimiento
de cada punto del miocardio, es decir, las que llevan retraso en su movimiento.
Actualmente, los ordenadores dedicados a Medicina nuclear delimitan automticamente el ventrculo izquierdo en telesstole y teledistole, con clculo
tambin de la fraccin de eyeccin por segmentos (Figura 56).
Una exploracin muy frecuente es el estudio de la perfusin miocrdica
que se analiza realizando 2 exploraciones tomogrficas, una inyectando el trazador en condiciones de reposo y otra cuando el paciente realiza un esfuerzo
controlado. La comparacin de los datos de ambos estudios permite diagnosticar las zonas con circulacin sangunea alterada. Un ejemplo de una pgina

[ 261 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Figura 56. Hoja de resultados de un programa de anlisis de ventriculografa en el que se


observa el ciclo cardaco, imgenes de amplitud, fase e histograma de valores de fase.

Figura 57. Pgina de resultados de un programa tpico de anlisis del miocardio.

de resultados es la figura 57. En ella se observan distintos cortes del corazn,


mapas polares (bulls eye) y si la exploracin se ha hecho de modo sincronizado, se obtiene tambien informacin del latido.

[ 262 ]

Tema 8:
Tratamiento de datos

6. Tratamiento de datos de laboratorio


La otra vertiente del tratamiento de datos en Medicina nuclear viene dado
por las determinaciones que se realizan en laboratorio. Consisten en pruebas
analticas como son la determinacin del filtrado glomerular, el flujo plasmtico renal efectivo en rin, la cuantificacin de la prdida de protenas o de la
presencia de sangre en heces.
Todas estas determinaciones son las pruebas in vivo-vitro, y consisten en
obtener muestras despus de haber administrado un trazador al paciente. Las
muestras se manipulan y su actividad se mide en un contador con el detector
adecuado (tubos, o de grandes volmenes). El resultado de tales mediciones es
siempre nmero de cuentas (Figura 58).
READY->? A
(1-99)
PARAMETER GROUP
ID:FILTRAT GLOMERULAR
MODE 1

->? 50

CPM1
24186
24047
24128
39
1198
1119
1005
END OF ASSAY

Figura 58. Ejemplo de salida numrica de un contador de tubos.

Esta secuencia de valores constituyen la informacin de partida para aplicar ajustes a funciones monoexponeciales o biexponenciales derivadas de

Figura 59. Ejemplo de programa de ajuste de cuentas a una doble exponencial.

[ 263 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

modelos compartimentales sencillos (Figura 59). La dificultad de estos anlisis


radica en la poca cantidad de datos de que se dispone para efectuar los ajustes,
debindose recurrir a mtodos aproximados (mtodo de la cola para 2 exponenciales) o mtodos basados en estadstica no paramtrica (ajuste lineal de
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Tema 9:
Dosimetra de pacientes en
Medicina nuclear
Raquel Barquero Sanz

Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear


Raquel Barquero Sanz
Radiofsica y Proteccin Radiolgica
Hospital Universitario del Rio Hortega
rbarquerosa@saludcastillayleon.es

1. Introduccin
Tras la incorporacin, accidental o deliberada de algn radionucleido en el
organismo, se produce un impacto biolgico en el mismo que desde siempre
se ha tratado de evaluar, sobre todo desde la aparicin de las diferentes comisiones internacionales y/o nacionales de Proteccin Radiolgica (PR). Desde
que en 1959 la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica, ICRP, encarg a un grupo de expertos el desarrollo de lmites para las mximas cantidades
de radionucleidos que podran contenerse en el cuerpo humano, as como en
el aire y en el agua, han sido varias las publicaciones de este y de otros organismos para el clculo de las dosis internas.
La metodologa ms utilizada actualmente para dosimetra interna tras
la administracin de radiofrmacos fue desarrollada por el Comit Medical
Internal Radiation Dose MIRD de la Nuclear Medicine Society, al que normalmente se refiere como esquema MIRD, y es la que se explicar en lo que sigue.
Se debe distinguir con claridad entre aplicaciones diagnsticas, en las que
la exactitud en la estimacin de dosis es, seguramente, poco trascendente, de
las aplicaciones teraputicas en las que la relacin riesgo-beneficio es muy pequea y por consiguiente se debe de procurar la mnima inexactitud en las estimaciones dosimtricas. Por ello, en diagnstico, se utilizan tablas estndar de
dosis en rganos del paciente, obtenidas mediante el clculo de las dosis a los
rganos de un maniqu matemtico antropomrfico, y en el caso de la terapia,
sin embargo, se debe realizar una estimacin individualizada para cada paciente de las dosis absorbida en tumor y en rganos que puedan resultar crticos,
dadas las altas dosis absorbidas de radiacin implicadas.
El Real Decreto de criterios de calidad en Medicina Nuclear (MN), (RD 1997),
contempla, entre otros aspectos el de la dosimetra, con matices en cuanto a
[ 269 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

las magnitudes a vigilar, medir o determinar segn se trate de administracin


diagnstica o teraputica, por lo que tambin se describen tablas y procedimientos concretos que permiten su cumplimiento. En particular, se incluye un
apartado de cmo calcular en cada paciente, las dosis absorbidas teraputicas
tras la administracin ms frecuente, es decir la de 131I para el tratamiento de
carcinoma tiroideo (CDT).

2. Dosimetra interna con radiofrmacos


Tras la administracin de radiofrmacos se produce su captacin en los rganos o tejidos de incorporacin o de trnsito, denominados rganos fuente.
Esto conlleva la emisin de energa desde los mismos, energa que en parte se
autoabsorbe en ellos y, en el caso de emisores gamma, tambin se absorbe en
los dems rganos y tejidos del cuerpo. Entre stos, los de inters dosimtrico
son aquellos que son el objetivo de la prueba diagnstica o de la terapia a
seguir, y aquellos otros que tienen mayor radiosensiblidad, mayor captacin
de radiofrmaco, mayor absorcin de energa, etc. Los rganos en los que nos
interesa calcular la dosis de radiacin se denominan rganos blanco u rganos
diana.
Los rganos blanco son diferentes para cada radiofrmaco utilizado en la
prueba diagnstica o en la terapia a seguir, y tambin dependen del paciente al
que se le administra, que elimina o capta biolgicamente dicho radiofrmaco
en funcin de su metabolismo, es decir segn su biocintica.
En cuanto a los rganos diana, T, y para cada administracin de un radiofrmaco, (RF), se deben considerar 3 categoras: los rganos fuente que tambin
son diana, los rganos en los que las dosis absorbidas sean mayores y los rganos de inters dosimtrico, que son diferentes en el caso del diagnstico y en
el de la terapia. En diagnstico, nos interesa conocer las dosis para cuantificar el
riesgo de efectos estocsticos, ya que la actividad administrada es muy pequea, las dosis absorbidas en el tejido del paciente son bajas y el correspondiente
riesgo estocstico de cncer o efecto hereditario es muy bajo o despreciable.
Sin embargo, en procedimientos teraputicos las dosis absorbidas en tejidos
que no son el blanco de la terapia pueden ser altos y en consecuencia se produce un aumento del riesgo estocstico de cncer, pero tambin de induccin
de efectos deterministas como la toxicidad hematolgica, el fallo renal, la toxicidad gastrointestinal o la fibrosis pulmonar. Por lo tanto, en el caso de la terapia nos interesa conocer: a) las dosis absorbidas en el tumor para cuantificar la
eficacia del tratamiento, b) las dosis absorbidas por rganos o tejidos crticos,
que suelen limitar la cantidad de radiofrmaco a administrar y c) las dosis absorbidas en rganos sensibles al riesgo estocstico.

[ 270 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

3. Magnitudes fsicas
3.1. Dosis absorbida media
La magnitud fsica ms importante es la dosis absorbida, (Bolch y cols.
2009), tanto para evaluar las energas impartidas en tumor en el caso de la terapia como para evaluar los efectos biolgicos de la radiacin desde el punto
de vista de la proteccin radiolgica, ya que a partir de las dosis absorbidas en
los tejidos, se evalan las magnitudes de proteccin, dosis equivalente y dosis
efectiva (ICRP 2007a).
La dosis absorbida D(rT ) se define como la energa media impartida al rgano o regin diana rT por unidad de masa. La tasa de dosis absorbida liberada en el instante t, tras la administracin del radiofrmaco, que se supone
uniformemente distribuido en el tejido fuente del paciente rS, absorbindose
despus en rT , puede expresarse como en la ecuacin (1):

D(rT , t) = A(rS , t) S(rT # rS , t)


rS

(1)

donde A(rS , t) es la actividad en t del radiofrmaco en la regin fuente rS, y


S(rT # rS ) es el conocido como factor S, es una magnitud especfica para
cada radionucleido y representa la tasa de dosis absorbida media en el blanco
rT en el instante t tras la administracin por unidad de actividad contenida en el
rgano fuente rS. El factor S depende del radionucleido contenido en el radiofrmaco y de la edad y el sexo del modelo anatmico especfico que representa
al paciente o al tejido de inters (maniqu) que incorpora el RF. Los factores S
pueden estar basados en maniques matemticos estilizados que representan
al individuo de referencia de una edad, sexo, masa corporal y altura de pie dados. Los modelos tambin pueden obtenerse tras la segmentacin de imgenes obtenidas mediante TC o RMN de la anatoma de individuos de referencia,
(Zaidi y Xu 2007). Las regiones rS y rT pueden representar rganos completos,
partes del tejido de un rgano, vxeles definidos en imgenes SPECT o PET, tumores, un cluster de clulas, una clula nica, partes de los componentes de
una clula (Howell y cols. 1999; Goddu y cols. 1997), por lo que existen factores
S para cada nivel anatmico, incluido tambin el nivel de vxel (Bolch y cols.
1999), que se usa sobre todo para distribuciones no uniformes de actividad en
los tejidos.
La dosis absorbida en rT , D(rT , TD ), integrada en un tiempo TD tras la administracin, viene expresada en la ecuacin (2):

D(rT , TD ) =

TD
0

D(rT , t) dt =
rS

TD
0

[ 271 ]

A(rS , t) S(rT # rS , t) dt

(2)

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

donde TD suele ser infinito, dado que los radionucleidos usados en MN, suelen
tener un periodo de desintegracin corto. En clculos dosimtricos de PR, el
periodo de integracin es de 50 aos para adultos, y de 70 aos para nios o
adolescentes (ICRP 2007b).
La ecuacin (2), puede normalizarse por unidad de actividad administrada,
A0, como en la ecuacin (3):

d(rT , TD ) =

rS

TD
0

a(rS , t) S(rT # rS , t) dt

(3)

donde d representa el coeficiente de dosis absorbida en rT y a la fraccin de la


actividad administrada en rS en el instante t tras la administracin.
La evolucin temporal de la actividad en la regin fuente S, se obtiene
como solucin numrica de un conjunto de ecuaciones diferenciales definidas
mediante el modelo compartimental, en el que se definen todos los rganos y
regiones de inters, y se clasifican en diferentes compartimentos. Tambin se
puede obtener la evolucin temporal de la actividad mediante la cuantificacin en imagen, obtenida con gammacamara planar, SPECT o PET, o mediante cuantificacin con equipos de medida sin imagen, o mediante medida de
muestras biolgicas de orina, sangre o de biopsia (MIRD 1999).
En cuanto al factor S, especfico de cada radionucleido y del maniqu que
defina las componentes materiales y espaciales de rS y rT , puede expresarse
como en la ecuacin (4):

S(rT # rS , t) =
=

1
M(rT , t)
1
MT

Ei Yi z(rT # rS , Ei , t)

(4)

Di z(rT # rS , Ei , t)
i

donde Ei es la energa media de la transicin nuclear i, Yi es el nmero de transiciones nucleares i por cada desintegracin del radionucleido, y z(rT # rS , Ei , t)
es la fraccin absorbida, o fraccin de la energa emitida Ei por la regin fuente
rS, que se absorbe en la regin diana rT , y MT es la masa de la regin rT en el
individuo de referencia; obsrvese que MT depende del instante t.
Se define la fraccin absorbida especfica como el cociente de la fraccin
absorbida y de la masa de la regin diana, como se indica en la ecuacin (5):

U(rT # rS , Ei , t) =

z(rT # rS , Ei , t)
M(rT , t)

[ 272 ]

(5)

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

de forma que el factor S puede expresarse como en la ecuacin (6) en funcin


de la energa media de la transicin nuclear i por cada desintegracin, Di :

S(rT # rS , t) = Di U(rT # rS , Ei , t)
i

(6)

3.1.1. Dosis absorbida media independiente del tiempo


Excepto en casos de dosimetra en tumores, cuya masa vara durante el
periodo de irradiacin, en dosimetra de pacientes de MN, la dependencia
temporal del factor S puede despreciarse, si las masas de las regiones fuente
y diana permanecen constantes durante el periodo de irradiacin. Entonces la
ecuacin (2) puede simplificarse a la ecuacin genrica ms sencilla (Stabin y
Siegel 2003):

S , TD ) S(rT # rS )
D(rT , TD ) = A(r
rS

(7)

S , TD ) es la actividad integrada en el tiempo, o nmero total de transdonde A(r


formaciones nucleares en la regin fuente rS en el periodo de integracin TD.
La ecuacin (3) puede simplificarse:

d(rT , TD ) = a(r
S , TD ) S(rT # rS )
rS

(8)

donde:

a(r
S , TD ) =

TD
0

1
a(rS , t) dt =
A0

TD
0

A(rS , t) dt

(9)

S , TD ) el coeficiente de actividad integrada, denominada en las prisiendo a(r


meras publicaciones MIRD como tiempo de residencia, x, que representa el nmero total de desintegraciones (Bq s) en la regin fuente rS en un periodo de
integracin TD por unidad de actividad administrada A0 (Bq).

4. Magnitudes de proteccin, dosis equivalente y dosis


efectiva
4.1. Dosis equivalente
Para relacionar la dosis absorbida con la probabilidad de aparicin de riesgos estocsticos, es decir cncer y efectos hereditarios, en una poblacin expuesta, ICRP (ICRP 2007a) define la magnitud dosis equivalente. La dosis equivalente H(rT , TD ) se define como:
[ 273 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

H(rT , TD ) = wR DR (rT , TD )
R

(10)

donde wR es el factor de ponderacin de la radiacin de tipo R y DR (rT , TD ) es


la contribucin de la radiacin de tipo R a la dosis absorbida media en el tejido
diana rT . Los valores actuales para wR en MN, son 1 para fotones, electrones,
positrones y particulas beta, y 20 para partculas alfa. Algunos radionucleidos
utilizados tambin en MN, como 99mTc, 123I, 125I y 201Tl emiten electrones Auger.
Cuando estos se incorporan en el DNA del ncleo celular, la AAPM (AAPM 1994)
recomienda utilizar un factor de wR de 20.
Las ecuaciones (1) a (4) pueden escribirse en trminos de dosis equivalentes, reemplazando S con un factor S multiplicado por wR, Sw:

Sw (rT # rS , t) = wR ER, i YR, i U(rT # rS , ER, i , t)


R

= wR DR, i U(rT # rS , ER, i , t)


R

(11)

donde ER, i y YR, i son la energa y produccin de cada emisin i de radiacin


de tipo R, y DR, i es su producto, que se conoce como constante de equilibrio.
Como puede verse, las energas y producciones de cada emisin i deben indexarse separadamente para cada tipo de radiacin emitida R.
La tasa de dosis equivalente en la regin diana rT del individuo de referen T , t) viene dada por:
cia H(r

T , t) = A(rS , t) Sw (rT # rS , t)
H(r
rS

(12)

La dosis equivalente H(rT , TD ) en el tejido diana rT tras la administracin


del radionucleido al individuo de referencia integrada en el periodo TD es:

H(rT , TD ) =

TD
0

T , t) dt =
H(r
rS

TD
0

A(rS , t) Sw (rT # rS , t) dt

(13)

Con la condicin de que Sw pueda considerarse independiente del tiempo,


la ecuacin (13) se simplifica a:

S , TD ) Sw (rT # rS )
H(rT , TD ) = A(r
rS

(14)

Si en la ecuacin (13) A se sustituye por a, es decir la actividad por unidad


de actividad inhalada, ingerida o inyectada intravenosamente, se puede expresar el coeficiente de dosis equivalente h(rT , TD ) como:

[ 274 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

h(rT , TD ) =
rS

TD
0

a(rS , t) Sw (rT # rS , t) dt

(15)

Si las masas de los tejidos se pueden considerar constantes en el periodo


TD, se simplifica la ecuacin (15):

h(rT , TD ) = a(r
S , TD ) Sw (rT # rS )
rS

(16)

S , TD ) se define en la ecuacin (9).


donde a(r

4.2. Dosis efectiva


La dosis efectiva E es una magnitud de proteccin en la que se establecen los lmites anuales de exposicin para trabajadores expuestos y pblico en
general. Esta magnitud se considera tanto en exposicin externa, como en la
asociada a la incorporacin interna de radionucleidos.
Para un individuo de referencia e integrando las dosis en un periodo de 50
aos para adulto y 70 para nio y adolescente, la dosis efectiva se define como:

E = wT
T

H(rT , TD )Male + H(rT , TD )Female


2

(17)

Los tejidos y rganos rT a considerar para el clculo de la dosis efectiva E se


incluyen en la primera columna de la tabla 1, en la que aparecen los factores de
peso tisulares wT = 1 para efectos estocsticos que cuantifican el detrimento
relativo en una irradiacin selectiva de los mismos.
Concretamente en MN la dosis efectiva es una herramienta que permite
comunicar en un sentido general, el riesgo de efectos estocsticos en el individuo promedio, es decir como un ndice de riesgo de pacientes. La dosis
efectiva es una magnitud apropiada para estimar el riesgo de efectos estocsticos en exposiciones asociadas a procedimientos diagnsticos en poblaciones
de pacientes cuya edad y sexo no difiera sustancialmente de los considerados
como de referencia para los valores wT . En estos casos, la dosis efectiva permite
comparar en trminos de dosis diferentes radiofrmacos para el mismo procedimiento, diferentes procedimientos posibles para el mismo fin diagnstico,
diferentes hospitales que aplican el mismo procedimiento, etc.

5. Magnitudes relevantes para efectos deterministas


Para procedimientos de terapia con altas dosis a pacientes individuales, la
magnitud ms relevante es la dosis absorbida. Como se menciona arriba, en

[ 275 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

rganos

wT

Superficie sea

0,01

Cerebro

0,01

Mamas

0,12

Colon

0,12

Esfago

0,04

Gnadas

0,08

Higado

0,04

Pulmones

0,12

Mdula sea roja

0,12

Resto(*)

0,12

Glndulas salivares

0,01

Piel

0,01

Pared estmago

0,12

Tiroides

0,04

Vejiga

0,04

(*) El factor para los tejidos especificados en el resto se debe aplicar al promedio aritmtico de las dosis absorbidas por suprarenales, tejido extratorcico (ET), vescula biliar, corazn, riones,
ndulos linfticos, msculo, mucosa oral, pncreas, prstata,
intestino delgado, bazo, timo, tero/crvix.

Tabla 1. Factores de ponderacin de tejidos para efectos estocsticos


(carcinognesis y hereditarios).

procedimientos de terapia en MN las dosis absorbidas en rganos diferentes


del blanco pueden ser muy altas, y pueden estar por encima del umbral de
aparicin de efectos deterministas.
Cuando se trata de analizar estos efectos, la ICRP (ICRP 2007b) recomienda
aplicar a la dosis absorbida media en el rgano en cuestin, un factor de ponderacin al que denomina RBE capaz de estimar el efecto biolgico asociado
a dichas dosis altas. Estos factores RBE son diferentes de los wR utilizados para
efectos estocsticos. Por ejemplo, para partculas alfa, wR tiene un valor de 20,
mientras que el RBE para efectos deterministas tiene un valor de 1 a 8, dependiendo de que energa tenga la partcula alfa, y del efecto biolgico concreto
estudiado. De acuerdo con la ICRP (ICRP 2004), los factores wR y la dosis equivalente asociada son conceptos que solo aplican a efectos de cuantificar dosis
en general, y de poder comparar con el lmite de dosis establecido para proteccin radiolgica; en aquellas circunstancias en las que se implican dosis ms
altas, que pueden causar efectos deterministas, se deben aplicar los valores
RBE para obtener las dosis pesadas por tipo de radiacin. Los factores RBE se
analizan en los informes 58 y 92 de ICRP, (ICRP 1989, 2004), as como en (ICRU
2002) y (NCRP 1990).

[ 276 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

La dosis absorbida pesada por el RBE, se designa como Gy-equivalente (GyEq), (NCRP 1990).
Otras magnitudes que se usan en terapia en MN, son la Dosis Biolgica
Equivalente, (BED), la Dosis Uniforme Equivalente, (EUD), y la dosis isoefectiva.

5.1. Dosis biolgica equivalente (BED)


La dependencia del efecto biolgico con la tasa de dosis se conoce desde los aos 1970, (Hall 1997). La dosis biolgicamente equivalente BED, se
defini para comparar diferentes fraccionamientos en Radioterapia externa,
(Barendsen 1997) y (Dale y Carabe-Fernndez 2005), y viene a representar la
dosis total fsica requerida para producir un efecto biolgico concreto con muy
baja tasa de dosis o muy hiperfraccionada. Los parmetros radiobiolgicos
para el calculo de la BED son los coeficientes a y b, o sensibilidad por unidad de
dosis o por unidad del cuadrado de la dosis, en un modelo lineal cuadrtico, as
como de n, o tasa de reparacin del dao subletal.
En terapia con radionucleidos, la tasa de dosis absorbida es muy variable
en el tiempo, y casi todos los estudios hasta la fecha consideran la dosis absorbida total y un decrecimiento exponencial de la tasa de dosis absorbida con el
tiempo. Para poder comparar diferentes esquemas de liberacin de dosis absorbida en algn efecto biolgico concreto, se debe convertir el perfil de tasa
de dosis absorbida en la terapia con radionucleidos, en BED.

5.2. Dosis uniforme equivalente (EUD)


Utilizando los histogramas dosis-volumen en distribuciones tridimensionales de dosis absorbida se puede calcular la dosis uniforme que dara la misma
respuesta biolgica que la no uniforme en consideracin. Esta dosis equivalente uniformemente distribuida espacialmente se denomina EUD, se expresa en
grays y se utiliza para saber si la dosis absorbida es suficiente para la esterilizacin del tumor (ODonoghue 1999).

5.3. Dosis isoefectiva


Los organismos ICRU e IAEA, han propuesto recientemente la dosis isoefectiva para aplicaciones de terapia con agentes de alta transferencia lineal de
energa (LET) (Wambersie y cols. 2006). La dosis isoefectiva se define como la
dosis absorbida para radiacin de baja LET que producira el mismo efecto clnico que el tratamiento con radiacin de alta LET, a igualdad de condiciones
de irradiacin.

[ 277 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

6. Dosimetra en procedimientos diagnsticos


Las recomendaciones internacionales, las exigencias de las Directivas comunitarias y la normativa nacional (RD 1997), que tiene carcter de norma bsica sanitaria, establecen que se deber reducir la exposicin innecesaria de
los pacientes a la radiacin. La dosis efectiva E recibida por un paciente tras la
administracin de un radiofrmaco para obtener una imagen diagnstica en
MN, es una estimacin nica que guarda relacin con el riesgo total debido a la
radiacin, al margen de cmo se distribuya la dosis de radiacin por el cuerpo.
Por eso se utiliza esta magnitud en diagnstico, adems de por el hecho de que
permite comparar el riesgo asociado a estas pruebas con otros procedimientos
radiolgicos. Contrariamente a lo que a veces se cree, las dosis de radiacin
provenientes de casi todas las tcnicas de MN son inferiores a muchas de stas,
por ejemplo las dosis efectivas de cada una de las pruebas de MN incluidas en
el anexo I del Real Decreto 1841 (RD 1997), que son las ms frecuentes, son
inferiores a la de un TC de abdomen. Frente a este pequeo riesgo, el beneficio
que se obtiene de las imgenes en MN es muy alto. Particularmente los datos
funcionales y metablicos que se pueden obtener son muy valiosos (funcin
renal total, fraccin de expulsin ventricular o distribucin de sangre por la
corteza cerebral, p.ej.). Es decir, las exploraciones diagnsticas en MN se caracterizan por una alta relacin riesgo-beneficio por lo que la incertidumbre en la
determinacin de la dosis absorbida por los tejidos no es crucial.
Para cada radiofrmaco utilizado en las pruebas diagnsticas a realizar en
cada servicio de MN, se deben considerar y conocer segn el Real Decreto (RD
1997), los siguientes aspectos relacionados con la dosimetra de pacientes,
(apartados 6.1, 6.2 y 6.3).

6.1. Tablas de dosis estndar por unidad de actividad


administrada
Las tablas ms completas sobre dosis de pacientes se encuentran en las publicaciones 53, 80 y 106 de ICRP, (ICRP 1987, 1991, 1998 y 2007b), que recogen
los valores de dosis en rganos del individuo de referencia para los radiofrmacos utilizados actualmente en MN. El contenido de las tablas se describe de
forma resumida a continuacin.
Los rganos y tejidos diana seleccionados para el clculo de las dosis son
prcticamente los de la tabla 1, ms algn otro en el que, por alguna razn,
recibe ms dosis que en el promedio del resto, como por ejemplo las glndulas lacrimales y espina dorsal en algunas exploraciones. Las dosis absorbidas
tabuladas son las dosis medias en el rgano o regin diana y suponiendo una
distribucin uniforme en cada rgano fuente.

[ 278 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

6.1.1. Modelos biocinticos


Para cada molcula que se incluye en las tablas de los informes 53, 80 y 106
de ICRP (ICRP 1987, 1991, 1998 y 2007b), se referencia un modelo biocintico
que da informacin sobre la estimacin cuantitativa de la distribucin metablica del radiofrmaco en el cuerpo. La evolucin temporal de la actividad en
cada rgano fuente se conoce a partir del correspondiente anlisis frmacocintico, que permite definir un modelo con la distribucin, flujo y transferencia
del radionucleido. Con este modelo se deriva a su vez el modelo matemtico
que consiste en un sistema de ecuaciones diferenciales o integrales que definen la variacin en el tiempo de las cantidades del radionucleido en las diferentes partes del cuerpo. El modelo seguido suele ser compartimental con el
que, conociendo los valores de los parmetros fisiolgicos, se solucionan las
ecuaciones de evolucin temporal de la actividad, y se realiza finalmente la
S , TD ) para el
integracin para conocer cada valor de actividad acumulada, A(r
clculo de las dosis absorbidas, vase la ecuacin (7).
Una discusin sobre como establecer la evolucin temporal de actividad
puede verse en los informes 32 y 67 de ICRU (ICRU 1979, 2002), y en el informe
inicial MIRD (Loevinger y cols. 1991).

6.1.2. Clculo de las dosis absorbidas


El formalismo seguido por la ICRP para el clculo de las dosis absorbidas
es, fundamentalmente, el mismo del comit MIRD expuesto arriba en el apartado 3, y utiliza los mismos conceptos de fraccin absorbida, regiones fuente y
diana, maniques de referencia para el individuo de referencia y modelos compartimentales para describir la distribucin biocintica de actividad en el cuerpo humano. Los dos esquemas dosimtricos solo difieren en la nomenclatura,
incluyndose para mayor claridad a continuacin el formalismo ICRP.
El promedio de dosis absorbida en un rgano o tejido T (target, blanco o
diana) es la suma de las contribuciones DT ! S que surgen de las desintegraciones del radionucleido en cada rgano fuente S:

DT = D(T # S)
S

(18)

En funcin del factor S, la dosis absorbida en T debida al radionucleido


incorporado en S es:

D(T # S) = A S S(T # S)

[ 279 ]

(19)

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

donde A es la actividad acumulada o integrada en S, y es igual al nmero total


de transformaciones nucleares en S, como puede verse en su ecuacin dimensional:
des
(20)
{s} = {des}
A = [A] [T ] = {Bq} {s} =
s

6.1.2.1. Maniques antropomrficos


Los valores de S(T # S), vanse las ecuaciones (4) y (6), para combinacin
de trmino fuente S y diana T, se obtienen con clculos de Monte Carlo en los
que se modelan matemticamente maniques antropomrficos para simular el
transporte de fotones a travs de las diferentes estructuras corporales. Los maniques antropomrficos utilizan una combinacin de formas geomtricas, esferas, cilindros, conos, elipsoides, etc., para crear una estructura anatmica que
represente el cuerpo humano. La composicin y densidad de los diferentes tejidos se basan en el informe ICRP sobre el Hombre de referencia, (ICRP 1975).
En este informe se suministran lo datos anatmicos del trabajador adulto varn
occidental. Aunque se trata de un maniqu masculino, incorpora regiones que
representan rganos femeninos. Este maniqu hermafrodita de 70 kg de peso
y 1,70 m de altura de pie, (vase la figura 1), es el que se ha utilizado por el
comit MIRD; de hecho se conoce como maniqu MIRD-5, para calcular dosis
para adultos basadas en la actividad residente en cada rgano que irradia a
cualquier otro rgano. Las fracciones absorbidas para energas discretas de fotones estn publicadas por el comit MIRD (Snyder y cols. 1978). Adems los
factores S correspondientes, para 20 rganos fuente y diana y para unos 100 radionucleidos estn tambin publicados (Snyder y cols. 1975). El mtodo MIRD
(Loevinger y cols. 1988) se utiliza para dosimetra interna en MN combinando
los factores S con los datos biocinticos de cada radiofrmaco.
Con la publicacin del informe 89 de la ICRP (ICRP 2002), con datos anatmicos para hombre de 73 kg y de mujer de 60 kg de peso, Cristy y Eckerman
(Cristy y Eckerman 1987), definieron los maniques ADAM y EVA, que son una
versin modificada del maniqu MIRD-5 con diferencias sexuales especficas.
Tambin se definieron una serie de maniques que representan nios y adolescentes, en total 6 maniques. Las fracciones absorbidas, para 25 rganos,
asociadas a estos maniques fueron publicadas, y los correspondientes factores S estn disponibles en el software MIRDOSE (Stabin 1996). Tambin existen
maniques especficos para mujer embarazada (Stabin y cols. 1995), as como
especficos para algunos rganos como cerebro, ojo, cavidad peritoneal, prstata, recto, esferas de densidad unidad , etc.

[ 280 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

Figura 1. Maniqu hermafrodita MIRD-5 basado en el ICRP sobre el Hombre de referencia


(ICRP 1975).

Mencin aparte debe hacerse para los modelos seos y de mdula roja
en irradiacin de electrones y partculas beta, por su especial trascendencia
en dosimetra interna. Tablas de fracciones absorbidas pueden encontrarse en
la bibliografa, y de forma resumida han sido publicadas por Stabin (Stabin y
Siegel 2003).
La pgina web www.doseinfo-radar.com, (Stabin y Siegel 2003), contiene
las tablas de factores S, para todos los maniques mencionados, y tablas de
fraccin absorbida especfica (vase la ecuacin (5)) detalladas por rangos de
energa que cubren las emisiones habituales de los radionucleidos que se utilizan en MN. Con ellas es posible calcular, por ejemplo, los factores S correspondientes a un nuevo frmaco del que no se dispongan los datos correspondientes.
Como ejemplo, se incluyen en la tabla 2 algunos de los factores S relativos
a la administracin diagnstica de fosfatos y fosfonatos marcados con 99mTc,
para pruebas seas en adulto y en nio de un ao.

[ 281 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Factor S

Adulto
(Gy/GBq d)

Nio 1 ao
(Gy/GBq d)

3,87

25,16

S (ovarios!ovarios)
S (timo!timo)

2,90

2,90

S (tiroides!tiroides)

2,90

14,52

S (suprarrenales!suprarrenales)

2,71

7,74

S (testculos!testculos)

1,94

21,29

S (tero!tero)

1,28

17,22

S (vescula biliar!vescula biliar)

0,95

5,03

S (pncreas!pncreas)

0,95

4,26

S (bazo!bazo)

0,74

2,90

S (riones!riones)

0,41

1,30

S (vejiga!vejiga)

0,41

1,47

0,39

25,16

S (mamas!mamas)

GBq1

d1)

Tabla 2. Factores S (Gy


mximos para pruebas diagnsticas realizadas con
fosfatos y fosfonatos marcados con 99mTc en adulto y nio de 1 ao.

6.1.2.2. Clculo de la actividad acumulada


Se incluye un breve resumen de cmo se calculan las actividades acumuladas necesarias para obtener las tablas estndar ICRP de dosis absorbidas en
procedimientos diagnsticos de MN.
La actividad acumulada, A S en un rgano o tejido S, se obtiene integrando
la variacin temporal de la actividad en el rgano, AS (u):

A S (t) =

t
0

AS (u) du

(21)

y depende de la actividad administrada, A0, de la vida media fsica del radionucleido TP, y de la biocintica del radiofrmaco.
Utilizando los rganos corporales como compartimentos (modelo compartimental) y en funcin de los parmetros biocinticos correspondientes a
rganos fuente y diana, la actividad en el rgano A S puede expresarse como
una suma de exponenciales:

AS (t) =

ki e(m + m )t
i

i =1

[ 282 ]

(22)

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

Las constantes en la ecuacin (22) se derivan directamente de las medidas. En los documentos ICRP (ICRP 1987, 1991, 1998 y 2007b) se incluyen unas
tablas biocinticas con los valores utilizados para dichas constantes en cada
compuesto. La expresin de AS en trminos de distribuciones fraccionales de
actividad en los rganos o tejidos y de las vidas medias correspondientes, es:
n+m
n
AS
Ti
= FS a j ai
emi, eff t em j, eff t
A0
T

T
i
j
j=n+1
i=1

(23)

en donde FS representa la captacin en el rgano fuente S, es decir la fraccin de actividad administrada que llega al rgano S, en cualquier instante sin
considerar la desintegracin fsica. ai es la fraccin de FS eliminada con vida
media biolgica FS. Ti ai = 1 es la fraccin de FS captada con vida media
biolgica Tj ai = 1 . n es el nmero de rganos de eliminacin, m es el
nmero de rganos de captacin, m i es la constante de eliminacin y m j es la
constante de captacin.
La constante efectiva de eliminacin y captacin, se obtienen a partir de la
vida media biolgica y fsica correspondientes:

m i, eff = m i + m p :

(24)

1
1
1
= +
Ti, eff Ti
Tp
Se suele asumir, en aplicaciones diagnsticas de MN, que la vida media
efectiva es igual a la vida media fsica, ya que los radionucleidos utilizados en
general tienen una vida media fsica muy inferior a la biolgica.
La ecuacin (23) describe la acumulacin y posterior eliminacin de actividad en el rgano S. Un caso muy habitual es suponer que la captacin en el
rgano S es instantnea, lo que reduce la ecuacin (23) de forma sustancial:
n
AS
= Fs ai e(mi, eff t)
A0
i=1

(25)

Integrando (23), se obtiene la actividad acumulada normalizada:

A S
= Fs
A0

n+m

j=n+1

aj

i=1

ai

T j, eff
Ti, eff
Ti

Ti T j ln(2) ln(2)

(26)

o, integrando (25), se obtiene:


n
Ti, eff
A S
= Fs ai
A0
ln(2)
i=1

[ 283 ]

(27)

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

6.1.2.3. Clculo de incertidumbres en las estimaciones dosimtricas en


diagnstico
La incertidumbre asociada a los clculos de dosis absorbidas viene determinada por la incertidumbre en el clculo de la actividad acumulada y en la
incertidumbre de cada valor para el factor S.
La mayores contribuciones a la incertidumbre del factor S, son la variacin
de la masa del rgano diana y, para irradiacin con fotones, la variacin en la
distancia entre rganos fuente y rganos diana. Los maniques antropomrficos matemticos utilizados en la determinacin de S son muy estilizados y
no se corresponden totalmente con la realidad de los pacientes. De hecho en
las ltimas recomendaciones de la ICRP (ICRP 2007b), se incluye la opcin de
cambiar los maniques matemticos por los maniques de vxel, de los que ya
existen varias versiones accesibles en la bibliografa y aplicables al individuo de
referencia, por ejemplo, los maniques MAX06 y FAX06, (Kramer y cols. 2006).
Estos en particular, se basan en miles de imgenes transversales obtenidas
mediante TC de una anatoma real humana de hombre y de mujer totalmente pixelada, despus voxelizada y finalmente segmentada en las diferentes
regiones anatmicas del cuerpo del hombre y de la mujer. Ya existen publicaciones de los coeficientes de conversin en irradiacin externa para fotones
(Fill y cols. 2004), (Kramer y cols. 2004), obtenidos con maniques de vxel. No
obstante, faltan por calcular y publicar datos relativos a irradiacin interna en
maniques vxel, de los que poder derivar nuevos, ms precisos y refrendados
valores para los factores S, con los que mejorar la incertidumbre asociada al
modelo anatmico.
En cuanto a las contribuciones a la incertidumbre de la dosis, derivada del
clculo de la actividad acumulada, las mayores son las variaciones en la captacin y en la distribucin del radiofrmaco entre rganos y tejidos.
De cualquier modo, los clculos efectuados sobre la desviacin entre dosis
absorbidas estimadas y las reales, indican que esta desviacin no es superior
a un factor 3. La desviacin es menor para radionucleidos de vida media corta, como el 99mTc, que es el ms utilizado en diagnstico. La dosis efectiva es
menos sensible al modelo de distribucin, y puede variar como mucho en un
factor 2.

6.1.3. Tablas de dosis absorbidas por unidad de actividad administrada


En las pginas web de las Sociedades Espaolas de Fsica Mdica, de
Medicina Nuclear y de Proteccin Radiolgica estn disponibles las tablas de
dosis para los radiofrmacos utilizados en nuestro pas en diagnstico.

[ 284 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

6.2. Optimizacin en casos crticos


De acuerdo al RD de criterios de calidad en MN (RD 1997), siempre es necesario optimizar la actividad a administrar a los pacientes en MN, de forma
que sea la mnima compatible con el diagnstico que se persigue. Recurdese
que el objetivo de las pruebas con imagen es obtener la suficiente informacin
diagnstica como para, por ejemplo, definir la conducta teraputica, o confirmar un diagnstico. Siempre existen poblaciones especialmente sensibles,
como mujeres gestantes, lactantes, nios y pacientes con menoscabo funcional de algn rgano. Para estos, no basta con disponer del valor estndar de
dosis efectiva: se debe tambin evaluar la dosis absorbida en aquellos rganos
de inters, por ejemplo, tero en mujeres gestantes, gnadas en nios, o dosis
en rganos fuente en el caso de pacientes con la funcin renal disminuida, etc.
La metodologa a seguir en estos casos individuales, puede resumirse
como:
La obtencin de la evolucin temporal de actividad se puede obtener
de forma similar a lo indicado en la seccin de clculos en terapia con
radiofrmacos (apartado 7).
Los correspondientes factores S que mejor se ajusten al paciente se pueden encontrar tabulados en la bibliografa (vase el apartado 6.1.2.1).

6.3. Administraciones inadecuadas y exploraciones no


tipificadas
Tambin en el caso de administracin inadecuada o exploraciones no tipificadas, se deber realizar una estimacin urgente e individualizada de la dosis
absorbida (RD 1997), de forma anloga a lo indicado para casos crticos. Aqu
puede ser necesario tambin, calcular factores S especficos no tabulados que
pueden estimarse segn lo indicado tambin al final del apartado 6.1.2.1.

6.4. Actividades mximas a administrar


Por motivos de proteccin del paciente y para disminuir las dosis absorbidas asociadas, la actividad mxima que se debe administrar al paciente de
los radiofrmacos ms utilizados para las pruebas diagnsticas, esta limitada a
unos valores publicados en el anexo del RD mencionado (RD 1997). Cuando se
utilicen radiofrmacos no incluidos en esta relacin, el programa de garanta
de calidad de la unidad asistencial de medicina nuclear deber contener una
relacin similar referida a dichos radiofrmacos, elaborada de acuerdo con las
recomendaciones al respecto de sociedades e instituciones competentes, segn lo dispuesto en el artculo correspondiente del Real Decreto.

[ 285 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

7. Dosimetra en terapia con radiofrmacos


En radioterapia con radionucleidos, la proporcin t entre beneficio B
y riesgo R, B = R t, es muy pequea, dramticamente muy pequea, y
la tolerancia en la exactitud de las determinaciones dosimtricas es crtica.
Tradicionalmente se han utilizado los modelos MIRD que, con el aumento actual de los procedimientos teraputicos, se han ido perfeccionando para mejorar la exactitud en las estimaciones. Aqu se incluyen tcnicas personalizadas
para cada paciente, a diferencia del diagnstico en el que se habla de individuos estndar. La magnitud utilizada en la terapia es la dosis absorbida. Aqu
los efectos de la radiacin, adems de los probabilsticos que siempre aparecen,
son deterministas ya que se trata de eliminar clulas tumorales, con lo que las
actividades administradas son muy altas, y las dosis absorbidas pueden superar la aparicin de dichos efectos deterministas. Las magnitudes a determinar
son la dosis absorbida en el tumor, para poder evaluar la eficacia teraputica
del tratamiento, y las dosis absorbidas en rganos que sean crticos. Casi siempre la mdula roja suele ser el tejido que limita la administracin del frmaco,
dada la dosis umbral ciertamente baja, (0,75 Gy si se estima a travs de la dosis
en todo el cuerpo, o 2 Gy si se estima a travs de la dosis en sangre mediante las
necesarias muestras analticas), con la que empiezan a aparecer efectos como
la leucopenia y la trombocitopenia, (por inhibicin de la hematopoyesis), en
la terapia sistmica en general y en la inmunoterapia en particular. Por tanto,
hay que estimar la dosis absorbida en la mdula roja. Otros rganos de inters
por la posible aparicin de efectos deterministas como la esterilidad temporal
en el hombre y permanente en la mujer son la dosis absorbida en gnadas, y
aquellos otros que por la naturaleza del radiofrmaco o de su biodistribucin
concreta en el individuo, puedan revelarse como crticos, como el pulmn, la
pared de la vejiga, los riones, etc.
De acuerdo con el Real Decreto 1841 (RD 1997), deben establecerse procedimientos implantados en cada Servicio de Medicina Nuclear (SMN) para las
determinaciones de dosis absorbidas en tumor y en rganos crticos en aquellas administraciones teraputicas de radiofrmacos que tenga dicho servicio
de MN en su cartera de servicios. Debe tenerse presente que los pacientes de
terapia en MN, se someten a irradiacin interna en niveles de dosis absorbida de Radioterapia, al igual que lo son aquellos otros tratados con radiacin
externa en un acelerador lineal o con radiacin de fuentes encapsuladas en
aplicaciones de Braquiterapia. En un contexto dosimtrico, la principal diferencia entre estos tratamientos en MN con los de los de Radioterapia externa es
que, hoy por hoy, en MN no se realiza planificacin dosimtrica excepto en
casos muy especiales: en estos, se administra una cantidad muy pequea del
radiofrmaco, (dosis trazadora), previamente al tratamiento para estudiar su

[ 286 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

biocintica en el paciente y planificar despus la actividad teraputica que se


puede administrar.
Lo que se hace a da de hoy en terapia de MN, es estimar las dosis absorbidas por los pacientes de la forma ms personalizada posible, aunque sea a la
vez o a posteriori de dicha administracin teraputica. Tngase en cuenta, por
ejemplo, que en una de las terapias ms extendidas de MN, el tratamiento con
131I de restos de carcinoma tiroideo (CDT), se suele repetir la primera administracin 2, 3 o incluso 4 veces de forma espaciada en el tiempo con intervalos
de unos 6 meses entre cada dos administraciones. En estos casos, por ejemplo,
puede ser de gran ayuda las estimaciones previas de dosis absorbidas en tumor y en rganos crticos para poder prevenir el efecto en los mismos en cada
nueva administracin.

7.1. Terapias ms generalizadas en MN


Las terapias en MN ms realizadas en nuestro pas, en los ltimos aos, son:
Tratamientos de hipertiroidismo con 131I.
Tratamientos de carcinoma tiroideo, cncer diferenciado de tiroides
(CDT) con 131I. Tratamiento radiometablico con 131I-MIBG tras el diagnstico de neuroblastoma o paraganglioma.
Policitemia y tratamientos con 32P.
Metstasis seas tratadas con 89Sr.
Metstasis seas tratadas con 153Sm.
Metstasis seas tratadas con 186Re.
Linfoma no Hodking con 90Y.
Tratamientos de anticuerpo monoclonales (MAB) de linfoma, etc., con
90Y.
Sinoviortesis con 90Y.
Entre estos, los ms extendidos con diferencia, son los 2 primeros. Para el
tratamiento de CDT con 131I se incluye a continuacin un resumen de la metodologa a seguir para las estimaciones dosimtricas ms importantes a realizar.

7.1.1. Dosimetra de pacientes con cncer diferenciado de tiroides (CDT)


tratados con 131I
Los pacientes sometidos a este tratamiento son primero tiroidectomizados
quirrgicamente y, tras un tratamiento hormonal para favorecer la captacin,

[ 287 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

se les administra una actividad de 3,7 a 7,4 GBq de 131INa. Teniendo en cuenta el modelo biocinetico para el 131I (ICRP 1987), se puede considerar que la
actividad de 131I administrada al paciente por va oral pasa, en primer lugar,
al estmago e intestino, y de all, pasa al flujo sanguneo, que la transporta a
todo el cuerpo. La sangre y el mismo cuerpo captan la mayor parte de la misma
aunque una pequea cantidad, y este es el objetivo teraputico, se capta en el
resto tiroideo que haya podido quedar tras la ablacin quirrgica mencionada.
La eliminacin o aclaramiento de la actividad corporal se produce, en ms de
un 95%, por va renal y es excretada en la orina en los 2-4 das siguientes a la
administracin. La eliminacin de la actividad captada en resto tiroideo es tambin excretada por orina pero con una retencin mucho mayor que la corporal
(para pacientes sanos la vida media biolgica de eliminacin tiroidea del yodo
es de 80 das). Los rganos y tejidos ms importantes a efectos dosimtricos se
describen a continuacin.
Entre los rganos diana, cabe distinguir: 1) El resto tiroideo (ti), el conocimiento de las dosis absorbidas recibidas en el mismo permitir cuantificar la
eficacia del tratamiento. 2) La mdula roja (MR), en contacto directo con el 131I
que transporta la sangre (S), es el rgano crtico del tratamiento ya que el factor
limitante de la dosis absorbida a administrar es la posibilidad de aparicin de
mielotisis. 3) A veces para algunos pacientes concretos pueden ser de inters
otros rganos y tejidos, por ejemplo, los pulmones para los que existe riesgo de
fibrosis en el caso de existir metstasis cercanas, o la pared de la vejiga urinaria,
que es por donde se elimina la mayor parte de la actividad.
Los rganos fuente son: 1) El cuerpo total (rc) que es en donde se retiene
la mayor parte de la actividad administrada. 2) La sangre (S) en donde se transporta esta actividad y 3) El resto tiroideo, ganglios linfticos, posibles metstasis y masas recurrentes de tumor, (ti).
Para el clculo de las dosis absorbidas en los rganos diana, MR y ti, se utilizan las frmulas generales del apartado 3, que se personalizan de la mayor
manera posible, como se muestra a continuacin.
7.1.1.1. Dosis absorbida en resto tiroideo
Para estimar la dosis absorbida en el resto tiroideo, se utiliza la expresin
(7). Las regiones fuentes a considerar son las 3 mencionadas arriba, aunque la
ms importante corresponde a las emisiones in situ en el resto tiroideo, (ti), por
lo que se puede aproximar a:

Dti = A ti S(ti# ti)

[ 288 ]

(28)

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

Es decir, para estimar la dosis absorbida en resto tiroideo, se requiere al menos determinar dos trminos, la actividad acumulada en el resto tiroideo A ti, y
el factor S, en este caso asociado a las emisiones desde el resto tiroideo. Como
el 131I tiene emisin gamma y beta, se deben sumar las dos contribuciones, de
radiacin NP no penetrante (beta) y de radiacin P penetrante (gamma) en la
obtencin de S(ti# ti).
Para determinar la actividad acumulada, se considera la captacin inicial y
el aclaramiento posterior de actividad en el resto. Si la constante de captacin
es mucho mayor que la de eliminacin, como es habitual, se puede aproximar
la funcin Ati (t) a una exponencial sencilla, con la expresin:

A ti = 1,44 Aadm C0 Tef

(29)

C0 es igual a la captacin (actividad dividida por la actividad administrada)


en el momento del mximo, Cmax, multiplicada por un factor que compensa
por la eliminacin efectiva producida en el tiempo transcurrido entre la administracin del yodo y el instante de la captacin mxima. Esta es la razn por la
cual C0 se denomina fraccin de captacin extrapolada a tiempo cero.
Aadm es la actividad administrada, y Tef el periodo de eliminacin efectivo
del resto tiroideo.
Para determinar C0 y Tef en la funcin exponencial Ati (t) se debe utilizar el
mtodo conocido como de cuantificacin con un detector de radiacin (MIRD
1999). Aqu se resume el procedimiento que utiliza la gammacmara planar. De
forma resumida, el proceso consiste en realizar el siguiente procedimiento en
diferentes instantes t tras la administracin:
1. Estudiar con la gammacmara las zonas de captacin de resto tiroideo
que se presentan en la imagen del cuello u otras zonas, ya que a veces
son varias.
2. Definir las correspondientes regiones de inters en el entorno de cada
ROI. Para ello se dibuja el perfil central y se determina el FWHM correspondiente que determina el tamao de la captacin.
3. Cuantificar las mismas, es decir, determinar las cuentas existentes en
cada ROI, nn.
4. Obtener la actividad contenida en cada zona, para lo cual debe conocerse previamente la eficiencia planar del conjunto colimador-gammacmara, f, determinada por la expresin:

f = h0 G

[ 289 ]

(30)

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

siendo h 0 la eficiencia intrnseca a determinar mediante la correspondiente calibracin con una fuente de actividad conocida, y G la eficiencia geomtrica que tiene un valor determinado para cada pareja
de valores distancia captacin-colimador y tamao de la captacin. La
actividad correspondiente en el instante t se puede estimar como:

Ati (t) =

nn /tadq
f en z

(31)

siendo nn las cuentas netas en la ROI, adquiridas en el tiempo tadq, n el


coeficiente de atenuacin lineal del tejido y z el espesor de tejido, estando en promedio el tiroides ubicado a 2,5 cm de profundidad tras la piel.
5. Del ajuste a una funcin exponencial de los valores Ati (t) se obtienen
los valores del periodo efectivo Tef y la captacin a tiempo cero C0.
Un problema que suele plantearse en este procedimiento es que los primeros das tras la administracin es probable cometer errores de cuantificacin debido a que la tasa de contaje puede ser muy alta (problemas de tiempo
muerto). Adems, se encuentran diferentes zonas de captacin pudiendo ser
difcil discernir cuales de ellas son resto tiroideo. En estos casos, puede recurrirse por una parte, a realizar una sola adquisicin con gammacmara para determinar la actividad existente el da 6 al 9 tras la administracin, da en el que
estn bien definidas las zonas captantes tiroideas, si las hay, y por otra parte,
determinar la constante efectiva tiroidea (m ti) a partir de las medidas diarias de
exposicin externa en el entorno del paciente (Barquero y cols. 2008).
Aunque el mtodo ms rpido y sencillo para cuantificar es el que usa
la imagen planar de gammacamara, instrumento que siempre existe en el
Servicio de MN, tambin se pueden utilizar la sonda de captacin tiroidea si
est disponible. Con ambos instrumentos se puede aplicar el conocido mtodo
de la imagen o la captacin conjugada (Thomas y cols. 1976), que complica
la adquisicin pero que mejora la exactitud en la determinacin del factor de
atenuacin.
Una vez determinada la actividad acumulada, se puede determinar tambin en el estudio con gammacmara, el tamao de un esferoide que se adapte
o ajuste mejor al tamao de cada lesin contorneada con cada ROI. A partir
de este tamao se puede determinar el factor S, siguiendo la metodologa de
Dorn (Dorn y cols. 2003), que usa el modelo de esferoides para el resto tiroideo,
con valores publicados para 131I y considerando las dos contribuciones P gamma y NP beta. Dichos factores S pueden verse en la tabla 3:

[ 290 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

Masa (g)

Factor S (mGy/MBq s)

0,01

2,69 E+00

0,1

2,90 E01

0,5

5,94 E02

3,09 E02

1,56 E02

7,93 E03

5,34 E03

4,02 E03

10

3,24 E03

20

1,65 E03

40

8,42 E04

60

6,69 E04

80

4,32 E04

100

3,49 E04

300

1,23 E04

Tabla 3. Valores del factor S para 131I en esferoides de densidad 1 (Stabin y cols. 2001).

Ajustando los valores de la tabla 3 con la variable masa, se obtiene:

mGy
MBq s

0,0299
m(g)

(32)

Una vez determinados y sustituidos los dos trminos de la ecuacin (28), se


estima la dosis absorbida con una expresin ms sencilla:

D(Gy) =

0,037 Aadm (MBq) C0 Tef (d)


m(g)

(33)

Como se ha mencionado, puede ocurrir que se encuentren varias ROI captantes tiroideas en la imagen adquirida, por lo que en la ecuacin (28) se debern sumar todas ellas.
7.1.1.2. Dosis absorbida en la mdula roja
La dosimetra de la mdula roja es compleja dado que esta se distribuye
por todo el esqueleto, (Figura 2), est intricada en asociacin de tejidos seo
y blando, existiendo en forma de mdula roja activa e inactiva y adems tiene
una gran radiosensibilidad.
El esquema que se sigue para determinar la dosis absorbida en mdula
roja, es el de DeLuca y colaboradores (DeLuca y cols. 2006), ya que puede llevarse a cabo en un Servicio de MN con dotacin media, requiriendo solo de la

[ 291 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

Mdula roja

Figura 2. Maniqu hermafrodita MIRD-5 basado en el ICRP sobre el Hombre de referencia


(ICRP 1975).

instrumentacin propia del mismo: contador de pozo y medidor ambiental de


exposicin externa.
Se utiliza la ecuacin (7), considerando dos regiones fuente, la mdula roja
para radiacin no penetrante NP (beta y electrones) y el cuerpo entero para
radiacin penetrante P (fotones). La primera se debe a la actividad acumulada
in situ que deposita su energa en la misma mdula roja, AMR, y la segunda se
debe a la actividad absorbida en el resto del cuerpo, Arc, una fraccin de la
cual deposita su energa en la mdula roja. La ecuacin (7) en este caso puede
escribirse como:

DMR = A MR SNP (MR# MR) + A rc SP (MR# RC)

(34)

Los cuatro trminos de la ecuacin (34) se obtienen como sigue.


7.1.1.2.1. Actividad acumulada en mdula roja A MR
La actividad acumulada en mdula roja A MR se obtiene con medidas biocinticas en el paciente, es decir midiendo la actividad volumtrica en sangre,
[AS ], (Sgouros 1993), en los siguientes instantes tras la administracin del 131I:
1, 24, 48, 72, 96 horas. Para ello, se deben tomar muestras de sangre en dichos
momentos, y despus deben medirse en un contador de pozo calibrado para
la medida de 131I.

[ 292 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

Una vez ajustadas estas medidas a una funcin exponencial (o biexponencial si se obtiene mejor correlacin), se integra la misma, determinndose A S .
A partir de la actividad volumtrica acumulada en sangre, se determina la actividad acumulada en mdula roja:

A MR =

FFEMR
1 HTC

A S
mMR
tS

(35)

en donde FFEMR representa la fraccin de fluido extracelular en la mdula


roja y tiene un valor aproximado de 0,55. HTC es el hematocrito del paciente y
tS es la densidad de la sangre, que se considera igual a 1 000 g/L.
7.1.1.2.2. Actividad acumulada en resto corporal A rc
La actividad acumulada en resto corporal A rc se obtiene tambin de medidas personalizadas de cada paciente:

Frc Aadm
A rc =
m rc

(36)

siendo Frc la fraccin de actividad administrada (Aadm) captada por el cuerpo


(suele ser mayor del 90%), y m rc la constante efectiva de aclaramiento corporal.
Estos parmetros se determinan para cada paciente a partir de medidas biocinticas temporales de la actividad retenida en cuerpo total en diferentes instantes, (1, 24, 48, 72, 96 horas). Aunque pueden usarse otros instrumentos de
MN, como sondas externas con contador de centelleo, etc., los ms utilizados
son la gammacmara y algn instrumento de medida de la exposicin externa
en torno al paciente. En el primer caso se cuantifica la actividad retenida en
cuerpo total del paciente en una serie temporal de imgenes obtenidas con
gammacmara sin colimador en los instantes mencionados tras la administracin (DeLuca y cols. 2006), (Hnschied y cols. 2006), y en el segundo caso,
realizando una medida diaria de exposicin externa tras la administracin, con
un mnimo de 5 medidas (Barquero y cols. 2008). En el procedimiento con gammacmara se debe de efectuar, previamente a las medidas, la correspondiente calibracin del equipo para conocer la eficiencia del mtodo. Adems, este
procedimiento tiene el inconveniente de que las imgenes correspondientes
a los primeros instantes tras la administracin saturan la gammacmara, por
lo que se debe habilitar alguna manera de reducir la fluencia de fotones que
alcanzan el cristal.
Una vez estimados los valores de actividad corporal en el tiempo, se realiza
un ajuste a una funcin temporal mono o biexponencial (segn sea mejor el
coeficiente de correlacin).

[ 293 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

En el caso monoexponencial, para el que se escribe la ecuacin (37), la funcin es del tipo:
(37)

Arc (t) = Aadm Frc emrc t


7.1.1.2.3. Factor S para emisin beta, SNP(MR# MR)

El valor del factor S de autoabsorcin en MR, se determina a partir de la


constante de equilibrio (vase la ecuacin (11)) para radiacin no penetrante,
DNP :

SNP (MR# MR) =

DNP zNP(MR# MR)


mMR

(38)

donde:
DNP para la radiacin beta (NP) de 0,192 MeV con probabilidad 0,889
que es la que emite el 131I, tiene un valor de 2,36 106 g mGy/GBq d .
zNP (MR# MR) es la fraccin absorbida en MR de dicha emisin. Su
valor revisado por Eckerman (Eckerman y cols. 2002), es de 0,49 para
hombres y 0,51para mujeres. Es decir, el 131I, tiene un valor de 1,16 106
y 1,21 106 g mGy/(GBq d) para hombres y para mujeres, respectivamente.

7.1.1.2.4. Factor S para emisin gamma, SP (MR# RC)


El valor del factor S que corresponde a la fraccin de energa absorbida en
MR por desintegraciones que suceden en el resto corporal RC, se determina
segn el mtodo de Shen (Shen y cols. 1999), a partir de la fraccin especfica
total obtenida en maniqu Smaniqu (MR# RC), descontando el factor descrito,
en la siguiente ecuacin:

SP (MR# RC) = Smaniqu (MR# RC)

DNP zNP (RM # RM)

mmaniqu
rc

(39)

que se puede ajustar linealmente a la masa del paciente:

SP (MR# RC) = Smaniqu (MR# RC)

DNP zNP (RM # RM)

mmaniqu
rc

(40)

mmaniqu
rc

mpaciente
rc

[ 294 ]

Tema 9:
Dosimetra de pacientes en Medicina nuclear

7.1.1.2.5. Frmula total para la dosis absorbida en MR


En total y reagrupando trminos en la ecuacin (34), se obtiene la ecuacin
(41):

DMR = RMRS

A S
D NP zNP (MR# MR)
tS

+ A rc Smaniqu (MR# T B)

DNP zNP (MR# MR)

mmaniqu
rc

(41)

maniqu
mrc

mpaciente
rc

Sustituyendo los correspondientes valores para hombre y mujer, se derivan


2 frmulas para estimar la dosis absorbida por la mdula roja de paciente hombre y paciente mujer, en funcin de la actividad administrada ( Aadm), su masa
corporal, (mrc), su hematocrito, (HTC), su constante de eliminacin corporal,
(m rc), y la actividad acumulada en sangre, A S .

Dhombre
= 1,16 103
RM
+ 2,73 106
3
Dmujer
RM = 1,21 10

+ 2,68 106

l mGy
0,55

A S
GBq d
1 HTC
g mGy
Aadm

GBq d m rc mrc

(42)

l mGy
0,55

A S
GBq d
1 HTC
g mGy
Aadm

GBq d m rc mrc

(43)

7.1.1.3. Clculo de incertidumbres en las estimaciones individualizadas de


actividad
Las incertidumbres asociadas a la determinacin de actividad con un instrumento de medida, como en la determinacin en cada instante de AS (t),
ARC (t) y Ati (t), se pueden estimar con la norma ISO 11929 (ISO 2010), que divide la incertidumbre en dos trminos, el asociado al contaje del instrumento
y el asociado a todos los otros trminos que entran en la determinacin de A.
Por otra parte se deben considerar todas las variables de influencia en la
determinacin de actividad, por ejemplo el fondo, la contribucin de otras
fuentes como sangre o tejido extracelular, distribucin del radionucleido en la
captacin, la ventana de energa, la definicin de la ROI, la calibracin, la atenuacin en el tejido entre la captacin y la piel, etc.

[ 295 ]

Fundamentos de Fsica Mdica


Volumen 6. Medicina nuclear: bases fsicas, equipos y control de calidad

8. Referencias
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