You are on page 1of 573

JOHN LE CARR

EXPERIMENT SECRET

Cuprins
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
XXV

I
Nucitoarea tire ajunse la cunotina naltei Comisii
Britanice din Nairobi ntr-o zi de luni, la ora nou i jumtate
dimineaa. Cu flcile ncletate i pieptul expus vitejete,
Sandy Woodrow o recepion n plin, ca pe un glon care-i
strpunse inima de englez rupt de patria pe care o slujea.
Sttea n picioare. Acesta era amnuntul care avea s-i
rmn bine ntiprit n memorie. Sttea n picioare, iar
telefonul ncepuse s sune. Tocmai ntinsese mna dup
ceva, ns auzise ritul, iar gestul rmsese doar o intenie
fiindc, aplecndu-se i pescuind receptorul de pe birou,
rspunsese: Woodrow. Sau poate: Woodrow la telefon. i
aproape sigur i rostise numele puin rstit, lucru ce nu-i
ieea din minte propria voce aducnd cu a altuia i sunnd
tios: Woodrow la telefon, numele su, altfel foarte firesc,
dar fr nota de moliciune pe care o sugera porecla Sandy, i
aruncat ca i cum l-ar fi detestat, deoarece, peste exact
treizeci de minute, trebuia s participe la obinuita predic
de nceput de sptmn programat de naltul Comisar, n
cadrul creia el, Woodrow, ca ef al cancelariei, urma s
joace rolul de moderator n faa unui grup de doamne
simandicoase care, fr excepie, doreau s pun stpnire
exclusiv pe inima i mintea naltului Comisar.
Pe scurt, o zi de luni ca oricare alta de la sfritul lunii
ianuarie, sezonul cel mai clduros al anului la Nairobi, cnd
praful se ridica pn la cer i era secet, ierburile se uscau,
ochii deveneau lcrimoi, iar aria fcea pavajul s se crape.
Iar palisandrii, ca tot ce era viu, ateptau ploile
interminabile.
Motivul pentru care sttea n picioare a rmas un mister
pe care nu a fost niciodat n stare s-l deslueasc. n mod
normal, ar fi trebuit s stea aplecat peste birou, apsnd pe
taste, primind materiale de ndrumare de la Londra i mesaje
de la misiunile aflate n rile africane nvecinate. Cu toate
acestea, el fusese surprins n faa biroului i nc fcnd un

gest esenial, dar greu de categorisit, cum ar fi, poate,


ndreptarea fotografiei soiei sale, Gloria, alturi de copii,
imagine imortalizat n vara precedent, cnd familia se
aflase n concediu acas. nalta Comisie se afla pe un
povrni nestatornic, iar nencetata alunecare la vale era
suficient pentru a face orice fotografie s i se par strmb
i ireal dup un sfrit de sptmn petrecut n snul
familiei.
Ori poate folosea sprayul contra narilor ca s ucid vreo
insect kenyan, n faa creia nici mcar diplomaii nu
aveau imunitate. Cu cteva luni nainte, se nregistrase o
invazie de ochi de Nairobi, nite mute care, dac erau
lovite cu palma i strivite ntmpltor, deveneau o past
lipicioas care ptrundea n piele, provocnd couri i
ulceraii, ba chiar i orbirea. Da, stropea ceva, auzise
telefonul, pusese sprayul pe birou i nfcase receptorul
i asta era posibil, fiindc ntre amintirile mai recente era i
imaginea unui tub de insecticid care se gsea n tava cu
lucrri de expediat de pe masa de lucru. Aadar, Woodrow
la telefon i receptorul se lipi strns de ureche.
O, Sandy, sunt Mike Mildren. Bun dimineaa! Eti
cumva singur?
Mildren, unsuros, deja supraponderal la numai douzeci i
patru de ani, era secretarul personal al naltului Comisar,
avea un accent tipic pentru cei din Essex; era proaspt sosit
din Anglia, la prima lui numire n strintate i cunoscut
membrilor mai tineri ai personalului sub numele de Mildred,
lucru lesne de anticipat.
Da, recunoscu Woodrow, era singur. De ce?
Regret, Sandy, a aprut o problem. Voiam, de fapt, s
tiu dac m-ai putea primi cteva clipe.
Nu sufer amnare pn dup ntrunire?
Ce s zic, nu prea cred. Nu, nu se poate, i rspunse
Mildren, devenind tot mai convins pe msur ce vorbea.
Sandy, e vorba de Tessa Quayle.

Woodrow suferi o transformare subit, simind parc un


fior la rdcina firelor de pr i percepnd nervii ncordndui-se. Tessa!
Ce-i cu ea? ntreb el pe un ton voit lipsit de curiozitate,
n timp ce n minte i se derulau tot soiul de situaii. Of,
Tessa Of, Dumnezeule De data asta ce-ai mai fcut?
Poliia din Nairobi afirm c a fost ucis, zise Mildren,
de parc ar fi rostit asemenea vorbe n fiecare zi.
Asta-i o prostie! l repezi Woodrow nainte de a-i
ngdui mcar o clip de gndire. Nu fi ridicol! Unde? Cnd?
La lacul Turkana. Pe malul rsritean. n cursul
weekendului. Poliia se arat cam rezervat n privina
amnuntelor. Un accident nefericit, dup prerea lor, adug
el pe un ton de scuz. Eu am avut senzaia c au ncercat s
ne crue.
A cui era maina? ntreb el iritat, luptndu-se acum cu
sine i excluznd acea idee nebuneasc cine? cum? unde?
silindu-se s-i controleze i s-i domoleasc toate
celelalte gnduri i simminte calm, calm, calm n
acelai timp tergnd precipitat i toate amintirile n ceea ce
o privea pe Tessa, pentru a le nlocui cu peisajul scorojit de
soare, aproape lunar al lacului Turkana, aa cum l vzuse n
cursul unei ieiri pe teren, efectuate n urm cu ase luni n
compania ataatului militar.
Stai acolo, urc eu la tine. i s nu mai discui asta cu
nimeni, ai neles?
Acionnd cu gesturi mecanice, Woodrow puse receptorul
n furc, ocoli biroul, i ridic haina de pe sptarul
scaunului i i-o trase pe el metodic, nti o mnec, apoi
cealalt. n mod obinuit, nu i-ar fi pus haina doar ca s
mearg pn la etaj. inuta oficial nu era obligatorie la
ntrunirile de luni dimineaa, fr a mai vorbi de deplasarea
pn la biroul privat pentru a discuta cu buclatul Mildren.
Simul de profesionist i spunea ns lui Woodrow c l
atepta o cltorie mai lung. Cu toate acestea, urcnd
treptele, printr-un efort serios de voin, reui s-i reafirme

principiile de baz la care apela ori de cte ori la orizontul


existenei lui se ivea cte-o criz i s se conving pe sine, tot
astfel cum l asigurase i pe Mildren, c nu era vorba dect
de o eroare stupid. Iar ca s-i susin ideea, rechem n
minte un eveniment petrecut cu zece ani n urm, cnd o
tnr englezoaic fusese fcut bucele ntr-o zon
necultivat, acoperit cu vegetaie pitic. O fars de om
bolnav la minte, sigur asta e. O repetare a ntmplrii n
imaginaia nesntoas a cuiva. Putea fi nlucirea vreunui
poliist african uitat cine tie unde n deert, pe jumtate
dement de atta bangi, care ncerca s obin o cretere a
salariului de mizerie ce, oricum, nu i-a fost pltit de ase
luni.
Cldirea recent terminat n care se afla era auster i
bine conceput. i plcea stilul, poate i pentru c, ntr-un
fel, reprezenta exteriorizarea propriului su mod de gndire.
Prin perimetrul delimitat precis, cu sala de mese, magazinul,
pompa de benzin, coridoarele tcute, cldirea crea o
senzaie de siguran i for. Dup cum lsa s se vad,
Woodrow ntrunea aceleai caliti veritabile. La patruzeci de
ani, avea o csnicie fericit cu Gloria sau, dac lucrurile
stteau altfel, socotea c e singurul care trebuia s tie asta.
Deinea funcia de ef al cancelariei i, dac avea s-i
foloseasc bine atuurile, era aproape sigur c, la urmtoarea
numire, va deveni ef al unei misiuni modeste, iar, de acolo,
avea s avanseze la alte misiuni, mai rsrite, pn va
ajunge s primeasc titlul de cavaler, perspectiv creia nu-i
acorda o importan deosebit, desigur, ns asta i-ar fi fcut
plcere Gloriei. Avea n el o vn de carierism, explicabil,
dac inem seama c era fiu de militar. n cei aptesprezece
ani petrecui n Serviciul Strin al Maiestii Sale vzuse
steagul britanic nlndu-se n vreo ase misiuni britanice.
i totui, primejdioasa, deczuta, jefuita i falita Kenye,
cndva posesiune britanic, l micase mai mult dect
celelalte, dei nu ndrznea s-i pun ntrebarea n ce
msur i datora Tessei acest sentiment.

n regul, i se adres agresiv lui Mildren, dup ce, mai


nti, nchisese ua i trsese piedica de blocare.
Mildren prea tot timpul bosumflat. Aezat la birou, arta
ca un biat grsu i neasculttor, care refuz s mnnce
toat poria de budinc.
Sttea la Oaz, ncepu el.
Care oaz? Fii mai precis, dac se poate.
Numai c Mildren nu se lsa impresionat chiar att de
lesne, pe ct ar fi vrut Woodrow, date fiind vrsta i poziia
lui. Avea n fa propria stenogram pe care acum, nainte de
a spune ceva, o consult. Pesemne c aa i instruiesc
acum, gndi Woodrow dispreuitor. Cum altfel i-ar fi gsit
timp un nceptor ca Mildren, ce abia ncepuse urcuul n
carier, s deprind stenografia?
Pe malul rsritean al lacului Turkana exist un motel,
la captul sudic, l inform Mildren, cu ochii plecai spre
blocnotes. Se numete Oaza. Tessa i-a petrecut noaptea
acolo i a plecat n dimineaa urmtoare cu un automobil de
teren pus la dispoziie de proprietarul hotelului. A zis c vrea
s vad locul de natere al civilizaiei, care e situat la trei
sute cincizeci de kilometri spre nord. Adic spturile lui
Leakey.
Se corect imediat:
antierul arheologic al lui Richard Leakey. n Parcul
Naional Sibiloi.
Singur?
Wolfgang i-a dat i ofer. Cadavrul lui a fost gsit n
main, alturi de al ei.
Wolfgang?
Proprietarul hotelului. Cellalt nume urmeaz a-mi fi
comunicat. Toat lumea i zice Wolfgang. Se pare c e
german. E o adevrat figur. Potrivit poliiei, oferul a fost
ucis cu brutalitate.
n ce sens?
Decapitat. Lipsete
Cine lipsete? Doar ai zis c era n main, lng ea.

Lipsete capul.
Asta ar fi trebuit s deduc i singur, nu?
i cum se bnuiete c a murit Tessa?
Accident. Doar att mi-au spus.
A fost prdat?
Potrivit poliiei, nu.
Absena furtului, asociat cu mcelrirea oferului, i
aprinse imaginaia lui Woodrow.
Spune-mi exact cum i-ai notat! zise el poruncitor.
Mildren i propti obrajii mari n palme i-i consult din
nou notiele:
Nou douzeci i nou, primit de la Cartierul General
al Brigzii Aeropurtate de Poliie din Nairobi, solicitnd o
discuie cu naltul Comisar, ncepu el fluent ca i cum ar fi
recitat. Am spus c naltul Comisar este plecat pentru nite
ntrevederi la cteva ministere, urmnd a reveni pe la ora
zece, cel mai trziu. Am discutat cu ofierul de serviciu, care
mi s-a prut c-i tie meseria; i-am notat i numele. Mi-a
spus c raportul sosise de la Lodwar
De la Lodwar? Dar e la kilometri distan de Turkana!
E cel mai apropiat post de poliie, i rspunse Mildren.
Un automobil de teren cu traciune pe patru roi a fost gsit
abandonat pe malul estic al lacului, la mic distan de
Golful Ailia, n drum spre antierul arheologic Leakey.
Crimele fuseser svrite cu cel puin treizeci i ase de ore
mai devreme. O femeie alb decedat, cauza morii
neelucidat, un african fr cap, identificat drept Noah,
oferul, cstorit i avnd patru copii. O gheat de safari
marca Mephisto, mrimea treizeci i nou. O hain din
pnz de culoare albastr, mrimea XL, ptat de snge,
aflat pe podeaua mainii. Femeia, ntre 25 i 30 de ani, pr
negru, un inel din aur pe degetul mijlociu de la mina sting.
Un colier din aur pe podea.
Colierul acela pe care-l pori, se auzi Woodrow spunnd,
drept provocare mimat, n timp ce dansaser odat.
Bunica i l-a dat mamei cnd s-a cstorit, i explicase ea.
Eu l port cu orice, chiar cnd rmne nevzut.

Chiar i n pat?
Depinde.
Cine i-a gsit? ntreb Woodrow.
Wolfgang. El a anunat poliia prin radio i i-a informat
i biroul de aici, din Nairobi. La Oaz nu are telefon.
Dac oferul nu avea cap, cum de tiu c era el?
Avea un bra zdrobit. De aceea a devenit ofer. Wolfgang
a vzut-o pe Tessa plecnd cu Noah smbt dimineaa la
cinci i jumtate, n compania lui Arnold Bluhm. Ultima oar
cnd i-a vzut n via
nc cita din notie ori, dac nu, se prefcea. nc i inea
obrajii ntre palme i prea decis s rmn n acea poziie,
fiindc se percepea o rigiditate ncpnat n inuta
umerilor.
Mai spune-mi asta o dat, ceru Woodrow, dup cteva
clipe de ateptare.
Tessa a fost nsoit de Arnold Bluhm. Au mers la Oaz,
la motel, mpreun, au petrecut noaptea de vineri acolo i au
pornit a doua zi, n dimineaa urmtoare, la cinci i
jumtate, cu automobilul condus de Noah, repet Mildren cu
rbdare. Cadavrul lui Bluhm nu a fost descoperit n main
i nu se tie unde e. Sau nu a fost primit niciun raport n
privina lui. Poliia din Lodwar i Brigada Aeropurtat sunt la
faa locului, dar cei de la sediul din Nairobi vor s afle dac
suntem dispui s nchiriem un elicopter.
Iar acum unde sunt cadavrele?
Woodrow rmnea fiul soldatului, precis i eficient.
Nu se tie. Poliia a vrut ca Oaza s se ocupe de ele,
ns Wolfgang a refuzat. A afirmat c personalul ar pleca de
acolo i la fel i oaspeii.
O und de ezitare.
S-a cazat cu numele de Tessa Abbott.
Abbott?
Numele de fat. Tessa Abbott, i numrul unei csue
potale din Nairobi. A noastr. Noi nu aveam pe nimeni cu
acest nume, de aceea l-am cutat n evidenele noastre i am

gsit Quayle, numele de fat: Abbott, Tessa. Am neles c e


numele pe care-l folosete n activitatea de asisten
umanitar, spuse Mildren examinnd ultima pagin a
notielor. Am ncercat s dau de naltul Comisar, ns o fi pe
la vreun minister i mai e i or de vrf, adug el.
Cu asta voia s spun, de fapt: Acesta este Nairobi-ul
modern al preedintelui Moi, unde o convorbire local i
poate rpi o jumtate de or, ascultnd: Regret, toate liniile
sunt ocupate, v rugm s revenii, litanie repetat neobosit
de o femeie trecut de patruzeci de ani, ce pare mulumit de
sine.
Woodrow se afla deja la u.
i n-ai spus nimnui?
Absolut nimnui.
Dar poliia?
Ei aa susin. Dar nu pot garanta pentru cei din Lodwar
i nu cred c sunt n stare s garanteze pentru propriii
oameni.
Iar din cte tii, lui Justin nu i s-a comunicat nimic
pn acum.
Exact.
El unde e?
n biroul lui, presupun.
ine-l acolo.
A venit devreme. Aa face atunci cnd Tessa e plecat
pe teren. Vrei s anulez ntrunirea?
Ateapt!
Deja contient dei fusese limpede de la nceput c se
confrunta cu un scandal fr precedent, dar i cu o
adevrat tragedie, Woodrow porni s urce cu pai iui spre
palierul unde se gsea o tblia amintind: ACCES PERMIS
NUMAI PERSONALULUI AUTORIZAT i ptrunse ntr-un
coridor ce ducea spre o u din oel, nchis, prevzut cu
un vizor i cu un buton de sonerie. O camer de luat vederi i
nregistr prezena cnd aps pe buton. Ua i fu deschis
de o femeie mldioas, cu prul rocat i purtnd blugi i

cma nflorat. Sheila, numrul doi al Misiunii,


vorbitoarea de ki-swahili, se gndi el, instantaneu.
Unde e Tim? ntreb el.
Sheila aps un buton, apoi i apropie gura de un
microfon ascuns ntr-o carcas metalic:
A venit Sandy i se grbete.
Doar o clip, s tastez cifrul, se auzi tonul vioi al unei
voci masculine.
Ateptar.
Acum drumul e liber, i anun aceeai voce, dup ce se
auzi declicul altei ui.
Sheila se trase napoi, iar Woodrow trecu pe lng ea i
intr. Tim Donohue, eful staiei de transmisiuni, care l
atepta n faa biroului, domina ncperea cu statura lui de
doi metri i cincisprezece centimetri. Pesemne c tocmai i
golise tblia mesei de lucru, fiindc pe ea nu se vedea nicio
hrtie. Donohue arta chiar mai bolnav dect pn atunci.
Gloria susinea insistent c era pe moarte. Obraji scoflcii,
pmntii. Poriuni de piele descuamat sub ochii glbui i
umflai. Mustaa rar i atrna peste colurile gurii, dndu-i
un aer de disperare comic.
Sandy! Salutri! Cum te putem ajuta? exclam el,
mijindu-i ochii de la nlime prin lentilele bifocale i
arbornd un zmbet care nu fcea dect s-i evidenieze
trsturile descrnate ale estei.
Se apropie prea mult, i aduse aminte Woodrow. i
survoleaz teritoriul i-i intercepteaz gndurile nc nainte
de a le fi formulat.
Se pare c Tessa Quayle a fost ucis undeva, lng
lacul Turkana, zise el, simind o nevoie rzbuntoare de a
oca. Exist un loc numit Oasis Lodge. Trebuie s vorbesc
prin radio cu proprietarul.
Aa sunt instruii, gndi el. Regula numrul unu: nu-i
trda sentimentele, n caz c ai aa ceva. Faa pistruiat a
Sheilei rmase ntr-o expresie gnditoare, de nencredere.

Tim Donohue i pstra nc rnjetul ridicol, cu toate c


zmbetul acela nu nsemnase oricum nimic.
A fost ce, amice? Vrei s mai spui o dat?
Ucis. Printr-o metod necunoscut, dup spusele
politiei. oferul vehiculului s-a ales cu capul tiat. Asta-i
toat povestea.
Ucis sau jefuit?
Doar ucis.
Lng lacul Turkana.
Da.
Ce naiba cuta tocmai acolo?
Habar n-am. Se presupune c voia s viziteze antierul
arheologic Leakey.
Justin tie?
nc nu.
E amestecat cineva cunoscut nou?
Tocmai asta a vrea s aflu.
Donohue l conduse ctre o cabin de comunicaii izolat
acustic pe care Woodrow nu o mai vzuse pn atunci.
Telefoane n diferite culori, cu fante pentru cartele de cod. Un
fax odihnindu-se pe ceva ce aducea cu un butoi de ulei. Un
aparat de radio alctuit din cutii metalice gravate, de culoare
verde. Deasupra lor, o carte de telefon tiprit pentru uz
intern. Deci aa i optesc spionii secretele din interiorul
cldirilor noastre, gndi el. Prin aer sau pe sub pmnt. Nu
avea cum s afle. Donohue se aez n faa aparatului de
radio, cut n cartea de telefon, apoi roti cteva butoane cu
degetele albe i tremurtoare, timp n care rosti:
ZNB 85, ZNB 85 cheam TKA 60, ca un personaj dintrun film de rzboi. TKA 60, m recepionezi, te rog? Terminat.
Oaza, m auzi? Oaza? Terminat.
O explozie de pcnituri, apoi se auzi o voce:
Aici Oaza. V aud clar, domnule. Cine suntei?
Terminat.
Totul fusese rostit sonor i obraznic cu un accent nemesc.
Oaza, suntem nalta Comisie Britanic din Nairobi, vi-l
dau pe Sandy Woodrow. Terminat.

Woodrow se sprijini cu ambele mini de biroul lui


Donohue pentru a fi mai aproape de microfon.
Woodrow, eful cancelariei. Suntei Wolfgang? Terminat.
Cancelarie, aa cum avea i Hitler?
Secia politic. Terminat.
Bine, domnule cancelar, sunt Wolfgang. Ce dorii s
tii? Terminat.
A dori s mi-o descriei, v rog, pe femeia care s-a
cazat n hotelul dumneavoastr sub numele de domnioara
Tessa Abbott. Corect, da? Aa s-a nregistrat? Terminat.
Sigur. Tessa.
Cum arta? Terminat.
Pr negru, fr machiaj, trecut de douzeci i cinci de
ani, nu era britanic. Asta e prerea mea. Din sudul
Germaniei, din Austria sau Italia. Lucrez la hotel. tiu s m
uit la oameni. i frumoas Doar sunt brbat, nu? De o
sexualitate animalic, dup cum se mica. Iar hainele puteai
s i le dai jos dintr-o suflare. V sun ca Abbott a
dumneavoastr sau pare altcineva? Terminat.
Donohue i inea capul la civa centimetri de Woodrow.
Sheila rmsese n picioare, alturi de el, dar n partea
cealalt. Stteau toi cu ochii aintii asupra microfonului.
Da. Descrierea se potrivete. V rog, mi putei spune
cnd i-a fcut rezervare la hotel i cum? Mi se pare c avei
un birou la Nairobi. Terminat.
Nici una, nici alta.
Poftim?
Doctorul Bluhm a fcut rezervarea. Dou persoane,
dou csue, aproape de piscin, o noapte. Am doar o csu
liber, i-am zis lui. Bine, o iau pe aceea. Arta bine tipul.
Mam Toat lumea era cu ochii pe ei. Oaspeii, personalul.
O femeie alb, frumoas i un doctor african frumos.
Frumoas imagine! Terminat!
Cte camere are o csu? ntreb Woodrow, nutrind o
umbr de speran s evite scandalul care prea s
explodeze curnd.

Un dormitor, dou paturi de o persoan, nu prea tari,


bune i elastice. O camer de zi. Aici toat lumea semneaz
n registru. Fr nume de mprumut, le-am zis eu. Oamenii
mai dispar; eu trebuie s tiu cine sunt. Deci, acesta-i
numele ei, corect? Abbott? Terminat.
Numele de fat. Terminat. Numrul de csu potal e
al naltei Comisii.
Soul unde e?
Aici, la Nairobi.
Mam, mam
Aadar, cnd a fcut Bluhm rezervarea? Terminat.
Joi. Joi seara. M-a contactat prin radio de la Loki. Mi-a
spus c intenioneaz s vin ncoace vineri n zori. Loki, ca
Lokichoggio. La frontiera de nord. Capitala instituiilor de
ajutor umanitar care acioneaz n sudul Sudanului.
Terminat.
tiu unde se afl Lokichoggio. Au spus ce fceau acolo?
Ceva privitor la ajutoare. Bluhm e i el vrt n joaca
asta cu ajutoarele, nu? Doar aa ajunge cineva la Loki.
Lucreaz pentru o echip medical belgian, aa mi-a spus.
Terminat.
Deci a fcut rezervarea de la Loki i apoi au plecat din
Loki vineri diminea, devreme. Terminat.
Mi-a zis c spera s ajung pe malul vestic al lacului pe
la amiaz. Voia s le fac rost de o ambarcaiune cu care s
traverseze lacul, pn la Oaz. Ascult i-am spus eu. De la
Lokichoggio pn la Turkana e cam riscant de condus. Mai
bine altur-te unui convoi cu alimente. Dealurile alea sunt
pline de bandii, triburile i fur vitele unele altora, lucru
normal, numai c, n urm cu zece ani, erau narmate cu
sulie, iar, acum, toate au arme AK 47. Omul a rs, zicnd
c se descurc. O s ajung ei, nu era asta o problem.
Terminat.
Deci au sosit, s-au trecut n registru Apoi? Terminat.
Bluhm mi-a zis c voia un vehicul de teren i un ofer
ca s mearg pn la antierul acela al lui Leakey a doua zi
n zori. S nu m-ntrebai de ce n-a adus vorba de asta cnd

s-a cazat, c nici eu nu am fcut-o. Poate s-au hotrt din


senin. Poate c nu au vrut s spun prin radio ce planuri
aveau. Bine, am zis eu. Noroc mult. Vi-l dau pe Noah.
Bluhm a fost ncntat. Ea, la fel. S-au plimbat prin grdin,
au notat, au stat la bar mpreun, au mncat, au spus
tuturor noapte bun i s-au dus n csu. Dimineaa au
plecat mpreun. I-am urmrit. Vrei s tii ce au mncat la
micul dejun?
n afar de dumneavoastr, cine i-a mai vzut plecnd?
Terminat.
Toi cei care se treziser. Mncare de prnz la pachet,
canistr cu ap, benzin suplimentar, raii de salvare,
medicamente. Toi trei, Abbott, ntre ei, ca o familie fericit.
Aici e o oaz, nelegei? Am douzeci de oaspei, majoritatea
dormeau. Am un personal format din patruzeci de oameni,
mai toi treji. Mai sunt vreo sut de indivizi de care n-am
nevoie, tia dau trcoale prin parcarea mea i vnd piei de
animale, bastoane i cuite de vntoare. Toi cei care i-au
vzut pe Bluhm i Abbott le-au fcut semn de rmas-bun.
Am fluturat i eu mna, la fel i vnztorii de piei, Noah mi-a
fcut mie semn, tot aa i Bluhm i Abbott. Nu zmbeau.
Erau serioi. Ca i cum plecau la o treab serioas, pentru a
lua hotrri importante. Eu de unde s tiu?! Domnule
cancelar, ce vrei s fac acum? S ucid martorii? Ascultai,
sunt gata s fac la fel ca Galileo. Bgai-m-n nchisoare i
jur c nici n-au fost pe la Oaz! Terminat.
Paralizat vreme de o clip, Woodrow nu mai avea nimic de
ntrebat sau, poate, prin minte i treceau prea multe
ntrebri. Eu sunt deja n nchisoare, se gndi el.
Condamnarea mea la moarte a nceput acum cinci minute.
i trecu o palm peste ochi i cnd o ndeprt i vzu pe
Donohue i pe Sheila urmrindu-l cu aceeai expresie neutr
pe care o arboraser i cnd le spusese c Tessa murise.
Cnd v-ai gndit prima oar c li s-ar fi putut ntmpla
ceva? ntreb el nfrnt. Adic, locuii acolo tot anul?

Terminat. Mai bine zis, de cnd avei hotelul acolo?


Terminat.
Maina de teren e dotat cu radio. Cnd transport
oaspei, Noah trebuie s m cheme i s-mi spun c toat
lumea e fericit. Numai c el n-a fcut-o. Bine, mi-am zis, eu,
aparatele de radio se mai i stric sau oferii mai uit i ei.
Iar s stabileti legtura e un chin. Trebuie s opreti
maina, s cobori, s nali antena M mai auzii?
Terminat.
V aud bine. Terminat.
Chestia e c Noah nu uita niciodat. De aceea fcea pe
oferul la mine. Iar el nu m-a chemat. Nici dup-amiaz, nici
seara. Bun i-aa, m-am gndit. Poate au oprit undeva, i-au
dat lui Noah s bea prea mult sau cine tie Seara, nainte
de a nchide, am luat legtura cu paznicii din jurul
antierului lui Leakey. Nici urm de ei. A doua zi de
diminea, de cum m-am sculat, am mers la Lodwar s
reclam dispariia. Doar e maina mea, nu? i oferul meu. Nam voie s reclam toate astea prin radio, trebuie s-o fac
personal. E-o cltorie a naibii de grea, dar asta-i legea.
Poliitii din Lodwar se omoar s-i ajute pe cetenii cu
necazuri. Nu tiu unde mi-e jeepul? La naiba! Aveam doi
oaspei i oferul n main? Atunci de ce nu m duc s-i
caut? Era duminic i nu aveau chef s lucreze i ntr-o
asemenea zi. Prefer s mearg la biseric. D-ne nite
bani, mprumut-ne o main i poate poate te ajutm,
mi-au zis. i-atunci m-am ntors i am organizat o expediie
de cutare. Terminat.
Format din cine?
Woodrow revenise pe un teren mai ferm.
Din dou grupuri. Oamenii mei, dou camioane, ap,
combustibil de rezerv, medicamente, provizii, scotch, pentru
cazul c trebuie s dezinfectez ceva. Terminat.
n eter interveni o alt transmisie. Wolfgang le spuse
celorlali s ias dracului din banda lui. Lucru uimitor, dar l
ascultar.

Domnule cancelar, aici e tare ari. Avem patruzeci i


ase de grade, plus acali i hiene aa cum voi avei acolo
oareci. Terminat.
Urm o pauz, evident lsat pentru Woodrow.
Ascult, zise el.
Maina era rsturnat pe o parte. S nu m-ntrebai de
ce Uile, nchise. Iar, nu m ntrebai Un geam sttea
cobort vreo cinci centimetri. Cineva a nchis i a ncuiat
uile i a plecat cu cheile. Mirosul, nu v mai spun, doar prin
deschiztura aceea mic gheare de hien peste tot,
ndoituri serioase n locurile prin care au ncercat s intre.
Urme peste tot pe unde i-au manifestat turbarea. O hien
bun simte miros de snge de la zece kilometri deprtare.
Dac reueau s ajung la cadavre, le-ar fi mncat pn i
mduva din oasele lor. Dar n-au intrat. Cineva a ncuiat uile
i a lsat doar un geam ntredeschis. Aa c ele au nnebunit
acolo. Pi, cum s nu nnebuneti?! Terminat.
Woodrow se chinui s articuleze ceva:
Poliia afirm c Noah era decapitat. Adevrat?
Terminat.
Sigur A fost un tip nemaipomenit. Familia e
nnebunit. Au pus oameni s caute capul pretutindeni.
Dac nu i-l gsesc, nu-l pot ngropa ca lumea, iar spiritul lui
i va bntui. Terminat.
Dar domnioara Abbott? Terminat. O imagine cumplit
a Tessei fr cap.
Nu v-au spus?
Nu. Terminat.
Beregata deschis. Terminat.
O a doua imagine, de ast dat a minii ucigae
smulgndu-i colierul ca s fac loc cuitului. Wolfgang
povestea ce fcuse n continuare.
nti i-nti le-am zis bieilor s lase uile ncuiate.
Oricum nu era nimeni viu nuntru. Cine deschide ua o
pete ru. Am lsat un grup s aprind un foc i s stea
de paz. Eu m-am ntors cu cellalt grup la Oaz. Terminat.

O ntrebare Terminat.
Woodrow fcea eforturi ca s mai reziste.
Care-i ntrebarea, domnule cancelar? Poftii, v rog.
Terminat.
Cine a descuiat uile jeepului? Terminat.
Poliia. Imediat ce a sosit poliia, bieii mei au ters-o
de-acolo. Nimnui nu-i plac poliitii. nti au venit cei din
Lodwar, dup aceea, de la Brigada Aeropurtat, plus civa
tipi din gestapo-ul personal al lui Moi. Oamenii mei s-au pus
pe ncuiat valorile i pe ascuns banii, numai c eu n-am aa
ceva. Terminat.
O nou pauz, ct Woodrow bjbi n cutarea unor
cuvinte potrivite.
Bluhm purta o hain de safari cnd au plecat spre
antierul Leakey? Terminat.
Sigur. Una veche. Mai degrab o jachet. Una albastr.
Terminat.
S-a gsit vreun cuit la locul crimei? Terminat.
Nu. Iar acela a fost cuit, nu glum. O panga cu lam
Wilkinson. A trecut prin gtul lui Noah ca prin brnz. Dintro lovitur. La fel i cu fata. Hrti! Femeia era dezbrcat cu
totul. Avea multe semne vineii pe corp. V-am mai spus asta?
Terminat.
Nu, asta nu mi-ai zis-o, i replic Woodrow n gnd. Ai
uitat s-mi spui de goliciunea ei. La fel i de urmele de
violen.
Cnd au plecat de la hotel aveau cumva o panga la ei?
Terminat.
Eu nu cunosc vreun african care s nu-i ia o panga
cnd pleac n safari, domnule cancelar.
i acum, unde se afl cadavrele?
Noah, mai precis, ce-a mai rmas din el, a fost predat
tribului. Iar pentru domnioara Abbott a fost trimis o
alup. A trebuit s se taie acoperiul mainii. Unde mai pui
c au mprumutat de la noi sculele de tiat. Apoi au legat-o
de punte. Nu aveau loc jos. Terminat.
De ce nu?

i dori apoi s nu fi pus aceast ntrebare.


Imaginai-va de ce, domnule cancelar! tii ce se
ntmpl cu cadavrele pe o vreme ca asta? Dac vor s-o
trimit cu avionul la Nairobi, trebuie tiat buci, altfel nu
ncape n cal.
Woodrow simi vreme de un moment un soi de amoreal a
minii i, cnd i reveni, l auzi pe Wolfgang spunnd c da,
l mai ntlnise pe Bluhm. Asta nsemna c Woodrow i
pusese ntrebarea, dei nu se auzise exprimnd-o.
Cu vreo nou luni n urm. Conducea tare mndru un
grup de persoane importante din activitatea de acordare a
ajutoarelor. Chestii legate de alimente, medicamente i toate
pltite de firme. Ticloii au cheltuit bani grl i au vrut
facturi cu valoare dubl. Le-am spus s m scuteasc. Lui
Bluhm i-a plcut chestia asta.
De aceast dat, cum i s-a prut? Terminat.
Ce s neleg prin asta?
Era cumva schimbat? Mai iritabil, mai ciudat sau altfel?
La ce v referii, domnule cancelar?
Adic, credei c era sub influena vreunei substane?
Drogat, la asta m refer.
Simea c se scufund fr anse de scpare.
Cum s v zic nu tiu Prea s fi consumat ceva,
cocain sau altceva? Terminat.
Scumpule zise Wolfgang i legtura se ntrerupse.
Woodrow simi din nou privirea fix i ptrunztoare a lui
Donohue. Sheila dispruse. Avu impresia c plecase s
rezolve ceva urgent. Dar ce anume? De ce impunea moartea
Tessei intrarea n scen att de grbit a spionilor? Percepu
un fior rece i-i dori s fi avut pe el o hain din ln, dei
sudoarea i iroia pe spinare.
Te mai putem ajuta cu ceva, prietene? l ntreb
Donohue cu o solicitudine aparte, nc fixndu-l de la
nlime cu ochii aceia bolnavi, strjuii de sprncene
stufoase. Vreun phrel cu ceva?
Mulumesc. Nu acum.

tiau, i zise Woodrow furios, n timp ce cobora treptele.


tiau naintea mea c murise. Ba nu, aa vor ei s crezi:
Noi, spionii, tim mai multe dect tine i aflm mai repede.
S-a ntors naltul Comisar? l ntreb el pe Mildren,
dup ce-i vr capul pe ua biroului.
Trebuie s soseasc.
Anuleaz ntrunirea!
Nu porni direct spre biroul lui Justin. O cut mai nti pe
Ghita Pearson, cea mai tnr angajat din cancelarie,
prietena i confidenta Tessei. Ghita avea ochii negri, prul
castaniu, era de origine anglo-indian i purta semnul de
cast pe frunte. Angajat dintre localnici, i repet el datele
eseniale n minte, dar aspir s-i fac o carier n cadrul
Serviciului. Cnd l vzu c nchide ua, pe fruntea ei apru
o ncruntare ce-i trda nencrederea.
Ghita, ceea ce te ntreb rmne ntre noi, bine?
Ea l privi fr s clipeasc, ateptnd ntrebarea.
Bluhm. Doctorul Arthur Bluhm. Da?
Ce-i cu el?
i-e prieten.
Niciun rspuns.
Vreau s spun c eti n relaii amicale cu el.
E o legtur.
ndatoririle zilnice o puneau mereu n legtur cu
instituiile umanitare.
i prieten de-al Tessei, evident.
n ochii ntunecai ai Ghitei nu ghici niciun rspuns.
Mai cunoti i alte persoane din instituia la care
lucreaz Bluhm?
O mai sun uneori pe Charlotte. Ea face totul la biroul
lui. Restul sunt oameni care lucreaz pe teren. De ce?
Intonaia asta puin cntat a vocii ei, pe care Woodrow o
gsea foarte atrgtoare Dar nu i de-acum nainte! Nu se
va mai lsa amgit de nimeni.
Sptmna trecut Bluhm a fost n Lokichoggio. nsoit.
O a treia ncuviinare, dar mai reinut i o plecare a
ochilor.

Vreau s tiu ce fcea acolo. De la Loki a mers cu


maina pn la Turkana. Trebuie s aflu dac s-a ntors la
Nairobi. Sau, poate, s-a ntors la Loki. Te poi interesa fr
s dai prea mult de bnuit?
M ndoiesc.
n fine, ncearc, spuse, apoi, i veni o ntrebare; de
cnd o cunotea pe Tessa nu i se ivise prilejul s pun
aceast ntrebare. tii, cumva, Bluhm e cstorit?
mi nchipui c da. Aa ar trebui. De obicei, toi sunt,
nu?
Prin toi se referea la africani? Sau la amani? Toi
amanii?
Dar nu are o soie aici? Nu neaprat n Nairobi. Sau nai avut ocazia s afli Bluhm nu-i cstorit.
De ce? ntreb ea moale, dintr-o suflare. Tessa a pit
ceva?
Tot ce se poate. ncercm s aflm.
Ajuns n faa biroului lui Justin, Woodrow ciocni i intr
fr s mai atepte invitaia. De data aceasta, nu mai ncuie
ua, ci, cu minile n buzunare, i lipi umerii largi de ea,
ceea ce, atta vreme ct rmnea n acea poziie avea acelai
rezultat.
Justin sttea cu spatele la el i Woodrow putu s-i admire
prul aranjat foarte ngrijit. Privea spre perete i analiza un
grafic, la fel ca alte cteva, agate prin camer, fiecare
avnd cte un titlu scris cu majuscule negre, fiecare cu
coloane n trepte de diferite culori, urcnd i cobornd.
Graficul n chestiune, care i reinea atenia acum, era
intitulat: PRIVITOR LA INFRASTRUCTURI 2005-2010 i,
din cte reuea s disting Woodrow de la distana aceea,
susinea c anticipeaz prosperitatea viitoare a naiunilor
africane. Pe pervazul ferestrei, n stnga lui Justin, stteau
aliniate ghivece cu plante pe care le ngrijea personal.
Woodrow recunoscu iasomia i bucuria-casei, dar asta
numai pentru c Justin i fcuse cadou Gloriei tocmai
asemenea flori.

Bun, Sandy! spuse Justin, trgnnd puin salutul.


Bun!
Am neles c nu mai inem ntrunirea n dimineaa
asta. Necazuri la prvlie?
Bine cunoscutul glas de aur, gndi Woodrow, bgnd de
seam pn i cel mai nensemnat amnunt, de parc ar fi
reprezentat o nou experien pentru el. Cu strlucirea
tears de trecerea timpului, dar oferind garania farmecului,
atta vreme ct preferai tonalitatea n favoarea timbrului
vocii. De ce te dispreuiesc, oare, cnd sunt pe punctul de ai schimba viaa? De acum ncolo, pn la sfritul vieii va
exista noiunea de nainte i dup acest moment, iar aceste
intervale vor nsemna veacuri distincte pentru tine, aa cum
sunt i pentru mine. De ce nu-i scoi haina aceea
blestemat? Pesemne c ai rmas singurul individ din
Serviciul Strin care merge la croitor pentru a-i face
costume tropicale. Apoi i aduse aminte c i el rmsese n
hain.
Iar voi suntei cu toii bine, sper, da? ntreb Justin cu
aceeai trgnare studiat a vocii. Gloria nu sufer pe
cldura asta ngrozitoare? Bieii-s tot aa nfloritori?
Suntem bine.
O ezitare, deliberat gndit de Woodrow.
Iar Tessa e pe teren, suger el.
i oferea astfel o ultim ans de a dovedi c totul nu era
dect o greeal cumplit.
Justin deveni pe dat generos cu vorbele, lucru pe care l
fcea ntotdeauna cnd numele Tessei era pronunat n
prezena lui.
Da, adevrat. Munca de ajutor umanitar se desfoar
nonstop acum. Justin strngea la piept un volum gros ct o
Biblie, editat de Naiunile Unite. Aplecndu-se din nou, l
aez pe o msu aflat deoparte: n ritmul acesta, pn la
plecarea noastr de la post o s salveze ntreaga Africa,
continu el.
Dar de ce anume a plecat pe teren? ntreb Woodrow,
agndu-se nc de orice frm de speran. Eu credeam

c are de lucra aici, n Nairobi. La periferia oraului. Parc la


Kibera, nu?
Da, acolo, ntri Justin cu mndrie n glas. Zi i noapte,
srmana fat Face de toate, ncepnd cu tersul sugarilor
la fund i terminnd cu informarea oamenilor n legtur cu
drepturile lor civice, dup cte am auzit. Majoritatea
clienilor ei sunt femei, desigur, lucru care o atrage. Chiar
dac asta nu-i prea incint pe soii lor.
Totul fu nsoit de zmbetul lui melancolic, care spunea:
Dac ar fi aa.
Drepturi de proprietate, divoruri, violen fizic, viol
conjugal, circumcizia femeilor, sexul protejat. Tot tacmul, zi
de zi. Cred c nelegi de ce soii lor devin cam iritai, nu? i
eu m-a supra dac a fi un violator.
Dar ce face n teritoriu? insist Woodrow.
O, Dumnezeu tie ce ntreab-l pe doctorul Arnold, se
salv Justin, cam prea detaat. Acolo Arnold e ghidul i
filosoful ei.
Aa se amgete mereu, i aduse aminte Woodrow.
Povestea justificatoare care i implic pe toi trei. Arnold
Bluhm, doctor, tutorele ei moral, cavalerul negru i protector
n jungla ajutoarelor umanitare. Orice, numai amantul
tolerat, nu.
n teritoriu, dar unde anume? ntreb el.
Loki. Lokichoggio, spuse.
Justin se cocoase pe marginea biroului, probabil
imitndu-l, fr s-i dea seama, pe Woodrow, care,
rezemndu-se de u, adoptase o poziie nepstoare.
Cei care rspund de Programul Mondial de Alimentaie
se ocup de organizarea unor cursuri de contientizare
sexual, dac-i poi nchipui aa ceva. Aduc pe calea aerului
femei netiutoare de prin satele din sudul Sudanului, le in
un curs intensiv, predndu-le doctrina lui John Stuart Mill i
apoi le expediaz napoi, gata contientizate. Arnold i Tessa
s-au dus acolo ca s vad tot circul acesta, srmanii de ei!
i acum unde e?

Justin ls impresia c ntrebarea nu-i fcea plcere.


Probabil c acesta era momentul cnd nelesese c discuia
de complezen iniiat de Woodrow avea, de fapt, un scop.
Sau poate socoti Woodrow nu accepta cu uurin s fie
luat la ntrebri n privina Tessei, mai ales c el nsui nu
prea era n stare s o ia pe ea la ntrebri.
Pesemne c pe drum ncoace, aa presupun. De ce?
Cu Arnold?
Tot ce se poate. Doar n-o va lsa acolo.
i-a dat vreun semn pn acum?
Mie? De la Loki? Cum ar fi putut? N-au telefon acolo.
M gndeam c ar putea apela la legturile radio ale
vreunei agenii de acordare a ajutoarelor. Nu aa procedeaz
toat lumea?
Tessa nu e ca toat lumea, l puse la punct Justin i pe
frunte i apru o cut de ncruntare. Ea are principii ferme.
Cum ar fi, de pild, s nu cheltuiasc n mod inutil banii
donatorilor. Ce se ntmpl, Sandy?
Acum, cu o privire de-a dreptul ncruntat, Justin se
ridic de pe birou, ndeprtndu-se de el i propindu-se
drept n mijlocul camerei cu minile mpreunate la spate. Iar
Woodrow, examinndu-i chipul frumos i ngrijit i prul
negru ce ncepuse s ncruneasc, amnunt scos n
eviden de lumina soarelui, i aminti de prul Tessei, exact
de aceeai culoare, dar lipsit de patina vremii i rebel. i
aduse aminte cnd i vzuse prima oar mpreun: Tessa i
Justin, ncnttorii notri colegi abia sosii i proaspt
cstorii, oaspei de onoare ai petrecerii de bun venit la
Nairobi, organizat de naltul Comisar. i cum, cnd fcuse
un pas pentru a-i ntmpina, i formase n minte imaginea
lor ca tat i fiic, iar a lui ca a celui care i cerea mna.
Deci, de cnd n-ai mai primit nicio veste de la ea?
ntreb el.
De mari, cnd i-am condus la aeroport. Sandy, ce
nseamn toate astea? Dac Arnold e cu ea, n-o s peasc
nimic. Va face numai ce i se spune.

Crezi c s-ar fi putut duce la lacul Turkana, ea i


Bluhm, adic Arnold?
Dac gseau mijloc de transport i aveau chef, de ce
nu?! Tessei i plac locurile neumblate, l admir mult pe
Richard Leakey, att ca arheolog, ct i ca african alb, fiindc
este educat. tiu c Leakey are o clinic acolo, nu? Pesemne
c Arnold avea ceva de rezolvat i a luat-o i pe Tessa.
Sandy, ce s-a ntmplat? repet el cu glas ce-i trda
indignarea.
Pregtind lovitura de graie, Woodrow nu avea alt soluie
dect s studieze efectele cuvintelor lui asupra lui Justin. i
avu astfel prilejul s vad cum ultimele rmie ale tinereii
apuse a lui Justin se destram cnd, asemenea unei creaturi
marine, chipul lui frumos se posomor i se crisp, devenind
rigid, aa cum sunt coralii.
Am primit un raport referitor la o femeie alb i un ofer
african descoperii pe rmul rsritean al lacului Turkana.
Ucii, ncepu Woodrow n mod deliberat, evitnd cuvntul
asasinai. Automobilul i oferul erau de la Oasis Lodge.
Proprietarul hotelului susine c a identificat-o pe femeie ca
fiind Tessa. El afirm c ea i Bluhm i-au petrecut noaptea
la Oasis nainte de a porni spre antierul arheologic al lui
Richard Leakey. Bluhm lipsete. Au gsit colierul ei. Acela pe
care l poart tot timpul.
De unde tiu asta? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce
am ales tocmai acest moment pentru a face parad de
cunotinele mele intime privind colierul?!
Woodrow nc urmrea reacia lui Justin. Latura de
laitate din el l ndemna s priveasc n alt parte ns,
pentru fiul de militar, asta ar fi fost sinonim cu a condamna
pe cineva la moarte, pentru ca mai apoi s nu asiti la
execuia lui. Observ ochii lui Justin dilatndu-se a
dezamgire, de parc ar fi fost lovit pe la spate de un prieten,
apoi micorndu-se treptat pn la dispariie, ca i cum
acelai prieten l-ar fi fcut s-i piard cunotina. Urmri
cum buzele frumos cizelate se desfac ntr-un spasm de

durere fizic, apoi se strng, devenind o linie de muchi,


semn de respingere a ideii, dup care se albir din cauza
presiunii.
i mulumesc c mi-ai spus, Sandy. tiu c nu a fost
tocmai plcut. Porter tie? Porter era improbabilul prenume
al naltului Comisar.
Mildren tocmai l caut. Au gsit o gheat marca
Mephisto. Mrimea treizeci i nou. Se potrivete?
Justin ntmpina dificulti n a reveni la realitate. nti,
trebui s atepte ca sunetul vorbelor lui Woodrow s ajung
la el. Apoi, se grbi s rspund cu propoziii rapide,
alctuite cu mare chin.
Da, e un magazin din Piccadilly. La ultima noastr
ntoarcere acas a cumprat trei perechi. Niciodat n-am
vzut-o aruncnd banii. De regul, nu era att de
cheltuitoare. N-a fost niciodat silit s-i calculeze banii.
Aa c nici de data aceea n-a fcut-o. S-ar fi mbrcat i la
un magazin al Armatei Salvrii, dac i s-ar fi oferit ocazia.
i un soi de hain de safari. Albastr.
O, ura din cale afar chestiile astea, i rspunse Justin,
capacitatea lui de exprimare revenindu-i. Zicea c, dac o
vd vreodat purtnd vreuna dintre fcturile acelea de
culoare kaki cu buzunare pe coapse, s o ard sau s i-o dau
lui Mustafa.
Mustafa, biatul care se ocup de menaj, i aduse
Woodrow aminte.
Poliia afirm c e albastr.
Detesta albastrul acum vdit pe punctul de a-i iei
din fire. Ura din suflet tot ce-i amintea de o for
paramilitar.
Vorbete deja despre ea la timpul trecut, nu-i scp lui
Woodrow.
Odat i-a luat o hain de camuflaj verde, te asigur. O
cumprase de la Farbelow, din Stanley Street. A mbrcat-o
i a izbucnit imediat ntr-o criz. Uit-te la mine, mi-a zis,
parc sunt generalul Patton. Nu, drag, i-am spus eu, nu

eti generalul Patton. Eti o fat frumoas care poart o


hain verde oribil.
ncepu s-i fac ordine pe birou. Cu micri precise.
Pregtindu-se de plecare. Deschiznd i nchiznd sertarele.
Vrnd cutiile cu dosare n fietul din oel i ncuindu-l.
Netezindu-i prul cu gesturi absente, cnd nu fcea altceva,
un tic pe care Woodrow l considerase deosebit de suprtor
n ce-l privea pe Justin. nchise atent computerul pe care l
ura mpungndu-l cu degetul arttor, de parc s-ar fi
temut s nu-l mute. Se zvonise c o punea pe Ghita Pearson
s i-l deschid n fiecare diminea. Woodrow l urmri cum
arunc o ultim privire de jur-mprejur fr s vad nimic.
Sfrit de misiune Captul vieii V rugm lsai locul
curat pentru urmtorul ocupant Ajuns la u, Justin se
ntoarse i privi peste umr la plantele aflate pe pervazul
ferestrei, ntrebndu-se, probabil, dac n-ar trebui s le ia cu
el sau s lase instruciuni privind ngrijirea lor, dar nu fcu
nici una, nici alta.
Pind pe coridor alturi de Justin, Woodrow ddu s-l
ating pe bra, ns un soi de dezgust l fcu s-i retrag
mna n ultima clip. ns, n acelai timp, avu grij s
mearg ndeajuns de aproape pentru a-l prinde, n
eventualitatea c Justin s-ar fi mpleticit sau ar fi czut
moale pe podea, fiindc el avea deja aerul unui somnambul
care i pierduse complet simul de orientare. Se deplasau
ncet i fr s fac prea mult zgomot, ns Ghita sigur i
auzise venind, fiindc, n momentul n care trecur prin
dreptul uii ei, o deschise i pi civa metri pe vrfuri
alturi de Woodrow, optindu-i la ureche, dndu-i ntr-o
parte prul blond, astfel nct s nu ating faa lui.
A disprut. l caut pretutindeni.
Dar auzul lui Justin era mai ascuit dect ar fi anticipat
oricare dintre ei. Sau, poate, aflat la limita suportabilului,
percepiile lui deveniser nefiresc de agere i vii.

Cred c v facei griji din cauza lui Arnold, i zise el


Ghitei, cu tonul amabil al unui necunoscut care i arat
drumul.
naltul Comisar era un brbat hiperinteligent, parc golit
pe dinuntru, care studia etern cte ceva. Avea un fiu care
lucra la o banc comercial i o feti pe nume Rosie,
suferind de pe urma unor leziuni cerebrale grave, i o soie
care, atunci cnd se afla n Anglia, era judector de pace. i
adora toat familia, fr preferine ntre membrii ei i-i
petrecea weekendurile innd-o pe Rosie n portbebe. Cu
toate acestea, Coleridge rmsese, ntr-un fel, indecis la
grania brbiei. nc purta bretele tinereti la pantalonii
largi, populari la Oxford. Haina care semna cu pantalonii
sttea agat dup u, pe un umera ce avea nscris
numele lui pe el: P. Coleridge, Balliol. Sttea propit n
mijlocul biroului spaios, ascultnd i innd capul cu prul
zbrlit nclinat n semn de furie spre Woodrow. Lacrimile i
apruser n ochi, iar acum i se scurgeau pe obraz.
Mama dracului, fcu el ndrjit, de parc ar fi ateptat
acea clip pentru a folosi expresia n faa cuiva.
tiu, ncuviin Woodrow.
Srmana fat! Ce vrst avea? Nimica toat!
Douzeci i cinci.
De unde tiu asta!
n jur de, se grbi el s adauge, pentru a crea ideea de
incertitudine.
Arta ca de optsprezece. Srmanul Justin i florile lui!
tiu, ncuviin Woodrow din nou.
Ghita tie?
Parial.
Ce dracu facem acum? Nici mcar nu-i fcuse o
carier. tia erau pornii s-l dea afar la sfritul acestui
tur. Dac Tessa n-ar fi pierdut copilul, l-ar fi azvrlit ct colo.
Stul s stea n acelai loc, Coleridge se rsuci,
deplasndu-se n cealalt parte a ncperii.

Rosie a prins smbt un pstrv de aproape un


kilogram, se scp el acuzator. Ce prere ai de chestia asta?
Coleridge avea obiceiul de a ncerca s ctige timp cu
diversiuni neateptate.
Splendid, murmur Woodrow ndatoritor.
Tessa s-ar fi topit de plcere s afle asta. Mereu spunea
c Rosie i va reveni. Iar Rosie o adora.
Sunt convins.
Dar n-a vrut s mnnce din el, ia aminte. A trebuit s
inem amrtul de pete toat sptmna n ap ca s
supravieuiasc, apoi, cnd a murit, l-am ngropat n
grdin.
Ridicarea umerilor venea ca un semn c treceau din nou la
lucruri serioase.
Toat istoria asta are un substrat, Sandy. Al naibii de
ncurcat.
Sunt contient de asta.
Rahatul acela de Pellegrin a telefonat deja i s-a rstit la
mine c trebuie s limitm proporiile dezastrului sir
Benjamin Pellegrin, marele mandarin de la Ministerul de
Externe, cu nsrcinri speciale n problemele africane i
adversarul de moarte al lui Coleridge dar cum dracu s le
limitezi cnd nici nu tim ce-i cu blestemata asta de
problem? Cred c i-am stricat partida de tenis.
Tessa a fost cu Bluhm vreme de patru zile i patru nopi
nainte de a muri, spuse Woodrow, aruncnd o ochead spre
u, ca s se asigure c sttea nc nchis. Dac tot e vorba
de un dezastru Au fost la Loki, apoi la Turkana. Au
mprit o csu i Dumnezeu tie ce-au mai fcut
mpreun. I-a vzut o armat de oameni.
Mulumesc. i sunt foarte recunosctor. E exact ce-mi
doream s aflu.
Vrndu-i brusc minile n buzunarele pantalonilor fr
genunchi, Coleridge umbla de colo-colo prin camer.
i unde mama dracului e Bluhm sta acum?

l caut i-n gaur de arpe, aa mi s-a zis. Ultima oar,


a fost vzut stnd alturi de Tessa n automobilul de teren, la
plecarea spre antierul arheologic al lui Leakey.
Coleridge pi ca pe picioroange pn la birou, se ls
neglijent pe scaun, dup care se rezem de sptar cu minile
rsfirate n lturi.
Aadar, majordomul e autorul, constat el. Bluhm a
uitat toat educaia primit, i-a ras pe cei doi i a luat capul
lui Noah drept amintire, a rostogolit jeepul pe o parte, a
ncuiat uile i a ters-o. Pi, sigur, n-am proceda i noi la
fel? Mama dracului!
l cunoti la fel de bine ca i mine.
Ba nu. M-am ferit de el. Nu-mi plac vedetele de cinema
cnd e vorba de acordarea ajutoarelor. Unde naiba a
disprut? Unde e?
n mintea lui Woodrow defila o serie de imagini. Bluhm,
africanul curtat de occidentali, un adevrat Apollo al
recepiilor din Nairobi, fermector, spiritual, frumos. Bluhm
i Tessa, alturi, primind i fcndu-i pe oaspei fericii, n
vreme ce Justin, ncntarea debutantelor mai trecute, toarce
satisfcut, zmbete i servete buturile. Arnold Bluhm,
medicul, cndva erou al rzboiului din Algeria, aflat la
tribuna Naiunilor Unite din sala de prelegeri, innd un
discurs pe tema prioritilor medicale n caz de dezastru.
Bluhm, cnd petrecerea era pe sfrite, prvlit pe un scaun
i prnd pierdut i golit, iar tot ce merit tiut despre el
zcea ascuns undeva, adnc n scoar pmntului.
Sandy, nu m-a lsat inima s-i trimit acas, tocmai
spunea Coleridge, cu glasul mai ferm al celui care i-a
examinat contiina i se simte mpcat cu sine. Am
considerat c nu e cazul s ruinez cariera unui om, doar
fiindc soiei i plcea s-i dea din cnd n cnd poalele
peste cap. Trim ntr-un nou mileniu. Oamenilor trebuie s li
se ngduie s-i croiasc viaa aa cum socotesc ei c e
bine.
Desigur.

A desfurat o activitate a naibii de bun la periferia


oraului, indiferent ce-ar spune despre ea cine tie cine de pe
la Clubul Muthaiga. S-ar putea s le fi dat peste nas bieilor
lui Moi, dar africanii care aveau un cuvnt de spus o iubeau
pn la ultimul.
Fr ndoial, l aprob Woodrow.
De acord, se vrse n chestia asta cu problemele dintre
cele dou sexe. Aa i trebuia. Dac Africa ar fi dat pe mna
femeilor, s-ar putea ca lucrurile s se ndrepte.
Mildren intr fr s mai bat.
Am primit telefon de la Serviciul de Protocol, domnule.
Tocmai a fost adus cadavrul Tessei la morga spitalului i se
solicit identificarea nentrziat. Iar ageniile de pres url
n ateptarea unei declaraii.
Cum naiba au adus-o aa de repede la Nairobi?
Cu avionul, spuse Woodrow, amintindu-i sugestia
respingtoare a lui Wolfgang, referitoare la tierea ei n
buci pentru a ncpea n cal.
Nu dm nicio declaraie pn nu o identificm, rosti
Coleridge tios.
Woodrow i Justin stteau alturi, ghemuii pe bancheta
rabatabil a unei furgonete Volkswagen a naltei Comisii, o
main cu geamuri fumurii. La volan era Livingstone,
avndu-l pe Jackson, un individ masiv din tribul Kikuyu,
ngrmdit lng el pe bancheta din fa, pentru cazul c ar
fi fost nevoie de cineva cu muchi zdraveni. Dei instalaia de
aer condiionat mergea din plin, interiorul furgonetei amintea
de un cuptor. Traficul din centru atinsese culmea
aglomeraiei demente. Microbuze Matutu pline ochi naintau
turbate i claxonau n stnga i-n dreapta lor, scond fum
neccios i azvrlind n aer praf i mizerie. Livingstone se
nscrise ntr-un sens giratoriu i trase n faa unui portal din
piatr, n jurul cruia se aflau grupuri de brbai i femei,
ntr-o micare de du-te-vino, prnd s scandeze ceva.
Lundu-i drept demonstrani, lui Woodrow i scp o
exclamaie de furie, apoi i ddu seama c erau ndoliai

ateptnd s ia cadavrele acas. Furgonete i maini cu


panglici roii ca un cortegiu funerar stteau parcate lng
trotuar, n ateptare.
Sandy, nu trebuie s mergi i tu. Serios, spuse Justin.
Ba sigur c trebuie, rspunse cu noblee fiul soldatului.
Un grup compact de poliiti i, dup toate aparenele,
cadre medicale, n halate albe, nu tocmai curate, ateptau pe
scri pentru a-i ntmpina. Grija lor de cpetenie era s le
fac pe plac. Un oarecare inspector Muramba se prezent i,
surznd ncntat, ddu mna cu cei doi distini domni de la
nalta Comisie Britanic. Un asiatic mbrcat cu un costum
negru se prezent drept medicul chirurg Banda Singh, la
dispoziia lor. evile fixate pe tavan, deasupra capului, i
nsoir ct inu coridorul a crui pardoseal din beton,
umed de picturile ce cdeau de sus, era mrginit de lzi
de gunoi ce ddeau pe afar. evile de ap alimenteaz
frigiderele, i aduse aminte Woodrow, ns acestea nu
funcioneaz, fiindc e pan de curent, iar morga nu are
generatoare proprii. Doctorul Banda porni n frunte, dar
Woodrow ar fi fost n stare s gseasc i singur drumul.
Dac o luai la stnga, mirosul disprea. La dreapta ns, era
mai puternic. Latura nesimitoare a personalitii lui
preluase din nou comanda. Datoria unui soldat este s se
afle aici, nu s simt ceva. Datoria. De ce Tessa m face
mereu s m gndesc la datorie? Se ntreb dac exista vreo
superstiie veche n legtur cu ceea ce pesc aceia care
aspir s devin adulterini atunci cnd privesc cadavrele
femeilor la care au jinduit. Ajunser ntr-o sal de primire
neventilat, unde mirosul de moarte era ptrunztor i prea
de-a dreptul lipicios.
O u din oel avnd urme de rugin le sttea, nchis, n
fa i Banda btu cu pumnul n ea cu gesturi poruncitoare,
lsndu-se puin pe spate i lovind de patru sau cinci ori la
intervale calculate, de parc ar fi folosit un cod. Scrind,
ua se deschise pe jumtate, dnd la iveal feele obosite,
ngrijorate, ale trei tineri. La vederea medicului chirurg se
traser napoi, parc izbii de ceva, i i ngduir s se

strecoare pe lng ei, astfel c Woodrow, rmas n holul ce


trsnea, avu n fa imaginea cumplit a dormitorului din
coala cu internat, cedat morilor de SIDA de toate vrstele.
Cadavrele uscate stteau cte dou pe un raft. Alte cadavre
zceau pe podeaua dintre rafturi, unele mbrcate, altele,
goale puc, aezate cu faa n sus sau pe o parte. Altele
aveau genunchii strni ntr-un inutil gest de autoaprare i
brbiile ridicate n aer, parc n semn de protest. Deasupra
lor, ca o negur agitat i nmoloas, atrna un nor de
mute, bzind la unison.
n centrul dormitorului, oprit pe intervalul de trecere
dintre paturi, era targa semnnd cu o mas de clcat pe
roi. Pe tblia acesteia, o mas compact de un alb arctic,
alctuit de cearaful nfurat, i dou picioare
monstruoase, pe jumtate umane, ce ieeau n afar,
amintindu-i lui Woodrow de papucii de cas imitnd
picioarele palmate ale unei rae, pe care el i Gloria i
fcuser cadou fiului lor Harry de Crciunul trecut. O mn
umflat reuise, nu se tie cum, s rmn afar din cearaf.
Degetele erau acoperite cu un start nchegat de snge
nnegrit, ceva mai gros la ncheieturile degetelor. Vrfurile
degetelor erau de un albastru acvamarin. Imaginai-v de
ce, domnule cancelar tii ce se ntmpl cu cadavrele pe o
vreme ca asta?
Domnule Justin Quayle, v rog, anun doctorul Banda,
cu aerul important al unui ef de ceremonie la o recepie
regal.
Vin cu tine, murmur Woodrow i, avndu-l pe Justin
alturi, porni curajos nainte, la vreme ca s observe cum
doctorul Banda ridic pnza alb lsnd la vedere capul
Tessei, ca o caricatur grosolan. Falca inferioar era legat
pe sub brbie cu o crp mizer care fusese nfurat pe
dup gt, unde atrnase odat acel colier. Ca un om care se
neac i se ridic pentru ultima oar pn la luciul apei,
mpotriva voinei lui, Woodrow nregistra restul: prul negru
lipit de east cu ajutorul vreunui pieptene. Obrajii umflai

ca aceia ai unui heruvim care sufl n ceva. Ochii nchii i


sprncenele ridicate i gura rmas deschis strmb ntr-o
uimire, cu sngele nchegat nuntru, de parc toi dinii i-ar
fi fost scoi n acelai timp. Tu? exclam ea prostit, n
timp ce fusese ucis buzele formnd un O perfect. Voi? Dar
cui i se adresa? La cine se holba, cu pleoapele albe, larg
deschise?
O cunoatei pe aceast doamn, domnule? l ntreb
inspectorul Muramba cu delicatee pe Justin.
Da. Da, sigur, mulumesc, rspunse Justin, fiecare
vorb fiind atent cntrit nainte de a fi rostit. E soia mea,
Tessa. Sandy, trebuie s ne ocupm de nmormntarea ei. Ar
fi dorit s fie ngropat n Africa. Ct de curnd posibil E
doar un copil. Nu are prini. n afar de mine, nu mai avem
cui s-i cerem prerea. Preferabil ct mai repede
Da, dar cred c asta depinde, ntr-o oarecare msur,
de poliie, spuse Woodrow cu glas rguit i abia reui s
ajung la un lavoar crpat unde vomit gata s-i ias i ochii
din cap, n vreme ce Justin, curtenitor ca ntotdeauna, sttea
lng el i-l cuprinse pe dup umr, murmurnd
condoleane.
Din sanctuarul mochetat al biroului privat, Mildren citi rar
i rspicat ctre tnrul cu glas neutru de la cellalt capt al
firului:
nalta Comisie anun cu regret moartea prin
asasinare a doamnei Tessa Quayle, soia domnului Justin
Quayle, prim-secretar al cancelariei. Doamna Quayle a
murit pe malul lacului Turkana, n apropiere de Golful
Alia. oferul ei, domnul Noah Katanga, a fost ucis, de
asemenea. Ne vom aminti mereu de doamna Quayle
pentru devotamentul ei n slujba cauzei drepturilor
femeilor din Africa, precum i pentru tinereea i
frumuseea ei. Dorim pe aceast cale s exprimm
adncile noastre regrete soului doamnei Quayle i
numeroilor ei prieteni. Drapelul naltei Comisii va fi

cobort n bern pn la noi ordine. n holul de recepie al


naltei Comisii se va instala o carte de condoleane.
Cnd vei difuza asta?
Am i fcut-o, i rspunse tnrul.

II
Familia Woodrow locuia ntr-o cas construit din piatr,
cu ferestre ce imitau stilul Tudor, fcnd parte dintr-un grup
de case coloniale, aezate n mijlocul unor grdini mari, tipic
englezeti, n suburbia privilegiat Muthaiga, situat pe un
deal, la o arunctur de b de Clubul Muthaiga i de
reedina naltului Comisar Britanic i de uriaele reedine
ale ambasadorilor unor ri de care, probabil, nici n-ai fi
auzit dect dac treceai pe strzile largi i atent
supravegheate i zreai plcuele cu numele lor plasate
printre avertismentele n ki-swahili atenionnd asupra
prezenei unor cini periculoi. Dup explozia de la
Ambasada S.U.A. din Nairobi, Ministerul de Externe
nzestrase casele personalului, ale celor care aveau, cel
puin, gradul diplomatic al lui Woodrow, cu pori de intrare
din fier ce nu puteau fi forate, iar acestea erau pzite cu
contiinciozitate, zi i noapte, cu schimbul, de exuberani
membri ai tribului Baluhya i de prietenii i rudele lor. n
jurul perimetrului grdinii, aceleai mini nfierbntate
construiser un gard conectat la curent electric pe a crui
coam fusese plasat srm tioas ca briciul i reflectoare
pentru depistarea intruilor care luminau orbitor toat
noaptea. n Muthaiga funcioneaz principii stricte n ceea ce
privete protecia, dar i alte lucruri. Pn i cele mai umile
case au cioburi din sticl ncastrate n coama gardurilor, iar
cele aparinnd familiilor din clasa de mijloc au i srm
dintr-aceea tioas. ns pentru membru lumii diplomatice,
pentru asigurarea linitii lor, nici mai mult nici mai puin,
dect pori din fier, garduri electrificate, senzori la ferestre i
reflectoare pentru descurajarea intruilor
Casa familiei Woodrow avea parter, plus dou etaje. Cele
dou etaje reprezentau ceea ce companiile de securitate
numesc un spaiu absolut sigur, fiind protejate de un scut
rabatabil din oel la scara ce ducea la etajul unu, singura
cheie n afara familiei fiind deinut de prinii lui Woodrow.

Iar n apartamentul pentru oaspei de la parter, pe care


familia Woodrow l numea parterul inferior sau demisol din
cauza pantei dealului, exista o zon-tampon pentru a-i feri
pe membrii familiei de servitori. Acest apartament se
compunea din dou camere, ambele cu un aspect rece i
zugrvite n alb i, avnd drugi i grilaje de oel la ferestre, i
amintea foarte mult de o nchisoare. ns Gloria, anticipnd
sosirea oaspetelui, le decorase cu trandafiri tiai din grdin
i cu o lamp de citit luat din camera de toalet a lui Sandy,
plus televizorul i radioul servitorilor, fiindc avea s le
prind bine fr ele o vreme. Chiar i aa, casa nu era de
cinci stele se confesase ea prietenei ei intime, Elena, o
englezoaic, soia unui funcionar de la Naiunile Unite, un
grec cu palme pufoase dar srmanul va putea mcar s
stea singur, lucru de care are nevoie orice om care pierde pe
cineva drag, i chiar Gloria se simise la fel atunci cnd
Mami murise, dar bine, Tessa i Justin au avut pi, sigur
c au avut o cstorie lipsit de convenii, dac se putea
spune aa, dei, dac era dup prerea Gloriei, ea nu se
ndoise nicio clip c existaser i sentimente n acea
cstorie, mcar din partea lui Justin, cu toate c din partea
Tessei Sincer vorbind, Ela scumpo, doar Dumnezeu tie,
fiindc noi n-o s aflm niciodat
La care Elena, divorat de mai multe ori i priceput s
citeasc oamenii, n timp ce Gloria nu avea niciuna dintre
cele dou caliti, aruncase doar:
Ei, atunci pzete-i fundul, scumpo! Brbaii proaspt
vduvi pot fi uneori foarte libidinoi.
Gloria era una dintre soiile de diplomai ce pot servi drept
exemplu, care sunt hotrte s vad i partea bun a
oricrui lucru. Dac aceast parte bun nu era la vedere,
izbucnea ntr-un hohot de rs bine dispus i spunea: Ei
bine, uite unde am ajuns cu toii! ceea ce constituia o
chemare ca de goarn pentru ca toi cei interesai s se
adune laolalt i s nfrunte necazurile vieii fr a se plnge.
Era fiina care rmsese fidel colilor particulare care o

formaser i crora le trimitea cu regularitate buletine unde


descria progresele fcute, devornd, n acelai timp, cu
aviditate vetile din pres referitoare la fostele ei colege. Cu
ocazia fiecrei aniversri a vreunei coli expedia cte o
telegram de felicitare foarte vioaie sau, mai nou, mesaje
spirituale prin e-mail, de obicei n versuri, fiindc nu voia ca
oamenii s uite c fusese ctigtoarea premiului pentru
poezie pe coal. Era atrgtoare, fr a fi sofisticat i
recunoscut pentru locvacitate, ndeosebi cnd nu prea erau
multe de spus. Pe deasupra, mai avea i acel mers legnat,
teribil de dizgraios, care este adoptat de englezoaicele din
clasa aristocrat.
i totui Gloria Woodrow nu era proast din natere. n
urm cu optsprezece ani, la Edinburgh University, fusese
evaluat drept una dintre minile cele mai luminate ale
anului ei i se spunea despre ea c, dac nu i-ar fi dedicat
tot timpul lui Woodrow, ar fi obinut rezultate notabile la
politologie i filosofie. Cu toate acestea, n intervalul scurs de
atunci, cstoria, maternitatea, suiurile i coborurile vieii
diplomatice acaparaser locul ambiiilor pe care, probabil, le
avusese cndva. Uneori, spre ntristarea mut a lui
Woodrow, prea c ea i trimisese intelectul la culcare
pentru a-i ndeplini mai bine rolul de soie. ns el i era, n
acelai timp, recunosctor pentru sacrificiul fcut i pentru
modul linititor n care ea nu reuise s-i ptrund gndurile
intime, modelndu-se n schimb fr a protesta pentru a nu
sta n faa aspiraiilor lui.
Cnd o s vreau s am viaa mea, o s te anun, l
asigur ea cnd, cuprins de una dintre crizele lui de
vinovie i plictiseal, Woodrow o ndemnase struitor s
obin o diplom, s se apuce de Drept sau de Medicin sau
mcar s citeasc ceva, pentru numele Domnului.
Dac nu m placi aa cum sunt, asta-i cu totul alt
problem, obinuia Gloria s rspund, mpingnd cu
abilitate nemulumirea lui de la particular spre general.
Ba da, te iubesc, te iubesc aa cum eti! protesta el,
grbindu-se s o mbrieze.

Lucru pe care, mai mult sau mai puin, l credea i el


nsui.
Justin deveni prizonierul secret al demisolului n seara
aceleiai zile negre de luni, cnd i fusese adus vestea morii
Tessei, la o or cnd limuzinele de pe aleile reedinelor de
ambasadori ncepeau s fornie i s vibreze n spatele
porilor din fier, nainte de a purcede spre localul ales pentru
sear, ca i cum acesta ar fi reprezentat un colior misterios
i celest. E Ziua Lupttorului Lumumba? Ziua Mardeka?
Ziua Cderii Bastiliei? Nicio problem: drapelul naional se
nal n grdin, aspersoarele vor fi oprite, covorul rou
pentru primiri va fi ntins, servitorii negri cu mnui albe se
vor agita cu tvi i aperitive, la fel cum fceau i n vremurile
coloniale pe care le dezaprobm cu atta pioenie. Iar din
cortul ridicat cu acest prilej de ctre gazd se va revrsa
muzica patriotic de rigoare.
Woodrow cltori mpreun cu Justin n furgoneta
Volkswagen de culoare neagr. De la morga spitalului,
Woodrow l nsoise pn la sediul poliiei i-l asistase
redactnd, cu mna lui delicat de profesor universitar, o
declaraie privind identificarea cadavrului soiei. Woodrow i
telefonase mai devreme Gloriei pentru a o anuna c, n
funcie de traficul din ora, va sosi cam peste cincisprezece
minute cu oaspetele special care va trebui s fie o vreme mai
puin vizibil i trebuie s ne asigurm c aa se va ntmpla,
dar asta nu o mpiedic pe Gloria s-i telefoneze urgent
Elenei, formnd numrul n repetate rnduri pn s-o
gseasc, pentru a discuta cu ea meniuri pentru cin oare,
srmanului Justin i plcea petele sau l detesta, fiindc ea
uitase, ns avea impresia c era cam excentric i,
Doamne, Ela, despre ce Dumnezeu s discut cu el ct Sandy
e plecat s apere poziiile, iar eu rmn cu nefericitul om ore
i ore n ir? Vreau s spun c niciunul dintre subiectele
serioase nu poate fi abordat.
Gseti tu ceva, nu te-ngrijora, drag, o asigur Elena,
nu tocmai amabil.

Gloria i gsi ns timp s-i relateze Elenei despre


apelurile telefonice absolut agasante pe care le primise din
partea presei i despre altele la care refuzase s rspund,
prefernd s-l pun pe Juma, biatul n cas din tribul
Wakamba, s spun c domnul i doamna Woodrow sunt
ocupai; numai c telefonase i un tnr extraordinar de bine
crescut de la Telegraph cu care s-ar fi simit extaziat s
vorbeasc, numai c Sandy a zis nu, sub niciun motiv.
Poate o s v scrie, scumpo, spuse Elena cu glas
consolator.
Furgoneta Volkswagen cu geamuri fumurii opri pe aleea
din faa casei, Woodrow sri vioi pentru a verifica dac nu
apruser deja ziaritii i, imediat dup aceea, Gloria avu
prilejul s-l vad pe Justin vduvul, brbatul care i
pierduse soia i fiul sugar n numai ase luni, Justin, soul
nelat care nu avea s mai fie ncornorat, Justin, mbrcat
cu costumul uor fcut pe comand i cu privirea blnd,
lucruri att de obinuite n ceea ce-l privea, fugarul ei secret
care avea s rmn ascuns n apartamentul de la parter,
care i scoase plria din pai cnd cobor pe ua din spate
cu spatele spre public format din Livingstone, oferul,
Jackson, paza de corp i Juma, care se agita inutil, ca de
obicei cu o nclinare absent a capului cu chip frumos i
bronzat, cnd defil pe lng ei, ndreptndu-se ctre ua
principal. Ea i vzu faa, nti n umbr, apoi n lumina
crepuscular, att de efemer. El se apropie de ea i-i spuse:
Bun seara, Gloria, suntei foarte amabili c m gzduii,
iar asta cu o voce n care i pusese tot curajul, nct ei i
veni s plng, ceea ce, mai trziu, chiar fcu.
Suntem foarte bucuroi c putem face ceva s te
ajutm, dragul meu Justin, murmur ea, srutndu-l cu o
tandree precaut. i nu se tie nimic de Arnold, din cte am
neles, nu? N-a sunat nimeni ct erai pe drum?
mi pare ru, draga mea, nicio vorb. Stm cu toii ca
pe ghimpi, desigur.
ndur, gndi ea. Se vede. ndur ca un erou.

Undeva, n fundal, Woodrow o anun cu voce ndurerat


c trebuia s mai rmn la birou nc o or, bine,
scumpo? Va suna, ns Gloria abia dac se deranja s-l
asculte. Ce, el a pierdut pe cineva? i se adres ea n gnd,
pe un ton usturtor. Auzi uile vehiculului trntindu-se i
Volkswagen-ul negru plec, ns nu-i acord atenie. Era cu
ochii pe Justin, paznicul i eroul ei tragic. Justin i abia
acum i ddu seama de asta devenise victima acestei
tragedii n aceeai msur ca i Tessa, fiindc Tessa murise,
n vreme ce Justin va avea de ndurat un chin pe care l va
duce cu el pn n mormnt. Obrajii i deveniser deja
pmntii, i-i schimbase pn i mersul i felul de a privi
lucrurile din jur. Justin trecu fr s arunce mcar o privire
la una dintre mndriile Gloriei, bordurile aleii pe care sdise
plante erbacee, plantate conform ndrumrilor lui. Tot astfel
trecu i pe lng rhus i prin dreptul celor doi arbori malus
pe care i primise de la el i pentru care refuzase s accepte
bani. Fiindc acesta era unul dintre minunatele lucruri care
l caracterizau pe Justin, i cu care Gloria nu reuise
niciodat s se obinuiasc iar asta i povesti Elenei ntr-un
rezumat kilometric faptul c el avea cunotine vaste n
domeniul florilor i grdinilor. i vreau s zic, de unde
Dumnezeu a cptat o aa pasiune, Ela? De la mama lui,
pesemne. Nu era, pe jumtate, Dudley? Da, toat familia
Dudley era nnebunit dup grdinrit, fac asta de secole.
Fiindc m refer la acea tiin clasic englezeasc, la tiina
florilor, Ela, nu la ceea ce citim noi frunzrind ziarele de
duminic.
Conducndu-i preiosul oaspete pe trepte spre ua
principal, prin hol i jos, pe scara servitorilor, ctre demisol,
Gloria i oferi turul celulei de nchisoare ce avea s devin
cminul lui pe durata sentinei: dulapul din placaj uor
scorojit pentru a-i aeza costumele, Justin de ce
Dumnezeu nu-i dduse lui Ebediah nc cinci ilingi ca s-l
i vopseasc? scrinul mncat de cari pentru cmi i
osete cum de nu-i dduse prin minte s-l cptueasc?

ns Justin era acela care, ca de obicei, trebuia s se


scuze:
Regret, dar nu prea am multe haine de pus nuntru,
Gloria. Casa mea e asediat de vntorii de tiri i sunt
convins c Mustafa trebuie s fi scos receptorul din furc.
Sandy a fost amabil i mi-a zis c o s-mi mprumute tot ce
am nevoie pn se linitesc lucrurile ca s-mi iau cte ceva
de acolo.
Of, Justin, ce proast sunt, exclam Gloria, roind.
Dar apoi, fie pentru c nu voia s-l lase singur, fie pentru
c nu tia cum s-o fac, insist s-i arate frigiderul vechi i
respingtor, plin ochi cu sticle cu ap mineral de ce nu se
gndise pn acum s schimbe garnitura mbtrnit din
cauciuc? i ai aici ghea, Justin, doar s ii puin folia
sub un jet de ap rece pentru a desface cuburile i
ceainicul electric din material plastic, pe care l detestase
dintotdeauna; i ibricul vrgat ca un bondar de la Ilfracombe,
puin crpat, cu pliculee de ceai Tedey; i cutia metalic
uzat, cumprat de la Huntley & Palmers, n care se
gseau biscuii presrai cu zahr, pentru cazul c el ar fi
dorit s ronie ceva nainte de culcare, fiindc Sandy aa
fcea, dei i s-a recomandat s mai slbeasc. i, n sfrit
slav Cerului c avea i ea ceva de bun-gust! splendidul
vas cu flori multicolore de gura-leului, pe care le crescuse ea
nsi, pornind de la plantarea seminelor, dup indicaiile
lui Justin.
Ei, asta e, acum o s te las s te mai liniteti, spuse
ea, numai c, ajungnd la u, i ddu seama, spre ruinea
ei, c nc nu rostise vorbele prin care s-i exprime
compasiunea. Justin, dragul meu ncepu ea.
Mulumesc, Gloria, dar chiar nu este nevoie, i frn el
elanul cu o fermitate neateptat.
Frustrat de gestul de comptimire, Gloria se chinui s-i
recapete aerul practic:
Da, sigur, urci oricnd doreti, de acord, drag? Cina e
la opt, cel puin teoretic. Un phrel nainte, dac simi

nevoia n rest, faci orice doreti. Sau poi s nu faci nimic.


Doar Dumnezeu tie cnd o s se ntoarc Sandy.
Dup care urc recunosctoare spre dormitorul ei, fcu
du, se schimb i se machie puin, apoi verific modul n
care bieii ei i fceau temele. Potolii de prezena morii n
cas, ei lucrau silitori ori se prefceau c-o fac.
E groaznic de trist? ntreb Harry, cel mai mic dintre ei.
l vei ntlni mine. Te rog s te pori politicos i serios
cu el. Mathilda o s v pregteasc hamburgerii. S mncai
n camera de joac, nu n buctrie, s-a neles?
O completare ntrziat i ni de pe buze chiar nainte de
a se fi gndit s o rosteasc:
E un domn foarte curajos i de treab i trebuie s-l
tratai cu mare respect.
Cobornd spre salon, rmase uimit vzndu-l pe Justin
naintea ei. El accept un pahar sntos de whisky cu sifon,
ea i turn un pahar de vin alb i se aez pe un fotoliu, de
fapt al lui Sandy, pe care acum i-l scosese din minte.
Minute n ir nu-i putu da seama cte, timp real
niciunul nu spuse o vorb, ns tcerea era o legtur pe
care Gloria o simea puternic pe msur ce inea mai mult.
Justin i sorbi butura, iar ea se simi uurat observnd c
nu vedea la el noul obicei al lui Sandy, de-a dreptul
suprtor, de a nchide ochii i de a-i uguia buzele, de
parc whiskyul i-ar fi fost oferit pentru a-l degusta. Cu
paharul n mn, Justin se apropie de fereastra pn la
podea i privi lung la grdina inundat de lumin douzeci
de becuri de cte 150 de wai conectate la generatorul
electric propriu, a cror strlucire i incendia jumtate din
fa.
Probabil c aa gndete toat lumea, remarc el pe
neateptate, relund o discuie pe care nc nu o purtaser.
Ce anume, dragul meu? ntreb Gloria, nefiind sigur
c i se adresase ei, dar punnd totui ntrebarea, deoarece el
simea nevoia de a vorbi cuiva.

C ai fost iubit fiind luat drept o persoan care, de fapt,


nu eti. C devii un soi de escroc. Un ho de iubire.
Gloria nu avea habar dac aa credeau toi, era convins
c ei nu trebuia s cread asta.
Dar nu eti nicidecum un escroc, Justin, spuse ea apsat.
Eti unul dintre oamenii cei mai sinceri pe care i-am
cunoscut i ntotdeauna ai fost aa. Tessa te adora i aa se
i cuvenea. A fost o fat foarte norocoas.
Iar ct privete houl de iubire, gndi ea, ei bine, nu
trebuie s fii detectiv ca s tii cine fura iubirea n aceast
pereche!
Justin nu rspunse acestei asigurri venite prea uor, ori
o fcu i nu o percepu ea i, vreme de o clip, ea nu auzi
dect reacia parc n lan a cinilor care ltrau; era de ajuns
ca unul s nceap, iar ceilali l imitau, ltratul propagnduse de-a lungul ntregii strzi a privilegiailor.
Ai fost ntotdeauna bun cu ea, Justin, tii c aa stau
lucrurile. Nu trebuie s te pedepseti pentru fapte pe care nu
le-ai comis. Muli procedeaz astfel cnd pierd pe cte cineva
i nu e cinstit fa de ei nii. Am dreptate? I-ai fost
credincios. Mereu, susinu ea cu trie, prin aceasta dnd de
neles c nu acelai lucru putea fi afirmat n privina Tessei.
Dar aluzia trecu neobservat, Gloria era convins: Justin
era pe punctul de a vorbi despre nenorocitul de Arnold
Bluhm cnd, spre iritarea ei, auzi clinchetul cheilor soului
n u i-i ddu seama c vraja fusese spulberat.
Justin, prietene, cum i merge? strig Woodrow,
turnndu-i neobinuit de puin vin n pahar, dup care se
ls greu pe canapea. Nu avem nici o veste, regret. Nici
bun, nici rea. Nici un indiciu, nici un suspect, nimic
deocamdat. Nici urm de Arnold. Belgienii ne pun la
dispoziie un elicopter, iar Londra, un altul. Bani, bani
blestemul nostru, al tuturor! Cu toate astea, el e cetean
belgian, aa c, de ce nu?! Ce bine ari, scumpo! Ce-avem la
cin?
A but, gndi Gloria dezgustat. Se preface c lucreaz
pn trziu, dar st n birou i bea, n timp ce eu m in de

capul bieilor ca s-i fac temele. Auzi un zgomot dinspre


fereastr i constat, spre spaima ei, c Justin i fcuse
curaj pentru a-i lua la revedere, speriat, fr ndoial, de
modul direct n care vorbise soul ei.
N-avem nimic de mncare? protest Woodrow. Trebuie
s te nzdrveneti, btrne.
Eti foarte amabil, dar nu am poft de mncare. Gloria,
i mulumesc nc o dat! Sandy, noapte bun!
Iar Pellegrin transmite mesaje de sprijin de la Londra,
ntregul Minister de Externe e dobort de durere, zice el. Nu
a vrut s vorbeasc n numele lui.
Bernard a dovedit ntotdeauna mult tact.
Gloria privi ua nchizndu-se, auzi paii lui cobornd
treptele de beton, vzu paharul gol lsat pe masa din
bambus din apropierea ferestrei i, nspimntat pre de o
secund, crezu c nu-l va mai revedea vreodat.
Woodrow i mnc poria stngaci, fr s o deguste ca de
obicei. Gloria care, la fel ca i Justin, nu avea poft de
mncare, avu timp s-l urmreasc. Pind pe vrfuri
nelinitit ntre unul i cellalt, Juma, biatul n cas l
urmrea i el.
Cum merg lucrurile? murmur Woodrow cu o
trgnare de conspirator, controlndu-i vocea i art
ctre podea, pentru a o preveni s procedeze i ea la fel.
Bine, zise ea, intrnd n jocul iniiat de el. Dac inem
seama de situaie. Ce faci acolo, jos? se ntreb ea. Stai
ntins pe pat, flagelndu-te pe ntuneric? Ori priveti prin
grilaj spre grdin, vorbind cu duhul ei?
A aprut ceva semnificativ? tocmai ntreba Woodrow,
mpiedicndu-se uor n ultimul cuvnt, dar reuind s
pstreze discuia aluziv din cauza lui Juma.
Ce anume?
n legtur cu iubirea noastr, zise el i, rnjind
neruinat, mpunse cu degetul ctre begoniile ei i form din
buze Bluhm, clip n care Juma se grbi s aduc o caraf cu
ap.

Gloria rmase treaz ore n ir lng soul ei care sforia


i, ntr-un trziu, nchipuindu-i c aude zgomot de jos, se
strecur pn spre palier i privi afar pe fereastr. Pana de
energie trecuse. Spre stele se nla aura de culoare oranj a
oraului. ns n grdin luminat nu bntuia nici Tessa i
nici Justin. Se ntoarse n camer i-l gsi pe Harry dormind
de-a curmeziul patului, inndu-i degetul mare n gur i
un bra peste pieptul printelui su.
***
Membrii familiei se trezir devreme, ca de obicei, ns
Justin le-o luase nainte, deja mbrcat cu costumul boit i
umblnd de colo-colo. Arta mbujorat, socoti Gloria, puin
agitat, avnd prea mult culoare n obraji, ceea ce contrasta
cu ochii lui cprui. Bieii i strnser mna, cu un aer grav,
aa cum fuseser dsclii, iar Justin le rspunse cu
meticulozitate la salut.
A, Sandy, da, bun dimineaa! zise el imediat ce apru
i Woodrow. Dac nu te superi, a vrea s discutm ceva.
Cei doi se retraser ctre teras.
E vorba de casa mea, ncepu Justin de ndat ce
rmaser singuri.
Casa de aici, btrne, sau cea din Londra? replic
Woodrow, fcnd un efort inutil de a fi spiritual.
Iar Gloria, auzind fiece cuvnt prin trapa de servire ce
ddea spre buctrie, simi dorina s-i dea cu ceva n cap.
Despre cea din Nairobi. Hrtiile ei personale, scrisorile
avocailor Actele privind bunurile familiei ei Documente
care sunt de pre pentru amndoi Nu pot lsa
corespondena ei personal acolo pentru ca poliitii kenyeni
s o jefuiasc dup cum le vine.
i ce soluie ai, btrne?
A vrea s merg acolo. Imediat!
Ce ferm! l ncuraj Gloria n gnd. Ce hotrt, n ciuda a
tot ce s-a ntmplat!
Dragul meu, imposibil! Ziaritii te vor mnca de viu.

Nu cred c se va ntmpla chiar aa. Pot ncerca s m


fotografieze, cel mult, dup prerea mea. Ar putea striga
dup mine. Dac nu le rspund, mai mult de att nu vor
ndrzni. Am putea merge ct timp sunt plecai s se
brbiereasc.
Gloria cunotea pe de rost atitudinea echivoc a soului ei.
Peste cteva clipe, l va suna pe Bernard Pellegrin. Aa
procedeaz ntotdeauna cnd simea nevoia de a-l ocoli pe
Porter Coleridge i de a obine rspunsul pe care voia s-l
aud.
Ascult, i spun eu cum facem, btrne! Ce-ar fi s-mi
dai o list cu ceea ce vrei i s i-o strecor eu, cumva, lui
Mustafa, dup care s aduc el totul aici?
Tipic, gndi Gloria cuprins de furie. Agit-te fr rost,
trage de timp, caut soluia cea mai lesnicioas de a scpa
de rspundere de fiecare dat.
Mustafa habar n-ar avea ce s aleag, l auzi ea pe
Justin, la fel de ferm ca i mai devreme. Iar o list nu i-ar
sluji la nimic. Pn i cele de cumprturi l copleesc. i
datorez asta, Sandy. E o datorie de onoare i trebuie s o
respect. Indiferent dac tu vii cu mine sau nu.
Ctig numai cei care au clas! aplaud Gloria n
tcere, de pe tu. Bine jucat, sta da brbat! Dar chiar i
aa, dei mintea i rmnea deschis la tot soiul de intuiii
neateptate, nu-i trecu prin cap c soul ei ar fi avut motivele
lui pentru a dori s viziteze casa Tessei.
***
Oamenii de pres nu se brbiereau. Justin se nela. Sau,
dac era aa, fceau asta pe peluzele din preajma locuinei
lui Justin, unde i petrecuser noaptea n maini nchiriate,
aruncnd resturi de mncare n tufiurile de hortensii.
Civa vnztori, purtnd pantaloni vrgai ca ai unchiului
Sam i jobene, deschiseser o tarab de la care vindeau ceai.
Alii coceau porumb pe crbuni. Poliiti fr vlag stteau n

jurul unui automobil de patrulare cam obosit, cscnd i


fumnd. eful lor, un brbat nemaipomenit de gras, cu o
centur cenuie i lustruit i cu un Rolex de aur la mn,
sttea lbrat pe scaunul din dreapta cu ochii nchii. Era
apte i jumtate. Plafonul jos de nori ascundea oraul. O
sumedenie de psri negre i schimbau mereu locul pe firele
aeriene, ateptnd momentul potrivit s se npusteasc n
jos pentru a se nfrupta din resturi.
Conduci pn dincolo de ei, apoi opreti, ordon din
partea din spate a furgonetei Woodrow, ca un adevrat fiu de
soldat.
Stteau la fel ca i n ziua precedent: Livingstone i
Jackson n fa, iar Woodrow i Justin ghemuii pe bancheta
din spate. Volkswagen-ul negru avea plcue de
nmatriculare cu marca CD, dar fiecare al doilea automobil
din Muthaiga avea aa ceva. Un ochi format ar fi depistat
prefixul britanic la numr, dar nu se afla prin preajm cineva
att de informat, astfel c nimeni nu manifest vreun interes
cnd Livingstone rul calm, ieind pe poart i apoi urc
panta uoar. Opri vehiculul fr a-l brusca i trase frna de
mn.
Jackson, d-te jos, coboar dealul pn la casa
domnului Quayle. Cum l cheam pe portar? i se adres el lui
Justin.
Omari, rspunse Justin.
Spune-i lui Omari ca la apropierea furgonetei s
deschid porile rapid i s le nchid imediat ce intrm. S
stai cu el ca s fii sigur c face ntocmai. Acum!
Parc nscut pentru a juca acest rol, Jackson cobor alene
din vehicul, se ntinse, i fcu de lucru cu centura i, n cele
din urm, porni legnndu-se la vale ctre poarta din fier a
casei lui Justin unde, sub ochii poliitilor i ai ziaritilor i se
altur lui Omari.
n regul, s coborm, i ordon Woodrow lui
Livingstone. Foarte ncet. Nu te grbi.
Livingstone eliber frna de mn i, cu motorul mergnd,
ls furgoneta s coboare panta cu spatele pe drumul sinuos

pn cnd intr cu spatele pe aleea de acces spre poarta


casei lui Justin. ntoarce!, gndir cei prezeni acolo. Dac
aa socotiser, se lmurir imediat, fiindc, n urmtorul
moment, Livingstone aps pn la fund pedala de
acceleraie i porni cu vitez napoi ctre poart, fcndu-i
pe ziariti s se zburtceasc speriai care ncotro. Poarta se
deschise brusc, o latur tras de Omari i cealalt de
Jackson. Furgoneta intr, apoi poarta se nchise. Aflat pe
partea dinspre cas, Jackson urc dintr-un salt n vehicul, n
timp ce Livingstone l fcu s ruleze restul de drum pn la
verand, urcnd chiar dou trepte i oprind la civa
centimetri de ua principal pe care Mustafa, biatul de
cas, cu o intuiie exemplar, o deschise furtunos dinuntru,
iar Woodrow l mpinse pe Justin nainte, apoi l urm cu o
sritur pn n hol, nchiznd ua principal cu un bufnet.
***
Casa era cufundat n ntuneric. Din respect pentru Tessa
sau de teama vntorilor de tiri, personalul trsese
draperiile la ferestre. Cei trei, Justin, Woodrow i Mustafa,
rmaser n hol. Mustafa plngea n tcere. Woodrow i
recunoscu faa boit, strmbtura care fcea s i se vad
dinii albi, lacrimile alunecndu-i de-a curmeziul obrajilor,
drele lor ajungnd pn sub urechi. Justin l cuprinsese pe
Mustafa pe dup umeri, linitindu-l. ocat de aceast
demonstraie de afeciune, prea puin britanic, venit din
partea lui Justin, Woodrow se simi de-a dreptul ofensat.
Justin l trase pe Mustafa la piept, astfel nct falca
ncletat a lui Mustafa ajunse s se rezeme de umrul lui.
Jenat, Woodrow i mut privirea de la ei. n pasaj, dinspre
zona destinat servitorilor, ncepur s apar alte umbre:
biatul shamba, un ugandez cu un singur bra, ptruns
ilegal n Kenya, care l ajuta pe Justin la grdinrit i al crui
nume i scpa mereu lui Woodrow, apoi o refugiat ptruns
ilegal din sudul Sudanului, pe nume Esmeralda, care avea

tot timpul necazuri din cauza brbailor. Tessa nu putea


rezista unei poveti spuse printre suspine, dup cum i era
greu s se supun reglementrilor locale. Uneori, casa lor
semna cu un cmin de refugiai africani de handicapai i
oameni ajuni n pragul prbuirii fizice i psihice. Woodrow
discutase nu o dat n contradictoriu cu Justin pe aceast
tem, ns se lovise de ndrtnicia lui ca de un zid. Doar
Esmeralda nu plngea. n schimb, avea pe chip acea expresie
nlemnit pe care albii o interpreteaz greit drept grosolnie
sau indiferen. Woodrow tia c nu era vorba nici de una,
nici de cealalt. Era familiaritate. Aa este urzit viaa
adevrat, acesta era, de fapt, mesajul. Aa artau durerea,
ura i oamenii fcui frme. Aceasta este viaa de zi cu zi pe
care o trim de cnd ne-am nscut, iar tu, Wazungu, nu o
cunoti.
mpingndu-l cu delicatee pe Mustafa, Justin i
mpreun minile cu cele ale Esmeraldei, care i lipi tmpla
cu prul mpletit de tmpla lui. Woodrow tri senzaia c i
era ngduit s asiste la o demonstraie de afeciune pe care
nu o cunoscuse nici mcar n vis. Oare Juma ar plnge la fel
dac cineva i-ar tia gtul Gloriei? Pe naiba! Dar Ebediah?
Dar noua camerist a Gloriei, al crei nume nici mcar nu-l
tia? Justin l strnse la piept pe grdinarul ugandez, l
mngie pe obraz, apoi le ntoarse tuturor spatele i se
prinse cu mna dreapt de balustrada scrii. Artnd pentru
o clip ca un btrn, imagine ce nu avea s fie departe de
adevr peste civa ani, se avnt n sus pe trepte. Woodrow
l urmri topindu-se n semintunericul palierului i
disprnd n dormitorul n care nu ptrunsese niciodat, cu
toate c, n secret, i-l imaginase de nenumrate ori.
Constatnd c a rmas singur, Woodrow cut s-i
gseasc un loc, simindu-se ameninat, senzaie pe care o
ncercase de fiecare dat cnd ptrunsese n casa ei: aceea
de biat de la ar care a venit la ora. Dac e cocteil, cum
se face c nu-i cunosc pe oamenii acetia? Ce cauz ni se
cere s susinem n seara asta? n ce camer se va afla ea?
Unde-i Bluhm? Alturi de ea, mai mult ca sigur. Ori n

buctrie, fcndu-i pe servitori s se tvleasc de rs.


Aducndu-i aminte de scopul vizitei, Woodrow naint ncet
pe coridorul cufundat n semintuneric, spre ua salonului.
Era descuiat. Razele clar conturate ale soarelui de
diminea mpungeau printre draperii, iluminnd scuturile i
mtile, precum i covoraele zdrenuite, esute manual de
paraplegici, cu care Tessa reuise s mai dea via
mobilierului dezolant pus la dispoziie de guvern. Cum
fcuse ca totul s devin fermector cu ajutorul unor lucruri
de nimic? Acelai emineu din crmid ca i al nostru,
aceleai traverse din fier ncastrate, maimurind grinzile din
lemn ale veselei Anglii. Totul la fel ca la noi, dar mai mic,
fiindc familia Quayle nu are copii i se afl cu un grad mai
jos. Atunci de ce casa Tessei prea ntotdeauna un cmin
adevrat, n timp ce a noastr a rmas doar sora ei urt i
lipsit de imaginaie?
Ajunse n mijlocul ncperii i se opri, blocat de fora
amintirii. Aici am stat i i-am inut o predic fiicei contesei,
din apropierea acestei atrgtoare mese cu intarsii la care,
dup cum spunea ea, mama ei inuse foarte mult, n timp ce
eu strngeam ntre degete sptarul acestui scaun din lemn
satinat i fceam pe autoritarul, asemeni unui printe din
epoca victorian. Tessa, stnd acolo, n faa ferestrei, cu
razele soarelui trecnd direct prin rochia din bumbac. Oare,
tia c m adresam unei siluete dezgolite? C doar privind-o
nsemna s-mi vd adeverindu-se visurile despre ea, fata
mea de pe plaj, necunoscuta ntlnit n tren?
Am socotit c ar fi bine s trec pe aici, ncepu el cu glas
hotrt.
De ce crezi asta, Sandy? ntreab ea.
Ora unsprezece dimineaa. Odat edina cancelariei
terminat, Justin trimis n siguran la Kampala, ca s
participe la o conferin inutil cu durata de trei zile cu tema
Ajutoare i Eficien. Eu am sosit aici cu treburi oficiale,
dar mi-am parcat maina pe o strad lturalnic, la fel ca
orice amant ce se tie vinovat, care face vizite frumoasei soii

a unui frate funcionar. i, Dumnezeule, ce frumoas e!


Tnr, cu sni fermi i bine conturai, care nu se clintesc.
Cum de se ndur Justin s o scape din ochi? Tineri i sunt
i ochii cenuii, larg deschii i furioi, la fel i sursul, prea
nelept pentru vrsta ei. Woodrow nu-i poate vedea
zmbetul fiindc ea e luminat din spate. Dar l poate simi
n vocea ei. Glasul acela studiat, iret i ator. i-l putea
renvia n memorie n orice clip. Tot astfel putea readuce n
faa ochilor linia taliei i coapsele siluetei goale, fluiditatea
nnebunitoare a mersului ei, nici nu era de mirare c ea i
Justin s-au ntlnit provin doar din aceeai surs de
exemplare pure apariia aceleiai rase pure, desprindu-i
ns douzeci de ani.
Tess, vorbesc serios, situaia nu mai poate continua
astfel.
Nu-mi spune Tess.
De ce nu?
Acest nume e rezervat.
Pentru cine? se ntreab el. Pentru Bluhm sau pentru
vreun alt amant? Quayle nu i se adresa cu Tess. Nici Ghita,
din cte tia.
Pur i simplu, nu se poate s te mai exprimi att de
liber. E vorba de prerile tale.
Iar apoi pasajul pe care l pregtise dinainte, cel n care i
reamintete de ndatoririle de soie serioas a unui diplomat
aflat la post. Dar nu reuete nicicum s-l duc pn la
capt. Cuvntul ndatorire o mboldete s reacioneze.
Sandy, datoria mea e Africa. A ta care e?
Woodrow rmne uimit c trebuie s rspund n nume
personal.
Fa de ara mea, dac-mi ngdui s fiu preios Ca i
Justin, de altfel Fa de Minister i de eful Misiunii. Asta
te lmurete?
tii c nu. Nici pe departe. E departe de adevr.
De unde s tiu eu asta?
Eu mi-am nchipuit c ai putea veni s discui cu mine
despre documentele zdrobitoare pe care i le-am dat.

Nu, Tessa, nu pentru asta. Am venit pentru a-i cere s


nu mai vorbeti necontrolat despre neregulile comise de
guvernul lui Moi n faa oricrui Tom, Dick sau Harry din
Nairobi. M aflu aici ca s te rog s devii o membr a echipei,
n loc s hmm, du singur fraza pn la capt! ncheie el
rutcios.
I-a fi vorbit astfel dac a fi tiut c era nsrcinat?
Poate c nu chiar att de direct. Dar, oricum, a fi discutat
cu ea. Puteam bnui c e nsrcinat cnd ncercam s-i
studiez silueta goal? Nu. O doream dincolo de orice, aa
cum i dduse i ea seama dup glasul meu gtuit i
rigiditatea micrilor mele.
Prin urmare, vrei s spui c le-ai citit? ntreab ea,
agndu-se cu ncpnare de problema documentelor. O
s-mi declari peste o clip c nu i-ai gsit timp.
Sigur. Le-am citit.
i ce concluzie ai tras dup ce le-ai citit, Sandy?
N-am aflat ceva ce nu tiam i nu pot face nimic n
legtur cu asta.
Uite, Sandy, asta e o atitudine negativ! Ba mai grav: e
lips de curaj. De ce nu poi face nimic?
Woodrow, detestndu-se pentru ceea ce afirm:
Fiindc noi suntem diplomai, Tessa, nu poliiti.
Guvernul Moi e corupt peste msur, aa afirmi. Nici nu mam ndoit vreodat de asta. Populaia moare de SIDA, ara e
ruinat financiar, nu exist niciun colior, de la turism,
faun,
nvmnt,
transporturi
i
terminnd
cu
comunicaiile, care s nu se prbueasc din cauza
corupiei, incompetenei i neglijenei. Bine ai remarcat
Minitrii i funcionarii superiori deturneaz camioane
ntregi cu alimente i medicamente destinate refugiailor care
mor de foame, uneori cu complicitatea angajailor ageniilor
de ajutorare, afirmi tu. Sigur c da. Cheltuielile pentru
ocrotirea sntii se ridic la civa dolari pe cap de
locuitor, iar asta e valabil nainte ca toi cei din capul listei i
pn la ultimul s-i fi luat partea. Poliia maltrateaz n

mod invariabil pe oricine se dovedete ndeajuns de lipsit de


nelepciune s aduc aceste chestiuni n atenia publicului.
De asemenea, adevrat. Le-ai studiat metodele. Folosesc
tortura cu ap, zici tu. i ud, apoi i bat, ceea ce reduce
semnele vizibile. Ai dreptate. Aa procedeaz. Nu aleg defel.
Iar noi nu protestm. i nchiriaz propriile arme bandelor
ucigae cu care sunt n relaii amicale, pentru a le fi
napoiate n zori, altfel nu-i capt napoi garania. nalta
Comisie mprtete dezgustul tu, dar tot nu protesteaz.
De ce? Fiindc suntem aici, slav cerului, s reprezentm
ara noastr, nu pe a lor. Avem n Kenya treizeci i cinci de
mii de britanici indigenizai, a cror via nesigur depinde
de capriciile preedintelui Moi. nalta Comisie nu are sarcina
de a le face viaa mai grea dect este deja.
Iar tu trebuie s reprezini interesele britanice, i
reamintete ea n glum.
Acesta nu este un pcat, Tessa, o pune el la punct,
strduindu-se s smulg cu fora din cmpul vizual umbra
snilor ei, ce se ntrezresc prin fibrele rochiei. Comerul nu
e un pcat. Tranzaciile comerciale cu rile napoiate nu
reprezint un pcat. n realitate, le ajut s se dezvolte. Face
posibil reforma. Tipul de reform pe care l dorim noi. Le
aduce n lumea modern. Ne permite nou s le ajutm. Cum
putem ajuta o ar srac dac nu suntem noi nine bogai?
Prostii.
Poftim?
Astea sunt prostiile neltoare, pompoase, cu pretenii
de sinceritate, promovate de Ministerul de Externe, dac vrei
o caracterizare complet, demn de nepreuitul Pellegrin n
persoan. Comerul nu-i face nicidecum mai bogai pe cei
sraci. Aa se cumpr funcionarii guvernamentali i se
deschid conturi n bnci elveiene.
Te contrazic cu toat tria
Ea l ntrerupe fr menajamente:
Atunci e un dosar oarecare i f-l uitat! Bine?
Deocamdat nu ntreprindem nicio aciune, semnat Sandy.
Grozav. Mama democraiilor se dovedete, nc o dat, de o

ipocrizie desvrit, propovduind libertatea i drepturile


omului pentru toi, numai pentru c ea sper s scoat un
ban i din asta.
Nu-i deloc adevrat! Bieii lui Moi sunt nite ticloi,
iar btrnul mai are civa ani la conducere. ns la orizont
se ntrevd lucruri bune. O vorb strecurat la urechea cui
trebuie sau o abinere colectiv a naiunilor de a mai oferi
ajutoare diplomaie discret fiecare i atinge efectul. Iar
Richard Leakey ajunge s fie numit membru al cabinetului
pentru a pune stavil corupiei i a da asigurri rilor
finanatoare c pot rencepe, fr a-i mai mbogi pe escrocii
lui Moi.
ncepe s vorbeasc la fel ca o telegram de ndrumare, ii d seama de asta. Ba, mai grav, tie i ea asta, lucru scos
n eviden de un cscat ostentativ.
S-ar putea ca ara asta s nu aib un prezent prea
fericit, dar are un viitor mare, ncheie el brav.
i ateapt un gest de ntmpinare din partea ei, drept
confirmare c se ndreapt amndoi ctre un armistiiu
chinuit.
Dar Tessa, i aduce el aminte prea trziu, la fel ca i
prietena ei, Ghita, nu tie ce e acela compromisul.
Amndou sunt prea tinere ca s cread c adevrul poate fi
att de simplu.
Documentul pe care i l-am prezentat i pune la
dispoziie nume i numere de conturi bancare, insist ea fr
mil. Sunt identificai i incriminai minitri. Acesta n-ar
putea constitui un cuvnt la urechea cui trebuie? Sau au
surzit cu toii?
Tessa
Ea se ndeprteaz, iar el a venit pn aici ca s fie mai
aproape de ea.
Sandy
neleg ce vrei s spui. Te aud. Dar, pentru numele lui
Dumnezeu n numele raiunii doar nu vorbeti serios
cnd sugerezi c guvernatorul Maiestii Sale, n persoana

lui Bernard Pellegrin, s organizeze o vntoare de vrjitoare


mpotriva minitrilor numii ai guvernului kenyan! Vreau s
spun, Doamne! e ca i cum noi, britanicii, am fi incoruptibili.
naltul Comisar kenyan din Londra are dreptul s ne spun
nou s facem curenie n propria noastr ograd?
Asta-i o scuz ieftin, i tu tii asta! explodeaz Tessa,
fulgerndu-l cu privirea.
Woodrow nu-l luase n calcul pe Mustafa. Acesta intr
tcut, aplecat. nti, cu mare precizie, aaz o msu pe
covor, la jumtatea distanei dintre ei, apoi o tav cu o
cafetier, amndou din argint, i couleul din argint al
mamei Tessei, plin cu prjituri din aluat fraged. Iar
ntreruperea evident c stimuleaz atotputernicul sim
teatral al Tessei, fiindc ea ngenuncheaz, pstrndu-i
spatele drept, cu umerii nlai, fcnd materialul rochiei s
se ntind peste sni, timp n care i presar frazele cu
ntrebri amuzant-neptoare n legtur cu preferinele lui
n materie de cafea.
Parc o bei neagr, Sandy, sau vrei i o pictur de
fric ori am uitat? ntreab ea mimnd amabilitatea.
Aa e viaa fariseic pe care o ducem, pare ea s-i
comunice. Un continent piere n faa noastr, iar noi stm aici
n picioare sau n genunchi i bem cafea de pe o tav de
argint, n vreme ce, pe strad, copiii plng de foame, bolnavii
mor, iar politicienii ticloii ruineaz naiunea care a fost
pclit pentru a-i alege.
O vntoare de vrjitoare fiindc tot ai adus vorba ar
fi un nceput excelent. Rostii-le numele, facei-i de ruine,
tiai-le capetele i punei-le n pari la porile oraului, zic
eu. Necazul e c nu merge. Aceeai list a ruinii se public
anual n ziarele din Nairobi i aceiai politicieni apar de
fiecare dat. Nimeni nu e destituit, nimeni nu e trimis n
judecat.
Tessa i ntinde o ceac, rotindu-se pe genunchi pentru a
ajunge la el.
Dar asta nu te tulbur, nu-i aa? Eti aprtorul
acestui status-quo. E o hotrre pe care ai luat-o singur. Nu

i-a impus-o nimeni. Tu ai ales! Tu, Sandy! ntr-o zi te-ai


privit n oglind i ai socotit: Salut, de aici nainte o s tratez
lumea aa cum este. O s obin condiiile cele mai
avantajoase pentru Anglia i se va chema c-mi fac datoria.
N-are importan c ndeplinirea acestei ndatoriri e
sinonim cu supravieuirea ctorva dintre cele mai
detestabile guverne din lume. O voi face oricum.
i ofer zahr. El refuz cu un gest mut.
Prin urmare, regret, dar nu putem cdea de acord, aa
e? Eu vreau s strig n gura mare. Tu vrei s-mi vr capul n
nisip alturi de tine. ndatorirea femeii nseamn fuga de
rspundere a unui brbat. Ce alte nouti mai ai?
Iar Justin? ntreab Woodrow, jucndu-i ultima carte,
deja inutil. El ce rol are n treaba asta a vrea s tiu?
Ea tresare, simind capcana.
Justin e Justin, i rspunde ea cu precauie. El a ales,
la fel i eu.
Iar Bluhm e Bluhm, presupun, rostete Woodrow
batjocoritor, mpins de gelozie i furie s pronune numele pe
care i promisese c nu-l va rosti cu niciun chip. Iar ea,
evident, i-a jurat s nu-l aud. Graie unei amare discipline
intime, ea reuete s-i in buzele strnse, ateptnd ca el
s se fac i mai tare de rs. Bnuial pe care el, ndatoritor,
o confirm. Cu vrf i ndesat.
De exemplu, te-ai gndit c aduci prejudicii carierei lui
Justin? ntreab el cu un aer arogant.
sta-i motivul pentru care ai venit s discui cu mine?
n esen, da.
M gndeam c voiai s m salvezi de mine nsmi.
Acum se dovedete c ai venit s-l salvezi pe Justin de mine.
Ce gest cavaleresc din partea ta!
mi nchipuisem c interesele tale i ale lui Justin
coincid.
Un hohot crispat, lipsit de umor, pe msur ce furia revine
n glasul ei Numai c, spre deosebire de Woodrow, ea nu-i
pierde cumptul.

Dumnezeule, Sandy! Cred c eti singura persoan din


Nairobi care i imagineaz aa ceva!
Se ridic, semn c jocul s-a ncheiat.
Consider c-ai face mai bine s pleci. Altfel o s nceap
lumea s brfeasc despre noi. Vei afla cu uurare c n-o si mai trimit documente. Doar n-o s te silesc s uzezi
toctorul de hrtie al naltului Comisar, nu? S-ar putea s
pierzi punctele necesare pentru promovare.
Retrind aceast scen aa cum o revzuse mereu n cele
dousprezece luni ce trecuser de cnd se petrecuse, simind
din nou umilina, frustrarea i privirea ei dispreuitoare
arzndu-l n spate atunci cnd i luase rmas-bun,
Woodrow deschise pe furi un sertar mai ngust al mesei cu
intarsii, la care mama ei inuse att de mult, i-i plimb
mna prin el, strngnd laolalt tot ce gsi. Am fost beat,
am fost nebun, i zise el n ncercarea disperat de a duce
la bun sfrit aceast aciune. Tnjeam s fac ceva
necugetat. ncercam s-mi prbuesc acoperiul n cap, ca
s pot vedea cerul limpede.
Un petic de hrtie, att i dorea, n vreme ce umbla i
scotocea agitat prin sertare i pe rafturi, o bucat de hrtie
bleu, aproape de nebgat n seam, din filele de birou cu
nsemnele regale pe ea, scris doar pe o parte, de propria-i
mn, declarnd lucruri de nespus n cuvinte care nu sunt
deloc echivoce nu spune: Pe de o parte asta, dar pe de alta
nu mai pot face nimic semnat, nu cu S sau SW, ci Sandy,
cu un scris cite i foarte asemntor cu WOODROW, cu
litere de tipar dup aceea, pentru a demonstra ntregii lumi
i Tessei Quayle c, vreme de cinci minute demente petrecute
n biroul su n aceeai sear, cu silueta ei dezgolit
chinuindu-i nc memoria i cu un pahar mare de whisky
destinat oaspeilor, aflat lng cotul iubitei timide, un Sandy
Woodrow, ef al cancelariei de la nalta Comisie Britanic din
Nairobi, a comis o aciune de o nebunie calculat, deliberat
i fr de egal, riscndu-i cariera, soia i copiii ntr-un efort
sortit eecului de a-i aduce viaa mai aproape de
sentimente.

i, dup ce scrisese ce scrisese, bgase scrisoarea


respectiv n plicul cu nsemnele regale i-l lipise dup ce
linsese partea gumat cu limba pe care rmsese aroma de
whisky. Caligrafiase cu grij numele destinatarului i
ignornd toate glasurile interioare, de bun-sim, care l
ndemnau s mai atepte o or, o zi, o alt via, s mai bea
un pahar de scotch, s fac cerere de concediu pentru a
pleca acas sau, cel puin, s trimit scrisoarea a doua zi
dimineaa, dup ce a cugetat peste noapte dac e cazul o
dusese singur pn n camera de pot a naltei Comisii,
unde un funcionar localnic, din tribul Kikuyu, pe nume
Jomo, dup marele lupttor Kenyatta, fr s se deranjeze a
ntreba de ce ar trimite eful cancelariei o scrisoare prin
curier, mai ales dac era adresat PERSONAL, ctre silueta
goal a frumoasei soii a unui coleg i subordonat, o
introdusese ntr-un sac pe care scria LOCAL NESECRET,
rostind cntat cu supuenie: Noapte bun, domnule
Woodrow, n timp ce el ieea.
***
Felicitri de Crciun.
Invitaii vechi marcate cu o cruce drept nu cu scrisul
Tessei. Altele, nsemnate mai apsat: nici gnd.
Ilustrate vechi de la Ghita cu urri de bine, nfind
psri indiene.
O bucat de panglic, un dop de la o sticl de vin, un
teanc de cri de vizit ale unor diplomai, inute laolalt de o
clem cu dini.
Dar nu era nicio bucic de foaie bleu cu nsemnele
Maiestii Sale care s se ncheie cu o mzglitur
triumftoare: Te iubesc, te iubesc i te iubesc. Sandy.
Woodrow se strecur iute de-a lungul ultimelor rafturi,
deschiznd cri la ntmplare, desfcnd cutii cu fleacuri
femeieti, recunoscndu-se deja nvins. Linitete-te,
domnule, i fcu el curaj, n timp ce se zbtea s

transforme vetile proaste n veti bune. De acord: nicio


scrisoare. De ce ar mai exista o scrisoare? La Tessa? Dup
dousprezece luni? Pesemne c-a azvrlit-o la co chiar n ziua
primirii. O femeie ca ea, cu care nu te poi abine s nu
flirtezi, cu un so pmplu, e curtat de cel puin dou ori
pe lun. De trei ori! Zilnic! Transpira n Africa sudoarea l
invada ca un du lipicios, apoi se usca. Rmase cu capul
ntins nainte, lsnd torentul s-l nvluie, trgnd cu
urechea.
Ce Dumnezeu face omul acela la etaj, umblnd tcut de
colo-colo? spusese ceva despre hrtii personale. Scrisori de la
avocai. Ce hrtii putea pstra ea la etaj care s fie prea
personale pentru a rmne la parter? Telefonul din salon
suna. rise nentrerupt de cnd intraser n cas, ns l
auzea abia acum. Ziariti? Amani? Cui i psa? l ls s
sune. Revedea n minte planul etajului de la propria cas i l
aplica la cea de aici. Justin era n camera de deasupra cum
urcai, n stnga scrii. Acolo se afla o camer de toalet i
baia, plus dormitorul principal. i aduse aminte c Tessa i
spusese c transformase camera de toalet n camer de
lucru: Nu numai brbaii i au propriul brlog, Sandy. i
noi, fetele, avem aa ceva, rostise ea provocator, ca i cum iar fi dat lecii de anatomie. Ritmul pailor se schimb. Acum
adun hrtiile din diferite locuri. Ce anume? Documente care
sunt preioase pentru amndoi. i pentru mine, gndi
Woodrow, amintindu-i ngreoat de propria-i neghiobie.
Constatnd c acum sttea la fereastra de unde se vedea
grdina, trase draperia deoparte i vzu irurile ordonate de
tufe nflorite, mndria zilelor uilor deschise oferite de
Justin personalului din subordine, cnd le servea cpuni cu
fric i vin alb de la ghea, apoi le oferea o plimbare prin
paradisul su. Un an de grdinrit n Kenya face ct zece n
Anglia, i plcea lui s susin cnd i ncepea pelerinajele
comice n jurul cancelariei, ntinzndu-le flori fetelor i
bieilor. Era singurul subiect, dac se gndea bine, n
legtur cu care l auzise ludndu-se. Woodrow privi printre
gene de-a lungul coamei dealului. Casa familiei Quayle nu

era departe de a lui. Dup cum erau amplasate pe deal,


noaptea fiecare dintre ei putea vedea luminile aprinse ale
celeilalte case. Privirea i se fix exact asupra ferestrei de la
care privise adesea n aceast direcie. Dintr-o dat, se simi
n pragul lacrimilor, ceea ce nu i se ntmplase pn atunci.
Simi prul ei pe fa. nota n ochii ei, percepnd parfumul
ei i mirosul de iarb dulce i ncins, pe care l-ai simit
cnd dansai cu ea de Crciun, la Muthaiga Club i, cu totul
ntmpltor, nasul i s-a atins de prul ei. Asta e din cauza
draperiilor, i ddu el seama, ateptnd ca lacrimile
rsrite s se zvnte. Au pstrat mirosul ei, iar eu stau lipit
de ele. Dintr-un impuls neneles, prinse perdeaua cu
ambele mini, ct pe ce s-i ngroape faa n ea.
i mulumesc, Sandy Iart-m c te-am fcut s
atepi!
Se rsuci, ndeprtnd, n acelai timp, draperia. nalt,
Justin apruse n prag, prnd la fel de stnjenit cum se
simea i Woodrow i innd ntr-o mn o geant din piele,
lung, de culoare oranj, amintind de un crnat, plin ochi i
foarte scorojit, avnd inte, colare i ncuietori, toate din
alam, la ambele capete.
Ai rezolvat totul, btrne? i-ai ndeplinit datoria de
onoare? ntreb Woodrow, luat prin surprindere, dar, ca orice
bun diplomat, recptndu-i farmecul pe dat. Foarte bine.
Deci asta e i ai luat tot ce doreai doar asta?
Aa cred. Da. Pn la un punct.
Pari nesigur.
Serios? Nu asta voiam s spun. Era a tatlui ei, explic
el, fcnd un gest ctre geant.
Seamn, mai curnd, cu geanta unui doctor ce se
ocup de avorturi, spuse Woodrow, ncercnd s par
prietenos.
ntinse o mn ca s-l ajute, dar Justin prefer s-i care
singur comoara. Woodrow cobor la furgonet, Justin urc
dup el, aezndu-se i innd un bra petrecut pe dup

geanta veche din piele care avea i mnere. Strigtele


ziaritilor ptrunser pn la ei prin pereii subiri:
Credei c Bluhm a ucis-o, domnule Quayle?
Hei, Justin, proprietarul ziarului ofer o avere
Din direcia casei, acoperind ritul telefonului, lui
Woodrow i se pru c aude un copil plngnd i i ddu
seama c era Mustafa.

III
La nceput, fa de temerile lui Woodrow i ale naltului
Comisar, prezentarea de ctre pres a asasinrii Tessei se
dovedi departe de a fi brutal. Nite jigodii care se pricep ca
nimeni alii s fac din nar armsar, remarcase precaut
Coleridge, ns acetia se artar la fel de capabili s
minimalizeze un subiect care putea deveni de scandal. n
primele zile, aa au reacionat. Primele intervenii n pres
sunau cam aa: Soia trimisului britanic ucis cu cruzime
de oameni ai tufiurilor, iar aceast abordare direct, de la
ziarele serioase i pn la cele de scandal, se adresa unor
cititori inteligeni, informndu-i. Se insista asupra pericolelor
cu care se confruntau cei ce lucreaz n domeniul ajutoarelor
umanitare n ntreaga lume i aprur i articole de fond
neierttoare la adresa incapacitii Naiunilor Unite de a-i
proteja propriii angajai i la pierderile tot mai numeroase
din rndurile celor care aveau curajul s participe la aciuni
umanitare. Se vorbea insistent despre triburi nelegiuite care
reczuser n canibalism, practicnd uciderile rituale,
vrjitoria i ngrozitorul nego cu piei umane. Se fcu mult
tapaj n legtur cu prezena bandelor rtcitoare de
imigrani ilegali din Sudan, Somalia i Ethiopia. Cu toate
acestea, nu a transpirat absolut nimic despre faptul
imposibil de negat c Tessa i Bluhm, n vzul tuturor
oaspeilor i angajailor de la Oasis, dormiser n aceeai
csu n noaptea de dinaintea morii ei. Bluhm era descris
drept un funcionar de origine belgian care se ocupa de
ajutoare corect consultant pe probleme medicale al
Naiunilor Unite eronat expert n boli tropicale eronat
i se exprima temerea c fusese rpit de ctre ucigai
pentru a stoarce vreo rscumprare sau pentru a fi omort.
Legtura dintre experimentatul doctor Arnold Bluhm i
frumoasa i tnra lui nsoitoare era descris ca fiind
devotament, colaborare n cadrul aciunilor umanitare. i
asta a fost tot. Noah ajunse s fie menionat doar la ediia a

doua, dup care trecu n uitare, murind pentru a doua oar.


Uciderea de negri, dup cum tie orice ucenic de pe Fleet
Street, nu reprezint o tire important, ns o decapitare
merita amintit. ntreaga atenie neierttoare era ndreptat
asupra Tessei, fata din nalta societate, devenit jurist la
Oxbridge, o adevrat prines Diana a sracilor Africii,
Maica Teresa a ghetourilor din Nairobi, ngerul Organizaiei
Mondiale a Alimentaiei, cea creia i pas de cei din jur. Un
articol de fond din Guardian insista mult asupra faptului c
femeia-diplomat [sic!] a noului mileniu i gsise moartea n
apropierea leagnului omenirii descoperit de Leakey i, de
aici, ajungea la tulburtoarea moral c, dei atitudinile
rasiale se mai pot schimba, nu suntem n stare s stvilim
insondabilele izvoare ale slbticiei care se gsesc n adncul
sufletului fiecrui om. Articolul i pierduse din for din
cauza unui corector ce nu cunotea defel continentul african
i mutase asasinarea Tessei pe malurile lacului Tanganyika,
n loc de Turkana.
Ziarele publicaser din belug fotografii ale ei. Tessa,
copilaul zmbitor n braele tatlui ei, pe vremea cnd
onoratul judector era doar un umil avocat pledant,
chinuindu-se s supravieuiasc cu jumtate de milion pe
an. Tessa, la zece ani, cu codie i costum de clrie, la
coala particular rezervat fetelor din familii bogate, avnd
un ponei asculttor n fundal. (Dei mama ei fusese contes
de origine italian, observa redactorul cu o nuan de
aprobare, prinii, n nelepciunea lor, hotrser s ofere
fetei o educaie tipic britanic.) Tessa, fata de aur ajuns la
adolescen, n bikini, cu gtul, la acea dat, neatins, frumos
pus n eviden de priceperea editorului de fotografie. Tessa,
avnd pe cap o toc aezat puin mecherete, cu rob
academic i cu minijup. Tessa n straiele groteti purtate
de avocaii pledani britanici, clcnd pe urmele tatlui ei.
Tessa, n ziua cstoriei cu Justin, btriorul absolvent de la
Eton, arbornd zmbetul i mai lipsit de tineree al celor ce
au trecut pe acolo.

Fa de Justin, presa manifest o rezerv neobinuit, pe


de o parte, fiindc nimeni nu dorea s adauge vreun element
care s pngreasc imaginea sclipitoare a eroinei
momentului, iar, pe de alta, fiindc aveau extrem de puine
lucruri de spus despre el. Justin era unul dintre funcionarii
credincioi ai Organizaiei Mondiale a Alimentaiei, situat la
mijlocul ierarhiei a se citi hrogar mult vreme burlac,
avnd tradiie diplomatic n familie i care, nainte de a se
cstori, servise drapelul britanic n cteva dintre cele mai
nefericite puncte fierbini ale planetei, printre care Aden i
Beirut. Colegii i aminteau cu un aer amabil de sngele-rece
dovedit de el n momente de criz. n Nairobi condusese o
conferin internaional pe teme tehnice legate de
ajutoare. Nimeni nu a folosit sintagma ar napoiat. Ca
un aspect oarecum comic, se vdi c exista o mulime de
fotografii ale lui, fcute fie nainte de cstorie, fie dup. Un
instantaneu de familie nfia un tnr cu o figur
ntunecat, un introvertit care nc de atunci prea marcat
implacabil s rmn vduv foarte de timpuriu. Fusese
extras, dup cum se confesa Justin la insistenele gazdei
sale, dintr-o fotografie de grup a echipei de rugbi de la Eton.
Justin, n-am tiut c ai jucat rugbi! Ce curajos din
partea ta, exclam Gloria, a crei sarcin autoimpus n
fiecare diminea era ca, dup micul dejun, s-i prezinte
scrisorile de condoleane i extrasele din ziare trimise de
nalta Comisie.
N-a fost vorba de niciun curaj, i rspunse el ntr-una
dintre sclipirile lui de spirit care i plceau att de mult
Gloriei. Am fost luat cu arcanul i bgat n echip de o brut
de ef de clas, care i nchipuia c nu deveneam brbai
dect dac ne bteam pentru o minge, gata s fim fcui
buci. coala nu trebuia s pun fotografia aceea la
dispoziia presei.
Apoi, rcorit:
i rmn recunosctor, Gloria

Ca n cazul celorlalte probleme, i ddu raportul Elenei:


pentru butur i mncare i pentru celula sa de nchisoare;
pentru apariiile lor mpreun n grdin i scurtele seminarii
privind ngrijirea florilor Justin se arta extrem de
mgulitor n legtur cu alyssum-ul i florile albe i violacee
ale acestuia pe care ea le convinsese n cele din urm s se
ntind pe sub arborele bombax; pentru ajutor n rezolvarea
detaliilor referitoare la apropiata nmormntare, inclusiv
deplasarea cu Jackson pentru a vedea locul mormntului i
casa unde avea s se in slujba, fiindc Justin, n urma
unui ordin venit de la Londra, trebuia s rmn ascuns
pn se termina toat vnzoleala i scandalul. O scrisoare n
acest sens, sosit prin fax de la Ministerul de Externe,
adresat lui la nalta Comisie i semnat Alison Landsbury,
ef Serviciu Personal produsese un efect aproape violent din
partea Gloriei. Mai trziu, nu reui s-i aduc aminte de
vreo ocazie n care s-i fi pierdut firea n aa fel.
Justin, este scandalos cum te trateaz! Predai cheile
casei dumneavoastr pn se ntreprind msurile necesare
de ctre autoriti. Dumnezeule mare! Care autoriti? Cele
kenyene? Sau poliitii de la Scotland Yard, care nici mcar
pn acum nu s-au deranjat s te caute?
Gloria, dar eu am fost deja acas, insist Justin n
efortul de a o mai liniti. De ce s port o lupt care e deja
ctigat? Cei de la cimitir ne primesc?
La ora dou i jumtate. Trebuie s ajungem la Salonul
de Pompe Funebre Lee la dou. Anunul se va publica mine
n ziare.
Va fi nmormntat alturi de Garth fiul lui care
murise, botezat astfel dup tatl Tessei, judectorul.
Ct de aproape se va putea, dragul meu. Sub acelai
palisandru. Lng un bieel african.
Eti prea bun, i spuse el pentru a nu tiu cta oar i,
fr s mai scoat o vorb, se ridic i plec spre demisol,
unde l atepta geanta din piele.
Geanta i servea drept consolare. Gloria l surprinsese de
dou ori pe furi printre barele de la fereastra ce ddea spre

grdin, aezat neclintit pe pat, cu capul prins ntre palme i


cu geanta la picioare, privind-o fix. Convingerea ei secret
mprtit i de Elena era c n ea se aflau scrisorile de
dragoste de la Bluhm. El le salvase de ochi iscoditori iar
asta nu graie lui Sandy i atepta pn va deveni suficient
de tare pentru a decide dac era cazul s le citeasc ori s le
ard. Elena o aproba, dei credea c Tessa fusese o
femeiuc proast dac le pstrase. Motoul meu este:
citete-le i d-le foc, drag! Observnd lipsa de dorin a lui
Justin de a se ndeprta de camera lui din teama de a nu
lsa geanta nesupravegheat, Gloria i suger s o duc n
pivnia de vinuri care, avnd un grilaj din fier drept u, se
ncadra perfect n atmosfera sumbr, ca de nchisoare, a
demisolului.
i o s pstrezi tu cheia, Justin, spusese ea,
ncredinndu-i-o cu un gest mrinimos. Iar cnd Sandy o s
vrea o sticl, va trebui s vin s i-o cear. n felul acesta,
poate c o s bea mai puin.
***
Treptat, pe msur ce titlurile din ziare se succedau,
Woodrow i Coleridge erau aproape convini c reuiser s
stvileasc puhoiul de veti scandaloase. Fie c Wolfgang i
determinase pe oaspeii i pe oamenii lui s-i in gura, fie
c presa era att de obsedat de scena crimei, nct nimeni
nu-i btuse capul s fac investigaii la Oasis, i spuser ei
ntr-o discuie. Coleridge li se adresase personal veteranilor
strni la Muthaiga Club invitndu-i, n numele solidaritii
anglo-kenyene, s stvileasc orice brfe. Woodrow inuse o
predic similar personalului naltei Comisii. Indiferent ce
am crede n sinea noastr, nu trebuie s facem nimic pentru
a aa vlvtaia, i sftuise el, iar vorbele lui nelepte,
rostite cu convingere, avuseser efect.
ns totul nu fusese dect o iluzie, aa dup cum, gndind
la rece, Woodrow tiuse nc de la nceput. Tocmai cnd

reporterii o lsaser mai moale, un cotidian belgian public


un articol pe prima pagin, acuzndu-i pe Tessa i pe Bluhm
de o legtur pasional, prezentnd o fotocopie dup
registrul de eviden de la Oasis i relatri ale unor martori
oculari n legtur cu amanii care luaser masa n mare
intimitate n ajunul asasinrii Tessei. Ziarele britanice de
duminic avur o zi de triumf: Bluhm devenise peste noapte
o figur detestat, pe care toi cei de pe Fleet Street o puteau
blcri cum doreau. Pn n acel moment, el fusese
doctorul Arnold Bluhm, de origine congolez, fiul adoptiv al
unui cuplu bogat cu afaceri n domeniul mineritului; i
primise educaia la Kinshasa, Bruxelles i Sorbona, era
clugrul tmduitor, cunosctor al zonelor de rzboi i
altruistul vindector din Alger. De atunci ncolo devenise
Bluhm-seductorul, Bluhm-adulterinul, Bluhm-maniacul. Pe
pagina a treia, un articol ce i enumera pe doctorii ucigai dea lungul veacurilor era nsoit de fotografiile foarte
asemntoare ale lui Bluhm i O.J. Simpson, sub care
aprea ntrebarea plin de subneles: Care dintre gemeni
este Doctorul? Dac ai fi citit numai astfel de ziare, l-ai fi
considerat pe Bluhm drept modelul ucigaului negru. El o
ademenise pe soia unui alb, i tiase gtul, l decapitase pe
ofer i fugise n pustie s-i caute o nou prad, aidoma
acelor negri murdari, atunci cnd recad n primitivism.
Pentru a face comparaia i mai explicit, modificaser
fotografia, nfindu-l fr barb.
Gloria se strduise toat ziua s-l fereasc pe Justin de
asemenea veti negre, temndu-se c asta l-ar fi dobort.
ns el insista s vad totul, orict de respingtor ar fi fost.
i astfel, la cderea serii i nainte de revenirea lui Woodrow,
ea l chem la un pahar de whisky i, cu inima ndoit, i
prezent ntreaga mizerie. Cnd ptrunse n spaiul ca de
nchisoare, descoperi revoltat c fiul ei Harry sttea n faa
lui Justin la masa descleiat din lemn de pin, amndoi
ncruntai i concentrai asupra unei table de ah. Se simi
cuprins de un val de gelozie.

Harry, scumpule, e total lipsit de politee s-l sci pe


domnul Quayle ca s joace ah cu tine, cnd
Dar Justin interveni nainte ca ea s fi apucat s termine
fraza:
Gloria, fiul tu are o minte extrem de viclean, o asigur
el. Sandy va trebui s se fereasc, te rog s m crezi.
Dup ce lu pachetul cu extrase din ziare, se aez apatic
pe pat i rsfoi peticele de hrtie.
Arnold cunoate foarte bine prejudecile care ne mn,
s tii. Dac mai e n via, lucrurile astea nu-l vor
surprinde. Dac nu, nu se va sinchisi, corect?
ns presa mai pstra n mnec nc o lovitur, i mai
ucigtoare, pe care Gloria n-ar fi reuit s o anticipeze nici n
visurile ei cele mai sumbre i pesimiste.
***
Dintre zecile de buletine informative independente la care
era abonat nalta Comisie ziare locale pline de culoare,
scrise de oameni sub nume de mprumut i tiprite pe
ascuns unul anume dovedise o uimitoare capacitate de
supravieuire. Se numea, nici mai mult nici mai puin dect
Africa Corrupt1, iar politica lui, dac pornirile care l animau
puteau fi numite astfel, era de a rscoli n gunoaie, indiferent
de ras, culoare a pielii, adevr sau consecinele acestuia.
Fiuica aceea era scris cu aceeai dezinvoltur, fie c scotea
la lumin acte de ticloie fptuite de minitrii i funcionarii
superiori ai administraiei Moi, fie c expunea peruiala,
corupia i stilul de via porceasc n lux al funcionarilor
care lucrau pentru organizaiile de ajutorare.
ns buletinul informativ respectiv cunoscut, dup
aceea, sub numele de Articolul 64 nu-i ndrepta atenia
asupra nici unuia dintre aceste aspecte. Era tiprit pe
ambele pri ale unei singure file de un roz ocant, avnd
suprafaa de aproape un metru ptrat. mpturit atent,
1

Corupta Afric (engl., n.tr.).

ncpea comod n buzunarul hainei. Chenarul negru i gros


ddea de neles c editorii anonimi ai Articolului 64 se aflau
n doliu. Titlul era alctuit dintr-un singur cuvnt: TESSA,
scris cu litere negre avnd nlimea de ase-apte
centimetri, iar lui Woodrow exemplarul i fusese nmnat de
nimeni altul dect de bolnviciosul, prosul, ochelaristul i
mustciosul Tim Donohue n persoan. Soneria de la intrare
se auzise n timp ce Woodrow juca crichet cu bieii n
grdin. Gloria, de obicei o portri neobosit la un astfel de
joc, rmsese la etaj, unde se lupta cu o durere de cap;
Justin se ascunsese n cas, stnd cu perdelele trase la
geamuri. Woodrow trecu prin cas i, bnuind c ar putea fi
vorba de o stratagem a vreunui ziarist, se uit pe vizor. l
vzu pe Donohue n prag, avnd un surs sfios pe chipul
lung i trist, fluturnd ncoace i ncolo ceea ce prea a fi un
ervet roz.
mi pare teribil de ru c te deranjez, btrne. Iar asta
n sfnta zi de duminic. S-ar prea c ateptata avalan sa dezlnuit.
Cu un dezgust nedisimulat, Woodrow l conduse pn n
sufragerie. Ce Dumnezeu mai voia i omul acesta?! Iar dac
se gndea mai bine, la urma urmei cu ce se ocupa el?
Woodrow nu-i agrease niciodat pe prieteni, cum obinuiau
cei de la Externe s-i denumeasc pe spioni, exprimndu-i,
n acelai timp, lipsa de afeciune fa de ei. Donohue nu era
recunoscut pentru finee, nu avea darul vorbirii frumoase,
nu fermeca pe nimeni. Judecat din afar, arta ca un produs
expirat de mult. Fcea impresia c-i petrecea mai toat ziua
pe terenul de golf de la Muthaiga Club, mpreun cu membrii
mai corpoleni ai comunitii de afaceri din Nairobi, iar serile
la bridge. i cu toate acestea, tria pe picior mare, avnd
nchiriat o cas impuntoare, cu patru servitori, i o
frumusee cam ofilit pe nume Maud, care prea la fel de
bolnav ca i el. Oare, Nairobi reprezenta sinecura lui? Un
srut de adio la sfrit de carier? Woodrow auzise c
prietenii procedau uneori i n acest fel. Donohue devenise,

dup prerea lui Woodrow, un balast inutil n cadrul unei


profesiuni care era, prin definiie, parazitar i depit.
Unul dintre bieii mei hoinrea prin pia, explic
Donohue, iar civa tipi distribuiau nite fiuici gratis, cam
pe furi, aa c omul s-a gndit c n-ar fi ru s fac i el
rost de un exemplar.
Pagina nti cuprindea trei panegirice distincte ale Tessei,
fiecare scris, evident, de cte o prieten de origine african.
Stilul era al dialectului local afro-englez: cte ceva furat
dintr-o predic de amvon, ceva limbaj de telenovele
lacrimogene, plus nflorituri dezarmante pornite din
sentiment. Fiecare dintre autoare susinea, n felul su, c
Tessa ieise din tipare. Avnd n vedere bunstarea, obria,
educaia i frumuseea ei, ar fi trebuit s danseze i s
benchetuiasc alturi de cei mai josnici dintre conductori,
ns ea se dovedise a fi opusul a tot ceea ce reprezentau
acetia. Tessa se ridicase mpotriva clasei din care fcea
parte, a rasei i a tot ce considera c o trgea n jos,
indiferent dac era vorba de culoarea pielii, de prejudecile
egalilor ei sau de legturile impuse de o cstorie de
convenie cu un angajat al Ministerului de Externe.
Cum rezist Justin? ntreb Donohue, n timp ce
Woodrow citea.
Bine, dac inem seama prin cte a trecut.
Am auzit c acum cteva zile a trecut pe acas.
Vrei s m lai s citesc asta sau nu?
O operaiune foarte inteligent, recunosc, amice, mai
ales c ai reuit s le pclii pe jivinele alea de la poart. Ar
trebui s v angajai la noi. E prin preajm?
Da, dar nu vrea s discute cu nimeni.
Dac Africa era ara de adopie a Tessei Quayle, citi
Woodrow, atunci femeile africane erau religia ei.
Tessa s-a btut pentru noi, indiferent care ar fi fost
terenul de lupt, n ciuda tuturor tabuurilor. S-a btut
pentru noi la recepii simandicoase cu ampanie i la

orice alte petreceri cu ampanie unde amfitrionii au fost


ndeajuns de nesbuii s o invite, iar mesajul ei a fost
mereu acelai. Numai emanciparea femeilor africane ne-ar
mai putea salva de gafele i corupia brbailor. Iar cnd
Tessa a descoperit c era nsrcinat, a insistat s poarte
n pntece copilul african printre femeile Africii care o
iubeau.
Of, Doamne, exclam Woodrow n surdin.
Aa m-am gndit i eu, l aprob Donohue.
Ultimul paragraf era tiprit cu majuscule. Fr s-i dea
seama, Woodrow l citi i pe acesta:
ADOI,
MAMA
TESSA!
NOI
SUNTEM
COPIII
CURAJULUI TU. MULUMIM! I MULUMIM, MAMA
TESSA, PENTRU SACRIFICIU, S-AR PUTEA CA ARNOLD
BLUHM SA TRIASC, NS TU AI MURIT SIGUR. DACA
REGINA ANGLIEI ACORD CUMVA MEDALII POST
MORTEM, NOI SPERM CA, N LOC DE A-L NLA PE
DOMNUL COLERIDGE PORTER LA GRADUL DE
CAVALER PENTRU SERVICIILE ADUSE ORGOLIULUI
BRITANIC, S I DEA IE, MAMA TESSA, CRUCEA
VICTORIEI PENTRU CAVALERISMUL TU IEIT DIN
COMUN N FAA BIGOTISMULUI POSTCOLONIAL.
De fapt, spuse Donohue, partea tare e pe dosul paginii.
Woodrow ntoarse foaia:

Tessa Quayle a crezut c e bine s-i pun viaa i


trupul n slujba convingerilor ei. Spera ca i alii s
procedeze la fel. Cnd Tessa a fost internat la Spitalul
Uhuru din Nairobi, prietenul ei apropiat, doctorul Arnold
Bluhm, a vizitat-o n fiecare zi i, potrivit unor relatri, n
majoritatea nopilor, lundu-i cu el chiar i un pat pliant
ca s poat dormi alturi de ea n aceeai rezerv.

Woodrow mpturi fiuica i o vr n buzunar:


Cred c ar fi bine s-i transmit asta i lui Porter, dac
nu te deranjeaz. Sper c pot s-l pstrez, nu?
i aparine, btrne. Cu complimente din partea firmei.
Woodrow pornise deja spre u, ns Donohue nu pru
dispus s-l urmeze.
Vii? l ntreb Woodrow.
M gndeam s mai rmn puin, dac nu te superi. Ca
s-i spun cte ceva srmanului Justin. Unde e? Sus?
Credeam c ne-am neles asupra acestui aspect.
Serios, btrne? Nicio suprare. O lsm pe alt dat. E
casa ta, oaspetele tu. Sper c nu l-ai adpostit i pe Bluhm,
nu?
Nu fi ridicol!
Fr a se lsa descurajat, Donohue se grbi s ajung
alturi de Woodrow, ndoindu-i genunchii i silindu-se s fie
la fel de nalt ca i Woodrow.
N-ai vrea s facem o plimbare? Doar pn dup col. Te
scutesc de a mai scoate maina. Oricum e prea cald ca s
mergem pe jos.
nc temndu-se c Donohue ar putea insista n
ncercarea de a-l vedea pe Justin, Woodrow accept
plimbarea i rmase cu ochii la automobilul parcat pe coama
dealului. Porter i Veronica Coleridge se soreau n grdin. n
spatele lor se afla conacul amintind de comitatul Surrey
ce aparinea naltei Comisii, avnd n fa peluzele
impecabile i straturile de flori bine plivite, ce te duceau cu
gndul la grdina unui bogat agent de burs. Coleridge
sttea pe scaunul balansoarului i citea documente pe care
le inea ntr-o geant de serviciu. Veronica, soia lui blond,
purtnd o fust ieftin de culoare albastr i o plrie din
pai, pleotit, sttea ntins pe iarb alturi de un arc
capitonat. n arc, fiica lor, Rosie, se rostogolea ncoace i
ncolo pe spate, admirnd frunziul unui stejar printre
degetele ncruciate, n timp ce Veronica i ngna un
cntecel. Woodrow i ntinse ziarul volant lui Coleridge i

atept reacia violent a acestuia. Nu avu aceast


satisfacie.
Cine citete porcria asta?
Toi salahorii din ora, dup prerea mea, spuse
Woodrow pe un ton neutru.
Care e urmtoarea lor int?
Spitalul, rspunse el simind un gol n stomac.
Prvlit pe un fotoliu mbrcat n plu reiat din biroul lui
Coleridge, cu o ureche ascultndu-l cum schimb replici
precaute cu detestatul lui superior din Londra la telefonul
mobil pe care l inea, de obicei, ncuiat ntr-un sertar al
mesei de lucru, i retrind visul ce nu-i ddea pace i de care
nu avea s scape pn la moarte, Woodrow urmrea trupul
albului deplasndu-se cu pai mari i autoritari de-a lungul
imenselor holuri aglomerate ale Spitalului Uhuru, oprindu-se
doar pentru a cere cuiva n uniform ndrumri ca s ajung
la scara potrivit, la etajul corect, la rezerva dorit, la
pacientul cutat.
Ce prostii mai spune i Pellegrin, cic s muamalizm
totul! l anun Porter Coleridge, trntind telefonul pe mas.
S ascundem totul ct mai curnd. Trebuie s-i bgm naibii
n cea! Tipic.
Privind pe fereastra biroului, Woodrow o urmri pe
Veronica ridicnd-o pe Rosie din arc i ducnd-o n cas.
Eu credeam c asta am i fcut pn acum, protest el
moale, nc pierdut n visare.
Ce fcea Tessa n timpul liber era treaba ei i att. Aici
am n vedere amorul cu Bluhm i orice alt cauz nobil n
care o fi fost amestecat. Neoficial i doar dac ne ntreab
cineva noi i-am respectat aciunile caritabile, ns le-am
considerat personale i nu tocmai logice. i nu facem niciun
comentariu n legtur cu acuzaiile iresponsabile lansate de
presa de an.
Fcu o pauz, chinuindu-se s alunge senzaia de dezgust
de sine.
Iar noi trebuie s lansm ideea c era nebun,
continu.

De ce Dumnezeu ar trebui s procedm astfel?! fcu


Woodrow, trezindu-se, dintr-o dat, la realitate.
Treaba noastr e s nu amestecm logica aici. Tessa ia ieit din mini din cauz c a pierdut sarcina i era labil i
nainte. A mers la un psihiatru din Londra, ceea ce vine n
sprijinul ideii. Pute i asta nu-mi place deloc! Cnd e
nmormntarea?
Cel mai devreme la mijlocul sptmnii viitoare.
Mai devreme nu se poate?
Nu.
De ce nu?
Ateptm
efectuarea
autopsiei.
Ceremonia
de
nmormntare trebuie programat n avans.
Vrei nite sherry?
Nu, mulumesc. Cred c m voi ntoarce acas.
Ministerul vrea s suferim ndelung. Tessa a fost crucea
noastr, dar noi am purtat-o cu mult curaj. Eti n stare s
mai suferi?
Nu cred.
Nici eu. Mi se face ru numai gndindu-m la asta.
Vorbele i scpaser lui Coleridge att de repede, cu o
nuan subversiv i cu atta convingere, nct la nceput
Woodrow se ntreb dac auzise bine.
Ceea ce spune Pellegrin se reduce la cteva rnduri,
continu Coleridge pe un ton de dispre fichiuitor. Fr
sceptici, fr trdtori. Asta poi s accepi?
Cred c da.
Bravo ie! Eu nu-s convins c o s reuesc. Orice
afirmaii pe care le-a fcut Tessa n diverse ocazii ea i
Bluhm, mpreun sau separat fa de oricine, inclusiv fa
de mine sau tine, indiferent ce idei trsnite a avut n minte
referitoare la faun, flor, aspecte politice sau farmaceutice
urm o pauz lung i insuportabil, timp n care Coleridge
l fix cu fervoarea unui eretic ncercnd s-i fac un prta
i tovar la trdare se situeaz n afara preocuprilor
noastre i nu avem nici cea mai vag idee despre aa ceva.

M-am exprimat suficient de limpede sau vrei s-i scriu totul


pe perete cu cerneal invizibil?
Mi-e totul foarte clar.
Fiindc Pellegrin s-a exprimat limpede, nelegi? A fost
ct se poate de explicit.
Aa e. Nici nu concepe altfel.
Noi am pstrat, cumva, copii ale rapoartelor pe care am
convenit c nici nu i le-a dat? Acele chestii pe care nici nu
le-am vzut, nici nu le-am atins i care nu ne-au tulburat
contiina curat ca lacrima?
Tot ce ne-a dat ea a fost trimis lui Pellegrin.
Ce istei am fost! Iar tu, Sandy, eti cu inima mpcat,
nu? Cu coada pe sus i tot tacmul, chiar dac trim
vremuri grele i-l ai pe soul ei cazat n camera de oaspei?
Cred c da. Dar tu? l ntreb Woodrow care, de ctva
timp i cu ncurajri din partea Gloriei, urmrea cu
satisfacie ruptura tot mai serioas dintre Coleridge i efii
din Londra i se ntreba cum ar putea exploata mai bine
aceast situaie.
La drept vorbind, nu tiu dac sunt cu inima mpcat,
i rspunse Coleridge cu o sinceritate pe care nu o artase
pn atunci fa de Woodrow. Nu-s deloc sigur. n realitate,
dac m gndesc mai bine, stau n cumpn, fir-ar s fie,
netiind dac pot s susin ceva din toate astea. Adevrul e
c nu pot. Refuz. Aa c o s-i pun bee n roate lui Bernard
Pellegrin s-l ia naiba! i manevrelor lui. O s le-o trag eu
tuturor! Iar la tenis omu-i o catastrof. O s i-o i spun fr
niciun menajament.
n orice alt zi, Woodrow ar fi apreciat o asemenea dovad
de revolt i ar fi fcut orice i-ar fi stat n putin ca s o
ae, ns amintirea imaginilor vzute n spital l urmrea cu
o pregnan de care nu putea scpa, umplndu-l de ur fa
de lumea care l inea nctuat mpotriva propriei voine.
Dup ce plec de la reedina naltului Comisar, nu-i trebui
dect zece minute de mers pe jos ca s ajung acas. Pe
drum deveni inta n micare a cinilor care ltrau, a copiilor
care cereau, strignd cinci ilingi, cinci ilingi n vreme ce

alergau dup el, dar i a oferilor bine intenionai care


ncetinir pentru a se oferi s-l conduc. Cnd ajunse pe
aleea ce ducea spre poart, era convins c retrise cea mai
vinovat or din viaa lui.
***
n rezerva de la Spitalul Uhuru sunt ase paturi, cte trei
lng fiecare perete. Niciunul nu are pern sau cearaf.
Podeaua din beton. Exist luminatoare, dar acestea stau
nchise. E iarn, dar prin ncpere nu trece nicio adiere, iar
duhoarea de excremente i dezinfectant e atroce, nct
Woodrow are impresia c nghite mirosul, nu doar c-i
ptrunde n nri. Tessa st ntins n patul din mijloc n
partea stng a rezervei, hrnind la sn un copil. O privete
la urm, n mod deliberat. Paturile din stnga i dreapta ei
sunt goale, cu excepia cearafurilor cauciucate uzate, prinse
cu nasturi de saltele. De cealalt parte a camerei, exact n
faa ei, o femeie foarte tnr st chircit pe o parte, cu
capul lipit de saltea, iar un bra gol i atrn din pat. Un
adolescent st ghemuit pe podea aproape de ea, cu ochii larg
deschii, rugtori, ntori fr s se clinteasc de la faa ei, i
i face vnt cu o bucat de carton. Alturi de ei, o btrn cu
prul alb i avnd un aer demn st hotrt n capul oaselor
i, prin ochelarii cu rame groase de baga, citete dintr-o
Biblie distribuit de misionari. Poart o kanga din bumbac,
de felul celor care sunt vndute turistelor ca acopermnt.
Dincolo de ea, o femeie cu cti pe urechi i schimb mimica
n funcie de ceea ce aude. Are faa marcat de durere i
devotament. Woodrow nregistreaz toate acestea ca un
spion, n vreme ce, din colul ochiului o urmrete pe Tessa
i se ntreab dac ea l-a vzut.
Dar Bluhm sigur l-a remarcat. El a ridicat capul imediat ce
Woodrow a pit stngaci n camer. Bluhm s-a ridicat de
lng patul Tessei, apoi s-a aplecat s-i opteasc ceva la
ureche, dup care s-a apropiat tcut de el, i-a strns mna i

a murmurat: Bun venit! vorbe ce au fost auzite doar de ei.


Bun venit unde anume? Bun venit la Tessa, datorit
amabilitii amantului ei? Bun venit n acest hu de iad
puturos, loc al suferinei neputincioase? Singura replic pe
care o gsete Woodrow este un distant: M bucur s te vd,
Arnold, iar acesta se strecoar cu discreie pe coridor.
Englezoaicele care alptau dovedeau mai ntotdeauna o
fereal decent aa tia Woodrow din experiena lui
limitat. Gloria sigur aa procedase. i desfac bluzele puin,
ca brbaii, apoi i folosesc priceperea pentru a ascunde
vederii ceea ce se afl dedesubt. ns n aerul nbuitor al
Africii, Tessa nu simte nevoia de a se feri. E goal pn la
brul care e acoperit cu o pnz kanga similar cu aceea a
btrnei i ine copilul aprat la snul stng, cel drept fiind
liber, n ateptare. Partea superioar a trupului ei este zvelt
i translucid. Snii ei, chiar dup chinurile naterii, sunt la
fel de uori i impecabili cum i i-a imaginat el de
nenumrate ori. Copilul e negru. Negru, btnd n albstrui,
n comparaie cu albul marmorean al pielii ei. O mnu
fragil a gsit snul la care suge i l strnge cu o stranie
ncredere, n timp ce Tessa l privete atent. Apoi, ncet,
ridic ochii mari i cenuii i privete n ai lui Woodrow. El
i caut cuvintele, dar nu gsete nimic de spus. Se apleac
spre ea pe deasupra copilului i, cu mna sprijinit de
cptiul patului, o srut pe frunte. Cnd face asta rmne
surprins vznd un carneel pe latura patului unde a stat
Bluhm. St ntr-un echilibru precar pe msua minuscul,
alturi de un pahar cu ap sttut i cteva pixuri. Este
deschis i se vd rndurile aternute cu scrisul ei dezlnat i
neclar ce aduc, mai degrab, cu reminiscene ale caligrafiei
nflorite deprinse n coala particular, pe care Woodrow l
poate atribui numai Tessei. Se aaz ntr-o dung pe pat i
se gndete ce s spun. ns Tessa e cea care rupe tcerea.
Pierit, cu o voce sedat i gtuit dup durerea nefireasc
trit, reuind totui s ating nota uor ironic-muctoare
pe care o pstreaz mai ntotdeauna pentru el.

l cheam Baraka, spune ea. nseamn binecuvntare.


Dar tiai asta.
Bine ales
Nu-i al meu.
Woodrow tace.
Mama lui nu-l poate hrni, i explic Tessa.
Are vocea moale i vistoare.
Atunci a fost norocos c te-a gsit pe tine, spune
Woodrow gsind cuvintele potrivite. Dar cum te simi tu? Nici
nu-i poi nchipui ce ngrijorat am fost. mi pare att de ru!
Cine-i poart de grij, n afar de Justin? Ghita i mai cine?
Arnold.
Vreau s zic, n afar de Arnold, evident.
i-am spus odat c eu curtez coincidenele, zice ea,
trecnd peste ntrebarea lui. Aezndu-m n prima linie,
declanez evenimente.
Te admiram pentru asta.
Mai e valabil?
Desigur.
Moare, spune ea, mutndu-i ochii de la el i privind n
cealalt parte a camerei. Mama lui, adic. Wanza.
Se uit la femeia creia i atrn braul din pat i la
biatul tcut care st ghemuit pe podea alturi de ea.
Hai, Sandy! N-ai de gnd s ntrebi de ce?
De ce? ntreab el supus.
De via. Despre care buditii susin c e prima cauz a
morii. Supraaglomerare. Subnutriie. Condiii mizere de trai.
Se adreseaz copilului:
i lcomie. n cazul acesta e vorba de oameni lacomi. E
de mirare c nu te-au ucis i pe tine. Dar n-au reuit, aa e?
La nceput au vizitat-o de dou ori pe zi. Erau ngrozii.
Cine?
Coincidenele. Cei lacomi. Purtau haine albe i elegante.
Au urmrit-o, au mboldit-o puin, au citit fia medical i au
discutat cu asistentele. Acum nu mai vin.
Copilul o deranjeaz. Ea l aaz mai bine i continu.

Iisus a avut noroc. El a putut sta la cptiul


muribunzilor, i-a spus cuvintele magice i toat lumea a
aplaudat. Coincidenele nu pot proceda la fel. De aceea au
plecat. Au omort-o, iar acum nu tiu vorbele magice.
Srmanii, o ngn Woodrow, ca s-i fac pe plac.
Ba nu!
ntoarce capul, chircindu-se cnd o mpunge durerea i
face semn cu capul nspre cealalt parte a camerei.
Ei sunt srmanii. Wanza. i el, care st pe podea.
Kioko, fratele ei. A mers pe jos optzeci de kilometri tocmai din
satul lui ca s te pzeasc de mute, nu-i aa, unchiul tu a
fcut-o, spune ea ctre copil, aezndu-l n poal i lovindu-l
delicat pe spate pn cnd acesta eructeaz. i plaseaz
apoi palma sub cellalt sn pentru a-i da copilului s sug n
continuare.
Tessa, ascult-m!
Woodrow i urmrete ochii care l msoar. Ea recunoate
tonul. Woodrow observ umbra de suspiciune care coboar
asupra feei ei i nu se mai clintete de acolo. M-a chemat
fiindc avea nevoie de mine, dar acum i-a amintit cine
sunt.
Tessa, te rog s m asculi. Nu moare nimeni. Nimeni
nu mai e ucis. Ai febr, i imaginezi doar. Eti cumplit de
obosit. Mai las lucrurile astea! Ofer-i cteva momente de
odihn! Te rog!
Ea i ndreapt din nou atenia ctre copil, mngindu-i
obrazul minuscul cu vrful unui deget.
Eti cel mai frumos lucru pe care l-am atins vreodat, i
optete bebeluului. i te rog s nu uii asta.
Sunt sigur c nu va uita, spune Woodrow cu vioiciune,
iar sunetul vocii lui i reamintete Tessei de prezena lui.
Cum e la ser? ntreab ea; era felul cum numea ea
nalta Comisie.
Prosper
nseamn c ai putea ncepe s mpachetai, ca s
plecai acas chiar mine. Nici nu s-ar simi, zise ea
ambiguu.

Mereu vorbeti aa
Africa e aici. Voi suntei dincolo.
O s discutm despre asta cnd te nzdrveneti, i
sugereaz Woodrow cu nuana cea mai conciliant n voce.
E posibil?
Bineneles.
i m vei asculta?
Ca un cine.
Iar apoi v putem spune despre coincidenele lacome n
haine albe. Iar tu o s ne crezi. Ne-am neles?
Noi?
Arnold.
Menionarea lui Bluhm l readuse pe Woodrow napoi la
realitate.
Voi face tot ce pot n condiiile de aici. Orice ar fi. n
limite rezonabile. Promit. Acum ncearc s te odihneti. Te
rog.
Ea analizeaz sfatul:
El promite c va face tot ce poate, date fiind condiiile
de aici, i explic ea copilului. n limite rezonabile. Un
adevrat brbat. Ce mai face Gloria?
E foarte ngrijorat. i transmite salutri.
Tessa scoate un oftat slab de epuizare i, continund s
in copilul la sn, se las pe perne i nchide ochii.
Atunci ntoarce-te la ea! i s nu-mi mai trimii scrisori,
spune ea. i s-i dai pace Ghitei! Nici ea nu vrea s intre n
joc.
El se ridic i se ntoarce, din motive care-i sunt neclare,
ateptndu-se s-l vad pe Bluhm la u, n postura pe care
o detest cel mai mult: rezemat cu dezinvoltur de canat, cu
minile vrte ca un cow-boy n centura lat, surznd i
artndu-i dinii albi ce contrasteaz cu barba neagr i
pretenioas. ns n cadrul uii nu e nimeni, coridorul lipsit
de ferestre e ntunecat, iluminat, ca un adpost contra
bombardamentelor, de un ir de becuri slabe. Trecnd pe
lng trgi ncrcate cu trupuri ntinse, mirosul de snge i

excremente amestecndu-se cu parfumul dulceag, ca de cal,


al Africii, Woodrow se ntreab dac aceast mizerie este
partea care o face pe Tessa atrgtoare pentru el: Mi-am
petrecut viaa fugind de viaa adevrat, dar ea m readuce
mereu la realitate.
Ptrunde pe un culoar aglomerat i-l vede pe Bluhm prins
ntr-o discuie aprins cu un alt brbat. La nceput, i aude
vocea lui Bluhm dar nu i cuvintele strident i
acuzatoare, rsunnd multiplicat de grinzile din oel. Apoi,
cellalt i rspunde. Unii oameni, vzui doar o dat n via,
i rmn ntiprii n memorie pe vecie. Pentru Woodrow
acesta este unul dintre aceia. Brbatul e masiv i burtos,
avnd o fa plin i strlucind de sudoare, care trdeaz o
disperare abject. Prul lui, blond spre aten, este rsfirat
rar pe scalpul sclipitor. Are o gur rotund ca un mugur
uguiat i se scuz i neag. Ochii, rotunzi de durere, sunt
hituii de o groaz pe care par s o mprteasc amndoi.
Minile i sunt puternice i ptate cu puncte maronii, iar
cmaa kaki e vrstat de linii paralele de sudoare n jurul
gulerului. Restul corpului i este ascuns sub haina alb de
medic.
Iar apoi, noi v putem spune despre coincidenele lacome
n haine albe.
Woodrow se deplaseaz hoete nainte. A ajuns foarte
aproape de ei, dar niciunul nu ntoarce capul. Sunt prini de
cearta lor. Trece neobservat cu pai mari pe lng ei, iar
vocile lor se pierd n vacarmul general.
Maina lui Donohue se afla din nou pe alee. Vederea ei l
fcu pe Woodrow s fiarb de furie. Urc valvrtej scrile,
fcu du, i schimb cmaa, dar furia tot nu i se domoli.
Casa era neobinuit de tcut pentru o zi de smbt, dar
cnd arunc o privire pe fereastra bii nelese motivul.
Donohue, Justin, Gloria i bieii stteau la masa din
grdin i jucau Monopoly. Woodrow detesta toate jocurile de
societate, dar pentru Monopoly avea o ur iraional ce nu se
deosebea de aceea pe care o manifesta fa de prieteni i

fa de toi ceilali membri ai supraaglomeratelor reele de


informaii. Ce dracu are n minte de revine la cteva minute
dup ce i-am spus s stea deoparte? i ce ciudenie de
brbat mai e i la care st jos i joac nepstor Monopoly
la cteva zile dup ce soia lui a fost aproape tiat
bucele? Oaspeii din cas, obinuiau s-i spun
Woodrow i Gloria unul altuia, citind un proverb chinezesc,
sunt ca petii i, din a treia zi, ncep s put. ns cu fiecare
zi ce trecea, Justin devenea tot mai mbietor pentru Gloria
Cobor n buctrie i rmase acolo, privind pe fereastr.
Nu aveau servitori smbta dup-amiaza, bineneles. Cu
att mai bine, o s fim noi nine, drag. Numai c nu
suntem noi nine, ci voi niv. Iar tu pari cu mult mai
fericit mpreun cu doi brbai n floarea vrstei ce te
curteaz, dect ai fost vreodat alturi de mine.
La mas, Justin intrase pe strada altuia i pltea un teanc
de bani drept chirie, n vreme ce Gloria i bieii chiuiau de
bucurie, iar Donohue protesta, susinnd c era vremea s
mai i piard. Justin avea pe cap o plrie ridicol din pai i,
la fel ca hainele ce le avea pe el, i se potrivea perfect.
Woodrow umplu un ceainic i-l puse pe aragaz. O s le duc
ceai, ca s tie c m-am ntors, presupunnd c nu sunt
prea absorbii ca s m observe. Rzgndindu-se, iei vioi n
grdin i se apropie cu pai mari de mas.
Justin! Regret c v ntrerup. A fi vrut s discutm
ceva.
Iar ctre ceilali propria mea familie, holbndu-se la
mine de parc tocmai am violat servitoarea!
Biei, n-a fi vrut s v stric distracia! Doar cteva
minute. Cine ctig?
Nimeni, spuse Gloria, oarecum mbufnat, n timp ce
Donohue, stnd deoparte, arbor zmbetul lui ciudat.
Cei doi n picioare, n celula lui Justin. Dac n grdin nar fi fost nimeni, Woodrow ar fi preferat s discute acolo. ns
innd seama de situaie, stteau fa n fa, n mijlocul

dormitorului srccios, avnd geanta Tessei de fapt,


geanta tatlui Tessei aezat dincolo de grilaj.
Rezerva mea de vin. Cheia lui. Geanta ilustrului ei tat.
Dar cnd ncepu s vorbeasc, se sperie vznd cum se
schimbase tot ce-l nconjura n locul patului cu cptiul din
fier vzu pupitrul cu intarsii la care inuse mama ei. Iar n
spatele acesteia emineul pe care se aflau invitaii. Iar de
cealalt parte a camerei, unde preau s convearg imitaiile
de grinzi, silueta goal a Tessei n faa ferestrei cu u. Fcu
un efort de voin i iluzia dispru, ntorcndu-se n prezent.
Justin
Da, Sandy.
ns, pentru a doua oar, n tot attea secunde, se feri de
confruntarea pe care o plnuise.
Unul dintre ziarele locale de dou pagini a publicat un
soi de liber amicorum n legtur cu Tessa.
Frumos din partea lor.
Mai sunt o mulime de chestii lipsite de ambiguitate
despre Bluhm. Se sugereaz c a asistat-o personal la
natere. ntr-un fel, o aluzie foarte ascuns c, de fapt,
copilul ar putea fi chiar al lui. mi pare ru.
Te referi la Garth.
Da
Vocea lui Justin era ncordat i, dup cum i suna lui
Woodrow, la fel de primejdios schimbat ca i a lui.
Da, pi, e o idee pe care oamenii au vnturat-o mereu n
ultimele luni, Sandy, i fr ndoial c n atmosfera actual
ea va cpta amploare.
Dei Woodrow i lsase libertatea de a sugera c ideea era
greit, Justin nu se sluji de ea. Iar acest lucru l ndemn pe
Woodrow s insiste. O for interioar animat de vinovie l
mpingea pe aceeai cale.
Se mai sugereaz c Bluhm a mers pn ntr-acolo,
nct i-a luat un pat pliant ca s poat dormi alturi de ea.
Cu rndul.
Poftim?

Uneori dormea Arnold acolo, alteori eu. Am fcut cu


schimbul, n funcie de ce avea fiecare de lucru.
Deci nu te deranjeaz?
Ce s m deranjeze?
C se fac astfel de afirmaii despre ei, c i-a acordat
atta atenie, cu consimmntul tu, evident, n timp ce ea
trecea drept soia ta.
Trecea?! A fost soia mea, i mai du-te naibii!
Woodrow nu anticipase furia lui Justin, dup cum nu
prevzuse nici ieirea lui Coleridge. Fusese prea atent s-i
controleze propria-i furie. i coborse glasul, iar n buctrie
reuise s alunge oarecum ncordarea. ns izbucnirea lui
Justin l lovi ca din senin i-l bulversa. Se ateptase la
remucri i, dac era cinstit fa de sine, la umilire, n
niciun caz la o astfel de rezisten surd.
Ce vrei s m ntrebi, de fapt? vru s tie Justin. Nu
prea neleg
Vreau s tiu, Justin. Atta tot.
S tii ce? Dac mi controlam soia?
Woodrow deveni rugtor i, n acelai timp, btu n
retragere:
Ascult, Justin Adic, te rog s vezi lucrurile din
punctul meu de vedere, doar o clip, bine? tirea asta va fi
preluat de presa din ntreaga lume. Am dreptul s tiu.
Ce anume?
Ce altceva au mai fcut Tessa i Bluhm, lucruri ce
urmeaz a deveni articole de prima pagin mine i n
urmtoarele ase sptmni, ncheie el, cu un ton de
autocomptimire.
Ca de exemplu?
Bluhm era guru-ul ei. Ei, bine, nu-i aa? Indiferent de
ce era n rest
i?
i mprteau aceleai aspiraii. Depistau abuzurile.
Chestiile legate de drepturile omului. Bluhm avea rolul de
cine de paz, ca s zic aa, corect? Ori angajaii lui. Iar

Tessa nu mai tia unde voia s ajung, iar Justin l


urmrea cum orbecia ea l-a ajutat.
Un lucru perfect normal.
Date fiind circumstanele, i-a folosit cunotinele de
drept.
N-ai vrea s-mi spui unde vrei s ajungi?
Hrtiile ei Despre asta e vorba Lucrurile ei Cele pe
care le-ai luat de acas. Adic le-am luat mpreun
Ce-i cu ele?
Woodrow i fcu singur curaj: Sunt superiorul tu,
pentru numele lui Dumnezeu, nu un petiionar oarecare. S
ne intrm n roluri, bine?
Am nevoie de asigurri din partea ta, anume c
documentele pe care le-a ntocmit pentru cauza ei, n calitate
de soie a ta, bucurndu-se de statul diplomatic, pe banii
guvernului Maiestii Sale, vor fi predate Ministerului. Doar
din acest considerent te-am dus acas joia trecut. Altfel, nam fi mers pn acolo.
Justin nu se clintise. Nu-i tresrise niciun deget, nici nu-i
tremurase vreo pleoap cnd Woodrow se eliberase de
gndurile mincinoase. Luminat din spate, Justin rmsese la
fel de nemicat ca i silueta goal a Tessei.
Cealalt garanie pe care trebuie s o obin de la tine
decurge de la sine, urm Woodrow.
Ce alt garanie?
Propria ta discreie n acest caz. Tot ce tii despre
activitatea ei agitaia pe care a creat-o aa-zisa munc de
ajutorare care scpase de sub orice control.
Al cui control?
Vreau s spun c, n situaiile n care s-a implicat n
chestiuni oficiale, eti la fel de obligat de regulile secretului
profesional ca i noi, ceilali. Regret, dar acesta e un ordin
venit de foarte sus.
ncerc s trateze ideea n glum, dar niciunul dintre ei nu
surse.
Ordin de la Pellegrin

Iar tu, Sandy, eti cu inima mpcat, nu? Coada sus i tot
tacmul, chiar dac trim vremuri grele i-l ai pe soul ei cazat
n camera de oaspei?
n cele din urm, Justin i rspunse:
i mulumesc, Sandy. Apreciez tot ce ai fcut pentru
mine. i rmn recunosctor c mi-ai permis s-mi vizitez
propria cas. Acum ns trebuie s primesc chiria de la
Piccadilly, unde se pare c am un hotel foarte productiv.
Dup care, spre uimirea lui Woodrow, Justin se ntoarse n
grdin i, relundu-i locul alturi de Donohue, continu
jocul de Monopoly de unde l lsase.

IV
Poliitii britanici erau nite mieluei. Aa susinea
Gloria, iar Woodrow, dei nu era de acord, avea grij ca ea s
nu-i dea seama de asta. Pn i Porter Coleridge, dei
zgrcit n a povesti ce discutase cu ei, i declar uimitor de
civilizai, dac e s inem seama c sunt nite cccioi. Iar
cel mai drgu lucru n ce-i privea era c i relat din
dormitor Gloria Elenei, dup ce i condusese n camera de zi
pentru a ncepe ce-a de-a doua zi de discuii cu Justin cel
mai simpatic posibil era, c: simi cu adevrat, Ela, c au
venit aici ca s ajute, nu pentru a-i mpovra i ndurera i
mai mult pe srmanul Justin. Tnrul Rob e un scump ei,
un adevrat brbat. Cu siguran c are douzeci i cinci de
ani, nici mai mult nici mai puin! Are ceva de actor, fr a
iei n eviden i e grozav de priceput n a-i distrage pe
bieii n albastru din Nairobi, cu care trebuie s coopereze.
Iar Lesley care e femeie, da, drag, ceea ce a uimit pe toat
lumea, i demonstreaz ct de puine mai tim despre
adevrata Anglie de azi are hainele o idee cam vechi, de
anul trecut, dar, n afar de asta, ei bine, nici n-ai fi crezut
c nu are educaia noastr. Nu judecnd dup voce, desigur,
fiindc nimeni nu mai vorbete n funcie de educaie, nici nar ndrzni. Dar e absolut dezinvolt n casa altuia, foarte
calm i sigur pe sine i agreabil, are un zmbet cald i
plcut i cu puin alb timpuriu n prul ei pe care, cu mult
elegan, nu i-l vopsete, i mai are ceea ce Sandy numete
un calm elegant, astfel nct s nu fii silit s te gndeti tot
timpul ce trebuie s spui cnd mai fac cte o pauz i-l mai
las pe bietul Justin s rsufle. Singura problem era c
Gloria nu avea nici cea mai vag idee n legtur cu ceea ce
se petrecea, fiindc nu avea cum s stea toat ziua n
buctrie cu urechea lipit de fereastra de servire: Ei bine,
asta sigur c nu se poate s nu m vad servitorii Nu,
Ela?

ns dac subiectul discuiilor dintre Justin i cei doi


poliiti i scpa, Gloria tia i mai puine despre relaiile lor
cu soul ei, pentru simplul motiv c el nu-i declarase c se
ntmplase ceva.
Schimbul de cuvinte de debut dintre Woodrow i cei doi
poliiti putea fi caracterizat drept un model de curtoazie.
nelegnd ct de delicat le era misiunea, cei doi nu aveau
de gnd s se bage n treburile comunitii albe din Nairobi
etc. La rndul su, Woodrow a garantat colaborarea
ntregului
personal
i
accesul
la
toate
incintele
corespunztoare, amin. Poliitii au promis c-l vor ine pe
Woodrow la curent cu mersul cercetrilor, n msura n care
acest lucru era conform cu ordinele primite de la Scotland
Yard. Bine dispus, Woodrow art c ei toi erau n serviciul
aceleiai regine; iar dac numele de botez erau satisfctoare
pentru Maiestatea Sa, atunci erau bune i pentru noi.
Aa, care e fia de post a lui Justin n cadrul naltei
Comisii, domnule Woodrow? ntreb Rob politicos, trecnd
peste aceast invitaie la familiaritate.
Rob era ca un alergtor de maraton, fiind alctuit din
urechi, genunchi, coate i ndrjire. Lesley, care ar fi putut fi
sora lui mai mare i mai istea, cra o geant bun la toate,
n legtur cu care Woodrow i imagin n glum c avea
nuntru lucrurile de care Rob avea nevoie n curs iod,
tablete de sare, ireturi de schimb pentru pantofii de alergare
dar care, de fapt, din cte reuise s vad, nu coninea
altceva dect un casetofon, casete i o mulime de carneele
multicolore pentru stenograme, precum i carnete de notie.
Woodrow i lu aerul unuia care analizeaz lucrurile.
Abord ncrunttura concentrat care demonstra c era un
profesionist.
Ei bine, ca s pornim de undeva, el este propriul nostru
absolvent de la Eton, spuse el, i fiecare aprecie aceast
glum bun. n esen, Rob, el e reprezentantul britanic n
cadrul Comitetului de Aciune al Donatorilor pentru Africa de

Est, cunoscut, de altfel, sub iniialele C.A.D.A.E., continu


el, vorbind cu claritatea potrivit inteligenei reduse a lui
Rob. Iniial, una dintre litere reprezenta prescurtarea pentru
eficacitate, ns acesta este un cuvnt cu care oamenii de
aici nu s-au prea familiarizat, de aceea l-am schimbat cu
unul mai cunoscut.
i ce face acest comitet?
C.A.D.A.E. este un organ consultativ relativ nou, Rob,
cu sediul la Nairobi. Cuprinde reprezentanii tuturor
naiunilor donatoare care asigur ajutoare, sprijin i alinare
Africii de Est, indiferent sub ce form. Membrii si sunt alei
de ambasadele i comisiile fiecrei ri donatoare; acest
comitet se ntrunete sptmnal i ntocmete un raport la
fiecare dou sptmni.
Pe care l prezint cui? spuse Rob, nc scriind.
Evident c tuturor rilor membre.
Privind?
Privind ceea ce prevede titulatura, rosti Woodrow
rbdtor, trecnd cu vederea manierele tnrului.
Stimuleaz eficacitatea sau eficiena, n domeniul ajutoarelor.
n activitatea de acordare a ajutoarelor, eficiena reprezint
regula de aur. Compasiunea este un dar, adug el cu un
surs dezarmant care prea s spun c suntem cu toii
oameni plini de compasiune. C.A.D.A.E. rezolv spinoasa
problem privind ct la sut din fiecare dolar cheltuit de
naiunile donatoare i atinge destinaia i ce suprapuneri
inutile
i
competiie
contraproductiv
exist
ntre
organizaiile de pe teren. Se lupt, la fel ca i noi, ceilali, cu
cei trei R ai lumii moderne: Repetare, Rivalitate,
Raionalizare. Calculeaz cheltuielile suplimentare n
comparaie cu productivitatea i urm zmbetul unuia care
mparte vorbe nelepte redacteaz o recomandare teoretic,
dat fiind c, spre deosebire de voi, prieteni, nu are puteri
executive i deci nici dreptul de a aplica astfel de sugestii.
Uoara aplecare a capului le ddu de neles c urma o
scurt conferin.

ntre noi fie vorba, nu cred c e ideea cea mai fericit


din lume. ns ea a fost propus de scumpul nostru ministru
de Externe, a fost apreciat, innd seama de necesitatea
unei transparene sporite, i se armoniza cu conceptul de
etic politic extern i cu alte principii ndoielnice ale
momentului, astfel c noi am fcut tot ce ne-a stat n putere
s respectm indicaiile. Mai sunt unii care susin c treaba
ar trebui fcut de O.N.U. Alii afirm c O.N.U. face aceeai
treab. Alii spun c O.N.U. e o parte a bolii. Alegei voi.
O ridicare dezaprobatoare din umeri le suger exact
acelai lucru.
Ce boal? fcu Rob.
C.A.D.A.E. nu este mputernicit s fac investigaii pe
teren. Cu toate acestea, corupia este un factor major, de
care trebuie s ii seama cnd ncepi s compari cheltuielile
cu realizrile. Nu trebuie confundat cu pierderile naturale i
incompetena, ci considerat ca fiind nrudit cu ele.
Se strdui s fac o analogie la ndemna omului simplu.
S lum, de pild, reeaua de ap potabil din scumpa
noastr Mare Britanie, construit pe la 1890 sau cam aa
ceva. Apa pleac din bazinul de acumulare. O parte din ea,
cu puin noroc, ajunge i la robinetul nostru. Dar pe traseu
exist multe conducte sparte. Iar cnd apa este donat din
buntatea inimii oamenilor n-o poi lsa s dispar oricum,
nu? Bineneles c nu, dac depinzi de alegtorul capricios
ca s-i pstrezi slujba.
Acest comitet pe cine pune n legtur cu cine? ntreb
Rob.
Pe diplomaii acreditai ntre ei. Selectai din snul
comunitii internaionale de aici, din Nairobi. Majoritatea e
constituit din consilieri sau funcionari cu rang mai mare.
Rareori, cte un prim-secretar de ambasad, dar nu muli.
Pru s considere c aceast replic necesita o explicaie.
Era necesar ca acest comitet s fie la nivel nalt. Cu
capul n nori. Imediat ce i-ar ngdui s se lase trt la
nivelul verificrilor de teren, ar sfri ca un soi de

superorganizaie nonguvernamental O.N.G., cum o tii tu,


Rob i s-ar nega singur. Am susinut cu putere acest
lucru. n fine: C.A.D.A.E. trebuie s existe aici, la Nairobi, ca
sediu, contient de ce se petrece pe plan local. Evident. Cu
toate acestea, e doar un organism de evaluare. Trebuie s
pstreze o atitudine echidistant. Este absolut vital ca ea s
rmn dac-mi permii s m autocitez un loc unde
sentimentele n-au ce cuta. Iar Justin este secretarul
comitetului. Funcia nu a primit-o pentru vreun merit
anume; e rndul nostru la preedinie. El ia procesele
verbale, colaioneaz cercetrile i ntocmete rapoartele
bisptmnale.
Tessa nu era deloc lipsit de sentimente, obiect Rob
dup o clip de gndire. Tessa tria totul intens, din cte am
auzit.
M tem c ai citit prea multe ziare, Rob.
Nu, nu-i asta. Am citit rapoartele ei de pe teren.
Participa la toate aciunile cu mnecile suflecate. S-a
implicat n toat mizeria, zi i noapte.
Lucru foarte necesar, nendoielnic. Demn de toat
lauda. Asta ns nu stimuleaz obiectivitatea, care reprezint
principiul primordial al comitetului, ca organism consultativ
internaional, spuse Woodrow cu elegan, ignornd aceast
cdere n limbajul de mahala, tot aa cum o fcea la un cu
totul alt nivel i n cazul ieirilor naltului Comisar.
Prin urmare, fiecare i urma drumul, conchise Rob,
rezemndu-se de sptar i lovind uor cu creionul n dini. El
era obiectiv, ea, sentimental. El inea linia de mijloc, cea
mai sigur, ea lucra n zona de pericol. Acum pricep. n
realitate, cred c deja tiam asta. Prin urmare, Bluhm unde
se ncadreaz?
n ce sens?
Bluhm. Arnold Bluhm. n ce msur era Bluhm
implicat n modul de via al Tessei i al dumneavoastr?
Woodrow i ngdui un surs fugar, iertnd aceast
formulare subversiv. n viaa mea! Ce legtur avea viaa ei
cu a mea?

Avem o mare diversitate de organizaii finanate de ri


donatoare, dar sunt convins c tii asta. Toate sprijinite de
diferite ri i finanate de tot felul de organizaii caritabile i
de alt gen. Galantul preedinte Moi le detest en bloc.
De ce?
Fiindc acestea fac ceea ce ar trebui s ntreprind
propriul su guvern dac i-ar vedea de treab. Ele evit
sistemul su corupt. Organizaia pentru care lucreaz Bluhm
e modest, belgian, finanat din fonduri private i se ocup
de asisten medical. E tot ce v pot spune despre ea,
adug el cu o nevinovie prin care i invita s se consoleze
cu netiina sa n astfel de chestiuni.
Dar cei doi poliiti nu se lsar cucerii.
E o organizaie de supraveghere, l inform Rob succint.
Doctorii acesteia fac tururi pe la celelalte O.N.G.-uri,
viziteaz clinici, analizeaz diagnostice i le corecteaz. De
genul: Poate c nu e vorba de malarie, doctore, poate e
cancer la ficat. Dup aceea, verific tratamentul
administrat. Se mai ocup i de epidemiologie.
Ce tii despre Leakey?
Ce-i cu el?
Bluhm i Tessa se ndreptau spre antierul lui
arheologic, nu?
Dup toate probabilitile.
Cine e, mai precis, acest Leakey? Cu ce se ocup?
E pe cale de a deveni eroul alb al Africii. E antropolog i
arheolog, a lucrat mpreun cu prinii lui pe malul
rsritean al lacului Turkana, cutnd originile omenirii.
Dup moartea lor, el le-a continuat munca. A fost directorul
Muzeului Naional din Nairobi i, mai apoi, a nceput s se
ocupe de faun i de conservarea acesteia.
Dar i-a dat demisia.
Sau a fost ndeprtat. Povestea e mai complex.
Plus c e spinul din talpa lui Moi, nu?
S-a opus din punct de vedere politic lui Moi i pentru
eforturile lui a fost btut crunt. n prezent, se pregtete s

devin dumanul nempcat al corupiei din aceast ar.


Fondul Monetar Internaional i Banca Mondial cer efectiv
prezena sa n guvern.
Dup ce Rob se rezem de sptar i Lesley i prelu
sarcina, deveni clar c distincia pe care Rob o aplica familiei
Quayle definea i stilurile diferite ale celor doi poliiti. Rob
se exprima oarecum impulsiv, trdnd efortul omului care se
zbate s-i controleze patimile. Lesley era genul omului
detaat.
Aadar, ce fel de om este Justin? se mir ea, studiindu-l
ca pe un personaj dintr-o istorie trecut. n afara locului de
munc i acest comitet al su, ce-l intereseaz, ce dorine are
i care i este stilul de via, cine este el?
Of, Doamne, cine suntem fiecare dintre noi? declam
Woodrow, pesemne cam teatral, moment n care Rob i lovi
iari creionul de cteva ori de dini, Lesley zmbi
rbdtoare, iar Woodrow, cu o reinere fermectoare, nir o
list a modestelor caliti ale lui Justin: E priceput ca
grdinar dei, dac se gndea mai bine, manifestase un
interes mai redus pentru asta dup ce Tessa pierduse copilul
nu iubete nimic mai mult dect truda la straturile de flori
smbta dup amiaza un gentleman, n-are importan ce
mai nseamn asta acum e un absolvent al Universitii
Eton care pstreaz tradiia curtenitor pn acolo nct
purtarea lui e catalogat drept slbiciune n relaiile cu
personalul angajat pe plan local; e tipul de persoan de care
poi fi sigur c va dansa i cu femeile mai retrase la balurile
organizate anual de nalta Comisie; nc i mai pstreaz
obiceiuri de burlac ns nu-i putu aminti vreunul n acea
clip din cte tiu, nu e juctor de golf sau tenis, nici
vntor sau pescar, nu-l intereseaz deloc ieirile n aer liber,
cu excepia grdinritului. i, desigur, e un diplomat
profesionist serios, de cea mai bun calitate, avnd o
experien de teren mai mult dect bogat, cunoate dou
sau trei limbi strine, tie s-i controleze comportamentul,
dovedete fidelitate deplin faa de ndrumrile sosite de la
Londra. i aici e partea dureroas a problemei, Rob lucru

de care nu se face deloc vinovat: e prins n vltoarea


promovrii.
i nu ntreine relaii cu persoane dubioase? ntreb
Lesley, consultndu-i carneelul. neleg c nu l-ai vedea
distrndu-se n vreun club de noapte mai deocheat atunci
cnd Tessa era n vreuna dintre deplasrile ei pe teren.
Cluburi de noapte? Justin? Ce idee minunat! Poate la
clubul universitar Annabel, acum douzeci i cinci de ani
Cine v-a sugerat ideea asta?! exclam Woodrow i izbucni
ntr-un hohot de rs sntos, cum nu i se mai ntmplase de
mult.
Rob se grbi s-l lmureasc
Inspectorul nostru, ca s fim sinceri. Domnul Gridley, a
stat ctva timp la Nairobi ca ofier de legtur. El susine c,
dac ai intenia de a lichida pe cineva, n cluburile de noapte
ai putea gsi un uciga pltit. Exist unul pe River Road, la o
strad deprtare de New Stanley, care i e la ndemn dac
stai n apropiere. Cinci sute de dolari i oamenii fac bucele
pe cine doreti. Jumtate pe loc, restul dup. Suma e mai
mic n alte cluburi, dup prerea lui, dar calitatea nu este
aceeai.
Justin o iubea pe Tessa? ntreb Lesley, n vreme ce
Woodrow rmsese cu zmbetul pe fa.
n atmosfera destins ce se crease ntre ei, Woodrow i
ridic brusc braele n aer i ndrept spre cer un strigt
mut.
Of, Doamne! Cine iubete pe cine n lumea asta i de
ce?
Vznd apoi c Lesley nu-l scutete de aceast ntrebare,
continu:
Era frumoas. Spiritual. Tnr. El avea patruzeci i
ceva de ani cnd a cunoscut-o. n preajma andropauzei,
ndreptndu-se ctre vrsta suferinelor, singuratic, orbit,
dorind s se aeze la casa lui. Dragoste? Asta e treaba
voastr s aflai, nu a mea!

ns dac prin aceast replic o invita pe Lesley s-i


exprime propria prere, ea nu o lu n seam. Ca i Rob,
aflat alturi de ea, prea s manifeste mai mult interes fa
de transformarea subtil a trsturilor lui Woodrow:
ndreptarea ridurilor n partea superioar a obrajilor, petele
abia vizibile de culoare care i apruser pe gt, rictusurile
imperceptibile i involuntare ale flcii.
Dar Justin nu se supra pe ea? n legtur cu
activitatea ei de ajutorare, de exemplu? suger Rob.
De ce s se supere?
Nu-l deranja cnd ea l ciclea privind modul n care
anumite companii occidentale, inclusiv britanice, i jefuiau pe
africani, cernd onorarii nejustificat de mari pentru servicii
tehnice, dndu-le medicamente depite la preuri
exagerate? Folosindu-i pe africani drept cobai pentru a testa
noi produse farmaceutice, lucru uneori sugerat, chiar dac e
rareori probat, ca s zicem aa?
Sunt convins c Justin se mndrea cu activitatea ei.
Multe dintre soiile noastre au tendina de a sta deoparte.
Implicarea Tessei a restabilit echilibrul.
Deci nu era suprat pe ea, insist Rob.
Justin pur i simplu nu se las stpnit de furie. Asta
n mod obinuit. Dac se ntmpla, se simea de-a dreptul
stnjenit.
Dar dumneavoastr aveai acelai sentiment? Vreau s
spun, cei de aici, de la nalta Comisie.
n legtur cu ce?
n raport cu activitatea ei. Cu interesul ei deosebit
pentru unele aspecte. Intrau ele n conflict cu interesele
Maiestii Sale?
Woodrow arbor ncruntarea cea mai dezarmant i
nedumerit.
Guvernul Maiestii Sale nu s-ar putea simi vreodat
stnjenit de acte umanitare, Rob. Sunt convins c tii asta.
Mai nvm, domnule Woodrow, interveni Lesley
mpciuitoare. Suntem la nceput. i dup ce l studie o
vreme fr ca zmbetul de pe fa s i se sting, puse

carneelele i casetofonul napoi n geant i, motivnd c


aveau nite ntlniri n ora, propuse s reia discuia a doua
zi, la aceeai or.
N-avei idee, Tessa se confesa cuiva? l ntreb Lesley,
pe un ton dezinteresat, cnd tustrei se ndreptar n grup
strns ctre u.
Vrei s spunei n afar de Bluhm?
M refer la prietene, de fapt.
Woodrow i scormoni memoria fcnd un efort ostentativ.
Nu. Nu, nu cred. Nu-mi vine n minte vreo persoan
anume. Dar presupun c nici nu am de unde s tiu, nu?
S-ar putea s tii dac ar fi fost vorba de cineva din
personalul dumneavoastr. De exemplu, Ghita Pearson sau
altcineva, ncerc s-l ajute Lesley.
Ghita? A, sigur, evident, Ghita. n rest, avei tot ce v
trebuie, da? Vi s-a asigurat un mijloc de transport? Bine.
Trecu o zi ntreag, apoi o noapte, dup care cei doi
poliiti revenir.
***
De ast dat, Lesley iniie discuia, nu Rob, iar ea o fcu
dovedind o prospeime ce sugera c, de la ultima lor
ntlnire, se petrecuser o serie de lucruri ncurajatoare.
Tessa ntreinuse relaii sexuale cu puin timp nainte
de deces, anun ea cu acel ton vioi de nceput de zi, dup ce
i aranj lucrurile ca pe nite probe la proces creioane,
carnete de notie, casetofon, chiar o gum de ters. Bnuim
c a fost violat. Acest lucru nu e destinat publicitii, dei
cred c vom citi asta n ziarele de mine. n aceast etap,
nu au prelevat dect o prob vaginal i au examinat-o la
microscop pentru a vedea dac sperma era viabil sau nu.
Era neviabil, ns se consider c ar putea fi vorba de
sperm de la mai multe persoane. Pesemne un adevrat
cocteil. Dup prerea noastr, nu cred c au mijloacele
necesare pentru a stabili exact.

Woodrow i bg capul ntre palme.


Pn s tim cu precizie, va trebui s ateptm
concluzia unuia dintre savanii notri, spuse Lesley fr a-i
dezlipi ochii de la el.
Ca i n ziua precedent, Rob, i lovea pixul de dinii lui
mari.
Iar sngele de pe tunica lui Bluhm era al Tessei,
continu Lesley pe acelai ton sincer. E un rezultat
provizoriu, s nu uitm. Aici se efectueaz doar analizele
eseniale. Pentru alte elemente, va trebui s trimitem probele
acas.
Woodrow se ridicase n picioare, un gest pe care l fcea
destul de des n cursul ntlnirilor oficiale, tocmai ca s-i
fac pe ceilali s se simt n largul lor. Pind molatic spre
fereastr, ocup o poziie la cellalt capt al ncperii i se
prefcu a studia peisajul dezolant al oraului. Se ntrezrea o
promisiune de furtun cu tunete i se simea acel miros
imposibil de exprimat al ncordrii ce precede magica ploaie
n Africa. Nimeni nu putea vedea cele dou sau trei picturi
de sudoare fierbinte ce i se scurgeau de la subsuoar i se
trau ca nite insecte lipicioase de-a lungul coastelor.
I-a comunicat cineva lui Quayle acest lucru? fcu el i
se ntreb, probabil ca i ei, de ce vduvul unei femei rpite
devine dintr-o dat un Quayle, n loc de Justin.
Ne-am gndit c ar fi mai bine dac i-ar comunica un
prieten, i rspunse Lesley.
Dumneavoastr, suger Rob.
Sigur.
Plus c este posibil dup cum a spus i Les ca ea i
Arnold s-o fi fcut-o nainte de a pleca la drum. Dac vrei s
menionai i asta cnd vorbii cu el Cum dorii
Ce altceva trebuie s mai ndur? se ntreb Woodrow. Ce
altceva trebuie s se mai ntmple ca s deschid fereastra
asta i s m arunc n gol? Pesemne c asta am i vrut din
partea ei: du-m dincolo de limitele a ceea ce pot suporta.
Chiar ne-a plcut Bluhm, rupse Lesley linitea, cu un
aer de exasperare amical, de parc ar fi simit nevoia ca i

Woodrow s-l plac pe Bluhm. De acord, trebuie s fim


pregtii s-l cunoatem i pe cellalt Bluhm, bestia cu chip
de om. Iar de unde venim noi, exist oameni extrem de
panici care comit cele mai nfiortoare lucruri cnd sunt
ncolii. Dar cine l-a ncolit, dac poate fi vorba de aa ceva?
Nimeni, dect dac, nu cumva, l-a silit ea.
Spunnd acestea, Lesley fcu o pauz, invitndu-l pe
Woodrow s intervin, ns el se slujea de dreptul de a pstra
tcerea.
Bluhm reprezint ideea aproape perfect de om de
treab, insist ea, ca i cum om de treab ar fi fost o condiie
bine definit, la fel ca Homo sapiens. A fcut o mulime de
lucruri cu adevrat bune. Nu de ochii lumii, ci pentru c aa
a vrut. A salvat viei, i-a riscat-o pe a lui, a muncit n locuri
cumplite fr a fi pltit, a ascuns oameni n podul propriei
case. Cum, nu suntei de acord, sir?
l strnea s rspund? Sau doar cuta s obin o
lmurire din partea unui observator matur al relaiei TessaBluhm?
Sunt convins c are un trecut bun, se ndur Woodrow
s rspund.
Lui Rob i scp un icnet ce-i trda nerbdarea, urmat de
o rsucire deconcertant a torsului.
Ascultai Lsai trecutul lui. Dumneavoastr personal
v place sau nu? E foarte simplu.
i apoi i cut o nou poziie pe scaun.
Dumnezeule, fcu Woodrow peste umr, de ast dat
atent s nu depeasc msura cu teatralitatea, dar lsnd
totui ca n glas s i se strecoare o not de exasperare. Ieri
vorbeai clar de dragoste, iar astzi de plcut. Noi, cei din
recea Britanic, am nceput s umblm dup definiii
absolute, nu-i aa?
V-am cerut prerea, sir, spuse Rob.
Probabil c adresarea cu sir reprezenta marea gselni.
La prima ntlnire fusese domnul Woodrow sau, cnd se
simiser mai ncreztori, Sandy. Acum apelaser la sir,

prevenindu-l astfel pe Woodrow c aceti doi poliiti de rang


mic nu-i erau colegi, nici prieteni, ci nite intrui din clasa
inferioar care i bag nasul n treburile clasei exclusiviste,
care i oferise poziie i protecie vreme de aptesprezece ani.
i mpreun minile la spate i-i nl umerii, apoi se
rsuci pe clcie, ajungnd s stea fa n fa cu
anchetatorii si.
Arnold Bluhm are darul persuasiunii, declar el, parc
inndu-le o prelegere de la cellalt capt al camerei. Arat
bine, are farmec, dac vrei. Spirit, dac apreciezi felul lui de
umor. Un soi de aur pesemne c se datoreaz acelei brbi
ngrijite. Pentru cei uor de influenat, e un erou popular
african.
Dup care se ndeprt de ei, ca i cum ar fi ateptat s-i
mpacheteze lucrurile i s plece.
Iar pentru cei neinfluenabili? ntreb Lesley, profitnd
de faptul c el se ntorsese cu spatele pentru a-l examina mai
atent: minile prinse comod la spate, genunchiul uor ridicat
n semn de autoaprare.
A, aici suntem n minoritate, sunt convins, rspunse
Woodrow cu glas stpnit.
Numai c-mi imaginez c era foarte ngrijortor pentru
dumneavoastr iritant chiar, n postul de rspundere pe
care-l avei ca ef al Cancelariei vznd c toate acestea se
petrec chiar sub nasul dumneavoastr i tiind c nu putei
face nimic pentru a pune capt situaiei. Vreau s spun c
nu v puteai duce la Justin, corect? i s-i spunei: Uit-te
la brbatul acela negru cu barb de colo: umbl cu soia ta,
nu-i aa? Sau puteai?
n cazul n care scandalul amenin s pteze bunul
renume al Misiunii, am dreptul ba chiar obligaia de a
interveni.
i ai fcut-o? veni ntrebarea din partea lui Lesley.
ntr-un mod general, da.
Vorbind cu Justin? Sau direct cu Tessa?
Evident, problema este c relaia ei cu Bluhm are
acoperire, s-ar putea spune, i rspunse Woodrow, reuind s

evite rspunsul direct la ntrebare. Omul e un doctor


recunoscut. E bine vzut n comunitatea celor care acord
ajutoare. Tessa era voluntarul lui devotat. La prima vedere,
totul arat perfect curat. Nu te poi duce s-i acuzi de adulter
fr a avea dovezi clare. Poi doar s spui: Fii ateni, asta
creeaz o impresie proast, de aceea v rog s fii mai
circumspeci.
Aadar, cui i-ai spus-o? ntreb Lesley fcnd o
adnotare n carneel.
Nu este chiar att de simplu. Asta s-a ntmplat n mai
multe reprize sau discuii.
Lesley se aplec n fa, verificnd n aceeai micare i
dac banda nu se oprise n casetofon.
ntre dumneavoastr i Tessa?
Tessa a fost o mainrie proiectat excelent, ns i
lipseau cam multe rotie. nainte de a fi pierdut bieelul, s-a
purtat cam iraional. n regul.
Ajuns pe punctul de a desvri trdarea ei, Woodrow i-l
aminti pe Porter Coleridge aezat n biroul lui i citndu-i
instruciunile date de Pellegrin:
Dar, dup aceea trebuie s-o declar deschis, i cu un
regret enorm le-a lsat multora dintre noi impresia c era
dezaxat.
Era nimfoman? ntreb Rob.
Regret, dar ntrebarea depete pregtirea mea, i
rspunse Woodrow cu un aer glacial.
S spunem c flirta fr s se mai fereasc, suger
Lesley. Cu toat lumea.
Dac insistai i nici dac ar fi vrut, nu ar fi reuit s
par mai detaat e greu de spus, corect? O fat frumoas,
atracia balului, un so mai n vrst cum s nu flirteze?
Ori acesta i e comportamentul firesc i se distreaz? Dac
poart o rochie lung i-i d poalele peste cap, oamenii
spun c e libertin. Dac n-o face, vor spune c e toant.
Cam aa se comport albii din Nairobi. Probabil c e valabil

pentru orice alt loc. N-a putea afirma c sunt expert n


problema asta.
A flirtat i cu dumneavoastr? l ntreb Rob dup ce
repet gestul enervant de a lovi cu creionul n dini.
V-am spus deja. Era imposibil de spus dac flirta sau
dac doar se distra cu noi, spuse Woodrow, atingnd un
nivel neateptat de politee.
Aadar, hmm, ai ncercat cumva s rspundei
avansurilor ei? l ntreb Rob. Nu m privii astfel, domnule
Woodrow! i dumneavoastr avei peste patruzeci de ani,
suntei aproape de andropauz, ndreptndu-v ctre vrsta
suferinelor, la fel ca i Justin. V-ai fi putut simi atras de
ea, de ce nu? Pariez c i eu a fi fcut la fel.
Revenirea din oc a lui Woodrow se petrecu att de rapid
nct nici chiar el nu-i ddu seama de acest lucru.
Of, scumpul meu prieten Nici nu m mai gndeam la
altceva Tessa i numai Tessa, zi i noapte. Eram obsedat de
ea ntrebai pe oricine
Am i fcut-o, preciz Rob.
***
n dimineaa urmtoare, anchetatorii si se dovedir de-a
dreptul indeceni n graba lor de a se arunca asupra lui, aa i
se pru lui Woodrow, care se simi asediat. Rob aez
casetofonul pe mas, Lesley deschise un carnet mare de
culoare roie la o pagin marcat cu o band elastic i porni
tirul ntrebrilor.
Avem motive s credem c ai vizitat-o pe Tessa n
spitalul din Nairobi, curnd dup ce a pierdut copilul,
domnule. Am dreptate?
Lumea lui Woodrow se cltina. Cine Dumnezeu le-a spus
i asta? Justin? Imposibil, fiindc deocamdat n-au discutat
cu el, altfel a fi aflat!
Oprii totul! porunci el tios.
Lesley i nl capul. Rob se dezmetici i, parc pregtit
s-i turteasc faa n palm, ntinse mna i i-o aez cu

degetele n sus pe nas, apoi l studie pe Woodrow peste


vrfurile degetelor ntinse.
Acesta va fi subiectul discuiei noastre de azi? vru
Woodrow s tie.
Unul dintre ele, recunoscu Lesley.
Atunci mi-ai putea spune, v rog, dat fiind c timpul e
preios pentru noi toi, ce Dumnezeu are de a face vizita mea
la spital cu descoperirea ucigaului Tessei, fiindc am neles
c acesta este scopul prezenei voastre aici?
Cutm s descoperim motivul, spuse Lesley.
Ai zis c avei unul. Violul.
Violul nu se potrivete. Ca motiv, adic. Violul a fost un
efect colateral. Poate chiar o pist fals, ca s ne determine
s credem c-ar fi vorba de o crim oarecare, nu de una
plnuit.
Premeditare, explic Rob, fixndu-l ndelung cu ochii
cprui pe Woodrow. Ceea ce noi numim o aciune organizat.
Auzind asta, vreme de cteva momente nspimnttoare,
mintea lui Woodrow se bloca. Apoi se gndi: Organizat De
ce a spus organizat? Ca i cum ar fi fost fptuit de o
organizaie? Scandalos! O idee prea tras de pr pentru a
merita s fie luat n consideraie de un diplomat cu
experien!
Dup aceea, mintea i deveni ca un ecran opac. Cuvintele
nu-i srir n ajutor, nici mcar acelea extrem de banale i
lipsite de sens. Se vzu pe sine, ca prin vis, ca un soi de
computer, extrgnd, asamblnd i apoi respingnd o
secven de conexiuni imposibil de decodificat dintr-o zon
izolat a creierului su.
Organizat pe naiba! O crim oarecare! Neplanificat! O
srbtoare a sngelui, n stil african
Aadar, ce v-a determinat s mergei la spital? o auzi pe
Lesley atunci cnd iei din momentul de ntunecare i prinse
doar sunetele. De ce v-ai dus s-o vedei pe Tessa dup ce
pierduse copilul?

Fiindc m-a rugat ea. Prin soul ei. n calitatea mea de


superior al ei.
A mai fost invitat cineva s o viziteze?
Din cte tiu, nu.
Poate Ghita?
V referii la Ghita Pearson?
Mai cunoatei o alt Ghita?
Ghita Pearson nu a fost prezent.
Deci numai dumneavoastr i Tessa, i dict Lesley cu
voce tare, nainte de a nota n carnet. Ce legtur era ntre
poziia dumneavoastr ca superior i vizita la spital?
Era ngrijorat de starea lui Justin i voia s se asigure
c se simea bine, rspunse Woodrow, trgnd de timp n
mod deliberat, n loc s rspund n ritmul n care i
impunea Lesley. ncercasem s-l conving pe Justin s-i ia
un concediu fr plat, ns el prefera s rmn la post.
Conferina anual C. A. D. A. E. cu participarea minitrilor
urma s aib loc curnd i era hotrt s o pregteasc. Iam explicat asta Tessei i i-am promis c voi continua s m
ocup de el.
Avea laptopul la ea? interveni Rob pe neateptate.
Poftim?
Ce e att de greu s nelegei? Avea cu ea laptopul?
Alturi, pe mas, sub pat, n pat? Laptopul! Tessa inea la el.
Transmitea tuturor mesaje de pe el. I-a transmis lui Bluhm.
Ghitei. Trimitea mesaje i unui puti bolnav, de care se
ocupa, acesta fiind tocmai n Italia, unui fost prieten pe care
l avusese la Londra. Avea computerul cu ea?
Mulumesc pentru explicaii. Nu, n-am vzut laptopul.
Dar vreun carnet?
Avu o ezitare, timp n care i verific amintirile i nscoci
o minciun.
N-am vzut aa ceva
Chiar n-ai vzut vreunul?
Woodrow nu catadicsi s rspund. Rob se ls pe sptar
i studie tavanul mimnd prost un aer de detaare.
Aadar, cum se simea? ntreb el ntr-un trziu.

Nicio femeie nu se simte prea grozav dup ce nate un


copil mort.
Dar cum anume se simea?
Slab. Aiura. Deprimat.
i doar att ai discutat?! Despre Justin, iubitul ei so?
Da, din cte mi aduc aminte.
Ct timp ai stat cu ea?
N-am cronometrat, dar cred c n jur de douzeci de
minute. Evident, nu voiam s o obosesc.
Deci ai discutat despre Justin vreme de douzeci de
minute. Dac-i mnnc budinca i altele de genul acesta.
Conversaia s-a desfurat cu intermitene, rspunse
Woodrow, simind c ncepe s roeasc. Cnd o femeie este
febril, epuizat i a pierdut copilul, nu-i tocmai uor s
pori o discuie coerent cu ea.
Se mai afla cineva de fa?
V-am spus deja. Am mers singur.
Nu asta v-am ntrebat. Am vrut s tiu dac mai era
cineva prezent.
Cine anume?
Oricine altcineva. Vreo asistent, un doctor. Vreun alt
vizitator, vreun prieten. Vreo prieten. Sau, poate, un prieten
african. De exemplu, doctorul Bluhm. De ce trebuie s trag
de dumneavoastr ca s obin un rspuns, sir?
Ca dovad a iritrii, Rob se destinse ca un arunctor de
suli, nti aruncndu-i un bra n aer, apoi, cu o micare
complicat, i schimb poziia picioarelor. n timpul pe carel ctigase astfel, Woodrow fcu un efort vizibil de a-i fora
memoria, mpreunndu-i sprncenele cu o ncrunttur
amuzat i dezamgit.
Fiindc tot ai adus vorba de asta, Rob, ai dreptate. Ce
inteligent ai procedat! Cnd am sosit, Bluhm se afla acolo.
Ne-am salutat, iar el a ieit. Cred c am stat unul n prezena
celuilalt doar douzeci de secunde. Ca s v fac pe plac,
douzeci i cinci

ns fcuse un efort extraordinar ca s afieze aceast


atitudine de nepsare. Cine dracu i spusese c Bluhm se
afla la cptiul ei? Iar teama lui merse mai adnc. Ajunsese
n cotloanele cele mai ntunecate ale celuilalt mod de gndire,
atingnd acel lan cauzal pe care refuza s-l recunoasc i
despre care Porter Coleridge i ordonase s-l fac uitat.
Aadar, ce credei c fcea Bluhm acolo, sir?
Nu mi-a oferit nicio explicaie. i nici ea. Doar e doctor,
nu? Fcnd abstracie de orice altceva.
Iar Tessa ce fcea?
Sttea ntins n pat. Ce altceva v-ai fi ateptat s fac?
reacion el, pierznd-i calmul pre de o clip. S danseze?
Rob i ntinse picioarele lungi n fa, admirndu-i labele
uriae, aa cum fac cei de pe plaj cnd stau lungii.
Nu tiu, fcu el. Les, noi ce putem crede c fcea? o
ntreb el pe colega sa. n niciun caz nu dansa. Dar ce fcea?
Asta ne ntrebm noi.
Alpta la sn un copil negru, aa mi se pare, spuse
Lesley. n timp ce mama lui era pe moarte.
O vreme, n ncpere nu se auzir dect sunetele ce
rzbteau de afar: pai pe coridor, automobile gonind i
zbtndu-se s-i gseasc un loc n traficul de dincolo de
vale. Rob ntinse braul i opri casetofonul.
Sir, aa cum ai accentuat i dumneavoastr, suntem cu
toii presai de timp, spuse el curtenitor. De aceea v rog
politicos s nu ne mai facei s ne pierdem timpul evitnd s
rspundei la ntrebri i tratndu-ne ca pe nite rahai.
Apoi porni din nou casetofonul.
Fii bun i spunei-ne cu cuvintele dumneavoastr
despre femeia muribund din salon i despre copilaul ei,
domnule Woodrow, sir, adug el. V rog! i de ce a murit i
cine ncerca s o trateze i n ce mod i ce-ai mai aflat
ntmpltor n aceast privin.
ncolit i ndrjit n izolarea lui, Woodrow cut instinctiv
s obin sprijinul efului Misiunii, doar ca s descopere c,
n aceste momente, Coleridge se ddea drept foarte ocupat.
n seara precedent, cnd ncercase s dea de el ca s

discute ntre patru ochi, Mildren l informase c eful lui era


ntr-o discuie important cu ambasadorul american i nu
rspunde dect n caz de urgen. n aceast diminea,
versiunea oficial era c Porter Coleridge i desfura
activitatea la reedin.

V
Woodrow nu era omul care s-i piard cumptul cu una,
cu dou. n cariera lui de diplomat fusese silit s treac
printr-o serie de situaii umilitoare i deprinsese din
experien c soluia cea mai sntoas era s refuze a crede
c se petrecuse ceva anapoda. Aplic aceeai tehnic i acum
i, n propoziii scurte, fcu o descriere sumar a scenei din
salonul de spital. Da, se declar el de acord uor surprins
c poliitii manifestau atta interes fa de amnuntele
legate de internarea ei i aduse aminte ca prin cea c o
pacient din acelai salon era adormit sau n com. i c,
ntruct nu-i putea hrni copilul, Tessa devenise doica lui.
Pierderea Tessei se transformase ntr-un ctig pentru copil.
Femeia aceea avea un nume? ntreb Lesley.
Nu-mi amintesc.
Mai era cineva cu femeia bolnav, vreo rud sau
prieten?
Fratele ei. Un adolescent din acelai sat cu ea. Aa mi-a
zis Tessa, dar, dat fiind starea ei, nu o consider drept un
martor pe care s v putei baza.
tii cumva numele fratelui femeii?
Nu.
Numele satului?
Nu.
Tessa v-a spus de ce suferea femeia?
Cele mai multe lucruri pe care le spunea erau
incoerente.
S neleg c spunea i lucruri cu sens, l mboldi Rob.
Prea s se lase stpnit de o toleran bizar. Membrele
lui lungi i gsiser, n sfrit, odihna. Dintr-o dat,
constatase c-i poate permite s-i sacrifice ntreaga zi.
Domnule Woodrow, n momentele n care s-a exprimat
coerent, ce v-a spus Tessa despre femeia bolnav din acelai
salon?

C murea. C boala ei, pe care nu a numit-o, era


rezultatul condiiilor sociale n care a trit.
SIDA?
Nu mi-a precizat.
Asta schimb lucrurile, deci.
ntr-adevr.
O trata cineva pe femeie pentru acea boal nenumit?
Tot ce se poate. Altfel, de ce s-ar fi aflat n spital?
Era Lorbeer?
Cine?
Lorbeer.
Rob pronun pe litere. Lor ca n lor le place, beer ca
la berea Heineken.
O corcitur olandez. Cu prul rou sau blond. Spre
cincizeci de ani. Gras.
N-am auzit niciodat de acest om, rspunse Woodrow
cu o siguran ce i se citea pe fa, n timp ce stomacul i se
chircea agitat.
Ai vzut pe cineva tratnd-o?
Nu.
tii cum era tratat? Cu ce?
Nu.
N-ai vzut pe nimeni dndu-i vreo pastil sau fcndui vreo injecie?
V-am spus deja: ct am stat eu acolo, nu a aprut
nimeni din personalul medical.
n linitea abia rectigat, Rob i gsi vreme s admire
acest rspuns, apoi reacia proprie.
Dar din personalul ce nu aparine spitalului?
n prezena mea, nimeni.
Dar n afara ei?
De unde s tiu asta?
De la Tessa. Din ceea ce v-a spus Tessa n momentele
cnd vorbea coerent, explic Rob i zmbi att de larg, nct
buna lui dispoziie deveni un element contrariant, precursor
al unei glume pe care abia de acum ncolo aveau s o

savureze mpreun. Femeia bolnav din rezerva Tessei, cea al


crei copil l alpta, primea ajutor medical din partea cuiva,
dup prerea Tessei? ntreb el rbdtor, rostind cuvintele ca
i cum ar fi trebuit s respecte nite canoane ale unui joc de
societate. Femeia bolnav era consultat, examinat sau
tratat de vreo persoan, brbat sau femeie, negru sau alb,
fie aceasta doctor, asistent, ne-doctor, persoan din spital
sau din afara lui, personal de serviciu, vizitatori sau oameni
pur i simplu?
Se rezem de sptar: Acum ncearc s te strecori i din
labirintul acesta.
Woodrow ncepea s-i dea seama de amploarea
ncurcturii n care intrase. Ce altceva mai tiau i ineau
secret fa de el? Numele lui Lorbeer i sunase n cap ca un
dangt de moarte. Cu ce alte nume mai aveau s-l
bombardeze? Ce altceva mai putea nega pstrndu-i totui
credibilitatea? Ce declarase Coleridge? De ce se ferea s-i
ofere mngiere, refuznd s mearg mn n mn cu el?
Sau fcuse confesiuni complete, trdndu-l pe Woodrow?
Mi-a servit o poveste n legtur cu femeia aceea care e
vizitat de pitici cu haine albe, rspunse el dispreuitor. Am
presupus c a visat toate astea. Sau c visa n timp ce-mi
vorbea mie. Eu n-am dat crezare vorbelor ei. i nici voi n-ar
trebui, se trezi spunnd.
De ce o vizitau cei n haine albe? Potrivit Tessei n
ceea ce numii vis
Fiindc oamenii n alb uciseser femeia. La un anumit
moment i-a numit coincidene.
Se hotrse s le spun adevrul i s-l fac s par
ridicol.
Cred c a zis despre ei c sunt lacomi. Voiau s-o
lecuiasc, dar nu puteau. Toat povestea a fost o tmpenie.
Cum s-o vindece?
Asta nu mi-a zis.
i-atunci cum s o ucid?
mi pare ru, dar nici n problema asta nu a fost mai
limpede.

Scrisese toat povestea?


Povestea? Cum s fac asta?
Nu avea notie? V-a citit din carneel?
V-am spus deja. Din cte mi-amintesc, nu avea niciun
carneel.
Rob i nclin capul lung ntr-o parte pentru a-l studia pe
Woodrow dintr-un unghi diferit, i, probabil, mai revelator.
Arnold Bluhm nu crede c istoria asta era o tmpenie.
El nu socotete c Tessa vorbea incoerent. Arnold bnuiete
c vorbele ei exprimau realitatea. Corect, Les?
***
Woodrow pli i simi cum sngele i se scurge din obraji.
i totui, chiar dup deconcertarea resimit sub impactul
acestei replici rmase la fel de stpn pe sine ca orice
diplomat cu experien care trebuie s reziste pe poziie.
Reui cu un oarecare efort s-i controleze i vocea. Chiar i
sentimentul de indignare.
Regret. Vrei s spunei c l-ai gsit pe Bluhm? Asta e
de-a dreptul scandalos.
S nelegem c nu vrei s-l gsim? ntreb Rob, destul
de nedumerit.
N-am vrut s se neleag aa ceva. neleg c v aflai
aici n anumite condiii i c, dac l-ai gsit pe Bluhm sau
ai discutat cu el, avei obligaia evident de a prezenta
aceste informaii naltei Comisii.
Dar Rob ncepuse s clatine din cap nainte ca Woodrow
s sfreasc.
Nicio ans s dm de el, domnule. Am vrea noi. Dar
am gsit uitate n apartamentul lui cteva hrtii. Nimicuri
utile, dup cum v-ai exprima dumneavoastr, aflate n
apartamentul lui. Din nefericire, nimic senzaional. Nite
nsemnri despre cteva cazuri, care presupun c ar putea
prezenta interes pentru cineva. Copii ale unor scrisori
insolente trimise de doctor cte unei firme, laborator sau

spital universitar din strintate. i asta-i cam tot, adevrat,


Les?
Uitate n apartament, e cam exagerat, la o adic,
recunoscu Lesley. Ascunse ar exprima mai bine realitatea.
Una era lipit i acoperit pe spatele unei fotografii nrmate,
alta sub cada de baie. Ne-a trebuit o zi ntreag s le gsim.
Ei, aproape o zi, oricum.
i linse degetul i ntoarse o nou pagin a carnetului de
notie.
Plus c ceilali au uitat de main, i reaminti Rob.
Arta mai curnd a ramp de gunoaie dect a
apartament dup ce oamenii au terminat cu el, l aprob
Lesley. Nu se pricep deloc. Reinei, ntlnim i la Londra
astfel de cazuri. Se anun n ziar c cineva e dat disprut
sau mort, iar scotocitorii se afl la adresa respectiv n
aceeai diminea, servindu-se cu ce e mai bun. Cei de la
combaterea crimei organizate sunt tot mai deranjai de
procedeul acesta. V deranjeaz dac v mai citm cteva
nume, domnule Woodrow? se interes ea, ridicnd ochii i
fixndu-l fr s clipeasc.
Simii-v ca acas, spuse Woodrow, de parc poliitii
nu s-ar fi instalat deja ca nite stpni.
Kovacs, unguroaic de origine, bnuim noi, tnr. Pr
negru ca pana corbului, picioare lungi tot el ne d i datele
eseniale n ce o privete numele mic necunoscut,
cercettor.
Sigur v-ai aminti de ea, spuse Rob.
Regret, nu.
Emrich, doctor, cercettor, facultate absolvit la
Petersburg, specializare la Leipzig, n Germania. A efectuat
cercetri la Gdansk. Femeie. Nu exist o descriere. Numele
v spune ceva?
N-am auzit niciodat de o asemenea persoan. Nimeni
care s corespund descrierii, pe nimeni cu acest nume,
nimeni de acea naionalitate sau pregtire.
La naiba! Chiar nu ai auzit de ea, adevrat?

i vechiul nostru amic Lorbeer, interveni Lesley parc


cernd scuze. Numele mic necunoscut, origine necunoscut,
pesemne pe jumtate olandez sau bur, pregtirea, de
asemenea, un mister. Citm din nsemnrile lui Bluhm, asta
e problema, deci suntem la mila lui, dup cum ai spune
dumneavoastr. Aceste trei nume apar ncercuite ca fcnd
parte dintr-o diagram, cu descrieri fugare n interiorul
fiecrui cerc. Lorbeer i cele dou doctorie. Lorbeer, Emrich,
Kovacs. Asta da aduntur! V-am fi prezentat o copie, dar ne
e cam lehamite s folosim copiatoare n situaia de fa. tii
cum e poliia local. Iar ct privete centrele de copiat ei
bine, nu a avea ncredere n ele nici dac ar fi s multiplic
Biblia. Vorbesc serios. Nu-i aa, Rob?
Folosii-le pe ale noastre, se cam grbi Woodrow.
Urm o tcere ncrcat de gnduri, care lui Woodrow i se
pru precum o stare de surzenie n care mainile
dispruser, psrile amuiser i nimeni nu trecea pe
coridor prin dreptul biroului su. Linitea se risipi cnd,
insistnd, Lesley ncepu s-l descrie pe Lorbeer drept omul
pe care ar dori cel mai mult s-l ia la ntrebri.
Lorbeer e un tip plimbre. Se crede c se ocup de
produse farmaceutice. Se crede c a plecat din Nairobi i a
revenit de cteva ori n cursul anului trecut, ns kenyenii,
uimitor, nu reuesc s-l gseasc n evidene. Se crede c a
vizitat salonul Tessei de la Spitalul Uhuru ct a fost ea
internat acolo. Ca un taur, e o alt descriere pe care am
gsit-o. Ai crede c ne aflm la un trg de animale. Iar
dumneavoastr suntei sigur c nu ai vzut, din ntmplare,
niciun individ rocovan pe nume Lorbeer i cu nfiare ca
de taur, care putea fi doctor? Nicieri n deplasrile
dumneavoastr?
N-am auzit niciodat de acest om. Sau de unul care s
se potriveasc descrierii.
Informaii dintr-astea am primit cu duiumul, coment
Rob, de care Woodrow prea c uitase.
Tessa l cunotea. La fel i Bluhm, spuse Lesley.

Asta nu nseamn c-l cunosc i eu.


Aadar, cum e ciuma alb cnd se instaleaz? ntreb
Rob.
N-am nicio idee
Plecar la fel ca i n precedentele ocazii: cu un semn de
ntrebare ce cretea mereu.
***
Imediat ce se asigur c rmsese sigur, Woodrow ridic
receptorul telefonului interior cu legtur direct la Coleridge
i, spre uurarea lui, i auzi vocea.
Ai o clip liber?
Cred c da.
l gsi la birou, cu o mn lipit de frunte. Purta bretele
galbene cu nite clui drept model. Avea pe chip o expresie
bnuitoare i btioas.
Trebuie s fiu asigurat c avem sprijinul Londrei n
toat afacerea asta, ncepu Woodrow, fr s se aeze.
La cine te referi cnd spui avem?
La noi doi.
i cnd spui Londra te referi la Pellegrin, dac neleg
eu bine.
De ce? S-a schimbat ceva?
Nu, din cte tiu.
Are intenia asta?
Nu, din cte cunosc.
Atunci, Pellegrin are spatele asigurat? S punem
problema i aa.
A, Bernard are ntotdeauna spatele asigurat.
Deci, mergem nainte tot aa sau nu?
La minciuni, te referi? Sigur c da.
Atunci de ce nu ne punem de acord asupra a ceea ce
declarm?
Bun idee! Nu tiu. Dac a fi credincios, a da fuga s
m rog. Dar, la naiba, nu-i chiar att de uor! Fata a murit.

Asta e o parte a ecuaiei. Iar noi suntem n via. Asta-i


partea a doua.
Deci le-ai spus adevrul?
Nu, Dumnezeule, cum s le spun? Memoria mea e ca
un vaier. Regret nespus
Ai intenia s le spui adevrul?
stora? Nu, nu. Niciodat. Sunt nite rahai.
Atunci de ce nu ne punem de acord asupra versiunii pe
care le-o servim?
Corect. De ce nu?! Adevrat. Ai pus degetul pe ran,
Sandy. Ce ne mpiedic?
***
E vorba de vizita dumneavoastr la Spitalul Uhuru,
domnule, ncepu Lesley cu fore proaspete.
Credeam c am terminat cu asta la ultima noastr
discuie.
M refer la cealalt vizit. A doua. Ceva mai trziu. Mai
curnd, o vizit de rspuns.
De rspuns? S confirm ce?
O promisiune pe care i-ai fcut-o Tessei, evident.
La ce v referii? Nu v neleg.
ns Rob o nelegea perfect, i ntri acest lucru.
Sir, mie mi se pare c s-a exprimat ntr-un limbaj
coerent. Ai avut o a doua ntlnire cu Tessa la spital? Cam
la patru sptmni dup externare, de exemplu? Cum ar fi,
s zicem, n anticamera clinicii post natale unde avusese
programare? Fiindc aa reiese din notiele lui Arnold, iar
pn acum el nu s-a nelat, asta din ceea ce reuim s
nelegem noi, ignoranii.
Arnold, remarc Woodrow. Nu mai era Bluhm
Fiul soldatului i examina contiina i fcea asta cu
rceala calculat care i slujea drept muz inspiratoare n
situaii de criz, n vreme ce, n memorie, retria scena
petrecut n spitalul aglomerat de parc i s-ar fi ntmplat

altuia. Tessa are ntr-o mn o saco cu model amintind o


tapiserie i cu mnere din trestie de zahr. E prima oar
cnd vede aceast saco, dar de acum pn la sfritul
scurtei ei viei, va deveni o parte a imaginii pe care ea i-a
format-o despre sine, cnd sttea ntins pe patul de spital,
avnd propriul copil depus la morg i o femeie muribund
n patul de alturi i copilul acesteia la snul ei. Imaginea se
potrivete cu absena fardului, cu prul scurt i cu
fulgerarea care nu se deosebete mai deloc de privirea plin
de nencredere pe care i-o arunc Lesley n aceste momente,
cnd ateapt versiunea prescurtat a evenimentului. Ca
pretutindeni n spital, lumina este srccioas. Dre uriae
de lumin solar taie semintunericul din interior. Psrele
zboar de colo-colo printre grinzi. Tessa st cu spatele lipit
de un perete curbat, alturi de o cafenea urt mirositoare,
unde scaunele sunt de culoare oranj. Mulimea se agit,
intrnd i ieind din razele de soare, ns el o vede imediat
ine sacoa n ambele mini ncruciate peste partea de jos a
pntecelui i st aa cum obinuiau s se propeasc
femeile uoare pe vremea cnd el era tnr i spimos.
Peretele este cufundat n umbr, fiindc razele de soare nu
lumineaz ntreaga ncpere i probabil c tocmai de aceea a
ales Tessa acest loc.
Ai spus c o s m asculi cnd m nzdrvenesc, i
reamintete ea cu o voce discret i aspr pe care abia de o
recunoate.
E prima oar c-i vorbesc de la ultima lui vizit n spital.
i vede buzele, extrem de fragile, lipsite de fermitatea pe care
o d rujul. Remarc pasiunea din ochii ei cenuii, iar asta l
sperie, aa cum l nfioar orice trire intens, inclusiv ale
lui.
ntlnirea la care te referi nu a avut caracter particular,
i spune el lui Rob, evitnd privirea insistent a lui Lesley. A
fost ceva profesional. Tessa pretindea c dduse ntmpltor
peste nite documente care, dac se dovedeau autentice,
aveau implicaii politice deosebite. M-a rugat s o ntlnesc
la clinic pentru a mi le putea nmna.

Cum dduse de ele? ntreb Rob.


Avea legturi n exterior. Mai mult, nu tiu. Prieteni deai ei de prin organizaiile de ajutorare
Ca Bluhm?
Printre alii. Ar fi cazul s adaug c nu era prima oar
c prezenta naltei Comisii scandaluri la nivel nalt. i fcuse
aproape un obicei.
Vrei s spunei c prin intermediul naltei Comisii?
Dac v referii la mine n calitate de ef al cancelariei,
da.
De ce nu i le-a ncredinat lui Justin pentru a fi
predate?
Justin trebuia s rmn n afara ecuaiei. Aceasta era
hotrrea ei i probabil c i a lui.
Oare ddea prea multe explicaii; era asta o alt primejdie?
continu fr s se mai cenzureze.
O respectam pentru asta. Ca s fiu cinstit, i-am
respectat orice semn de scrupul de care a dat dovad.
De ce nu i le-a dat Ghitei?
Ghita e nou, tnr i face parte din personalul
angajat pe plan local. N-ar fi fost mesagerul cel mai
recomandat.
Prin urmare, v-a ntlnit pe dumneavoastr, relu
Lesley. La spital. n anticamera clinicii postnatale. Nu cumva
srea n ochi lucrul sta: doi albi ntre toi africanii aceia?
Ai fost acolo, gndi Woodrow, ceea ce-l fcu s
retriasc o clip senzaia de panic. Deci ai vizitat
spitalul.
Nu de africani se temea Tessa, ci de albi. Nu se putea
discuta cu ea pe tema asta. Cnd se afla printre africani se
simea n siguran.
A afirmat ea aa ceva?
Am dedus eu.
De unde? fcu Rob.
Din atitudinea ei n cursul acelor ultime luni. Dup
pierderea copilului. Fa de mine, de comunitatea alb, fa

de Bluhm. El nu putea face niciun ru. Era un african


atrgtor i era doctor. Iar Ghita e pe jumtate indianc,
adug asta parc n lips de altceva.
Cum a stabilit Tessa ntlnirea? ntreb Rob.
A trimis un bilet la mine acas, prin servitorul ei,
Mustafa.
i nu i-ai spus soiei?
Am considerat ntlnirea drept confidenial.
De ce nu v-a telefonat?
Soia mea?
Tessa.
Nu avea ncredere n telefoanele diplomailor. Pe bun
dreptate. Toi avem rezerve.
De ce n-a trimis documentele pur i simplu prin
Mustafa?
Ea mi cerea s-i dau asigurri. Garanii.
De ce nu v-a adus hrtiile aici? fcu tot Rob, presnd,
insistnd.
Din motivul pe care l-am amintit deja. Ajunsese n
situaia c nu mai avea ncredere n nalta Comisie, nu dorea
s fie influenat de ea, nu voia s fie vzut intrnd acolo
sau ieind. Vorbii ca i cum aciunile ei ar fi fost logice. n
cazul ultimelor luni de via ale Tessei e greu s facem uz de
logic.
De ce n-a apelat la Coleridge? De ce trebuia s fii
dumneavoastr mereu? Ba la cptiul ei, ba la clinic? Nu
mai cunotea pe altcineva?
Vreme de o clip, expunndu-se primejdios, Woodrow i
uni forele cu cele ale inchizitorilor si. Chiar, de ce tocmai
eu? o ntreb pe Tessa ntr-o izbucnire de autocomptimire.
Fiindc vanitatea ta nenorocit nu-mi d pace deloc. Fiindc
i fcea plcere s m auzi promind s-mi dau sufletul
cnd, de fapt, amndoi tiam c n momentul adevrului nu
m voi ine de cuvnt, iar tu nu vei accepta. Fiindc lupta
mea cu mine nsumi mi amintea de confruntarea fa n fa
cu boala englezeasc pe care tu ineai cu orice pre s o
deteti. Fiindc pentru tine am fost un soi de model, doar

ritual, fr pic de credin asta n cuvintele tale. Stm fa


n fa i la o palm deprtare unul de cellalt, iar eu m
ntreb de ce suntem la fel de nali, pn cnd mi dau seama
c de-a lungul bazei peretelui curbat se afl o bordur i c,
la fel ca i alte femei de acolo, te-ai urcat pe ea, ca s fii
vzut de omul tu. Feele noastre sunt la acelai nivel i, n
ciuda austeritii de care dai dovad n ultima vreme,
Crciunul a sosit din nou, iar eu dansez cu tine, percepnd
mirosul dulceag, de iarb, al prului tu.
Deci v-a dat o serie de documente, tocmai spunea Rob.
Despre ce erau?
Iau plicul de la tine, simind atingerea nnebunitoare a
degetelor tale cnd mi-l ntinzi. Reaprinzi n mod voit flacra
n mine, eti contient de asta i nu te poi nfrna, m duci
nc o dat dincolo de limite, tiind totui c nu vei trece
niciodat pragul cu mine. Nu port hain. M urmreti cum
mi desfac doi-trei nasturi de la cma, strecor plicul
aproape de piele i-l mping n jos pn cnd marginea lui
inferioar se fixeaz ntre betelia pantalonilor i coaps. M
urmreti apoi cum mi nchei nasturii i am aceeai senzaia
de ruine prin care a fi trecut dac a fi fcut dragoste cu
tine. Ca un adevrat diplomat, i propun s bem o cafea n
magazin. Refuzi. Rmnem fa n fa ca nite dansatori
care ateapt muzica pentru a-i justifica apropierea unul de
cellalt.
Rob v-a ntrebat despre ce erau acele documente, i
reaminti Lesley, vocea ei venind parc din afara timpului
contiinei lui.
Susinea c descriu un mare scandal.
Aici, n Kenya?
Corespondena era secret.
Tessa stabilise asta?
Nu fii ridicoli! Cum putea stabili ea nivelul de
confidenialitate al unor hrtii? se rsti Woodrow i apoi,
prea trziu, i regret rbufnirea.

Sandy, trebuie s-i sileti s acioneze, m ndemni tu.


Chipul i-e palid de suferin i curaj. Impulsurile tale
teatrale n-au fost diminuate de trirea adevratei tragedii.
Ochii i sunt n pragul lacrimilor care, de cnd ai pierdut
copilul, sunt gata s izvorasc tot timpul. Vocea ta
ndeamn, dar i mngie, fcnd balana s se ncline, aa
cum s-a ntmplat mereu. Avem nevoie de un susintor,
Sandy. Cineva, n afar de noi Promite-mi! Dac-mi pot
pstra ncrederea n tine, i tu te poi ncrede n mine.
i atunci rostesc vorbele. M las purtat de fora
momentului. Cred. n Dumnezeu. n iubire. n Tessa. Cnd
suntem mpreun pe scen, cred. Abjur restul, ceea ce mi se
ntmpl de fiecare dat cnd vin la tine, i tu vrei ca
lucrurile s se petreac astfel, fiindc i tu ai devenit
dependent de relaii imposibile i de scene teatrale. Promit,
zic eu, iar tu m sileti s o repet. Promit, promit. Te iubesc i
i promit. i rolul i dicteaz s m srui pe buzele care au
rostit promisiunea ce m ruineaz: un srut ca s m
reduci la tcere i s pecetluim nelegerea; o strngere
furiat pentru a m lega i a-mi ngdui s-i miros prul.
Documentele au fost trimise la Londra, adjunctului de
ministru, prin sacul diplomatic, i explic Woodrow lui Rob.
Dup care au fost considerate documente cu caracter secret.
De ce?
Din cauza acuzaiilor grave pe care le conineau.
mpotriva cui?
Nu pot spune, regret.
Companie? Persoan?
Nu tiu.
Cte pagini bnuii c avea documentul?
Cincisprezece. Douzeci. Mai avea i ceva ca o anex.
Fotografii, ilustraii, probe?
Pas.
nregistrri pe band magnetic? Dischete, confesiuni
nregistrate, declaraii?
Pas.
Crui subsecretar i-au fost trimise?

Sir Bernard Pellegrin.


Ai pstrat o copie aici?
Exist instruciuni stricte s pstrm ct mai puine
materiale secrete aici.
Ai pstrat o copie sau nu?
Nu.
Documentele erau tiprite?
De ctre cine?
Erau tiprite sau scrise de mn?
Tiprite.
Cu ce?
Nu m pricep la asta.
Prin modaliti electronice? Pe un computer? V mai
amintii tipul de scriere? Fonturile?
Woodrow ridic din umeri att de iritat, nct gestul putea
trece drept violent.
Nu era, de exemplu, cu caractere italice? insist Rob.
Nu.
Sau cu caracterele acelea care imit scrisul de mn?
Era cu litere obinuite, drepte.
Deci, electronic.
Da.
Atunci v amintii. Anexa era imprimat?
Probabil.
Cu aceleai caractere?
Probabil.
Deci ntre cincisprezece i douzeci de pagini, cu
caractere drepte, tiprite electronic. Mulumesc. Ai primit
rspuns de la Londra n legtur cu acest document?
Evident.
De la Pellegrin?
Se poate s fi fost sir Pellegrin sau vreunul din
subordonaii lui.
n sensul?
Nu era nevoie s acionm n niciun fel.

Vi s-au dat motive? ntreb tot Rob, aruncnd


ntrebrile ca pe nite pumni n ringul de box.
Aa-zisele dovezi coninute n document erau
tendenioase. Orice ncercare de a deschide o investigaie pe
baza documentului n-ar fi ajuns nicieri i ar fi prejudiciat
relaiile noastre cu naiunea-gazd.
I-ai spus Tessei c aa suna rspunsul, c n-o s
ntreprindei nicio aciune?
Nu chiar aa.
Ce anume i-ai spus? ntreb Lesley.
I-am spus ceea ce am simit c ar fi acceptabil pentru
ea, dat fiind starea n care se gsea. S nu uitm pierderea
pe care o suferise i importana pe care o ddea acelor
documente.
S fi fost noua politic adoptat de a spune adevrul aceea
care l fcu s rspund astfel sau slbiciunea i o dorin
inexplicabil de a se confesa?
Lesley nchisese casetofonul i acum i strngea carnetele
de notie.
Aadar, ce minciun era acceptabil pentru ea, sir?
Dup aprecierea dumneavoastr, adug ea.
C Londra se ocupa de caz. Se luau msuri.
Vreme de o clip, aproape binecuvntat, Woodrow i
nchipui c discuia se sfrise. Numai c Rob rmsese
neclintit, zbovind.
Ar mai fi ceva, domnule Woodrow, dac nu v
deranjeaz. Bell, Barker & Benjamin. Cunoscui, de altfel, i
sub numele de ThreeBees2.
Atitudinea lui Woodrow nu se schimb ctui de puin.
Reclame n tot oraul. Trei B, Binefctorii Africii. Ne
agitam pentru voi, scumpilor! Iubii Albinele. Au sediul peste
drum. O cldire mare, numai sticl, arat ca un proiect de
Dalek.
Joc de cuvinte intraductibil, Three Bees nsemnnd n acelai timp
Trei Albine i Trei B-uri, ce este exploatat n continuarea textului prin
aliteraii i aluzii (engl.) (n. tr.).
2

Ce e cu ei?
Seara trecut am obinut profilul companiei, nu-i aa,
Les? O organizaie uimitoare, nici nu v putei nchipui.
Bgat pn la gt n orice proiect ce ine de Africa. Hoteluri,
agenii de turism, ziare, companii de securitate, bnci,
exploatri de aur, crbune i cupru, importuri de
automobile, ambarcaiuni i camioane i a putea continua
la nesfrit. Plus o serie impresionant de medicamente.
ThreeBees Bzind pentru Bunstarea voastr trupeasc.
Pe asta am descoperit-o azi-diminea, cnd conduceam prin
ora, nu-i aa, Les?
Da, undeva prin apropiere, l aprob Lesley.
i oamenii tia sunt amici la cataram cu bieii lui
Moi, din cte am auzit. Avioane particulare, fete cte vrei i
nu numai.
Presupun c vrei s m ntrebai ceva i n legtur cu
asta.
Nu tocmai. Voiam doar s v urmresc chipul n timp ce
v povesteam despre ei. Acum m-am lmurit. V mulumesc
pentru rbdare!
Lesley i fcea de lucru cu geanta. Judecnd dup
interesul pe care l manifestase fa de acest schimb de
replici, s-ar fi putut trage concluzia c nici nu auzise.
Oamenii ca dumneavoastr ar trebui oprii, domnule
Woodrow, pru s gndeasc ea cu voce tare i cltin
nelmurit din cap. V nchipuii c rezolvai problemele
lumii, dar, de fapt, dumneavoastr suntei problema.
Vrea s spun c suntei un mare mincinos, i traduse
Rob.
De ast dat, Woodrow nu-i mai nsoi pn la u.
Rmase la locul su de la birou, ascultnd cum se stinge
zgomotul pailor oaspeilor si, apoi telefon la recepie i
solicit, pe cel mai nepstor ton, s i se comunice cnd cei
doi aveau s ias din cldire. Aflnd c ieiser deja, se
strecur grbit spre biroul privat al lui Coleridge. Woodrow
tia bine c acesta era plecat s discute cu ministrul kenyan

al Afacerilor Externe. Mildren tocmai vorbea pe un telefon de


interior, artnd suprtor de degajat.
Am o urgen, spuse Woodrow, contrazicnd ceea ce ar
fi putut Mildren s-i nchipuie.
Aezat pe biroul lui Coleridge, Woodrow l urmri pe
Mildren, care extrase o cartel alb din seiful personal al
naltului Comisar i o introduse cu gesturi teatrale n
telefonul digital.
Cu cine vrei s vorbii, de fapt? l ntreb Mildren cu o
insolen specific secretarelor de proast calitate.
Iei afar! rosti Woodrow drept rspuns.
Imediat ce rmase singur, form numrul direct al lui sir
Bernard Pellegrin.
***
Stteau pe verand, ca doi colegi din cadrul Serviciului
care savurau un phrel dup cin n lumina puternic i
orbitoare, pe care o simeau ca pe o intruziune neplcut.
Gloria se retrsese n sufragerie.
Nu exist o modalitate plcut de a-i spune asta,
Justin, ncepu Woodrow. De aceea o s i-o spun oricum.
Exist o mare doz de probabilitate ca Tessa s fi fost violat.
mi pare foarte, foarte ru. Pentru ea i pentru tine.
Iar lui Woodrow i prea ru, cu siguran. Uneori nu
trebuie s simi ceva pentru a ti c aa stau lucrurile.
Cteodat simurile i sunt att de clcate n picioare, nct
nc o veste cumplit nu mai reprezint dect un amnunt
obositor ce trebuie aflat.
Asta nainte de autopsie, desigur, deci e prematur i
neoficial, continu el, evitnd s-l priveasc n ochi pe
Justin. Dar se pare c nu exist motive de ndoial.
Simi nevoia de a-l consola.
Poliia consider c asta ar lmuri ntructva lucrurile
pentru a avea mcar un mobil. i ajut s porneasc
cercetrile de la ceva, chiar dac nu au cum s fie siguri n
ce direcie s porneasc.

Justin sttea atent, parc n poziie de drepi, inndu-i


paharul n fa, ntre ambele mini, ca i cum i-ar fi fost
nmnat drept premiu.
Doar o probabilitate? obiect el ntr-un trziu. Foarte
bizar Cum se poate?
Woodrow nu-i imaginase c, nc o dat, va fi supus unui
baraj de ntrebri, ns, cu o plcere sadic i sinistr, simi
o oarecare bucurie. Se lsa mnat de diavolul din propriul
suflet.
Cum s spun, evident c trebuie s-i pun ntrebarea
dac putea fi vorba de un act sexual liber consimit. Aa e
procedura.
Consimit cu cine?! ntreb Justin, nelmurit.
Pi, cu cine cu persoanele pe care le bnuiesc. Doar
nu putem s le facem noi treaba, nu?
Nu. Nu putem. Sandy, eti de comptimit. S-ar prea
c-i revin toate treburile neplcute. Eu cred c s-ar cuveni
s-i acordm i Gloriei atenie. A avut dreptate s ne lase
singuri.
ederea afar, nconjurat de toate insectele Africii ar fi
fost prea mult pentru pielea ei de englezoaic delicat.
Simind brusc aversiune fa de prezena att de apropiat a
lui Woodrow, Justin se ridicase i deschisese ua din sticl.
Gloria, draga mea, ca nite nesimitori ce suntem, te-am
neglijat.

VI
Justin Quayle i ngrop soia asasinat ntr-un frumos
cimitir african, pe nume Langata, sub un palisandru, ntre
fiul lor nscut mort, Garth, i un biat de cinci ani din tribul
Kikuyu, care era strjuit de un nger aflat n genunchi, avnd
n mn un scut ce anuna c se alturase sfinilor. La
cpti se gsea mormntul lui Horatio John William of
Dorset, dus la Domnul, iar la picioare se odihnea Miranda K.
Soper, iubit pe vecie. ns Garth i bieelul african, pe
nume Gitau Karanja, aveau s-i rmn alturi, iar Tessa
urma s stea umr la umr cu ei, lucru pe care Justin l
dorise, iar Gloria, dup ce pltise pe cine trebuia, graie
generozitii tipice a lui Justin, obinuse aprobarea. n cursul
ceremoniei Justin rmase izolat de toat lumea, avnd
mormntul Tessei n stnga i pe al lui Garth n dreapta,
stnd la mai bine de doi pai deprtare de Woodrow i Gloria,
care pn atunci se nvrtise protectoare ba la stnga, ba la
dreapta lui, n parte pentru a-i oferi alinare, n parte pentru
a-l feri de ochii oamenilor presei care, mereu grijulii s-i
fac datoria fa de public, dovedeau o hotrre ncpnat
s realizeze fotografii ale diplomatului britanic ncornorat i
presupus tat, a crui soie alb, mcelrit asta n
exprimarea ziarelor de scandal mai ndrznee avusese un
copil cu iubitul ei african, iar acum zcea alturi de el ntrun col de pmnt strin pentru a nu cita dect trei articole
aprute n aceeai zi care i va fi patrie pe veci.
Alturi de familia Woodrow i la distan de acetia, sttea
Ghita Pearson ntr-un sari, avnd capul plecat i minile
mpreunate n fa n acea atitudine imemorial a doliului,
iar lng ea se gsea Porter Coleridge, cu o paloare
cadaveric pe chip, i soia lui, Veronica, iar Woodrow avu
senzaia c acetia i acordau aceeai atenie pe care i-ar fi
dedicat-o fiicei lor Rosie, care nu era cu ei.
Cimitirul Langata se afl pe un platou din pmnt roiatic,
acoperit luxuriant de ierburi nalte i arbori ornamentali

nflorii, avnd un aer att vesel, ct i trist, situat la cteva


mile deprtare de centrul oraului i n apropiere de Kibera,
unul dintre cele mai mari cartiere srace din Nairobi, o pat
ntins i cenuie, murdar alctuit din case din tabl,
afumate, deasupra crora atrn un linoliu bolnvicios de
praf, strivit n valea fluviului Nairobi i neavnd unde s se
mai extind. Populaia din Kibera numr jumtate de milion
de oameni i tot crete, iar valea este presrat cu mormane
de gunoaie, sacoe din plastic, fii multicolore de
mbrcminte veche, coji de banane i portocale, tiulei de
porumb i tot ceea ce i prisosete oraului. Peste drum de
cimitir se afl birourile elegante ale Comisiei de Turism din
Kenya i intrarea n Parcul de Vntoare din Nairobi, iar
undeva, n spatele lor, cldirile nengrijite i drpnate ale
Aeroportului Wilson, cel mai vechi din Kenya.
Pentru Woodrow, la fel ca pentru muli dintre cei ndoliai,
pe msur ce se apropia clipa nmormntrii, solitudinea
avea ceva amenintor i eroic. Prea s-i ia rmas-bun nu
doar de la Tessa, ci i de la carier, de la Nairobi, de la fiul
lui nscut mort i de la ntreaga lui via de pn n acel
moment. Poziia lui, el fiind primejdios de aproape de groap,
prea s le transmit tuturor acest mesaj. Fiecare simea c
i este sugerat aceast idee, imposibil de ters din minte, c
o mare parte din acel Justin pe care l cunoteau sau,
probabil, chiar tot ce reprezenta el, avea s i se alture
Tessei. Doar o fiin prea s merite atenia lui, remarc
Woodrow, dar nu era vorba de preot, nici de silueta ca de
santinel a Ghitei Pearson, nici de Porter Coleridge, eful
Misiunii cu o inut reinut i cu faa ca varul, nici de
ziaritii care ncercau s se pcleasc unul pe altul pentru a
obine un unghi favorabil, o imagine mictoare, nici de
soiile englezoaice cu flcile prelungi ncletate, ptrunse de
tristee fa de sora lor defunct, a crei soart ar fi putut s
le loveasc i pe ele, nici de cei zece-doisprezece poliiti
kenyeni supraponderali care stteau cu degetele vrte pe
dup centurile de piele.

Acela era Kioko. Biatul care sttuse pe podea n rezerva


Tessei din Spitalul Uhuru, privind cum murea sora lui; care
mersese pe jos vreme de zece ore tocmai din satul lui pentru
a fi alturi de ea n ultima clip i mai fcuse ali
cincisprezece kilometri pentru a fi alturi de Tessa. Justin i
Kioko se vzur unul pe cellalt n acelai timp i, dup
aceea, privirile le rmaser mpreunate ntr-un mesaj
complice. Kioko era cea mai tnr persoan prezent, dup
cum observ Woodrow. Cunoscnd tradiia tribal, Justin
ceruse ca tinerii s stea deoparte.
Intrarea n cimitir, pe unde sosi cortegiul Tessei, era
marcat de stlpii albi ai porii. Cactuii uriai, fgaele
create n pmntul roiatic i vnztorii docili de banane i
ngheat mrgineau drumul pn la mormntul ei. Preotul
era negru, btrn i crunt. Woodrow i aduse aminte c
dduse mna cu el la una dintre seratele organizate de
Tessa. ns iubirea pe care o arta preotul fa de Tessa era
plin de avnt, iar credina lui n viaa de apoi att de
aprins, iar hrmlaia traficului aerian i terestru era att de
ptrunztoare, fr a mai vorbi de zgomotul altor
nmormntri din apropiere, iar vuietul muzicii religioase ce
rzbtea dinspre camioanele ndoliailor i din portavocile
oratorilor ce preau s se ntreac unul pe cellalt atunci
cnd se adresau cercurilor de prieteni i rude apropiate care
luau picnicul pe iarb n preajma cociugelor celor iubii,
nct nu era deloc surprinztor c doar cteva dintre
cuvintele naripate ale omului sfnt ajunser la urechile
spectatorilor si. Iar Justin, chiar dac auzea totul, nu ddu
semne c ar fi fost deranjat n vreun fel. Elegant ca
ntotdeauna n costumul negru la dou rnduri pe care i-l
pusese pentru aceast situaie, rmsese cu privirea fixat
asupra lui Kioko, tnrul care, ca i Justin, cutase s
rmn izolat de ceilali i prea s se fi instalat n acel
spaiu protejat; picioarele lui ca de pianjen abia de atingeau
pmntul, braele i se legnau dezordonat pe lng trup, iar
capul lung i nu prea simetric sttea nclinat ntr-o poziie
ntrebtoare.

Ultima cltorie a Tessei nu fusese tocmai lin, ns nici


Woodrow, nici Gloria nu ar fi vrut ca ea s se desfoare
altfel. n mod tacit, fiecare dintre ei considera normal ca
acest din urm drum s cuprind elementul de
imprevizibilitate care i caracterizase ntreaga via. Familia
Woodrow se trezise devreme, dei nu avusese niciun motiv
ntemeiat s-o fac, numai c, pe la miezul nopii, Gloria i
dduse seama c nu avea plrie de culoare nchis. Dup
un telefon dat n zori, afl c Elena avea dou, numai c
amndou erau cam demodate i semnau cu caschetele de
aviator o deranja asta, cumva, pe Gloria? Un Mercedes
oficial plec de la reedina soului grec al Elenei aducnd o
plrie neagr aflat nc n ambalajul de plastic de la
Harrods. Gloria i-o napoie, prefernd o earf neagr din
dantel, ce aparinuse mamei ei: avea s o poate ca pe o
mantilla. La urma urmei, Tessa era pe jumtate italianc,
gsi ea explicaia.
Spanioloaic, drag, i rspunse Elena.
Ei, las, tu, ripost Gloria. Mama ei a fost contes din
Toscana aa a scris n Telegraph.
Nu, scumpo, mantilla, o corect Elena cu un aer
rbdtor. Mantillas sunt spaniole, nu italieneti, mi pare
ru.
Bun, dar mama ei a fost italianc, se rsti Gloria
pentru ca dup cinci minute, s telefoneze din nou, punnd
izbucnirea ei pe seama stresului.
La ora aceea, bieii fuseser deja pregtii i expediai la
coal, Woodrow plecase la nalta Comisie, iar Justin i
fcea de lucru prin sufragerie, purtnd costum i cravat i
cernd flori. Nu flori din grdina Gloriei, ci din propria lui
grdin. inea s aib din freziile galbene i frumos
mirositoare pe care le crescuse special pentru Tessa tot anul,
spuse el, i care o ateptaser mereu n camera de zi cnd se
ntorcea din deplasrile pe teren. Voia cel puin dou duzini
pentru sicriul Tessei. Planurile Gloriei privind modul cel mai
potrivit de a se aduce flori tocmai din grdina lui Justin fur

date peste cap de un apel cam confuz din partea unui


reporter de la un ziar din Nairobi, care dorea s anune c la
aproximativ aptezeci i cinci de kilometri spre rsrit n
raport cu lacul Turkana, n albia secat a unui ru, fusese
gsit cadavrul lui Bluhm i dorea s tie dac putea lua vreo
declaraie. Nu comentm, rcni Gloria n receptor i-l trnti
napoi n furc. Era ns zdruncinat i nu se vzu n stare
s hotrasc dac era bine s-i mprteasc vestea lui
Justin tocmai atunci sau s atepte pn dup
nmormntare. Prin urmare, simi o mare uurare cnd, la
nici cinci minute dup aceea, primi un telefon de la Mildren
care o inform c Woodrow era ntr-o edin, ns zvonurile
privind descoperirea cadavrului lui Bluhm erau minciuni:
cadavrul, pentru care nite bandii somalezi cereau zece mii
de dolari, avea cel puin o sut de ani, ba poate chiar o mie,
apoi ceru s discute foarte scurt cu Justin.
Gloria l aduse pe Justin la telefon i, suprtor de
zeloas, rmase alturi n timp ce el spuse: da era de
acord eti foarte amabil i, sigur, va fi pregtit. Dar
Gloria nu reui s priceap de ce era Mildren amabil i
pentru ce se va pregti Justin. i: Nu, mulumesc, rosti
Justin hotrt ctre Mildren, ceea ce aduga nc o not de
mister convorbirii: nu voia s fie ntmpinat la sosire, prefera
s se descurce singur. Dup care nchise i rug iar asta
destul de apsat, dac se inea seama de cte fcuse Gloria
pentru el s fie lsat singur n sufragerie pentru a da un
telefon cu tax invers avocatului su din Londra, lucru pe
care l mai fcuse de dou ori n ultimele zile, de asemenea,
nepermindu-i Gloriei s asiste la discuie. Dup o
adevrat demonstraie de discreie, Gloria se retrase n
buctrie pentru a trage cu urechea prin gura oficiului
numai c l gsi acolo pe ndureratul Mustafa, care sosise
nechemat pe ua din spate cu un co plin de frezii galbene,
pe care le culesese din proprie iniiativ din grdina lui
Justin. narmat cu aceast scuz, Gloria ptrunse avntat
n sufragerie, spernd s prind mcar cuvintele de ncheiere
ale discuiei lui Justin, ns el tocmai nchidea.

Deodat, fr s-i dea seama cum trecuse vremea, se


trezir c erau pe cale s ntrzie. Gloria se mbrcase deja,
dar nu se fardase, nimeni nu mncase nimic i era deja
trecut de ora prnzului Woodrow atepta afar n
Volkswagen, Justin rmsese n hol strngnd n mini
mnunchiul de frezii, acum legate n buchet, Juma plimba
prin faa lor un platou de sandviuri cu brnz. Gloria
ncerca s se decid dac era cazul s-i lege mantilla sub
brbie sau s o petreac peste umeri, aa cum o purta mama
ei.
Aezat pe bancheta din spate a microbuzului alturi de
Justin i avndu-l n partea cealalt pe Woodrow, Gloria
recunoscu n sinea ei c vorbele pe care i le spusese Elena n
urm cu cteva zile reflectau adevrul: se ndrgostise
nebunete de Justin, lucru ce nu i se mai ntmplase de ani
de zile i i se prea de nesuportat c acesta avea s plece
destul de curnd. Pe de alt parte, aa cum afirmase i
Elena, plecarea lui i va ngdui Gloriei s-i limpezeasc
gndurile i s revin la viaa matrimonial normal. Iar
dac se dovedea c mai rara vedere este mai cu miere, ei
bine, dup cum sugerase Elena plin de ndrzneal, Gloria
putea rezolva asta i la Londra.
Drumul prin ora i se pru Gloriei mult mai presrat de
zdruncinturi dect de obicei i, mai acut dect s-ar fi
cuvenit pentru linitea ei sufleteasc, simi cldura coapsei
lui Justin lipit de a ei. Cnd maina ajunse n sfrit la
capel, n gt i se pusese un nod, batista i era mototolit i
umed n palm i nu mai tia dac suferea dup pierderea
Tessei sau a lui Justin. Cineva deschise din afar uile din
spate ale microbuzului, Justin i Woodrow srir jos, lsndo singur pe banchet, avndu-l pe Livingstone n faa ei. Nu
apruser ziaritii, remarc ea recunosctoare, chinuindu-se
s-i recapete inuta demn. Nimeni nc. Prin parbriz, i
urmri cu privirea pe cei doi brbai urcnd treptele cldirii
construit din granit, fr etaj i prezentnd influene de stil
Tudor la acoperi. Justin, cu costumul fcut pe comand i

cu coama de pr negru nspicat, care i sttea perfect, fr a


fi nevoie s foloseasc pieptenele sau peria, din cte tia ea,
strngnd n mn freziile galbene i ce mers de ofier de
cavalerie avea, dar, din cte i amintea Gloria, toi cei ce
aparineau mcar pe sfert familiei Dudley clcau la fel, cu
umrul drept uor mpins nainte. De ce avea ea impresia c
Justin prea s conduc, avndu-l ntotdeauna la remorc
pe Woodrow? i de ce semna Sandy cu o slug n ultima
vreme, de ce se purta ca un valet? se plnse Gloria n sinea
ei. Ar cam fi vremea s-i cumpere un costum nou; chestia
aceea din serj l face s arate ca un detectiv particular.
Brbaii disprur n holul de la intrare.
Avem de semnat nite hrtii, scumpo, i spusese Sandy
cu o voce atottiutoare. Eliberarea cadavrului decedatei i
alte prostii din astea.
De ce m trateaz uneori de parc a fi o femeiuc
retardat i lipsit de ajutor? A uitat c eu am aranjat toat
nmormntarea? n faa intrrii laterale a capelei se formase
un grup de oameni mbrcai negru, care aveau s duc
sicriul. Apoi se deschiser uile, un automobil mortuar se
apropie cu spatele de grup, iar Gloria vzu cuvntul DRIC
scris inutil cu litere albe de-o chioap pe partea lateral a
acestuia. Printre siluetele groparilor, surprinse lemnul lcuit
n culoarea mierii i freziile galbene cnd sicriul glisa uor pe
ua din spate a automobilului. Pesemne c au fixat florile cu
band adeziv, gndi ea, altfel cum poi face buchetul s
rmn neclintit pe capacul sicriului? Maina mortuar iei
din curtea interioar, dup ce brbaii n negru urcaser n
ea. Gloria se smiorci tare, apoi i sufl nasul.
E ru, doamn, rosti cu glas cntat Livingstone, de pe
bancheta din fa. E foarte, foarte ru.
ntr-adevr, aa e, Livingstone, spuse Gloria,
recunosctoare c schimbul de cuvinte rmsese pur formal.
O s fii urmrit de zeci de ochi, tnr doamn, i adres
ea un avertisment ferm. E vremea s ridici fruntea i s dai
un exemplu. Uile din spate fur deschise cu zgomot.

Gata, fetio? ntreb Woodrow satisfcut, trntindu-se


alturi de Gloria. Au fost minunai, nu-i aa, Justin? Foarte
nelegtori, adevrai profesioniti.
S nu ndrzneti s-mi mai spui fetio! i se adres ea
furioas, dar n gnd.
***
De cum intr n Biserica St. Andrew, Woodrow inventarie
pe dat ntreaga adunare. Dintr-o singur privire i zrise pe
cei doi Coleridge i, n spatele lor, pe Donohue i pe bizara
lui soie, Maud, artnd ca o fost prostituat ajuns la
ananghie i, alturi de ei, pe Mildren, alias Mildred, i o
blond anorexic, despre care se tia c mparte
apartamentul cu el. Gaca de grei de la Muthaiga Club
dup cum se exprima Tessa forma un grup compact, aliniat
militrete. Dincolo de culoar, zri un contingent de oameni
de la Programul Mondial de Alimentaie i un alt grup
alctuit exclusiv din femei africane, unele cu plrii, altele n
blugi, dar toate cu ncruntarea hotrt, prevestitoare de
btlii, semnul distinctiv al amicilor radicali ai Tessei. n
spatele lor stteau rsfirai nite tineri i tinere cu un aer
destul de arogant, pierdut, ce preau de origine francez,
femeile cu capetele acoperite, brbaii cu cmi
descheiate la guler i cu barba neras de o zi sau dou, ceea
ce le ddea un aspect mai masculin, la mod. Dup cteva
momente de descumpnire, Woodrow conchise c acetia
erau, cu siguran, membri ai organizaiei belgiene din care
fcuse parte i Bluhm. Cred c se ntreab dac nu cumva
vor trebui s revin aici i sptmna viitoare pentru
nmormntarea lui Arnold, gndi el cu rutate. Servitorii
ilegali ai familiei Quayle stteau aliniai alturi de acest grup:
Mustafa, biatul n cas, Esmeralda din Sudanul de Sud i
ugandezul cu un singur bra, al crui nume nu-l cunotea.
Iar n primul rnd, dominndu-l pe soul ei grec, ce prea s
doreasc a trece neobservat, impuntoare i cu prul de

culoarea morcovului, o vzu pe scumpa Elena n persoan,


pe care Woodrow o considera o adevrata fiar, gtit cu
bijuteriile din agat, speciale pentru nmormntri, ale mamei
ei.
Ascult, drag, s-mi pun bijuteriile din agat sau nu se
cuvine?
Simise ea nevoia s o ntrebe pe Gloria la ora opt
diminea. Nu fr o oarecare doz de rutate, Gloria o
sftuise s se mbrace ndrzne.
Pentru alte persoane, sincer s fiu, Ela, s-ar putea s
par c sar calul. Dar avnd n vedere culoarea ta eu zic s
le pori.
i niciun poliist, remarc el satisfcut, nici kenyeni, nici
britanici. S fi dat roade intervenia lui Bernard Pellegrin? S
zic cine ce vrea, dac ndrznete!
Furi o nou privire spre Coleridge, cu faa alb ca
laptele, prnd un martir. i aduse aminte de bizara discuie
pe care o avuseser la reedin smbta trecut i se
blestem pentru c se artase att de obtuz i nehotrt.
Privirea i reveni asupra sicriului Tessei aezat n faa
altarului, avnd freziile lui Justin aezate n siguran pe
capac. Ochii i se umplur de lacrimi, dar le alung cu
asprime. Orga intona Nune Dimittis, iar Gloria, cunoscnd
cuvintele la perfecie, cnta cu druire, transpus: Cntecul
de leagn tradiional la coala particular de fete pe care ea o
urmase, gndi Woodrow. Sau la a mea. Detesta la fel de
mult ambele instituii. Sandy i Gloria nscui pentru a nu fi
liberi. Deosebirea este c eu tiu asta, iar ea habar n-are.
Acum slobozete pe robul Tu Uneori a vrea cu adevrat
s pot asta. S plec i s nu mai revin. Dar unde mi-a gsi
pacea? Ochii i se oprir din nou asupra cociugului. Te-am
iubit. Ct de uor e s-o spun acum, cnd totul e la timpul
trecut. Te-am iubit. Am fost individul cu drept de control
care nu a fost n stare s se controleze pe sine, iar tu ai fost
ndeajuns de amabil s mi-o spui. Ei, uite ce i s-a
ntmplat ie! i uite i de ce i s-a ntmplat asta.

i, nu, n-am auzit n viaa mea de Lorbeer. Nu cunosc


nicio unguroaic frumoas, cu picioare lungi, pe nume
Kovacs, i nici nu-mi plec urechea i nici n-o voi pleca s
aud alte teorii nerostite, nedovedite, care mi sun n cap ca
un dangt de clopote i nu m intereseaz ctui de puin
umerii subirei i mslinii ai fantomaticei Ghita Pearson, care
poart sari. Tot ce tiu este c dup tine, nimeni nu va mai
afla ce copil sfios slluiete n acest trup de soldat.
***
Simind nevoia s-i mute atenia asupra altui lucru,
Woodrow ncepu s studieze concentrat ferestrele bisericii.
Sfini albi, numai brbai, nici urm de vreun Bluhm. Tessa
ar fi explodat de furie. Vitralii memoriale, comemornd un
biat alb, simpatic, mbrcat n costum de marinar i
nconjurat n mod simbolic de animale ale junglei, n
atitudini de adorare. O hien bun simte miros de snge de la
zece kilometri deprtare. Sub ameninarea rennoit a
lacrimilor, Woodrow se sili s se concentreze asupra
venerabilului St. Andrew, semnnd pn la identificare cu
Macpherson, cluza aceea care ne-a slujit cnd am fost cu
bieii la Loch Awe ca s pescuim somoni. Ochii aprigi de
scoian, barba rocat. Oare, ce cred ei despre noi? se
ntreb el, mutndu-i ochii nceoai ctre feele negrilor
din biseric. Ce ne nchipuiam c facem aici, demult,
vrndu-le pe gt pe Dumnezeul nostru alb i pe sfntul
nostru scoian, tot alb, n timp ce le foloseam ara drept
teren de joac pentru aventurieri din deczuta clas avut?
n ceea ce m privete, ncerc s restitui ceva, rspunzi
tu cnd, cu frivolitate, i pun aceeai ntrebare n timp ce ne
aflm pe ringul de dans de la Muthaiga Club. Dar tu
niciodat nu rspunzi la o ntrebare fr s o rstlmceti
i fr s o foloseti drept dovad mpotriva mea: i tu,
domnule Woodrow, tu ce caui aici? ntrebi tu. Orchestra
cnt tare i trebuie s dansm mai aproape unul de cellalt

ca s ne auzim. Da, aceia sunt snii mei, zic ochii ti atunci


cnd ndrznesc s privesc n jos. Da, acelea sunt coapsele
mele, care se rsucesc n vreme ce tu m ii de talie. Poi s
le priveti, bucur-te doar cu ochii! Mai toi brbaii fac la fel,
aa c nu este cazul ca tu s faci excepie.
Cred c, n realitate, i ajut pe kenyeni s gospodreasc
ceea ce le-am dat noi, strig ascuit i preios ca s acopr
muzica i-i simt trupul ncordndu-se i retrgndu-se nc
nainte de a fi terminat fraza.
Noi nu le-am dat nimic. i-au luat singuri! Cu ajutorul
armelor! Nu le-am dat nimic-nimic!
Woodrow se rsuci brusc. Aflat alturi de el, Gloria
fcuse acelai gest i, dincolo de culoar, familia Coleridge se
ntorsese i ea. Un rcnet din afara bisericii fusese urmat de
zgomotul puternic al unei lovituri i zornit de cioburi. Prin
ua deschis, Woodrow vzu cum doi gropari n costume
negre nchideau porile curii interioare, n timp ce poliiti
cu caschete formar un cordon de-a lungul gardului, agitnd
n mini bastoane cu capete de metal, ei semnnd cu nite
juctori de base-ball care se pregtesc pentru a lovi mingea.
Pe strada n care se adunaser studenii ardea un arbore,
sub el zceau cteva maini rsturnate cu burta n sus, iar
ocupanii lor erau prea nspimntai ca s ncerce a cobor.
n urletele de ncurajare ale mulimii, o limuzin neagr, un
Volvo ca al lui Woodrow, se nl nesigur de la pmnt,
purtat pe sus de un grup de tineri i tinere. Se ridic,
blngnindu-se, apoi ateriz, nti pe o parte, apoi pe spate,
cu un zgomot asurzitor, exact alturi de celelalte. Poliitii
atacar. Evenimentul pe care l ateptaser atta vreme se
produsese, ntr-o secund, se repezir i n urmtoarea,
lovind n dreapta i n stnga, i croir drum nsngerat prin
mulimea care alerga n toate prile, oprindu-se doar pentru
a mai revrsa o ploaie de lovituri asupra celor pe care i
doborser. O furgonet blindat se apropie, iar cinci-ase
trupuri pline de snge fur aruncate n ea.
Universitatea este un butoi cu pulbere, amice, l
prevenise Donohue cnd Woodrow l consultase n privina

riscurilor pe care le prezenta aceasta. Bursele au fost sistate


cu totul, personalul universitar nu este pltit, locurile pentru
admitere sunt rezervate celor bogai i proti, dormitoarele i
slile de cursuri sunt supraaglomerate, grupurile sanitare,
blocate, uile s-au furat, exist riscul unui incendiu, iar
studenii gtesc la foc de crbuni pe coridoare. Nu au
energie, nici lumin electric la care s citeasc, nici cri de
studiu. Studenii cei mai sraci stau n strad fiindc
guvernul privatizeaz sistemul de nvmnt superior fr a
consulta pe nimeni, iar educaia va rmne strict pentru cei
bogai, plus c rezultatele examenelor sunt trucate, iar
guvernul ncearc s-i oblige pe studeni s-i fac educaia
n strintate. Iar ieri poliia a ucis civa studeni, lucru pe
care, din motive lesne de neles, prietenii lor refuz s l
accepte cu una, cu dou. Mai ai ntrebri?
Porile bisericii se deschiser, iar orga se auzi din nou.
Treburile Domnului puteau fi reluate.
***
n cimitir, cldura devenise de-a dreptul agresiv.
Btrnul preot ncetase s vorbeasc, ns hrmlaia nu se
stinsese, iar soarele prea s loveasc precum grindina. ntro parte a lui Woodrow, dintr-un difuzor de ghetou se revrsa
la nivel maxim o versiune rock a imnului nchinat Fecioarei
Maria, pentru un grup de micue negre, mbrcate n straie
cenuii. n cealalt parte, o echip de fotbal se strnsese n
jurul unui cocotier ce se ridic printre cutiile goale de bere,
n vreme ce un solist cnta de rmas-bun unui fost coleg de
echip. Iar Aeroportul Wilson prea s aib o zi de
demonstraii aeriene, fiindc pe deasupra capetelor lor
treceau, la intervale de douzeci de secunde, avioane de mici
dimensiuni, pictate n rou i alb strlucitor. Btrnul preot
i ls jos cartea de rugciuni. Groparii fcur un pas ctre
sicriu. Fiecare dintre ei apuc de capetele ieite n afar.
Rmas tot singur, Justin pru s se clatine nesigur.

Woodrow ddu s se repead pentru a-l sprijini, dar Gloria l


reinu strngndu-l tare de cot cu degetele nmnuate.
O vrea pentru sine, ntngule, uier ea printre lacrimi.
Oamenii presei nu dovedir acelai tact. Aceasta era
fotografia pe care veniser s o surprind: gropari negri
coboar n mormnt femeia alb n solul african, sub privirile
soului pe care l-a nelat. Un tip cu faa ciupit de vrsat i
tuns scurt i avnd mai multe aparate de fotografiat care i s
blngneau pe burt i oferi lui Justin o lopat plin cu
pmnt, spernd s trag o poz cu vduvul turnndu-l
peste sicriu. Justin ndeprt cu un gest unealta ntins. n
momentul n care fcu gestul privirea lui czu asupra a doi
indivizi zdrenroi, care mpingeau cu greutate o roab, care
avea roata din cauciuc dezumflat, i care se apropiau de
mormnt. Peste marginile ei se vrsa din cnd n cnd
cimentul moale.
V rog, ce avei de gnd s facei? ntreb el poruncitor,
att de brusc i de apsat nct toi cei prezeni i ntoarser
feele ctre el. Vrea cineva s-i ntrebe pe aceti domni la ce
le slujete cimentul? Sandy, am nevoie de un traductor, te
rog.
Nelund-o n seam pe Gloria, fiul generalului se apropie
rapid de Justin. Uscata Sheila, coleg de serviciu cu
Donohue, se adres oamenilor, apoi lui Justin.
Afirm c fac asta doar pentru oamenii bogai, i spuse
Sheila.
Ce anume? Nu pricep. Te rog s-mi explici.
Cimentul Pentru a-i descuraja pe hoi. Pe hoii de
cadavre Oamenii bogai sunt mbrcai cu haine scumpe i
poart inele de cstorie. Wazungu a devenit o int preferat
a lor. Oamenii spun c turnarea cimentului reprezint o
poli de asigurare.
Cine le-a dat ordin s fac asta?
Nimeni. Cost cinci mii de ilingi!
S plece, te rog! Spune-le politicos c asta vreau, bine,
Sheila? Nu doresc acest serviciu i nu le pltesc nimic. S-i
ia roaba de aici i s se duc!

Dar apoi, probabil nefiind ncredinat c ea va transmite


mesajul cu suficient vigoare, Justin se apropie de oameni i,
aezndu-se ntre roab i marginea mormntului, ntinse
brusc mna, ntr-un gest ca al lui Moise, artnd undeva,
peste capetele ndoliailor.
V rog s plecai! le porunci el. Plecai imediat!
Mulumesc.
ndoliaii se desprir pentru a face loc de-a lungul liniei
pe care o trasa braul ntins al lui Justin. Oamenii cu roaba
se strecurar pe unde li se artase. Justin i urmri
disprnd. n cldura ce fcea ca aerul s par tremurtor,
aveai impresia c oamenii se ridicau drept spre cerul alburiu.
Justin se rsuci cu tot trupul, ca un soldat de plumb, dup
care se adres grupului de reporteri:
A dori s v retragei cu toii, rosti el clar n linitea ce
se lsase dintr-o dat i n jurul altor morminte. Ai fost
foarte amabili. V mulumesc. La revedere!
n tcere i spre uimirea celorlali prezeni, ziaritii i
strnser aparatele i carnetele de notie i cu murmure de
genul Pe curnd, Justin, prsir terenul de vntoare.
Justin reveni singur la cptiul Tessei. Abia ajunse acolo
cnd un grup de femei africane fcur civa pai n fa i
se aezar n form de potcoav la picioarele mormntului.
Toate erau mbrcate la fel, parc avnd uniforme: rochii cu
volane, albastre, cu flori imprimate i broboade din acelai
material. Separat ar fi putut prea rtcite acolo, ns
mpreun ddeau impresia de grup unit. ncepur s cnte,
la nceput ncet de tot. Nu le dirija nimeni, nu aveau
instrumente care s le acompanieze, mai tot cntecul era o
lamentare, dar ele nu ngduir lacrimilor s le afecteze
glasurile. Vocile li se mbinau armonios, cnd n englez,
cnd n swahili, cptnd for pe msur ce versurile se
repetau: Kwa heri, Mama Tessa Micu Mam, adio
Woodrow se strdui s neleag celelalte cuvinte. Kwa heri,
Tessa. Tessa, prieten, adio Ai venit la noi, Mama Tessa,
Micu Mam, ne-ai dat inima ta Kwa heri, Tessa, adio.

De unde mama naibii au aprut i astea? o ntreb el pe


Gloria din colul gurii.
Din josul dealului, murmur Gloria, fcnd semn cu
capul spre cartierul de cocioabe Kibera.
Corul crescu n intensitate pe msur ce sicriul era lsat
n mormnt. Justin l urmri cobornd, apoi se crisp cnd
acesta atinse fundul gropii, dup care mai tresri o dat n
clipa cnd prima lopat de pmnt i a doua se prvlir
peste frezii, murdrindu-le petalele. Se auzi un urlet
nspimnttor, scurt ca scritul unei balamale ruginite
cnd ua se deschide brusc, dar ndeajuns de lung pentru ca
Woodrow s o zreasc pe Ghita Pearson prbuindu-se n
genunchi cu o micare parc rulat cu ncetinitorul, apoi
rostogolindu-se pe coapsa frumos conturat i ngropndu-i
faa ntre palme; dup aceea, la fel de incredibil, ridicndu-se
n picioare susinut de Veronica Coleridge i relundu-i
locul de dinainte.
Justin se adresase cumva lui Kioko sau lui Woodrow doar
i se pruse? Sau Kioko acionase din proprie iniiativ?
Asemenea unei umbre, se deplasase pn alturi de Justin
i, cu un gest natural de afeciune, i prinse mna. Printr-o
perdea rennoit de lacrimi, Gloria le vzu degetele
mpreunate cutndu-se pn se gsir ntr-o strnsoare
fireasc. Unii astfel, nefericitul so i nemngiatul frate
urmrir cum sicriul dispare sub stratul de pmnt.
***
Justin prsi Nairobi n aceeai noapte. i ca o suprem
ofens, Woodrow nu o prevenise pe Gloria. Masa de sear era
aranjat pentru trei persoane, chiar Gloria scosese dopul
sticlei de vin rou i bgase la cuptor o ra ca s ne mai
revenim. Auzi zgomot de pai n hol i bnui, spre
ncntarea ei, c Justin se hotrse s bea un phrel
nainte de cin, doar noi doi, n vreme ce Sandy le citea din
Biggles bieilor, la etaj. i, dintr-o dat, apru geanta uzat
din piele, nsoit de o alt valiz veche de culoare cenuie pe

care i-o adusese Mustafa, aezate amndou n hol i avnd


etichete cu nume pe ele, Justin stnd n picioare alturi de
ele i avnd o hain de ploaie petrecut pe bra i o geant
uoar pe umr, dorind s-i napoieze cheia de la depozitul
de vinuri.
Justin, sper c nu ai de gnd s pleci chiar aa!
Ai fost extraordinar de bun cu mine, Gloria! N-o s
reuesc niciodat s m revanez.
mi pare ru, draga mea, ngn vesel Woodrow,
cobornd treptele cte dou. Operaiunea asta s-a cam
pstrat n secret. N-am vrut ca servitorii s rspndeasc
zvonul. Era singura modalitate de a fi siguri.
n acel moment, se auzi clinchetul soneriei de la intrare i
apru Livingstone, oferul, cu un automobil Peugeot de
culoare roie pe care l mprumutase de la un prieten pentru
a evita numerele de nmatriculare diplomatice care ar fi
strnit curiozitate la aeroport. Prbuit pe scaunul din
dreapta oferului se afla Mustafa, privind fix nainte, ca o
efigie.
Dar nu se poate s nu mergem i noi, Justin! Trebuie s
te conducem la aeroport! Insist! Trebuie s-i dau o acuarel
fcut de mine! Ce o s faci acolo? strig Gloria, neconsolat.
Doar n-o s te lsm s dispari chiar aa, n noapte, dragul
meu!
La drept vorbind, acest dragul meu i era adresat lui
Woodrow, dar ar fi putut fi, la fel, adresat lui Justin, fiindc,
n timp ce spuse asta, se ls prad lacrimilor, ultimele din
acea zi lung i plin de suferin. Suspinnd nefericit, l
mbri pe Justin, lovindu-l cu palma strns pe spate i
fr s-i dea seama, frecndu-i obrazul de al lui i optind:
Nu pleca, te rog, of, Justin i alte cuvinte puin
inteligibile, dup care, plin de curaj, se eliber din braele
lui, fcndu-i loc pe lng so, urcnd treptele n fug spre
dormitorul ei i trntind ua.
E cam ncordat dup ziua de azi, explic Woodrow,
surznd destul de neconvins.

Aa suntem toi, fcu Justin acceptnd strngerea de


mn a lui Woodrow. Sandy, i mulumesc nc o dat!
O s inem legtura.
Bineneles.
Eti sigur c nu vrei s fii ntmpinat la Londra? Cei de
acolo abia ateapt s-i fac meseria.
Absolut sigur. M ateapt avocaii Tessei.
Imediat dup aceea Justin cobor treptele ctre maina
roie, avndu-l pe Mustafa alturi, crnd geanta veche din
piele, i pe Livingstone ducnd-o pe cealalt.
Am lsat nite plicuri pentru voi la domnul Woodrow, i
spuse Justin lui Mustafa pe drum. Iar asta trebuie predat
personal Ghitei Pearson. i tii prea bine ce nseamn
personal, nu?
Noi tim c vei fi ntotdeauna un om bun, Mzee, spuse
Mustafa cu glas profetic, ascunznd plicul n jacheta din
bumbac.
ns n voce se simea reproul pentru faptul c Justin
prsea Africa.
***
n ciuda renovrilor de faad, aeroportul era un adevrat
haos. Grupuri de cltori extenuai, oprii de ari, stteau
la cozi interminabile, iar ghizi de tur iritai puneau precipitai
rucsacuri uriae n aparatele de control cu raze X.
Funcionarii de la ghieele de plecri verificau scrupulos
fiecare bilet i vorbeau nencetat la telefon. Anunurile
neinteligibile fcute la difuzoare rspndeau panica printre
cltori, n timp ce hamalii i poliitii se uitau nepstori la
ntregul spectacol. Dar Woodrow aranjase totul. Justin abia
coborse din main i un reprezentant al British Airways l
conduse grbit i precis ntr-un mic birou, departe de
mulime.
A vrea s le permitei i prietenilor mei s treac, dac
se poate, spuse Justin.
Nicio problem.

Avndu-i pe Livingstone i pe Mustafa nvrtindu-se


protector n spatele lui, Justin primi un bilet de cltorie pe
numele de Alfred Brown. Privi nepstor cnd pe valiza
cenuie fu lipit eticheta cu acelai nume.
Iar eu voi lua asta cu mine n avion, anun el, fr
drept de apel.
Reprezentantul, un tnr din Noua Zeeland, se prefcu a
cntri geanta din piele i scoase un geamt exagerat de
neputin.
Argintria familiei, nu-i aa, domnule?
Nu, a gazdei mele, fcu Justin drept rspuns i intrnd
n joc, dar pe faa lui apruse deja o expresie care arta c
subiectul nu era supus negocierii.
Dac dumneavoastr putei s o crai, atunci putem i
noi, spuse reprezentantul blond, napoindu-i geanta. V
dorim un zbor plcut, domnule Brown! V vom trece pe la
poarta de sosiri, dac nu v deranjeaz.
Suntei prea amabil!
ntorcndu-se pentru a-i lua rmas-bun, Justin i prinse
pumnii enormi ai lui Livingstone ntre ambele palme. ns
pentru Mustafa acel moment se dovedi copleitor. Tcut ca
ntotdeauna, se ndeprtase neobservat.
innd strns geanta, Justin ptrunse n holul pentru
sosiri, n urma ghidului su, i se trezi n faa unei femei
pline de via, a crei ras rmnea un mister, care i
zmbea de pe perete, artndu-i toi dinii. Panoul de
reclam, singurul din toat sala aceea, avea ase metri
nlime i peste un metru i jumtate lime. Femeia purta
uniform i avea cte trei albine aurii pe fiecare umr. Alte
trei erau etalate orbitor pe buzunarul hainei albe, iar ea
oferea, ca pe nite delicatese, produse farmaceutice ce
umpleau o tav ntins ctre un grup multirasial de copii
fericii i ctre prinii lor. Pe tav era cte ceva pentru
fiecare: sticle coninnd un medicament de culoare cafeniuaurie, care arta, mai curnd, ca whiskyul lui tata, pastile
nvelite n ciocolat, fcute pentru a fi mestecate de copilai,

iar pentru mama, produse de nfrumuseare decorate cu


frumusei goale sub razele soarelui. Imprimat cu litere mari
i agresive, de culoare roie, de un brun rocat de-a latul
posterului, att n partea de sus, ct i n cea de jos, trona
triumftorul mesaj adresat ntregii lumi:
ThreeBees
NE PREOCUP SNTATEA AFRICII!
Afiul i reinu atenia i se opri.
Aa se oprise i Tessa.
Privind fix ctre reclama aflat la nlime, Justin ascult
protestele ironice ale Tessei. Ameii dup cltorie, ncrcai
cu bagaje de mn luate n ultima clip, amndoi au sosit cu
cteva minute mai devreme de la Londra, fiind aici pentru
prima oar. Pn acum, niciunul dintre ei nu a pus piciorul
pe continentul african. Kenya toat Africa, de fapt i
ateapt. ns acest afi i reine atenia agitat a Tessei.
Justin, ia te uit! Vd c nu te uii!
Ce-i cu el? L-am vzut.
Au deturnat albinele noastre! Cineva se crede Napoleon!
Ce neobrzare. E revolttor! Trebuie s faci ceva!
Aa i era. Era scandalos. Strnea ilaritate. Cele trei albine
ale lui Napoleon, simbolurile gloriei lui, emblemele insulei
Elba, pe care Tessa o iubea, unde marele om i petrecuse
primul exil, fuseser deportate cu neruinare n Kenya i
puse n slujba sclaviei comerciale. Gndindu-se la acelai
poster acum, Justin nu putea dect s se minuneze de
neruinarea unor asemenea coincidene trite.

VII
Aezat rigid pe scaunul de clasa nti din partea din fa a
avionului, avnd geanta de piele n compartimentul de bagaje
de deasupra capului, Justin Quayle privea gnditor n
ntunericul spaiului. Era liber. Nici iertat, nici mpcat cu
sine, nici alinat, nici decis Nu scpase de comarurile care
i spuneau mereu c ea murise, pentru a se trezi i a
constata c acesta era adevrul. Nu era eliberat de complexul
vinovie al supravieuitorului. Nu scpase de chinul de a fi
ngrijorat n legtur cu Arnold. ns se eliberase, n cele din
urm, pentru a jeli n felul lui. Se eliberase din acea
nfiortoare celul; de temnicerii pe care nvase s-i
deteste. Nu mai era silit s dea roat ncperii ca un
condamnat, pe jumtate scos din mini de nelmuririle
chinuitoare i de mizeria locului de detenie. Scpase de
tcerea n care nu-i putea auzi nici vocea, de ederea pe
marginea patului, ntrebndu-se la nesfrit: De ce?, se
debarasase de momentele jenante cnd se simea att de
josnic, de obosit i de epuizat, nct aproape c reuea s se
autoconving de faptul c nu-i psa, cstoria fusese oricum
o nebunie i se isprvise, aa c Fii recunosctor! Iar
suferina, aa cum citise el undeva, reprezenta un soi de
trndveal a cuiva care nu se gndete dect la suferin.
Scpase i de interogatoriile poliiei, cnd un Justin pe
care nu-l recunotea pise n centrul scenei i, ntr-o serie
de fraze fin cizelate, lepdase povara la picioarele
inchizitorilor nedumerii sau att ct instinctul su de om
debusolat i spunea c este prudent s declare. ncepuser
prin a-l acuza de crim.
Justin, noi ne gndim la un scenariu, i explic Lesley
parc scuzndu-se, iar noi trebuie s i-l prezentm
nentrziat, ca s fii contient de el, cu toate c tim ct de
dureros este. Avem ceea ce se cheam un triunghi al iubirii,
iar tu eti soul gelos i ai angajat pe cineva ca s-i ucid
soia i pe iubitul ei ct mai departe de tine posibil, ceea ce

constituie ntotdeauna un alibi solid. Ai pus s fie ucii


amndoi, iar asta pentru c doreai s te rzbuni. Ai cerut ca,
dup asasinat, cadavrul lui Arnold Bluhm s fie scos din
automobil i fcut pierdut, astfel nct noi s credem c el a
fost criminalul, nu tu. Lacul Turkana este plin de crocodili,
astfel c dispariia lui Arnold nu ar constitui o problem.
Plus c te alegi i cu o motenire frumuic i sigur, ceea ce
ntrete i mai mult bnuielile.
Cei doi l urmresc, este contient de asta, cutnd semne
de vinovie sau de inocen sau revolt sau disperare o
tresrire, un semn ct de mic i l studiaz inutil, fiindc,
spre deosebire de Woodrow, la nceput, Justin nu
reacioneaz n niciun fel. St ca un om bine educat i
gnditor, distant chiar, pe scaunul sculptat al lui Woodrow,
care, de fapt, e o copie, cu degetele aezate pe mas, de parc
tocmai ar fi terminat de cntat o bucat muzical i ascult
ultimele acorduri stingndu-se. Lesley l acuz de crim, ns
nu se alege dect cu o mic ncruntare care l leag pe Justin
doar de lumea lui interioar.
Eu nelesesem, din puinele lucruri pe care Woodrow a
fost att de amabil s mi le comunice n legtur cu mersul
anchetei voastre, obiecteaz Justin, mai curnd n maniera
tnguitoare a unui profesor distrat, dect a unui so
ndurerat, c ideea predominant a fost aceea a unei crime
ntmpltoare, nu a unei chestiuni premeditate.
Woodrow vorbete prostii, zice Rob, pstrnd un ton
cobort al vocii, asta din politee fa de gazda lor.
Deocamdat casetofonul nu a aprut pe mas. Carnetele
multicolore zac neatinse n geanta bun la toate a lui Lesley.
Nu exist niciun motiv pentru a zori discuia sau pentru a o
transforma n ceva oficial. Gloria le-a adus o tav cu ceai i,
dup o lung disertaie n legtur cu bull-terierul ei care a
murit recent, a plecat cu o oarecare prere de ru.
Am gsit urmele unui al doilea vehicul parcat la opt
kilometri de scena crimei, explic Lesley. Se afla la pnd
ntr-o albie secat la sud-vest de locul n care a fost

asasinat Tessa. Am gsit o pat de ulei, plus resturile unui


foc.
Justin clipete, ca i cum lumina zilei ar fi prea puternic,
apoi, politicos, i nclin capul pentru a le demonstra c a
rmas atent.
Plus sticle de bere i chitoace de igar proaspt
ngropate n nisip, urmeaz ea, aruncnd parc toat povara
pe umerii lui Justin. Cnd jeepul Tessei a trecut prin dreptul
acelui loc, maina misterioas a ieit din ascunztoare i a
pornit n urmrire. Apoi a mers paralel cu ei. Unul dintre
pneurile din fa ale jeepului n care se afla Tessa a fost
gurit de un glon de puc de vntoare. Asta nu ni se mai
pare o crim ntmpltoare.
Seamn mai mult a crim organizat, cum ne place
nou s spunem, explic Rob. Plnuit i executat de
profesioniti pltii la cererea uneia sau mai multor persoane
cu identitate necunoscut. Cel care a fptuit crima cunotea
planurile Tessei pn n cel mai mic amnunt.
Iar violul? ntreab Justin cu o detaare mimat,
rmnnd cu ochii fixai asupra minilor mpreunate.
Cosmetizare sau ntmplare, vine rspunsul sec al lui
Rob. Ticloii i-au ieit din mini sau au fcut-o n mod
premeditat.
Ceea ce ne face s revenim la motive, Justin, spune
Lesley.
Ale tale, precizeaz Rob. Dect dac nu cumva ai o idee
mai bun.
Feele lor sunt ndreptate asupra chipului lui Justin ca
nite aparate de fotografiat, aezate ntr-o parte i alta a lui,
ns el rmne impenetrabil pentru privirea lor i la aluzia
lui Rob. Pesemne c n singurtatea lui interioar, Justin nu
realizeaz nici una, nici alta. Lesley coboar o mn spre
geant pentru a gsi casetofonul, dar se rzgndete. Mna
ei rmne de parc Lesley ar fi fost prins n flagrant, n timp
ce restul trupului ei rmne ndreptat spre Justin, acest

brbat care rostete fraze impecabil articulate, rece ca un


funcionar.
Dar nu cunosc niciun uciga, nu nelegei? se opune el,
indicnd punctul slab al teoriei lor, timp n care privete
nainte fr s vad ceva anume. N-am angajat pe nimeni, nam dat nimnui instruciuni. Regret! N-am absolut nimic de
a face cu asasinarea soiei mele. n niciun caz n sensul n
care sugerai. Nu i-am dorit moartea i nici nu am plnuit-o.
Vocea i devine ezitant i capt o sonoritate crispat i
jenant:
Nici n-am cuvinte s-mi exprim regretul
Rostete aceste ultime cuvinte cu un aer att de conclusiv,
nct, vreme de o clip, poliitii nu mai tiu ce anume s
fac, preferind s studieze acuarelele fcute de Gloria n
Singapore, acestea atrnnd la rnd deasupra emineului
din crmid, fiecare evaluat la 199 de lire, fr TVA!,
fiecare nfind acelai cer curat, un palmier i un stol de
psri, plus numele ei scris cu litere suficient de mari ca s-l
poi citi de pe cealalt parte a strzii, la care se adaug data,
spre folosul colecionarilor.
Tcerea dureaz pn cnd Rob, care posed obrznicia
dac nu i sigurana de sine a vrstei lui, i desface n aer
braele lungi i subiri i izbucnete:
Aadar, s nelegem c nu te deranja c soia ta i
Bluhm dormeau mpreun? Aa ceva i-ar scoate din srite pe
muli soi.
Apoi nchise gura, ateptnd ca Justin s aib reacia pe
care Rob o anticipeaz pe drept cuvnt din partea soilor
nelai n astfel de cazuri: s plng, s roeasc, s se
revolte mpotriva propriei neputine sau a perfidiei
prietenilor. Dac asta ateapt, Justin l dezamgete:
Pur i simplu, nu despre asta este vorba acum,
rspunde el, cu o asemenea stpnire de sine, nct rmne
el nsui surprins i, de aceea, se ndreapt de spate i
privete n jur ca s-i dea seama dac nu cumva a vorbit
fr a-i fi sosit rndul, jignindu-i astfel partenerul de
discuie. Acesta este un subiect bun pentru ziare. Sau poate

pentru voi. Pentru mine nu a nsemnat niciodat ceva, astfel


c problema este alta.
Aadar, care este problema? ntreab Rob.
Am dezamgit-o.
Cum? Vrei s spui c nu te-ai ridicat la preteniile ei
cuvinte nsoite de un rnjet de mascul ai dezamgit-o n
pat, aa s nelegem?
Justin clatin din cap:
Detandu-m iar vocea i-a ajuns un murmur.
Lsnd-o s se zbat singur. ndeprtndu-m de ea prin
ceea ce gndeam. ncheind cu ea un contract imoral. Unul pe
care n-ar fi trebuit s-l accept. i nici ea.
Despre ce este vorba? ntreab Lesley cu o voce numai
miere, dup duritatea deliberat a exprimrii lui Rob.
Ca ea s urmeze ce-i dicta contiina, iar eu s-mi fac
meseria n continuare. A fost o separare imoral. N-ar fi
trebuit s o acceptm. Era ca i cum a fi trimis-o pe ea la
biseric, spunndu-i s se roage pentru amndoi. Ca i cum
a fi tras o linie cu creta prin mijlocul casei spunndu-i c ne
vom ntlni n pat.
Deconcertat de onestitatea acestei mrturisiri i de zilele i
nopile de mustrri de contiin pe care le sugerau aceste
cuvinte, Rob se pregtete s-l provoace. Faa lui lugubr i
pstreaz aceeai expresie de rnjet nencreztor, cu gura
deschis, formnd un O ca eava unei arme de mare calibru.
ns, astzi, Lesley se dovedete mai iute dect el. Femeia din
ea a rmas perfect treaz i aude sunetele pe care urechea de
mascul agresiv a lui Rob nu le poate surprinde. Rob se
ntoarce spre ea cernd parc aprobare pentru ceva: s-l
provoace din nou pe Justin, probabil n legtur cu Arnold
Bluhm sau cu alt ntrebare elocvent care l va aduce mai
aproape de crim. Lesley clatin totui din cap i, ridicnd
mna din zona genii, o agit pe furi n aer, ceea ce vrea s
nsemne: Mai uor, mai moale.

Deci, n primul rnd, cum ai ajuns s fii mpreun? l


ntreab ea pe Justin, aa cum ncepi discuia cu o
cunotin ntmpltoare n cursul unei cltorii de durat.
Aici se evideniaz perspicacitatea: ea e o femeie
necunoscut, care-l nelege i care, dup o scurt pauz, l
conduce de pe terenul de btlie al prezentului ctre pajitile
lipsite de pericole ale trecutului su. Iar Justin rspunde
invitaiei. Rigiditatea umerilor dispare, rmne cu ochii
ntredeschii, vorbete cu un ton detaat, dar inconfundabil,
rememornd tot ce s-a ntmplat, aa cum a mai fcut-o
doar pentru sine, n sute de ore chinuitoare.
***
Aadar, dup prerea dumneavoastr, domnule Quayle,
cnd statul nu mai este stat? l-a ntrebat Tessa cu glas
dulce, pe la orele prnzului i leneviei, la Cambridge, n urm
cu patru ani, n sala veche de prelegeri de la ultimul etaj al
cldirii, unde, n razele de soare joac fire de praf.
Acestea sunt primele cuvinte pe care i le-a adresat, iar ele
declaneaz un hohot reinut de rs din partea publicului
semi-amorit, format din cincizeci de viitori avocai care, la fel
ca i Tessa, s-au nscris la un seminar de var cu durata de
dou sptmni, cu tema Lege i Societate. Justin repet
aceste vorbe i acum. Cum a ajuns s stea singur pe
podium, mbrcat cu un costum cu vest din flanel cenuiu,
croit de Hayward, strngnd ntre degetele ambelor mini
marginile pupitrului de citit, asta e istoria vieii lui de pn
acum, explic el, vorbind, dar parc adresndu-se
intrndurilor n falsul stil Tudor al sufrageriei familiei
Woodrow.
Quayle e omul potrivit! exclamase vreun funcionar de
la biroul personal al adjunctului de ministru la o or trzie
din noapte, la nici unsprezece ceasuri de momentul la care
urma s fie inut prelegerea. Dai-mi-l pe Quayle!
Quayle, burlacul nrit, voia el s spun, Quayle cel bun la
toate, ncntarea debutantelor nu tocmai tinere, ultimul

dintr-o stirpe pe cale de dispariie, slav cerului, abia ntors


din nsngerata Bosnie i selecionat pentru a fi trimis n
Africa, dar nu nc. Quayle, masculul inut n rezerv, ce
merita cunoscut dac organizai o cin i nu aveai destui
brbai, care avea maniere perfecte, era, probabil,
homosexual numai c el nu era, dup cum aveau motive s
tie cteva dintre soiile mai atrgtoare de funcionari, ns
ele nu aveau de gnd s fac public acest lucru.
Justin, tu eti? Haggarty la telefon. Am fost la acelai
colegiu, ns tu erai mai mare cu civa ani. Ascult, P.U.S.
urmeaz s in o prelegere la Cambridge mine, n faa unor
viitori oameni ai legii, numai c nu poate. Trebuie s plece
peste o or la Washington
Iar Justin, biatul sritor, angajndu-se deja s rezolve
situaia:
Bine, daca e gata scris, cred c, dac e vorba doar s o
citesc
Iar Haggarty ntrerupndu-l cu:
O s te atepte maina lui cu un ofer mine, la ora
nou fix, s nu ntrzii! Prelegerea e o ap de ploaie. A scris-o
singur. Poi s-o rumegi pe drum. Justin, eti un drgu!
Iat-l, aadar, ajuns acolo, pe fostul absolvent de la Eton,
silindu-se s prezinte unul dintre cele mai plicticoase texte
pe care le citise vreodat: doctoral, stufos i pretenios, la fel
ca i autorul ei care pesemne c se lfia deja n luxul
rezervat funciei, la Washington, D.C. Nu-i trecuse nicicum
prin minte c i se va cere s rspund la ntrebrile
participanilor, ns cnd Tessa rosti cu glas subirel
interogaia ei, nici nu se gndi s nu-i dea un rspuns.
Sttea n centrul geometric al ncperii, locul care i se
cuvenea de drept. Descoperind de unde vine vocea, Justin i
nchipui total eronat c restul colegilor lsaser n mod
deliberat loc liber n jurul ei, ca recunoatere a frumuseii
fetei. Gulerul nalt al bluzei albe de jurist i ajungea, la fel ca
acela al unei coriste neprihnite, pn la brbie. Paloarea i
zvelteea aproape incredibile o fceau s semene cu un copil

prsit. i venea s o nveleti n ceva moale ca s o


protejezi. Razele de soare venite prin luminator strluceau
att puternic pe prul ei negru, nct trsturile chipului nici
nu i se puteau distinge. Tot ce reuea s disting era fruntea
nalt i palid, ochii solemni i larg deschii, precum i
brbia delicat, mpungnd btios nainte. Dar nclinaia
aceasta se vdi mai trziu. Ceea ce nu tia, dar avea s
descopere curnd, era c ngerul acela poseda o varg
fichiuitoare.
Ei bine, presupun c rspunsul la ntrebarea ta este c
ncepu Justin i trebuie, te rog chiar, s m corectezi n
cazul n care gndeti altfel strduindu-se s anuleze
diferena de vrst i sex i, n general, crend o atmosfer
de colegialitate un stat nceteaz a mai fi stat cnd nu-i
mai ndeplinete obligaiile fundamentale. n esen, aa
simi?
Aceste obligaii fundamentale fiind? i rspunse
ngerul-copil cu o nou ntrebare.
Pi ncepu Justin din nou, netiind sigur ncotro se
ndrepta i, prin urmare, apelnd la acele semnale de
neutralitate sexual cu care i nchipui c-i asigura
protecia personal, dac nu chiar un tip de imunitate
absolut. Pi gest indecis din mn, o atingere tipic
etonian a unui perciune cu vrful degetului, apoi lsarea
liber a minii n jos i-a sugera c, n prezent, foarte
general vorbind, calitile necesare unui stat civilizat se reduc
la: dreptul de vot, hmm, aprarea vieii i a proprietii
private, hmm, justiia, serviciile de sntate pentru toi, cel
puin pn la un anumit nivel, apoi existena unei
infrastructuri administrative viabile i drumuri, transport,
canalizare etc. i ce altceva ar mai fi? a, da, colectarea
echitabil a taxelor. Dac statul nu reuete s asigure cel
puin un cvorum al celor enumerate, atunci se poate afirma
c acordul dintre stat i cetean ncepe s se zdruncine, iar
dac nu asigur niciuna din funciile de mai sus, atunci e un
stat falimentar, dup cum spunem acum. Un antistat.

Glum: Un fost stat. O alt glum, dar nimeni nu rse: Prin


asta am rspuns la ntrebare?
Presupusese c ngerului i va trebui un moment de
gndire ca s analizeze acest rspuns profund i, de aceea,
rmsese total blocat cnd, abia permindu-i s ncheie
explicaia, ea lovi din nou.
Aadar, v putei imagina o situaie n care
dumneavoastr personal v-ai simi obligat sa subminai
statul?
Eu, personal? n aceast ar? Vai de mine, bineneles
c nu, rspunse Justin ocat, aa cum i sttea bine. n
niciun caz, mai ales c abia am sosit acas.
Rsete dispreuitoare din rndul publicului, care se
alturase Tessei.
n nicio situaie?
n nicio situaie pe care mi-o pot imagina. Nu.
Dar dac e vorba de alte ri?
Da, dar eu nu sunt cetean al altor ri, corect?
rsetele ncepur s treac de partea lui. Credei-m, efortul
e prea mare i atunci cnd te referi la o singur ar replic
primit cu alte hohote care l ncurajar n continuare. Vreau
s spun, a vorbi pentru mai mult de o ar pur i simplu nu
este
Avea nevoie de un adjectiv, ns ea lans urmtoarea
lovitur scurt, nainte ca el s gseasc un cuvnt potrivit:
de fapt, aa cum se vzu imediat, era vorba de o salv de
lovituri, ndreptate n ritm susinut spre fa i corp.
De ce trebuie s fii cetean al unei ri pentru a putea
emite judeci despre ea? Doar negociezi cu alte ri, nu-i
aa? nchei contracte cu ele. Prin parteneriatul comercial le
legitimezi. Vrei s ne spunei c exist un standard etic
pentru propria ar i un altul pentru restul rilor? Ce vrei,
de fapt, s ne transmitei?
La nceput, Justin se simi stnjenit, apoi se nfurie. i
aducea aminte, ceva mai trziu, c era nc obosit n
strfunduri dup recenta lui edere n nsngerata Bosnie i,

teoretic, acum trecea printr-o perioad de recuperare. Se


pregtea pentru un post ntr-o ar african presupunea c
avea s fie, ca de obicei, una deloc plcut. Nu revenise n
Mama Anglie ca s ia palme i scatoalce n locul adjunctului
de ministru absent, fr a mai vorbi c trebuise s citeasc
prelegerea aceea ridicol. i s-l ia naiba dac va ngdui ca
Justin cel Curtat n postur de so sau invitat s fie pus la
zid de o fetican frumoas care l considera drept arhetip al
unei jucrii lipsite de brbie i fermitate. Se mai auzeau
rsete ici i colo pentru a fi pe plac auditoriului, dar erau
hohote care puteau lua partea oricruia dintre ei. Foarte bine
atunci: dac ea juca pentru galerie, va proceda i el n
consecin, ncercnd s fac pe actorul pentru a fi pe plac
auditoriului, nl din sprincenele frumos desenate i
rmase astfel, ntr-o expresie de mirare. Fcu un pas nainte
i-i ridic minile, cu palmele ctre public n semn de
autoaprare.
Doamn, ncepu el timp n care rsetele i deveneau
favorabile. Doamn, eu cred i regret foarte mult c
ncercai s m atragei ntr-o discuie despre moralitatea
mea.
Moment n care publicul izbucni ntr-un adevrat tunet de
aplauze cu excepia Tessei. Soarele care o scldase pn
atunci n lumin dispruse i i vzu chipul frumos trdnd
senzaia de discreditare i dorina de a fugi. i, dintr-o dat,
o nelese foarte bine mai bine, n acea clip, dect se
nelegea pe sine. Realiz povara frumuseii i blestemul de a
fi mereu o apariie strlucitoare i i mai ddu seama c
obinuse o victorie pe care nu i-o dorise. i cunotea
propriile momente de nesiguran i le recunoscu la lucru n
ceea ce o privea. ndemnat de propria frumusee, simea c
are obligaia de a se face auzit. Pornise ntr-o expediie
temerar, ns pierduse btlia, iar acum nu tia cum s
ajung mai repede la adpost, oriunde ar fi fost acesta.
Justin i aduse aminte de nerozia revolttoare a textului pe
care l citise i de rspunsurile convenionale pe care le
dduse i se gndi: Are perfect dreptate, iar eu sunt un

porc, ba chiar mai ru, sunt un funcionar stilat i cam


vrstnic al Ministerului de Externe ce a asmuit ntregul
public mpotriva unei fete frumoase care nu a acionat dect
cum simte ea c e firesc. Dup ce o doborse, acum se grbi
s o ajute s se ridice de la pmnt:
Cu toate acestea, dac vrem s redevenim serioi mcar
o clip, anun el cu o voce aproape autoritar, adresndu-se
ei, timp n care hohotele de rs se stinser, ai atins tocmai
chestiunea
la
care,
practic,
ntreaga
comunitate
internaional nu gsete un rspuns. Cine sunt ctile albe?
Ce nseamn politica extern etic? n fine S cdem de
acord asupra faptului c, n zilele noastre, ceea ce unete
naiunile mai naintate este o noiune nu tocmai bine
conturat de liberalism umanitar. Dar ceea ce ne dezbin
este exact ntrebarea pe care mi-ai pus-o: cnd devine un
stat presupus umanist inacceptabil de represiv? Ce se
ntmpl atunci cnd acesta amenin interesele noastre
naionale? Cine mai este umanist n acest caz? Altfel spus,
tragem semnalul de alarm pentru a sensibiliza Naiunile
Unite presupunnd c aceast organizaie reacioneaz
ceea ce este cu totul alt chestiune? S lum, de exemplu,
Cecenia, s ne referim la Burma sau la Indonezia, s
amintim de cele trei sferturi dintre rile lumii numite n curs
de dezvoltare
i aa mai departe. Perdea de fum metafizic de cea mai
jalnic factur, aa cum ar fi fost primul care s o
recunoasc, ns asta se dovedi de folos pentru a o salva din
situaia fr ieire. Urm o dezbatere nu prea nchegat,
publicul form tabere i aspectele mai uoare fur analizate
pe fa i pe dos. Seminarul cptase ntietate i de aceea
toat lumea consider prelegerea drept un triumf.
A dori s m invitai la o plimbare, i spuse Tessa cnd
seminarul se ncheie. mi putei povesti despre Bosnia,
adug ea n chip de scuz.
Se plimbar prin grdinile Colegiului Clare i, n loc s-i
povesteasc despre Bosnia, Justin i spuse numele fiecrei

plante i familia creia i aparinea i felul n care se hrnea.


Ea se inea de braul lui i asculta n tcere, punnd
ocazional cte o ntrebare de genul: De ce procedeaz aa?
sau Cum se petrece fenomenul? Iar asta avu efectul de a-l
face s vorbeasc mai tot timpul, lucru pentru care se simi
la nceput recunosctor, deoarece cuvintele reprezentau
pentru el modalitatea de a instala perdele de protecie fa de
lume cu excepia faptului c, avnd-o acum pe Tessa la
braul su, se trezi gndindu-se mai puin la msuri de
aprare i mai mult la fragilitatea gleznelor ei, prinse n
nclmintea grea ce se purta n acel sezon, pe care le vedea
pind alturi pe poteca ngust a grdinii. Era convins c o
cdere n fa ar fi fost de ajuns pentru a-i fractura osul
gambei. i se mira ct de uor plutea, atingndu-se cnd i
cnd de el, de parc n-ar fi mers alturi, ci ar fi fost purtat
de ape. Dup plimbare, luar un prnz trziu la un
restaurant italian, iar chelnerii flirtar cu ea, ceea ce l irit,
asta pn cnd pricepu c Tessa era pe jumtate italianc,
ceea ce explica oarecum situaia i i ngdui lui Justin s-i
etaleze cunotinele de italian, de care era mndru. Dar,
mai apoi, constat ct de grav devenise Tessa ct de
gnditoare, ct de nesigure i stngace i erau minile, ca i
cum cuitul i furculia erau prea grele pentru ea ntocmai
cum fuseser ghetele ct timp se plimbaser prin grdin.
M-ai aprat, explic ea, nc n italian, cu capul plecat
i ferindu-i cu uviele de pr faa. M vei proteja mereu,
nu-i aa?
Iar Justin, ntotdeauna politicos pn la sacrificiu spuse
da, bine, dac i se va cere, aa va face. Sau, n orice caz, va
face tot ce va putea cu alte cuvinte. Din cte i aducea
aminte, acelea fuseser singurele cuvinte pe care le
schimbaser n cursul mesei dei, mai trziu, spre uimirea
lui, ea l asigurase c vorbise sclipitor despre viitorul conflict
din Liban, un loc la care nu se gndise de ani de zile i
despre aciunile de demonizare ntreprinse de presa
occidental i despre caraghioasa postur a liberalilor din
vest, care n-ar fi recunoscut cu niciun chip c ignorana este

sursa intoleranei lor; i c rmsese profund impresionat


de caldele sentimente pe care le demonstrase n discutarea
acelei teme, lucru care l nedumeri pe Justin i mai mult
fiindc, din cte i amintea, la vremea respectiv nc nu
avea o prere tranant n ceea ce privea problema.
Dar, n acele momente, cu Justin se petrecea un lucru pe
care, spre emoia i spaima lui, nu era capabil s-l in sub
control. Fusese atras cu totul accidental ntr-un joc
ncnttor i se lsase prins n el. Se gsea n cu totul alt
element, devenise un personaj, iar acel rol era unul pe care
dorise deseori s-l joace, ns, pn atunci, nu reuise s fie
distribuit ntr-o asemenea pies. Era adevrat, o dat sau de
dou ori simise nscndu-se o senzaie asemntoare, dar
niciodat nu avusese consistena ameitoare de ncredere i
pierdere sau uitare de sine. i n tot acest timp cuceritorul
experimentat care era, transmisese semnale alarmant de
sinistre, ct se poate de pregnant i limpede: Renun, eti
n mare pericol, e prea tnr pentru tine, prea real, prea
vie, nu tie regulile jocului.
Totul fr niciun rezultat. Dup mas, cnd soarele nc
strlucea, merser la fluviu, iar el fcu proba a ceea ce orice
amant demn de acest nume trebuie s demonstreze femeii
sale pe rul Cam mai precis, ct de ndemnatic era i ct
de rafinat i ct de dezinvolt, n costum i stnd ntr-un
echilibru precar la pupa unei brci, mnuind cu pricepere o
prjin i fcnd conversaie spiritual n dou limbi ceea
ce, dup cum jura ea, fcuse ntocmai, dei mai trziu el nui putea aminti dect trupul ei longilin de copil al nimnui,
fusta alb i cmaa neagr de clrea, care avea un
decolteu, precum i ochii mari i gravi care l priveau cu un
soi de recunoatere creia el nu putea s-i rspund cu
aceeai intensitate, fiindc niciodat n viaa lui de pn
atunci nu fusese stpnit de o atracie att de puternic i
nici nu se simise att de neajutorat fiind prins n vraja ei.
Ea l ntrebase de unde nvase att de multe lucruri despre
grdinrit, iar el rspunsese: De la grdinarii notri. Ea

voise s tie cine i erau prinii, iar el se vzu silit s


recunoasc puin cam fr de voie, sigur fiind c asta i va
jigni principiile egalitariste c se nscuse ntr-o familie din
nalta societate, ntr-o familie nstrit, i c grdinarii erau
pltii de tatl su, care se ocupase financiar i de lungul ir
de doici, tutori i coli particulare, universiti i vacane n
strintate, precum i de toate celelalte necesare pentru a
netezi calea sa spre ptrunderea n firma de familie, fiindc
aa se numea Ministerul de Externe n vocabularul tatlui
su.
Dar, spre uurarea lui, ea pru s gseasc asta drept o
descriere perfect acceptabil a originii sale i ntregi imaginea
cu o serie de confidene n ceea ce o privea. i ea se bucurase
de privilegiul de a se fi nscut ntr-o familie bogat, mrturisi
ea. Dar prinii i muriser ntr-un interval de nou luni,
ambii de cancer.
Aadar, sunt orfan, declar ea cu o detaare forat,
liber s fac ce vreau acas.
Dup care rmaser o vreme fiecare cu gndurile lui, i
totui apropiai.
Am uitat de automobil, constat el la un anumit
moment, ca i cum acest lucru ar fi pus o stavil n calea
altor momente petrecute mpreun.
Unde l-ai parcat?
Tocmai asta e. E cu ofer. Aparine ministerului.
Nu poi s-l suni pe ofer?
i, uimitor, ea avea un telefon celular n poet, iar el avea
n buzunar numrul de mobil al oferului. De aceea, amar
barca i se aez alturi de ea, timp n care i comunic
oferului s plece singur la Londra, ceea ce era sinonim cu
azvrlirea busolei peste bord, un act deliberat de abandon al
regulilor, amnunt ce nu scp nici unuia dintre ei. Iar dup
plimbarea pe ru, ea l duse n apartamentul propriu i fcu
dragoste cu el. Dar de ce procedase astfel, i cine i
nchipuise ea c era el cnd fcuse asta, i cine credea c
este ea i cine i ce devenise fiecare dintre ei la captul acelui
sfrit de sptmn, aceste mistere, i spuse ea cnd l

copleea cu srutri n gara de cale ferat, nainte de


plecarea lui, doar timpul i viaa le va deslui. Adevrul era
c, spunea ea, l iubea i vor gsi rspuns la toate ntrebrile
dup ce se vor cstori. Iar Justin, n nebunia care l
cuprinsese, i fcu declaraii la fel de nesbuite, le repet i le
ddu proporii, toate acestea n timp ce se lsa purtat de acel
val de rtcire de sine i se lsa dus cu o bucurie
neneleas, chiar dac, ntr-un cotlon al minii, tia c
pentru fiecare dintre aceste hiperbole avea s plteasc ntro bun zi.
Ea nu fcu un secret din faptul c-i dorea un iubit mai n
vrst. La fel ca multe femei frumoase pe care le cunoscuse,
era stul de prezena brbailor de aceeai vrst cu ea.
ntr-o exprimare care n secret l oripila, ea se descrise drept
o femeie uoar, o tuf cu inim, un mic diavol, ns el
fusese prea ocat ca s o corecteze. Expresiile, descoperi el
mai apoi, i aveau originea n limbajul tatlui ei, pe care,
mai trziu, el ajunse s-l deteste, dar fcnd eforturi
dureroase de a ascunde acest sentiment, deoarece ea se
referea la el ca la un sfnt. Nevoia ei de a fi iubit de Justin,
explica ea, pornea dintr-o foame de nepotolit, iar Justin nu
putea dect s susin c acelai lucru era valabil i n ceea
ce-l privea, fr ndoial. Iar la vremea aceea, aa credea i
el.
Primul impuls instinctiv, la patruzeci i opt de ore dup ce
revenise la Londra, fusese s se elibereze. Fusese izbit de o
tornad, dar tornadele, tia din experien, provocau o
mulime de pagube, unele dintre ele colaterale. Numirea sa
ntr-un ungher uitat de lume din Africa, deocamdat n
stadiu de proiect, i se pru dintr-o dat ademenitoare.
Afirmaiile solemne c ar fi ndrgostit l alarmau cu att mai
mult cu ct le repeta mai des: Nu e adevrat, am nimerit n
alt pies. Avusese o serie de relaii amoroase i spera s
aib i altele dar numai n condiiile cele mai clar definite i
gndite dinainte, cu femei care s fie la fel de puin dispuse
s abandoneze bunul-sim de dragul pasiunii. Dar i mai

crud: se temea de credina ei fiindc, asemenea oricrui


pesimist cruia i s-au adeverit toate prevestirile, tia c el nu
are niciuna. Nu era vorba de credina n natura uman, nici
de cea n Dumnezeu sau n viitor i, bineneles, nu de cea n
puterea universal a iubirii. Omul era josnic i va rmne
astfel pn la sfritul veacurilor. n lume se afla un numr
redus de suflete raionale, iar Justin era, din ntmplare,
unul dintre ele. Misiunea acestora, dup prerea lui
tranant, era s fereasc spea uman de cele mai grave
excese cu amendamentul c, n cazul n care dou entiti
erau hotrte s se fac frme una pe cealalt, o persoan
cu capul pe umeri putea face prea puine pentru a le
mpiedica, indiferent ct de neclintit ar fi aceasta n
strdania de a prentmpina materializarea cruzimii. n cele
din urm, i spuse maestrul nihilismului superior
argumentat, n aceste vremuri toi oamenii civilizai sunt ca
Regele Canute3, iar schimbarea la fa se face mereu mai
iute. Prin urmare, era cu att mai nerecomandat ca Justin,
care judeca orice form de idealism cu un scepticism extrem,
s se lege de o femeie tnr care, dei ncnttor de lipsit
de inhibiii n multe privine, nu era capabil s treac nici
drumul fr ca mai nti s fac o apreciere moral.
Evadarea era singura soluie de bun-sim.
Dar pe msur ce sptmnile treceau, iar el porni ceea ce
se dorea a fi procesul delicat de desprire, minunea celor
ntmplate l coplei. Mesele nepretenioase n ora, plnuite
pentru a fi scena despririi pline de regrete se transformau
n banchete ncnttoare, urmate de delicii i mai ameitoare
de iubire trupeasc. ncepu s se simt ruinat de apostazia
sa secret. Era amuzat, nu descurajat, de idealismul bizar al
Tessei i, n mod ciudat, pus pe jratic de acesta. Ar trebui
s simi aceste lucruri pentru ca apoi s le povesteti Pn
atunci, considerase convingerile ferme i de neclintit drept
Canute I rege danez al Angliei ntre 1028-1035. Aluzia se face la
cruzimea dovedit de acesta fat de nobilii englezi dup cucerirea Angliei
i la schimbarea atitudinii fa de acetia, n dauna danezilor, din dorina
i ambiia de a deveni ulterior un rege mai englez. (n. tr.)
3

dumanii fireti ai diplomatului, iar acestea trebuia ignorate,


privite cu umor sau drept energie primejdioas, care s fie
canalizat pentru a fi fcut inofensiv. Acum ns, spre
uimirea lui, le considera drept semne de curaj, iar pe Tessa
drept purttor de drapel.
Iar ca urmare a acestei iluminri se nscu o nou
percepie despre sine. Nu mai reprezenta deliciul
debutantelor vrstnice, burlacul abil care reuea ntotdeauna
s evite cderea n lanurile cstoriei. Era nostima i
adorabila figur patern a unei fete tinere i frumoase,
fcndu-i orice capriciu, cum se spune, ngduindu-i s
gndeasc singur atunci cnd avea nevoie. Dar, n acelai
timp protectorul, stnca, mna ndrumtoare, agreabilul
grdinar mai n vrst, cu plrie de pai. Abandonndu-i
planul de evadare, Iustin i fix ferm direcia spre ea i, de
ast dat sau aa voia s-i fac pe ofierii de poliie s
cread nu regretase i nici nu privise napoi cu
nemulumire.
***
Nici mcar atunci cnd a devenit un subiect jenant? l
ntreab Lesley dup ce ea i Rob, vdit uimii de onestitatea
lui, au rmas ntr-o tcere respectuoas att ct le permitea
sarcina de serviciu.
V-am spus. Erau chestiuni n care nu ne puneam de
acord. Eu preferam s atept. Fie ca ea s adopte o atitudine
mai moderat, fie ca Ministerul de Externe s ne atribuie
roluri care s nu se bat cap n cap. Statutul soiilor celor
din Serviciu este n permanent schimbare. Ele nu au
dreptul la salarii n rile unde suntem noi numii. Sunt
obligate s mearg acolo unde soii primesc post. ntr-un
anumit moment, li se ofer toat libertatea posibil. n
urmtorul, se ateapt ca ele s se comporte ca nite gheiediplomat.

Prin cuvintele astea vorbete Tessa sau tu? l ntreab


Lesley cu un zmbet.
Tessa n-a ateptat niciodat s i se acorde libertatea.
i-o lua singur.
Dar Bluhm nu te deranja? insist Rob cu brutalitate.
Nici una, nici alta, dar Arnold Bluhm nu era amantul ei.
i uneau cu totul alte lucruri. Cel mai ascuns secret al Tessei
era virtutea ei. i plcea s ocheze.
Asta era prea mult pentru Rob:
Patru nopi de zbenguial, Justin? se revolt el.
Dormind n aceeai caban la Turkana? O fat ca Tessa? Iar
tu ne ceri n mod serios s credem c nu se culcau
mpreun?
Putei crede ce dorii, rspunde Justin cu o rbdare de
sfnt. Eu nu am nicio ndoial.
De ce?
Fiindc mi-a spus ea.
Iar la asta cei doi nu gsesc un rspuns. Dar mai era ceva
ce Justin voia s spun i, pictur cu pictur, ajutat de
ndrumrile lui Lesley, reuir s afle cuvintele.
Se cstorise cu convenia, ncepu el stngaci. Cu mine.
Nu cu vreun individ bun i superinteligent. Cu mine. V
recomand s nu o considerai drept o persoan exotic. Eu
nu am pus niciodat la ndoial i nici ea, cnd am ajuns
aici c ea va deveni altceva dect o membr a grupului de
gheie pe care le lua n derdere. n felul ei. Dar respectnd
totui regulile.
Rmase puin pe gnduri, contient de privirile lor
nencreztoare.
Dup moartea prinilor, ea se speriase. Acum, avndum pe mine s-i ofer ncredere, voia s se abin de la a-i
lua prea multe liberti. Era preul pe care se pregtise s-l
plteasc pentru a nu mai fi o orfan.
i ce a determinat-o s-i schimbe hotrrea? ntreab
Lesley.

Noi, rspunse Justin cu fervoare. Noi, supravieuitorii


Tessei. Noi, cei vinovai. Din cauza complacerii noastre,
spuse el, coborndu-i glasul. Din cauza asta
i fcu un gest larg n care erau cuprinse nu numai
sufrageria i acuarelele imposibile ale Gloriei, nfipte parc n
brul emineului, ci ntreaga cas din jurul lor i ocupanii
i, prin extensie, toate casele de pe strad.
Noi, cei care suntem pltii ca s vedem ce se petrece i
preferm s nchidem ochii. Noi, care trecem prin via cu
ochii n pmnt.
A spus ea asta?
Am zis-o eu. Aa a ajuns s ne priveasc. S-a nscut
bogat, dar asta n-a interesat-o deloc. Pentru ea, banii nu
aveau importan. Avea nevoie de mult mai puin dect cei
din clasele de jos. Dar tia c nu poate fi scuzat pentru
indiferena fa de ceea ce vedea i auzea. tia c era
datoare.
Iar n acest moment, Lesley cere o pauz pn a doua zi la
aceeai or, dac Justin e de acord. Acesta zice c da.
Cei de la British Airways par s fi ajuns la o concluzie
asemntoare, fiindc mai reduc din luminile de la clasa
nti i iau ultimele comenzi pentru ast-sear.

VIII
Rob se tolnete n vreme ce Lesley i despacheteaz
jucriile: carnetele colorate, pixurile, reportofonul de care ieri
nu s-a atins, guma de ters. Justin are o paloare de deinut
i o reea de riduri fine n jurul ochilor aa arat cnd se
trezete acum dimineaa. Orice doctor i-ar recomanda aer
proaspt.
Ai spus c nu ai nimic de a face cu asasinarea soiei n
sensul n care sugerm noi, Justin, i reamintete Lesley. Ce
alt neles ar mai fi, dac nu te deranjeaz ntrebarea
noastr?
i apoi trebuie s se aplece peste mas ca s-i aud
rspunsul.
Ar fi trebuit s merg cu ea
La Lokichoggio?
El cltin din cap.
La lacul Turkana?
Peste tot
Aa i-a spus ea.
Nu. Ea nu m-a criticat niciodat. Nu ne-am spus
niciodat unul altuia ce trebuia s facem. Am avut odat o
discuie n contradictoriu, dar se referea la metode, nu la
coninut. Arnold nu a reprezentat vreodat un impediment.
n legtur cu ce a fost acea discuie, mai precis?
ntreab Rob, agndu-se cu ncpnare de modul lui ad
litteram de a interpreta lucrurile.
Dup pierderea copilului am implorat-o pe Tessa s-mi
ngduie s o duc napoi n Anglia sau n Italia. Oriunde ar fi
dorit ea. Nici n-a vrut s discute. Avea o misiune, slav
cerului, o raiune de a tri, iar asta aici, n Nairobi.
Descoperise marea injustiie social. Uriaa crim; o numea
n ambele feluri. Asta era tot ce aveam dreptul s tiu. n
profesiunea mea, ignorana studiat reprezint o form de
art.

Se ntoarce spre fereastr i privete afar fr a vedea


nimic.
Ai vzut cum triesc oamenii din cartierele foarte
srace de aici?
Lesley cltin din cap.
M-am dus o dat. ntr-un moment de slbiciune, a
recunoscut ea mai trziu, voia s vd cu ochii mei locul ei de
munc. Ne-a nsoit i Ghita Pearson. Pe Ghita i pe Tessa le
apropia firea lor. Afinitile erau ridicole. Ambele erau fiice de
doctorie; taii avocai; amndou primiser o educaie
catolic. Am mers la un centru medical. Patru ziduri din
beton, un acoperi din tabl i o mie de oameni ateptnd s
ajung la u.
Vreme de o clip uit unde se afl.
Srcia de asemenea proporii are o disciplin proprie
care nu poate fi nvat dintr-o dat. Cu toate acestea, mi-a
venit greu, din acel moment, s merg pe Stanley Street se
ntrerupse din nou fr ca imaginea cealalt s-mi revin
n minte.
Dup exprimrile evazive i alunecoase ale lui Woodrow,
cuvintele lui sun ca din Scriptur.
Marea injustiie, marea crim, era ceea ce o inea n
via. Copilul nostru murise de cinci sptmni. Lsat
singur acas, Tessa sttea i privea fix n perete. Mustafa
mi telefona la nalta Comisie: Venii acas, Mzee, ea e
bolnav. Dar nu eu am fost acela care a readus-o la via. A
fost Arnold. El o nelegea. El mprtea secretul cu ea. Ea
doar auzea motorul mainii lui pe alee i devenea altcineva.
Ce mi-ai adus? Ce ai adus? Se referea la veti
Informaii Progrese Dup ce pleca, se retrgea n
cmrua ei de lucru i trudea pn noaptea trziu.
La computer?
Un moment de precauie din partea lui Justin. Depit
curnd.

Avea documentele ei, propriul computer. Avea telefon,


pe care l folosea cu cea mai mare circumspecie. i-l avea pe
Arnold, ori de cte ori putea evada.
i, la vremea aceea, nu te deranja asta? rnjete Rob,
ntr-o revenire prost calculat, la tonul autoritar, n ideea de
a-l intimida. Soia, care sttea melancolic, ateptnd
apariia doctorului care face minuni?
Tessa era dezolat. Dac ar fi avut nevoie de o sut de
Blumh-i, n ceea ce m privea, i putea avea pe toi n
condiiile stabilite de ea.
Iar tu nu tiai nimic despre marea crim, reveni Lesley,
nedorind s se lase convins. Nimic despre ce era vorba, cine
erau victimele i actorii principali. i ascundeau totul.
Bluhm i Tessa, mpreun, iar tu stteai uitat ntr-un col,
total netiutor.
Le-am oferit spaiul de manevr de care aveau nevoie,
confirm Justin, la fel de struitor.
Eu nu neleg cum puteai supravieui n asemenea
condiii, insist Lesley, lsnd carnetul jos i desfcndu-i
palmele. Separai, dar mpreun dup cum descrii tu
situaia e ca i cum ca i cum nu ai mai comunica ba
mai ru!
N-am reuit s trecem peste astea, i reamintete Justin
pe un ton neutru. Tessa a murit.
***
n acel moment, se prea c ei socotiser c vremea
confidenelor intime se cam ncheiase i c aceasta avea s
fie urmat de o perioad de umilin sau jen, ba chiar de
retractri. ns Justin abia ncepuse. Cu un gest brusc,
nal umerii, ca un juctor de cri care ridic miza. Palmele
se reazem de coapse i rmn acolo, fiindc nu li se
poruncete altceva. Vocea lui i recapt puterea. O for
interioar nebnuit o aduce la suprafaa, n aerul sttut i
fetid al sufrageriei familiei Woodrow, n care nc plutete
izul sosului servit seara trecut.

A fost att de impetuoas, afirm el cu mndrie,


repetnd un fragment din prelegerile pe care i le-a inut ore
n ir. Am iubit asta la ea nc de la nceput. Dorea cu
disperare s aib un copil cu mine. Moartea prinilor
trebuie compensat ct mai curnd posibil! De ce s mai
atepte pn ne cstoream?! Eu am reinut-o. N-ar fi trebuit
s-o fac. Am fcut concesii conveniilor. Dumnezeu tie de ce.
Foarte bine, a zis ea, dac trebuie s ne cstorim ca s am
un copil, atunci s o facem imediat. Aa c am plecat n
Italia i ne-am cstorit pe dat, spre uriaa ncntare a
colegilor mei. E i el amuzat. Quayle a nnebunit! Btrnul
Justin s-a nsurat cu fiic-sa! Tessa i-a dat bacalaureatul?
Cnd, dup trei ani de ncercri, a rmas nsrcinat, a
plns. La fel i eu.
Se oprete o clip, dei nimeni nu i-a ntrerupt tirada.
Perioada de sarcin a schimbat-o. Dar numai n bine.
Tessa devenea mam. Pe dinafar, rmsese detaat i
vioaie. Dar interior, n ea se ntea un adnc sentiment de
responsabilitate. Ceea ce pn n acel moment o preocupase,
ceea ce fusese important pentru ea devenise acum cu
adevrat vocaia ei. Am aflat c aa se ntmpl. Era n apte
luni i tot i ngrijea pe bolnavi i pe muribunzi, apoi revenea
la cte-o recepie diplomatic din ora. Cu ct se apropia
ziua naterii copilului, cu att era mai hotrt s fac o
lume mai bun pentru el. Nu doar pentru copilul nostru.
Pentru toi copiii. La vremea respectiv se orientase spre un
spital african. Dac a fi silit-o s mearg la o clinic
particular, ar fi fcut-o, dar n cazul acesta, a fi trdat-o.
Cum? murmur Lesley.
Tessa fcea o distincie absolut ntre durerea pe care o
urmreti i cea mprtit. Durerea observat este cea de
ziar. E o durere diplomatic. E bun pentru televiziune i
trece imediat ce nchizi blestematul acela de televizor. Cei
care urmresc suferina pe ecran i nu fac nimic pentru a o
alina, dup prerea ei, nu erau cu nimic mai prejos dect cei
care o provocau. Aceia erau rii samariteni.

Dar ea fcea ceva pentru a o alunga, obiecteaz Lesley.


De aceea i ideea cu spitalul african. n momentele ei n
care se manifesta radical vorbea despre naterea copilului n
cocioabele din Kibera. Slav cerului, Arnold i Ghita au
reuit s-i redea simul proporiilor. Arnold tie cel mai bine
ce nseamn suferina. Nu numai c a tratat victimele
torturilor din Algeria, dar a fost el nsui torturat. i
ctigase dreptul de a trece n rndul nenorociilor acestui
pmnt. Eu, nu.
Rob se aga de aceast replic, de parc remarca nu ar
mai fi fost fcut de zece ori pn atunci.
Mi se pare greu de constatat care era rolul tu, nu
crezi? Devenisei un soi de roat de rezerv, rmnnd acolo,
ntre nori, cu durerea ta diplomatic i cu comitetul la nalt
nivel, nu?
Dar rbdarea lui Justin este nelimitat. Exist momente
cnd este prea bine crescut ca s contrazic pe cineva:
M-a scutit de serviciu activ, dup cum se exprima ea,
afirm el, iar vocea lui pierde din intensitate din pricina
ruinii. A inventat argumente verosimile ca s m simt cu
contiina mpcat. Susinea c lumea are nevoie de
amndoi: eu, nuntrul sistemului, ca s mping; ea, n afara
lui, pe teren, ca s trag. Eu sunt cea care crede n statul
moral, obinuia s zic. Dac voi, tia, nu v facei meseria,
ce speran mai avem noi, ceilali? Acesta era un artificiu de
gndire i amndoi tiam. Sistemul nu avea nevoie de slujba
mea. Nici eu. i atunci ce rost avea?! ntocmeam rapoarte la
care nu se uita nimeni i sugeram aciuni care niciodat nu
erau ntreprinse. Tessa nu tia ce nseamn neltoria. Cu
excepia persoanei mele. Pentru mine, ea se autoamgea
pn la capt.
S-a temut vreodat? ntreab Lesley, ncet, ca s nu
tulbure atmosfera propice destinuirilor.
Justin rmne puin pe gnduri, apoi i ngduie un
zmbet fugar prilejuit de o amintire:

S-a ludat odat ambasadoarei americane c teama era


singura injurie format din cinci litere al crei neles i
scap. Excelena sa n-a fost deloc amuzat.
Lesley surde i ea, dar scurt:
Iar hotrrea aceasta de a nate copilul ntr-un spital
african, ntreab ea, cu ochii n carnetul de notie, ne poi
spune cnd i cum a fost luat, te rog?
Era o femeie dintr-unul din satele srace din nord pe
care Tessa o vizita mereu. Wanza Numele de familie mi-e
necunoscut. Wanza suferea de o boal misterioas. Fusese
selectat pentru un tratament special. Coincidena a fcut s
se regseasc n aceeai rezerv de la spitalul Uhuru, iar
Tessa s-a mprietenit cu ea.
Oare, ei percep tonul mai ferit care se strecoar n vocea
lui? El l simte.
Se tie ce boal era?
Doar n linii generale. Era bolnav i starea ei se putea
agrava.
Avea SIDA?
Nu am idee dac boala ei avea legtur cu SIDA. Dup
prerea mea, preocuprile lor mergeau n alt direcie.
Mi se pare destul de neobinuit, nu-i aa, ca o femeie
dintr-un cartier aa srac s nasc n spital
Era sub observaie medical.
A cui observaie?
E a doua oar c Justin se autocenzureaz. Mimarea
netiinei nu-i o calitate nnscut pentru el.
Presupun c a vreunei clinici. Din satul ei. Din vreun
ghetou. Dup cum vedei, nu prea tiu. M minunez cte
sunt lucrurile pe care nu am reuit s le aflu.
Iar Wanza a murit, aa e?
A murit n ultima noapte petrecut de Tessa n spital,
rspunde Justin, abandonnd recunosctor reinerea,
pentru a reconstitui acel moment pentru ei. Sttusem n
salon toat seara, dar Tessa a insistat s merg acas pentru
a dormi cteva ore. Le-a spus acelai lucru lui Arnold i

Ghitei. Stteam de veghe cu rndul la cptiul ei. Arnold


adusese un pat de campanie. La patru dimineaa, Tessa mi-a
telefonat. n rezerv nu era telefon, aa c l-a folosit pe cel al
asistentelor. Era disperat. Isteric ar descrie mai corect
starea ei, dar, cnd era isteric, Tessa nu ridica glasul.
Wanza dispruse Copilul, la fel Se trezise i constatase
c patul Wanzei era gol, iar ptuul copilului nu mai era. Mam dus cu maina pn la Spitalului Uhuru. Arnold i Ghita
sosiser n acelai moment. Tessa nu putea fi consolat. Era
ca i cum pierduse cel de-al doilea copil, la interval de numai
cteva zile. Toi trei, mpreun, am convins-o c era vremea
s-i petreac acas restul convalescenei. Dac Wanza
murise, iar copilul dispruse, nici ea nu se mai simea
obligat s rmn.
Tessa n-a reuit s vad copilul?
A cerut s-l vad, dar i s-a comunicat c nu se cuvenea.
Wanza murise, iar copilul fusese luat de fratele ei n sat. n
ceea ce privea rspunderea spitalului, chestiunea era
considerat ncheiat. La spital, decesele sunt chestiuni care
incomodeaz, adaug el, vorbind n cunotin de cauz
dup experiena prin care trecuse cu Garth.
Arnold a reuit s vad cadavrul?
A ajuns prea trziu. Fusese trimis la morg i se
pierduse.
Lesley face ochii mari, incapabil s-i ascund
consternarea n timp ce, aflat n cealalt parte a lui Justin,
Rob se apleac precipitat, trage spre el reportofonul i
privete prin ferestruic pentru a se asigura c banda se
nvrtete.
Pierdut? Cum s pierzi cadavre? exclam Rob.
Sunt convins c la Nairobi se ntmpl tot timpul
lucruri dintr-astea.
Dar certificatul de deces?
Nu v pot spune dect ceea ce am aflat de la Arnold i
Tessa. Nu tiu nimic despre certificatul de deces. Nu au adus
vorba despre el.
Fr autopsie? revine Lesley.

Dup tiina mea, fr.


Wanza a primit vizite n spital?
Justin se gndete o clip, dar nu vede niciun motiv care lar opri s rspund:
A fost fratele ei, Kioko. A dormit alturi de ea pe podea
atunci cnd nu-i fcea vnt ca s alunge mutele. i Ghita
Pearson avea grij s stea cu ea cnd o vizita pe Tessa.
Altcineva?
Un doctor alb, cred. Nu sunt chiar sigur.
C era alb?
C era doctor. Un brbat alb cu hain alb i cu
stetoscop.
Din nou reinerea, cobornd ca o umbr n vocea lui
Justin:
Era nsoit de un grup de studeni. Sau aa am crezut
eu. Purtau cu toii haine albe.
Cu trei albine aurii brodate pe buzunarul fiecrei haine,
ar fi putu s adauge, dar decise s pstreze asta pentru sine.
De ce spui c erau studeni? Aa a spus Tessa?
Nu.
Atunci Arnold?
Arnold n-a spus nimic n prezena mea. E o pur
presupunere a mea. Erau tineri
Dar cel care-i conducea? Doctorul lor, dac asta era el
A spus Arnold ceva despre el?
Mie, nu. Dac ar fi avut vreo ntrebare, probabil c i-a
adresat-o acelui brbat, omului cu stetoscopul.
n prezena ta?
Dar nu ca s aud.
Sau cam aa ceva.
Ca i Lesley, Rob i mpinge capul nainte pentru a nu
scpa niciun cuvnt.
Continu
Justin asta i face. Acceptnd un scurt armistiiu, se
altur echipei lor. Dar reinerea nu i-a disprut din glas.
ngrijorare i circumspecie se vd n ochii lui obosii:

Arnold l-a luat pe brbat deoparte. L-a tras de bra. Pe


cel cu stetoscop. Au discutat aa cum fac medicii. Cu voce
sczut, departe de restul lumii.
n englez?
Aa cred. Cnd Arnold vorbete francez sau ki-swahili,
limbajul trupului l trdeaz.
Iar cnd folosete engleza, e nclinat s ridice puin
tonul, ar fi putut aduga el.
Descrie-l pe tipul cu stetoscop! i poruncete Rob.
Masiv. Un brbat solid. Gras. Nengrijit. mi aduc
aminte de pantofii lui, din piele ntoars. Nu tiu de ce, dar
amintirea pantofilor n-o pot alunga. Pantofi din piele
ntoars, o hain murdar, chipul congestionat. Un soi de
clovn. Dac n-ar fi fost haina alb, l-a fi luat drept impresar.
i trei albine aurii, cam soioase, dar nc vizibile, brodate
pe buzunar, la fel ca i asistenta medical de pe posterul
vzut la aeroport, gndi el.
Prea ruinat, adug Justin, el nsui surprins de ceea
ce spusese.
Din ce motiv?
De prezena lui acolo. De ceea ce fcea.
De ce afirmi asta?
Evita s se uite la Tessa. La niciunul dintre noi. Se uita
n orice alt parte, numai la noi nu.
Culoarea prului?
Blond. Rocat. Prea s fie but. Prul rocat evidenia
asta. tii de el? Tessa era foarte curioas n privina lui.
Barb? Musta?
Brbierit. Ba nu. Nu era ras. Avea barba neras de cel
puin o zi. Avea o culoare aurie. Tessa l-a ntrebat de mai
multe ori cum l cheam. El a refuzat s-i spun.
Rob atac n for din nou:
Ce fel de discuie aveau? insist el. Era o ceart? Era n
termeni amicali? Se invitau unul pe altul la mas? Ce se
petrecea?
Prudena revine. N-am auzit nimic. Doar am vzut.

Arnold prea s protesteze; i reproa ceva. Doctorul


nega. Am avut impresia face o pauz, acordndu-i timp
pentru a-i putea gsi cuvintele.
S nu ai ncredere n nimeni, i spusese Tessa. n nimeni,
n afar de Ghita i Arnold. Promite-mi! Promite-mi!
Am avut impresia c nu era prima oar c ntre ei
aprea o nenelegere. Asistam la o discuie n contradictoriu
care se repeta. Cel puin aa am crezut dup aceea. C
asistasem la o reluare a ostilitilor ntre doi adversari.
nseamn c te-ai gndit mult.
Da. Da, e-adevrat, l aprob Justin nesigur. Cealalt
impresie pe care am avut-o era c engleza nu era limba
matern a doctorului.
Dar n-ai discutat nimic din toate acestea cu Arnold sau
Tessa?
Dup ce individul a plecat, Arnold a revenit la cptiul
Tessei, i-a luat pulsul i i-a spus ceva la ureche.
i, din nou, n-ai auzit nimic, nu?
Nu, i nici nu m privea pe mine ce discutau
Prea subire, gndete el. ncearc ceva mai convingtor.
Era un rol cu care m familiarizasem, i explic Justin,
evitnd privirile lor. S rmn n afara cercului lor restrns.
Ce medicaie i se administra Wanzei? l ntreab Lesley.
N-am idee
tia prea bine. Otrav. O adusese pe Tessa de la spital i
sttea la doi pai n urma ei pe treptele ce duceau spre
dormitorul lor, avnd geanta cu lucrurile Tessei ntr-o mn
i o alt saco cu primele hinue ale lui Garth, precum i
cearafuri i scutece n cealalt mn, dar o urmrea ca pe
un lupttor fiindc, fiind vorba de Tessa, ea trebuia s se
descurce singur. De aceea, imediat ce ea a nceput s se
prvleasc, a dat drumul bagajelor i a prins-o nainte ca
genunchii s-i cedeze i atunci a simit ct de cumplit de
uoar era. A simit i tremurul i disperarea ei cnd a
izbucnit n lamentaii, nu n legtura cu Garth, care murise,
ci cu decesul Wanzei.

Au ucis-o! scuipase ea, exact n faa lui, fiindc o inea


att de aproape. Justin, ticloii aceia au ucis-o pe Wanza! Au
omort-o cu otrava lor Cine a fcut asta, draga mea? a
ntrebat el, netezindu-i prul umed de sudoare i
ndeprtndu-i-l de pe obraji i frunte. Cine a ucis-o?
Spune-mi! innd braul pe dup spatele ei costeliv, a
ndrumat-o uor n sus, pe trepte. Care ticloi, draga mea?
Spune-mi cine sunt ticloii! Nemernicii aceia de la
ThreeBees. Nenorociii aceia ce se cred doctori. Cei care nu
voiau s se uite la noi. Despre ce fel de doctori vorbeti?
ntreb, ridicnd-o i aeznd-o pe pat, pentru a evita
pericolul ca ea s cad din nou. Doctorii aceia n-au nume?
Spune-mi!
Din adncurile lumii lui interioare, o aude pe Lesley
adresndu-i aceeai ntrebare, dar pe dos:
Justin, numele de Lorbeer i sugereaz ceva?
Dac ai ndoieli, s mini! a jurat fa de sine. Dac
ajungi n iad, s mini! Dac n-ai ncredere n nimeni nici
mcar n tine nsui i dac trebuie s fii credincios
morilor, s mini!
M tem c nu, rspunde el.
Nu l-ai auzit din ntmplare? La telefon, poate? Frnturi
de discuie ntre Arnold i Tessa? Lorbeer, german, olandez
poate, elveian?
Numele nu-mi sun familiar din niciun context.
Kovacs o unguroaic? Are prul negru. Se spune c e
frumoas.
Dar numele mic?
Vrea s nege din nou, dar, de data aceasta, chiar nu tie.
Nimeni nu tie, i rspunde Lesley cu un ton aproape
disperat. Emrich. Tot femeie. Dar blond. Nu?!
nfrnt, azvrle pixul pe mas.
Aadar, Wanza moare, zice ea. Asta, oficial. Ucis de un
individ care nici nu a vrut s te priveasc. Iar astzi, la ase
luni de atunci, tot nu tii ce s-a ntmplat. A murit, pur i
simplu.

Nu mi s-a spus niciodat. Chiar dac Tessa i Arnold au


tiut cauza morii, eu n-am aflat-o.
Rob i Lesley se las moale pe scaun ca doi atlei care au
czut de acord s se relaxeze. Lsndu-se cu spatele de
sptar, ntinzndu-i braele larg n lturi, Rob scoate un
oftat teatral, n vreme ce Lesley rmne uor aplecat n fa,
rezemndu-i brbia n cuul palmei i avnd o expresie
melancolic pe chipul nelept.
Iar tu n-ai inventat nimic din toate astea, nu? l
ntreab ea pe Justin, fr s-i ia degetele din dreptul gurii.
Toat istoria asta despre Wanza, femeia muribund, copilul
ei, aa-zisul doctor care se simea ruinat, aa-ziii studeni
cu haine albe? Nu e un amalgam de minciuni de la un cap la
altul, de exemplu?
Asta e o idee de-a dreptul ridicol! De ce Dumnezeu v-a
face s pierdei vremea inventnd o asemenea poveste?
Spitalul Uhuru nu deine nicio fi n legtur cu
Wanza, explic Rob, la fel de disperat, fr s-i modifice
poziia, stnd pe jumtate tolnit. Tessa a existat, la fel i
srmanul tu Garth. Dar femeia aceea n-a fost niciodat
acolo, nu s-a internat, n-a fost tratat de un doctor,
pseudodoctor sau de vreo alt persoan, nimeni n-a vzut-o,
nimeni nu i-a prescris nimic. Copilul ei nu s-a nscut, ea nu
a murit, cadavrul ei nu s-a pierdut fiindc nici n-a existat.
Les a vorbit cu cteva dintre asistente, dar ele nu tiu
absolut nimic, nu-i aa, Les?
Cineva a discutat cu ele confidenial nainte de a ajunge
eu acolo, explic Lesley.
***
Auzind o voce de brbat n spatele lui, Justin se rsuci.
Era ns doar nsoitorul de zbor care voia s tie dac se
simte confortabil. Domnul Brown are, cumva, nevoie de
ajutor s-i regleze scaunul pentru o poziie mai comod?
Mulumesc, domnul Brown prefer s rmn n capul

oaselor. Sau are nevoie de ajutor cu aparatul video? Nu,


mulumesc, nici n-am nevoie de el. Atunci poate vrea s
tragem storul peste fereastr?! Nu, mulumesc mai apsat
de ast dat prefer ca fereastra s rmn aa. Atunci nu
vrea o ptur moale i clduroas? Victim a incurabilei lui
politei, Justin accept o ptur i-i ndrept din nou ochii
spre fereastra ntunecat, la fix pentru a o vedea pe Gloria
dnd buzna n sufragerie fr s bat la u, aducnd o tav
cu sandviuri. Aeznd-o pe mas, ea arunc pe furi o
privire ctre cele scrise de Lesley n carnetul ei de notie:
strdanie zadarnic, dup cum se vdete, fiindc, abil,
Lesley a ntors deja pagina.
Sper s nu-l extenuai pe oaspetele nostru, dragii mei.
i-aa are destule de ndurat, nu-i aa, Justin?
Urmeaz un srut pe obraz pentru Justin i, pentru ochii
tuturor, o ieire din scen ca la music-hall, n timp ce toi
trei, parc gndind la unison, sar s-i deschid ua
temnicerului care pleac, ducnd tava cu cetile goale de
ceai.
***
Dup plecarea Gloriei, o vreme discuia este fragmentat.
Mestec sandviurile, Lesley deschide un alt carnet, unul
albastru, n timp ce Rob, cu gura plin, l asalteaz pe Justin
cu o serie de ntrebri, care par s nu aib nicio legtur cu
cele discutate pn atunci.
tii pe cineva care fumeaz Sportsman, igar de la
igar? pe un ton care sugereaz c fumatul unei asemenea
mrci reprezint o infraciune capital.
Nu tiu pe nimeni, nu. Amndoi detestam mirosul de
tutun.
M refeream la alte locuri, nu acas.
Tot nu tiu.
tii pe cineva care posed un camion de safari de
culoare verde, n stare bun, nmatriculat n Kenya?

nalta Comisie se mndrete cu un jeep blindat de nu


tiu ce marc este, dar nu-mi dau seama dac la el facei
referire.
tii nite indivizi pn n patruzeci de ani, cu aspect
cazon, purtnd pantofi lustruii, i fiind foarte bronzai?
Nu-mi vine nimeni n minte care s arate aa, mi pare
ru, mrturisete Justin, zmbind uurat c discuia a ieit
din zona de pericol.
Ai auzit mcar de vreun loc pe nume Marsabit?
Da, cred c da. Da, Marsabit. Sigur De ce?
A, corect. Bravo. Deci, ai auzit de asta. Unde e?
La marginea deertului Chalbi.
Aadar, la rsrit de lacul Turkana?
Dac nu m nal memoria, da. E centrul
administrativ sau cam aa ceva. Loc de ntlnire pentru
rtcitorii din zona de nord a trii.
Ai fost vreodat acolo?
Vai, nu!
Cunoti pe cineva care a fost?
Nu, nu cred.
Ai idee de locurile de cazare din Marsabit pe care le
poate gsi un cltor ostenit de griji i drumuri?
Cred c exist locuri de dormit. i un post de poliie.
Plus o rezervaie naional.
Dar n-ai fost niciodat acolo. Justin nu a vizitat acel
loc. i nici n-ai trimis pe nimeni acolo? Justin nu a fcut
asta i atunci cum de tii despre aceast localitate? Ai puteri
paranormale?
Cnd sunt numit ntr-o ar, am datoria s-i studiez
harta.
Justin, ni s-au relatat diverse lucruri despre un
automobil de safari cu ampatament mare, de culoare verde,
care a oprit la Marsabit cu dou nopi nainte de crim,
explic Lesley, dup ce aceast demonstraie ritual de
agresiune a fost dus pn la capt. n care erau doi albi.
Artau a vntori. Atletici, cam de vrsta ta cu haine kaki i

cu pantofi lustruii, aa cum zice Rob. Nu au discutat cu


nimeni. N-au flirtat cu niciuna dintre suedezele, destul de
numeroase, de la bar. Au cumprat provizii de la magazin.
Combustibil, igri, ap, bere, hran. igrile erau marca
Sportsman, berea Whitecap, la sticl. Whitecap se gsete
numai la sticl. Au plecat n dimineaa urmtoare,
ndreptndu-se prin deert spre nord. Dac o ineau tot
nainte, puteau ajunge pe malul lacului Turkana a doua zi,
spre sear. Puteau ajunge chiar i la Golful Allia. Sticlele
goale de bere gsite n apropierea scenei crimei erau de
Whitecap. Chitoacele, de Sportsman.
Vi s-ar prea c gndesc prea simplu dac ntreb de
registrul hotelului de la Marsabit? vrea s tie Justin.
Lipsete pagina, afirm Rob cu un aer triumftor,
blocndu-i orice ieire. Rupt din registru Plus c
personalul de la Marsabit nu i-i amintete nici dac-i pici cu
cear. Oamenii sunt att de nspimntai, c nu mai tiu
nici cum i cheam. Presupunem c a discutat cineva cu ei
ntre patru ochi. Aceiai oameni care au vorbit i cu
personalul spitalului.
ns n rolul de clu, acesta este cntecul de lebd al lui
Rob, un adevr pe care pare a-l recunoate i el, fiindc l
fixeaz intens pe Justin i se trage de lobul urechii i are o
expresie prin care aproape c-i cere scuze, iar presupusa
victim a devenit, ntre timp, mai priceput n a citi semnele.
Privirea lui penduleaz repede ntre Rob i Lesley, insistent.
Ateapt urmtoarea ntrebare i, dac vede c acetia nu au
niciuna pregtit, le adreseaz el ntrebarea:
Dar la biroul de eviden auto v-ai interesat?
Sugestia atrage un hohot de rs lipsit de umor din partea
celor doi ofieri.
n Kenya? ntreab ei.
Atunci la companiile de asigurri. Importatorii,
furnizorii n Kenya nu pot fi prea multe camioane de safari
cu ampatament mare i de culoare verde. Mai ales dac le
caui.

Bieii n albastru se muncesc s afle, afirm Rob. Pn


n mileniul urmtor, dac suntem biei buni, s-ar putea s
primim i rspuns. Importatorii n-au fost chiar att de istei,
ca s recunosc cinstit, continu el, privind mecherete ctre
Lesley. De o firmuli, pe nume Bell, Barker & Benjamin,
cunoscut de altfel i ca ThreeBees de tia ai auzit?
Preedinte pe via, un anume sir Kenneth K. Curtiss,
juctor de golf i escroc, Kenny K. pentru amicii apropiai?
n Africa, toat lumea a auzit de ThreeBees, spune
Justin, din nou pe poziie. Dac ai dubii, s mini! i de sir
Kenneth, evident. E o adevrat figur.
Iubit?
Admirat, presupun c acesta e cuvntul potrivit. Este
proprietarul unei cunoscute echipe de fotbal din Kenya i
poart o apc de base-ball cu cozorocul ntors la spate,
adaug el, cu un dispre care i face pe cei doi s rd.
Cei de la ThreeBees au dat dovad de ceea ce a putea
numi promptitudine, de acord, dar fr niciun rezultat,
revine Rob. Foarte sritori, dar ce folos! Nicio problem,
domnule poliist! Vei avea rspunsul pn la amiaz,
domnule! Dar prnzul acela a fost acum o sptmn.
Regret, dar acesta e obiceiul n ara asta se lamenteaz
Justin, zmbind obosit. Ai ncercat la companiile de
asigurri auto?
ThreeBees se ocup i de asigurri auto. Pi, trebuie s
o fac i pe asta, nu? Asigurare gratis pentru daune
provocate terilor, cnd cumperi unul dintre vehiculele lor.
Cu toate acestea nici de aici n-am primit vreo frm de
ajutor. Mai ales cnd e vorba de un camion de safari verde,
n stare bun.
Da spune Justin nelegtor.
Tessa nu i-a avut deloc n vizor? ntreab Rob, pe tonul
lui nepstor, cu care Justin s-a obinuit deja. ThreeBees?
Kenny K. pare foarte apropiat de tronul lui Moi, lucru ce
aproape sigur o putea scoate din mini pe Tessa. Nu-i aa?

A, cred c da rspunde Justin cu aceeai lips de


convingere, n anumite momente. Aproape sigur c s-o fi
ntmplat.
Ceea ce ar putea explica de ce nu primim acel ajutor de
care avem nevoie din partea firmei ThreeBees n problema
vehiculului misterios i a altor lucruri legate direct de acesta.
Numai c ei sunt mari i n alte domenii, nu? La ei gseti tot
ce vrei, ncepnd cu siropul de tuse i terminnd cu
avioanele supersonice personale. Aa ni s-a spus, nu-i aa,
Les?
Justin surde cu un aer absent, dar nu atac subiectul
conversaiei nici mcar, dei se simte ispitit, printr-o aluzie
amuzant la gloria mprumutat de la Napoleon sau la
absurda coinciden a legturilor Tessei cu Insula Elba. i
nici nu face vreo referire la seara cnd a adus-o acas de la
spital i la ticloii aceia de la ThreeBees care au ucis-o pe
Wanza cu otrava lor.
Dar, dup cum zici, ThreeBees nu erau pe lista ei
neagr, continu Rob. Ceea ce e de-a dreptul uimitor, dac
inem seama de ceea ce se afirm de ctre numeroii lor
critici. Pumnul de fier n mnu de fier, aa i-a descris
recent un membru al Parlamentului, dac mi aduc bine
aminte, asta apropo de un scandal fcut uitat. Nu prea cred
c parlamentarul acesta o s se aleag imediat cu un safari
gratis, nu-i aa, Les? Aceasta spuse c nu exista nicio ans.
Kenny K. i cele trei albine ale lui. Sun ca numele unei
trupe rock. Dar, din cte tii, Tessa nu a declarat vreun
fatwa de-al ei mpotriva lor?
Din cte cunosc, nu, zice Justin surznd la auzul
cuvntului fatwa.
Dar Rob nu las din coli ceea ce a apucat s prind:
Pe baza vreunei experiene triste pe care ea i Arnold au
avut-o n activitatea lor de teren, s zicem. Malpraxis de-un
fel sau altul sau legat de medicamente? Doar ea era cea mai
priceput la partea medical, nu? i tot astfel e i Kenny K.,
atunci cnd nu se afl pe terenul de golf cu bieii lui Moi

sau nu bzie pe cine tie unde n avionul tip Gulfstream, ca


s mai cumpere cteva companii.
A, sigur, spune Justin, dar cu un aer att de detaat,
dac nu chiar de total nepsare, n sensul c sigur nu mai
exista nicio ans de a se face lumin n aceast chestiune.
Deci, dac eu i-a spune c, n ultimele sptmni,
Tessa i Arnold adresaser reclamaii ctre numeroase
departamente ale mreei Firme ThreeBees, prin scrisori,
telefoane i ntlniri i fuseser plimbai cu vorba de colocolo, fr s se aleag cu nimic, tu ai continua s susii c
asemenea lucruri nu i-au fost aduse la cunotin sub o
form sau alta. Asta e o ntrebare.
Regret, dar aa e.
Tessa i trimite direct lui Kenny K. un ir de mesaje
furioase. Scrisori predate personal sau recomandate. Ea i
telefoneaz secretarei lui de trei ori pe zi i-l bombardeaz cu
e-mail-uri. ncearc s-l surprind n faa fermei lui de la
lacul Naivasha i la intrarea n noua i impresionanta cldire
cu birouri, dar bieii l informeaz la vreme, iar el folosete
ieirea de serviciu, spre marele amuzament al angajailor.
Toate acestea constituie nouti absolute pentru tine, aa si ajute Dumnezeu?
Cu sau fr ajutorul lui Dumnezeu, asta chiar e ceva ce
nu tiam.
i totui, nu pari surprins
Nu? Ciudat. Credeam c sunt uimit. Probabil c nu-mi
trdez emoiile cum s-ar cuveni, i-o ntoarce Justin, ntr-un
amestec de furie i reinere care i surprinde pe poliiti cu
garda jos, fiindc amndoi ridic ochii spre el, aproape ca n
semn de salut.
***
Dar pe Justin nu-l intereseaz reaciile lor. Jumtile de
adevr rostite de el au cu totul alt origine dect cele ale lui
Woodrow. Dac Woodrow se chinuia s uite, Justin este

asaltat din toate prile de amintiri pe jumtate salvate:


frnturi de conversaie ntre Bluhm i Tessa, pe care, dintrun sentiment al onoarei, s-a silit s nu le aud, ns acum
revin mereu la el; exasperarea ei, ascuns sub masca tcerii,
ori de cte ori omniprezentul nume al lui Kenny K. este rostit
n prezena ei de exemplu, iminenta lui promovare n
Camera Lorzilor, care, la Muthaiga Club este prognozat
drept certitudine incontestabil sau zvonurile tot mai
insistente privind o fuziune-gigant ntre ThreeBees i o
companie multinaional chiar mai extins dect el. i aduce
aminte de boicotul declanat de ea mpotriva tuturor
produselor ThreeBees cruciada ei anti-napoleonian, dup
cum singur o denumise, n mod ironic ncepnd cu
alimentele i detergenii, pe care servitorii, o armat ntreag
alctuit din refugiai i oropsii ai sorii, nu au voie s le
cumpere nici sub ameninarea armei, i sfrind cu
cafenelele de pe marginea oselelor, benzinriile, bateriile de
main i uleiurile, pe care Justin nu avea dreptul s le
foloseasc atunci cnd ieeau mpreun i njurturile ei
turbate cnd vedea afiele cu ThreeBees, ce-i nsuiser
emblema lui Napoleon, rnjind la ei la tot pasul.
Auzim peste tot cuvntul radical, Justin, l anun
Lesley, lsnd la o parte notiele, pentru a-i ntrerupe nc o
dat gndurile. Era Tessa radical? La noi acas, prin radical
nelegem militant. Dac nu ne place, plasm o bomb sau
cam aa ceva. Tessa nu se bgase n aa ceva, am dreptate?
i nici Arnold. Sau erau implicai amndoi?
Rspunsul lui Justin are tonalitatea plictisit a rapoartelor
ce trebuie ntocmite de mai multe ori pentru a satisface
pedanteria unui ef de departament.
Tessa considera c goana iresponsabil dup profituri a
corporaiilor
distruge
globul,
cu
precdere
rile
subdezvoltate. Sub masca investiiilor, capitalul occidental
ruineaz mediul natural i favorizeaz dezvoltarea
cleptocraiei. Aa suna argumentaia ei. n prezent, n-a
afirma c este o prere radical. Am auzit-o prezentat pe

larg n cadrul unor conferine internaionale. Chiar i n


cadrul comitetului meu.
Face din nou o pauz, timp n care n minte i apare
imaginea dizgraioas a mai mult dect supraponderalului
Kenny K. dnd prima lovitur pe terenul de la Muthaiga Club
n tovria lui Tim Donohue, marele nostru spion care
trebuia s se pensioneze de mult.
Potrivit aceleiai teorii, ajutorul acordat rilor lumii a
treia reprezint exploatare sub alt nume, revine el.
Beneficiarii sunt rile care pun la dispoziie banii cu
dobnd, politicienii africani i funcionarii care se aleg cu
sume enorme drept mit i contractanii occidentali, plus
furnizorii de arme, care scot profituri imense. Victimele sunt
oamenii simpli, dezrdcinaii, sracii i cei lipsii de orice. i
copiii, care nu mai au niciun viitor, ncheie el, citind spusele
Tessei i aducndu-i aminte de Garth.
Chiar crezi asta? vrea s afle Lesley.
Pentru mine e cam trziu s mai cred n ceva, i
rspunde Justin cu umilin i exist un moment de tcere,
dup care adaug, i mai modest: Tessa era fiina cel mai
greu de gsit azi un avocat care credea n justiie.
De ce se ndreptau spre antierul lui Leakey? ntreab
Lesley dup cteva clipe de tcere, prin care a aprobat
aceast afirmaie.
Pesemne c Arnold avea acolo treburi legate de
organizaia lui nonguvernamental. Leakey este preocupat de
binele africanilor.
Tot ce se poate, este de acord Lesley, scriind atent n
carnetul cu coperte de culoare verde. l mai ntlnise?
Nu cred.
Dar Arnold?
N-am idee. Poate c ar trebui s-l ntrebai pe Leakey.
Domnul Leakey nu a auzit de niciunul dintre ei pn
sptmna trecut, cnd a deschis televizorul, i rspunde
Lesley, pe un ton mohort. n prezent, domnul Leakey i
petrece mai tot timpul la Nairobi, ncercnd s fac puin

curenie n ograda lui Moi, dar i este greu s-i transmit


mesajul mai departe.
Rob arunc o privire spre Lesley pentru a obine aprobarea
ei i aceasta nclin uor din cap. El se ntinde peste mas i
mpinge destul de agresiv casetofonul n direcia lui Justin,
prnd a vrea s spun: Vorbete n chestia asta.
Aadar, ce reprezint ciuma alb, aici, la ea acas?
ntreab el, dnd de neles prin tonul poruncitor c Justin
ar rspunde personal de rspndirea ei. Ciuma alb, repet
el, vznd c Justin ezit. Ce este? Poftim!
nc o dat, chipul lui Justin devine inexpresiv ca al unui
filosof stoic. Vocea lui i gsete refugiu n tonul oficial.
Cile care fac legturile ntre lucruri i sunt din nou deschise
n fa, dar ele aparin Tessei, iar el le va parcurge singur:
Ciuma alb a fost, cndva, denumirea popular pentru
tuberculoz, rostete el. Bunicul Tessei a murit de boala
asta. Ea a asistat la moartea lui cnd era mic. Tessa avea i
o carte cu titlul acesta.
Dar nu mai spune i c ea se aflase pe jos, lng patul ei,
dup care o pusese el n geanta din piele.
De ast dat, e rndul lui Lesley s devin precaut.
Manifesta un interes deosebit fa de TBC din acest
motiv?
Nu tiu dac era deosebit. Dup cum ai spus, munca ei
n ghetouri a fcut-o s se intereseze de numeroase chestiuni
medicale. Tuberculoza era una dintre ele.
Justin, dar dac bunicul ei a murit de aceast boal
Tessa detesta n mod deosebit sentimentalismul cu care
este descris boala n literatur, continu Justin cu
severitate,
adresndu-i-se
direct.
Keats,
Stevenson,
Coleridge, Thomas Mann Obinuia s spun c oamenii
crora tuberculoza li se prea romantic ar fi trebuit s stea
la cptiul bunicului ei.
Rob o consult iar din ochi pe Lesley i iar primete
aprobarea ei mut.
Deci, te-ar surprinde dac i-a spune c, n cursul unei
percheziii neautorizate n apartamentul lui Arnold Bluhm,

noi am gsit copia unei scrisori pe care o trimisese efului


departamentului de marketing de la ThreeBees, prin care l
avertiza asupra efectelor secundare ale unui medicament
contra tuberculozei pe care l comercializeaz firma?
Justin nu ezit nicio clip. Riscurile prezente n
interogatoriul su i-a reactivat talentul diplomatic:
De
ce
s
m
surprind?
Organizaia
nonguvernamental a lui Bluhm manifest un interes
deosebit fa de medicamentele ce sunt folosite n lumea a
treia. Medicamentele reprezint drama scandaloas a Africii.
Dac vrem s ne referim la elementele care demonstreaz
indiferena occidental fa de suferinele Africii, atunci
putem vorbi de lipsa cronic de medicamente adecvate i de
preurile neruinat de mari pe care companiile farmaceutice
le pretind de treizeci de ani ncoace. Spune asta, citnd-o pe
Tessa, dar fr a-i meniona numele n josul paginii: Sunt
convins c Arnold a scris zeci de asemenea scrisori.
Asta era ascuns, preciz Rob. Prins mpreun cu o
mulime de date tehnice care pe noi ne depesc.
Ei, s sperm c l vei putea ntreba pe Arnold i s v
lmureasc dup ce revine, spune Justin dezinvolt, fr a se
deranja s-i ascund dezgustul la ideea c cei doi au
cotrobit prin lucrurile lui Bluhm i i-au citit corespondena
fr tirea lui.
Lesley preia din nou friele interogatoriului:
Tessa a avut un laptop, corect?
Sigur c a avut.
Ce marc?
Numele mi scap. Mic, cenuiu i japonez e tot ce
tiu.
Minte. Josnic. tie asta, la fel de bine ca i ei. Dac ar fi s
judece dup feele lor, n relaia dintre ei s-a strecurat un aer
dezolant, de prietenie nelat. Dar nu i n ce-l privete pe
Justin. El cunoate numai refuzul ndrtnic, disimulat sub
masca politeii diplomatice. Aceasta este btlia pentru care
s-a clit zile i nopi, n timp ce se ruga s nu participe la ea.

l inea n camera ei de lucru, nu? Unde-i inea i


programul de lucru, hrtiile i materialele obinute n cursul
cercetrilor.
Cnd nu l lua cu ea, da.
l folosea pentru scrisori, pentru documente?
Aa cred.
i pentru pota electronic?
Frecvent.
i tiprea direct de pe el, nu?
Uneori.
A scris un document lung n urm cu cinci sau ase
luni, n jur de optsprezece pagini, o scrisoare, plus anexe.
Era un fel de protest n legtur cu malpraxisul, pe probleme
medicale sau farmaceutice sau i una, i alta. Un istoric de
caz, descriind lucruri foarte grave care se petrec n Kenya. i
l-a artat?
Nu.
Iar tu nu l-ai citit singur, fr tirea ei?
Nu.
Atunci nu tii nimic despre el. Asta vrei s nelegem?
M tem c da rspuns ndulcit de un zmbet plin de
regrete.
Problema este c noi ne ntrebm dac nu cumva acest
document are legtur cu marea crim pe care credea c o
descoperise.
neleg
i dac nu cumva ThreeBees nu ar putea avea ceva de a
face cu marea crim.
Foarte posibil.
Dar nu i l-a artat? insist Lesley.
Dup cum i-am spus de cteva ori, Lesley, nu.
E ct pe ce s adauge: scump doamn.
Crezi c putea implica n vreun fel compania
ThreeBees?
Serios vorbind, habar n-am.
Numai c are habar. Momentele cele mai groaznice.
Fuseser clipele cnd se temea c o putea pierde, cnd faa

ei cu trsturi att de tinereti devenea zi de zi tot mai


ncrncenat, iar ochii ei radiau sclipiri de fanatism, cnd,
ghemuit, noapte de noapte, la computerul din micua ei
camer de lucru, sttea nconjurat de maldre de hrtii
adnotate i cu trimiteri ce aminteau de pledoaria unui
avocat; erau momentele cnd mnca fr s bage de seam
ce bga n gur, pentru ca apoi s se grbeasc napoi la
truda ei, fr ca mcar s zic un la revedere, momentele
cnd stenii sfioi intrau fr s scoat un sunet pe ua din
spate pentru a o vizita i stteau cu ea pe verand, mncnd
ceea ce le aducea Mustafa.
Deci n-a discutat niciodat documentul cu tine? face
Lesley, jucnd scena nencrederii.
Niciodat, mi pare ru.
Sau, n prezena ta, cu Arnold sau Ghita, s zicem?
n ultima vreme, Tessa i Arnold au inut-o deoparte pe
Ghita, spre binele ei, presupun. n ceea ce m privete, am
simit c, de fapt, nu aveau ncredere n mine. Considerau
c, dac sunt prins ntr-un conflict de interese, eu datoram
credin n primul rnd fa de Coroan.
i aa s-ar fi ntmplat?
Nici peste o mie de ani, gndete el. Dar rspunsul lui
reflect ambivalena care era de ateptat din partea lui:
ntruct nu am cunotin de documentul la care v
referii, regret, dar nu e o ntrebare la care s v pot da un
rspuns.
Dar documentul trebuie s fi fost scos la imprimant de
pe laptop, nu? O lucrare de optsprezece pagini, chiar dac
nu i-a artat.
Posibil. Sau de pe al lui Bluhm. Sau de pe al altcuiva.
Bun, dar unde e acum? Adic laptopul? n aceste
momente?
Fr greeal.
Woodrow ar fi putut nva de la el. Nici un limbaj al
trupului, nici un tremur al vocii, nici o pauz exagerat
pentru a respira.

Am cutat zadarnic laptopul n lista bunurilor ei ce mi-a


fost prezentat de poliia kenyan i, la fel ca o serie de alte
lucruri, e regretabil, dar nu apare acolo.
Nimeni de la Loki nu a vzut-o cu laptopul, spune
Lesley.
Dar presupun c nimeni nu i-a scotocit prin bagajele
personale.
La Oasis n-a vzut-o nimeni cu aa ceva. l avea la ea
cnd ai condus-o la aeroport?
Avea cu ea rucsacul pe care l lua ntotdeauna cnd
pleca pe teren. i acela a disprut. Mai avea i o geant mic
n care ar fi putut ncpea laptopul. Uneori acolo l punea. n
Kenya, femeile nu-i etaleaz aparatura electronic scump
n locuri publice.
Dar, de data asta, nu era singur, nu? ine Rob s-i
reaminteasc, dup ce trece o perioad de linite, att de
lung nct a ghici cine va fi cel care o va tulbura devine o
chestiune de adevrat suspans.
Justin, spune Lesley ntr-un trziu. Cnd i-ai vizitat
casa mpreun cu Woodrow marea trecut, dimineaa, ce ai
luat cu tine?
Justin se preface c ntocmete o list n minte.
A, hrtii de familie coresponden personal, osete,
un costum de culoare nchis pentru nmormntare cteva
nimicuri cu valoare sentimental cteva cravate.
Nimic altceva?
Nimic altceva care s-mi vin n minte pe loc. Nu.
Dar altceva care nu-i vine n minte? ntreab Rob.
Justin surde obosit, dar nu spune nimic.
Am vorbit cu Mustafa, intervine Lesley. L-am ntrebat:
Mustafa unde este laptopul doamnei Tessa? A reacionat n
mod contradictoriu. La un moment dat, l luase cu ea. Dup
aceea, nu-l luase. Dup aceea, l-au furat ziaritii. Singura
persoan care nu pusese mna pe el erai tu. Ne-am gndit c
poate ncerca s te apere, dar nu a reuit prea convingtor.
Regret, dar cam cu asta te alegi cnd terorizezi
servitorii.

Nu l-am terorizat, revine Lesley, n sfrit enervat. Am


fost extrem de blnzi. L-am ntrebat i n legtur cu panoul
ei cu nsemnri. De ce era plin de bolduri i guri, dar nu era
niciun bileel acolo? Fcuse ordine, a zis el. A fcut singur
asta, fr ajutorul nimnui. Nu tie s citeasc n englez,
nu are voie s ating lucrurile ei sau de altceva din ncpere,
ns a fcut curat pe panoul acela. Ce fcuse cu bileelele? lam ntrebat. Le arsese, a zis. Cine i-a spus s le ard?
Nimeni. Cine i-a spus s fac ordine pe panou? Nimeni. Nici
vorb s-i fi cerut asta Justin. Noi credem c te proteja, dar
nu prea bine. Noi credem c tu ai luat nsemnrile acelea, nu
Mustafa. Credem c te acoper i n privina laptopului.
Justin a reczut, nc o dat, n acea stare de relaxare
prefcut care reprezint blestemul i virtutea profesiunii:
Lesley, mi-e team c nu ii seama de diferenele
culturale. O explicaie mai plauzibil este c laptopul a fost
cu ea, la Turkana.
Plus notiele de pe acel panou? Asta n-o cred, Justin.
Te-ai servit cu nite dischete n cursul acelei vizite?
Aici, doar pentru o clip, dar numai pentru o fraciune,
Justin i las garda jos. Fiindc n vreme ce, pe de o parte,
s-a angajat pe drumul negrii calme, pe de alta dorete, la fel
de mult ca i inchizitorii si, s afle nite rspunsuri.
Nu, dar trebuie s mrturisesc c le-am cutat. O mare
parte din corespondena ei cu avocaii era salvat pe ele.
Avea obiceiul s-i transmit avocatului ei mesaje prin e-mail
privind diverse probleme.
i nu le-ai gsit.
Stteau ntotdeauna pe biroul ei, protesteaz Justin,
acum generos n dorina lui de a se confesa. ntr-o caset
frumos lcuit pe care o primise cadou de la avocatul ei anul
trecut, de Crciun. Nu sunt doar veri, ci i buni prieteni.
Caseta are un text n chinez pe capac. Tessa l-a rugat pe un
lucrtor din domeniul ajutoarelor s i-l traduc. Spre
ncntarea ei, s-a dovedit a fi o tirad mpotriva nesuferiilor
de occidentali. Nu pot dect s cred c a luat aceeai cale ca

i laptopul. Probabil c a luat i dischetele cu ea cnd a


plecat la Loki.
De ce-ar fi procedat aa? ntreab Lesley, cu un aer
sceptic.
Eu nu m pricep prea mult la tehnologia informatic. Ar
trebui, dar nu tiu mare lucru. Inventarul ntocmit de poliie
nu menioneaz nicio dischet, adaug, ateptnd ajutorul
lor.
Rob se gndete la acest lucru:
Indiferent ce conineau dischetele, exist posibilitatea
ca informaiile s se afle i n computer, afirm el convins.
Numai dac nu descrca totul pe dischete, apoi tergea
fiierul de pe hard-disk. Dar de ce ar proceda cineva astfel?
Cum v-am mai spus, Tessa avea un sim extrem de
dezvoltat n problema securitii.
O alt pauz de gndire, pe care Justin o mprti
bucuros.
Aadar, unde sunt acum hrtiile ei? ntreab Rob cu
asprime.
n drum spre Londra
Prin sacul diplomatic?
Prin modalitatea aleas de mine. Ministerul de Externe
m sprijin n astfel de chestiuni.
Probabil c amintirea rspunsurilor evazive ale lui
Woodrow o face pe Lesley s ajung s stea pe marginea
scaunului, izbucnind apoi exasperat fr a face niciun efort
pentru a-i disimula starea:
Justin!
Da Lesley.
Tessa fcea cercetri. Corect? S lsm dischetele. S
lsm laptopul. Unde-i sunt hrtiile toate hrtiile ei n
acest moment? ntreab ea poruncitor. i unde sunt
nsemnrile de pe panou?
Revenind la eul prefcut, Justin o nvrednicete cu o
ncrunttur ngduitoare, ceea ce vrea s spun c, dei a
devenit lipsit de tact, el va face tot ce-i st n putin s-i
intre n voie.

Printre lucrurile mele personale, nendoielnic. Dar dac


m ntrebai n care valiz, mi-ar veni greu s precizez.
Lesley ateapt, ngduindu-i timp pentru ca respiraia
s-i revin la normal.
Am dori s ne deschizi toate bagajele, te rog. Am vrea s
ne duci jos acum i s ne ari tot ce ai luat din cas mari
diminea.
Se ridic. Rob procedeaz la fel i se poziioneaz lng
u, pregtit. Numai Justin rmne pe scaun.
Regret, dar nu este posibil, zice el.
De ce?
Pentru simplul motiv c eu am luat hrtiile de acolo.
Sunt personale i m privesc. Nu sunt de acord s vi le
prezint spre studiu, nici vou, nici altcuiva, dect dup ce voi
avea rstimpul de a le citi eu mai nti.
Lesley se congestioneaz la fa:
Justin, dac am fi fost n Anglia, i-a fi trimit o citaie
att de repede, c nici n-ai fi tiut ce te-a lovit.
Dar, vai, aici nu e Anglia. Nu avei niciun mandat i
nicio putere pe plan local, dup cte tiu.
Lesley ignor vorbele lui:
Dac eram n Anglia, a fi obinut un mandat de
percheziie i a fi ntors toat casa asta cu sus-n jos. i i-a
fi luat orice fleac, petic de hrtie i dischet, tot ce-ai luat din
camera Tessei. Inclusiv laptopul. Le-a fi verificat n
amnunt pe toate.
Dar ai percheziionat deja casa mea, protesteaz Justin
cu calm, fr s se ridice. Nu cred c Woodrow ar vedea
deloc cu ochi buni dac v-ai apuca s-i percheziionai casa,
ce prere avei? i nici nu m gndesc s v permit s-mi
facei i mie ce i-ai fcut lui Arnold, fr a-i cere
consimmntul.
Lesley se strmb i roete ca o femeie ce a fost
nedreptit. Rob, livid, i privete cu melancolie minile
fcute pumn.

Atunci o s vedem mine, anun Lesley cu un aer ru


prevestitor la plecare.
Dar ziua de mine nu mai sosete. n ciuda vorbelor ei
nfierbntate. ntreaga noapte i pn dimineaa trziu,
Justin rmne aezat pe marginea patului, ateptnd ca Rob
i Lesley s revin, aa cum au ameninat, narmai cu
mandate de percheziie, citaii i somaii i o poter format
din bieii kenyieni n albastru pentru ca acetia s fac
treaba murdar n locul celor doi. Analizeaz fr niciun
rezultat posibiliti i ascunztori, aa cum a procedat zile n
ir. Gndete ca un prizonier de rzboi, privind lung i
cercettor la podele, la ziduri i tavane: unde? Plnuiete s o
recruteze pe Gloria s-l ajute, dar renun. Alctuiete altele
n care i amestec pe Mustafa i pe biatul de cas al
Gloriei. Altele, n care este implicat Ghita. Dar singura veste
pe care o primete despre inchizitorii si este un telefon al lui
Mildren, care l anun c ofierii de poliie trebuie s plece
altundeva i, nu, nu exist tiri despre Arnold. i cnd
sosete ora nmormntrii, poliitii sunt reinui n alt
parte sau aa i se pare lui Justin care, din cnd n cnd,
cerceteaz cu privirea mulimea celor n doliu, numrnd
prietenii abseni.
***
Avionul a ptruns pe trmul unde momentul dinaintea
zorilor pare a rmne etern. Dincolo de fereastra cabinei,
valurile se rostogolesc pe o mare ngheat ctre infinitul
lipsit de culoare. De jur mprejurul lui, pasagerii
nvemntai parc n giulgiuri albe dorm n poziiile nefireti
ale morilor. O femeie ine un bra ntins n sus, de parc ar
fi fost mpucat mortal n timp ce-i lua rmas-bun de la
cineva. Un brbat ine gura deschis ca ntr-un ipt mut, iar
mna lipsit de vlag zace pe piept, n dreptul inimii. Drept i
nsingurat, Justin i ntoarce din nou privirea ctre
fereastr. Faa lui din geam st alturi de cea a Tessei, de

parc ar fi una din mtile oamenilor pe care i-a cunoscut


cndva.

IX
E de-a dreptul nfiortor! strig un brbat aproape chel,
purtnd un palton nfoiat de culoare cenuie, eliberndu-l pe
Justin de cruciorul de bagaje i orbindu-l ntr-o strnsoare
ca de urs. E nedrept, necinstit i oribil. nti Garth, iar acum
Tessa.
Mulumesc,
Ham,
spuse
Justin,
rspunznd
mbririi n msura n care reui, dat fiind c braele i
erau intuite de-a lungul corpului. i-i rmn recunosctor
c ai venit la ora asta imposibil. Nu, duc eu asta, dac nu te
superi. Tu ia valiza!
A fi venit la funeralii, dac m-ai fi lsat! Iisuse, Justin!
Era mai bine s rmi pe poziii, i rspunse Justin cu
blndee.
i-e suficient de cald n costumul acela? Cam frig peaici, nu, dup nsorita Afric?
De ce nu arunci chestia aia n spate? mugi Ham dup
ce urcar n maina lui minuscul. Bine, atunci pune-o jos.
Dar ce-ai n ea? Heroin?
Arthur Luigi Hammond era acionar unic al firmei de
avocatur Hammond Manzini din Londra i Turin. Tatl lui
Ham tocise mpreun cu tatl Tessei la Facultatea de Drept
de la Oxford, iar, dup aceea, la cea din Milano. n cadrul
unei singure ceremonii desfurate la o biseric nalt din
Turin, ei se cstoriser cu dou surori din familii
aristocratice italiene, ambele frumusei mult rvnite. Tessa i
Ham se nscuser cam n acelai timp. Crescnd, cei doi
copii i petrecuser vacanele mpreun pe insula Elba,
schiaser alturi la Cortina i, ca frate i sor de facto,
absolviser universitatea mpreun, Ham cu o diplom de
rugbist i un loc trei muncit din greu, iar Tessa ca ef de
promoie. Dup moartea prinilor Tessei, Ham jucase rolul
unchiului ei nelept, administrnd cu mult zel averea
familiei, fcnd investiii extraordinar de prudente n numele
ei i, cu autoritatea pe care i-o ddea chelia prematur, mai

tempera impulsurile de generozitate ale verioarei, uitnd, n


acelai timp, s-i retrag propriile onorarii. Era masiv, cu
faa rozalie i lucioas, cu ochi sclipitori i obraji mobili, pe
care apreau grimase i zmbete n funcie de orice trire
interioar. Cnd Ham joac remi, obinuia s spun Tessa,
tii ce are n mn, judecnd doar dup lbrarea
zmbetului o dat cu ridicarea fiecrei pietre.
Cocain, zise Justin n vreme ce trecu discret n revist
irurile de maini acoperite de promoroac.
La Serviciul Imigrri, dou funcionare l trecuser prin
vam cu un aer indiferent i nepstor. n holul de bagaje,
doi brbai cu chipuri impenetrabile, mbrcai n costum i
avnd ecusoane de identificare, i priviser cercettor pe toi
cltorii, mai puin pe Justin. La trei maini mai n spate, un
brbat i o femeie stteau cu capetele apropiate n faa unui
Ford Saloon de culoare bej, analiznd o hart. ntr-o ar
civilizat, nu ai cum s tii precis, domnilor, obinuia s
spun instructorul trecut prin toate n cadrul cursului de
protecie. Cel mai comod este s presupui c te afli
permanent sub supraveghere.
Gata? ntreb Ham pe un ton timid, fixndu-i centura
de siguran.
Anglia era frumoas. Razele piezie ale soarelui abia
rsrit poleiau artura ngheat din Sussex. Ham conduse
aa cum o fcea mereu, mergnd cu o sut de kilometri pe
or chiar dac viteza maxim permis era de o sut zece, la
zece metri n urma evii de eapament ce scuipa fum a celui
mai apropiat camion.
Meg i transmite toat dragostea ei, anun el gutural,
imitnd-o ntru ctva pe soia sa, care avea o sarcin
avansat. A bocit vreme de o sptmn. La fel i eu. iacum sunt pe cale s dac nu sunt atent.
mi pare ru, Ham, rosti Justin cu simplitate, acceptnd
fr amrciune ideea c Ham era una dintre persoanele
ndurerate, care-i caut consolarea tocmai de la cei lovii
direct de moartea cuiva.

Mi-a dori tare mult s-l gseasc pe ticlos, atta tot!


izbucni Ham cteva clipe dup aceea. Iar dup ce-l aranjez, i
pot azvrli pe netrebnicii din Fleet Street direct n Tamisa, ca
s-i nv minte. Plnge cu schimbul cu maic-sa, adug el.
Ca i cum asta rezolv ceva.
Urmar cteva minute de tcere n care Ham conduse
privind ncruntat eava de eapament a camionului din faa
lor, iar Justin urmrind cu stupefacie peisajul strin al rii
pe care o reprezentase jumtate din via. Fordul bej i
depise, fiind nlocuit de un motociclist masiv, mbrcat n
costum din piele neagr. ntr-o ar civilizat, nu ai cum s
tii.
Apropo, eti bogat, se scp Ham, cnd prsir
peisajul rural i ptrunser n suburbiile oraului. N-a zice
c nainte ai fi fost srac lipit, dar acum eti putred de bogat.
Averea mamei ei, a tatlui, bunurile date spre administrare,
toate sunt ale tale. Plus c eti singurul mandatar al
organizaiei ei de caritate. A zis c vei ti tu ce s faci cu ea.
Cnd a spus asta?
Cu cteva luni nainte de a pierde copilul. Voia s fie
sigur c totul era clarificat n caz c o ncasa. Bine, ce naiba
puteam face eu, pentru numele lui Dumnezeu?! ntreb el
retoric, nelat de muenia lui Justin pe care o interpretase
drept repro. Doar mi-era client I-am fost avocat S o fac
s se rzgndeasc?! S te sun pe tine?!
Trgnd cu un ochi la oglinda retrovizoare din partea lui,
Justin l liniti fr vorbe.
Iar Bluhm e cellalt executor testamentar, adug Ham
furios, drept completare. Cred c, mai curnd, e clu dect
executor
Sediul biroului de avocatur Hammond Manziniera era
situat ntr-o fundtur denumit Ely Place, avnd accesul
blocat de o poart; pe pereii lambrisai ai ncperilor
atrnau imaginile nglbenite ale ilutrilor defunci ai
familiei. Peste dou ore, funcionarii bilingvi aveau s-i
nceap lungile convorbiri telefonice nesate de jargonul
avocesc, n vreme ce secretarele mbrcate cu bluze i

jachete de aceeai culoare se vor lupta cu aparatele moderne


de comunicaii. Dar la ora apte dimineaa Ely Place era
pustiu, cu excepia ctorva automobile parcate la trotuar i a
unei lumini glbui ce ardea n cripta Capelei St. Etheldreda.
Chinuindu-se cu valiza grea amndoi, urcar scrile celor
patru paliere ctre biroul lui Ham, apoi nc un etaj pentru a
ajunge n apartamentul auster ca o chilie, aflat la mansard.
n ncperea ce slujea de camer de zi, sufragerie i buctrie
se afla o fotografie nfind un Ham ceva mai suplu, care
marca spre deliciul publicului alctuit din studenii din ani
mai mici. n dormitorul minuscul, unde Justin trebui s se
schimbe, Ham i mireasa lui, Meg, tiau un tort cu trei etaje
n acompaniamentul unei fanfare alctuite din trompetiti
italieni purtnd pantaloni strmi. Iar n baia de aceleai
dimensiuni unde fcu du atrna o pictur n ulei cu aer
primitiv, nfind cminul prinilor din friguroasa
Northumbria, ceea ce explica srcia lui Ham.
Nenorocitul sta de acoperi a fost luat de vnt, tocmai
striga el mndru prin peretele buctriei, n timp ce sprgea
nite ou ntr-o tigaie pentru a pregti ceva de mncare.
Totul a fost distrus: hornurile, iglele, girueta, ceasul, nimic
n-a rmas ntreg. Meg era plecat la Rosanne, slav
Domnului! Dac ar fi fost n grdina de legume, s-ar fi ales
cu clopotul turnului drept n ceaf, asta n mod sigur.
Justin deschise robinetul de ap cald i-i opri mina.
Ce s-ar fi speriat! deplnse el situaia, rsucind i
robinetul de ap rece.
De Crciun mi-a trimis o crulie extraordinar, se auzi
glasul bubuitor al lui Ham, nsoit de sfritul uncii din
tigaie. Nu Meg. Tess. i-a artat-o, cumva, i ie? Crulia pe
care mi-a trimis-o de Crciun
Nu, Ham, nu a fcut-o, spuse n timp ce i freca prul
cu spun, fiindc nu gsise ampon.
De-un mistic indian. Rahmi nu-tiu-cum. i sun
cunoscut? Mi-amintesc eu i numele cellalt ntr-o clip.
mi pare ru, nu.

Despre cum ar trebui s ne iubim unii pe alii, fr a ne


lega pe via. Mi s-a prut cam greu de digerat.
Orbit de spun, Justin scoase un oftat consolator.
Libertate, dragoste i aciune aa suna titlul.
Ce naiba s fac eu cu libertatea, dragostea i
aciunea? Doar sunt nsurat, ce mama ei de treab? i mi se
va nate un copil. Ce naiba, mai sunt i romano-catolic i
Tess era romano-catolic pn s moar. Auzi, rsfata!
Cred c dorea s-i mulumeasc pentru toat
alergtura n numele ei, i suger Justin, alegnd momentul
pentru a spune ceva, ns atent s pstreze tonul nevinovat
al schimbului de replici.
Urm o ntrerupere a legturii cu cel de pe partea cealalt
a zidului. Se auzir, n schimb, sfrituri de ulei ars, urmate
de njurturi grele, apoi mirosul de fum ptrunse i n baie.
Despre ce alergtur era vorba? se rsti Ham bnuitor.
Am avut impresia c tu nu trebuia s tii despre alergtur
Trebuia s rmn secrete alergturile astea, dup cum
susinea Tess: A se pstra ct mai ferit de ochii lui Justin.
Sun de parc ar fi o recomandare medical. Acesta era
subiectul fiecrui e-mail.
Gsise un prosop, dar frecndu-se cu el la ochi, nu fcu
dect s strneasc i mai tare usturimea.
N-am idee despre ce era vorba, Ham. Puteam cel mult
s bnuiesc, explic el prin perete cu aceeai detaare. Ce
trebuia s faci? S arunci Parlamentul n aer? S otrveti
bazinele de ap?
Nu primi rspuns. Ham era preocupat de gtit. Semiorbit,
Justin ncepu s pipie n jur n cutarea unei cmi
curate.
Ei, s nu-mi spui c te punea s distribui fluturai
subversivi despre datoriile rilor lumii a treia, adug el.
Erau documente despre o companie, auzi el replica,
printre zngnituri. E bine dou ou pentru tine sau vrei
doar unul? Sunt de la ginile noastre.
Unul mi-ajunge, mulumesc. Ce documente?

De tot soiul Imediat ce avea impresia c m-ngra i


m simt mai linitit, buf mi mai trntea un e-mail cu
documente despre companii.
Alte cteva zdrngneli de tigaie l fcur pe Ham s uite
de subiect.
Odat a triat la tenis, tii? La Turin. Zu. Eu i vulpia
fceam pereche ntr-un concurs eliminatoriu pentru puti. A
triat ca o escroac sadea, tot meciul. La fiecare minge pe
linie: aut. Chiar dac era un metru n teren, pentru ea era
totuna. Aut. Sunt italianc, zicea, am tot dreptul. Eti
italianc pe naiba! ziceam eu. Eti englezoaic pn-n vrful
unghiilor, ca i mine. Doar Dumnezeu tie ce-am fi fcut
dac am fi ctigat. Presupun c a fi dat cupa napoi. Ba
nu, n-a fi ndrznit. M-ar fi ucis Of, Doamne! Ce ru mi
pare
Justin intr n sufragerie i se aez la mas, avnd n fa
o farfurie plin cu unc unsuroas i cam ars, un ou
prjit, crnai i roii. Ham sttea cu o mn apsat peste
gur, nucit de modul nefericit n care se exprimase.
Ce fel de companii, Ham? Nu te mai uita aa O s m
faci s-mi piar pofta de mncare.
Proprietate rosti Ham printre degete, stnd fa n fa
cu Justin la masa minuscul. Toat chestia se limita la
proprietate. Cine era proprietarul a dou companii de rahat
cu sediul n insula Man. tii pe cineva care i spunea Tess?
ntreb el, nc afectat de ce spusese mai devreme. n afar
de mine?
Nimeni, n prezena mea. i sigur nu era cineva care s
i se adreseze aa. Pentru Tess numai tu ai drepturi de
autor.
Am iubit-o ca un nebun, nelegi?
i ea pe tine. Ce fel de companii?
Chestii privind proprietatea intelectual. Nu m-am
culcat cu ea bag de seam! Eram prea apropiai.
Iar n caz c-i puneai ntrebarea la fel au stat lucrurile
i cu Bluhm.

O spui n mod oficial.


i nu el a ucis-o. Tot aa cum nu ai fcut-o nici tu, nici
eu.
Sigur?
Sigur.
Ham se nsenin.
Meg nu era convins. N-o cunotea pe Tess la fel de
bine ca mine, pricepi? Era o fiin deosebit. Nu va mai
exista una ca ea. Tess are amici, i-am spus eu. Prieteni
apropiai. n prieteniile astea demonul sex nu-i vr codia
O s-i comunic ce mi-ai zis, sper c nu te deranjeaz. Asta o
s-i mai dea curaj. Dup toate mizeriile aprute n pres
Cred c ajunsesem i eu s cred cte ceva.
Bun, i unde erau nregistrate companiile astea? Cum
se numeau? Mai ii minte?
Sigur c da. Mi-ar fi fost imposibil s caut dup ct m
scia Tess aproape zilnic.
Ham turna ceaiul, innd ceainicul n ambele mini, una
fiindu-i necesar pentru a ine capacul s nu cad, motiv
pentru care scoase un sunet de nemulumire. Dup ce
termin operaiunea se aez pe scaun, nc mngind
ceainicul, apoi i ls capul n jos, de parc s-ar fi pregtit
s arjeze.
n regul, ncepu el pe un ton agresiv. D-mi numele
celui mai secretos, duplicitar, mincinos i ipocrit grup de
indivizi reprezentnd corporaii pe care am avut ndoielnica
plcere de a-i ntlni.
Avocai ai aprrii, suger Justin cu un aer de
cunosctor.
Aiurea. Din domeniul farmaceutic. tia i bat pe
avocai de departe. Mi-am adus aminte. tiam c o s-mi
amintesc. Lorpharma i Pharmabeer.
Cine?
Am vzut ntr-o fiuic medical. Lorpharma a
descoperit molecula, iar Pharmabeer deinea procesul de
fabricaie. tiam eu c o s-mi vin Doar Dumnezeu tie
cum inventeaz tia asemenea nume.

Proces pentru a fabrica ce?


Molecula, nepriceputule, dar ce-i nchipuiai?
Ce molecul?
Dumnezeu cu mila! Era limbaj avocesc, dar ceva mai
nclcit. Cuvinte pe care nu le mai vzusem pn atunci i
sper s nu mai dau peste ele vreodat. Ca s-i ameeasc pe
proti cu limbajul. S nu priceap o iot.
Dup ce luar micul dejun, coborr mpreun pentru a
pune geanta din piele a lui Justin n camera blindat ce se
afla alturi de biroul lui Ham. Cu buzele strnse n semn de
discreie i cu ochii nlai spre cer, Ham form combinaia
i trase ua din oel, lsndu-l pe Justin s intre singur. Apoi
l urmri din prag aeznd geanta pe podea n apropierea
unui morman de cutii din piele, nnobilate de vreme, care
aveau imprimat pe capac adresa din Turin a firmei.
Fii atent, sta a fost doar nceputul, l preveni Ham cu
glas sumbru, afectnd o anumit stare de indignare. sta e
doar nceputul. Urmau nume de directori ai tuturor
companiilor deinute de Karel Vita Hudson din Vancouver,
Seattle, Basel, plus toate oraele de care ai auzit de la
Ohotsk pn la East Pinner. Cum stau jocurile privind
zvonurile vnturate prin pres legate de iminenta prbuire a
nobilei i anticei case Balls, Birmingham & Bumfluff Limited
sau cum naiba i-o mai fi chemnd, cunoscut, n general,
drept ThreeBees, cu un anume Kenneth K. Curtiss, Cavaler,
Preedinte pe Via i Stpn al Universului? Dac mai avea
ntrebri de pus i vine s te-ntrebi. Da, bineneles. I-am
spus s-i ia de pe Internet, dar ea a zis c jumtate din ceea
ce voia avea caracter secret i atunci cum procedeaz dac nau chef ca onoratul public s-i bage nasul n treburile lor?
Eu i-am zis: Tess, scumpa mea, pentru numele lui
Dumnezeu, asta o s-mi rpeasc sptmni ntregi. Poate
chiar luni, fat drag. Crezi c s-a sinchisit? Pe naiba! Aa
era Tess, ce Doamne iart-m! Dar dac mi-ar fi zis, a fi
srit i din balon fr paraut.
i care a fost rezultatul?

Ham jubila, afind o mndrie nevinovat.


K.H.V. Vancouver i Basel dein cincizeci i unu la sut
din amrtele alea de companii specializate n biotehnologie
cu sediul n insula Man, Loor crnat i Pharma rahat.
ThreeBees Nairobi deine drepturi exclusive de import i
distribuie ale moleculei respective, plus toate produsele
derivate pentru ntregul continent african.
Ham eti nemaipomenit!
Lorpharma i Pharmabeer sunt deinute de aceiai trei
bandii. Ori au fost, pn au vndut cincizeci i unu la sut.
Pe tip l cheam Lorbeer. Lor plus Beer plus Pharma a dus la
Lorpharma i Pharmabeer. Muierile sunt amndou
doctorie. Adresa e pe numele unui pitic elveian care
locuiete ntr-o csu potal din Liechtenstein.
Nume?
Lara nu-tiu-cum. Am notat undeva. Lara Emrich. Miam adus aminte.
i cealalt?
mi scap. Ba nu, Kovacs. Nu apare cellalt nume. De
Lara m-am ndrgostit. Cntecul meu preferat. Sau era. Din
Doctor Jivago. i-al Tessei, pe vremea aceea. Mama dracului!
O ntrerupere fireasc, deoarece Ham trebui s-i sufle
nasul. Justin rmase n ateptare.
i, Ham, ce-ai fcut cu informaiile astea preioase dup
ce le-ai dezgropat? ntreb Justin fr s preseze.
I-am citit totul la telefon. A fost topit, pur i simplu.
Mi-a zis c-s un erou se ntrerupse iari, alarmat de
expresia ce apruse pe faa lui Justin nu la telefonul tu,
deteptule, la o prieten de-a ei de undeva din nordul rii
Te duci la un public, Ham, i m suni imediat la urmtorul
numr. Ai ceva de scris? tia s fac pe efa, ntotdeauna a
tiut s fac asta. Se ferea de telefoane. Mi s-a prut puin
paranoic n privina chestiei steia. i cu toate astea, unii
paranoici au dumani n carne i oase, dup cum se vede.
Tessa a avut, ntri Justin i Ham i arunc o cuttur
curioas i, cum privirea lui zbovi asupra lui Justin, deveni
tot mai nedumerit.

Doar nu crezi c asta s-a ntmplat, ce zici? ntreb


Ham, cu voce sczut.
n ce sens?
Tess s-a luat de tipii tia din domeniul farmaceutic?
E de bnuit c da.
Da, dar, Iisuse, prietene, doar nu crezi c ei i-au nchis
gura?! Vreau s spun c tiu c nu-s chiar u de biseric.
Sunt convins c toi sunt nite filantropi pn n
mduva oaselor, Ham Mai ales milionarii!
Urm o tcere apstoare, ntrerupt de Ham:
Mam, Doamne Iisuse! n fine, ai grij atunci.
tiu.
Am bgat-o n rahat cu telefonul acela.
Stai linitit, Ham. Te-ai zbtut pentru ea, iar ea te adora
pentru asta.
Bine. Iisuse! S te mai ajut cu ceva?
Da. Gsete-mi o cutie! Una rezistent, din carton ar fi
de ajuns. Ai aa ceva?
Bucuros s-i fie de folos, Ham se grbi s ias i, dup ce
slobozi cteva njurturi, reveni cu o tav din plastic pentru
uscarea veselei. Ghemuindu-se lng geanta din piele, Justin
deschise ncuietorile, desfcu baretele i, stnd cu spatele i
mpiedicndu-l pe Ham s vad, aez totul pe tav.
Iar acum, dac nu te superi, un maldr de dosare
netrebuincioase despre proprietatea Manzini. Chestii
inutile Acte pe care le pstrezi, dar pe care nu le consuli
niciodat. Suficient ct s-i umplu geanta.
Ham i gsi i dosarele potrivite: vechi i morfolite, aa
cum dorise Justin. l ajut apoi s le vre n geanta goal,
dup care l privi legnd geanta i ncuind-o. Dup aceea,
rmase lng fereastr i-l privi lung pe Justin care iei din
fundtur cu geanta n mn i apoi opri un taxi. Dup ce
Justin iei din cmpul lui vizual, Ham inspir adnc i rosti:
Mam, miculi! invocnd-o cu toat sinceritatea pe
Sfnta Fecioar.

***
Bun dimineaa, domnule Quayle! Pot s v duc eu
geanta, v rog? Trebuie s o trec prin aparatul cu raze X,
dac nu v suprai. Aa sun noile reglementri. Nu era aa
pe vremea noastr, nu? Sau a tatlui dumneavoastr.
Mulumesc, domnule! Uitai biletul, totul e n regul i clar,
cum se zice.
O coborre a tonului:
Condoleane, domnule! tirea ne-a afectat pe toi.
Bun dimineaa, domnule! M bucur s te avem din
nou printre noi.
O alt coborre a glasului:
Cele mai sincere condoleane, domnule! i din partea
soiei.
Regretm din adncul inimii, domnule Quayle o alt
voce, rspndind o arom de bere. Domnioara Landsbury v
roag s mergei direct la ea, domnule. Bine ai venit acas!
Dar Ministerul de Externe nu mai nsemna acas. Holul,
revolttor prin dimensiuni, construit spre a inspira groaz n
sufletele prinilor indieni, nu reuea dect s afieze un aer
de neputin cu taif. Portretele corsarilor cu trsturi
dispreuitoare i purtnd peruci nu-i mai aruncau zmbete
familiare.
Justin! Sunt Alison. Nu ne cunoatem. Ce prilej cumplit
de a ajunge s ne cunoatem! Cum te simi? l ntmpin
Alison Landsbury, aprnd cu un aer reinut i studiat n
pragul uii nalte de aproape patru metri a biroului ei i
strngndu-i dreapta n ambele mini, dup care i ddu
drumul. Suntem cu toii foarte, foarte ndurerai De-a
dreptul oripilai Iar tu ai dovedit mult curaj venind napoi
att de curnd. Eti n stare s discutm chestiuni de
serviciu? Eu nu tiu cum de poi.
A vrea s tiu dac mai avei veti despre Arnold.
Despre Arnold? Ah, despre misteriosul doctor Bluhm.
Nicio vorb, mi pare ru. Trebuie s ne ateptm la ce e mai
ru, spuse ea, fr a preciza n ce ar consta acest ru.

Oricum, el nu e supus britanic, nu? zise ea i se lumin.


Trebuie s-i lsm pe belgieni s-i rezolve singuri
problemele.
ncperea avea nlimea a dou etaje, avea frize aurite i
calorifere de pe vremea rzboiului, vopsite n negru i un
balcon ce ddea spre grdinile bine ngrijite ale ministerului.
Mai erau dou fotolii, iar Alison Landsbury i lsase
paltonul din ln pe sptarul unuia pentru ca vizitatorul s
nu se aeze cumva pe el, din greeal. Cafeaua era ntr-un
termos, astfel nct discuia lor s nu fie ntrerupt. La toate
acestea se aduga atmosfera dens de mister lsat n urm
de alte persoane care abia ieiser. Patru ani ministru la
Bruxelles, trei ani consilier pe probleme militare la
Washington, repet Justin n gnd, citind din broura
oficial. Ali trei la Londra cu detaare la Comisia Mixt
pentru Informaii. Numit ef la Personal, n urm cu ase
luni. Singurele contacte pe care le-am avut: o scrisoare prin
care se sugera s mai tai din avntul soiei, sfat pe care l-am
ignorat, un fax ordonndu-mi s nu m duc acas a venit
prea trziu. Se ntreb cum arta casa lui Alison i o
nzestr cu un conac din crmid roie n spatele
magazinului Harrods, la ndemna tuturor pentru partidele
de bridge de la sfrit de sptmn. Usciv, la
aproximativ aizeci i cinci de ani i mbrcat n negru
pentru Tessa. Pe degetul mijlociu al minii stngi purta un
inel cu pecete, brbtesc. Justin presupuse c a aparinut
tatlui ei. O fotografie de pe perete o nfia plecnd spre
Moor Park. O alta, oarecum nelalocul ei, dup prerea lui
Justin, o prezenta dnd mna cu Helmut Kohl. Curnd vei
avea propriul nume legat de un colegiu pentru fete i vei
deveni Lady Alison, gndi el.
Am petrecut ntreaga diminea gndindu-m la toate
lucrurile pe care s nu i le spun, ncepu ea, dirijndu-i
glasul nspre fundul slii parc pentru a fi auzit i de ultimii
sosii. i la lucrurile asupra crora, deocamdat, nu este
nevoie s cdem de acord. Nu vreau s te ntreb cum i vezi

viitorul. Sau s-i spun cum l vedem noi. n aceste clipe,


suntem cu toii mult prea tulburai, ncheie ea, trind o
satisfacie didactic. Apropo, semn cu un tort Madeira. Nu
te atepta s am ceva de ascuns. Oricum m-ai lua, sunt din
acelai aluat.
Aezase un laptop pe mas, cu ecranul spre ea, i putea fi
chiar cel al Tessei. Vorbind, mpunse spre ecran cu un
bastona cenuiu, care avea la un capt un crlig
asemntor unei croete.
Trebuie totui s-i comunic cteva lucruri i o voi face
de ndat.
mpunse cu croeta.
Aha! Primul lucru este concediul medical pe o perioad
nedeterminat. Nedeterminat pentru c totul depinde de
rapoartele medicilor. Boal, pentru c ai suferit un oc, fie
c-i dai seama de asta ori nu.
Deci asta era.
O nou mpunstur.
i vom recurge la recomandri i, dei regret s-o spun,
cu experiena pe care o avem, suntem buni la asta fcu ea cu
un surs trist, dup care urm nc o mpunstur. Doctorul
Shand. Emily, secretara, i va da toate datele. i s-a fixat
provizoriu o edin mine la zece, dar, dac doreti, poi
schimba ora. Harley Street, normal! Te deranjeaz c e
femeie?
Deloc, rspunse Justin permeabil la recomandri.
Unde locuieti?
n casa noastr. A mea. n Chelsea. E bine acolo.
Landsbury se ncrunta:
Asta nu-i casa familiei?
A familiei Tessei.
Aha! Dar tatl tu are o cas n Lord North Street. Chiar
frumoas, din cte in eu minte.
A vndut-o nainte de a muri.
Intenionezi s rmi n Chelsea?
Pentru moment.

Atunci Emily trebuie s aib coordonatele i pentru


aceast locuin, te rog.
Privirea se-ntoarse la ecran. Citea de pe ecran sau acesta
constituia doar un paravan?
edina cu doctorul Shand nu va fi singura, ci doar
nceputul. Se ocup de persoane, de grupuri. i ncurajeaz
comunicarea ntre pacienii cu probleme similare. n cazul n
care msurile de securitate permit asta, desigur.
mpunstur.
Iar dac vrei un preot n loc de consiliere sau n plus,
avem reprezentani verificai ai tuturor cultelor, astfel c nu e
nevoie dect s ne spui. Dac doctorul Shand nu te
mulumete, revii i cutm pe altcineva.
Pesemne c v ocupai i de acupunctur, gndi Justin.
Dar ntr-un colior al minii se ntreba de ce-i oferea preoi
verificai, cnd el nu avea secrete de mrturisit.
A, Justin, n-ai vrea i un sanctuar?
mpunstur.
Poftim?
O cas linitit.
Cu accentul pus pe linitit, de parc ar fi fost vorba de o
cas nclzit.
Un locor departe de toate, pn se sting ecourile
acestei chestiuni. Unde s nu te cunoasc absolut nimeni, s
faci plimbri lungi. Vii la Londra s discutm cnd avem
nevoie de tine sau invers, apoi te-ntorci acolo. Fiindc asta
este o ofert. Nu tocmai pe gratis, dar, oricum, subvenionat
din plin de Serviciul Maiestii Sale. Discui cu doctorul
Shand nainte de a te hotr.
Dac aa spui
Sigur. Punct bifat. Ai suferit multe umiline n public.
Cum te-au afectat, din cte-i dai tu seama?
Regret, dar n-am prea ieit n public. M-ai inut
ascuns, dac v amintii
Cu toate acestea, ai avut de suferit. Cui i face plcere
s fie prezentat drept so nelat sau s-i fie analizat viaa

sexual n pres? n orice caz, sper c nu ne pori pic


Adic, s nu ai resentimente fa de noi, s nu fii furios sau
s te simi trdat Nu ai de gnd s te rzbuni
Supravieuieti tu acestei ncercri. Bineneles. Doar te afli
n minister de mult vreme.
Netiind sigur dac aceasta era o ntrebare, un repro sau,
pur i simplu, o definiie a rezistenei, Justin nu avu nicio
reacie, concentrndu-i, n schimb, atenia asupra unei
begonii de culoarea piersicii, condamnat s moar curnd,
fiind aezat prea aproape de calorifer.
Se pare c am un raport de la Serviciul Financiar. Vrei
s primeti totul acum sau e prea mult?
Pn la urm i-l nmn.
Vei rmne cu salariul integral, desigur. Alocaia pentru
soie, regret, se suspend, din ziua n care ai rmas vduv.
Acestea sunt neplcerile crora trebuie s le faci fa, Justin,
i din experiena mea, e mai bine s le iei aa cum apar i s
le accepi. Plus obinuitele alocaii compensatorii pentru
revenirea n Marea Britanie, n funcie de posibila ta
destinaie, dar i asta pentru o singur persoan, evident.
Justin, i se pare suficient?
Suficient din punct de vedere financiar?
Suficient n ce privete informarea ta ca s te descurci
pentru moment.
De ce? Ar mai fi ceva?
Ea ls jos croeta i l privi direct i cu intensitate. Cu ani
n urm, Justin avusese curajul nesbuit de a face o
reclamaie la un mare magazin din Piccadilly i ntlnise
aceeai privire rece, superioar.
Deocamdat, nu, Justin. nc nu anticipm altceva.
Traversm o situaie incert. Bluhm nu a fost gsit, iar presa
va rscoli povestea asta neplcut pn la rezolvarea cazului
ntr-un fel sau altul. Iar tu vei lua prnzul cu Pellegrin.
Am neles.
Pellegrin a fost extrem de amabil. Ai dovedit curaj,
Justin, ai dovedit elegan i stpnire de sine ntr-o situaie
stresant i noi am remarcat asta cu satisfacie. Ai trecut

printr-o tensiune cumplit, sunt convins. Nu numai dup


moartea Tessei, ci i nainte. Ar fi trebuit s fim mai fermi i
s v aducem pe amndoi acas, ct lucrurile se mai puteau
ndrepta. Regret, dar, cnd priveti n urm, eroarea de a
arta prea mult ngduin prea singura soluie.
mpunstur, urmat de verificarea notielor de pe ecran
cu dezaprobare crescnd.
Sper c nu ai dat interviuri presei, nu-i aa? N-ai vorbit
cu nimeni, oficial sau neoficial?
Doar cu poliia.
Ea ignor aceast remarc:
i nici n-o vei face. Evident. S nu spui nici mcar nam nimic de comentat. n situaia ta, ai tot dreptul s le
nchizi telefonul.
Sunt convins c nu-mi va fi greu s-o fac.
nc un punct bifat. O nou examinare a ecranului.
Verificare a reaciei lui Justin. Revenirea privirii la ecran.
Nu ai documente sau materiale care aparin
ministerului? Care s fie cum s m exprim? proprietatea
intelectual a Serviciului, nu? i s-a mai pus ntrebarea asta,
dar te ntreb i eu, n caz c a aprut sau va aprea ceva n
viitor. A aprut ceva nou?
De-al Tessei?
M refer la activitile ei extraconjugale.
Fcu o pauz nainte de a preciza care erau acestea. i, n
acest timp, Justin nelese, poate cam trziu, c Tessa
reprezenta pentru aceast femeie o insult monstruoas, o
ruine pentru coala, clasa social i sexul ei, pentru ara i
Serviciul pe care le pngrise; i c, prin extensie, Justin era
calul troian care o adusese pe furi n citadel.
M gndeam la documente i cercetri n posesia crora
a intrat, legal sau n alt fel, n cursul investigaiilor sau cum
le numea, adug ea cu un dezgust nedisimulat.
Nici mcar n-am idee ce ar trebui s caut, se lament
Justin.

Nici noi. i celor de aici ne este, n primul rnd, foarte


greu s nelegem cum de s-a ajuns n situaia aceasta.
Pe neateptate, furia care fiersese la foc mic ncepuse s
rzbat la suprafa. Nu voise ca lucrurile s ia o asemenea
ntorstur, Justin era sigur de asta; fcuse un mare efort s
i-o in n fru. Dar se vedea clar c nu se mai putea
nfrna.
E cu totul neobinuit, dac judecm tot ce a ieit la
lumin n ultima vreme, ca Tessei s i se fi ngduit s
devin o astfel de persoan. n felul lui, Porter a fost un
excelent ef de Misiune, dar m vd silit s consider c se
face n mare msur rspunztor pentru tot ce s-a ntmplat.
Pentru ce anume?
Muenia ei brusc l lu pe nepregtite. Era ca i cum
Alison ar fi terminat lista de ntrebri i consideraii. Rmase
neclintit, cu ochii intuii asupra ecranului. inea croeta
pregtit, dar nu fcu nicio micare cu ea. O aez delicat pe
mas, de parc i-ar fi plasat arma cu patul pe pmnt la
funeralii militare.
Da, aa e Porter, recunoscu ea.
Numai c Justin nu afirmase ceva care s impun vreo
recunoatere.
Ce s-a ntmplat cu el? ntreb Justin.
Mi se pare de-a dreptul minunat cum au sacrificat
amndoi totul pentru acel srman copil.
i pe mine m-a impresionat. Dar acum ce-au mai
sacrificat?
Prea c i ea tria aceeai perplexitate produs de faptul
c avea nevoie de el ca aliat, chiar dac numai pentru a-l
denigra pe Porter Coleridge.
E cumplit, e ngrozitor de greu n meseria asta, Justin,
s tii cnd s pui piciorul n prag. Vrei s-i tratezi pe oameni
ca indivizi, doreti cu ardoare s poi nelege situaia
fiecruia n contextul general.
Dar Justin se nelase amarnic nchipuindu-i c ea i
domolise atacul dezlnuit mpotriva lui Porter. Landsbury
nu fcea dect s-i rencarce arma:

Iar Porter trebuie s privim lucrurile aa cum sunt


era la faa locului, nu noi. Nu putem aciona dac nu suntem
informai. N-are rost s ni se cear s remediem situaia ex
post facto dac n-am fost informai a priori. Corect?
Cred c nu.
Iar dac Porter s-a dovedit prea vistor, prea legat de
problemele cumplite de familie nimeni nu contest asta ca
s vad ce se petrece chiar sub nasul lui chestia cu Bluhm
i aa mai departe, de care mi pare ru a avut un sprijin
de prim calitate n Sandy, care tie s abordeze lucrurile,
alturi de el, n orice moment, care s defineasc problema n
cuvinte fr echivoc. Lucru pe care Sandy l-a fcut. Cu vrf
i ndesat, am neles. Dar fr niciun rezultat. De aceea mi-e
perfect de limpede c acel copil srmana copil, Rosie sau
cum o fi chemnd-o reclam toat atenia lor n afara
programului de munc. Dar nu pentru asta numeti un nalt
Comisar. Am dreptate?
Justin lu o atitudine umil, evideniind astfel
compasiunea lui fa de dilema n care se zbtea Alison.
Eu nu fac investigaii, Justin. Doar te ntreb. Cum este
posibil, cum a fost posibil s-l lsm deoparte pe Porter
deocamdat ca soia ta s ntreprind o serie de activiti
despre care, potrivit afirmaiilor tale, nu tiai nimic? n
regul, era o femeie modern. Norocul ei Avea viaa ei,
relaiile ei
O tcere cu subneles.
Nu spun c ar fi trebuit s o temperezi, asta ar nsemna
ovinism masculin. Eu te ntreb cum se face c, n realitate,
tu nu ai avut nici cea mai vag idee despre activitile ei,
despre cercetrile ei? i cum s m exprim? a dori s
spun, de fapt, c a fost vorba de amestec.
Am avut o nelegere, spuse Justin.
Bineneles c ai avut. Egalitate i viei paralele. Dar n
aceeai cas, Justin. Chiar susii c nu i-a spus nimic, nu
i-a artat nimic, nu i-a mprtit nimic? Mi se pare
cumplit de greu s cred asta.

i mie, aprob Justin. Dar aa se ntmpl cnd i vri


capul n nisip.
mpunstur.
Acum ai intrat n computerul ei?
Dac am intrat n ce?
ntrebarea a fost limpede ca lumina zilei. Ai intrat sau,
altfel zis, ai avut acces la computerul Tessei? Poate nu tii
dar, ntre altele, a transmis ministerului nite documente
foarte dure. Aducnd acuzaii foarte grave unor persoane.
Acuzndu-i de lucruri ngrozitoare. Provocnd astfel un
scandal ce putea aduce daune importante.
Daune importante cui, de fapt, Alison? ntreb Justin,
ncercnd cu subtilitate s obin drept cadou informaii, pe
care ea ar fi fost dispus s le scape.
Nu are important cui, Justin, i rspunse ea cu
severitate. Problema este dac acum computerul Tessei este
n posesia ta i, dac nu, unde se afl n prezent i ce
conine.
Niciodat n-am lucrat amndoi pe computerul acela
acesta este rspunsul la prima ntrebare. Era al ei, numai al
ei. Nici n-a ti s intru n fiiere.
Nu-i vorba de intrat. l ai sau nu? Aceasta e problema
esenial. Scotland Yard-ul i l-a cerut, dar tu, foarte nelept
i fidel, ai tras concluzia c i-ar sta mai bine n minile
ministerului dect n ale poliiei. i recunoatem acest merit.
S-a inut seama de asta.
Replica venea ca o declaraie, o ntrebare dubl: Bifai
csua A pentru da, l am; csua B pentru nu, nu-l am.
Reprezenta un ordin i o provocare. i, judecnd dup
privirea hotrt i limpede, o ameninare.
i dischetele, desigur, adug ea, nc ateptnd
rspunsul. A fost o femeie foarte organizat, ceea ce mi se
pare extrem de ciudat, avnd n vedere c era avocat. Sigur a
fcut copii dup ceea ce prezenta importan pentru ea. Date
fiind circumstanele, aceste dischete constituie o nclcare a
reglementrilor de securitate i le vrem, nelegi?
Nu am gsit mei o dischet. N-au fost.

Sigur au fost. Cum putea lucra pe computer fr s


pstreze dischetele?
Am cutat peste tot. Nu am gsit niciuna.
Bizar.
Da, aa e.
Eu consider, Justin, c lucrul cel mai potrivit pe care-l
poi face, dac ne gndim bine, este s aduci tot ce ai la
minister imediat ce despachetezi i, de la acest punct, s ne
lai s ne ocupm noi de toate. Ca s te scutim de probleme
i de rspundere. Bine? Putem ncheia o convenie. Tot ce nu
prezint importan pentru noi, i aparine exclusiv. Primeti
fiierele tiprite i nimeni de aici nu le va citi, evalua sau
pstra ntr-o form sau alta. Vrei s trimitem pe cineva cu
tine acum? i-ar fi de folos? Da?
Nu sunt convins.
Nu eti convins c ai nevoie de cineva? Ar fi cazul s fii.
Vreun coleg nelegtor care s aib aceeai funcie? Cineva
n care s ai ncredere deplin? Acum eti sigur?
A fost al Tessei, nelegi? Ea l-a cumprat, ea l-a folosit.
i?
i nu sunt convins c avei dreptul s-mi cerei s fac
asta. S v dau un obiect personal de-al ei pentru a fi
scotocit doar pentru c a murit.
Simindu-se dobort de somn, nchise o clip ochii, apoi
scutur din cap ca s se dezmeticeasc.
n orice caz, discuia e fr obiect.
De ce, m rog?
Pentru c nu-l am.
Se ridic, surprins el nsui de gest, dar simea nevoia si dezmoreasc picioarele i s respire aer curat.
Probabil c l-a furat poliia kenyan. Fur orice.
Mulumesc, Alison. Ai fost prea bun s m primeti.
napoierea genii din piele de ctre portarul-ef dur mai
mult dect de obicei.
Regret c v-am luat pe neateptate, spuse Justin n
timp ce atepta.

Dar nu m-ai luat deloc pe neateptate, domnule, se


grbi omul s rspund i roi.
***
Justin, ce faci, dragul meu?
Justin tocmai ddea s se prezinte portarului clubului, dar
Pellegrin i-o lu nainte, cobornd grbit scrile ca s-l
ntmpine, arbornd un zmbet de om de treab i strignd:
E-al meu, Jimmy, vr-i geanta ntr-o caset i las-mil mie, dup care i strnse mna, punndu-i cellalt bra pe
umerii lui Justin ntr-un gest demonstrativ i neobinuit
pentru un englez, de amiciie i de compasiune.
Sper c eti pregtit pentru ntlnirea noastr, da? l
ntreb Pellegrin secretos, asigurndu-se mai nti c nu era
auzit de cineva din jur. Dac preferi, ne putem plimba prin
parc. Sau discutm alt dat. Doar spune.
M simt n form, Bernard. Serios.
Fiara de Landsbury nu te-a dovedit?
Nicidecum.
Am rezervat o mas n salon. Mai exist i posibilitatea
de a lua masa la bar, dar mnnci ca din palm i apar tot
soiul de foti oameni ai ministerului care se tnguie dup
pierderea Canalului de Suez. Vrei s te duci la toalet?
Salonul semna cu un catafalc ridicat fa de nivelul
podelei, avnd tavanul pictat cu heruvimi surprini n zbor,
pe un cer albastru. Locul de rugciune preferat de Pellegrin
se afla ntr-un col adpostit de o coloan din granit lustruit
i un liliac din cel care crete n rile calde, ce degaja
tristee. La mesele din jur stteau colegi fr vrst ce
trecuser prin Whitehall, mbrcai n costume sobre de
culoare uniform cenuie i avnd tunsori de colari. Asta a
fost lumea mea, i explic el Tessei. Cnd m-am cstorit cu
tine, eram i eu ca ei.
Hai s scpm, mai nti, de dificultatea alegerii,
propuse Pellegrin cu un aer priceput de amfitrion, dup ce
un chelner de origine indian, purtnd o jachet de culoare

mov, le prezent meniurile de forma unor palete de pingpong.


Iar aceast stratagem venea ca o dovad de tact din
partea lui Pellegrin i ca o exemplificare pentru imaginea de
individ de lume pe care i-o confecionase, fiindc, studiind
meniurile, puteau s se mpace cu gndul c sunt mpreun
i s evite orice contact vizual direct.
A fost un zbor suportabil?
Foarte bun, mulumesc. Am avut un loc la o clas la
care nu aveam dreptul.
Minunat, minunat, minunat fat, Justin, murmur
Pellegrin peste meniul ce-i slujea drept parapet. Mai mult ce
pot s zic?
Mulumesc, Bernard.
Un spirit mare, avea curaj deosebit. Restul nici nu mai
conteaz. Carne sau pete? Nu chiar de luni Acolo ce
mncai?
De-a lungul carierei sale, Justin avusese prilejul s-l
cunoasc pe Bernard Pellegrin doar n anumite ipostaze. i
urmase la post lui Bernard la Ottawa i misiunile lor
coinciseser o scurt perioad la Beirut. Urmaser mpreun
la Londra un curs practic despre cum s te descurci cnd
eti luat ostatic i nvaser lucruri de nepreuit, cum ar fi
modul n care poi stabili dac eti urmrit de un grup de
bandii narmai ce nu se tem s moar; cum s-i pstrezi
demnitatea cnd eti legat la ochi, ca i atunci cnd minile
i picioarele i sunt legate cu band adeziv i eti apoi
azvrlit n portbagajul unui Mercedes, precum i cea mai
bun metod de a sri de la etaj dac nu poi folosi scrile,
ns se presupune c nu ai picioarele imobilizate.
Toi ziaritii sunt nite rahai, afirm sigur de sine
Pellegrin, aflat nc la adpostul meniului. tii ce-o s fac
ntr-o bun zi? O s m duc la ua ticloilor. O s procedez
cum au fcut n cazul tu. Pltesc un grup de oameni i
instalez pichete n pragul editorului de la Grauniad i Screws

of the World4 cnd i-o trag cu trfele lor. O s le fotografiez


copiii cnd pleac la coal. O s le ntreb nevestele cum se
descurc hodorogii lor la pat. O s le art raliailor cum e s
fii n centrul ateniei. Nu i-a venit s te pui cu mitraliera pe
ei?
Nu tocmai
Mie da. O aduntur de analfabei. Fileul de hering e
bun. iparul afumat m face s trag vnturi. Limba de mare
cu sos meunire e bun, dac-i place limba. Dac nu, cere-l
cu grtar.
Scrise ceva pe un carneel tiprit. Avea imprimat n partea
superioar, cu majuscule, sir Bernard P., iar lista felurilor pe
partea stng, precum i csue pentru a fi bifate, n
dreapta, i, n partea de jos, loc pentru semntura
membrului.
Prefer limb de mare.
Pellegrin nu ascult, i aduse Justin aminte. Asta i-a
adus reputaia de bun negociator.
La grtar?
Cu sos.
Landsbury era n verv?
Extrem de combativ.
i-a spus c seamn cu un tort de Madeira?
Cu regret a spus-o.
Vrea s ii seama de asta. i-a vorbit despre viitorul
tu?
Sunt traumatizat i beneficiez de concediu medical pe o
perioad nedeterminat.
Vrei cocteil de crevete?
Mai curnd avocado, mulumesc, spuse Justin i
observ c Pellegrin bifeaz de dou ori cocteilul de crevete.
Afl cu bucurie c, n prezent, ministerul dezaprob n
mod oficial consumul de buturi alcoolice la masa de prnz,
spuse Pellegrin, surprinzndu-l pe Justin cu un zmbet larg.
Anagrame ironice ale numelor unor publicaii britanice: The Guardian i
News of the World (engl.) (n. tr.).
4

Apoi, pentru eventualitatea c primul nu-i fcuse efectul,


apru al doilea. Iar Justin i aduse aminte c zmbetele
erau ntotdeauna egale: aceeai lungime, aceeai durat,
exprimnd acelai grad de cldur spontan.
Totui, tu eti un caz ce strnete compasiunea, iar
datoria mea e s-i in tovrie n aceste momente
dureroase. Au un vin de Meursaualt agreabil. Faci fa la
jumtate de sticl?
Pixul mecanic din argint bif csua respectiv.
Apropo, ai fost verificat. Eti curat. Ai trecut de ce a fost
mai greu. Felicitri!
Rupse bonul i l puse pe mas, apoi aez solnia
deasupra lui pentru a nu fi luat de vreo adiere.
Verificat pentru ce?
Crim, pentru ce altceva? Nu tu ai ucis-o pe Tessa sau
pe oferul ei, nu ai angajat ucigai ntr-un local al viciilor i
nu l-ai spnzurat pe Bluhm de boae n podul casei. Poi iei
din tribunal fr nicio pat pe blazon. Cu felicitri din partea
poliiei!
Bonul de comand dispruse de sub solni. Fusese sigur
luat de chelner, ns Justin, n starea de imponderabilitate n
care se afla, nu remarcase manevra.
Apropo, ce plante puteai crete acolo? I-am promis lui
Celly c-o s te ntreb.
Celly era prescurtarea de la Cline, nspimnttoarea
nevast a lui Pellegrin.
Exotice? Suculente? Regret, n-ar fi de mine acolo.
Toate plantele o duc bine acolo, se auzi Justin spunnd.
Clima din Kenya le priete foarte bine. Bernard, nu tiam c
am o pat pe blazon. Asta a fost o teorie, presupun. Dar
ipoteza era extrem de ubred.
Au emis tot soiul de teorii, dragii de ei. Teorii mult peste
nivelul lor, sincer s fiu. Trebuie s-i faci timp s ne vizitezi
la Dorchester. S discui cu Celly despre grdinrit. Petreci
un weekend acolo. Tenis joci?
Nu, regret.

Au emis tot soiul de teorii, i repet el n minte,


prefcndu-se c ascult Dragii de ei. Pellegrin vorbete
despre Rob i Lesley tot astfel cum Landsbury a vorbit despre
Porter Coleridge. Ccciosul acela de Tom Nu-tiu-Cum
urma s fie trimis la Belgrad, tocmai spunea Pellegrin, n
mare msur pentru c secretarul de stat nu putea suporta
s-i mai vad mutra la Londra, dar cine ar fi fost n stare?
Dick nu-tiu-care avea s primeasc un grad K la
urmtoarea evaluare, apoi, cu puin noroc, va fi promovat cu
un ut n fund la Trezorerie Dumnezeu s aib n paz
economia naional, asta fusese o glum dar e normal, de
vreme ce amicul Dick i pup-n fund pe laburiti de vreo
cinci ani. n rest, treburile mergeau ca de obicei. Ministerul
continua s se umple de carieriti ieii de la Universitatea
Croydon, oameni care vorbesc cu un accent incolor i poart
pulovere fcute n Fair-Isle, pe care Justin sigur i tia
dinainte de a fi fost numit n Africa; peste zece ani, niciunul
dintre noi nu va mai rmne pe poziie. Chelnerul sosi
aducnd dou cocteiluri cu crevete. Justin urmri cum aaz
paharele pe mas.
Dar erau tineri, ce s le faci, spuse Pellegrin cu
indulgen, punnd capt irului de aduceri-aminte.
Noii angajai? Sigur c da
Poliitii care au venit la Nairobi. Tineri i hmesii,
iart-i Doamne! Aa cum am fost i noi cndva.
Mi s-au prut foarte inteligeni.
Pellegrin se ncrunt, dar continu s mestece.
David Quayle e cumva rud cu tine?
Nepot.
L-am angajat sptmna trecut. N-are dect douzeci
i unu de ani, dar cum altfel s cazi la pace cu cei din City5
n vremurile astea? Un nepot de-al meu a nceput s lucreze
la Barclays de sptmna trecut i la patruzeci i cinci de
mii pe an, plus bonificaii. Ct se poate de bine i n-are pic
de experien.
5

Centrul comercial al Londrei (n.tr.).

M bucur pentru David. N-am tiut


Cinstit s fiu, grozav alegere a fcut Gridley trimind
o femeie ca aceea n Africa. Diplomai instruii de Frank Ea
cunoate ara. Cine o s ia o femeie-poliist n serios, mai
ales acolo? n niciun caz bieii lui Moi, asta e sigur.
Gridley? repet Justin, simind c negura din cap se
mai limpezete. Nu te referi cumva la Frank Arthur Gridley?
Tipul care se ocupa de securitatea diplomailor?
Exact, sigur c da.
Dar omul e dobitoc din natere. Am avut de-a face cu el
cnd lucram la Departamentul de Protocol.
Justin i percepu vocea ridicndu-se peste nivelul de
decibeli permis n club i se corect imediat.
Are rumegu n loc de creier, l susinu bine dispus
Pellegrin.
Dar ce treab are el s investigheze uciderea Tessei?
Se ocup de infraciunile grave. E specialist n cazuri
externe. tii cum sunt poliitii, spuse Pellegrin, ndesnd n
gur crevete, pine i unt.
tiu cum e Gridley.
Mestecnd, Pellegrin trece din nou la stilul telegrafic
specific nalilor politicieni conservatori:
Doi poliiti tineri, unul, femeie. Cellalt se crede Robin
Hood. E un caz deosebit de important, toat lumea e cu ochii
pe ei. Au nceput s cread c sunt n lumina reflectoarelor.
i ndrept ervetul la gt.
Aa c se-apuc s inventeze teorii. Care nu ar
impresiona nici pe cineva cu coala neterminat.
Bu din pahar, apoi aproape c se lovi peste gur cu colul
ervetului.
Ucigai pltii, guverne africane corupte, conglomerate
multinaionale material fabulos! Dac s-ar face un film pe
tema asta, tia ar putea chiar s primeasc roluri.
Ce companie multinaional aveau n vedere? ntreb
Justin, strduindu-se s ignore ideea dezgusttoare a unui
film despre moartea Tessei.

Pellegrin i-a surprins privirea, a cntrit-o vreme de o


clip, a zmbit, apoi a surs din nou.
Au adus-o din condei, explic el, respingnd ideea. Nu
trebuie s-o iei ca atare. Poliitii aceia tineri au greit
investigaia din capul locului, reveni el, schimbnd subiectul,
ntruct chelnerul tocmai le turna n pahare. Deplorabil,
crede-m! Absolut jalnic! Nu m refer la tine, Mathew asta
ctre chelner, n spirit de camaraderie fa de minoritile
etnice i nici la vreunul dintre membrii clubului. i m
bucur s-o pot spune.
Chelnerul plec n grab.
Pentru o vreme, au ncercat s i-o pun n crc lui
Sandy, dac-i poi nchipui aa ceva. O teorie absurd
cum c el ar fi fost ndrgostit de ea i, din gelozie, a pus pe
cineva s-i omoare. Dac n-au putut ajunge nicieri cu
chestia asta nsilat, au gsit soluia: conspiraia. Cel mai
uor lucru din lume. Culegi de ici-colo cteva chestii, le pui
laolalt, asculi civa alarmiti nemulumii care au interese
personale i arunc la ntmplare un nume cunoscut sau
dou, i poi ncropi orice poveste vrei. n privina a ceea ce
fcea Tessa, dac-mi pot permite s zic aa. Ei, dar tu tii
totul despre asta.
Parc orbit, Justin cltin din cap. Sunt surd la aa o
provocare. M aflu din nou n avion i visez
Regret, dar nu tiu, spuse el.
Pellegrin avea ochii foarte mici. Justin nu bgase de seam
acest lucru pn atunci. Ori poate i avea normali, ns
deprinseser arta de a se micora n faa dumanului.
Dumanul, din cte i putea da seama Justin, era orice
persoan care nu reaciona corect la spusele lui sau care
orienta discuia spre un teren pe care el nu-l explorase el mai
nainte.
E bun limba? Trebuia s comanzi i sos. N-ar fi fost
att de sec.
Limba e minunat, afirm Justin, fr s mai adauge c
ceruse i sos.

Iar vinul era, de asemenea, minunat. Minunat, aa cum


spui despre o fat c e minunat.
Nu i-a artat marea ei gselni. Marea lor gselni,
dac nu te superi. Asta e versiunea ta i nu te ndeprtezi de
ea. Corect?
Gselni, n legtur cu ce? Poliia mi-a pus aceeai
ntrebare. La fel i Alison, dar pe ocolite. Ce gselni?
Se purta simplu i ncepea s cread el nsui aceast
versiune, ncerca s-l trag pe Pellegrin de limb, dar n alt
mod.
Nu i-a artat ie, dar lui Sandy, da, spuse Pellegrin,
ndulcind informaia cu o gur de vin. Asta vrei s m faci s
cred?
Justin se ridic n scaun:
Ce a fcut?
Nu ncape nicio ndoial. n cadrul unei ntlniri
secrete, n toat regula. mi pare ru Credeam c tii
Dar te simi bine c n-am habar, gndi Justin, nc
privindu-l nencreztor pe Pellegrin.
i ce-a fcut Sandy cu chestia asta? ntreb ntr-un
trziu.
I-a mprtit lui Porter. Porter a ezitat. El ia hotrri o
dat pe an, dar i atunci cu mari ezitri. Apoi mie. Cu
numele celor doi autori i clasificat drept confidenial. Nu de
Sandy De Tessa i de Bluhm. Eroii tia plini de intenii
bune m ngreoeaz, apropo, dac vrei s te rcoreti
puin. Un picnic fr probleme pentru birocraii de talie
internaional. O diversiune. mi pare ru
Bun, dar tu ce-ai fcut cu el? Pentru numele lui
Dumnezeu, Bernard!
Sunt vduvul nelat, aflat la captul rbdrii. Sunt cel
care sufer fr s aib vreo vin, dar nu chiar att de
nevinovat pe ct vreau eu s par. Sunt soul indignat, scos
din ecuaie de soia mea care umbla brambura i de amantul
ei.

Nu-mi spune nimeni totui despre ce este vorba? urm


el pe acelai ton certre. Am fost oaspete cu sila n casa lui
Sandy i perioada aceea mi s-a prut o eternitate. N-a suflat
nicio vorb despre ntlnirea secret cu Tessa, cu Arnold sau
cu altcineva. Ce gselni? n legtur cu ce?
S mai insist.
Pellegrin zmbea din nou. O dat. A doua oar:
Aadar, asta o noutate absolut pentru tine Frumos
Da. Aa e. i sunt complet debusolat.
Aa o fat, de dou ori mai tnr dect tine, care fcea
tot ce-i trecea prin minte, exaltat i nu te-ai gndit
niciodat s o ntrebi cu ce se ocup!
Pellegrin s-a nfuriat, remarc Justin. La fel ca
Landsbury. Aa cum m-am nfuriat i eu. Suntem cu toii
nervoi i toi ne prefacem c nu-i aa.
Nu, nu mi-a trecut. i n-a fost de dou ori mai tnr
Nu te-ai uitat niciodat n jurnalul ei intim, n-ai ridicat
receptorul din ntmplare ca s afli ceva, nu i-ai citit
mesajele trimise prin e-mail i nici nu ai tras cu ochiul n
computerul ei. Nimic din toate astea
Nimic din toate astea
Pellegrin ncepu s gndeasc cu voce tare, dar stnd cu
ochii fixai asupra lui Justin.
Deci, tu n-ai mirosit nimic. N-ai auzit nimic neplcut, nai vzut nimic. Uimitor! fcu el, abia reuind s-i pstreze
tonul sarcastic la un nivel acceptabil.
Bernard, ea era avocat! Nu era chiar un copil. Un
avocat foarte inteligent, cu pregtire deosebit. Se pare c tu
uii asta.
Serios! Nu prea cred.
i puse pe nas ochelarii de citit pentru a trece la
dezosarea prii mai delicate a petelui. Dup ce reui, ridic
ntre cuit i vrful furculiei coloana vertebral a petelui i
privi n jur ca un invalid neajutorat dup un chelner care si aduc o farfurie pentru oase.

Eu sper c s-a limitat s-i prezinte numai lui Sandy


Woodrow acele nluciri. Asta-i tot. L-a hruit i pe marele
juctor, tim i asta continu el.
Care juctor? Te referi la tine?
La Curtiss. La Kenny K. n persoan. sta-i omul.
Apru i farfuria iar Pellegrin depuse pe ea coloana
vertebral a petelui.
M uimete c nu s-a azvrlit n faa cailor lui de curse,
dac tot era pus pe fapte mari. Mergei i informai
Bruxelles-ul! Anunai Naiunile Unite! Dai tirea la TV! O
asemenea fat, care i-a luat misiunea de a salva planeta, se
las purtat de fantezii, fr s o intereseze nici ct negru
sub unghie care sunt consecinele.
Asta nu-i deloc adevrat, spuse Justin, luptnd s-i
stpneasc nedumerirea i furia de-acum serioas.
Vrei s mai spui o dat?
Tessa a fcut tot ce i-a stat n putin s m protejeze.
i pe mine, i interesele rii.
Scormonind n gunoaie? Umflnd lucrurile dincolo de
orice nchipuire? Suprndu-l pe eful soului? Dnd buzna
peste directori superocupai, bra la bra cu Bluhm astea
nu mi se par aciuni prin care ea s-i protejeze tovarul de
via. Asta era calea cea mai rapid i mai sigur de a-i ruina
ansele bietului om, dac vrei s-i spun prerea mea. Care
nici nu erau prea strlucite la vremea aceea, ca s fim
cinstii
Precipitat, Pellegrin lu o gur de ap mineral.
A, acum pricep! Cred c tiu ce s-a ntmplat, continu,
nsoindu-i spusele cu acelai zmbet dublu. Tu chiar n-ai
habar de istoria asta. Nu te dezici de ce-ai declarat.
Da. Adevrat. Sunt total stupefiat. Poliia m-ntreab,
Alison, la fel, iar tu tot aa: chiar nu tia nimic? Rspunsul
e: nu, nu tiam i din nou: nu, nc nu tiu.
Pellegrin cltina deja din cap n semn c situaia l amuza,
dar nu prea convins.

Uite, amice Cum vine asta? Ascult-m o clip! Asta o


mai neleg. La fel i Alison. Au venit la tine. Cei doi. Tessa i
Arnold. Bra la bra. Ajut-ne, Justin! Am gsit arma crimei
nc fumegnd. O companie cu tradiie, cu sediul n Marea
Britanie, i otrvete pe srmanii kenyeni, folosindu-i pe post
de cobai sau Dumnezeu tie drept ce. Sate ntregi sunt
decimate i uite aici dovada. Citete! Corect?
Nici vorb de aa ceva.
N-am terminat. Nimeni nu ncearc s-i pun asta n
crc, nu nelegi? Ai toate uile deschise. Toi i sunt
prieteni.
Am bgat de seam
Atunci d-le ceea ce-i cer! Fii om de neles! Dac citeti
scenariul acela de optsprezece pagini ce anun sfritul
lumii, te convingi c i ieiser din mini. Dac voiau s
deterioreze relaiile anglo-kenyene pentru urmtorii douzeci
de ani, atunci ei chiar gsiser formula perfect. Prietene,
dac Celly ar fi ncercat aa ceva cu mine, i ddeam un ut
n fund de nu se vedea. i, la fel ca tine, a fi pretins c
ntlnirea aceea n-a avut loc, lucru foarte adevrat. Corect?
O s uitm i noi la fel ca i tine. Nimic la dosar, totul curat
pe lista neagr a lui Alison. Facem trgul?
Bernard, n-au venit la mine. Nimeni nu mi-a povestit ce
se petrece, nimeni nu mi-a artat scenariul acela amintind
sfritul lumii, cum spui tu. Nici Tessa nici Bluhm, nici
altcineva. Pentru mine e un mister absolut.
Fata aceea, Ghita Pearson, cine naiba mai e?
O angajat tnr a cancelariei. De origine angloindian. E foarte inteligent; a fost angajat dintre localnici.
Mama ei este doctor. De ce?
n afar de asta
E prieten cu Tessa. i cu mine.
Ar fi putut s vad dosarul acela?
Documentul? Sunt convins c nu.
De ce?
Tessa nu i l-ar fi artat.
Dar i l-a artat lui Sandy Woodrow.

Ghita e prea fragil. ncearc s devin diplomat de


carier. Tessa n-ar fi dorit s o pun ntr-o situaie delicat.
Pellegrin mai avea nevoie de sare, pe care o presr n
palma stng, lund cte puin ntre arttorul i degetul
mare al celeilalte mini, dup care i frec minile.
n fine, eti curat, inu el s-i reaminteasc lui Justin,
ca i cum asta ar fi fost un premiu de consolare. N-o s
venim la porile nchisorii ca s-i scuturm baguettes au
fromage printre gratii.
Dac zici tu M bucur s aflu asta.
Asta-i vestea bun. Vestea proast e c amicul tu,
Arnold Al tu i al Tessei
L-au gsit?
Cu un aer sumbru, Pellegrin cltin din cap.
L-au dat n urmrire general, dar nu l-au gsit. Au
sperane
n urmrire general pentru ce? Ce tot spui?!
E un mister prea adnc, prietene. Nici nu i-ar prii s
afli n starea n care eti. A vrea s putem purta discuia
asta peste cteva sptmni, dup ce i dai seama pe ce
lume te afli, dar e imposibil. Din nefericire, oamenii nu se
mai bucur de respect cnd e vorba de cercetrile pentru
cazuri de omor. Investigaiile i urmeaz cursul cum vor
anchetatorii i calc totul n picioare. Bluhm o fi fost amicul
tu, iar Tessa i-a fost soie Nu-i deloc plcut s-i spunem
c amicul i-a ucis nevasta.
Sincer uimit, Justin rmase cu privirea intuit asupra lui
Pellegrin, ns acesta era prea ocupat cu petele ca s bage
de seam.
Dar ce s-a ntmplat cu probele criminalistice? se trezi
ntrebnd, parc de departe, de undeva, de pe o planet
ngheat. Camionul verde pentru safari? Sticlele de bere i
chitoacele de igri? Cei doi indivizi care au fost vzui la
Marsabit? Ce e cu ThreeBees i cu toate celelalte lucruri
despre care m-au ntrebat poliitii de la Scotland Yard?

Pellegrin i adres primul dintre cele dou zmbete mai


nainte chiar de a termina Justin de vorbit:
Au aprut probe noi, amice! Convingtoare, spre
regretul meu
Apoi muc dintr-o chifl proaspt:
Poliitii i-au gsit hainele. Ale lui Bluhm. ngropate pe
malul lacului. Nu haina de safari. Pe aceea a lsat-o n jeep
ca s i induc pe anchetatori n eroare. tii ce-au gsit n
buzunarul pantalonilor? Cheile! De la jeep. Cele cu care a
ncuiat uile. Asta d un nou neles la ceea ce americanii
numesc acum caz aproape rezolvat. A fost o ieire foarte
obinuit n cazul unei crime pasionale, dup cum mi s-a
spus. Omori pe cineva, ncui ua, de parc aa i-ai fi zvort
i memoria: chestia aia urt nici mcar nu s-a ntmplat. Se
terge din memorie. Clasic.
Exasperat de expresia de nencredere de pe chipul lui
Justin, Pellegrin fcu o pauz, apoi concluzion cu glas ferm:
Justin, eu cred c exist indivizi de felul lui Oswald. Lee
Harvey Oswald l-a mpucat pe John F. Kennedy. Nu l-a
ajutat nimeni altcineva. Tot aa, Arnold Bluhm i-a ieit din
mini i a ucis-o pe Tessa. oferul s-a interpus, de aceea
Bluhm l-a aranjat i pe el. Apoi i-a azvrlit capul n tufiuri,
unde l-au mncat acalii. Punct. Exist momente, dup
multe cutri i fantezii, cnd ne vedem silii s acceptm
evidenele. Vrei nite budinc? Sau prjitur cu mere?
Fcu semn chelnerului, cerndu-i cafea.
Te deranjeaz dac-i ofer discret un sfat, ca ntre vechi
amici?
Chiar te rog.
Eti n concediu medical. Treci printr-un adevrat iad.
Dar eti vechi n minister, tii regulile jocului i rmi un om
al Africii. n plus, te am pe lista mea.
i, pentru ca Justin s nu-i nchipuie c aceasta era o
definire oarecum romantic a situaiei lui, adug:
Sunt o mulime de avantaje pentru cineva care tie s
se descurce. Nenumrate locuri n care eu n-a merge nici
mort. Iar dac te afli n posesia unor informaii confideniale

care nu-s de tine n memorie sau altundeva ele aparin


ministerului, nu ie. Vremurile de acum sunt mai grele dect
cele n care am nceput noi. Exist o sumedenie de indivizi
ri care au pentru ce lupta, pentru c au multe de pierdut.
Iar asta i face i mai ri.
Asta am aflat-o pe propria-mi piele, gndi Justin, de la
adpostul cutii lui de sticl. Simindu-se aproape
imponderabil, se ridic de la mas i rmase uimit vzndui imaginea reflectat simultan n numeroasele oglinzi. De
parc ar fi fost n toate ipostazele, toate vrstele vieii lui:
Justin, copilul rtcit n casa uria, amicul buctarilor i al
grdinarilor, Justin, steaua echipei de rugby a colii, Justin,
burlacul nrit, ngropndu-i singurtatea n cifre; Justin,
sperana Ministerului de Externe i, n acelai timp, fr
sperana de a fi promovat, fotografiat alturi de un prieten
sub un liliac exotic; Justin, proasptul vduv, tatl unui
singur copil, i acesta nscut mort.
Bernard, ai fost foarte amabil. i mulumesc.
Mulumesc pentru lecia miastr de sofistic, ar fi zis,
dac ar fi vrut rosteasc un adevr. Mulumesc pentru c
mi-ai derulat filmul asasinrii soiei mele i pentru c mi-ai
clcat n picioare pn i ultima frm de sensibilitate.
Mulumesc pentru scenariul de optsprezece pagini care
anun sfritul lumii i pentru tirea acelei ntlniri secrete
cu Woodrow i pentru alte adugiri chinuitoare care mi-au
trezit amintirile. i-i mai mulumesc pentru discreta
ameninare, exprimat prin sticlirea de oel a ochilor ti.
Fiindc atunci cnd m privesc mai atent, vd acelai lucru
la mine.
Ai plit, constat Pellegrin, oarecum acuzator. S-a
ntmplat ceva, amice?
N-am nimic. M bucur c te-am ntlnit, Bernard.
Odihnete-te puin. Eti la captul puterilor. i
neaprat trebuie s petrecem weekendul acela mpreun.
Adu-i i un prieten. Cineva care tie s joace ct de ct.

Arnold Bluhm n-a fcut niciodat vreun ru cuiva,


spuse Justin rspicat i limpede, n timp ce Pellegrin l ajuta
s-i pun paltonul i-i ntinse geanta.
Dar nu putea fi sigur dac rostise cuvintele acelea cu voce
tare sau se adresase miilor de glasuri ce-i urlau n minte.

X
Era casa pe care o detesta n minte ori de cte ori se afla
departe de ea: mare, ursuz i copleitor de printeasc,
situat la numrul 4 pe o strad plin de verdea din
Chelsea, avnd n fa o grdin care se ncpna s
rmn mereu slbatic, indiferent ct de mult o rsfa
Justin cnd petrecea concediul n ar. Resturile Csuei din
copac a Tessei rmseser mbinate, ca acelea ale unei plute
de salvare putrede, pe trunchiul stejarului uscat pe care ea
nu lsase s-l taie. n crengile copacului mort stteau prinse
sau nfipte zdrene de baloane sparte i frnturi de zmeu. Iar
cnd mpinse poarta ruginit din fier, dislocnd covorul de
frunze n descompunere, auzi un scrit care l fcu pe
motanul cu ochi mari al vecinului s se refugieze grbit
printre tufiuri. Atunci vzu i cei doi viini aproape
slbticii i se gndi c ar trebui s-i fac probleme, fiindc
li se ncreiser frunzele.
Era casa care l ngrozise ntreaga zi i toat sptmna ce
trecuse, n vreme ce i executase sentina n acel demisol i
apoi cnd umblase pe jos spre vest, prin Londra strin i
cufundat n semiobscuritatea dup-amiezei de iarn, cu
gndurile alergndu-i orbete prin labirintul minii, populat
cu montri, i ducnd cu sine geanta de piele ce i se lovea
mereu de picior. Era casa care pstra acele rmie din
Tessa pe care nu le cunoscuse i aveau s-i rmn netiute.
Vntul ngheat cltina copertinele magazinului de legume
de peste drum i fcea frunzele i pe cumprtorii ntrziai
s alerge de-a lungul trotuarului. Justin ns, n ciuda
costumului uor, era prea apsat de alte lucruri ca s bage
de seam gerul. Urc cu pai apsai, iar treptele pardosite
cu gresie ce duceau spre ua principal scoaser sunete
metalice. Ajuns pe ultima treapt, se rsuci brusc i arunc
o privire lung napoi, nici el nu tia de ce. Un brbat fr
cpti zcea nfofolit sub un automat de scos bani. Un
automobil parcat neregulamentar, n care o femeie i un

brbat discutau aprins. Un brbat subiratic, cu plrie i


hain de ploaie sttea aplecat i vorbea la telefonul celular.
ntr-o ar civilizat nu ai cum s tii. Fereastra de
deasupra uii n care fusese instalat ventilatorul era
luminat. Nedorind s ia pe cineva prin surprindere aps
butonul soneriei i-i auzi familiarul sunet ruginit, amintindui de claxonul unei ambarcaiuni, reverbernd tocmai de la
palierul de la etaj. Cine-o fi acas? se mir el, ateptnduse s aud pai. Aziz, pictorul marocan i iubitul lui, Raoul.
Petronilla, fata din Nigeria, pornit n cutarea lui Dumnezeu
i preotul ei guatemalez, n vrst de cincizeci de ani. nalt,
fumnd igar de la igar, Gazon, cadavericul doctor
francez, care lucrase cu Arnold n Algeria, avea acelai surs
plin de regrete ca Arnold i obiceiul acestuia de a se opri n
mijlocul frazei, nchiznd ochii de parc ar vrea s alunge
amintirile dureroase i ateptnd s-i fug din minte
Dumnezeu tie ce comaruri nainte de a relua firul
istorisirii.
Neauzind vreun strigt sau zgomot de pai, ntoarse cheia
n broasc i pi n hol, ateptndu-se s simt n aer
mirosuri de buctrie african, ritmul sacadat de reggae
venind dinspre radio i flecreala rguit a celor ce beau
cafea n buctrie.
Hei, bun! strig el. Sunt Justin. Eu sunt.
Niciun ipt de rspuns, niciun crmpei de muzic, niciun
miros venit de la buctrie sau larm de voci. Niciun sunet,
cu excepia fitului produs de traficul strzii i de ecoul
propriului glas, parc urcnd pe scri. Nu vzu dect capul
Tessei, de la gt n sus, decupat dintr-un ziar i lipit pe o
bucat de carton, privind fix spre el din mijlocul unui grup
de borcane de dulcea, aranjate ca la parad i ncrcate cu
flori. Iar printre ele, o foaie de hrtie mpturit, rupt, bnui
el, din blocul de desen al lui Aziz, cu mesaje de tristee,
iubire i rmas-bun din partea chiriailor disprui ai Tessei:
Justin, am simit c nu mai putem rmne. Cu data de
lunea trecut.

mpturi la loc ziarul i-l aez printre borcane. Rmase n


poziie de drepi, cu ochii goi privind drept nainte, clipind
rar, n ncercarea de a-i strivi lacrimile. Lsnd geanta de
voiaj pe podea, se ndrept spre buctrie, slujindu-se de zid
ca s se sprijine. Deschise ua frigiderului. Gol, cu excepia
unei sticlue abandonate, coninnd un medicament, avnd
pe etichet un nume de femeie pe care nu-l mai auzise. Cu
siguran, vreuna dintre amicele lui Gazon. Orbeci de-a
lungul coridorului pn n sufragerie i aprinse luminile.
nfiortoarea sufragerie n stil Tudor a tatlui ei. Pentru
megalomani, cte ase scaune de fiecare parte a mesei,
fiecare avnd sptarul gravat i terminat cu o creast. O
coroan i o coroni parc brodate pentru scaunele cuplului
regal. Tata tia c mobila era groaznic de urt, ns inea la
ea, la fel ca mine, i spusese ea. Ei bine, eu nu in la ea,
gndise el, dar Doamne pzete s o spun cu voce tare! n
cursul primelor luni petrecute mpreun, Tessa nu-i vorbise
dect de tatl i de mama ei, pn cnd, sub ndrumarea
ireat a lui Justin, ea se apucase s exorcizeze fantomele lor
umplnd casa cu persoane de vrsta ei care, cu ct erau mai
trsnite, cu att era mai amuzant: trokiti de la Eton, prelai
polonezi mereu n stare de ebrietate i mistici orientali, la
care se adugau profitorii din lumea monden. Dar imediat
ce descoperi Africa, Tessa i gsise inta, iar casa de la
numrul 4 deveni un adevrat rai pentru lucrtorii
introvertii din domeniul ajutoarelor umanitare i pentru
activitii cu orientrile cele mai ciudate. Continund s
examineze ncperea, ochii lui Justin rmaser fixai cu un
aer dezaprobator asupra unei dre semicirculare de
funingine, care se ntindea n jurul emineului din marmur,
acoperind cu un strat fin grtarul pentru buteni i
paravanul vetrei. Stncuele, gndi el. i privirea alunec
mai departe, dnd roat ncperii pn cnd reveni asupra
jumtii de rotocol de funingine. Gndurile i se concentrar
asupra acelui loc. i rmaser astfel, n vreme ce se

contrazise cu sine. Sau cu Tessa, ceea ce era cam acelai


lucru.
Care stncue? De cnd sunt aici stncue?
Mesajul din hol purta data de luni.
Mama Gates vine miercurea ea fiind doamna Dora
Gates, btrna doic a Tessei, creia nu i se adresa dect cu
Mama.
Iar dac Mama Gates se simte prost, vine fiica ei, Pauline.
Iar dac nici Pauline nu poate, atunci apare nesuferita de
Debbie, sora ei.
i era imposibil ca vreuneia dintre aceste femei s-i fi
scpat o pat de funingine att de vizibil.
Prin urmare, stncuele i programaser atacul dup ziua
de miercuri i nainte de aceast sear.
Aadar, dac luni s-a golit casa a se vedea mesajul iar
Mama Gates a fcut curenie miercuri de ce exist urma
aceasta de nclminte bine imprimat, probabil de bocanc,
n funingine?
Pe un bufet se gsea un telefon, alturi de carnetul cu
adrese i numere.
Numrul Mamei Gates fusese scris n grab de Tessa, cu
creion rou pe interiorul copertei. Form numrul i i
rspunse Pauline, care izbucni n lacrimi i i-o ddu pe
mama ei.
mi pare tare, tare ru, dragul meu! spuse Mama Gates,
rar i limpede. mi pare nespus de ru, domnule Justin. Aa
ceva nu se poate spune n cuvinte
Apoi Justin i ncepu interogatoriul: lung i atent, aa
cum se i cuvenea, mai mult ascultnd dect ntrebnd. Da,
Mama Gates venise ca de obicei miercuri, de la nou la
dousprezece, voise s Avea astfel ansa de a fi, din nou,
singur cu Tessa Fcuse curat ca ntotdeauna, nu ocolise
i nu uitase nimic Apoi plnsese i se rugase Iar dac el
nu avea nimic mpotriv, ea va continua s vin ca i pn
acum, v rog, miercurea, la fel ca atunci cnd Tessa tria,
nu e vorba de bani, amintirile conteaz

Funingine? Nici vorb! Pe podeaua sufrageriei nu fusese


nici urm de funingine miercuri, altfel sigur ar fi vzut-o i ar
fi curat-o nainte s calce cineva n ea. Doar funinginea
din Londra e aa de unsuroas! Din cauza emineurilor att
de mari ea ntotdeauna tia c putea aprea funingine i era
atent! i nu, domnu Justin, coarul sigur nu are cheie.
i tia domnul Justin dac l-au gsit pe doctorul Arnold,
fiindc dintre toi domnii care frecventau casa, la doctorul
Arnold inuse cel mai mult, indiferent ce-ar scrie ziarele,
pentru c astea numai nscociri public
Suntei prea bun, doamn Gates.
Dup ce aprinse candelabrul din salon, i ngdui s
arunce o privire la lucrurile care o reprezentau cel mai bine
pe Tessa: medaliile primite la clrie cnd era copil; Tessa
dup prima mprtanie; fotografia lor de cstorie, fcut
pe treptele micuei biserici SantAntonio, de pe Elba. Dar
gndurile i se ndreptau tot mai insistent asupra emineului.
Vatra era din ardezie, mprejmuirea din zbrele avea un aer
victorian, era un melanj din alam cu oel, cu gheare din
alam pentru a ine vtraiul. Vatra i mprejmuirea erau
acoperite de funingine. Acelai fel de funingine se depusese
sub forma unor dungi negre pe mnerele cletelui pentru
crbuni i pe vtrai.
Iat-ne deci confruntai cu un mister al naturii, i se
adres el Tessei. Dou familii de stncue, fr nicio
legtur una cu cealalt, se apuc n acelai timp s disloce
funinginea de pe dou hornuri, care nu sunt legate ntre ele.
Ce s nelegem din asta? Tu eti avocat, iar eu o specie
protejat?
Dar n micul salon nu mai gsi urme de bocanci. Cine
scotocise prin sufragerie i lsase, de fapt, cartea de vizit.
Cel care cotrobise prin emineul din salon fie c fusese
acelai individ sau altul fusese mai atent.
i totui, de ce-ar percheziiona cineva un emineu sau
chiar pe amndou? E adevrat, emineurile vechi asigurau
n mod tradiional i o ascunztoare pentru scrisori de amor,

testamente, jurnale scandaloase i pungi cu monede din aur.


Dac ddeai crezare legendelor, la fel de adevrat era c
emineurile erau locuite de spirite. Tot adevrat era i c
vntul obinuia s foloseasc emineul pentru a istorisi
poveti, multe dintre ele secrete. Iar n aceast sear, btea
un vnt ngheat, izbindu-se n obloane i fcnd ncuietorile
s zdrngneasc. Dar de ce s caute n aceste emineuri? n
ale noastre? De ce la numrul 4? Dect dac, desigur,
emineurile nu reprezentau o prticic dintr-un plan general
de percheziie a ntregit casei uvertur, cum s-ar zice, la o
oper de anvergur.
La jumtatea palierului se opri s verifice dulapul cu
medicamente al Tessei, o pies de mobilier veche, de origine
italian, lipsit de valoare, fixat n uruburi ntr-un col al
scrii i nsemnat cu o cruce verde trasat chiar de ea. Doar
nu degeaba fusese fiic de doctor. Ua dulpiorului era
ntredeschis. O deschise de tot.
Jefuit. Borcnae din alabastru, cu capacele date n lturi,
tampoane i pachete de acid boric pudr mprtiate peste
tot dezordine provocat de furia cuiva. Tocmai nchidea ua
dulpiorului, cnd telefonul de pe acelai palier sun
strident lng urechea lui.
Pe tine te caut, i se adres el Tessei. Va trebui s spun
c ai murit. Ba e pentru mine, reveni el. Va trebui s ascult
cuvinte de condoleane. O fi Tortul de Madeira, care vrea s
tie dac am tot ce-mi trebuie ca s fiu linitit i s rmn
zdravn la cap dup ocul suferit. Cineva care a trebuit s
atepte eliberarea liniei dup interminabila mea discuie cu
Mama Gates.
Ridic receptorul i auzi glasul grbit al unei femei.
Rzbtea i ecoul unor voci, sunete de tocuri pe pardoseal.
O femeie ocupat aflat ntr-un loc unde era agitaie, unde
podeaua era din piatr. Iar vorbirea ei era uor amuzat, cu
accent cockney i tonalitate de precupea.
Aa! A putea vorbi cu domnul Justin Quayle, v rog,
dac este acas?

Totul rostit ceremonios, de parc s-ar fi pregtit s


realizeze o prestidigitaie la cri de joc. E acolo, drag, l
aud i eu, veni o voce de undeva.
Quayle la telefon.
Vrei tu s vorbeti cu el, drgu?
Drgua nu voia.
Suntem de la Florria Jeffreys, domnule Quayle, de pe
Kings Road. Avem aici un aranjament floral grozav, nu v
spun din ce-i, i trebuie s-l primii personal, nentrziat,
pn n seara asta, dac suntei acas, ct mai curnd se
poate, i nu am voie s v spun de la cine vine nu,
drgu?
Evident c aa era.
Aa, ntrebarea era dac pot s-l trimit chiar acum pe
biat, domnule Quayle. n dou minute o s fie acolo, nu-i
aa, Kevin? ntr-un minut, dac-i dai ceva bun de but.
Atunci trimitei-l, a spus Justin care trebuie c era cu
mintea n alt parte.
***
Se afla n faa camerei lui Arnold, denumit astfel
deoarece, atunci cnd Arnold sttea n cas, aproape
invariabil lsa n urm un aer ciudat de permanen a
prezenei lui cte-o pereche de pantofi, un aparat electric
de brbierit, vreun maldr de hrtii privind eecul
monumental al ajutorului medical oferit rilor din lumea a
treia. Imaginea paltonului din pr de cmil al lui Arnold,
rsfirat pe sptarul scaunului, pe care obinuia s stea, l
fcu pe Justin s se opreasc brusc i, n timp ce se apropia
de birou, i veni s-l strige.
Percheziie
Sertare deschise cu fora, hrtii i obiecte de papetrie
smulse afar i mpinse neglijent napoi.
Se auzi claxonul strident. Alerg la parter, controlndu-i
inuta cnd ajunse n dreptul uii. Comisionarul Kevin, un

biat scund cu obrajii roii, un biat de prvlie dickensian,


cu faa sticlind de gerul iernii. Iriii i crinii inui pe brae
erau nali ct el. De firul ce lega tulpinile florilor era legat un
plic alb. Scotocind prin pumnul plin de ilingi kenyeni,
Justin gsi dou lire englezeti, i le ddu biatului i i
nchise ua n nas. Desfcu plicul i scoase o carte de vizit
alb, nfurat n hrtie groas, astfel nct s nu se vad
scrisul prin plic. Mesajul fusese scris pe computer i scos la
imprimant.
Justin. S pleci de acas la ora apte i jumtate n
aceast sear. Adu o valiz plin cu ziare. Mergi pe jos
pn la cinematograful Cineflex de pe Kings Road.
Cumperi bilet pentru proiecia a doua i urmreti filmul
pn la ora nou. Iei cu valiza pe ua lateral (dinspre
vest). Caut un minibuz albastru parcat aproape de ieire.
l vei recunoate pe ofer. Arde biletul.
Nesemnat.
Studie plicul, l mirosi, adulmec hrtia crii de vizit, nu
depist nimic deosebit, nici nu tia la ce ar fi trebuit s se
atepte. Duse biletul i plicul n buctrie, aprinse un chibrit
i-l apropie de ele i, n cea mai bun tradiie a cursurilor de
securitate inute la Ministerul de Externe, le ls pe
amndou s ard n chiuvet. Dup ce se carbonizar,
mruni scrumul i l puse n aparatul de distrugere a
resturilor menajere, pe care l ls s funcioneze mai mult
dect era nevoie. Porni napoi pe scri, cte dou de ast
dat, i ajunse la ultimul nivel al casei. Nu graba l mna, ct
hotrrea: Nu gndi, acioneaz! Se trezi n faa uii de la
pod, ncuiate. Avea cheia pregtit. Avea pe fa o expresie
decis, dar rezervat. Devenise un om disperat care cuta si adune forele pentru marele salt. Deschise brusc ua i
pi n holul minuscul. Ducea ctre o mulime de ncperi
mansardate, aezate printre hornurile invadate mereu de
stncue i nie secrete n acoperi pentru creterea florilor i
pentru a face dragoste ascuni. Se poticni nainte, cu ochii

abia mijii pentru a nu fi orbit de strlucirea exploziv a


amintirilor. n afara Tessei, niciun obiect, tablou sau colior,
nu cptase drept de proprietate aici, nimic nu locuia, nimic
nu glsuia. Biroul masiv i impozant al tatlui ei, druit lui
de ziua Tessei, sttea n arcada lui obinuit. Ridic capacul.
Ce i-am spus eu? Jefuit! Deschise cu o smucitur ua
dulapului ei de haine i-i vzu paltoanele i rochiile de iarn
smulse de pe umerae, cu buzunarele ntoarse pe dos, sortite
parc pieirii. Serios, drag, puteai s le pui pe umerae.
tii bine c aa le-am pus i le-au smuls. Scotocind pe sub
maldrul de haine, descoperi cutia pentru discuri a Tessei,
singurul lucru ce semna ct de ct cu o valiz.
S facem asta mpreun, i spuse el, de data asta cu
voce tare.
Pregtit de plecare, se opri o clip s o spioneze prin ua
deschis a dormitorului. Ea tocmai ieise din baie i sttea
goal n faa oglinzii, cu capul aplecat ntr-o parte ca s-i
pieptene prul. Laba unui picior era rsucit puin ca ntr-o
figur de balet, lucru pe care prea s-l fac mereu cnd
sttea goal. Un bra era ridicat spre cap. Urmrind-o, simi
aceeai nstrinare nedefinit pe care o depistase i cnd era
n via. Eti prea perfect, prea tnr, i spunea. Trebuia
s te las liber n slbticie. Prostii, i rspundea ea cu
glas plcut, iar asta l fcea s se simt i mai bine.
Cobornd spre buctria de la parter, gsi un teanc de
exemplare vechi din Kenyan Standard, Africa Confidential,
The Spectator i Private Eye. Le ngrmdi n cutia pentru
discuri, reveni n hol, arunc o ultim privire n acest cavou
al ei i spre geanta de voiaj din piele. O las aici ca s-o
gseasc, n caz c nu sunt mulumii cu treaba de azidiminea de la minister, i explic el i iei n gerul de
afar. Sala pentru proiecia a doua era pe trei sferturi goal.
Nu acord nicio atenie filmului. De dou ori, cu cutia n
mn, trebui s se strecoare la toalet ca s-i consulte
ceasul fr a fi observat. La nou fr cinci iei pe ua
dinspre vest i se trezi pe strada pe care sufla un vnt

ngrozitor de rece. Minibuzul albastru se holba cu farurile la


el i tri o clip absurd, imaginndu-i c era camionul de
safari de culoare verde de la Marsabit. Luminile farurilor
clipir scurt. Pe scaunul oferului se lfia o siluet purtnd
o caschet de marinar.
Pe ua din spate! i porunci Rob.
Justin merse ctre partea dinapoi a vehiculului i vzu
ua deja deschis i mna ntins a lui Lesley, gata s prind
cutia pentru discuri. Aezndu-se greoi pe bancheta din
lemn, mpresurat de bezn, se simi revenit la Muthaiga, n
microbuzul Volkswagen, avndu-l pe Livingstone la volan i
pe Woodrow n fa, dnd ordine.
Te urmrim, Justin, i explic Lesley.
n ntuneric, vocea i era poruncitoare, totui trda o
disperare inexplicabil. De parc i ea ar fi suferit o grea
pierdere.
Echipa de urmritori te-a filat pn la cinematograf, iar
noi facem parte din ea. Acum supraveghem ieirea lateral
pentru cazul c vei iei pe ua aceea. Exist ntotdeauna
riscul ca urmritul s se plictiseasc i s plece mai
devreme. Tu tocmai asta ai fcut. Peste cinci minute vom
raporta asta efului misiunii, ncotro te ndrepi?
Spre est.
Deci vei opri un taxi i pleci spre est. Vom anuna
numrul taxiului. N-o s te urmrim, fiindc ne-ai putea
recunoate. Mai e o main de filare n faa cinematografului
i una de rezerv pe Kings Road, pentru cazuri neprevzute.
Dac te hotrti s mergi pe jos, o s plaseze civa pietoni
dup tine. Dac iei autobuzul, i vor fi chiar recunosctori,
fiindc nu-i nimic mai uor dect s rmi blocat n spatele
unui autobuz londonez. Dac intri n vreo cabin telefonic
s chemi pe cineva, i vor intercepta convorbirea. Exist
mandat emis de Ministerul de Externe i se aplic oricrui
telefon pe care l foloseti.
De ce? ntreb Justin.
Ochii ncepuser s i se obinuiasc deja cu lumina
sczut. Rob i pliase trupul lung pe sptarul oferului,

intrnd n conversaie, nfiarea lui era la fel de


dezgusttoare ca i a lui Lesley, ns mai ostil.
Fiindc ne-ai minit, de aceea, spuse el.
Lesley scotea ziarele din cutia de discuri a Tessei i ndes
n ea o saco din plastic. La picioarele ei zcea un pachet de
plicuri mari, pesemne vreo dousprezece la numr. ncepu s
le ndese i pe acestea n cutie.
Nu pricep, spuse Justin.
Ei bine, f un efort! l sftui Rob. Avem ordine precise,
nelegi? O s-i spunem domnului Gridley ce-ai fcut. Cineva
din zona aceea a zis de ce-ai fcut-o, dar nu ne-a anunat i
pe noi. Noi suntem doar ajutoarele.
Cine mi-a percheziionat casa?
Cea din Nairobi sau cea din Chelsea? ripost Rob cu
ironie acid.
Cea din Chelsea.
Nu-i treaba noastr s facem investigaii. Echipa a stat
nuntru patru ore i i-a fcut treaba. Asta-i tot ce tim.
Gridley a postat un poliist n uniform la u pentru cazul
n care cineva de pe strad ar fi ncercat s intre. Dac s-ar fi
ntmplat aa i-ar fi spus c poliia investigheaz o spargere
a locuinei, aa c s-i vad de drum. Asta dac era poliist,
ceea ce nu cred, adug Rob i amui.
Mie i lui Rob ni s-a luat cazul, spuse Lesley. Dac ar
putea Gridley ne-ar trimite s dirijm traficul tocmai n
insulele Orkney, numai c nu ndrznete.
Nu ni se mai d nimic de lucru, interveni Rob. Am
devenit nite nimeni. Mulumit ie.
Ne ine aici ca s ne poat supraveghea, preciza Lesley.
La cutie, doar pipi facem afar, spuse Rob.
A trimis ali doi poliiti la Nairobi ca s dea o mn de
ajutor i s fac recomandri poliiei locale n privina
cutrii lui Bluhm, i asta-i tot. Adio, investigaii, adio,
abateri! Punct.
Gata cu Marsabit Doi, gata cu durerea pentru negresele
muribunde i cu doctorii fantom, zise Rob. Aa s-a exprimat

drglaul de Gridley. Iar nlocuitorii notri nu au voie s


discute cu noi, nu cumva s se molipseasc de boala
noastr. Sunt doi dobitoci, care mai au un an pn la pensie,
la fel ca i Gridley.
E o situaie de maxim securitate, iar tu eti implicat n
ea, reveni Lesley, nchiznd clapa cutiei pentru discuri, dar
rmnnd cu ea strns n poal. N-ai dect s ghiceti care
i-e locul Gridley vrea s tie tot ce faci. Cu cine tentlneti, cine-i intr n cas, cui i telefonezi, ce mnnci i
cu cine. n fiecare zi. Ai devenit un pion ntr-o operaiune
ultrasecret, asta-i tot ce ne-a fost ngduit s tim. Trebuie
s facem ce ni se spune i s ne vedem de treab.
Nici nu intraserm de zece minute n cldirea Scotland
Yard-ului i el deja urla s-i dm toate carnetele de notie,
benzile i probele, s le aib pe birou imediat, spuse Rob. Aa
c i le-am dat. Originalele, complete i nerevizuite. Dar dup
ce le copiasem, bineneles.
Numele gloriosului concern ThreeBees nu trebuie s
mai fie menionat, iar acesta-i un ordin, spuse Lesley. Nici
produsele lui, nici operaiunile, nici personalul. Nimic, ca s
nu tulburm apele Amin!
Care ape?
Apele! i-o tie Rob. Ia pe alese. Curtiss a devenit
intangibil. E pe cale s mijloceasc un contract pentru
vnzarea de arme britanice somalezilor. Embargoul le st n
gt, dar el a gsit o modalitate de a le plasa pe ocolite. Tot el
e n avangard n cursa pentru a asigura un sistem de
telecomunicaii de ultima generaie n Africa de Est, folosind
tehnologie britanic.
Iar eu stau n calea tuturor?
Stai n drum, punct, i rspunse Rob pe un ton
nveninat. Dac am fi reuit s trecem de tine, i-am fi dat n
vileag pe toi. Aa ns, am ajuns n strad, mai ru ca la
nceputul carierei.
tia cred c tii tot ce tia i Tessa, explic Lesley. Asta
s-ar putea s-i duneze.
tia?

Dar Rob nu-i mai putea ine furia n fru:


A fost o mascarad nc din prima zi, iar tu ai jucat un
rol important. Bieii n albastru ne-au rs n nas, la fel i
ticloii de la ThreeBees. Prietenul i colegul tu, domnul
Woodrow, ne-a minit de la un cap la cellalt. i tu la fel.
Erai singura ans pe care o aveam i tu ne-ai scuipat n
fa.
Avem doar o ntrebare, Justin, interveni Lesley, ceva
mai puin ndrjit. Ne datorezi un rspuns cinstit. Ai unde
s te duci? Un loc linitit unde s poi sta i citi toat ziua?
Peste hotare ar fi cel mai bine.
Justin ezit.
Ce se ntmpl dac m duc acas n Chelsea i aprind
lumina n dormitor? Oamenii votri vor sta n faa casei?
Urmritorii te conduc pn acas, asigurndu-se c te
culci. Apuc i ei cteva ore de somn, interceptorii stau cu
urechea plnie pe telefonul tu. Cei de la supraveghere se
ntorc proaspei a doua zi diminea ca s te trezeasc.
Intervalul cel mai bun e ntre unu i patru dimineaa.
Atunci am unde s plec, spuse Justin dup o clip de
gndire.
Fantastic, fcu Rob. Noi n-avem unde
Dac e n strintate, mergi pe uscat i pe mare, zise
Lesley. Dup ce ajungi acolo, rupe orice legtur cu lumea!
Folosete curse locale de autobuze i trenuri pe distane
mici! mbrac-te simplu, brbierete-te n fiecare zi, nu te
uita la ceilali! Nu nchiria maini, nu folosi avionul pentru
nicio deplasare, nici mcar n interiorul rii! Se spune c
eti bogat
Sunt.
Atunci ia cu tine muli bani n numerar. Nu folosi cri
de credit sau cecuri de cltorie, s nu te atingi de telefonul
mobil! Nu da telefoane cu tax invers i nu-i rosti numele
pe linii neprotejate, altfel computerele te vor depista! Rob i-a
fcut rost de un paaport i de o carte de vizit din partea
ziarului Telegraf. Cu chiu cu vai, a fcut rost de o fotografie

de-a ta telefonnd la Serviciul Personal i a zis c avem


nevoie de una pentru dosar. Rob are amici n locuri n care
nu trebuie nici s clcm, nu-i adevrat, domnule?
Niciun rspuns.
Nu sunt perfecte, fiindc amicii lui Rob n-au avut
timpul necesar, nu-i aa, Rob? De aceea s nu le foloseti
pentru intrarea i ieirea din Anglia. Ai neles?
Da, zise Justin.
Eti Peter Paul Atkinson, reporter de la un ziar. i,
indiferent ce-ai face, niciodat s nu umbli cu ambele
paapoarte la tine.
De ce facei asta?! ntreb Justin.
Da ce-i pas? l mpunse Rob cu un ton furios din
ntuneric.
Am avut de rezolvat un caz, atta tot. Nu ne-a plcut
defel cnd ni l-au luat. De aceea te ajutm ca s le punem
bee-n roate. Dac ne dau afar, poate-o s ne lai s-i
curm Rolls-Royce-ul din cnd n cnd.
Poate o facem pentru Tessa, relu Lesley, azvrlindu-i
cutia de discuri n brae. Aa suntem noi, Justin. N-ai avut
ncredere n noi. Poate c aveai dreptate. Dar dac aveai
ncredere, rezolvam cazul. Indiferent cum ar fi ieit lucrurile.
ntinse mina spre mnerul portierei.
Ai grij! Sunt capabili s te ucid. Dar cred c-ai bgat i
singur de seam
Porni pe strad i-l auzi pe Rob rostind n microfon:
Candy iese din cinema. Repet, Candy iese doar cu geanta ei
n mn. n urma lui, portiera spate se nchise cu zgomot.
Ca la nchisoare, gndi el. Mai merse o vreme pe jos. Candy
oprete un taxi. Candy este biat.
***
Justin sttea n picioare lng fereastra-ghilotin din
biroul lui Ham, ascultnd btile orei zece ce rzbteau prin
vuietul nocturn al oraului. Privea n strad, stnd ceva mai
retras, ntr-un punct de unde i venea uor s vad, ns era

mai greu s fie observat. Pe masa de lucru a lui Ham ardea o


lamp ce ddea o lumin palid. Ham edea rezemat ntr-un
col, pe un scaun mbtrnit i uzat de generaii de clieni
nemulumii. Afar, dinspre fluviu, se ridicase deasupra
oraului o cea rece, depunnd ghea pe balustradele din
faa micuei capele St. Etheldreda, scena multor dispute
nesoluionate ale Tessei cu Creatorul ei. Un avizier luminat
n verde i anuna pe trectori c Prinii Rosminieni
restauraser locaul pentru a sluji vechile credine.
Spovedanii,
binecuvntri
i
cstorii
numai
cu
programare, mai anuna acesta. Civa credincioi intimai
urcar i coborr treptele criptei. Niciunul dintre acetia nu
era Tessa. Pe podeaua biroului, ngrmdit pe tava din
plastic a lui Ham, zcea coninutul genii de voiaj. Pe birou
se afla cutia de discuri a Tessei, iar alturi de ea, pe fiiere
marcate cu numele firmei sale, se aflau faxurile, fotocopiile,
notele de convorbiri telefonice, crile potale i scrisorile pe
care le adunase de-a lungul corespondenei cu Tessa n
cursul anului ce trecuse.
E balamuc aici, mi pare ru, recunoscu el jenat. Nu-i
gsesc ultimele e-mail-uri.
Nu le poi gsi?
Nici pe-ale altora, fiindc veni vorba. Mi s-a virusat
computerul. Bestia asta de virus mi-a halit csua potal i
jumtate din hard-disk. Am pe cineva care nc se canonete
s recupereze cte ceva. Dac reuete, i le dau i pe acelea.
Vorbiser pn atunci despre Tessa, apoi Meg, creia Ham
i druise inima lui cuprinztoare. Justin nu se omora dup
crichet, dar fcu toate eforturile pentru a prea entuziasmat.
n lumina crepuscular, zri un afi ptat de mute, ce fcea
reclam Florenei.
Ham, mai ai serviciul acela de curierat ctre Turin i
retur? ntreb Justin.
Bineneles, domnule. A fost preluat de altcineva. Ce s
faci? Aceiai oameni, numai schema s-a umflat niel.

Iar tu mai foloseti cutiile acelea elegante de plrii care


au numele firmei pe ele, aa cum le-am vzut azi-diminea
n camera de valori?
Sunt ultimele chestii de care am nevoie, dac vrei s m
crezi.
Justin i concentr privirea asupra strzii luminate difuz.
Sunt nc acolo: o femeie masiv, purtnd un palton uria,
i un brbat vlguit avnd o plrie cu borurile ntoarse n
sus i picioare curbate, amintind de un jocheu ce abia a
desclecat, purtnd o geac de schi cu gulerul ridicat pn
sub nas. Stau i se holbeaz la avizierul de la St. Etheldreda
de vreo zece minute, cu toate ca, n noaptea asta geroas de
februarie, tot ce au de comunicat se poate memora n zece
secunde. Pn la urm tot i dai seama
Spune, Ham!
Ia tot ce vrei, btrne!
Tessa avea lichiditi pe undeva, prin Italia?
O grmad. Vrei s vezi bilanurile?
Nu prea in. Acum sunt toi ai mei?
Au fost dintotdeauna. Conturi comune, ai uitat? Ce-i al
meu e i-al lui. Am ncercat s o fac s se rzgndeasc. Mi-a
zis s nu-mi mai bat gura degeaba. Aa era ea.
Atunci asociatul tu din Turin mi poate trimite cte
ceva, nu? La o banc sau alta. Oriunde a fi n strintate,
de pild.
Nicio problem.
Sau oricrei persoane pe care o mputernicesc, da?
Fiind de-ajuns doar paaportul.
S-a aranjat, amice! F ce vrei cu ei! Dar bucur-te de ei,
asta n primul rnd.
Jocheul desclecat se ntorsese cu spatele la avizier i se
prefcea c studiaz stelele. Femeia solid i consult
ceasul, Justin i aduse din nou aminte de pislogul
instructor de la cursul de securitate: Cei care te urmresc
sunt actori buni. Cel mai greu lucru din lume e s nu faci
nimic.

Am un prieten, Ham. Nu i-am vorbit niciodat despre


el. Peter Paul Atkinson. Am ncredere deplin n el.
Avocat?
Nici gnd. E ziarist la Daily Telegraph. Mi-e prieten de
pe vremea studeniei. Vreau s fie mputernicitul meu n
toate problemele. Dac tu i oamenii ti din Turin primii
instruciuni din partea lui, a dori s le tratai ca i cum ar
veni de la mine.
Ham mormi ceva, apoi i frec vrful nasului:
Nu se poate proceda chiar aa, btrne. Nu-i de-ajuns
s fluturi bagheta fermecat. Trebuie semntura lui, tot
tacmul. mputernicire legalizat din partea ta. Cu martori,
probabil.
Justin travers ncperea ctre locul n care sttea Ham
i-i ddu paaportul pe numele lui Atkinson.
Poi copia datele de aici, suger el.
Ham ntoarse din capul locului ultima fil, unde se afla
fotografia i, fr nicio tresrire detectabil pe chip, o
compar cu trsturile lui Justin. Arunc nc o privire i citi
datele personale. Rsfoi apoi ncet paginile presrate cu
tampile.
A cam cltorit amicul acesta al tu, remarc el cu un
aer flegmatic.
i cred c va mai cltori destul
O s am nevoie de o semntur. Nu pot mica un deget
fr ea
O clip, i i-o dau.
Ham se ridic i, napoindu-i paaportul lui Justin, se
deplas hotrt spre birou. Deschise un sertar i scoase
cteva formulare oficiale i nite foi albe. Justin aez
paaportul sub lumina lmpii i simind privirea extrem de
atent a lui Ham peste umrul su, exers de cteva ori,
dup care transfer toate tranzaciile sale pe numele lui
Peter Paul Atkinson, prin grija domnului Hammond Manzini
din Londra i Turin.
O legalizez eu, l asigur Ham. Chiar eu.

Ar mai fi ceva, dac nu te superi.


Iisuse!
Va trebui s-i scriu.
Oricnd doreti, btrne. Voi fi ncntat s pstrm
legtura.
Dar nu aici. n niciun caz n Anglia. i nici la biroul din
Turin, te rog. Mi-aduc aminte c ai o sumedenie de mtui n
Italia. Ar putea vreuna dintre ele s primeasc scrisori i s
le pstreze n siguran pn treci tu pe la ea?
Am o mtu afurisit care locuiete la Milano, spuse
Ham i se cutremur.
Atunci afurisita aia din Milano e tocmai ce ne trebuie.
D-mi i mie adresa ei!
***
Era miezul nopii n Chelsea. mbrcat cu o bluz i cu un
costum din flanel, Justin, ndatoritorul funcionar, se aez
la hidoasa mas de sufragerie de sub candelabrul n stil
Arthur i se apuc din nou de scris. Cu stiloul, pe fil de
hrtie A4. Pn s se declare mulumit, rupsese deja cteva
ciorne, dar stilul i scrisul i preau strine:
Drag Alison,
i rmn recunosctor pentru neleptele sugestii pe
care mi le-ai dat la ntlnirea din aceast diminea.
Ministerul i-a artat ntotdeauna faa uman n
momente dificile, iar ziua de astzi nu a fcut excepie.
Am acordat toat atenia propunerii tale i am discutat
ndelung cu avocaii Tessei. Se pare c afacerile ei au fost
neglijate n ultimele luni i trebuie s le acord toat
atenia ct mai curnd. Trebuie rezolvate chestiuni de
impozite i domiciliu, fr a mai vorbi de reglementarea
situaiei din Anglia i din strintate. Prin urmare, am
socotit c trebuie s m ocup nti de aceste probleme i
cred c aceast sarcin m va stimula.

Sper de aceea c vei avea rbdare cu mine vreme de o


sptmn, dup care voi da un rspuns propunerilor
tale. Ct privete concediul medical, consider c nu este
cazul s abuzez inutil de bunvoina ministerului. Anul
acesta nu am beneficiat de concediu i consider c am
dreptul la cinci sptmni de concediu pentru revenirea
de la post, n afar de concediul anual legal. A prefera s
m folosesc de drepturile mele nainte de a apela la
ngduina ministerului. i mulumesc nc o dat pentru
nelegere.
ngrijorare ipocrit, lipsit de onestitate, socoti el
satisfcut. Justin, funcionarul guvernamental prin natere,
i face scrupule dac se cuvine s-i ia concediu medical n
vreme ce rezolv afacerile soiei sale asasinate. Reveni n hol
i arunc o nou privire la geanta din piele care zcea pe
podea, sub masa cu tblie din marmur. O ncuietoare
forat i devenit inutilizabil. Cealalt lips. Coninutul
pus la loc cum a dat Dumnezeu. Ce ri suntei! gndi el cu
dispre. Apoi reformul gndul: Asta n cazul n care
ncercai s m nspimntai, i trebuie s recunoatem c
v pricepei foarte bine. i verific buzunarele jachetei.
Paaportul, autentic, pentru a fi folosit cnd ies din sau
intru n Marea Britanie. Bani. Fr cri de credit. Cu aerul
hotrt al celui care tie ce face, se apuc s aprind i s
sting luminile din cas ca s lase de neles c locatarul se
culc.

XI
Muntele se profila posomort pe cerul nnegurat de
februarie care, cutreierat de vnturile perfide de deasupra
insulei, devenise un vlmag de nori fugari i stropi de
ploaie. Drumul erpuitor era presrat cu pietri i noroi
roiatic, prelins de pe pantele dealurilor mbibate de ap. n
unele poriuni, arta ca un tunel alctuit din ramurile
ncovoiate ale pinilor, n altele, sttea agat pe marginea
cte unei prpstii ameitoare n adncul creia, la cteva
sute de metri mai jos, se vedeau valurile nvolburate ale
Mediteranei. Lua cte o curb i, lucru de neneles, marea
se ridica precum un zid n faa lui, pentru ca, apoi, dup alt
cotitur, apele s recad n abis. ns indiferent de cum
erpuia oseaua, picturile de ploaie cdeau neostoit i, cnd
loveau parbrizul, simea c automobilul de teren se nfioar
ca un cal care nu mai este capabil de efort. Iar n tot acest
timp, cocoat pe un deal, vechiul fort Monte Capanne l
veghea continuu, cnd de la mare nlime, cnd de pe o
culme ce aprea surprinztor undeva, n dreapta drumului,
atrgndu-l mereu nainte, ademenindu-l ca o lumin
neltoare n noapte.
Unde naiba o fi? Undeva spre stnga, pot s jur, se
tngui el cu voce tare, adresndu-se n aceeai msur siei
i Tessei.
Ajuns pe o culme, opri precipitat pe marginea oselei i, n
timp ce ncerca s se orienteze fcnd un efort de memorie,
i duse degetele la frunte. ncepea deja s aib gesturile
exagerate ale celor singuri. Dedesubt, se vedeau luminile din
Portoferraio. n fa, peste ntinderea mrii, se zreau
licririle din Piombino, aflat pe uscatul continental. Spre
stnga i spre dreapta, erau fgaele drumului forestier ce
ptrundea brutal n pdure. ntr-un asemenea loc au stat
ticloii n camionul de safari, pndind ca sa te ucid, i
explic el n gnd Tessei. Tot acolo i-au fumat puturoasele
igri Sportsman i-au but berea Whitecap, pndind ca tu i

Arnold s trecei prin dreptul lor. Se brbierise, i


pieptnase prul i mbrcase o cma curat din bumbac.
i simea faa nfierbntat i percepea o pulsaie n tmple.
Alese drumul din dreapta i coti. Automobilul de teren trecu
repede peste un covor denivelat format din rmurele i ace de
pin. Copacii se traser n lturi, cerul se lumin i ziua pru
s renvie. Jos, la poalele unui lumini se vedea un plc de
ferme vechi. N-o s le vnd i nici n-o s le dau n arend
vreodat, aa mi-ai spus cnd m-ai adus aici prima oar. O
s le dau unor oameni la care in, iar, mai trziu, vom veni
s murim aici.
Dup ce parc, Justin porni cu pai apsai prin iarba
umed ctre csua cea mai apropiat. Era ngrijit i
scund, avnd pereii vruii proaspt i acoperiul cu olane
vechi de culoare rozalie. Prin ferestrele joase, se vedea
licrirea unei lumini. Btu cu putere n u. Ocrotit de
pdurea din jur, un vltuc cuminte de fum, mirosind a
lemn, se nla din co drept spre cerul dominat de lumina
nserrii, pentru ca apoi, prins de cte o pal de vnt, s fie
purtat departe i dispersat. Cteva mierle zgribulite
zburtceau de colo-colo, certndu-se. Ua se deschise i o
ranc purtnd pe cap o broboad n culori stridente scoase
un strigt de durere, i ls capul n pmnt i opti ceva
ntr-o limb pe care Justin nici nu se atepta s-o priceap.
Fr s-i ridice capul, stnd alturi de el, femeia i lu
mna ntre palmele ei i i-o aps pe rnd pe fiecare obraz,
dup care i srut pios degetul mare.
Unde e Guido? ntreb el n italian, n timp ce o urma
n cas.
Ea deschise o ua i i-l art. Guido sttea la o mas
lung, aezat sub o cruce din lemn: un copil de doisprezece
ani artnd ca un btrn ncovoiat de ani, abia respirnd,
strveziu de slab, cu faa palid i cu ochi de animal hituit.
Minile uscate i se odihneau inerte pe tblia mesei i cum nu
se vedea niciun obiect n apropierea lor, era greu de imaginat
ce fcea copilul naintea intrrii lui Justin, stnd singur ntr-

o camer cuprins de umbre, cu tavanul jos, traversat de


brne, fr s citeasc sau s se joace sau s se uite la ceva.
inndu-i capul prelung aplecat ntr-o parte i deschiznd
gura, Guido l urmri pe Justin intrnd, apoi se ridic i,
slujindu-se de tblie pentru a se sprijini, porni nesigur spre
el i fcu un salt stngaci pentru a-l mbria. Apreciase
ns greit distana i braele i czur neputincioase pe
lng trup, dar Justin reui s-l cuprind la timp, ca s nu
se prbueasc.
Vrea s moar, la fel ca taic-su i signora, se tngui
mama. Toi oamenii buni au ajuns n rai, aa-mi zice. Cei
ri rmn pe pmnt. Sunt eu o femeie rea? Sau suntei
dumneavoastr un om ru? Oare, signora ne-a adus din
Albania, apoi i-a pltit tratamentul la Milano i ne-a dat casa
asta doar ca s murim de durere dup ce s-a prpdit?
Guido i ascunse ntre palme faa golit de expresie.
Una-dou lein, apoi se aaz n pat i doarme. Nu
vrea s mai mnnce, nu-i ia medicamentele. Refuz s
mearg la coal. Azi-diminea, dup ce a ieit s se spele,
i-am ncuiat ua de la dormitor i am ascuns cheia.
Iar acesta e cel mai bun medicament, rosti Justin calm,
nedezlipindu-i ochii de la Guido.
Cltinnd din cap, femeia se ndrept ctre buctrie, apoi
se auzi zdrngnit de tigi i clinchetul unui ceainic. Justin
l conduse pe Guido napoi la mas i se aez alturi de el.
Guido, m asculi? l ntreb el n italian.
Guido nchise ochii drept rspuns.
Totul va rmne ntocmai cum a fost i pn acum,
spuse el cu glas ferm. Taxele colare, doctorul, spitalul,
medicamentele, tot ce este necesar pentru a te nsntoi.
Chiria, alimentele, taxele pentru universitate, cnd i va sosi
vremea. O s facem tot ce a plnuit ea pentru tine, exact
cum a zis ea. Doar nu-i putem nesocoti dorinele, aa-i?
Cu ochii n pmnt, Guido continu s rmn pe gnduri
pn s ncuviineze cam fr chef, dnd din cap: Nu, nu
putem nclca dorina ei, recunoscu el.
Mai joci ah? Vrei s facem o partid?

O nou cltinare a capului, de ast dat rezervat: Nu se


cade s ptm amintirea doamnei jucnd ah.
Justin l lu pe Guido de mn i i-o reinu o clip. Apoi o
scutur uurel, ateptnd o licrire de zmbet.
Ia zi, ce faci atunci cnd nu te pregteti s mori? l
ntreb el n englez. Ai citit crile pe care i le-am trimis
noi? Cred c-ai ajuns deja specialist n Sherlock Holmes.
Domnul Holmes e un detectiv nemaipomenit, rspunse
el tot n englez, dar fr a zmbi.
i n ce stare mai e computerul pe care i l-a dat
signora? l ntreb Justin, revenind la limba italian. Tessa
zicea c eti o mare stea. Un adevrat geniu, dup spusele ei.
V transmiteai e-mail-uri ca nite amorezi. Devenisem
aproape gelos. Guido, s nu-mi spui c i-ai abandonat
computerul.
ntrebarea declan o izbucnire de suprare dinspre
buctrie.
Ba l-a abandonat! A renunat la toate! Avea obiceiul s
stea tot timpul n faa lui, ac-ac-ac! i iar ac-ac. O s
rmi fr ochi, i ziceam eu, o s i se fac ru stnd atta
vreme concentrat. Dar acum, nimic. Pn i computerul
trebuie s moar.
nc inndu-l pe Guido de mn, Iustin l privi intens n
ochii pe care i-i ferea de ai lui.
Adevrat? l ntreb el.
Aa era.
Dar e de neiertat, Guido. O adevrat risip de talent,
protest Justin cnd observ c pe faa lui Guido mijise o
umbr de zmbet. Specia uman are mare nevoie de mini
detepte ca a ta. nelegi?
Oarecum.
Aa, i-aduci aminte de computerul doamnei Tessa,
acela pe care i-a dat primele lecii?
Sigur c-i aducea aminte cu un aer de superioritate,
dac nu chiar cu ngmfare.

Ai dreptate, am neles c nu-i la fel de tare ca al tu. Al


tu e mai nou cu civa ani, de aceea e mai detept. Corect?
Da. Ct se poate de corect.
Iar zmbetul se nfirip mai curajos.
Ei bine, Guido, spre deosebire de tine, eu sunt un
nepriceput, nici pe computerul ei nu tiu s lucrez. Iar
necazul e c signora Tessa a lsat o grmad de mesaje pe el,
unele pentru mine, iar eu m tem de moarte s nu le pierd.
Pe de alt parte, cred c ea ar dori ca tu s fii cel care face
tot posibilul ca eu s nu pierd mesajele acestea. nelegi?
Fiindc inea foarte mult s aib un fiu ca tine. La fel i eu.
Problema e: vrei s mergi cu mine la vil i s m ajui s
citesc ce se afl pe laptopul ei?
Mai ai imprimanta?
Da.
Dar disk-drive-ul?
i pe acela.
CD drive-ul? Modemul?
Inclusiv manualul de utilizare. Plus transformatoarele.
i cablurile i adaptorul. Dar tot nepriceput am rmas, iar
dac exist riscul de a strica ceva, sigur aa se va ntmpla.
Guido se ridicase deja n picioare, ns Justin l trase
napoi spre mas.
Nu n seara asta. La noapte, o s dormi, iar mine
diminea, dac ai chef, vin eu i te iau cu jeepul la vil, dar,
dup aceea, va trebui s mergi la coal. Ne-am neles?
Da
Suntei tare ostenit, signor Justin, murmur mama lui
Guido n timp ce-i aeza cafeaua n fa. Atta durere face
ru la inim.
***
Se afla pe insul de dou nopi i dou zile, dar dac
cineva i-ar fi dovedit c se scursese o sptmn, nu s-ar fi
artat deloc surprins. Traversase Canalul Mnecii pn la
Bologna cu feribotul, i cumprase un bilet cu bani ghea,

iar undeva, pe drum, luase un al doilea bilet cu o alt


destinaie, cu mult nainte ca primul s fie folosit pentru ruta
ntreag. Din cte i amintea, prezentase paaportul doar o
dat, i atunci dintr-o micare, cnd trecuse din Elveia n
Italia, mergnd pe un drum foarte abrupt i frumos, ce
erpuia pe marginea prpstiilor. i folosise propriul
paaport. i de acest lucru era sigur. Respectnd cu sfinenie
instruciunile date de Lesley, preferase s trimit dinainte
paaportul pe numele de Atkinson, prin intermediul lui Ham,
dect s fie prins cu dou paapoarte asupra lui. Dar ct
privea numele prpstiilor sau al trenului nu mai inea minte
pentru asta ar trebui s studieze harta i s ghiceasc n ce
ora se urcase n vagon.
Tessa cltorise alturi de el o bun bucat de drum, i,
din cnd n cnd, se amuzaser spunndu-i unul altuia
cte o glum bun iar asta de obicei dup vreo replic plin
de tristee sau lipsit de sens dat de Tessa, cu vocea
sczut. n alte cteva situaii dezgropaser amintiri, stnd
umr lng umr, cu capetele rezemate de speteaz i innd
ochii nchii ca un cuplu de btrni, dup care ea l prsise
iari pe neateptate, iar durerea provocat de suferin l
copleise ca un cancer pe care l tia mereu prezent, iar
Justin Quayle i jelise soia moart cu o intensitate ce
depea cele mai negre momente petrecute n subsolul casei
Gloriei sau ceremonia de nmormntare din Lagata, la morg
sau la ultimul etaj al cldirii de la numrul 4.
Trezindu-se pe peronul grii din Turin, i luase o camer
hotel pentru a se schimba i a se spla, apoi, dintr-un
magazin de obiecte folosite, cumprase dou valize din
pnz, care s nu atrag atenia, ca s pun n ele hrtiile i
obiectele pe care ajunsese s le considere drept adevrate
relicve rmase de la ea. A, bineneles, signor Justin, l
asigurase tnrul avocat n costum negru, motenitor al unei
jumti din firma Manzini, folosind expresii de simpatie care
se dovediser cu att mai dureroase, cu ct erau sincere.
Cutiile de plrii sosiser n siguran i la timp, nsoite de

ordine din partea lui Ham de a fi predate cu numerele 5 i 6


nedeschise, numai lui Justin n persoan iar dac exista
ceva, absolut orice, pe care tnrul l putea face, de natur
juridic, profesional sau de orice alt fel, atunci se nelegea
de la sine c fidelitatea fa de familia Manzini nu se ncheia
prin moartea tragic a doamnei etc. Ah, i bineneles c mai
era vorba de bani, adugase el cu un aer dispreuitor i-i
nmn lui Justin, pe semntur, cincizeci de mii de dolari
pe care i i numr. Dup aceea, Justin se retrsese l
intimitatea unei sli de protocol, unde transfer relicvele
Tessei i paaportul domnului Atkinson n noul lor adpost
oferit de valizele din pnz i, curnd dup aceea, luase un
taxi pn la Piombino unde, graie unui noroc neateptat,
ajunsese la vreme pentru a se caza ntr-un hotel respingtor,
cu multe etaje, numit vapor, care se ndrepta spre
Portoferraio, de pe insula Elba.
Aezat ct de departe putea de televizorul cu ecranul de
dimensiuni impresionante, singurul oaspete din sufrageria
uria cu autoservire de pe puntea numrul 6 i avnd
valizele de o parte i de alta a scaunului, Justin nghii, fr
s ia aminte la ordine, cu salat din fructe de mare, o
baghet cu salam i jumtate de sticl de vin rou din cale
afar de prost. Cnd vasul trase la dana din Portoferraio, se
simi lovit de o senzaie cunoscut de imponderabilitate,
cnd i croi drum prin pntecele prost iluminat al vasului,
unde se afla parcarea camioanelor, n vreme ce oferii
necioplii ambalau motoarele sau porneau de-a dreptul spre
el, silindu-l s se lipeasc, mpreun cu valizele, de pereii
din metal ai navei, spre distracia hamalilor fr treab care
stteau i se uitau.
Se lsase nserarea i, fiind miezul iernii, frigul devenise
ptrunztor cnd, tremurnd i nfuriat, coborse pe chei,
iar puinii pietoni se micau cu o grab neobinuit.
Temndu-se s nu fie recunoscut sau, chiar mai ru,
comptimit, cu plria tras mult pe frunte, i tr valizele
pn la cel mai apropiat taxi care atepta un client i
constat uurat c faa oferului i era necunoscut. n

cursul cltoriei care dur douzeci de minute omul l


ntreb dac e german, iar Justin i rspunse c era suedez.
Rspunsul dat fr s stea prea mult pe gnduri i veni n
ajutor, fiindc l scuti s mai rspund altor ntrebri.
Vila Manzini se profila lipit de rmul nordic al insulei.
Vntul btea necrutor dinspre mare, zbuciumnd
palmierii, biciuind zidurile din piatr, izbind obloanele i
olanele i fcnd cldirile anexe s scrie ca nite funii
mbtrnite. Singur n lumina nesigur a lunii, Justin
rmase nemicat n locul unde coborse din taxi, la intrarea
n curtea pavat cu dale, n care se gseau pompa de ap i
presa de stors msline, vechi de cnd lumea, i atept ca
ochii s i se obinuiasc cu ntunericul. Vila se nla
dominatoare chiar n faa lui. Cele dou iruri de plopi,
plantai de bunicul Tessei, se ntindeau ca un hotar de la ua
principal pn la marginea mrii. Rnd pe rnd, Justin
deslui locuinele servitorilor, scrile din piatr, stlpii
porilor i poriunile neclare ale zidriei de pe vremea
romanilor. Nu observ nicio lumin arznd. Administratorul
proprietii se afla la Napoli, dup spusele lui Ham, umblnd
creanga mpreun cu logodnica lui. ntreinerea casei fusese
ncredinat unei perechi de austriece rtcitoare care se
prezentau drept pictorie i fuseser cazate n capela
nefolosit de la cellalt capt al proprietii. Casele destinate
celor doi muncitori, transformate de mama Tessei,
dottoressa, un titlu preferat pe insul celui de contessa, i
denumite Romeo i Julieta de dragul turitilor nemi, se
aflau n ngrijirea unei agenii imobiliare din Frankfurt.
Aadar, bun venit acas, i spuse el Tessei, pentru cazul
n care, dup o cltorie att de lung i ocolitoare, ea nu iar fi dat seama imediat unde se afla.
Cheile vilei se pstrau pe ieitura din interiorul pardoselii
de lemn a pompei de ap. nti scoi capacul, scumpule,
uite aa. Apoi braul nuntru i, dac ai noroc, le scoi. Apoi
descui ua principal i-i duci mireasa n dormitor i faci
dragoste cu ea uite aa. ns el n-o duse n dormitor, tia un

loc mai potrivit. Ridicnd nc o dat valizele din pnz,


porni s traverseze curtea. Dup ce fcu primii pai, luna i
veni n ajutor ridicndu-se dintre nori, luminndu-i calea i
croind dre alburii printre plopi. Cnd ajunse n colul cel
mai ndeprtat al curii urm o alee ngust, ce amintea de o
strad lturalnic din vechea Rom, ce ducea spre o u din
lemn de mslin pe care fusese sculptat albina heraldic a
lui Napoleon aa glsuia legenda familiei a marelui brbat
care, apreciind harul conversaiei, dar chiar i mai mult vinul
bunicului Tessei, devenise un oaspete obinuit al vilei n
cursul celor zece luni agitate de exil.
Justin alese cheia cea mai mare i o rsuci n broasc.
Ua gemu, dar ced. Aici ne numram banii, i zice ea cu
asprime, lundu-i n serios rolurile de motenitoare a
familiei Manzini, de mireas i, totodat, de ghid de cltorie.
Astzi minunatele msline Manzini sunt transportate la
Piombino pentru a fi stoarse ca oricare altele. Dar pe vremea
mamei mele, dottoressa, ncperea asta nc era Sfnta
Sfintelor. Aici ineau evidena uleiului, chiup cu chiup, dup
care era pus la pstrare ca o comoar la o temperatura
constant n cantina de la subsol. Tot aici era, dar vd c nu
eti atent.
Asta pentru c facem dragoste.
Eti soul meu i fac dragoste cu tine oricnd vreau. Te
rog s fii foarte atent! n camera asta se numra plata
sptmnal care i era nmnat fiecrui ran, se semna,
de obicei cu o cruce, ntr-un registru mai gros dect Cartea
Judecii de Apoi.
Tessa, nu pot
Ce anume nu poi? Ba sigur poi. Ai resurse pe care nu i
le cunoti. Tot aici primeam grupurile nlnuite de deinui
pe via venind de la casa de corecie aflat tocmai de
cealalt parte a insulei. De aceea exist gaura aceea n u.
De aceea sunt acele inele de fier din ziduri; acolo deinuii
erau intuii cnd ateptau s fie dui la plantaiile de
mslini. Nu eti mndru de mine? O descendent a
stpnilor de sclavi?

Nespus.
Atunci de ce ncui ua? Sunt cumva sclava ta?
Camera pentru ulei, joas i traversat de cpriori, avea
ferestrele plasate prea sus pentru ochii iscoditori, indiferent
dac era vorba de numrarea banilor, de deinuii nlnuii
sau de doi proaspt cstorii care fceau dragoste pe
ndelete pe sofaua din piele aezat elegant de-a lungul
peretelui dinspre mare. De form ptrat, tblia mesei de
numrat bani era neted. n spatele ei, n firide cu arcade, se
gseau dou bancuri pentru tmplrie. Justin trebui s-i
ncordeze toate puterile pentru a le tr pe pardoseala de
piatr i s le aeze ca prelungiri ale mesei. Pe pervazul de
deasupra uii, trona un ir de sticle vechi terpelite de pe
proprietate. Le cobor, le terse pe rnd cu batista, dup care
le aez pe mas pentru a le folosi drept prespapier. Timpul
ncremenise. Nu simea nici foamea, nici setea, nici nevoia de
a dormi. Aeznd cte o valiz pe fiecare dintre bancurile de
lucru, scoase cele dou pachete cu obiectele la care inea cel
mai mult i le depuse grijuliu pe masa de numrat, exact n
mijlocul ei, ca nu cumva, de durere sau din nebunie,
acestora s nu le vin ideea de a se azvrli dincolo de
margine. Cu micri precaute, ncepu s desfac primul
pachet, obiect dup obiect halatul ei din bumbac, haina din
ln de angora, cel purtat n preziua plecrii ctre
Lokichoggio, bluza din mtase, nc reinnd parfumul ei n
jurul gulerului dup care ajunse s strng n mini cel
mai preuit lucru, nc nvelit: o caset zvelt de culoare
cenuie de treizeci pe douzeci i cinci de centimetri pe
capacul creia se aflau nsemnele productorului su
japonez. Nu se deteriorase n timpul zilelor i nopilor
cumplite de cltorie solitar. Din cel de-al doilea pachet
scoase accesoriile. Dup ce termin, transport cu delicatee
ntregul ansamblu, bucat cu bucat, pn la pupitrul vechi
din lemn de pin din cellalt capt al ncperii.
Mai trziu, i promise el cu voce tare. Ai rbdare, femeie!

Respirnd mai uurat, scoase dintre bagajele proprii


aparatul de radio cu ceas detepttor i i fcu de lucru cu
el pn ce gsi pe lungimea de und local a serviciului de
tiri al B.B.C. Pe toat durata cltoriei inuse s fie la
curent
n
privina
cutrilor
infructuoase
pentru
descoperirea lui Arnold. Regl aparatul s porneasc
automat la nceperea urmtorului buletin de tiri i-i
ndrept atenia asupra maldrelor de toate formele i
dimensiunile de scrisori, dosare, tieturi din ziare, pagini
tiprite la imprimant i suluri de documente oficiale, de
felul celor care, n alt via, reprezentaser salvarea sa din
faa realitii. Dar nu ast-sear, n niciun caz. Aceste hrtii
nu i ofereau refugiu fa de nimic, fie c era vorba de
dosarele poliieneti ntocmite de Lesley, de evidenele lui
Ham privind solicitrile imperioase ale Tessei sau de propriile
teancuri, atent ordonate: scrisori, studii, tieturi din ziare,
texte medicale i cu profil farmaceutic, mesaje pentru uz
propriu, pe care le plasa pe avizierul din camera ei sau de
notaiile febrile fcute n spital, recuperate de Rob i Lesley
din ascunztoarea aflat n apartamentul lui Arnold Bluhm.
Radioul pomi singur. Justin nl capul i ascult.
Prezentatorul nu avea nimic de spus n legtur cu
disprutul Arnold Bluhm, doctor, principalul suspect de
uciderea Tessei Quayle, soia ataatului britanic. Odat
ritualul ncheiat, Justin se apuc s caute prin hrtiile
Tessei pn gsi obiectul pe care hotrse s-l pstreze
asupra sa pe tot parcursul cutrilor. l adusese din spital:
era singurul lucru al Wanzei pe care uitaser s-l ia cu ei. Ea l
recuperase dintr-un co de gunoi negolit, aflat alturi de
patul gol al negresei. Zile i nopi dup revenirea acas,
acesta rmsese pe biroul ei ca o instan acuzatoare; era o
cutiu din carton negru cu rou, de doisprezece pe opt
centimetri, goal. De acolo, ajunsese n sertarul din mijloc,
unde Justin o gsise n cutarea febril prin lucrurile ei.
Nicidecum uitat sau nedorit. Mai curnd, surghiunit,
turtit, mpins deoparte cnd ea se dedicase altor probleme
mai presante. Numele Dypraxa, formnd o band continu,

imprimat pe toate cele patru laturi, i prospectul dinuntru,


coninnd indicaii i contraindicaii. i trei albinue aurii i
jucue, alctuind o formaie n sgeat pe capac. Dup ce o
deschise i o restaur la forma ei iniial, Justin o aez pe
mijlocul unui raft exact n faa lui. Cu cele trei albine ale lui,
Kenny K. Se crede Napoleon, i optise ea febril. Iar
neptura lor e ucigtoare, tiai asta? Nu, scumpo, nu
tiam. Acum culc-te.
***
S citeasc. S cltoreasc.
S tempereze iureul gndurilor. S fie cu simurile treze.
S atace fulgertor i totui s rmn neclintit, s fie
rbdtor ca un sfnt i spontan ca un copil.
Justin nu tnjise niciodat att de mult s afle. Nu mai
avea vreme s se pregteasc. De la moartea Tessei se
pregtise zi i noapte. Ascunsese asta, dar se pregtise. n
subsolul nfiortor al Gloriei, numai asta fcuse. n discuiile
cu poliia, cnd, n unele clipe, reinerea se dovedise aproape
insuportabil, ntr-un cotlon treaz al minii, se pregtise. n
cursul interminabilului zbor spre cas, n biroul lui Alison
Landsbury, la clubul lui Pellegrin, n biroul lui Ham i la
numrul 4, n vreme ce o mie de alte lucruri i se vnturau
prin minte, procedase la fel. Acum trebuia s fac marele salt
direct n miezul lumii ei secrete. Pentru a recunoate fiecare
semn i born de-a lungul cltoriei ei. Pentru a-i anula
propria identitate i a o renvia pe a ei, ucigndu-l pe Justin
i readucnd-o la via pe Tessa.
De unde s nceap?
De oriunde!
Ce cale s urmeze?
Pe toate!
Funcionarul din el era n ateptarea urmtoarei numiri.
mboldit de nerbdarea Tessei, Justin nceta s mai dea
socoteal altcuiva, cu excepia ei. Dac ea se artase uneori

dezordonat, la fel va fi i el. Unde se dovedise meticuloas,


va aplica supus metoda ei. Acolo unde ea fcea un salt
urmndu-i intuiia, el o va lua de mn i vor face sritura
mpreun. i era foame? Dac Tessei nu-i era foame, atunci
nici lui nu-i era. Se simea obosit? Dac Tessa putea sta
jumtate din noapte n halat, ghemuit la birou, atunci
Justin era n stare s rmn treaz toat noaptea, la fel i n
urmtoarea zi, i chiar n noaptea ce urma!
Odat, smulgndu-se de la masa de lucru, fcu o tur
pn n buctria vilei, revenind cu salam, msline, pine,
reggiano i ap mbuteliat. Cu alt ocazie n amurg sau n
zori de zi? avu senzaia c revede lumina cenuie: ajunsese
la mijlocul jurnalului inut de Tessa n vremea spitalizrii,
marcnd vizitele lui Lorbeer i ale acoliilor lui la cptiul
Wanzei. Se trezi rtcind prin grdina nconjurat de ziduri.
Aici, sub privirea mbietoare a Tessei, Justin plantase lupin
pentru nunt, trandafiri pentru nunt i, bineneles, frezii,
din iubire pentru ea. Acum buruienile i ajungeau pn la
genunchi, udndu-i pantalonii. Doar un trandafir era nflorit.
Amintindu-i c lsase ua camerei pentru ulei deschis,
travers ntr-un suflet curtea pavat ca s descopere c era
bine ncuiat i c avea cheia n buzunarul hainei.
***
Extras din Financial Times:
Trei Albine harnice
Se zvonete c abilul om de lume Kenneth K. Curtiss de
la ThreeBees, companie cu mari afaceri n rile lumii a
treia, intenioneaz s realizeze un impetuos mariaj de
convenien cu gigantul farmaceutic elveiano-canadian
Karel Vita Hudson. Va aprea K.V.H. n faa altarului?
Este ThreeBees capabil s se ridice la nlime cu zestrea
sa? Rspunsul este da i iar da, atta vreme ct jocul
farmaceutic al lui Kenneth K. d roade. n cadrul unui

contract ce este apreciat fr precedent n secreta i


impresionant
de
profitabila
lume
a
produselor
farmaceutice, ThreeBees Nairobi urmeaz s preia un
sfert din costurile de cercetare i dezvoltare, evaluate la
500 de milioane de lire sterline, pentru DYPRAXA,
medicamentul-minune
anti-TBC,
recent
creat,
n
schimbul drepturilor de distribuie i vnzare n ntreaga
Afric i o parte nedeclarat din profiturile realizate pe
plan mondial
Purttoarea de cuvnt a companiei ThreeBees, cu
sediul n Nairobi, Vivian Eber, anun triumful cu o
oarecare reinere: Aceast decizie este sclipitoare,
caracteristic pentru Kenny K. Reprezint un act
umanitar, favorabil pentru companie, profitabil pentru
acionari,
benefic
pentru
Africa.
DYPRAXA
se
administreaz la fel de uor ca i o bomboan Smartie.
ThreeBees se va situa n fruntea luptei mpotriva
nfricotoarelor apariii de noi germeni de TBC n
ntreaga lume.
Preedintele K.V.H., Dieter Korn, aflat seara trecut la
Basel, a dat o declaraie care reflect fidel optimismul
exprimat de Eber: DYPRAXA transform ase sau opt
luni de tratament chinuitor i intens ntr-un mic efort de
a nghii dousprezece pastile. Considerm c specialitii
de la ThreeBees sunt oamenii cei mai potrivii pentru a
lansa DYPRAXA n Africa
Bilet scris de mn, Tessa ctre Bluhm, probabil recuperat
din apartamentul lui Arnold:
Arnold, iubitule:
Nu m-ai crezut cnd i-am spus c oamenii de la K.V.H.
sunt nite nemernici. Am verificat. Aa e. Acum doi ani au
fost acuzai de poluarea unei jumti din Florida, unde li
s-au acordat faciliti uriae i au scpat pltind
jumtate din amend. Probele indubitabile prezentate de

avocai au demonstrat c K.V.H. a depit cota permis


de emisii toxice cu nou sute la sut, polund rezervaii
naturale, zone inundabile, ruri i plaje i, probabil,
laptele. K.V.H. a fcut un serviciu similar populaiei din
India, unde se presupune c dou sute de copii din
regiunea Madras au decedat din motive asemntoare.
Cazul va fi judecat de un tribunal indian peste vreo
cincisprezece ani sau mai bine dac oamenii K.V.H.
continu s dea bani cui trebuie. Se bucur, de
asemenea, de faima de a fi n fruntea campaniei
umanitare organizate de industria farmaceutic pentru a
prelungi viaa patentelor proprii n interesul miliardarilor
albi suferinzi. Noapte bun, dragule! S nu mai pui la
ndoial vorbele mele! Sunt inocent. La fel i tu.
T.
Extras din pagina financiar a ziarului Guardian, Londra:
Albine fericite
Creterea
spectaculoas
(40%
n
decurs
de
dousprezece sptmni) a valorii aciunilor ThreeBees
Nairobi reflect ncrederea crescut a pieei fa de recent
dobndita franiz pe ntreaga Afric pentru tratamentul
ieftin i revoluionar al TBC-ului multirezistent cu
ajutorul medicamentului DYPRAXA. Aflat la locuina sa
din Monaco, Kenneth K. Curtiss, directorul executiv al
companiei ThreeBees, a afirmat: Ce e bun pentru
ThreeBees e bun i pentru Africa. Iar ce e bun pentru
Africa este bun pentru Europa, America i restul lumii.
Mai era o map separat pe care Tessa a scris de mn
HIPPO, coninnd aproximativ patruzeci de mesaje
schimbate, nti prin scrisori, apoi prin e-mail-uri, ntre
Tessa i o femeie pe nume Birgit, care lucreaz la o
organizaie
denumit
Hippo,
finanat
din
surse
independente i care se ocup de supravegherea produselor

farmaceutice, avnd sediul n Bielefeld, un orel din nordul


Germaniei. Logo-ul de pe antetul hrtiei de scrisori
precizeaz c organizaia i datoreaz numele medicului grec
Hippocrate, nscut n jurul anului 460 .Hr., al crui
jurmnt este rostit azi de toi doctorii. Corespondena
ncepe pe un ton oficial, dar imediat ce mesajele e-mail devin
mai consistente, devine mai prietenos. Marile firme capt
imediat porecle. K.V.H. devine Uriaul, Dypraxa se
transform n Pilula, Lorbeer se transform n Furitorul
de Aur. Cea care o informeaz pe Birgit n legtur cu
activitile companiei Karel Vita Hudson devine Amica
noastr, iar aceast prieten trebuie ocrotit n orice
mprejurare, ntruct ceea ce ne spune ea ncalc legea
elveian.
Un mesaj transmis prin pota electronic i scos la
imprimant, trimis Tessei de Birgit:
Pentru cei doi doctori ai si, Emrich i Kovacs,
Furitorul de Aur a nfiinat o companie cu sediul n
Insula Man, poate chiar dou, fiindc ne aflm nc n
plin comunism. Amicul nostru spune c L. a nfiinat
companiile pe numele lui, pentru ca femeile s nu dea de
belea cu autoritile. De atunci ncoace e mare glceav
ntre femei. Pe teme de tiin, dar i personale. Nimeni de
la Uria nu are voie s tie amnunte. Emrich a emigrat
n Canada acum un an. Kovacs a rmas n Europa, mai
mult pe la Basel. Mainua-elefant pe care i-ai trimis-o lui
Carl l-a fcut s nnebuneasc, de fericire, iar acum face
ca un elefant n fiecare diminea ca s m anune c s-a
trezit.
E-mail la imprimant, trimis Tessei de Birgit:
Uite alte cteva poveti despre Pilul. Acum cinci ani,
cnd Furitorul de Aur cuta finanare pentru molecula
femeilor, totul i-a mers ca uns. A ncercat s conving

nite mari companii farmaceutice s-l sponsorizeze, dar


acestea s-au opus cu hotrre fiindc nu vedeau ce
profituri ar putea obine. Problema cu sracii rmne
mereu aceeai: n-au suficient de muli bani s cumpere
medicamente scumpe! Uriaul a aprut trziu i abia
dup studierea ndelungat a pieei. Amica noastr afirm
c au fost foarte istei cnd au fcut afacerea cu B.B.B. A
fost o lovitur de maestru, s vnd srmana Afric i s
pstreze lumea bogat pentru ei! Planul e foarte simplu,
sincronizarea perfect. Se refer la testarea pilulei n
Africa timp de doi-trei ani, timp n care K. V.H. i face
socoteli c TBC-ul va deveni o MARE PROBLEMA n
Occident. De asemenea, peste trei ani B.B.B. Va fi att de
compromis financiar, nct Uriaul va putea s-o cumpere
aproape pe degeaba! De aceea, potrivit Amicei noastre,
B.B.B. au nclecat calul de-a-ndoaselea, iar Uriaul s-a
ales cu biciul. Carl a adormit lng mine. Drag Tessa,
sper foarte mult ca bebeluul tu s fie la fel de frumos ca
i Carl. Are s fie un mare lupttor, la fel ca mama lui,
sunt convins! Ciao, B.
Un ultim mesaj n dosarul corespondenei Birgit Tessa:
Prietena noastr anun micri petrecute n mare
secret la Uria n legtur cu B.B.B. i Africa. Se poate ca
tu s fi strnit un cuib de viespi? Kovacs o s zboare n
tain la Nairobi, unde Furitorul de Aur o ateapt. Toat
lumea spune lucruri urte despre die schne Lara. O
trdtoare, o jigodie etc. Cum se face c o campanie n
care nu se ntmpla mai nimic s intre ntr-o asemenea
agitaie, aa peste noapte?! Ai grij de tine, Tessa! Cred c
eti puin cam waghalsig, dar e trziu, iar cu cunotinele
mele de englez nu pot traduce cuvntul, aa c, mai
bine, l rogi pe soul tu s i-l traduc! B.
P.S. Vino curnd la Bielefeld, Tessa! E un orel foarte
discret care i va plcea
B.

***
E sear. Fiind gravid, Tessa se mic greoi. Se plimb
ncoace i ncolo prin sufrageria casei din Nairobi, se aaz,
apoi iar se ridic. Arnold i-a spus c nu trebuie s mearg la
Kibera dect dup ce nate. Pn i ederea n faa
laptopului a devenit o corvoad pentru ea. Dup cinci minute
n faa lui, simte c trebuie din nou s umble. Justin a sosit
acas mai devreme ca s-i in de urt n chinurile facerii.
Cine sau ce este un waghalsig? l ntreab ea imediat ce
l vede trecnd pragul casei.
Ce anume?
Ea pronun cuvntul ca n englez dinadins, astfel c
Justin nu pricepe nimic. Pn la urm, trebuie s i-l spun
de nc dou ori, dup care lui Justin i cade fisa.
Imprudent, i rspunde Justin precaut. Cuteztor pn
la nechibzuin. De ce?
Sunt eu waghalsig?
Nici gnd! Imposibil!
Tocmai mi-a spus cineva c aa a fi, de aceea. Chiar
sunt n stare de acte de cutezan n starea asta.
S nu-i nchipui aa ceva! i rspunde Justin cu
sinceritate i, n acelai timp, izbucnesc n rs amndoi.
***
Scrisoare din partea domnilor Oakey, Oakey & Farmeloe,
avocai din Londra, Nairobi i Hong Kong pentru doamna T.
Abbott, sosit la csua potal din Nairobi:
Stimat doamn Abbott,
Intervenim n numele companiei ThreeBees din Nairobi,
care
ne-a
transmis
cteva
dintre
scrisorile
dumneavoastr, adresate personal lui sir Kenneth

Curtiss, director executiv al sus-numitei companii i altor


directori i funcionari din consiliul de conducere.
Dorim s v informm c produsul la care facei referire
a trecut toate testele clinice impuse, multe dintre ele
desfurate la standarde superioare celor prevzute de
reglementrile naionale i internaionale. Aa cum bine
afumai, produsul a fost testat i brevetat n Germania,
Polonia i Rusia. La solicitarea autoritilor kenyene din
domeniul sntii, aceast brevetare a fost verificat n
mod independent de Organizaia Mondial a Sntii, iar
o copie a acestui certificat este anexat prezentei scrisori.
Drept urmare, ne vedem obligai s v prevenim c
orice interpretri lansate de dumneavoastr sau de
asociaii dumneavoastr n aceast chestiune, fie direct la
adresa companiei ThreeBees, fie a altor persoane, va fi
tratat drept un act nejustificat ce dovedete rea intenie
i aduce atingere reputaiei acestui produs extrem de
prestigios, precum i bunului renume i poziiei pe pia a
distribuitorilor si, compania ThreeBees. n aceast
situaie, am primit instruciuni precise s declanm
proceduri legale hotrte fr a ne mai consulta cu clienii
notri.
Cu respect,
Al dumneavoastr
***
Btrne, a vrea s schimbm cteva cuvinte, dac nu
te superi.
Cel care i se adreseaz e Tim Donohue. Amicul e chiar
Justin, n mintea cruia se deruleaz toat scena. Prin
consens general, jocul de Monopoly s-a ntrerupt pentru
moment deoarece fiii lui Woodrow se grbesc, riscnd s
ntrzie la lecia de karate, iar Gloria s-a ridicat s aduc
ceva de but de la buctrie. Cu un aer de om scit,
Woodrow a plecat la nalta Comisie. Prin urmare, Justin i

Tim au rmas singuri, fa n fa, la masa de grdin,


nconjurai de milioane de jetoane ce imit lirele sterline.
Te deranjeaz dac atac o problem spinoas n
interesul binelui general? l ntreab Donohue cu voce
sczut i reinut care nu rzbate mai departe dect s-ar
cuveni.
Dac trebuie
Neaprat. E vorba de btlia asta absurd, amice.
Despre cea pe care regretata soie a ta o ducea mpotriva lui
Kenny K. L-a ncolit pn i la ferm, srmanul de el!
Telefoane la ore total nepotrivite. Scrisori jignitoare lsate la
clubul lui.
Nu tiu la ce te referi.
Bineneles c nu tii. Nu-i un subiect tocmai agreabil
pentru anumite instituii. Mai ales c i poliia i-a vrt
coada. F totul uitat, asta e recomandarea noastr! Nu
prezint nicio importan. Trecem cu toii prin vremuri
delicate. Inclusiv pentru Kenny.
Apoi ridic vocea.
Ai rezistat foarte bine acestei ncercri. Toat admiraia
noastr nermurit pentru el, nu, Gloria?
Ai fcut eforturi supraomeneti, nu-i aa Justin, drag?
Recomandarea noastr, i amintete Justin, rmas cu
privirea fixat asupra scrisorii avocailor. Nu a lui A
altora
***
Mesaj prin e-mail scos la imprimant, trimis de Tessa lui
Ham:
De-aia. ngerul meu. Spionul meu de la B.B.B. jur c
sunt ntr-un rahat financiar mult mai grav dect se d de
neles. Ba spune c pe acolo se zvonete c amicul Kenny
K. se gndete s-i ipotecheze toate operaiunile ce nu
in de domeniul farmaceutic unui obscur sindicat sud-

american cu sediul la Bogota! ntrebare: poate ntreprinde


vnzarea companiei fr s-i anune mai nti pe
acionari? Ct privete legea companiilor, stau mai prost
dect tine, ceea ce spune multe. Lumineaz-m!
Cu mult dragoste, Tess.
Ham n-a apucat s lmureasc lucrurile, chiar dac ar fi
putut, nici imediat, nici mai trziu, la fel ca i Justin.
Zdroncnitul unei maini cam vechi ce urca aleea, urmat de
tunetul uii, l fcu pe Justin s sar n picioare i, privind
prin vizorul ca de celul, s aib n ochi fata dolofan a
Printelui Emilio DellOro, preotul paroh, ale crui trsturi
cptaser o expresie de ngrijorare. Justin i deschise ua.
Dar ce mai faci, signor Justin? fcu preotul, cu un aer
teatral, mbrindu-l. De ce trebuie s aflu de la Mario,
oferul de taxi, c soul nnebunit de durere al doamnei s-a
ncuiat n camer i sufer n singurtate ca un viking?
Care-i rostul preotului, pentru numele lui Dumnezeu, dac
nu acela de a ine companie celor ndurerai, de a fi ca un
printe pentru fiul aflat la greu?
Justin bolborosi c simea nevoia de a rmne singur.
Ba lucrezi! l contrazise preotul aruncnd o privire peste
umrul lui Justin i vznd mormanele de hrtii mprtiate
prin camera pentru ulei. Pn i acum, n clipe de ntristare,
i serveti ara! Nici nu-i de mirare c voi, englezii, ai avut
un imperiu mai mare dect cel al lui Napoleon!
Justin spuse ceva fr noim, n sensul c activitatea unui
diplomat nu se ncheie niciodat.
Ca aceea a unui preot, fiule, la fel! Pentru fiecare suflet
care se ndreapt spre Dumnezeu mai sunt o sut care n-o
fac! zise i se trase mai aproape. Dar signora era
credincioas, signor Justin. La fel ca mama ei, dottoressa,
chiar dac unii se ndoiau de asta. Cum puteau s-i astupe
urechile fa de vorbele Domnului cnd i iubeau att de
mult pe semenii lor?

n cele din urm, Justin reui s-l smulg pe preot din


pragul uii i s-l conduc n salonul vilei aproape ngheate
unde, dup ce l fcu s se aeze sub frescele jupuite
nfind heruvimi cu manifestri sexuale precoce, l ndulci
cu un pahar de vin Manzini, apoi cu nc unul, lund i el o
nghiitur. ntr-un trziu, accept asigurrile inimosului
printe c Tessa se afla n siguran la snul Domnului i
consimi dup o oarecare ovial s organizeze slujbele de
pomenire pentru Tessa la urmtoarea zi de natere i
onomastic i s fac o donaie generoas fondului de
restaurare a bisericii i nc una pentru conservarea
superbului castel de pe insul, o perl a Italiei medievale,
despre care savanii i arheologii ne asigur c se va prbui
curnd dac, prin milostivirea Domnului, zidurile i
fundaiile nu se refac Cnd l nsoi pe bunul preot pn
la main, Justin dori att de mult ca acesta s nu mai
zboveasc nct accept fr s crteasc binecuvntarea
lui, numai s se ntoarc mai curnd la Tessa.
Ea l atepta cu braele ncruciate.
Refuz s cred n existenta unui Dumnezeu care ngduie
ca nite copii nevinovai s sufere.
Atunci de ce te-ai cstorit la biseric?
Ca s-i nmoi inima, i rspunse ea.
***
TRF. NU MAI SUGE SCULA DOCTORULUI
NEGROTEI!
NTOARCE-TE
LA
BRBATUL
TU
IMPOTENT I FII CUMINTE! RENUN IMEDIAT S-I
MAI VRI NASUL N TREBURILE NOASTRE! ALTFEL, O
S MORI CA O CEA, IAR ASTA E O PROMISIUNE
SOLEMN.
Fila de hrtie simpl pe care o inea n minile tremurnde
nu avea menirea de a nmuia inima nimnui. Mesajul de pe
ea era scris cu majuscule groase de culoare neagr, mari de

peste un centimetru. Semntura, nici nu era de mirare,


lipsea. Ortografia era impecabil. Iar efectul asupra lui
Justin fu att de violent, de acuzator, de mistuitor, nct,
vreme de cteva secunde, cuprins de spaim, se npusti
furios asupra ei.
De ce nu mi-ai spus? De ce nu mi-ai artat? Sunt soul
tu, presupusul tu aprtor, brbatul tu, cealalt
jumtate a ta! Renun! M las pguba! Va s zic, primeti o
ameninare cu moartea la propria csua potal. O ridici. O
citeti mcar o dat. Of! Iar apoi, pentru c mi semeni, o
pui deoparte, fiindc e att de otrvit, att de respingtoare,
nct n-o supori n faa ochilor. Dar o citeti din nou. Iar i
iar. Pn i cunoti coninutul pe de rost. Ca i mine.
Iar apoi ce faci? mi telefonezi s-mi spui: Scumpule, s-a
ntmplat ceva oribil, trebuie s vii acas imediat!? Te
arunci n main? Conduci ca o apucat pn la nalta
Comisie, fluturi scrisoarea spre mine, m faci s intru la
Porter? Pe naiba! Nimic din toate astea. Ca de obicei,
mndria ta e mai presus de orice. Nu-mi ari scrisoarea, numi spui despre ea, nici n-o arzi. O pstrezi n secret. O
clasifici i o ndosariezi, ascuns ntr-un sertar al biroului
interzis tuturor. Faci exact ceea ce iei n rs la mine: o pui la
dosar printre hrtiile tale i pstrezi ceea ce la mine ai numi
discreie suveran n ceea ce privete chestiunea. Cum ai
mai putut tri dup aceea, cum ai putut continua s trieti
cu mine e greu de neles Doar Dumnezeu tie cum ai
ndurat ameninarea, dar asta e treaba ta. Aadar,
mulumesc. i mulumesc, e bine? i sunt recunosctor c
ai aplicat principiul suprem n apartheidul matrimonial.
Bravo! i nc o dat, mulumesc.
Furia l prsi la fel de repede precum l apucase, fiind
nlocuit de o ruine epuizant i de remucare. N-ai putut
suporta, nu-i aa? Ideea de a arta altcuiva scrisoarea
aceea Ai declanat o adevrat avalan pe care n-ai mai
fost n stare s-o opreti. Problemele cu Bluhm, problemele cu
mine Ne-ai aprat. Pe toi. Sigur c da. Lui Arnold i-ai

spus? Bineneles c nu. Altfel ar fi ncercat s te determine


s renuni.
***
Mental, Justin alung aceast modalitate superficial de a
analiza.
Prea dulceag. Tessa era mai puternic. Iar cnd i srea
mutarul, devenea i mai ndrtnic.
ine cont de felul n care gndesc oamenii legii, de
pragmatismul lor! Gndete-te la tnra asta att de
ncpnat, simind apropierea morii!
Ea tia c lucrurile se ncinseser. Ameninarea cu
moartea i confirma bnuielile. Doar nu trimii asemenea
mesaje unor oameni care nu te amenin cu nimic.
ntr-o asemenea situaie, dac ar rcni Ajutor!, ar
nsemna s se dea singur pe mna autoritilor. Britanicii
sunt neputincioi. N-au nici autoritate, nici jurisdicie.
Singura soluie era s prezentm mesajul autoritilor
kenyene.
Numai c Tessa nu avea deloc ncredere n autoritile
kenyene. Afirmase cu convingere n repetate rnduri c
tentaculele imperiului lui Moi ptrundeau n toate cotloanele
vieii din Kenya. La bine i la ru, Tessa i investise toat
ncrederea aidoma datoriei matrimoniale, n britanici: dovad
e ntlnirea ei, n secret, cu Woodrow.
n clipa cnd s-ar fi adresat politiei kenyene, trebuia s
pun la dispoziie o list a dumanilor ei, reali i poteniali.
Marul ei mpotriva marii crime avea s fie stopat n fa. Ar
fi fost silit s pun capt luptei. N-ar fi fcut-o nicicum.
Marea crim era mai important dect propria-i via.
Iar acum, aa stau lucrurile i n ce m privete. E mai
important dect viaa mea
***

n vreme ce se zbate s revin la gnduri mai senine, ochii


i cad pe un plic a crui adres e scris de mn i pe care,
parc ntr-o alt via, l-a scos n grab nebun din sertarul
din mijloc al biroului Tessei din Nairobi, unde gsise i cutia
goal de Dypraxa. Scrisul de pe plic i amintete ceva, dar
deocamdat nu-i poate gsi un nume. Plicul a fost deschis
prin sfiere. nuntru se afl o singur pagin mpturit,
albastr deschis, purtnd antetul oficial cu nsemnele regale.
Scrisul este dezlnat, textul era scris la repezeal, trdnd
grab, dar i ardoare.
Draga mea Tessa, pe care o iubesc mai presus de orice
alt fiin, acum i ntotdeauna,
Aceasta mi-e singura convingere, unica prticic de
autocunoatere n momentele cnd i scriu. Azi te-ai
purtat groaznic cu mine, dar asta nu egaleaz nici pe
departe purtarea mea fa de tine. Parc vorbea altcineva
n locul fiecruia dintre noi. Te doresc i te venerez mai
mult dect orice. Sunt gata dac i tu eti. S ne lepdm
de mariajele noastre ridicole i s fugim oriunde vrei tu, n
orice clip. Iar dac asta ar nsemna la captul lumii, cu
att mai bine. Te iubesc, te iubesc i te iubesc!
Dar, de ast dat, semntura nu lipsete. A fost scris clar
i inconfundabil, cu litere de mrimea celor din mesajul de
ameninare: Sandy. Numele meu e Sandy, prea s declare,
i poi spune asta ntregii lumi.
Data i locul sunt, de asemenea, precizate. Chiar i
cuprins de chinurile marii iubiri, Sandy Woodrow rmne un
individ meticulos.

XII
Justin, brbatul nelat, ncremenete n lumina lunii i
privete fix ctre orizontul argintat al mrii, respirnd adnc
aerul rece al nopii. Are senzaia c a tras n piept ceva greos
i trebuie s-i curee plmnii. Sandy trece de la slbiciune
la momente de trie, mi-ai spus tu odat. Sandy se amgete
mai nti pe sine, apoi ne nal pe toi ceilali Sandy e
laul care se ascunde n spatele gesturilor mree i a
cuvintelor grandilocvente, fiindc, altfel, devine vulnerabil
Pai, dac tiai toate astea, ce Dumnezeu ai fcut de-ai
atras totul asupra ta? ntreb el pe rnd marea, cerul i
vntul nopii npustindu-se n rafale.
Absolut nimic, i rspunse ea cu senintate. Sandy a luat
flirtul meu drept promisiune, dup cum a interpretat buna ta
cretere drept slbiciune.
Totui, vreme de o clip, ca pe un lux ce i-l poate ngdui,
Justin se las potopit de descurajare, aa cum, uneori, n
adncul inimii, s-a lsat cuprins de gelozie din pricina lui
Arnold. Dar memoria i-a rmas treaz. Era ceva ce a citit ieri,
noaptea trecut sau n cea de dinainte Dar ce anume? Un
mesaj tiprit, al Tessei ctre Ham. Un e-mail lung, la prima
vedere cam intim pentru sensibilitatea lui Justin, de aceea l
lsase deoparte, ntr-un dosar rezervat enigmelor ce urmau a
fi dezlegate cnd voi fi ndeajuns de tare ca s le nfrunt.
Revenind n camera pentru ulei, dezgroap mesajul i verific
data.
Un e-mail scos la imprimant de la Tessa ctre Ham, la
exact unsprezece ore dup ce Woodrow, nclcnd
instruciunile de serviciu privind utilizarea hrtiilor cu antet
oficial, i declara dragostea mistuitoare pentru soia unui
coleg tocmai pe o astfel de fil cu nsemnele Maiestii Sale
Ham, nu mai sunt o feti, i ar fi timpul s las
deoparte chestiile copilreti, dar care fat procedeaz
aa, chiar dac a intrat n ncurctur? Dar, de data asta,

m-am trezit cu o mare jigodie, una de cinci stele creia i sau aprins clciele dup mine. Necazul e c eu i Arnold
am dat de aur, mai bine spus de un rahat din cel mai
puturos i avem nevoie ca de aer de nenorocit ca s
vorbeasc n numele nostru n anticamerele puterii,
singura cale pe care o pot alege, asta dac e s rmn i
soia lui Justin, i cetean britanic fidel, lucruri pe care
mi le doresc n ciuda tuturor aparentelor. Parc te aud
zicnd c am rmas aceeai trfulia creia i place s in
brbaii n la, chiar dac-i tie nite neisprvii fr leac.
Bine, Ham, nu-i nevoie s-o spui. N-o spune nici mcar
dac ar fi adevrat. ine-o pentru tine! Fiindc am
fgduieli de mplinit6 i tu la fel, iubitule! i am nevoie s
te tiu alturi, ca un scump prieten ce-mi eti, i s-mi
repei c sunt o fat bun, fiindc aa sunt. Dac nu, o
s-i trag un pupic blos mai ceva ca n ziua n care
purtai un costum nou de marinar i eu i-am dat brnci
n Rubicon. Te iubesc, scumpule. Ciao. Tess.
P.S. Ghita spune c sunt o curv n toat regula, dar ea
nu poate pronuna corect, aa c din gura ei nu iese dect
cuba, amintind de curb, din care lipsete r-ul.
Cu dragoste, Tess (cuba).
Acuzatul gsit nevinovat n toate capetele de acuzare, i
zise el. Iar mie, ca de obicei, s-ar cuveni s-mi fie ruine de
mine nsumi
***
Calmat ca prin minune, Justin i relu cltoria plin de
arade.
Extras din raportul comun al lui Rob i Lesley ctre
inspectorul-ef Frank Gridley, Departamentul Extern de
Vers din Popas lng pdure ntr-un amurg de iarn de Robert Frost:
Dar am fgduieli de mplinit / i mult de mers pns m culc
(traducere de Petre Solomon, Antologia poeziei americane, Univers, 1979).
6

Criminalistic, Scotland Yard, privind cea de-a treia ntlnire


cu Woodrow, Alexander Henry, eful cancelariei naltei
Comisii Britanice din Nairobi:
Persoana investigat repet ceea ce susine c ar fi
prerea lui sir Bernard Pellegrin, responsabilul cu relaiile
cu Africa din cadrul Ministerului de Externe, n sensul c,
prin continuarea cercetrilor pe direcia sugerat de
memoriul Tessei Quayle, s-ar periclita n mod inutil
relaiile dintre Guvernul Maiestii Sale i Republica
Kenya i s-ar putea leza interesele comerciale ale Marii
Britanii Persoana invoc motive de securitate pentru a
refuza s divulge coninutul memoriului menionat
Persoana susine c nu are cunotin de niciun
medicament inovator care este plasat pe pia n prezent
de compania ThreeBees Persoana ne previne c cererea
de a consulta memoriul Tessei Quayle trebuie adresat
direct ctre sir Bernard, n eventualitatea c aceasta mai
exist, lucru de care ea are motive de ndoial. Persoana o
descrie pe Tessa Quayle drept o femeie obositoare i
isteric, dovedind labilitate psihic n legtur cu unele
aspecte legate de activitatea ei de ajutorare. Noi
interpretm aceast afirmaie drept o cale foarte comod
de a minimaliza importana memoriului ei. Prin prezenta,
recomandm s se solicite oficial Ministerului de Externe
s ni se trimit ct de curnd posibil toate copiile
documentelor prezentate persoanei investigate de ctre
decedata Tessa Quayle.
nsemnare pe margine cu rou, semnat de F. Gridley,
inspector-ef adjunct: DISCUTAT CU SIR B. PELLEGRIN.
CEREREA RESPINS PE MOTIVE DE SECURITATE
NAIONAL.
Extrase din reviste medicale savante, dar destul de
obscure, preamrind prin exprimri nu tocmai directe,

beneficiile senzaionale ale noului i revoluionarului


medicament Dypraxa, absena fenomenelor de mutaie
genetic i perioada lung n resimirea efectelor la
populaiile de oareci.
Extras din Haiti Journal of Health Sciences, exprimnd
umile rezerve fa de Dypraxa, semnat de un medic
pakistanez care a desfurat teste medicale la un spital de
cercetri din Haiti. Cuvintele potenial toxicitate,
subliniate cu rou de Tessa, scintigrame de insuficien
hepatic, hemoragii interne, ameeli, leziuni ale nervilor
optici.
Extras din numrul urmtor al aceleiai fiuici, n care
medici ilutri cu titluri i iniiale impresionante declaneaz
o contralovitur zdrobitoare, citnd trei sute de cazuri
testate. Acelai articol l acuz pe bietul pakistanez de
prtinire i iresponsabilitate fa de pacieni i invoc
blesteme asupra lui.
(nsemnare scris de mna Tessei: Aceti lideri de opinie
neprtinitori au pn la ultimul contracte cu K.V.H. prin
comenzi speciale extrem de bine pltite pentru a depista
proiecte de cercetare n biotehnologie n ntreaga lume.)
Extras dintr-o carte intitulat Teste clinice de Stuart
Pocock, scris de mina Tessei, ca metod preferat a ei pentru
a o memora mai uor. Unele pasaje, marcate cu rou
contrasteaz cu stilul sobru al autorului:
Asemenea multor medici clinicieni, studenii manifest
tendina de a trata literatura medical cu un respect
nemeritat. Este de presupus c revistele serioase, precum
Lancet i New England Journal of Medicine, prezint
progrese medicale ce nu pot fi puse la ndoial. O astfel de
ncredere naiv n predicile clinice este, probabil,
ncurajat de stilul dogmatic adoptat de unii autori, astfel

c incertitudinile inerente ale unui proiect de cercetare


capt o important necorespunztoare
(nsemnare a Tessei: Articolele sunt comandate mereu de
marile companii farmaceutice, chiar n revistele aa-zis
tiinifice.)
Ct privete discuiile din cadrul ntrunirilor tiinifice
i publicitatea lansat de companiile farmaceutice, trebuie
s fim i mai reinui [] Posibilitatea apariiei opiniilor
prtinitoare este real
(nsemnarea Tessei: Dup prerea lui Arnold, marile
companii cheltuiesc miliarde ca s cumpere oameni de
tiin i medici pentru testarea i promovarea produselor.
Birgit a constatat c, n ultima vreme, K.V.H. a donat
cincizeci de milioane de dolari unui mare spital universitar
din S.U.A., plus salarii i cheltuieli pentru trei clinicieni
emineni i ase cercettori-asisteni. E chiar mai uor de
corupt lumea cancelariilor universitare: posturi de profesori,
laboratoare de biotehnologie, fundaii de cercetare etc. E din
ce n ce mai greu s gseti pe cineva ale crui opinii
exprimate s nu fie pltite Arnold)
Alt citat din Stuart Pocock:
exist ntotdeauna riscul ca autorii s fie ndemnai
s accentueze n mod nejustificat constatrile pozitive.
(nsemnarea Tessei: Spre deosebire de presa mondial, n
revistele cu profil farmaceutic nu prea sunt publicate vetile
proaste.)
Chiar dac prezint un raport al testrilor care au
avut rezultate negative, acest lucru se public mai curnd
ntr-o revist nensemnat dect ntr-unul dintre jurnalele

cu greutate. [] Drept urmare, respingerea negativ a


raportului laudativ iniial nu ajunge la ndemna marelui
public.
Multor teste le lipsesc elementele eseniale de
proiectare pentru a se obine o evaluare neprtinitoare a
terapiei.
(Adnotarea Tessei: Sunt confecionate pentru a dovedi un
anumit aspect, nu pentru a-l pune la ndoial, adic: sunt
mai mult dect inutile.)
n unele situaii, autorii selecteaz n mod deliberat
datele pentru a obine rezultate pozitive
(Adugirea Tessei: Spune mai departe.)
Extras din ziarul londonez Sunday Times, cu titlul Firm
de medicamente supune pacienii unor riscuri n cadrul unor
teste clinice. Intens adnotat i subliniat de Tessa i,
probabil, reprodus sau transmis prin fax lui Arnold, fiindc
pe foaie troneaz un mesaj: Arnie, AI VZUT asta?
UNUL dintre cei mai mari productori de medicamente
a pus sute de pacieni n pericolul de a contracta infecii
mortale deoarece nu a ncredinat o serie de informaii
eseniale celor ase spitale n care s-au desfurat testri
la scar naional.
Circa 650 de persoane din Marea Britanie au suferit
intervenii chirurgicale n cadrul unui experiment
organizat de Bayer, gigantul farmaceutic german, cu toate
c specialitii firmei efectuaser studii care indicau c
medicamentul produce reacii adverse n combinaie cu
alte produse, reducndu-i serios capacitatea de a distruge
bacteriile.
Rezultatele acestui studiu prealabil, ajuns n posesia
ziarului Sunday Times, nu au fost puse la dispoziia
spitalelor la nceperea experimentului.

Testul, ale crui scderi nu au fost dezvluite


pacienilor sau familiilor acestora, a fcut ca aproape
jumtate dintre cei operai la un astfel de centru de
testare din Southampton s prezinte o serie de infecii
care le-au pus viaa n pericol.
Compania Bayer a refuzat s divulge numrul total de
infecii postoperatorii i decese, pe motiv c aceste date au
rmas secrete.
nainte de a fi iniiat, studiul a fost aprobat de
autoritatea de reglementare competent i de toate
comitetele de etic, a declarat un purttor de cuvnt al
companiei.
Reclam n culori pe o ntreag pagin rupt dintr-o
cunoscut revist african, sub titlul: CRED N MIRACOLE.
n mijlocul ei, o tnr mam african, purtnd o bluz alb
i decoltat i fust lung, zmbete cuceritor. n poala ei st
ntins un sugar fericit ce duce o mn spre snul ei. n jur,
se ngrmdesc frai i surori cu un aer fericit, iar tatl
chipe domin toat adunarea. Toi, inclusiv mama, privesc
vdit admirativ copilul sntos. n partea de jos a paginii,
cuvintele: I THREEBEES CREDE N MIRACOLE!. n
dreptul gurii tinerei femei, ntr-un oval, se poate citi: Cnd
mi s-a spus c sugarul meu are TBC, m-am rugat. Dup ce
doctorul mi-a povestit despre Dypraxa, am neles c ruga-mi
fusese auzit n ceruri!
Justin revine la dosarul ntocmit de poliiti.
Extras din raportul ofierilor privind interogarea lui
PEARSON, Ghita Janet, angajat a cancelariei din rndul
localnicilor, nalta Comisie Britanic, Nairobi:
L-am interogat pe subiect n trei rnduri, cte nou,
cincizeci i patru i respectiv nouzeci de minute. La
solicitarea subiectului, interogatoriile s-au desfurat pe
teren neutru (la locuina unei prietene), n condiii de

deplin discreie. Subiectul este n vrst de douzeci i


patru de ani, de origine anglo-indian, educat la o coal
de micue (romano-catolic) din Marea Britanie, fiind
fiica adoptiv a unei familii n care tatl este avocat, iar
mama doctor, ambii catolici ferveni. Subiectul a absolvit
cu brio Universitatea Exeter Arta englez, american i a
rilor Commonwealth-ului britanic, fiind de o inteligen
deosebit i extrem de agitat. Am avut impresia c, n
afar de faptul c suferea cumplit, se temea foarte mult.
De exemplu, subiectul a fcut o serie de declaraii pe care
apoi i le-a retras, de exemplu: Tessa a fost ucis pentru
a fi redus la tcere. Exemplu: Toi cei care se leag de
industria farmaceutic se pot alege cu gtul tiat. Sau:
Unele companii farmaceutice sunt negutori de arme
mbrcai n straie sclipitoare. Cnd am insistat asupra
acestor afirmaii, a refuzat s fac precizri i a cerut s
fie terse din declaraie. A respins, de asemenea, sugestia
c BLUHM ar fi comis crimele de la Turkana. BLUHM i
QUAYLE, a afirmat ea, nu erau nite subiecte oarecare,
ci oamenii cei mai buni de pe pmnt, iar cei din jurul
lor au mini bolnave.
Continund interogatoriul, subiectul a pretins iniial c
trebuie s respecte Legea Secretului Diplomatic, apoi c le
jurase credin decedailor. n cadrul celui de-al treilea i
ultimul interogatoriu, am adoptat o atitudine mai agresiv
fa de subiect, punndu-i n vedere c, prin tinuirea de
informaii, i-ar putea proteja pe ucigaii Tessei i
mpiedica gsirea lui BLUHM. Anexm transcrierile
tiprite la Anexele A i B. Subiectul a citit transcrierea de
fa, dar a refuzat s o semneze.
ANEXA A
: Ai nsoit-o vreodat pe Tessa Quayle n vreo
deplasare pe teren?
R: La sfrit de sptmn i n timpul liber, i-am
nsoit pe Arnold i pe Tessa n cteva deplasri pe teren,
n mahalaua Kibera i n nordul trii, pentru a oferi

sprijin clinicilor i a vedea cum se administreaz


medicamentele. Aceasta este sarcina principal a
organizaiei neguvernamentale pentru care lucreaz
Arnold. Unele dintre medicamentele verificate de Arnold
ieiser de mult din perioada de valabilitate, dei exista
posibilitatea ca ele s fie bune ntr-o anumit msur.
Altele erau inadecvate suferinelor pe care ar fi trebuit s
le trateze. De asemenea, am reuit s obinem
confirmarea unui procedeu ntlnit n mod obinuit n alte
zone ale Africii, mai precis, indicaiile i contraindicaiile
ce nsoesc unele medicamente sunt reformulate pentru
piaa lumii a treia pentru a lrgi spectrul lor de utilizare
cu mult n afara domeniului aplicrii aprobate pentru
tarile dezvoltate; de exemplu, un analgezic utilizat n
Europa sau S.U.A. pentru uurarea suferinelor n
cancerul avansat era administrat drept remediu pentru
durerile menstruale i pentru unele probleme articulare
minore. Nu erau precizate contraindicaiile. Am mai
stabilit c i n cazul n care doctorii africani ddeau un
diagnostic precis, de obicei prescriau tratamente greite
din cauza lipsei de instruire corespunztoare.
: ThreeBees era unul dintre distribuitorii incriminai?
R: Toat lumea tie c Africa este coul de gunoi al
industriei farmaceutice mondiale, iar ThreeBees este unul
dintre principalii distribuitori de produse farmaceutice din
Africa.
: Prin urmare, ThreeBees era incriminat n acest caz?
R: n anumite cazuri, distribuitorul era ThreeBees.
: Distribuitorul rspunztor?
R: Exact.
: n cte cazuri? n ce proporie?
R (dup ndelungi ezitri): n totalitate.
: Te rugm s repei. Vrei s spui c, de fiecare dat
cnd ai descoperit un produs defectuos, ThreeBees era
distribuitorul lui?

R: Cred c nu e recomandabil s continum discuia


ct vreme Arnold ar putea fi n via.
ANEXA B
: Nu-i aminteti dac a existat un anumit produs
mpotriva cruia Arnold i Tessa aveau obieciuni
serioase?
R: Nu-mi putei pune o asemenea ntrebare. Nu se
poate!
: Ghita, ncercm s nelegem de ce a fost ucis Tessa
i de ce crezi c, prin discutarea acestor aspecte,
periclitm i mai mult viaa lui Arnold.
R: Pretutindeni se ntmpla la fel
: Ce anume se ntmpla? De ce plngi, Ghita?
R: Ucidea oamenii n sate n cartierele srace
Arnold era convins de asta. Medicamentul era bun, zicea
el. Dup nc cinci ani de progrese s-ar fi ajuns, probabil,
la rezultate excelente. Nu puteai combate ideea promovat
prin acest medicament. Tratament de scurt durat, ieftin
i tolerat uor de pacient. Numai c se pripiser. Testele
fuseser concepute n mod selectiv. Nu studiaser toate
efectele secundare. Fusese testat pe oareci n gestaie,
maimue, iepuri i cini, iar animalele nu prezentaser
tulburri. Cnd s-a ajuns la uz uman, sigur, au aprut
probleme, dar cnd nu se ntmpl aa?! Aceasta e zona
obscur pe care o exploateaz companiile de
medicamente. Totul se afl la mna statisticii, iar
statisticile dovedesc ceea ce vrei tu. Dup prerea lui
Arnold, i doriser prea mult s lanseze medicamentul pe
pia, ca s-o ia naintea concurenei. Exist attea
reglementri i legi, nct i-ai nchipui c aa ceva nu e
posibil, dar Arnold spunea c ntotdeauna se ntmpl la
fel. Lucrurile arat altfel cnd stai ntr-un birou elegant al
Naiunilor Unite din Geneva. i altfel se vd lucrurile cnd
mergi la faa locului.
: Cine era productorul?
R: Nu vreau s mai continum pe acest subiect.

: Cum se numea medicamentul?


R: De ce nu au fcut mai multe teste? Kenyenii ce vin
au? Dar nu poi pune ntrebri cnd eti o ar a lumii a
treia. Trebuie s accepi ceea ce i se ofer.
: Era vorba de Dypraxa?
R: (neinteligibil)
: Ghita, calmeaz-te i spune-ne Cum se numete
medicamentul, pentru ce e i cine l fabric?
R: Africa prezint optzeci i cinci la sut din cazurile de
SIDA, tiai? Ci bolnavi au acces la tratament medical?
Unu la sut! Nu mai e o problem uman! A devenit una
economic! Brbaii nu pot munci. Femeile, la fel! E o
boal cu transmitere heterosexual, de aceea exist atia
orfani! Nu-i pot hrni familiile! Dezastru total! i mor!
: Deci, medicamentul despre care vorbim e pentru
tratarea SIDEI?
R: Nu, atta vreme ct Arnold triete! E asociat.
Cnd apare tuberculoza, bnuieti c e vorba de SIDA
Nu mereu, dar de cele mai multe ori Aa spunea Arnold.
: Wanza a suferit din cauza acestui medicament?
R. (neinteligibil)
: A murit Wanza din cauza acestui medicament?
R: Nu, ct Arnold mai triete! Da, Dypraxa! Iar acum,
plecai!
: De ce se ndreptau spre antierul lui Leakey?
R: Nu tiu! Ieii!
: Care era adevratul motiv al cltoriei lor la
Lokichoggio? n afar de activitatea de contientizare a
femeilor?!
R: Nimic! ncetai!
: Cine e Lorbeer?
R: (neinteligibil)
RECOMANDM
ntocmirea unei cereri oficiale ctre nalta Comisie
pentru ca martorului s i se ofere protecie n schimbul

unei declaraii complete. Martorului trebuie s i se dea


asigurri c informaiile pe care le furnizeaz cu privire la
activitatea lui Bluhm i a decedatei sunt folosite n aa fel,
nct, presupunnd c Bluhm este nc viu, s nu i
pericliteze viaa.
RECOMANDAREA SE RESPINE DIN MOTIVE DE
SECURITATE
F. Gridley (Inspector-ef)
Stnd cu brbia rezemat n palm, Justin rmase cu
privirea aintit la perete. i-o aminti pe Ghita, a doua femeie
ca frumusee din Nairobi. Discipol prin proprie alegere al
Tessei, care viseaz s introduc modele de bun purtare
ntr-o lume ticloit. Ghita mi-e sor geamn, ns fr
prile mele rele, i plcea Tessei s spun.
Ghita, ultima fiin nevinovat, tte--tte cu Tessa,
gravid n ultimele sptmni, la un ceai verde, rezolvnd
problemele lumii n grdina din Nairobi, n vreme ce Justin,
scepticul fericit pn la absurd i viitorul ttic, purtnd o
plrie de pai, nainteaz ncet printre straturile de flori i
taie, plivete, cur de uscturi, leag i stropete, artnd
ca un englez ridicol n floarea vrstei.
Justin, fii te rog atent la picioare! i strig ele ngrijorate.
l preveneau n legtur cu furnicile care, dup cte o
ploaie, ieeau din pmnt n iruri lungi ca soldaii i erau n
stare s ucid un cine sau un copila doar prin fora
numrului i organizrii militreti. Spre sfritul perioadei
de sarcin, Tessa se temea c acele furnici ar putea lua
stropitul drept un ropot neateptat de ploaie.
Ghita, simindu-se atacat de toi i de toate, ncepnd cu
romano-catolicii care se opun ideii de control al naterilor n
lumea a treia i incendiaz prezervative n mod demonstrativ
pe Stadionul Nyayo, continund cu firmele americane care
strecoar droguri n igri pentru a crea dependen la copiii
fumtori i cu cpeteniile rzboinice somaleze care arunc

bombe asupra unor ctune lipsite de aprare i terminnd


cu companiile care produc asemenea bombe.
Cine sunt oamenii tia, Tessa? ntreab ea insistent, n
oapt. Cum gndesc ei, poi s-mi spui? Vorbim aici de
pcatul originar? Dac vrei prerea mea, se ntmpl ceva
mai grav dect att. Pcatului originar i era propriu un dram
de nevinovie. Dar unde mai gseti acum nevinovie,
Tessa?
Iar dac mai aprea i Arnold, ceea ce se ntmpla frecvent
la sfrit de sptmn, discuia cpta o turnur mai
aparte. Cei trei stteau cu capetele apropiate, avnd expresii
ncordate, iar dac Justin, din invidie rutcioas, se apropia
cu stropitul prea mult i-i incomoda, ei i coborau vocile n
mod demonstrativ, pn cnd el se retrgea ctre un strat de
flori mai ndeprtat.
***
Raportul poliitilor n urma ntlnirii cu reprezentanii
companiei ThreeBees, Nairobi:
Am solicitat o discuie cu sir Kenneth Curtiss i ni s-a
dat de neles c acesta ne va primi. Cnd am sosit la
sediul ThreeBees, ni s-a comunicat c sir Kenneth fusese
convocat la o audien la preedintele Moi, dup care era
silit s plece urgent la Basel pentru a stabili mpreun cu
Karel Vita Hudson (K.V.H.) chestiuni de politic a
vnzrilor. Ni s-a sugerat s adresm ntrebrile
directorului de marketing al Casei ThreeBees, o doamn
pe nume Y. Rampuri. Cu toate acestea, doamna Rampuri
avea de rezolvat unele probleme de familie i nu ne putea
sta la dispoziie. Apoi, ni s-a recomandat s ncercm o
discuie cu sir Kenneth sau doamna Rampuri la o dat
ulterioar. Cnd am explicat c suntem presai de timp,
ni s-a oferit, n cele din urm, posibilitatea de a vorbi cu
membri din conducere i, dup o ateptare de o or, am

fost primii de doamna V. Eber i de domnul D.K. Crick,


ambii de la departamentul de relaii cu publicul. A mai
fost prezent i un domn pe nume P.R. Oakey, care s-a
prezentat drept avocat al filialei din Londra, care se afla
ntmpltor n vizit la Nairobi, pentru rezolvarea altor
probleme.
Doamna Vivian Eber este o african nalt i
atrgtoare n jur de treizeci de ani i are o diplom n
comer de la o universitate american.
Domnul Crick, originar din Belfast, cam de aceeai
vrst, cu o statur impresionant, vorbete cu un
pronunat accent nord-irlandez.
Verificrile ulterioare au evideniat c domnul Oakey,
avocatul londonez, este una i aceeai persoan cu Percy
Ranelagh Oakey, de la firma londonez Oakey, Oakey &
Farmeloe. Recent, el a aprat cu succes cteva cazuri ale
unor mari companii farmaceutice n cadrul unor aciuni
intentate pentru vtmri i despgubiri, ntre acestea
numrndu-se i K.V.H. La acea dat, nu cunoteam
acest amnunt.
Vezi Anexa privind informaiile referitoare la D.K.
Crick.
REZUMATUL DISCUIEI
1. Prezentarea de scuze n numele lui sir Kenneth K.
Curtiss i doamnei Y. Rampuri.
2. Exprimarea de condoleane de ctre B.B.B. (Crick)
privind decesul Tessei Quayle i ngrijorarea n legtur
cu soarta doctorului Arnold Bluhm.
B.B.B. (CRICK): ara asta nenorocit devine tot mai
violent. Chestia asta cu doamna Quayle m revolt. A
fost o femeie deosebit, care i-a ctigat o reputaie
deosebit n acest ora. Cu ce v putem ajuta, domnilor
ofieri? Spunei i v stm la dispoziie! eful v transmite
salutari i ne-a cerut s v acordm tot sprijinul. Are un
deosebit respect fa de poliia britanic.

FUNCIONAR: Am neles c Arnold Bluhm i Tessa


Quayle au fcut anumite intervenii pe lng ThreeBees n
legtur cu un nou medicament pe care l comercializai
pentru tratarea TBC-ului, pe nume Dypraxa.
B.B.B. (CRICK): Adevrat? Va trebui s verificm.
Vedei dumneavoastr, doamna Eber se ocup mai mult
de relaiile cu publicul, iar prezena mea la discuie e
subsidiar altor sarcini pe care le am ca urmare a unei
restructurri majore a companiei. eful consider c
imobilitatea e sinonim cu risipa de bani.
FUNCIONAR: n urma acestor interpelri, a avut loc o
discuie ntre Quayle, Bluhm i civa angajai ai
companiei i am dori s vedem i noi evidenele ce s-au
pstrat n legtura cu acea ntlnire i orice alt document
referitor la aceast chestiune.
B.B.B. (CRICK): Ai dreptate, Rob! Nicio problem! Avei
tot sprijinul nostru! Numai c spui c doamna a fcut
anumite demersuri pe lng ThreeBees tii cumva la ce
departament? Doar sunt o mulime de albinue n
compania asta, crede-m!
FUNCIONAR: Doamna Quayle a trimis scrisori, mesaje
prin e-mail i i-a telefonat personal lui sir Kenneth
personal, la biroul privat al acestuia, doamnei Rampuri i
aproape tuturor celor din consiliul de conducere din
Nairobi. A transmis prin fax unele scrisori i a trimis
exemplare i prin pot. Pe altele le-a adus personal.
B.B.B. (CRICK): A, foarte bine. Asta ne ofer un punct
de pornire. Avei cumva copii ale acestor mesaje?
FUNCIONAR: Deocamdat, nu.
B.B.B. (CRICK): Dar tii cine a participat la acele
ntlniri din partea noastr, presupun
FUNCIONAR: Am presupus c dumneavoastr ar
trebui s tii asta.
B.B.B. (CRICK): Pcat! n concluzie, ce avei?
FUNCIONAR: Mrturii scrise i verbale fcute de
martori care afirm c s-au fcut astfel de interpelri.

Doamna Quayle a mpins lucrurile pn ntr-acolo, nct


a ncercat s-l viziteze pe sir Kenneth la ferma sa, cnd sa aflat ultima oar la Nairobi.
B.B.B. (CRICK): Serios? Ei bine, asta-i o noutate pentru
mine, trebuie s recunosc. Avea ntlnire cu el?
FUNCIONAR: Nu.
B.B.B. (CRICK): Dar cine a invitat-o?
FUNCIONAR: Nimeni. A aprut acolo.
B.B.B. (CRICK): Bravo! Curajoas fat! i ce-a reuit s
fac?
FUNCIONAR: Nu prea mult, evident, fiindc apoi a
ncercat s ia legtura cu sir Kenneth aici, la biroul lui,
dar nu a reuit.
B.B.B. (CRICK): Asta-i bun! eful e o persoan
ocupat. Mult lume vrea favoruri din partea lui. N-au
muli un asemenea noroc.
FUNCIONAR: n acest caz nu era vorba de favoruri.
B.B.B. (CRICK): Dar despre ce?
FUNCIONAR: De rspunsuri. Din cte am neles noi,
doamna Quayle i-a prezentat o serie de anamneze ce
prezentau efectele secundare ale medicamentului asupra
unor pacieni identificai.
B.B.B. (CRICK): Chiar aa? Doamne! Ei, asta e! Nu
tiam c s-au nregistrat efecte secundare. Doamna e om
de tiin sau doctor? Era, adic?
FUNCIONAR: Era o persoan pe care o preocupau
probleme de acest gen, avocat i activist n domeniul
drepturilor omului. i participa intens la activitatea de
ajutorare.
B.B.B. (CRICK): Cnd afirmai c a prezentat, ce vrei
de fapt s spunei?
FUNCIONAR: C le-a predat personal n aceast
cldire, personal pentru sir Kenneth.
B.B.B. (CRICK): A primit recipis de confirmare?
FUNCIONAR (Prezint recipisa)
B.B.B. (CRICK): Aha! Bun. S-a primit un pachet. Se
pune ns problema coninutului, nu? Dar avei copii,

sunt convins. O ntreag serie de anamneze. Sigur le


avei
FUNCIONAR: Ateptm s le primim foarte curnd.
B.B.B. (CRICK): Adevrat? Atunci ne-ar interesa foarte
mult s le vedem i noi, n-am dreptate, Viv? Vreau s
spun c Dypraxa e punctul nostru forte n prezent, ceea
ce eful numete nava-amiral. Avem o mulime de
mmici, ttici i copii care au o prere foarte bun despre
Dypraxa. Aadar, dac Tessa avea vreo nemulumire n
legtur cu medicamentul, atunci e vorba de ceva ce ar
trebui s tim i noi ca s putem interveni. Dac eful sar afla aici, el ar fi primul care s afirme asta. Numai c el
e un om care triete ntr-un adevrat vrtej. Chiar m
mir c a ncercat s o evite. Nu-i st n fire deloc. Cu toate
astea, presupun c dac ai fi la fel de ocupat ca el
B.B.B. (EBER): Avem o procedur standard pentru
reclamaiile clienilor n legtur cu lista noastr de
produse farmaceutice, nelegi Rob? Noi suntem doar
distribuitori. Importm i distribuim. Cu condiia ca
guvernul s aprobe produsul, iar centrele medicale s le
utilizeze fr probleme, iar noi acionm ca simpli
intermediari. Dup aceea, rspunderea noastr nceteaz.
Primim recomandri referitoare la depozitare, desigur, i
ne convingem c se asigur condiiile de temperatur i
umiditate i aa mai departe. Dar, n esen, rspunderea
aparine productorului i guvernului kenyan.
FUNCIONAR: Ce-mi putei spune despre testele
clinice? N-ar trebui s efectuai astfel de teste?
B.B.B. (CRICK): Niciunul. Regret, dar asupra acestui
aspect nu te-ai documentat, Rob. Nu, dac stm de vorb
n cunotin de cauz i nu n necunotin de cauz
FUNCIONAR: i atunci despre ce discutam?
B.B.B. (CRICK): Nu se ntmpl prima dat ca un
medicament s fie administrat ntr-o anumit ar
precum Kenya, dei asta nu-i o politic obinuit. De
vreme ce medicamentul este distribuit ntr-o ar i ai

aprobare sut la sut din partea celor de la Sntate, se


cheam c treaba e rezolvat.
FUNCIONAR: i totui, ce teste, ncercri, ce
experiene efectuai, dac nu v suprai?
B.B.B. (CRICK): Ascult Nu mai folosi vorbe mari cu
mine, ai neles? Dac vrei s faci un istoric al utilizrii
medicamentului, unul bun, cum e acesta, dac te
pregteti pentru a-l distribui n alt ar mare n afara
Africii, n Statele Unite, de exemplu a, da, n regul, te
aprob, ntr-un mod indirect putem numi ceea ce facem
aici drept testare. Strict n acest sens. Adic de pregtire,
pentru evenimentul ce ne ateapt, cu alte cuvinte, ziua
n care ThreeBees i K.V.H. vor ptrunde mpreun pe
noua pia la care fac aluzie. Ai neles ce vreau s zic?
FUNCIONAR: Deocamdat, nu! Atept s aud cuvntul
cobai.
B.B.B. (CRICK): Pe scurt, aa e cel mai bine pentru
toat lumea, fiecare pacient reprezint, ntr-o oarecare
msur, un caz de testare n slujba unei cauze mai mari.
Nici vorba de cobai n toat treaba asta Aa c las-te
pguba!
FUNCIONAR: elul fiind piaa american, vrei s
spunei?
B.B.B. (CRICK): Ce mama naibii?! N-am spus dect c,
atunci cnd se administreaz tratamentul, fiindc i avem
pe pacieni luai n eviden, toate rezultatele sunt
nregistrate i monitorizate n orice clip la Seattle pe
Vancouver i Basel, pentru a fi comparate pe viitor.
Pentru validarea produsului cnd o s vrem s-l
nregistrm n alt parte. Aa c avem spatele asigurat n
orice clip. Plus c beneficiem de sprijinul celor din
Ministerul kenyan al Sntii.
FUNCIONAR: Iar ei ce fac? Ascund cadavrele?
RR. OAKEY, QC: Sunt convins c nici n-ai spus vorbele
astea, Rob, i te asigur c noi nici nu le-am auzit! Doug a
fost extrem de deschis i de generos n privina

informaiilor pe care i le-a dat. Poate mai darnic dect


trebuia. Nu crezi, Lesley?
FUNCIONAR: Aadar, ce facei pn una-alta cu
reclamaiile? Le aruncai la gunoi?
B.B.B. (CRICK): Les, uite cum procedm n general: le
transmitem direct productorului, Karel Vita Hudson.
Apoi,
ori
i
rspundem
reclamantului
conform
recomandrilor K.V.H., ori i rspunde K.V.H., dac este
preferat calea asta. Ei se pricep mai bine cum s
procedeze. Dar, n linii mari, cam asta-i situaia, Rob. Mai
vrei i alte lmuriri? Poate programm o nou discuie la
o dat cnd o s ai documentaia la ndemn, ce prere
ai?
FUNCIONAR: O clip, dac nu v suprai! Potrivit
informaiilor noastre, Tessa Quayle i doctorul Arnold
Bluhm au venit aici personal n noiembrie anul trecut la
invitaia dumneavoastr a companiei ThreeBees
pentru a discuta efectele, pozitive sau negative, ale
produsului pe care l vindei, Dypraxa. Ei au distribuit i
personalului de aici exemplare ale studiilor de caz pe care
le transmiseser personal lui sir Kenneth Curtiss. Vrei s
spunei c nu ai menionat n evidene acea discuie, nici
mcar numele celor de la ThreeBees care au fost prezeni?
B.B.B. (CRICK): tii data la care a avut loc, Rob?
FUNCIONAR: Avem o nsemnare ntr-un jurnal, de
unde rezult ca s-a fixat o ntlnire la sugestia companiei
ThreeBees la ora 11.00 dimineaa, pe 18 noiembrie.
Programarea a fost fcut de la biroul doamnei Rampuri,
directorul de marketing, despre care tocmai am aflat c
nu este disponibil.
B.B.B. (CRICK): Asta-i ceva nou pentru mine, trebuie s
recunosc Tu tiai ceva, Vic?
B.B.B. (EBER): Nimic, Doug.
B.B.B. (CRICK): Hei, ce-ar fi s ne uitm n agenda lui
Yvonne, ca s ne convingem?
FUNCIONAR: Bun idee! V ajutm i noi!

B.B.B. (CRICK): Uurel, uurel! Trebuie s fie i ea de


acord mai nti, evident. Yvonne e o fat i jumtate. N-o
s m apuc s scotocesc prin agend fr aprobarea ei,
dup cum nu mi-a bga nasul nici n notiele tale,
Lesley.
FUNCIONAR: Sunai-o! Pltim noi convorbirea.
B.B.B. (CRICK): Rob, nu se poate!
FUNCIONAR: De ce?
B.B.B. (CRICK): Vezi tu, Rob, Yvonne i prietenul ei au
plecat la o mare nunt la Mombasa. Cnd am spus c
Are treburi de familie de rezolvat, la asta m-am referit,
nelegi? O chestiune arztoare, credei-m! De aceea,
cred c, mai devreme de luni, nu putem lua legtura cu
ea. Nu tiu dac ai fost vreodat la o nunt n Mombasa,
dar v garantez
FUNCIONAR: S lsm deoparte agenda. Ce s-a
ntmplat cu nsemnrile pe care i le-au lsat cei doi?
B.B.B. (CRICK): Te referi la aa-zisele anamneze asupra
crora insiti atta?
FUNCIONAR: ntre altele
B.B.B. (CRICK): Hm, dac tot te legi de anamneze i de
alte chestii de-astea, sigur, Rob, discuia tehnic privind
simptomele, indicaiile, dozele ah, i efectele secundare,
Rob, atunci rmne cum i-am mai spus, productorul se
ocup de toate astea. M refer la cei din Basel, din Seattle
i din Vancouver. Adic, ce naiba?! Am dovedi o
iresponsabilitate criminal, nu-i aa, Viv, dac n-am apela
imediat la experi pentru analizarea situaiei. Principiul
acesta nu numai c face parte din politica ThreeBees, ba
a spune chiar c se respect mai ceva ca Sfnta
Scriptura, clar?
B.B.B. (EBER): Absolut! Nici nu-ncape ndoial, Doug!
eful insist asupra acestui aspect. n momentul n care
apare o problem, trebuie s lum legtura cu K.V.H. pe
linia permanent.

FUNCIONAR: Ce s nelegem din toat povestea asta?


E ridicol! Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl cu
documentele n compania asta?
B.B.B. (CRICK): Te asigur c am auzit ce-ai spus; o s
cutm i o s vedem ce putem gsi. Aici nu-s serviciile
secrete, Rob! i nici Scotland Yard-ul. Ne aflm n Africa.
Nu toi ne inem dosarele ca nite soldei cumini,
nelegi? Exist i moduri mai utile de a ne petrece timpul,
atta ct e, dect s
P.R. OAKEY, QC: Consider c trebuie s clarificm
dou chestiuni. Poate chiar trei mi dai voie s le iau pe
rnd? Unu: domnilor funcionari, chiar suntei convini
c ntlnirea respectiv dintre doamna Quayle, doctorul
Bluhm i reprezentanii ThreeBees a avut loc?
FUNCIONAR: Dup cum v-am mai spus, suntem n
posesia unor probe materiale scrise de Bluhm, din care
rezult c la biroul doamnei Rampuri s-a fixat o ntlnire
pe data de 18 noiembrie.
P.R. OAKEY, QC: Lesley, fixat nseamn ceva, iar
desfurat nseamn cu totul altceva. S sperm c
doamna Rampuri are o memorie bun. Organizeaz o
mulime de discuii, putei fi convini de asta. A doua
chestiune se refer la ton. Din cte v dai seama, acele
presupuse afumaii erau fcute pe un ton potrivnic? Putea
fi vorba, de exemplu, de sugestia vreunui proces iminent?
De mortuis7, i aa mai departe, dar din cte se afirm
despre doamna Quayle, nu era chiar tipul de persoan
care s atace att de direct, nu? Era i avocat, din cte
spui. Iar Arnold Bluhm, un fel de supraveghetor
profesionist n domeniul produselor farmaceutice. Nu
avem de-a face chiar cu nite ageamii.
FUNCIONAR: i ce dac ar fi fost pe un ton potrivnic?
Dac cineva a murit din cauza unui medicament, oricine
are dreptul sa devin potrivnic

De mortuis nil nisi bonum (lat.) Despre mori, numai de bine (n.tr.).

RR. OAKEY, QC: Pi, e clar, Rob, dac doamna


Rampuri a simit c e vorba de o reclamaie sau chiar de
ceva mai grav sau dac eful i-a dat seama de asta,
presupunnd c el a primit materialele scrise, chestiune
care rmne sub semnul ntrebrii, atunci primul lor gest
ar fi fost s i trimit la departamentul juridic al
companiei. Ceea ce ar nsemna c i acolo trebuie
verificat, nu-i aa, Doug?
FUNCIONAR: Mi-am nchipuit c dumneavoastr
reprezentai departamentul juridic.
P.R. OAKEY, QC (cu umor): Eu reprezint ultima soluie,
Rob. Nu prima. Serviciile mele cost mult prea mult.
B.B.B. (CRICK): O s te cutm noi, Rob! Ne-a fcut
plcere s discutm cu voi. Data viitoare, sper s lum
masa mpreun. Dar s nu v ateptai la minuni, asta-i
prerea mea. E aa cum v-am spus. Nu ne omorm
timpul innd evidene. Avem o groaz de belele de
rezolvat i, dup cum i place efului s spun, la
ThreeBees treburile se rezolv din mers. Aa a ajuns la
starea din prezent.
FUNCIONAR: Domnule Crick, v rog s ne mai
acordai cteva momente. Am dori s discutm cu un
domn pe nume Lorbeer, probabil doctorul Lorbeer, de
origine german, elveian sau, poate, flamand. Regret,
nu-i tim cellalt nume, dar am tras concluzia c a
contribuit ndeaproape la introducerea Dypraxei aici, n
Africa.
B.B.B. (CRICK): De partea cui, Lesley?
FUNCIONAR: Are vreo importan?
B.B.B. (CRICK): Pi are, desigur! Dac Lorbeer e doctor,
dup cum considerai voi, mai curnd are legturi cu
productorul, dect cu noi. ThreeBees nu apeleaz la
medici, nelegei? Noi suntem doar cei care se pricep s
gseasc o pia pentru produse. Vnztorii Aa c mi
pare ru, Les, dar asta nseamn c trebuie s v
ncercai norocul tot la K.V.H.

FUNCIONAR: Bun, l cunoatei pe Lorbeer sau nu?


Nu ne aflm la Vancouver, Basel sau Seattle. Suntem n
Africa. E medicamentul dumneavoastr, teritoriul
dumneavoastr, l importai, i facei reclam, l distribuii
i-l vindei. Noi v spunem c Lorbeer a avut de-a face cu
medicamentul dumneavoastr n Africa. Ai auzit de el ori
nu?
RR. OAKEY, QC: Rob, cred c ai primit rspunsuri la
ntrebri. ncearc s discui cu productorii.
FUNCIONAR: Dar de o femeie pe nume Kovacs,
probabil unguroaic?
B.B.B. (CRICK): Tot medic?
FUNCIONAR: V e cunoscut numele? Lsai profesia
A auzit vreunul dintre dumneavoastr de Kovacs? O
femeie n contextul plasrii medicamentului pe pia
B.B.B. (CRICK): Rob, cred c ar trebui s caui n cartea
de telefon.
FUNCIONAR: Mai e un oarecare doctor Emrich, cu
care am dori s discutm
RR. OAKEY, QC: Domnilor ofieri, s-ar prea c ai
ajuns ntr-un punct mort. mi pare foarte ru, dar nu v
putem ajuta mai mult! Noi ne-am dat toat silina s v
fim de folos, dar s-ar prea c nu e ziua noastr cea mai
bun.
Adnotare fcut la o sptmn dup aceast ntlnire:
n ciuda asigurrilor primite din partea celor de la
ThreeBees c se vor ntreprinde verificri, am fost
informai c, pn n prezent, nu au scoase la lumin
documente, scrisori, anamneze, e-mail-uri sau faxuri de
la Tessa Quayle sau Arnold Bluhm. K.V.H. respinge ideea
c ar avea cunotin de aa ceva, iar departamentul
juridic din Nairobi al ThreeBees are aceeai poziie.
ncercrile noastre de a mai lua legtura cu Eber sau
Crick s-au dovedit infructuoase. Crick urmeaz un curs

de recalificare n Africa de Sud, iar Eber a fost mutat la


un alt departament. nlocuitorii lor nu au fost nc
numii. Doamna Rampuri rmne n continuare de
negsit, datorit restructurrii din cadrul companiei.
RECOMANDARE: Scotland Yard-ul s ntreprind
demersuri pe lng sir Kenneth K. Curtiss, solicitndu-ise o declaraie complet privind relaiile companiei sale cu
decedata i cu doctorul Bluhm, s ordone personalului
su s caute insistent agenda doamnei Rampuri i
documentele care lipsesc, iar doamna Rampuri s fie
convocat nentrziat pentru un interogatoriu.
(Document semnat cu iniialele inspectorului-ef Gridley,
dar fr a se iniia sau ordona vreo msur)
ANEX
Crick, Douglas (Doug) James, N. Gibraltar, 10 oct. 1970
(cf. Biroul Caziere, Min. Aprrii i Depart. Consilier
General al Tribunalului Militar)
Numitul este fiul nelegitim al lui Crick, David Angus,
Marina Regal, destituit prin degradare. Crick-tatl a
petrecut unsprezece ani n penitenciare din Marea
Britanie pentru infraciuni multiple, inclusiv dou de
omor. n prezent, triete n huzur la Marbella, Spania.
Crick, Douglas James (numitul), a venit n Marea
Britanie din Gibraltar la vrsta de nou ani, aflat sub
tutela tatlui su, care a fost arestat imediat dup
intrarea pe teritoriul britanic. Numitul a fost ncredinat
spre supraveghere. n perioada instituionalizrii, numitul
a aprut de cteva ori n faa tribunalelor pentru
delincveni juvenili pentru comiterea unor infraciuni,
ntre care plasare de droguri, vtmare corporal grav,
proxenetism i tulburarea linitii publice. A fost, de
asemenea, suspectat de complicitate pentru uciderea n

grup a doi tineri de culoare la Nottingham (n 1984), dar


nu a fost pus sub acuzare.
n 1989, numitul a susinut c i-a revizuit
comportamentul i s-a oferit voluntar pentru a intra n
serviciul poliienesc. A fost respins, dar se pare c a fost
reinut ca informator-colaborator.
n 1990, numitul a reuit s intre ca voluntar n
serviciul armatei britanice, a fost instruit, n cadrul
forelor speciale i detaat la Serviciul de Informaii al
Armatei, n Irlanda de Nord, pentru a lucra ca civil,
primind gradul i drepturile de sergent. Numitul a servit
n aceast calitate timp de trei ani n Irlanda, dup care a
fost degradat la gradul de soldat simplu i trecut n
rezerv fr niciun drept. Nu avem la dispoziie alte
evidene privind activitatea sa ca militar.
Dei D. J. Crick (numitul) ne-a fost prezentat ca
funcionar pentru relaii cu publicul al companiei
ThreeBees, pn de curnd a fost mai bine cunoscut
drept creierul serviciului de protecie i securitate al
companiei. Se afirm c se bucura de ncrederea lui sir
Kenneth K. Curtiss, a crui paz de corp a fost de mai
multe ori, de exemplu, cu ocazia vizitei lui Curtiss n Golf,
n America Latin, n Nigeria i n Angola, iar acestea
numai n ultimele dousprezece luni.
***
L-a ncolit pn i la ferm, srmanul de el, spune Tim
Donohue, aezat de cealalt parte a tablei de Monopoly, la
masa din grdina Gloriei. Telefoane la ore total nepotrivite.
Scrisori jignitoare lsate la clubul lui. F totul uitat,
recomandarea noastr! Recomandarea noastr
Sunt n stare s ucid, i spune Lesley n bezna din
furgoneta parcat n Chelsea. Dar ai observat asta i
singur.

Cu aceste amintiri nc proaspete n minte, Justin trebuie


s fi adormit la masa de numrat bani, fiindc l trezi
hrmlaia unei ncierri aeriene ntre psrile de uscat i
pescrui la ivirea zorilor care, la o verificare mai atent a
ceasului, se dovedi a fi, de fapt, amurgul. Iar la scurt timp
dup aceea, se simi iremediabil pierdut. Citise tot ce gsise
i i ddea seama, asta dac se ndoise vreodat, c fr
laptopul Tessei nu fcuse dect s ridice doar un col din
vlul ce ascundea ntreaga ntocmire.

XIII
Etalnd un palton negru, prea lung pentru el, i un
ghiozdan ce nu sttea pe umerii lui firavi, Guido l atepta pe
treptele csuei. ntre degetele strvezii de subiri strngea
cutia din metal n care i inea medicamentele i
sandviurile pentru la coal. Era ora ase dimineaa. Razele
rsritului de soare primvratic poleiau firele fine de
pianjen de pe panta nierbat. Justin, conduse jeepul ct
putu mai aproape de cas, iar mama, aflat la o fereastr, l
urmri pe Guido ignornd mna ntins a lui Justin
urcndu-se pe bancheta din dreapta i lsndu-i braele,
genunchii, ghiozdanul, cutia metalic i paltonul lung s se
prvleasc alturi de el, amintind de un pui de pasre dup
primul su zbor.
De cnd m atepi? l ntreb Justin, ns Guido se
mulumi s se ncrunte uor.
Guido e un maestru n a se autodiagnostica, i
reamintete Tessa, deosebit de impresionat de vizita fcut
recent la spitalul din Milano, unde este internat copilul
bolnav. Dac i este ru, cheam infirmiera. Dac se simte
foarte ru, o cheam pe sor. Iar dac se crede pe moarte,
cheam doctorul. De aceea toi vin ntr-un suflet la cptiul
lui.
La nou fr cinci trebuie s fiu la poarta colii, l-a
anunat el cu un ton bos pe Justin.
Nicio problem.
Spre mndria lui Guido, vorbeau n englez.
Dac-i prea trziu, sosesc n clas gfind. Dac-i prea
devreme, umblu de colo-colo i asta bate la ochi.
S-a neles, fcu Justin i, aruncnd o privire n oglinda
retrovizoare, observ c biatul cptase o paloare ca de
cear, aa cum arta cnd avea nevoie de o transfuzie de
snge. Iar n caz c i-ai pus cumva ntrebarea, o s lucrm
n camera pentru ulei, nu n vil, adug Justin ncurajator.

Guido nu-i rspunse, dar cnd ajunser pe drumul ce


urma coasta mrii culoarea i revenise n obraji. Uneori nici
eu nu suport s fiu prea aproape de ea, gndi Justin.
Scaunul era prea scund pentru Guido, iar taburetul prea
nalt, de aceea Justin se duse singur pn n vil s aduc
dou perne. Dar cnd reveni, l gsi pe Guido aezat deja la
biroul din lemn de pin, manevrnd cu dezinvoltur
componentele laptopului legturile telefonice pentru
modem, transformatoarele pentru computer i imprimant,
cablurile de legtur ale adaptorului i imprimantei i, n
cele din urm, computerul n sine, cu care se purta cu o
lips de respect suprtoare, nti ridicnd capacul dintr-o
micare, apoi vrnd apsat jack-ul de alimentare, dar
slav cerului! fr s bage tecrul n priz. Cu aceeai
siguran suveran, Guido mpinse deoparte modemul,
imprimanta i tot ceea ce nu-i trebuia i se ls cu un bufnet
pe pernele scaunului.
n regul, anun el.
Ce-i n regul?
D-i drumul! l ndemn Guido n englez, fcnd semn
din cap ctre priza din perete. S ncepem! Apoi i ntinse lui
Justin cablul pentru a vr tecrul n priz. Spre auzul
hipersensibilizat al lui Justin, vocea lui cptase tonalitatea
nazal, neplcut, a vorbitorilor de pe coasta estic a
Statelor Unite.
Se poate ntmpla ceva ru? ntreb Justin cu un aer
agitat.
Ce anume, dac nu te superi?
Putem terge totul sau cam aa ceva, din greeal?
Doar deschizndu-l? Nici vorb!
De ce nu?
Guido fcu un gest larg cu mna scheletic, dnd roat
ecranului.
Tot ce-a salvat Tessa e aici. Dac n-a fcut-o, nseamn
c fiierele acelea nu-i trebuiau, deci n-au cum s fie aici. i
se pare normal sau nu?

Justin simi un val de ostilitate nchegndu-i-se n minte,


lucru ce i se ntmpla mereu cnd cineva i fcea capul mare
cu limbajul nclcit al computerelor.
Bine atunci. Dac zici tu O s-i dau drumul, spuse i,
lsndu-se pe vine, introduse cu grij tecrul n priza din
perete. Bine?
Mare chestie!
Neconvins, Justin aps comutatorul i se ridic grbit,
observnd imediat c pe ecran nu apruse nimic. i simi
gura uscat i l travers o senzaie de slbiciune i grea.
M bag unde nu-i treaba mea. Sunt un dobitoc fr leac.
Trebuia s chem un expert, nu un copil. Mai bine nvam
singur s lucrez pe blestematul sta de computer. Apoi vzu
ecranul luminndu-se, nfind un ir de copii africani,
zmbitori i fluturnd din mini, aliniai n faa unei clinici
de sntate cu acoperi ca din poleial, dup care urm o
vedere aerian nfind forme dreptunghiulare i ovale
dispersate pe un cmp cenuiu-albstrui.
Ce-i asta?
Desktopul.
Justin miji ochii peste umrul lui Guido i citi: My
briefcase Network Neighbourhood Shortcut to Connect. iacum ce facem?
Vrei s vezi fiierele? i le art. Mergem la fiiere i le
citeti.
Vreau s vd ce fcea Tessa. La ce anume lucra. Vreau
s urmez aceeai cale ca i ea, ca s citesc ce e n computer.
Credeam c m-am exprimat limpede.
Cuprins de nelinite, Justin simea c prezena lui Guido l
deranja. O voia pe Tessa doar pentru sine, la masa de
numrat bani. Ar fi vrut ca acest computer s nu existe.
Guido ndrept o sgeat ctre o csu din partea stng jos
a ecranului.
Ce-i chestia aceea pe care tot apei cu degetul?

Mouse-ul Astea sunt ultimele nou fiiere pe care le-a


fcut. Vrei s i le art i pe celelalte? Se face, nicio
problem.
Pe ecran apru o fereastr intitulat: Deschidere Fiier,
Documentele Tessei. Guido aps din nou pe mouse.
Are vreo douzeci i cinci de fiiere de tipul acesta,
constat el.
Au titlu?
Guido se aplec ntr-o parte, invitndu-l astfel pe Justin
sa citeasc singur:
FARMACEUTICE
farmaceutice-generaliti
farmaceutice-poluare
farmaceutice-n lumea a 3-a
farmaceutice-org. monitorizare
farmaceutice-mit
farmaceutice-procese
farmaceutice-lichiditi
farmaceutice-proteste
farmaceutice-ipocrizie
farmaceutice-teste
farmaceutice-contrafaceri
farmaceutice-muamalizri
FLAGEL
flagel-istoric
flagel-Kenya
flagel-tratamente
flagel-nouti
flagel-vechi
flagel-arlatani
TESTE
Rusia
Polonia

Kenya
Mexic
Germania
Mortalitate
(cifre oficiale)
Wanza
Guido deplas sgeata i se auzi din nou clicul mouseului.
Arnold. Cine mai e i Arnold sta care a aprut din
senin? ntreb el.
Un prieten de-al ei.
i el are documente. Iisuse, i nc o grmad!
Cte?
Douzeci. Ba mai multe! Alt clic.
Bits and bobs.8 Asta-i o expresie englezeasc?
Da. Nu american, poate, dar sigur englezeasc, i
rspunse iritat Justin. Dar asta ce-i? Ce faci acum? Te miti
prea repede!
Ba nu. Merg chiar ncet, pentru tine. M uit n
Briefcase, s vd cte foldere are. Mam! O mulime. Folder
unu, folder doi i multe altele.
Aps din nou pe mouse. Accentul american al lui Guido l
enerva pe Justin. De unde-l nvase? S-a uitat la prea multe
filme americane. O s discut cu dirigintele.
Vezi asta? E Recycle Bin. Aici a transferat toate fiierele
pe care se gndea s le tearg.
Dar presupun c n-a fcut-o. Scoate-le de acolo!
Ce-i acolo n-a ters. Ce nu mai e, s-a dus.
Se auzi un nou clic.
Ce mai nseamn i A.O.L.? vru Justin s tie.
America Online. I.S.P. e Internet Service Provider9. Tot
ce-a primit prin A.O.L. i a pstrat se gsete n programul
acesta, la fel ca i mesajele trimise prin e-mail mai vechi.
8
9

Afaceri i mruniuri, aproximativ (n.tr.).


Furnizor de servicii Internet (engl.) (n.tr.).

Dac vrei s transmii mesaje, trebuie s te conectezi la


reeaua telefonic. Dac n-ai legtur on-line, nici nu
primeti, nici nu trimii mesaje.
Asta tiu. E la mintea oricui.
Vrei s ne conectm?
nc nu. Vreau s vd ce se afl deja aici.
Tot?
Da
Atunci o s ai de citit zile n ir. Poate chiar sptmni.
Nu trebuie dect s te duci cu mouse-ul pe ele i s faci clic.
Vrei s stai n locul meu?
Eti absolut sigur c nu se poate ntmpla nimic ru?
insist Justin, lsndu-se pe scaun, n vreme ce Guido se
aezi n spatele lui.
Ce-a salvat Tessa e acolo. Aa cum am spus. Din ce alt
motiv le-ar fi salvat?
i nu le pot pierde?
Dumnezeule mare! Nu, dect dac dai clic pe tergere.
i chiar dac faci asta, computerul te ntreab, Justin, dac
eti sigur c vrei s tergi fiierul? Dac nu eti sigur, zici
nu. i apei pe nu. Dac apei pe nu, nsemn: Nu, nu
sunt sigur. Clic. Asta-i tot. i-acum d-i drumul!
Justin strbate ncet i precaut prin labirintul creat de
Tessa, iar Guido st ocrotitor alturi de el, rostind porunci
cu glas metalic, ca de robot. Cnd o comand i este
necunoscut sau l nedumerete, Justin cere o pauz, i ia o
foaie de hrtie i scrie etapele pe care Guido i le dicteaz
apsat. n faa ochilor lui Justin se deschid noi i noi
orizonturi. Du-te acolo, acum ntoarce-te! Pare c nu se mai
termin. Te-ai implicat n prea multe. N-o s reuesc
nicicnd s te ajung din urm, i spune el Tessei. Chiar dac
a citi un an ntreg, cum s aflu vreodat ce cutai?
***
Ajutoare umanitare oferite de Organizaia Mondial a
Sntii.

nsemnri privind obscure conferine medicale, inute la


Geneva, Amsterdam sau Heidelberg sub egida unui bastion
ce-i este la fel de necunoscut i care i aparine imperiului
medical al Naiunilor Unite.
Prospecte de medicamente ce preamresc produse
farmaceutice (cu nume imposibil de rostit) i virtuile n
mbuntirea i prelungirea vieii.
nsemnri personale. Rapoarte. Un citat ocant extras din
revista Time, ncadrat de semne de exclamare, evideniat prin
caractere mrite i ngroate, vizibile chiar i din cellalt
capt al ncperii, dac ai ochi i nu te uii n alt parte. O
generalizare terifiant menit s stimuleze cutrile Tessei n
detaliu:
N 93 DE TESTE CLINICE, CERCETTORII AU DEPISTAT
691 DE REACII ADVERSE, DAR AU RAPORTAT DOAR 39
INSTITUTELOR NAIONALE DE SNTATE.
Un folder ntreg dedicat lui P.W. Cine Dumnezeu mai era i
P.W., de fapt? Disperare. Du-m napoi la lucrurile pe care
le pot pricepe. Dar cnd face clic pe Bits and Bobs, uite c
apare i P.W. din nou, gata s-l orbeasc. Iar dup nc un
clic, totul se limpezete: P.W. e prescurtarea de la
Pharmawatch10, grup de rezisten format din voluntari, cu
sediul n Kansas, dup toate aparenele, care i-a asumat
misiunea de a da n vileag excesele i cazurile de malpraxis
ale industriei farmaceutice, la care se adaug denunarea
inumanitii celor ce se autointituleaz umanitariti i care
jecmnesc naiunile srace.
Evidene privind conferine aa-zis neoficiale inute n faa
unor demonstrani ce au n plan s mrluiasc spre
Seattle sau Washington pentru a-i demonstra sentimentele
fa de Banca Mondial i Fondul Monetar Internaional.
Vorbe mari despre Marea hidr american: corporaiile i

10

Grup de monitorizare a produselor farmaceutice (n.tr.).

Monstrul Capital. Un articol frivol din cine tie ce


publicaie, intitulat Anarhismul este din nou la mod.
Face din nou clic pe cuvntul Umanitate. Pentru Tessa,
cuvntul Umanitate este sinonim cu bomba atomic,
remarc Justin. Imediat ce-l aude, simte nevoia s pun
mna pe arm, i mrturisete ea lui Bluhm ntr-un mesaj
trimis prin e-mail.
De fiecare dat cnd aud o companie farmaceutic
declarnd c activitatea ei are la baz principii precum
umanismul, altruismul, datoria fa de Omenire, mi vine
s vrs, iar asta nu fiindc sunt gravid. Asta pentru c
aflu cum se strduiesc giganii farmaceutici americani s
prelungeasc viaa pacienilor astfel nct s-i pstreze
monopolul i s impun preuri dup bunul lor plac,
slujindu-se de Departamentul de Stat pentru a bga frica
n rile lumii a treia ca s nu fabrice propriile produse
genetice la o zecime din preul variantei comercializate
sub numele firmei. De acord, au fcut un gest elegant, dar
inutil cu medicamentele pentru tratarea SIDA. Dar cnd
te gndeti la
***
Toate astea le tiu, gndete el i revine cu un clic pe
desktop, iar de acolo merge la Documentele lui Arnold.
Ce e asta? ntreab el brusc, ridicndu-i degetele de pe
tastatur de parc ar fi vrut s se spele pe mini de orice
rspundere.
Pentru prima oar de cnd se cunosc, Tessa i cere o
parol pentru a avea acces la documente. Comanda ei este
implacabil: PAROLA, PAROLA, ca o firm de bordel care
clipete intermitent.
Drace! Exclam Guido.
Avea vreo parol cnd te-a nvat cum s lucrezi pe
chestia asta? ntreab Justin, ignornd izbucnirea
necontrolat.

Guido i duce palma la gur, se apleac n fa i cu


degetele celeilalte tasteaz cinci caractere.
Numele meu, zice el cu mndrie. Apar doar cinci
asteriscuri, nimic altceva.
Ce faci? vrea s tie Justin.
mi scriu numele. Guido.
De ce?
Asta-i parola, explic el, trecnd la italian din cauza
nervozitii. I-ul nu e I. E unu. Iar O-ul e zero. Tessa era
maniac n privina asta. ntr-o parol, trebuie s ai cel puin
o cifr. inea mult la asta.
De ce apar doar steluele astea?
Fiindc nu trebuie s vezi parola! Altfel, te-ai putea uita
peste umrul meu i ai afla-o! N-a mers! A folosit alt parol!
spune el i-i ngroap fata ntre palme.
Nu ne rmne dect s ghicim, sugereaz Justin,
ncercnd s-l mpace.
Cum s ghiceti? Ce anume? tii cte ncercri sunt
permise? Vreo trei!
Vrei s spui c dac nu nimerim dup trei ncercri, nu
mai avem ce face, constat Justin, dndu-i curaj pentru a
ncerca s rezolve problema. Hei, tu! Iei de-acolo.
Nu merge!
Bine, atunci. S ne gndim. Ce alte cifre sunt alctuite
din litere?
Trei ar putea fi E ntors. Cinci ar putea fi S. Sunt vreo
cinci-ase. Ba mai multe. Cumplit! fcu Guido, fr s-i
dezlipeasc palmele de pe fa.
i ce se-ntmpl dac ratm dup toate ncercrile?
Se blocheaz i nu mai rspunde. Tu ce-fi nchipuiai?
Pentru totdeauna?
Exact!
Justin detecteaz minciuna din glasul lui Guido i surde.
i crezi c avem voie s ncercm numai de trei ori?

Uite, nu am un dicionar n cap, nelegi? Nici manual.


Unde nu tiu, nu m bag. Ar putea fi trei. Sau zece. Trebuie
s plec la coal. Ar fi mai bine s apelezi la ajutorul cuiva.
Ia gndete-te! Dup Guido, care e lucrul la care inea
cel mai mult?
n cele din urm, Guido i ia minile de la fa.
Tu! Ce prere ai? Justin!
N-ar fi procedat aa
De ce nu?
Fiindc-i teritoriul ei, nu al meu.
i dai cu presupusul! Nu fi copil, ncearc Justin. Am
dreptate, tiu sigur c-i aa!
Ascult, dup Justin, care e urmtorul lucru la care
inea?
Nu eu am fost cstorit cu ea. Vezi? Tu trebuie s tii!
Justin se gndete la Arnold, apoi la Wanza. ncearc
Ghita, tastnd I-ul drept unu. Nimic. Scoate un geamt
nfundat i iritat care vrea s nsemne c acest joc stupid nui de el, dar asta deoarece gndurile i alearg n toate prile
i nu tie pe care s-l urmeze. Se gndete la Garth, scumpul
ei tat, apoi la Garth, fiul mort, i le elimin pe amndou
din motive estetice i sentimentale. Apoi presupune c ar
putea fi Tessa, dar tie c ea nu suferea de egolatrie. Se
gndete apoi la ARNO1D i la ARN0LD sau ARN01D, dar
Tessa n-ar fi fost att de toant s blocheze fiierul lui Arnold
tocmai cu o parol care s-i poarte numele. Se gndete
cteva clipe la Maria, numele mamei ei, apoi la Mustafa, apoi
la Hammond, dar niciunul dintre acestea nu pare s fie
indicat pentru a fi codificat i folosit drept parol. Privete n
mormntul ei i-i amintete cum freziile galbene de pe
capacul cociugului dispar sub bulgrii de pmnt roiatic. I
vede pe Mustafa stnd n buctria familiei Woodrow,
strngnd ntre degete mnerul coului. Se vede pe sine cu
plria de pai ngrijindu-le n grdina de la Nairobi i, tot
astfel, aici, pe Elba. Introduce cuvntul freesia, tastnd I-ul
drept cifra unu. Apar apte asteriscuri, dar nu se petrece

nimic. Introduce acelai cuvnt nc o dat, tastnd S-ul ca


5.
O s accepte parola? ntreab el n oapt.
Justin, n-am dect doisprezece ani! Doisprezece! spune,
apoi se mai domolete. S-ar putea s mai ai dreptul la o
ncercare. Dup aceea, s-a isprvit! Eu m dau btut, clar? E
laptopul Tessei. Al tu. Nu m bga pe mine n chestia asta!
Introduce freesia a treia oar, lsnd S-ul drept 5, dar
revenind la I normal i se trezete c are n faa ochilor un
eseu polemic neterminat. Cu ajutorul freziilor lui galbene a
dat buzna n fiierul denumit Arnold i a dat peste un
tratat privitor la drepturile omului. Guido d ocol camerei
dansnd.
Am reuit! i-am spus eu! Suntem nemaipomenii!
Tessa e fantastic!
***
De ce sunt silii homosexualii din Africa sa se
ascund?
S ascultm cuvintele mngietoare ale marelui arbitru
i aprtor al bunei-cuviine, preedintele Daniel Arap
Moi:
Cuvinte precum lesbianism i homosexualitate nu
exist n limbile africane. Moi, 1995.
Homosexualitatea ncalc normele i religiile africane
i chiar religia o consider un mare pcat. Moi, 1998.
Nu e deloc surprinztor c n Codul Penal din Kenya
este consfinit cu slugrnicie prerea lui Moi. Articolele
162-165 prevd pedepse cu nchisoarea de CINCI PN
LA PAISPREZECE ANI pentru satisfacerea instinctelor
sexuale mpotriva ordinii naturale. Legea merge chiar mai
departe:
legea kenyan calific relaiile sexuale dintre brbai
drept INFRACIUNI.

nici nu s-a auzit de relaii sexuale ntre femei.


Care sunt CONSECINELE SOCIALE ale acestei
atitudini retrograde?
homosexualii se cstoresc sau ntrein relaii cu
femei pentru a-i disimula adevrata nclinaie sexual;
duc o via de comar, att ei, ct i soiile lor,
homosexualilor nu li se ofer educaie sexual, nici
n condiiile epidemiei de proporii a SIDA, adevr
ascuns mult vreme;
unele segmente ale societii kenyene sunt silite s
triasc ntr-o permanent minciun. Doctori, avocai,
oameni de afaceri i chiar politicieni sunt terorizai la
gndul antajului sau arestrii;
se creeaz un cerc vicios de corupie i oprimare,
acesta trnd societatea i mai adnc n mocirl.
Articolul se ncheie aici.
De ce? i de ce Dumnezeu s ii un fiier n care se afl
un
articol
polemic
neterminat
despre
drepturile
homosexualilor, sub numele de Arnold, i s mai i blochezi
accesul la el cu o parol?
Justin se trezete din reverie constatnd c l are pe Guido
n spate. Acesta i-a ncheiat dansul de fericire i st aplecat,
citind mirat ce scrie pe ecran.
E vremea s te duc la coal, i spune Justin cu
severitate.
Mai putem sta puin! Mai avem zece minute! Cine-i
Arnold? E homo? Ce fac aceti homo? Mama turbeaz dac o
ntreb.
Plecm chiar acum! Dac rmnem blocai pe strad n
spatele vreunui tractor?!
Hei! D-mi voie s intru n mesajele ei recente! Bine?
Poate i-o fi scris cineva. Poate chiar Arnold. Nu vrei s ne
uitm prin mesaje? Poate i-a trimis ie un mesaj pe care nu
l-ai citit nc. Pot s intru n mesaje? Da?
Justin i ls uor mna pe umrul lui Guido.

N-o s peti nimic. i nimeni n-o s rd de tine.


Oricine trage chiulul din cnd n cnd. Asta nu te transform
ntr-un invalid. Te face s te simi normal. Ne uitm la
mesajele ei cnd te ntorci.
***
Drumul spre coal i napoi i lu lui Justin o or, care i
se pru interminabil, i n tot acest timp nu-i ngdui s
dea fru liber imaginaiei sau s fac speculaii nefondate.
Cnd redeveni stpn pe camera pentru ulei se ndrept
direct, nu spre laptop, ci spre maldrul de documente pe
care i le dduse Lesley n furgoneta parcat n apropierea
cinematografului. Descurcndu-se cu mai mult siguran
dect dovedea n faa computerului, sort hrtiile pn
ajunse la o fotocopie a unei scrisori scris cu o mn
stngace pe o foaie gata liniat, scrisoare care i reinuse
atenia n cursul unuia dintre primele raiduri de
recunoatere fcute prin aceste documente. Ajunsese s-i
rein atenia, potrivit exprimrii din procesul verbal pe
care se vedeau iniialele lui Rob, fiindc fusese gsit ntre
paginile unei enciclopedii medicale pe care ofierii o
ridicaser de pe podeaua buctriei din apartamentul lui
Bluhm, azvrlit acolo de sprgtorii nemulumii de prad.
Hrtia de scris era veche i se decolorase. Pe plic era o
adres: cutia potal a organizaiei neguvernamentale pentru
care lucra Bluhm. Timbrul sugera c scrisoarea fusese
expediat de pe insula arab Lamu, locuit, cndva, de
sclavi.
Scumpul meu Ami,
N-am
uitat
niciodat
dragostea
noastr
sau
mbririle tale i buntatea pe care ai dovedit-o fa de
mine, dragul tu prieten. Ce noroc i binecuvntare
pentru mine ca tu s onorezi frumoasa noastr insul n
concediu! Trebuie s i mulumesc, dar mai bine i

mulumesc lui Dumnezeu pentru generoasa ta dragoste i


pentru daruri iar acum, c tiu c o s vii la mine la
studii, mulumesc, i pentru motociclet. Dragul meu,
pentru tine muncesc zi i noapte, ntotdeauna cu fericirea
n inim dac tiu c iubitul meu e alturi de mine pas cu
pas, iubindu-m.
Iar semntura? Justin, la fel ca i Rob, se chinui s o
descifreze. Stilul scrisorii, dup cum precizase i procesul
verbal semnat de Rob, sugera o persoan de origine arab,
ntruct scrisul era alungit i comprimat, cu volute complet
conturate. Semntura, evideniind o nfloritur, prea s
conin cte o consoan la fiecare capt al numelui i o
vocal la mijloc. Pip? Pet? Pat? Dot? Era inutil s se chinuie.
n mod evident, era semntura unei persoane de origine
arab.
Dar fusese scris de un brbat sau de o femeie? O femeie
needucat din Lamu ar aterne cuvinte att de ndrznee?
i se plimb cu motocicleta?
Traversnd ncperea spre biroul din lemn de pin, Justin
se aez n faa computerului, dar, n loc s deschid fiierul
Arnold, rmase cu privirea goal aintita asupra ecranului
inert.
***
Aadar, pe cine iubete Arnold de fapt? o ntreab el pe
Tessa, mimnd un ton neutru, n vreme ce stau lungii
alturi pe pat, ntr-o sear canicular petrecut la Nairobi.
Arnold i Tessa au revenit n acea diminea din prima
deplasare pe teren fcut mpreun. Tessa a considerat-o
drept una dintre experienele memorabile ale vieii ei.
Arnold iubete ntreaga specie uman, i rspunde ea
languros. Fr excepii.
Dar face amor cu toat omenirea?
Tot ce se poate Nu l-am ntrebat. Vrei s-l ntreb?

Nu. Nu cred. M gndeam c l-a putea ntreba chiar


eu.
Nu-i nevoie.
Sigur?
Absolut.
i l srut. Apoi l mai srut o dat. Pn l trezete la
via.
i s nu mai pui ntrebarea asta, i spune ea, parc
renviind un gnd uitat, n vreme ce st cu capul rezemat n
scobitura umrului lui i cu picioarele desfcute peste trupul
lui. S zicem c Arnold i-a lsat inima la Mombasa
Apoi devine una cu Justin, cu capul plecat i cu umerii
ncordai.
***
La Mombasa?
Sau n Lamu, la vreo dou sute cincizeci de kilometri n
susul coastei?
Revenind la masa de numrat bani, Justin a ales de ast
dat raportul general ntocmit de Lesley privindu-l pe
BLUHM, Arnold Moise, doctor, victim disprut sau
suspect. Nicio meniune din care s afle ceva despre
scandaluri, cstorii, persoane foarte apropiate sau soie
legitim. La Alger numitul a locuit ntr-un hotel pentru
medici de ambele sexe, ocupnd singur o camer. Nimic care
s rein atenia privitor la organizaia lui. Ruda cea mai
apropiat precizat este sora vitreg de origine belgian,
stabilit la Bruges. Arnold nu a cerut niciodat s i se
asigure cheltuieli de cltorie sau pentru vreo nsoitoare i
nu a solicitat dect cazare n camere cu un pat.
Apartamentul din Nairobi, chiar devastat de sprgtori, era
descris de Lesley ca avnd un aspect monastic, degajnd un
aer de vdit abstinen. Numitul locuia singur i nu avea
servitor. n viaa sa personal, pare s nu resimt lipsa
confortului, nici mcar a apei calde.

***
Toat lumea de la Muthaiga Club pare convins c
Arnold e tatl copilului nostru, o anun Justin pe Tessa, pe
un ton perfect dezinvolt i detaat, n timp ce mnnc pete
la un restaurant indian de pe la marginea oraului.
Tessa e gravid n patru luni i, dei discuia dintre ei nu
las s se ntrevad asta, Justin e total subjugat de ea, ca
niciodat.
Cine e toat lumea asta de la Muthaiga Club? ntreab
ea.
Elena grecoaica, bnuiesc. Mesaj transmis Gloriei, apoi
pasat lui Woodrow, continu el cu un aer amuzat. Nu prea
tiu cum trebuie s reacionez. Ca soluie, am putea merge
pn acolo s facem amor pe masa de biliard, dac te prinzi
n jocul acesta.
Atunci e vorba de incriminare dubl pentru acelai fapt,
parc aa se cheam n limbaj juridic, zice ea gnditoare.
Prejudeci ce aduc prejudicii altora. Dubl incriminare.
Dubl? De ce?
Ea las furculia n farfurie, coboar ochii i clatin uor
din cap
O aduntur de nerozi cu nenumrate prejudeci
Las-i n legea lor!
***
Iar, la vremea aceea, respectase acel consemn. Acum se
simea eliberat.
Dar de ce dubl? se ntreb, fr s-i dezlipeasc ochii
de la ecran.
Incriminare simpl nseamn adulter comis de Arnold. Dar
dubl? Ce s neleag din asta? Incriminarea are n vedere
rasa? Arnold e supus discriminrii pentru presupusul
adulter i pentru culoarea pielii? De aici ar rezulta dubla
discriminare?

Posibil.
Dect dac
Dac nu cumva iar apare la suprafa avocatul cu privirea
glacial din Tessa: acelai avocat care a preferat s
nesocoteasc o ameninare cu moartea dect s renune la
efortul de a gsi adevrul.
Dect dac prima prejudecat depistat nu era ndreptat
mpotriva unui negru despre care se bnuia c are relaii
intime cu o femeie alb i cstorit, ci mpotriva
homosexualilor n general, ceea ce Bluhm dei detractorii
lui nu tiau era.
ntr-un asemenea caz, raionamentul unui avocat cu ochi
de gheat i cu inima fierbinte ar decurge cam aa:
Prima incriminare: Arnold e homosexual, dar prejudecile
locale nu-i permit s recunoasc asta. Dac ar recunoate,
n-ar mai putea s-i continue activitatea de ajutorare,
ntruct Moi detest organizaiile neguvernamentale tot att
de mult pe ct urte homosexualii i, ca o prim msur
blnd, l-ar azvrli pe Arnold afar din ar.
A doua incriminare: Arnold e silit s triasc n condiia de
impostor (a se vedea articolul de pres neterminat, scris de
ctre cine?). n loc s-i declare opiunea sexual, este silit
s adopte postura de playboy, atrgndu-i astfel critici care
sunt rezervate celor care ncalc barierele rasiale.
Concluzia: dubl incriminare.
i, n ultim analiz, de ce nu-i destinuiete nici acest
secret iubitului ei so, lsndu-l astfel s triasc cu
bnuiala dezonorant pe care nu trebuie, nu poate s o
recunoasc nici mcar fa de sine? adreseaz el
ntrebarea ecranului mut.
i-a amintit ns numele restaurantului indian la care
Tessa inea att de mult. Haandi.
***

Valul de gelozie pe care Justin l inuse atta vreme n fru


se umfl nemsurat, rupnd zgazuri i inundndu-l. Dar
era o gelozie de alt gen: motivat de faptul c Tessa i Arnold
i ascunseser pn i acest secret, fr a mai vorbi de altele:
faptul c l excluseser dinadins din grupul lor restrns la
dou persoane, lsndu-l s trag cu ochiul dup ei ca un
voyeur obsedat care, n ciuda asigurrilor date de Tessa, nu
tie c nici acum, nici n viitor, nu avea la ce trage cu ochiul;
c, aa cum voise i Ghita s le explice lui Rob i Lesley
nainte de a se nchide n sine, niciodat nu ar exista motive
de suspiciune; c singura relaie dintre ei era cea de frate i
sor, de felul celei pe care Justin i-o descrisese lui Ham dei,
n adncul sufletului, nu crezuse nicidecum.
Un brbat perfect, aa l prezentase cndva Tessa pe
Bluhm. Nici mcar Justin, sceptic nrit, nu-l considerase
altfel. Un brbat capabil s strneasc impulsuri homoerotice n oricare dintre noi, remarcase el odat, absolut
ntmpltor, ntr-o discuie cu Tessa. Frumos i cu o
exprimare aleas. Curtenitor fa de prieteni, dar i fa de
necunoscui. ncnttor, ncepnd cu vocea grav, barba
rotunjit presrat cu fire crunte i terminnd cu ochii
mari, rotunzi, cu gene lungi, de african, care niciodat nu te
slbeau, ct timp vorbea sau te asculta. Frumos prin
gesturile zgrcite, dar oportune, care punctau exprimarea
exact, inteligent i elegant pus n cuvinte. Frumos, de la
ncheieturile degetelor i pn la trupul graios, uor ca
pana, zvelt i cu alur felin, ca al unui dansator i tot att
de disciplinat prin autocontrol. Niciodat impertinent,
niciodat ignorant, niciodat crud, dei, la fiecare petrecere
i conferin, ntlnea occidentali att de netiutori, nct
Justin s-ar fi simit stnjenit n locul lui. Pn i cei mai
vechi clieni ai clubului Muthaiga o recunoteau: Doamne, ce
om e acest Bluhm! nainte nu se nteau asemenea negri.
Nici nu-i de mirare c mireasa-copil a lui se simte atras de
el.

Atunci, n numele a tot ce e sfnt, de ce nu m-ai scutit de


chinuri? ntreb el furios, adresndu-se Tessei sau
ecranului orb.
Fiindc am avut ncredere n tine i am ateptat un
rspuns pe msur.
Dac ai avut ncredere n mine, de ce nu mi-ai spus?
Fiindc nu trdez ncrederea prietenilor i te invit s
respeci realitatea i s m admiri pentru asta. Nemsurat i
etern. Fiindc sunt avocat i cnd e vorba de secrete dup
cum avea ea obiceiul s spun n comparaie cu mine,
mormntul e o gur-spart.

XIV
Iar tuberculoza nseamn o grmad de bani: dac nu
crezi, ntreab la Karel Vita Hudson. De la o zi la alta,
naiunile cele mai bogate se vor confrunta cu epidemia de
tuberculoz,
iar
Dypraxa
va
deveni
productorul
multimiliardar pe care l viseaz orice acionar de treab.
Ciuma Alb, Fiara la Pnd, Vestitul Imitator, Trimisul Morii
nu se mai mulumete s-i adune doar pe nenorociii
pmntului. Face tot ceea ce a fcut i acum o sut de ani.
Plutete peste tot ca un nor mizer de poluare deasupra
orizontului occidental, chiar dac, deocamdat, victimele sale
se numr tot din rndul sracilor.
O treime din populaia lumii infectat cu bacilul
i spune Tessa computerului, scond n eviden i
subliniind textul pe msur ce merge mai departe.
n Statele Unite, incidena a crescut cu douzeci la
sut n decurs de apte ani
n medie, o persoan netratat la timp transmite
boala altor zece, chiar cincisprezece persoane pe an
Autoritile medicale din New York City i-au acordat
dreptul de a ncarcera victimele TBC-ului care nu se
supun de bunvoie masurilor de izolare
Treizeci la sut din toate cazurile cunoscute de TBC
sunt. n prezent imposibil de tratat cu medicamentele
existente
Ciuma Alb nu se nate n noi nine citete Justin. Ne
este transmis cu fora prin respiraia bolnav, prin
condiiile mizere de trai, din cauza igienei precare, apei
netratate i criminalei neglijene administrative.
rile bogate o detest, fiindc reprezint o ruine, innd
cont de tradiia lor administrativ, rile srace o ursc

fiindc, n multe dintre ele, este sinonim cu SIDA. Unele ri


refuz s admit c au cazuri, prefernd s triasc ntr-o
stare de negare a realitii, dect s recunoasc cinstit
semnul ruinii.
Iar n Kenya, la fel ca n alte ri africane, incidena
tuberculozei a crescut de patru ori de la apariia virusului
HIV.
Un e-mail stufos din partea lui Arnold enumera
dificultile practice n a trata boala pe teren:
Diagnosticul dificil i prelungit. Pacienii trebuie s
aduc probe de sput mai multe zile la rnd.
Lucrrile de laborator eseniale dar microscoapele
se stric sau se fur.
Nu exist substane de cultur pentru detectarea
bacililor. Substana de cultur se vinde, se bea, se
termin sau e nlocuit.
Tratamentul dureaz opt luni. Pacienii care se simt
mai bine dup o lun abandoneaz tratamentul sau i
vnd pastilele. Boala revine la forma rezistent la
medicaie.
Pastilele pentru TBC sunt comercializate pe piaa
neagr african ca tratament pentru boli cu transmitere
sexual. Organizaia Mondial a Sntii susine c
pacientul care ia tableta trebuie urmrit pentru a fi
siguri c o nghite. Rezultatul: pastila de pe piaa
neagr se vinde ud sau uscat n funcie de caz,
dac a fost n gura cuiva sau nu
Urmeaz un post scriptum sec:
Tuberculoza ucide mai multe mame dect orice alt
boal. n Africa preul l pltesc ntotdeauna femeile.
Wanza a fost un cobai i a devenit o victim.
Toate femeile din unele sate au slujit drept cobai, aa
cum s-a ntmplat cu Wanza.

***
Extrase dintr-un articol de pe pagina a patra din
International Herald Tribune: Occidentul prevenit, dar
vulnerabil la germenii de TBC rezisteni la medicaie de
Donald G. Meneil Jr., New York Times Service.
Unele pasaje sunt marcate de Tessa.
AMSTERDAM Potrivit unui raport al Organizaiei
Mondiale de Ocrotire a Sntii i al altor grupuri care
lupt mpotriva tuberculozei, n prezent se nregistreaz,
n proporie crescnd, germeni mortali de tuberculoz
rezistent la medicaie, nu numai n rile srace, ci i n
cele bogate din Occident.
Acesta este un avertisment: atenie, e posibil s devin
o criz major n viitor, spune doctorul Marcos Espinal,
cel care a coordonat redactarea raportului.
Dar cea mai puternic arm pe care o posed
comunitatea medical internaional pentru a obine
fonduri este primejdia c explozia necontrolat a
numrului de cazuri din rile lumii a treia va permite
germenilor divergeni s se contopeasc ntr-unul singur,
incurabil, extrem de contagios, care va ataca i
Occidentul.
Not de subsol fcut de Tessa, scris cu o mn crispat
n mod misterios, ca i cum i-ar fi reprimat n mod deliberat
sentimentele:
Arnold spune: Ruii care imigreaz n S.U.A.,
ndeosebi cei care vin direct din lagre, sunt purttori a
tot felul de germeni TBC multirezisteni n realitate, ntro proporie mai mare dect se nregistreaz n Kenya,
unde multirezistent NU este sinonim cu pozitiv HIV. Un
prieten de-al su trateaz cazuri foarte grave n zona Bay

Ridge din Brooklyn i numrul lor crete aproape


nspimnttor, relateaz el. Se afirm c incidena la
grupurile urbane minoritare care triesc n zone
aglomerate din S.U.A. este n cretere.
Sau, exprimat n limbajul bursei de valori pe care l
nelege ntreaga lume: dac piaa TBC se comport conform
prognozelor, miliarde peste miliarde de dolari ateapt s fie
culese, iar cel ce urmeaz a le obine este Dypraxa cu
condiia, desigur, ca testele preliminare efectuate n Africa s
nu provoace efecte secundare ireversibile.
Acest gnd l ndeamn pe Justin s revin i nc de
urgen la Spitalul Uhuru din Nairobi. Grbindu-se spre
masa de numrare a banilor, caut din nou fiierele poliiei
i descoper ase pagini fotocopiate pline de mzgliturile
febrile ale Tessei, n timp ce se chinuie s nregistreze
istoricul exprimat n limbajul unui copil.
Wanza este mam fr a fi cstorit.
Nu tie s scrie sau s citeasc.
Am cunoscut-o n satul ei i am revzut-o n ghetoul
Kibera. A rmas nsrcinat cu unchiul ei, care a rpit-o
i, apoi, a susinut c ea l-a sedus. E prima ei sarcin.
Wanza a prsit satul ca s nu mai fie violat de acel
unchi sau de un alt brbat care o hruia.
Ea spune c muli oameni din sat sunt bolnavi i
tuesc ru. Muli brbai aveau SIDA. De asemenea,
multe femei Dou gravide au murit recent. Ca i Wanza,
mergeau la un centru medical la opt kilometri deprtare.
Wanza nu a vrut s mai mearg la acel centru medical. Se
temea c pastilele sunt rele. Asta arat c e inteligent,
ntruct majoritatea femeilor au o ncredere oarb n
doctori, dei respect injeciile mai mult dect pastilele.
n Kibera, au venit s o vad un brbat i o femeie, albi.
Purtau halate albe, aa c ea a presupus c erau doctori.

Cei doi tiau din ce sat venise. I-au dat nite pastile,
aceleai pe care le ia n spital.
Wanza spune c numele brbatului era Law-bear. Am
pus-o s rosteasc de ai multe ori. Lor-bear? Lor-beer?
Lohrbear? Femeia care a venit cu el nu i-a spus numele,
dar a examinat-o pe Wanza i a luat probe de snge, urin
i sput.
Au venit de doua ori n Kibera s o vad. Nu i-a
interesat starea sntii celorlali din colib. I-au spus c
va nate n spital, deoarece era bolnav. Wanza a nceput
s fie nelinitit. Multe gravide din Kibera sunt bolnave,
dar nu au nscut la spital.
Lawbear a zis c nu va trebui s plteasc nimic, va fi
achitat de altcineva. N-a ntrebat de ctre cine. Zice c
brbatul i femeia erau foarte ngrijorai. Nu dorea s-i
vad aa. A glumit pe tema asta dar ei nu au rs.
n ziua urmtoare, a venit o main dup ea. i sosise
termenul. Cltorea pentru prima oar cu o main. Dou
zile mai trziu a sosit fratele ei s stea cu ea. Auzise c se
afla acolo. Kioko tie s citeasc i s scrie i e foarte
inteligent. Fratele i sora se iubesc foarte mult. Wanza are
cincisprezece ani.
Kioko afirm c, atunci cnd o alt gravid din sat era
pe moarte, aceiai doi au venit s o vad i au luat probe
de la ea aa cum au fcut i cu Wanza. n timp ce vizitau
satul, au aflat c Wanza fugise n Kibera. Kioko spune c
cei doi erau foarte curioi n legtur cu ea i au ntrebat
cum o pot gsi i au scris ndrumrile lui ntr-un carnet.
Aa au gsit-o pe Wanza n Kibera i au dus-o la Uhuru
pentru a o ine sub observaie. Wanza e unul dintre
numeroii cobai care nu au supravieuit dup ce li s-a
administrat Dypraxa.
***
La micul dejun, aezat de cealalt parte a mesei, Tessa i
vorbete. E n apte luni. Mustafa st n locul pe care i l-a

stabilit singur, n buctrie, dar trgnd cu urechea prin ua


ntredeschis, astfel nct s tie exact cnd s pregteasc
pinea prjit sau cnd s mai toarne ceai. Dimineile sunt
momente de fericire. La fel i serile. Dar dimineaa
conversaia decurge mai lin.
Justin.
Tessa.
Gata?
Numai urechi.
Dac a rcni la tine Lorbeer pfui, exact aa ce mi-ai
zice?
Laurel.
Altceva.
Laurel. Coroan. Cezar. mprat. Atlet. Ctigtor.
Altceva.
ncoronat cu frunze de laur, fructe de dafin, a se culca
pe lauri, lauri nsngerai, victorie ctigat prin rzboi
violent De ce nu rzi?
i se pare specific german? insist ea.
German. Substantiv. Masculin.
Pronun-l pe litere.
Se conformeaz.
Ar putea fi olandez?
Aa cred. Aproape. Nu tocmai, dar pe-aproape. Te-ai
apucat cumva de cuvinte ncruciate?
M-am lsat, rspunde ea gnditoare. i asta, aa cum
se ntmpl foarte des cu avocata Tessa, e tot. n comparaie
cu mine, mormntul e gur-spart.
***
Nici J, nici G, nici A, continu notiele ei. Vrea s spun
c Justin, Ghita i Justin nu sunt prezeni. Se afl singur
n rezerv cu Wanza.

15.23: Intr individul cu fa bovin i femeia cu


trsturi slave, n halate albe, al ei desfcut la gt. i
nsoesc ali trei brbai. Toi poart halate albe. Cu
albinele napoleoniene furate pe buzunare.
Se duc la cptiul Wanzei, se holbeaz la ea.
Eu: Cine suntei? Ce-i facei? Suntei doctori?
M ignor, se holbeaz la Wanza, i ascult respiraia, i
verific btile inimii, pulsul, temp., ochii, o strig pe
nume. Niciun rspuns.
Eu: Eti Lorbeer? Cine suntei voi? Cum v numii?
Femeia slav: Nu e treaba dumitale.
Exeunt.
Femeia e a dracu de rea. Prul negru vopsit, picioare
lungi, i fie fundul, e imposibil s n-o remarci.
Asemenea unui om vinovat prins comind o ticloie,
Justin strecoar notiele Tessei sub cel mai apropiat morman
de hrtii, sare n picioare i se ntoarce ngrozit, nevenindu-i
s cread, spre camera cu presa de ulei. Cineva bate foarte
tare n u. Vede ua micndu-se n ritmul loviturilor.
Dominnd hrmlaia provocat, se aude vocea groaznic de
familiar, care rzbate pe raz de kilometri, a unui englez
aparinnd categoriei celor care nu tiu ce e obstacolul.
Justin! Iei afar, biete! Nu te mai ascunde! tim c
eti acolo! Suntem doi prieteni cu daruri i consolri!
ngheat, Justin era incapabil s reacioneze.
Te dai la fund, drag biete! Faci pe misteriosul! Nu-i
nevoie! Beth i Adrian! Prietenii ti!
Justin ia repezeal cheile de pe dulap i, ca un om care
ateapt ora execuiei, pete orbete n lumina soarelui,
trezindu-se fa n fa cu Beth i Adrian Tupper, cel mai
renumit cuplu de scriitori ai secolului, cei doi Tupper din
Toscana, cunoscui n ntreaga lume.
Beth, Adrian! Ce plcere! fcu el, trntind ua n urma
lui.
Adrian l prinde pe umeri i i coboar teatral vocea.

Dragul meu Justin Cel pe care-l iubesc zeii Nu?


Mmm? Fii brbat! Asta e, rostete el, pe un ton convingtor
de consolare. Eti singur. Groaznic de singur.
Lsndu-se mbriat, Justin i observ ochii, minusculi
i adncii n orbite, privind cercettor peste umrul lui.
Of, Justin, ce mult am iubit-o, miaun Beth,
ntinzndu-i gura miniatural ntr-un arc descendent, a
mil, apoi ndreptndu-se pentru a-l sruta.
Unde-i omul de aici, Luigi? ntreab Adrian.
La Neapole. Cu logodnica. Se cstoresc n iunie,
adaug Justin inutil.
Ar trebui s stea aici, ca s te ajute. n ce lume trim,
domnule A disprut fidelitatea. S-a terminat cu servitorii
de profesie.
Cel mare e n amintirea Tessei, iar cel mic e pentru
srmanul Garth, pentru a fi alturi de ea, explic Beth cu
glas metalic din care sonoritatea pare s fi disprut. M-am
gndit s-i plantm n amintirea lor, nu, Adrian?
n curte se afl camioneta lor, cu compartimentul de marf
ncrcat n mod ostentativ cu buteni pentru ochii cititorilor
lui Adrian, crora li se sugereaz s cread c i taie pentru
el. Legai de-a latul acestora se vd doi piersici tineri, avnd
pungi de plastic nfurate n jurul rdcinilor.
Beth are momente minunate de inspiraie, aproape c
strig Tupper convins. E pe orice lungime de und. Simi
ntotdeauna ce se cuvine, nu-i aa, drag? Trebuie s-i dm
nite copaci, a zis ea. tie, vezi? tie, tie!
I-am putea planta acum i se vor prinde ei, nu? spune
Beth.
Dup masa de prnz, rostete Adrian cu fermitate.
Urmeaz un picnic simplu, rnesc graie pachetului
adus de Beth, dup cum se exprim ea, n care se afl o
pine, msline i cte un pstrv din afumtoarea noastr,
dragule Doar noi trei, cu o sticl din minunatul tu vin de
Manzini.

Curtenitor chiar de-ar fi s moar, Justin i conduce spre


vil.
***
Doar n-o s jeleti o venicie, biete. Evreii nici n-o fac.
Doar apte zile de doliu, atta tot. Dup aceea sunt gata s o
ia de la capt. Asta-i legea lor, nelegi? explic Adrian,
adresndu-se soiei lui, de parc aceasta ar fi imbecil.
Stau n salon, sub heruvimi, i mnnc pstrv innd
farfuria n poal, pentru a duce la capt ideea de picnic n
viziunea lui Beth.
Au totul scris clar. Ce s fac, cine se ocup, ct
dureaz Dup aceea, napoi la treab! Justin ar trebui s
procedeze la fel. N-are rost s lncezeti, Justin! Ct trieti,
nu trebuie s stai locului! Duneaz!
A, dar nu trndvesc, l contrazice Justin, blestemnduse pentru ideea neroad de a fi desfcut i a doua sticl de
vin.
i atunci ce faci? ntreab Tupper, sfredelindu-l pe
Justin cu ochiorii lui mici i rotunzi.
Pi, Tessa a lsat o mulime de lucruri neterminate,
vedei voi, explic Justin fr convingere. n fine, e vorba de
proprietile ei, evident. i de fondul pentru aciuni caritabile
pe care l-a nfiinat ea. Plus diverse alte mruniuri.
Ai computer?
L-ai i vzut! gndi Justin ngrozit n sinea lui.
Imposibil! Am fost mai iute dect tine, tiu sigur asta!
E cea mai important invenie de la tiparni ncoace,
dragul meu Nu-i aa, Beth? Gata cu secretara, gata cu
nevasta i cu tot restul. Tu ce i-ai luat? La nceput, noi neam opus, nu-i aa, Beth? Mare greeal!
Nu ne-am dat seama, explic Beth, lund o nghiitur
prea zdravn de vin n comparaie cu dimensiunile ei.
Ah, am luat i eu ce-am gsit pe aici, rspunde Justin,
recptndu-i stpnirea de sine. Avocaii Tessei mi-au pus

n brae un maldr de dischete. Am comandat unul i m-am


chinuit cu ele aa cum m-am priceput mai bine.
nseamn c-ai terminat. E vremea s te-ntorci acas.
Nu mai zbovi. ara are nevoie de tine.
Pi, n-am terminat chiar tot, Adrian. Mai am nevoie de
cteva zile.
Cei de la Externe tiu c eti aici?
Probabil, fcu Justin.
Cum de-mi face Adrian una ca asta?! S m lipseasc de
orice aprare?! i vr nasul n toate ascunziurile vieii
mele, unde n-are ce cuta, iar eu stau i-i permit asta?!
Urm un moratoriu, timp n care, spre uriaa lui uurare,
Justin trebuie s asculte extraordinar de plicticoasa relatare
privind modul n care cel mai mare cuplu de scriitori din
lume s-a lsat convertit, mpotriva tendinelor lor fireti, la
Internet o repetiie final, nendoielnic, pentru un nou
capitol captivant din Povestiri Toscane i pentru un nou
computer gratuit din partea productorilor de calculatoare.
Dezertezi, dragul meu, l avertizeaz sever Adrian, cnd
cei doi dezleag piersicii din camionet i-i duc spre cantina,
pentru ca Justin s-i planteze mai trziu. E vorba de ceva
numit datorie. Un cuvnt demodat n zilele noastre. Cu ct
amni, cu att i va fi mai greu. Du-te acas! Te vor primi cu
braele deschise.
De ce nu-i plantm acum? ntreab Beth.
E o chestie prea emoionant, scumpo! Las-l s-o fac
n solitudine. Dumnezeu s te apere, biete! Lungimea de
und Cel mai important lucru din lume
Aadar, cine eti tu? l ntreb Justin n gnd pe Tupper,
n timp ce urmrea camioneta ndeprtndu-se. Un
netiutor sau parte dintr-o conspiraie? Mirosul sngelui te-a
adus ncoace sau a fost ideea lui Pellegrin? n diferite etape
ale vieii sale prezentat n mass-media mai mult dect s-ar
fi cuvenit, Tupper cochetase cu B.B.C.-ul i cu un ziar
britanic de scandal. Dar lucrase i n spaioasele ncperi
ascunse, din partea secret a Whitehall. Justin i aduse

aminte de o replic a Tessei, fcut ntr-unul dintre


momentele ei cele mai muctoare: Tu ce crezi c face
Adrian cu toate informaiile pe care nu le folosete n crile
lui?
***
Reveni la Wanza, pentru a descoperi doar c jurnalul de
ase pagini privind boala tovarei de rezerv se termina
ntr-un mod nesatisfctor. Lorbeer i echipa lui viziteaz
salonul de nc trei ori. Arnold i provoac de dou ori, dar
Tessa nu aude discuia. Nu Lorbeer, ci femeia atrgtoare de
origine slav o examineaz pe Wanza, n vreme ce el i
nsoitorii lui se uit fr niciun folos. Restul se petrece
noaptea, n timp ce Tessa doarme. Tessa se trezete, strig i
url, dar nu vine nicio asistent. Sunt prea nspimntate.
Tessa le gsete doar cu mare greutate i le silete s admit
c Wanza a murit, iar copilul a fost dus napoi n sat.
Reaeznd paginile printre documentele de la poliie,
Justin se adres nc o dat computerului. Nu se simea
chiar n apele lui. Buse prea mult vin. Pstrvul, care
probabil c sttuse prea puin la animatoare i-a picat ca o
piatr n stomac. Tast ceva, se gndi s se ntoarc la vil
pentru a bea o sticl ntreag de ap mineral. Dar dintr-o
dat, rmase cu ochii holbai la ecran, ngrozit i incapabil
s cread ce vedea. Se uit n alt parte, cltin din cap
pentru a-i limpezi mintea, apoi privi din nou. i ngrop
faa ntre palme, dorind s alunge starea de confuzie. Dar
cnd privi din nou, mesajul era tot acolo.
ACEST PROGRAM A EFECTUAT O OPERAIUNE
ILEGAL. ESTE POSIBIL SA PIERDEI DATE NESALVATE
DIN TOATE FERESTRELE CARE SUNT DESCHISE.
Iar mai jos, sentina de condamnare la moarte, un ir de
csue aezate ca nite sicrie ce ateapt o nmormntare n
mas: dai un clic pe cel pe care-l dorii ngropat primul. i

ls braele s-i cad pe lng trup, ntoarse capul, apoi,


folosindu-se de clcie, i ndeprt precaut scaunul de
computer.
S te ia dracu, Tupper! opti el. Fii blestemat,
blestemat, blestemat! Dar voia de fapt s spun: Pe mine s
m ia dracu!.
E vorba de ceva ce am fcut sau nu am fcut. Ar fi trebuit
s te nchid, animal nenorocit. Guido! Trebuie s-l gsesc pe
Guido!
i consult ceasul. Cursurile se ncheie peste douzeci de
minute, dar Guido a refuzat s fie luat de la coal. Prefer
s ia autobuzul colar, ca toi ceilali biei obinuii, bravo
lui, i l va ruga pe ofer s claxoneze cnd ajunge la poart
moment n care lui Justin i este ngduit s-l aduc n jeep.
Nu avea dect s atepte. Dac se repezea cu maina ca s o
ia naintea autobuzului, risca s ajung la coal prea trziu
i s trebuiasc s goneasc napoi. Lsnd computerul
balt, reveni la masa de numrat bani, ncercnd s-i
recapete calmul cu hrtiile pe care le prefera de o mie de ori
ecranului.
Agenia de tiri PANA (09/24/97)
n 1995, potrivit Organizaiei Mondiale a Sntii, Africa
subsaharian a nregistrat cel mai mare numr de noi
cazuri de tuberculoz n comparaie cu orice alt regiune
de pe glob, precum i cea mai nalt rat de infecii
combinate TBC i HIV
Mulumesc, tiam deja asta
Metropolele tropicale vor deveni iadul pe pmnt
Pe msur ce defririle ilegale, poluarea aerului i a apei
i extracia nestvilit a ieiului distrug ecosistemele lumii
a treia tot mai multe comuniti rurale din aceste ri sunt
silite s migreze spre orae n cutare de munc, pentru a
putea supravieui. Experii prognozeaz apariia a zeci i

chiar sute de metropole care vor atrage n ghetourile lor un


numr uria de oameni foarte prost pltii, asta
conducnd la rate nemaintlnite n privina bolilor
mortale, precum tuberculoza
Auzi n deprtare claxonul unui autobuz.
***
Deci, iar l-ai buit, spuse Guido cu satisfacie n glas,
dup ce Justin l conduse la scena dezastrului. Ai deschis
csua ei potal? fcu el n timp ce tasta de zor.
Bineneles c nu. Nici nu tiu cum. Ce faci?
Ai adugat ceva i ai uitat s salvezi?
Sigur nu. Niciuna, nici alta. Nu.
Atunci nu-i nimic. N-ai pierdut niciun fiier, spuse
Guido, folosind jargonul programatorilor i, dup ce mai
aps calm pe cteva taste, readuse mainria la starea de
dinainte. Acum putem intra on-line? Te rog! se milogi el.
Chiar trebuie?
Ca s lum mesajele trimise ei prin e-mail, pentru
numele lui Dumnezeu! i trimiteau mesaje sute de oameni n
fiecare zi i tu nu vrei s le citeti. Ce-ai cu oamenii care vor
s transmit acum mesaje de compasiune i iubire? Nu vrei
s afli ce au de spus? Mai sunt e-mail-uri de-ale mele la care
nu a rspuns! Poate c nici nu a apucat s le citeasc!
Guido era n pragul lacrimilor. Lundu-l de umeri cu
blndee, Justin l fcu s se aeze n faa tastaturii.
Spune-mi ce riscm, suger el. Care e cea mai nedorit
posibilitate?
Nu riscm nimic. Totul e salvat. Nu exist situaii dintrastea. Efectum cele mai simple operaii cu computerul.
Dac mai crap o dat, e ca mai devreme. Voi salva toate email-urile noi. Tessa a salvat totul. Ai ncredere n mine!
Guido conecteaz laptopul la modem i-i ntinde lui Justin
un capt de cablu flexibil.

Scoate telefonul i bag asta. Dup aceea suntem


conectai la Internet.
Justin face ntocmai cum i s-a spus. Guido tasteaz i
ateapt. Justin se uit peste umrul lui. Cuvinte care ar
putea fi hieroglife pentru Justin, o fereastr, apoi alte
hieroglife. O pauz pentru rugciune i contemplaie, urmat
de un mesaj pe tot ecranul care clipete ca o firm luminoas
i o exclamaie de dezgust din partea lui Guido.
Zon de pericol!!!
ACESTA ESTE UN AVERTISMENT SERIOS.
NU CONTINUAI DINCOLO DE ACEST PUNCT. TESTELE
CLINICE AU DOVEDIT CA EXTINDEREA CERCETRILOR
POATE PROVOCA EFECTE SECUNDARE MORTALE.
PENTRU SIGURANA I LINITEA TA, HARD-DISK-UL A
FOST CURAT DE TOATE LUCRURILE PERICULOASE.
Vreme de cteva secunde n care s-a amgit singur, Justin
nu a fost ngrijorat de-a binelea. n alte condiii, ar fi preferat
s stea jos la masa de numrat bani i s redacteze o
scrisoare furioas ctre productori, protestnd mpotriva
stilului lor greu inteligibil. Pe de alt parte, Guido a
demonstrat c, n cele mai multe cazuri, cinele care latr nu
muc. De aceea, se pregtete s exclame ceva de genul.
Ah, iari! Asta chiar c e culmea! l vede pe Guido, cu
capul nfundat ntre umeri, de parc l-ar fi pocnit cineva;
degetele lui, pe care le inea, de obicei, rchirate n aer,
stteau acum de o parte i de cealalt a tastaturii laptopului.
Devenise palid ca bolnavii care au nevoie de o transfuzie de
snge.
E grav? ntreab Justin moale.
Aplecndu-se precipitat nainte ca un pilot care se
confrunt cu probleme mari, Guido tasteaz grbit seria de
comenzi de urgen. Se vede clar c degeaba, fiindc se
ridic, ncordndu-i tot trupul, i trntete o palm peste
frunte, nchide ochii i scoate un geamt nfricotor.

Spune-mi ce se ntmpl! se roag Justin. Nu poate fi


chiar att de grav! Spune-mi!
Vznd c Guido nu-i rspunde, continu:
Vd c-ai nchis. E bine?
Cu chipul transfigurat, Guido d din cap:
Acum decuplm modemul.
Un alt gest din cap. Aceeai transfigurare.
De ce facem asta?
l restartez.
Ce-nseamn asta?
C o s mai ateptm un minut.
De ce?
Poate dou.
La ce bun?
i dm timp s uite. S se rezolve de la sine. Chestia
asta nu e normal, Justin. E grav!
A revenit la jargonul american.
Nu avem de a face cu nite puti neadaptai social care
se distreaz. Crede-m, chestia asta i-o fac nite indivizi
foarte ri.
Mie sau Tessei?
Guido clatin din cap:
E vorba despre cineva care i poart smbetele.
Deschide din nou computerul, se nal pe scaun, inspir
lung, iar sunetul seamn cu un oftat. Iar spre ncntarea
lui, Justin vede irul obinuit de copii negri fcndu-i semne
de pe ecran.
Ai reuit! exclam el. Guido, eti un geniu!
Dar, chiar n timp ce spune asta, copiii de pe ecran sunt
nlocuii de o clepsidr tremurtoare n care este nfipt o
sgeat alb, plasat diagonal. Apoi dispar i acestea, lsnd
n loc doar ecranul negru-albstrui.
L-au omort, suspin Guido.
Cum?
i-au introdus un virus. Au dat instruciuni virusului
s tearg hard-disk-ul i i-au lsat un mesaj ca s te
anune ce i-au fcut.

nseamn c nu e vina ta, spune Justin pe un ton


convingtor.
Tessa a descrcat?
Am citit tot ce a tiprit.
Nu m refeream la printare! A copiat ceva pe dischete?
Nu le gsim. Credem c le-a luat n nord.
Ce nseamn n nord? De ce nu le-a transmis prin email n nord? De ce trebuia s duc dischetele cu ea n nord?
Nu pricep.
Justin i amintete de Ham i se gndete la Guido. i
computerul lui Ham a avut un virus.
Spuneai c a transmis o groaz de mesaje prin e-mail,
zice el.
Cam o dat pe sptmn. Dac uita ntr-o sptmn,
transmitea dublu n urmtoarea.
Guido vorbete n italian. Se simte iari ca n prima zi n
care Tessa l-a gsit; era un copil rtcit.
i-ai verificat e-mail-urile de cnd a fost ucis?
Guido clatin din cap, negnd cu trie. Ar fi fost prea
dureros pentru el. Nu a avut tria
Ce-ar fi s mergem la tine i poi vedea ce ai primit.
Vrei? Sper c nu te deranjeaz.
n timp ce urcau dealul i ptrundeau n desiul
ntunecat, Justin nu se gndi la nimeni altcineva dect la
Guido. Era un prieten rnit, iar singurul scop al lui Justin
era de a-l duce n siguran acas, la mama lui, s-l
liniteasc i s se asigure c, de acum nainte, Guido va iei
din starea de apatie i va deveni micul geniu de doisprezece
ani, arogant i vioi, n loc s se simt ca un infirm a crui
via se sfrise o dat cu moartea Tessei. Iar dac, aa cum
bnuia, ei indiferent cine ar fi fost aceti ei i stricaser
computerul la fel cum procedaser cu cele ale lui Ham i
Tessa atunci Guido trebuia consolat i, n msura n care
acest lucru era posibil, ajutat s se liniteasc. Aceea era
singura prioritate a lui Justin, alungnd din minte orice alte
scopuri i emoii, fiindc a le ncuraja nu crea dect anarhie,

nsemna ndeprtarea sa de pe calea anchetei raionale i


confundarea ncercrii de rzbunare cu cutarea adevratei
Tessa.
Parc automobilul i, cu o senzaie de uurare, l lu uor
de bra pe Guido. Iar acesta, spre surprinderea lui Justin nu
ncerc s-i ndeprteze mna. Mama lui fcuse un ghiveci i
pine proaspt, abia scoas din cuptor, aa c, la
insistenele lui Justin, mai nti mncar, doar ei doi, n
timp ce mama rmase s-i supravegheze ndeaproape. Apoi
Guido i aduse computerul din dormitor, nu se conectar un
timp, ci rmaser alturi, umr lng umr, citind mesajele
Tessei despre leii somnoroi pe care i vzuse n cltoriile ei,
despre elefanii EXTRAORDINAR de jucui, care ar fi fost n
stare s se urce pe jeepul ei, strivindu-l, dac le-ar fi dat cea
mai mic ans, i despre girafele de-a dreptul
DISPREUITOARE care sunt mulumite DOAR dac le admiri
gtul lung i elegant.
Vrei o dischet cu e-mail-urile ei? l ntreb Guido,
simind cu precizie c Justin citise suficient despre
aventurile Tessei.
Dac eti att de amabil, spuse Justin foarte politicos.
Apoi a vrea s-mi dai copii ale lucrrilor tale, ca s le pot citi
pe ndelete i s-i scriu: eseuri, teme i toate lucrurile pe
care ai fi dorit s le vad i Tessa.
Dup ce-i pregti dischetele, Guido conect cablul
telefonului la modem i urmrir o turm frumoas de gazele
Thomson n plin galop, dup care ecranul se stinse. Dar
cnd Guido ncerc s revin la desktop, se vzu silit s
afirme cu glas gtuit c i hard-disk-ul lui fusese ters la fel
ca al Tessei, dar fr s i se transmit mesajul dement
referitor la teste clinice i toxicitate.
Deci, ea nu i-a trimis nimic pentru a pstra n numele
ei? ntreb Justin, i-i simi vocea semnnd cu aceea a
unui vame.
Guido cltin din cap.
Niciun mesaj pe care trebuia s-l transmii cuiva? Nu
te-a folosit drept intermediar sau ceva de genul acesta?

Alte negri din cap.


Aadar, ce materiale importante ai pierdut?
Doar ultimele ei mesaje, opti Guido.
Ei, atunci suntem amndoi n aceeai situaie.
Sau toi trei, dac l includem i pe Ham, gndi el.
Iar dac eu pot trece peste asta, nseamn c i tu poi.
Fiindc eu am fost cstorit cu ea. Bine? Pesemne c pe
computerul ei era vreun virus pe care l-a transmis i
computerului tu. E posibil? L-a luat de undeva i i l-a
transmis i ie din greeal. Da? Nu prea tiu ce spun, nu-i
aa? mi dau i eu cu prerea Ceea ce vreau, de fapt, s
spun e c nu vom afla asta niciodat. i atunci, am putea
afirma c am avut ghinion i s ne vedem de viaa noastr.
Amndoi. De acord? Iar tu comand tot ce-i trebuie ca s-i
repari computerul! Da? O s anun la biroul din Milano c o
s apelezi la ei.
ncredinat n bun msur c Guido se mai linitise,
Justin i lu rmas-bun; adic se urc n jeep i cobor
dealul pn la vil, parc n curtea din care plecase. Aduse
laptopul din camera de presat uleiul i se ndrept cu el spre
rm. Pe durata unor cursuri de instruire, li se spusese, iar
el era dispus s cread, c existau oameni detepi care
puteau recupera texte de pe computere ale cror hard-diskuri fuseser terse. Numai c aceti oameni triau n cadrele
oficiale ale vieii, cruia el nu-i mai aparinea. i trecu prin
minte s ia legtura ntr-un fel sau altul cu Rob i Lesley i
s le cear ajutorul, dar socoti c n-ar fi cazul s le creeze
probleme. i n plus, dac era cinstit cu sine nsui,
computerul Tessei fusese contaminat cu ceva greu de definit,
ceva murdar de care voia s se debaraseze fizic.
De aceea, n lumina lunii pe jumtate ascunse ntre nori,
merse pn spre captul digului nesigur, trecnd n drum pe
lng o tbli veche de cine tie cnd, care, ntr-o formulare
isteric, susinea c acela ce se aventura mai departe i
risca viaa. Dup ce ajunse chiar la capt, ncredin
adncului mrii laptopul scos din uz, apoi se ntoarse n

camera cu presa de ulei unde scrise pn diminea,


destinuind multe lucruri pe care le avea pe suflet.
***
Dragul meu Ham,
i scriu prima din ceea ce sper s fie un lung ir de
scrisori ctre buna ta mtu. N-a vrea s m crezi
nebun, dar dac ajung sub vreun autobuz a dori s fii
amabil i s nmnezi toate documentele celui mai mintos
i netemtor dintre membrii breslei tale, s-l plteti
orict i va cere pentru a porni scandalul. n felul acesta,
i-am face amndoi un mare serviciu Tessei.
Ca ntotdeauna,
Al tu, Justin.

XV
Pn seara trziu, cnd whiskyul aproape c-l doborse,
Sandy Woodrow rmsese credincios la postul su de la
nalta Comisie, formulnd, reformulnd i lefuind
cuvntarea pe care avea s o prezinte a doua zi, la ntrunirea
cancelariei; pendulnd ntre obinuina lui de a gndi
conform locului pe care-l ocupa n ierarhie i celalalt mod de
a pune problemele, care aciona ca o contragreutate mereu
imprevizibil, care l tra, fr s-l previn, printr-un
vlmag de fantome acuzatoare, silindu-l s urle mai tare
dect ele: Nu existai, suntei doar o niruire de nluciri; nu
suntei legate n niciun fel de plecarea precipitat a lui Porter
Coleridge la Londra, cu soia i copilul, n baza ndoielnicei
motivaii c se hotrser peste noapte s petreac un scurt
concediu acas i s gseasc o coal special pentru
Rosie.
Iar n anumite momente, gndurile i arogau o
independen bezmetic, ntorcnd pe toate prile subiecte
subversive precum divorul cu acordul ambelor pri,
analiznd dac Ghita Pearson sau fata aceea nou, pe nume
Tara nu-tiu-cum, de la secia comercial ar putea sau nu
deveni partenere corespunztoare de via i, ntr-o
asemenea posibilitate, pe care dintre ele ar prefera-o bieii.
Sau dac, la urma urmelor, nu ar fi fost de preferat s duc
o via de lup singuratic, de fapt, cea de acum, visnd
legturi, negsind niciuna, privind cum visul se ndeprteaz
tot mai mult, devenind imposibil de realizat. Conducnd spre
cas cu uile ncuiate i geamurile mainii nchise, reui
totui nc o dat s se vad n postura de cap de familie de
acord, un so nc dispus s rspund unor avansuri, dar
care brbat nu e? ns, n esen, era acelai fiu de soldat
cu capul pe umeri, cumsecade i serios, de care Gloria se
ndrgostise pn peste cap n urm cu atia i atia ani.
Tocmai de aceea, cnd intr n cas, rmase surprins, dac
nu chiar jignit, descoperind c Gloria nu avusese nicio

tresrire telepatic pentru a-i ghici inteniile i s-l atepte


treaz. L-a lsat s cotrobie singur dup mncare prin
frigider. La urma urmelor, la naiba, sunt pe post de nalt
Comisar. Am dreptul la puin respect, mcar n propria cas.
Ceva nou la tiri? strig el patetic spre ea, mncnd
friptura rece de vac ntr-o solitudine regeasc.
Tavanul sufrageriei, care era un planeu subire de beton,
constituia, n acelai timp, i podeaua dormitorului lor.
Nu v vin toate tirile la prvlie?! rcni Gloria.
Doar nu stm acolo s ascultm la radio toat ziua,
dac la asta faci aluzie, rspunse Woodrow, lsnd s se
neleag cum c asta fcea Gloria toat ziua.
i rmase n ateptare, cu furculia la jumtatea drumului
spre gur.
n Zimbabwe au mai fost ucii doi fermieri albi, dac
asta e tire, anun Gloria, dup o ntrerupere a
transmisiunii.
Parc eu nu tiu! Toat ziua ne-au stat pe cap ai lui
Pellegrin. De ce nu reuim, m rog, s-l convingem pe Moi s
ia legtura cu Mugabe pentru a-l ruga s se mai potoleasc?
Din acelai motiv pentru care nu suntem n stare s-l
convingem pe Moi s-o lase mai moale. n general acesta e
rspunsul
Atept s aud un srmanul de tine, dar nu se alese
dect cu o tcere misterioas.
Altceva? insist el. n privina tirilor Nimic?
Ce tiri ai mai vrea?
Ce naiba a apucat-o pe femeia asta? se ntreb el
mbufnat, turnndu-i nc un pahar de vin rou. N-a fost
niciodat n halul sta. De cnd iubielul ei vduv a ters-o
n Anglia, lncezete n cas ca o vac bolnav. Nu vrea s
bea nimic cu mine, nu mnnc cu mine, nu m privete n
ochi. Nu vrea s fac nici treaba cealalt, dar chestia asta na fost niciodat n fruntea listei. Nici nu se nvrednicete s
se mai machieze lucru de mirare.
Cu toate acestea, l ncnta c Gloria nu auzise alte veti.
Mcar de data asta tia i el ceva ce nu ajunsese la urechile

ei. Cnd la Londra are loc vreun eveniment fierbinte e


aproape imposibil s nu se gseasc vreun dobitoc de la
Departamentul de Informaii care s scape porumbelul n
faa reprezentanilor presei nainte de termenul convenit
pentru a fi fcut public tirea. Dac-i in gura mcar
pn mine diminea, lucru pe care i-l ceruse lui Pellegrin,
va avea probitate n anunarea vetii.
E o chestiune de moral, Bernard, l prevenise Woodrow,
pe tonul cel mai convingtor i militros. Civa oameni de
aici vor fi destul de afectai de o asemenea veste. A vrea s
fiu eu acela care le-o prezint. Mai ales c Porter e plecat.
Le prindea ntotdeauna bine s le aduc aminte cine
conduce misiunea. Trebuie s se arate circumspect, dar fr
s se agite inutil. Acestea sunt calitile pe care le cut cei
de la Londra la cei care urmeaz a fi avansai. Nu trebuie s
mping lucrurile prea departe, desigur, era recomandabil si lase pe cei de la Londra s constate singuri ct de elegant
sunt rezolvate chestiunile cnd Porter nu se afl la post ca
s-i dea sufletul pentru fiecare virgul pe care o pune ntrun raport.
Dac era s recunoasc cinstit, avea s fie greu pus la
ncercare din cauza acestei ateptri marcate de
incertitudine din partea Londrei. Pesemne c din aceeai
pricin se mistuie de dor Gloria. Reedina naltului Comisar
e la vreo sut de metri deprtare, cu servitori i tot ce
trebuie, cu un Daimler n garaj, dar fr steagul care flutur
doar cnd eful Misiunii se afl n ar. i uite, Porter
Coleridge, naltul Comisar e absent Iar amrtul de mine i
fac treaba, i chiar mai bine dect ar face-o el nsui,
ateptnd zi i noapte s aflu dac, dup ce l suplinesc, pot
sau nu s joc rolul principal, dar nu ca dublur a lui, ci
drept succesor oficial, acreditat cum se cuvine, i s primesc
tot ce presupune asta mai exact, reedina, Daimler-ul,
biroul privat, pe Mildren, nc treizeci i cinci de mii de lire
drept spor salarial i s mai urc o treapt dou spre rangul
de cavaler.

Avea ns de ntmpinat o dificultate major. Cei de la


minister nu prea fceau astfel de promovri n cazul
oamenilor aflai deja la post. Preferau s-i aduc acas,
trimindu-i apoi ntr-un alt loc. Mai fuseser i excepii, dar
nu prea numeroase
Gndurile i se ndreptar din nou spre Gloria. Lady
Woodrow asta ar da-o pe brazd Acum e cam nelinitit,
se vede clar. Ca s nu spun lene. Trebuie s-i mai
trntesc civa copii, ca s aib ce face. Ei, dac s-ar instala
la reedin n-ar mai lncezi. Asta-i sigur.
Ar avea o singur sear liber pe sptmn, dac e
norocoas. A devenit i certrea. Sptmn trecut i-a
srit mutarul i s-a certat cu Juma pentru c a mpodobit
camera de la demisol, o chestie absolut neimportant. Iar
luni, dei el nu credea c va apuca ziua s vad una ca asta,
a reuit s pun la cale ruptura cu cea mai trf dintre trfe,
Elena, casus belli11 rmnnd imposibil de precizat.
N-ar fi cazul s-o invitm pe Elena, mpreun cu familia,
la masa de sear, draga mea? sugerase el cu cavalerism. Nu
ne-am mai vzut la un phrel cu ei de luni n ir.
Dac le simi lipsa, invit-i tu, i recomandase Gloria pe
un ton glacial, aa c el renunase.
Dar el simea pierderea. Lipsita de prietenia unei femei,
Gloria era ca un motor fr angrenaje. Faptul
extraordinarul fapt c stabilise un soi de armistiiu cu arma
la picior cu Ghita Pearson, cea cu ochi ca de cprioar, nu-l
consola ctui de puin. Nu mai departe de cteva luni n
urm, Gloria o respingea pe Ghita pe criteriul c nu era o
persoan care s merite prea mult interes. Nu m simt n
largul meu cu fiice de brahmani educate n Anglia care
vorbesc la fel ca noi, dar poart haine de dervii, i spusese
ea Elenei, fr s tie c el auzise. Iar acea doamn Quayle
exercit o influen nefast asupra ei. Ei bine, acum
doamna Quayle era moart i Elena fusese trimis la
Coventry. Iar Ghita, care purta straie de dervi fusese
11

Casus belli (lat.) cauza declanrii rzboiului (n.tr.).

desemnat n calitate de ghid, s o duc pe Gloria ntr-un tur


prin ghetoul Kibera, cu intenia precis de a-i gsi un post de
voluntar la una din organizaiile de ajutorare. Iar asta, colac
peste pupz, chiar n momentele n care purtarea Ghitei i
provoca lui Woodrow destule dureri de cap.
n primul rnd, era vorba de spectacolul dat de ea la
nmormntare. De acord, nu exista nicio reglementare
privind comportamentul la funeralii, asta era adevrat Cu
toate acestea, Woodrow socotea c, prin purtare, Ghita se
lsase prad sentimentelor. Apoi, urmase ceea ce el ar fi
numit perioada de doliu agresiv, perioad n care Ghita
umbla prin cancelarie ca o dement, refuznd cu orice pre
s-l priveasc n ochi, n vreme ce, n trecut, el o considerase
drept hmm o candidat la graiile lui. Iar apoi, vinerea
trecut, fr a oferi pn i cea mai elementar explicaie,
ceruse o zi liber, dei, ca proaspt angajat a cancelariei
i cea mai tnr nc nu-i ctigase acest drept. Cu toate
acestea, din preaplinul inimii, el spusese: Bine, Ghita, n
regul, cred c se poate, dar s nu-l dai gata pe bietul biat.
Nu fusese nimic jignitor, doar o glum nevinovat ntre un
brbat mai vrstnic i cstorit i o fat tnr i frumoas
ns, dac privirile ar putea ucide, el ar fi trebuit s cad lat
la picioarele ei.
i ce fcuse n ziua liber pe care i-o acordase fr ca
mcar s-i ia rmas-bun? Zburase pn la nenorocitul
acela de lac, Turkana, cu un avion nchiriat, mpreun cu un
grup de vreo zece femei care formaser un club al
sprijinitorilor Tessei Quayle i depuseser o coroan,
btuser n tobe, cntaser imnuri, n locul n care fuseser
asasinai Tessa i Noah! Woodrow aflase asta abia luni la
micul dejun, cnd deschisese Nairobi Standard i-i vzuse
fotografia, aezat n centru, ntre dou femei africane
uriae, pe care i le amintea ca prin cea de la
nmormntare.
Bine, Ghita Pearson, i art eu, pufnise el, mpingnd
ziarul peste mas ctre Gloria. Vreau s spun c, pentru

numele lui Dumnezeu, s lsm morii n pace, nu s-i


dezgropm una-dou! Bnuiam eu c are o slbiciune pentru
Justin
Dac nu l-ar fi avut invitat pe ambasadorul Italiei m-a
fi dus i eu cu ele pn acolo, i rspunse Gloria, cu o voce
din care rbufni reproul.
Lumina din dormitor era stins. Gloria se prefcea c
doarme.
***
Vrei s v aezai, v rog, doamnelor i domnilor?
De la etajul de deasupra rzbtea zgomotul unei maini de
gurit. Woodrow l trimise pe Mildren s le cear s nceteze,
n vreme ce el, n mod ostentativ, i fcu de lucru cu hrtiile
de pe birou. Zgomotul ncet. Fr a se grbi, Woodrow
ridic din nou privirea i constat c toat lumea se
strnsese n faa lui, inclusiv Mildren, care gfia. n mod
excepional, Tim Donohue i asistenta lui, Sheila, fuseser
rugai s participe i ei. ntruct naltul Comisar nu era n
ar, deci nu avea ntlniri la care s-i ia cu el i pe alii,
Woodrow insistase s fie invitai toi membrii corpului
diplomatic. Aa se explica prezena ataatului militar i a
celui pe probleme legate de serviciile secrete, precum i a lui
Barney Long, de la secia comercial. i srmana Sally
Aitken, care fusese detaat temporar la Ministerul
Agriculturii i Pescuitului, blbindu-se i mbujorat de
emoie. Ghita, bg el de seam, sttea ntr-un col, locul ei
obinuit, de la moartea Tessei; se strduia din rsputeri s
treac nevzut. Spre iritarea sa, ea purta i acum earfa
neagr din mtase care amintea de bandajul murdar din
jurul gtului Tessei. Privirile piezie pe care le arunca
sugerau flirtul sau dispreul? Cum puteai fi sigur de asta n
cazul unei femei frumoase de origine eurasiatic?
Avem o poveste cam trist, prieteni, ncepu el plin de
verv. Barney, n-ai vrea s te ocupi de u, cum se zice n
America? Nu trebuie s-o pzeti, e de ajuns s-o ncui.

Rsete, dar reinute i trdnd o uoar ngrijorare.


Trecu direct la subiect, exact cum plnuise. Ceva de genul
ia taurul de coarne, doar suntem profesioniti Dar, de
asemenea, trdnd implicit curaj n modul n care imii stilul
naltului Comisar, care mai nti i verific notiele, apoi
bate cu captul neascuit al creionului n ele i i ndreapt
umerii nainte de a se adresa celor de fa.
n dimineaa aceasta am a v comunica dou chestiuni.
Prima dintre ele rmne secret pn vei auzi povestea la
buletinul de tiri, furnizat de serviciul britanic sau de cel
kenyan, nu tiu care va fi primul. Azi la ora dousprezece,
politia kenyan va emite un mandat de arestare mpotriva
doctorului Arnold Bluhm pentru uciderea premeditat a
Tessei Quayle i a oferului Noah. Kenyenii au luat legtura
cu guvernul belgian i efii lui Bluhm vor fi anunai n
prealabil. Noi tim mai devreme datorit implicrii Scotland
Yard-ului, care va trimite dosarul la Interpol.
Dup aceast bomb nu se aude nici mcar scritul
vreunui scaun. Niciun semn de protest, nicio exclamaie de
uimire. Doar ochii enigmatici ai Ghitei fixai asupra lui,
admirativi sau plini de ur.
tiu c acest lucru vine ca o lovitur pentru voi toi,
ndeosebi pentru cei care l-au cunoscut i l-au agreat pe
Arnold. Dac vrei s v prevenii partenerii de via, avei
permisiunea mea, dar s se pstreze discreia.
n minte i vine Gloria care, pn la moartea Tessei l
respinsese pe Bluhm, pe care l considera un gigolo ratat,
ns acum, n mod misterios, era preocupat de binele lui.
Nu pot afirma c m ncnt ideea, se confes
Woodrow, ca un maestru discret al afirmaiilor cu dublu
neles. Vor urma ca de obicei, explicaiile facile privind
motivele, desigur. Relaia Tessa-Bluhm va fi ntoars pe fa
i pe dos la nesfrit. Iar dac va fi vreodat prins, va avea
loc un proces cu mare scandal. Astfel c, din punctul de
vedere al Misiunii, vetile acestea nu puteau fi mai
neplcute. n aceast etap, nu dein informaii privind

soliditatea probelor. Mi s-a spus c sunt clare, dar orice


poliie susine asta, nu?
Aceeai asprime se simea n umorul lui cznit.
Avei ntrebri?
Niciuna, evident. Vestea prea s fi lsat cam fr grai pe
toat lumea. Pn i Mildren, care avea cunotin de ea de
seara trecut, nu gsise ceva mai bun de fcut dect s se
scarpine la nas, unde avea pesemne o mncrime.
A doua veste este legat de prima ns e cu mult mai
delicat. Partenerii nu vor fi informai dect cu aprobarea
mea prealabil. Personalul de la baza ierarhiei va fi informat
selectiv, dac este cazul, dar dup verificrile necesare. De
ctre mine sau de ctre naltul Comisar, dac i cnd va
reveni. Nu de ctre dumneavoastr, v rog! M-am fcut
neles?
Se fcuse. De ast dat, urmar gesturi aprobatoare din
cap, nu doar priviri bovine. Toi ochii erau ndreptai asupra
lui; cei ai Ghitei nici nu se dezlipiser de el. Doamne, s-a
ndrgostit de mine: cum o s ies din situaia asta? i urm
gndul pn la capt. Sigur! De aceea se apropie de Gloria!
nti s-a inut de Justin, acum dup mine! Se slujete de
relaia dintre cupluri, niciodat nu acioneaz dect dac
exist i soia! i umfl pieptul i-i continu prezentarea
tirilor pe un ton brbtesc.
mi pare teribil de ru c trebuie s v informez c
fostul nostru coleg Justin Quayle a dezertat. Probabil tii c
a refuzat cazarea cnd a sosit la Londra spunnd c prefer
s se descurce singur etc. A participat la o discuie cu cei de
la Personal, a fost la o mas cu Pellegrin n aceeai zi. Ambii
l-au descris ca fiind stresat, mohort i ostil, srmanul de el!
I s-a oferit protecie i consiliere, dar le-a refuzat. Dup aceea
a disprut.
Acum Woodrow i fcea discret curte lui Donohue, nu
Ghitei. Cu o grij premeditat, ochii lui Woodrow rmaser
fixai asupra altor persoane dect asupra celor doi. Mai
precis, privirea i oscil ntre zona median din faa lui i
notiele de pe birou. n realitate ns era concentrat asupra

lui Donohue i se convinse cu tot mai mult trie, de parc


ar mai fi fost nevoie, c Donohue i slbnoaga aceea de
Sheila fuseser prevenii mai de mult n legtur cu
dezertarea lui Justin.
n chiar ziua n care a ajuns n Anglia, mai precis n
aceeai noapte, Justin a transmis o scrisoare oarecum
nesincer ctre efa de la Personal, anunnd c i va lua o
vacan pentru a rezolva afacerile soiei. A apelat la pota
obinuit, ceea ce, de fapt, i-a oferit trei zile pentru a pleca
din Anglia. Pn s se mite cei de la Personal pentru a-l
potoli spre binele lui, a putea aduga el dispruse din
vizorul tuturor. Exist indicii c a fcut eforturi considerabile
pentru a-i ascunde aciunile. A fost descoperit pe insula
Elba unde Tessa avea proprieti, dar pn s prind
ministerul de veste, el plecase deja de acolo. ncotro a luat-o,
doar Dumnezeu tie, dar exist anumite bnuieli. Nu fcuse
cerere oficial de concediu, bineneles, i ministerul, n ceea
ce-l privete, se strduia s decid cum s procedeze pentru
a-l repune pe picioare gsindu-i un locor unde s-i poat
linge rnile vreme de un an sau doi.
Woodrow ridic din umeri pentru a sugera c recunotina
e un sentiment greu de gsit pe lumea asta.
n fine, orice ar face, e singur. i sigur nu acioneaz
spre binele nostru.
Se uit mhnit la asculttori, apoi reveni la nsemnri.
Chestiunea prezint i un element de securitate, pe care
nu vi-l pot mprti, astfel c ministerul este de dou ori
mai preocupat s afle unde i cum o s apar iar la
suprafa. Cei de acolo sunt ngrijorai pe drept cuvnt n
ceea ce-l privete, dup cum sunt convins c i pe voi v
preocup. Dup ce a dovedit o inut foarte demn i un bun
autocontrol ct a fost aici, acum pare s o fi luat razna din
cauza ncordrii.
Woodrow ajunsese la partea cea mai dificil, dar cei din
faa lui erau oameni trecui prin multe.

Avem diferite supoziii venite din partea unor experi,


dar niciuna dintre ele, din punctul nostru de vedere, nu este
plcut.
Fiul generalului mrluiete cu demnitate mai departe.
O probabilitate, potrivit prerii bieilor inteligeni care
analizeaz toate amnuntele acestui caz, este c Justin
traverseaz o perioad de negare cu alte cuvinte, refuz s
accepte c soia lui a murit i a plecat s o caute. E foarte
dureros, dar vorbim de logica unei mini temporar tulburate.
Sau, mai bine zis, sperm noi c situaia ar fi temporar. O
alt teorie, la fel de probabil sau de improbabil, afirm c a
pornit o aciune de rzbunare, cutndu-l pe Bluhm. Se pare
c Pellegrin, neavnd dect cele mai bune intenii, a lsat si scape c Bluhm este suspectat de uciderea Tessei. Pesemne
c Justin a acceptat ideea asta i a pornit cutarea. Trist
Mai trist nici c se poate
Vreme de o clip, n viziunea mereu fluctuant pe care o
avea despre sine, Woodrow se transform n ntruchiparea
acestei tristei. Avea pe fa expresia de om cumsecade a
unui funcionar superior din serviciul strin britanic.
Devenise judectorul roman, care nu se grbea s delibereze,
amnnd ct putea pronunarea sentinei. Era omul de
lume, care nu se teme s ia hotrri n situaii dificile, ns
este decis s se lase mnat doar de cele mai bune gnduri.
ncurajat de calitatea ireproabil a prestaiei de pn n
acest punct, se simi liber s i improvizeze.
Se pare c oamenii care trec prin situaia lui Justin au
foarte rar programe de care s fie contieni. Trec pe pilot
automat, ateptnd doar o scuz pentru a aciona n direcia
a ceea ce, oricum, au plnuit n mod incontient. Ceva
asemntor sinucigailor. Cineva spune ceva n glum i
zdrang! procesul s-a declanat.
Vorbea prea mult? Prea puin? Ghita l intuia ca o sibil
furioas i depist ceva i n strfundul ochilor glbui ai lui
Donohue, ceva ce nu nelegea. Dispre? Furie? Sau doar
aerul ca avea un cu totul alt scop la care revenea n mod
constant?

Dar m tem c teoria cea mai plauzibil a ceea ce se


petrece n mintea lui Justin n aceste momente aceea care
confirm faptele cunoscute i este, de fapt, luat n serios,
trebuie s va spun, de ctre psihologii ministerului este c
Justin a ajuns sa cread ntr-o conspiraie, ceea ce ar putea
fi foarte grav. Dac nu te adaptezi realitii, ncepi s
inventezi conspiraii. Dac nu eti n stare s accepi c
mama i moare de cancer, atunci dai vina pe doctorul care o
ngrijete. i pe chirurgi. Apoi pe anesteziti. i pe asistente.
Care erau toi n crdie, bineneles. i, mpreun, au
conspirat s o elimine. Asta pare s fie exact ce i spune
Justin n legtur cu Tessa. Ea nu a fost doar violat i
ucis. Tessa a fost victima unei intrigi internaionale. N-a
murit fiindc era tnr, atrgtoare i extrem de nefericit,
ci pentru c ei au vrut ca ea s dispar. Cine sunt aceti ei
cred c depinde de voi s aflai. Poate fi zarzavagiul din
apropiere sau doamna de la Armata Salvrii care i-a sunat
la u i a vrut s-i vnd un exemplar al revistei lor. Toi
sunt amestecai. Toi acetia au conspirat s o ucid pe
Tessa.
Un ecou de rsete jenate. ngroase prea mult lucrurile
sau ceilali i veneau n ntmpinare? Trebuia s concentreze
prezentarea. Generalizase prea mult.
Ori, n cazul lui Justin, poate fi vorba de bieii lui Moi,
de Marile Afaceri, de Ministerul de Externe i de noi, cei din
aceast ncpere. Toi suntem conspiratori. Iar Justin e
singura persoan care tie asta ceea ce constituie un alt
element al paranoiei lui. Victima, dup prerea lui Justin nu
este Tessa, ci el nsui. Cine-i sunt dumanii, dac te afli n
situaia lui Justin? Sunt cei pe care i-ai ascultat ultima oar,
crile i ziarele pe care le-ai citit n ultima vreme, filmele pe
care le-ai vzut i chiar bioritmul zilei respective. Apropo, ni
s-a spus c Justin bea mult, ceea ce nu cred c era cazul
cnd a lucrat cu noi. Pellegrin a afirmat c masa de prnz
pentru doi la clubul su l-a costat salariul pe o lun.

nc o serie de rsete firave i crispate, mprtite mai de


toi, cu excepia Ghitei. Continu s divagheze, ca un
patinator care face nenumrate figuri iscusite, admirndu-i
propria miestrie, trasnd urme pe ghea, rsucindu-se,
alunecnd, plutind. Asta e ceea ce urai cel mai mult la
mine, gndete el, adresndu-se Tessei n timp ce execut o
piruet i revine la ea Asta e vocea care a ruinat Anglia, miai spus n joac n timp ce dansam. Asta e vocea din pricina
creia s-au scufundat mii de vase, i toate erau ale noastre.
Foarte amuzant Bine, ascult acum vocea asta, fata mea!
Ia aminte la talentul cu care demontez reputaia fostului tu
so, cu aprobarea generoas a lui Pellegrin i graie celor
cinci ani de pervertire a minit petrecui n cadrul
Departamentului Informaii ntotdeauna verosimile al
Ministerului de Externe!
l cuprinse un val de grea cnd, vreme de o clip, detest
lipsa de sentiment din caracterul lui contradictoriu. Era
greaa care l-ar putea sili s ias n goan din ncpere sub
pretextul unui telefon urgent sau a unei necesiti fiziologice,
doar ca s se lepede de sine; sau care l-ar putea ndruma
nesigur chiar spre acest birou, ca s deschid sertarul i s
nface o fil de hrtie cu antetul Maiestii Sale i s umple
golul din sine cu declaraii de adoraie i promisiunea de a
deveni mai ndrzne. Cine mi-a fcut toate astea? se
ntreb n timp ce continua s vorbeasc. Cine m-a fcut s
fiu astfel? Anglia? Tatl meu? colile prin care am trecut?
Mama, patetic i venic terorizat? Sau cei aptesprezece
ani de minciuni n slujba rii mele? Sandy, atingem o
vrst, ai avut amabilitatea s-mi spui, cnd copilria
noastr nu mai constituie o scuz. Problema n cazul tu,
este c vrsta asta va fi n jur de nouzeci i cinci de ani.
i continu cruciada. Redevenise sclipitor.
M tem c nu v pot lmuri care este conspiraia pe
care a visat-o Justin i care ar fi rolul nostru, al naltei
Comisii fie c suntem n legtur cu masoneria, iezuiii sau
Klu Klux Klan-ul sau Banca Mondial. Tot ce v pot spune
este c Justin nu se mai afl cu noi. A fcut deja unele

insinuri grave, care pot trece drept plauzibile, a rmas


ncnttor dar cnd n-a fost aa? i este foarte posibil ca,
mine sau peste trei luni, s vin ncoace.
Se crisp din nou.
Caz n care, vou tuturor colectiv i individual vi se
solicit, v rog, iar aceasta nu este o cerere, regret, Ghita, e
un ordin direct indiferent de sentimentele voastre personale
fa de Justin, credei-m, nici eu nu fac excepie, fiindc e
un tip simpatic, bun, generos, cu toii tim asta ca,
indiferent de ora din zi sau din noapte, s m informai pe
mine. Sau pe Porter, cnd se ntoarce. Sau o privire spre el
pe Mike Mildren.
Fusese ct pe ce s rosteasc Mildred.
Sau, dac e noapte, pe ofierul de serviciu de la nalta
Comisie, imediat. nainte de a ajunge presa sau poliia la el,
anunai-ne pe noi!
Ochii Ghitei, pe care i studie fr s se jeneze, i prur
mai ntunecai i mai languroi dect de obicei, iar ai lui
Donohue, mai bolnavi. Cei ai slbnoagei de Sheila
deveniser strlucitori ca diamantele i nu clipeau.
Pentru a ti mai precis la ce ne referim i din raiuni de
securitate, cei de la Londra i-au dat numele de cod
Olandezul. Ca n Olandezul Zburtor. Dac, din ntmplare
puin probabil, dar noi vorbim acum despre un om profund
alienat, cu sume considerabile de bani la dispoziie dac
ntmpltor v apare n cale direct, indirect, din auzite,
indiferent sau a fcut-o deja, atunci pentru binele lui i al
nostru, ridicai receptorul, de unde v-ai afla i spunei: Am
ceva n legtur cu Olandezul, Olandezul face asta i asta,
am primit o scrisoare de la Olandez, tocmai mi-a telefonat
sau mi-a transmis un fax sau mesaj, st aici, n faa mea, pe
un fotoliu. Ne-am neles asupra acestui punct? ntrebri?
Da, Barney?
Ai spus insinuri grave La adresa cui? Insinund ce
anume?

Intrase n zona primejdioas. Woodrow discutase ndelung


aceste aspecte cu Pellegrin, folosind telefonul codificat.
nc nu ne este clar pe deplin. E obsedat de produsele
farmaceutice. Din cte bnuim, a reuit s se autoconving
de faptul c productorii unui anumit medicament i
inventatorii se fac rspunztori de asasinarea Tessei.
Nu crede c i-au tiat gtul? Doar a vzut cadavrul,
revine Barney, dezgustat.
M tem c problema cu medicamentul dateaz din
perioada aceea nefericit, petrecut n spitalul de aici. Aa ar
fi murit copilul. Aceasta a fost prima lovitur a
conspiratorilor. Tessa s-a plns productorilor, aa c ei au
ucis-o i pe ea
E periculos? ntreab Sheila subordonata lui Donohue,
probabil pentru a demonstra tuturor celor prezeni c nici ea
nu cunoate mai multe.
Ar putea fi periculos. Aa ni s-a spus de la Londra. inta
lui principal e compania care a produs medicamentul
otrvitor. La urma urmelor, a fost conceput de oameni de
tiin. Apoi sunt cei care s-au ocupat de plasarea lui, ceea
ce nseamn, n cazul de fa, compania din Nairobi care l
import, ceea ce trimite la compania ThreeBees, deci trebuie
s-i prevenim i pe ei.
n ceea ce-l privea pe Donohue, Woodrow nu descoperi
nicio tresrire.
i permitei-mi s repet c avem de-a face cu un
diplomat britanic aparent raional i stpnit. Nu v
ateptai s vedei vreun nebun cu prul vopsit i brete
ncruciate de culoare galben, care face spume la gur. Pe
dinafar, a rmas domnul de care ne amintim toi cu duioie.
Manierat, bine mbrcat, atrgtor i teribil de politicos. Asta
pn ncepe s strige c oculta mondial i-a ucis copilul i
soia
Fcu o pauz. O constatare personal: Doamne, ce
resurse are omul acesta!, apoi urm:
E tragic. Mai mult dect tragic. Cred c toi cei care iam fost apropiai simim asta. Dar tocmai de aceea trebuie s

v avertizez. Lsai sentimentele deoparte, v rog! Dac


Olandezul v apare n cale, trebuie s ne dai imediat de
tire. Bine, domnilor? V mulumesc. Alte probleme, dac tot
suntem aici cu toii? Da, Ghita
***
Dac pn atunci lui Woodrow i fusese greu s descifreze
sentimentele Ghitei, de ast dat aproximase mai bine starea
ei sufleteasc dect i imaginase. Ea tocmai se ridica n
picioare, n vreme ce restul lumii, inclusiv Woodrow, sttea
jos. Era contient de acest lucru. i se ridica n picioare
pentru a fi vzut. Dar, mai presus de toate, se ridica pentru
c n viaa ei nu mai ascultase o asemenea niruire de
minciuni ruvoitoare i pentru c primul ei impuls fusese s
nu le accepte stnd ca de piatr. De aceea sttea dreapt, n
picioare: n semn de protest, revolt, oelindu-se pentru a-l
cataloga pe Woodrow drept un mincinos neruinat; i fiindc
n viaa ei scurt i plin de uimiri nu cunoscuse oameni mai
buni dect Tessa, Arnold i Justin.
Toate acestea i erau foarte clare. Dar cnd mtur cu
privirea ntreaga ncpere feele serioase i convinse ale
ataatului militar i ataatului comercial, a lui Mildren,
secretarul privat al naltului Comisar, vznd ochii care se
ndreptaser asupra ei i cnd se uitase drept n ochii
mincinoi i insinuani ai lui Sandy Woodrow, i ddu
seama c trebuia s gseasc o alt cale.
Cea aleas de Tessa. Nu din laitate, ci din raiuni tactice.
A-i spune lui Woodrow c minise fr s clipeasc ar fi
nsemnat s ctige un minut de glorie ndoielnic, urmat
de o concediere sigur. i ce putea dovedi? Nimic. Minciunile
rostite de Woodrow nu erau nicidecum propria lui urzeal.
Reprezentau o lentil strmb rostuit cu minuiozitate, care
transforma lucrurile reale n plsmuiri monstruoase, dar le
ddea aparena de adevruri de nezdruncinat.
Da, drag Ghita

Woodrow i lsase capul uor pe spate, ridicnd din


sprncene i innd gura ntredeschis ca un dirijor de cor,
parc pregtit s cnte mpreun cu ea. Ghita i ntoarse
rapid privirea de la el. Faa btrniciosului Donohue e plin
de riduri verticale, gndi ea. Sora Marie de la coala de maici
avea un cine care semna cu el. Obrajii unui copoi se
numesc buze czute, aa mi-a zis Justin. Cu Sheila am
jucat badminton seara trecut i ea e cu ochii pe mine. Spre
uimirea ei, Ghita se trezi adresndu-se celor prezeni:
Hmm, s-ar putea s nu fie momentul cel mai potrivit s
vorbesc despre aa ceva Sandy. Probabil c trebuia s mai
amn cteva zile, ncepu ea. Avnd n vedere cte se petrec.
Ce anume s amni? Nu ne mai fierbe, Ghita!
Am primit cererea prin Programul de Alimentaie
Mondial, Sandy. Ne cer tot mai insistent s trimitem un
reprezentant de la C.E.D.A.E. s participe la urmtorul
seminar restrns pe tema Consumatorii i ntrajutorarea.
Era o minciun. O minciun eficient, acceptabil, de la
care putea merge mai departe. Printr-un iretlic providenial
inventase din nimic o cerere insistent din memorie i o
reformul pentru a prea o invitaie imperioas. n cazul n
care Woodrow ar cere dosarul, n-ar avea nici cea mai vag
idee ce s fac. Dar nu avea s-l cear.
Consumatori de ce anume, Ghita? ntreb Woodrow,
printre rsete nfundate, venite ca o uurare pentru Ghita.
E vorba de ceea ce se numete strngerea de ajutoare,
Sandy, rspunse Ghita cu severitate, pescuind o nou
expresie din jargonul folosit n acea circular. Modul n care
o comunitate, care a primit ajutoare substaniale n alimente
i medicamente se poate susine singur, dup ce nu i se
mai acord sprijin. Acesta e subiectul. Ce msuri de
prevedere trebuie luate de ctre donatori pentru a se asigura
c prevederile logistice corespunztoare rmn n funcie i
nu rezult niciun fel de lipsuri nedorite. Se acord o mare
importan discuiilor pe aceast tem.
Da, mi se pare normal. i ct dureaz sesiunea asta de
discuii?

Trei zile, Sandy. Mari, miercuri i joi, cu posibilitatea


prelungirii cu o zi, dou. Problema noastr este c acum,
dup plecarea lui Justin, nu mai avem reprezentant n
C.E.D.A.E., Sandy.
Deci, te ntrebai dac poi pleca tu n locul lui, exclam
Woodrow, nsoindu-i vorbele de un hohot de rs prin care
arta c tie capriciile femeilor frumoase. Unde se ine,
Ghita? n Oraul Pcatelor?
Era felul n care lui Woodrow i plcea s denumeasc
sediul Naiunilor Unite.
Nu, Sandy, se ine, de fapt, la Lokichoggio, i rspunse
Ghita.
***
Scumpa mea Ghita,
N-am avut prilejul s-i spun ct de mult a iubit i a
apreciat Tessa momentele petrecute mpreun cu tine.
Dar tu, oricum, tii asta. i mulumesc pentru tot ce i-ai
druit.
Am o rugminte, dar e doar o rugminte i nu trebuie
s-i dai curs dect dac te-ndeamn inima ntr-acolo.
Dac vreodat, n cursul cltoriilor tale, se ntmpl s
ajungi la Lokichoggio, te rog s iei legtura cu o sudanez
pe nume Sarah, care a fost prieten cu Tessa. Vorbete
englezete i a fost servitoare la o familie de englezi pe
durata mandatului britanic. Poate ea ar putea aduce o
raz de lumin asupra scopului vizitei Tessei i lui Arnold
la Loki. E doar o bnuial ns privind n urm, am
senzaia c s-au dus acolo mai entuziati dect la un
simplu seminar privitor la contientizarea sexual,
adresat femeilor sudaneze! Dac aa stau lucrurile, Sarah
ar putea ti cte ceva.
Tessa n-a prea dormit n noaptea de dinaintea plecrii
i era, chiar fa de cum o tiam, extraordinar de
afectuoas cnd ne-am luat rmas-bun purtarea ei

amintea de ceea ce poetul Ovidiu numete un ultim


rmas-bun, dei presupun c niciunul dintre noi nu tia
asta. i trimit i o adres din Italia, unde poi scrie, dac
ai ocazia. Dar te rog s nu te expui. i mulumesc nc o
dat.
Cu dragoste,
Justin
Nu Olandezul. Justin.

XVI
Schimbnd un tren dup altul, Justin ajunse n orelul
Bielefeld din apropiere de Hanovra, dup dou zile nelinitite
de cltorie. Se caz sub numele de Atkinson la un hotel din
faa grii, fcu un tur de recunoatere prin localitate i lu
masa undeva, fr s bage de seam ce mnnc. Dup
lsarea ntunericului, trimise scrisoarea. Spionii procedeaz
ntotdeauna n felul acesta, gndi el, apropiindu-se de casa
cu ferestre ntunecate de pe col. Deprind precauia nc din
fraged pruncie. Aa traverseaz orice strad ntunecoas,
cerceteaz orice intrnd, dau colul: pe mine m atepi? Team mai vzut undeva? ns imediat ce puse scrisoarea n
cutia potal, ncepu s-l frmnte o idee de bun-sim: Las
spionii, imbecilule, puteai trimite scrisoarea asta amrt cu
taxiul. Iar acum, la lumina zilei, apropiindu-se de casa de pe
col a doua oar, se tortura imaginndu-i alte spaime: Casa
e supravegheat? M-au vzut seara trecut? Plnuiesc s m
aresteze imediat ce ajung acolo? O fi telefonat cineva la
Telegraph i a aflat c nu exist niciun reporter pe nume
Atkinson?
Ct cltorise cu trenul dormise puin, iar noaptea trecut
nici nu nchisese ochii. Nu mai ducea cu sine documente
voluminoase, valize din pnz, laptopul sau alte obiecte. Tot
ce trebuia pstrat ajunsese la mtua cea sever din Milano.
Iar ceea ce nu se afla n pstrarea ei zcea la civa metri
adncime pe fundul Mediteranei. Eliberat de povar, se
deplasa cu o uurin ce-i crea senzaia c are aripi.
Trsturile chipului i se ascuiser. n ochi i licrea o
strlucire mai puternic. n plus, percepea acut toate aceste
schimbri. Era recunosctor c, de aici nainte, misiunea
Tessei era a lui.
Avnd cinci etaje i turnulee, casa de pe col arta ca un
castel n stil german. Parterul era vopsit n culorile de
camuflaj folosite n jungl care, n lumina zilei, strluceau n
verde viu i oranj. Noaptea trecut, n lumina lmpilor de

sodiu, i amintiser de flcri de un negru bolnvicios i alb.


De pe pictura mural aflat la un etaj superior, copii de toate
rasele i zmbeau larg, amintindu-i de copiii care fceau
semne cu mna de pe ecranul laptopului pe care l avusese
Tessa. Aceiai copii se vedeau printr-o fereastr a parterului,
de ast dat, n carne i oase i aezai n cerc n jurul unei
nvtoare cu aer de om hruit. Pe un afi fcut de mn
aflat n fereastra alturat era scris ntrebarea: Cum crete
ciocolata? i, tot acolo, se vedeau fotografii scorojite
nfind boabe de cacao.
Mimnd nepsarea, Justin trecu nti prin dreptul cldirii,
apoi se ntoarse brusc la stnga i urc pe trotuar, oprinduse pentru a cerceta plcuele unor cabinete de medici
specialiti n domenii de avangard i de psihologi. ntr-o
ar civilizat nu se tie cnd ai nevoie de unul. Cu pneurile
prin blile fcute de ploaie, o main de poliie trecu ncet
prin apropiere. Cei dinuntru, ntre care o femeie, l
msurar fr s-i trdeze nicio reacie. Pe cealalt parte a
strzii, doi btrni cu haine negre de ploaie i plrii de
culoare nchis preau s atepte trecerea unui convoi
funerar. Fereastra din spatele lor avea perdelele trase.
Cobornd strada n pant, trei femei pe biciclete veneau spre
el. Inscripiile cu crbune de pe zid susineau cauza
palestinienilor. Reveni la castelul pictat i se opri n faa uii.
Pe ea se vedea un hipopotam pictat. Un altul, mai mic,
marca butonul soneriei. O fereastr boltit ca prova unei
nave prea s-l priveasc cercettor. Aici se oprise i seara
trecut pentru a lsa scrisoarea. Atunci cine m-a privit la fel?
nvtoarea hruit de la geam i fcu semn s foloseasc
cealalt u, ns aceasta era nchis i blocat cu un zvor.
Drept rspuns, el fcu un gest de scuz pentru c o
deranjeaz.
Trebuia s lase ua deschis! uier ea ctre Justin,
nc iritat, dup ce trase zvorul i deschise ua.
Justin i ceru scuze nc o dat i pi cu grij printre
copii, spunndu-le grss Dich i guten Tag, dar politeea
lui, cndva fr margini, era marcat de starea de alert.

Urc o scar ocolind nite biciclete i un crucior de copil i


intr ntr-o ncpere care, pentru ochii lui precaui, prea s
asigure doar condiiile stricte de supravieuire: un aparat de
distribuit ap, unul de copiat, rafturi goale, maldre de cri
de specialitate i cutii din carton stivuite pe podea. Printr-o
u deschis vzu o tnr, purtnd ochelari cu rama groas
i un pulover pe gt, stnd n faa unui monitor.
Sunt Atkinson, i se adres el n englez. Peter Atkinson.
Am o ntlnire cu Birgit de la Hippo.
De ce n-ai telefonat?
Am sosit trziu n ora. Am considerat c un bilet era
cea mai bun soluie. M poate primi?
Nu tiu. ntrebai-o pe ea!
O urm pe un coridor scurt pn n faa unei perechi de
ui duble. Deschise una dintre ele.
i-a venit ziaristul, anun ea n german, ca i cum
ziarist ar fi sugerat o legtur amoroas ilicit, apoi se
ntoarse cu pai mari ctre biroul ei.
Birgit era scund i vioaie, cu obraji rozalii i pr blond,
avnd alura unui boxer dornic de lupt. Pe fa i apru
imediat un zmbet irezistibil. Biroul ei era la fel de frust ca i
ncperea mare, radiind acelai aer auster.
La zece inem conferina, explic ea pe nersuflate n
timp ce i strngea mna.
Se exprima la fel ca n mesajele trimise prin e-mail. Lui
Justin i convenea situaia Domnul Atkinson nu dorea s se
fac remarcat vorbind n german.
V place ceaiul?
Mulumesc. Dar nu e nevoie.
Ea trase dou scaune n apropierea unei msue scunde i
se aez pe unul dintre ele.
Dac ai venit n legtur cu spargerea, nu avem nimic
de declarat, l preveni ea
Ce spargere?
Nu are importan. Ne-au fost luate cteva lucruri.
Pesemne c aveam prea multe. Acum sunt mai puine.

Cnd s-a ntmplat asta?


Ea ridic din umeri:
De mult. Sptmna trecuta.
Justin scoase un carneel din buzunar i, n stilul
remarcat la Lesley, l deschise pe genunchi.
M intereseaz activitatea pe care o desfurai, spuse
el. Ziarul meu intenioneaz s publice o serie de articole
despre companiile productoare de medicamente i lumea a
treia. O s-i spunem Negustorii de medicamente. Va fi
despre faptul c aceste ri nu au putere economic de
consum i despre ct de rspndite sunt bolile n unele ri,
n timp ce profiturile merg n altele.
Se pregtise pentru a vorbi ca un adevrat ziarist, dar nu
era sigur c reuea.
Sracii nu pot plti, de aceea mor. Ct vreme mai
poate continua aceast situaie? S-ar prea c mijloace
avem, dar ne lipsete voina. Ceva de genul sta..
Spre uimirea lui, ea i zmbea larg.
Vrei s v dau rspunsuri la aceste ntrebri simple
pn la ora zece?
V-a ruga s-mi spunei ce anume face Hippo, cine v
finaneaz, care v sunt atribuiile, ca s m exprim astfel,
preciza el cu un aer grav.
Ea ncepu s vorbeasc, iar el scria n carnetul de pe
genunchi. Din ceea ce i spunea Justin i ddu seama c
Birgit i servea prezentarea oficial, dar se prefcu din
rsputeri s asculte n timp ce nota. Se gndi c aceast
femeie fusese prietena i aliata Tessei fr s o fi vzut
vreodat, iar dac s-ar fi ntlnit, amndou s-ar fi felicitat
pentru alegerea fcut. Socotea c existaser destule motive
pentru executarea spargerii i unul dintre ele era acela de a
asigura acoperirea necesar pentru instalarea de dispozitive
pe care cei de la Externe le numeau cu ncntare mijloace
speciale, iar rezultatele exploatrii lor erau destinate doar
ctorva alei. i aminti din nou de cursul privind problemele
ce in de securitate de care beneficiase i de vizita n grup la
un laborator macabru, aflat ntr-un subsol, n spatele

Carlton Gardens, unde cursanii puteau admira cu propriii


ochi cele mai neateptate locuri pentru plasarea de mijloace
de ascultare superminiaturizate. Trecuse vremea instalrii n
ghivece de flori, n lampadare, n trandafirii din ipsos de pe
tavan, n ornamentele n relief i n ramele de tablouri,
pentru c acum dispozitivul se putea plasa n orice obiect
imaginabil, ncepnd cu capsatorul de pe biroul lui Birgit i
terminnd cu haina de erpa atrnat pe u.
Scrisese ceea ce dorise i, evident, ea declarase doar ceea
ce voise, fiindc tocmai se ridicase i cuta printr-un teanc
de pliante de pe un raft, vrnd s gseasc o prezentare
general pentru a i-o da drept semn c voia s-l vad plecat
din birou ct mai curnd, ca s nu ntrzie la conferina
programat pentru ora zece. n timp ce scormonea printre
hrtii, i vorbi fr s-i dea seama despre Agenia pentru
Controlul Medicamentelor din Germania, afirmnd, la un
moment dat, c aceasta era, de fapt, o fanto. Iar
Organizaia Mondial a Ocrotirii Sntii primea bani din
America, adug ea dispreuitoare, ceea ce nseamn c
favorizeaz marile corporaii, cutnd marile profituri, motiv
pentru care nu agreeaz hotrrile radicale.
Dac mergi la o adunare a Organizaiei Mondiale ce
vezi? i adres ea o ntrebare retoric nmnndu-i cteva
pamflete. i vezi pe cei ce fac lobby, pe cei de la relaiile cu
publicul, angajai ai concernelor farmaceutice. Cu zecile. De
la un singur mare productor sau, poate, de la trei-patru.
V invitm la mas. Venii la ntrunirea noastr ce se
desfoar pe durata weekendului. Ai citit aceast lucrare
minunat scris de profesorul cutare? Iar lumea a treia nu e
complicat. rile acelea nu au bani, dar nici experien. Cu
limbajul lor diplomatic i apelnd la tot felul de tertipuri,
susintorii le intr pe sub piele imediat.
Se oprise din tirad i se uita ncruntat spre el. Justin
inea carnetul deschis ctre ea sugerndu-i din priviri s
citeasc. l ridicase n dreptul feei pentru ca ea s-i poat
vedea expresia, ct timp citea mesajul; iar expresia lui, voia

el s spere, era convingtoare i, n acelai timp, linititoare.


Ca s ntreasc gestul, ntinsese degetul arttor al minii
stngi, care rmsese liber, n semn de atenionare.
SUNT SOUL TESSEI QUAYLE I NU AM NCREDERE N
ACESTE ZIDURI. NE PUTEM NTLNI AST-SEAR LA
CINCI I JUMTATE N FAA VECHIULUI FORT?
Ea citi mesajul, se uit n ochii lui peste degetul ridicat n
aer i rmase aa fr s clipeasc, iar el vorbi ca s umple
tcerea, spunnd primul lucru care i veni n minte.
Deci, afirmai c ar fi nevoie de un organism
independent care s aib puterea de a controla aceste
companii? ntreb el i, dei nu intenionase asta, lu un ton
agresiv. S le reducem influena?
Da, rspunse ea, cu un calm perfect. Cred c ar fi o idee
excelent.
Trecu pe lng femeia cu puloverul pe gt i i fcu semn
amical cu mna, considernd c tot astfel ar proceda i un
ziarist adevrat.
Am terminat, o asigur el. Tocmai plecam. V
mulumesc pentru amabilitate.
Aa c nu va fi nevoie s telefonezi la poliie pentru a
anuna c n sediul vostru a ptruns un impostor, gndi el.
Pi pe vrfuri prin clas i mai fcu o ncercare de a
smulge mcar un surs din partea nvtoarei care arta ca
un om hruit.
Asta-i ultima oar, i promise el, dar singurii care-i
zmbir fur putii.
Pe strad, cei doi btrni continuau s atepte trecerea
cortegiului mortuar. ntr-o limuzin Audi parcat lng
trotuar dou femei cu figurile concentrate studiau o hart.
Reveni la hotel i, dintr-o toan pe care nu i-o putu explica,
ntreb la recepie dac primise vreo scrisoare. Nu primise.
Ajuns n camer, smulse din carnet pagina acuzatoare, apoi
pagina urmtoare, deoarece scrisul se imprimase i pe
aceasta. Le arse pe amndou n lavoar i ddu drumul la

ventilator pentru a mprtia fumul. Se lungi n pat


ntrebndu-se ce fceau spionii ca s-i omoare timpul. Aipi
i l trezi soneria telefonului. Ridic receptorul i-i aduse
aminte s se prezinte Atkinson. Era menajera care verifica,
dup spusele ei. i-i cerea scuze. Ce anume verific, pentru
numele lui Dumnezeu? Dar spionii nu pun asemenea
ntrebri cu voce tare. Nu in s ias n eviden. Spionii stau
lungii n paturi albe, aflate n orae cenuii i ateapt.
***
Vechiul fort al oraului Bielefeld se nla pe un deal nalt
i nverzit, de unde se vedeau alte dealuri nvluite n nori.
Printre contraforturile npdite de ieder se ntindeau
parcrile, se aflau bncile pentru picnic i grdinile
administrate de primrie. n lunile calde, acesta era locul
preferat de ctre oreni pentru plimbri pe aleile mrginite
de arbori, admirnd irurile de flori aranjate ordonat, pentru
ca apoi s ia un prnz stropit cu bere la restaurantul numit
Vntorul. n lunile cenuii ns aceast zon prea un
teren de joac prsit, nvluit de negura norilor. Aa i se
pru spre sear lui Justin, dup ce plti oferului de taxi i,
fiindc ajunsese cu douzeci de minute mai devreme, fcu o
recunoatere a locului ales de el pentru ntlnire care, spera
el, nu va trezi bnuieli. Parcrile pustii, tiate n coasta
dealului, erau pline de bli. De pe pajitile mbibate cu ap
de ploaie cteva inscripii ruginite l preveneau s aib grij
de cine. Pe o banc din apropierea parapetelor, doi veterani
purtnd paltoane i fulare stteau drepi ca nite militari,
studiindu-l. S fi fost aceiai doi btrni cu plrie de azidiminea care ateptau nu se tie ce nmormntare? De ce
m fixeaz astfel? Sunt, cumva, evreu? Sau polonez? Ct are
s mai treac pn cnd Germania voastr o s devin o ar
european oarecare i plicticoas ca toate celelalte?
Doar un drum ducea ctre fort i l urm, pind pe
mijlocul lui pentru a nu clca prin valurile de frunze moarte.

La sosire, voi atepta pn parcheaz i, abia dup aceea,


voi vorbi cu ea, hotr el. i mainile au urechi. ns,
maina lui Birgit nu avea urechi, fiindc era biciclet. La
nceput, i aminti de o amazoan fantomatic, ndemnndui bidiviul ndrtnic peste coama dealului, n vreme ce
pelerina din plastic flutura n urma ei. Hamul fluorescent
semna cu o cruce de cavaler teuton. ncetul cu ncetul,
fantasma ei se materializa i se dovedi a nu fi nici nger, nici
vreun mesager epuizat care s anune rezultatul btliei, ci o
tnr mam purtnd pelerin i pedalnd pe biciclet. Iar
sub pelerin se vedeau dou capete, nu doar unul, cel de-al
doilea fiind al fiului ei blond i simpatic, legat bine pe
scaunul fixat n spatele eii, avnd cam un an i jumtate
cam att i ddea ochiul neexersat al lui Justin.
Imaginea amndurora i se pru extrem de ncnttoare,
att de plcut absurd i atrgtoare nct, pentru prima
oar de la moartea Tessei, izbucni n hohote nestvilite de
rs sincer.
Dac ai venit pe neateptate, unde era s gsesc pe
cineva s stea cu copilul? l ntreb Birgit, parc jignit de
veselia lui.
Nici nu era nevoie, ar fi fost pcat! N-are importan, e
minunat! Cum l cheam?
Carl. Dar pe tine?
Carl i transmite toat dragostea Maina-elefant pe
care i-ai trimis-o l-a scos cu totul din mini pe Carl Sper
din toat inima c i bebeluul tu va fi la fel de frumos ca
el.
Justin i art paaportul sub numele de Quayle. Ea l
cercet: nume, vrst, fotografie, mutndu-i privirea de la
document la faa lui i msurndu-l cu ochi sinceri.
I-ai spus odat c e waghalsig, ncepu el i i urmri
ncruntarea transformndu-se n zmbet, n timp ce i
scoase pelerina i o nfur, dndu-i lui s in bicicleta,
pentru ca ea s poat desface centurile care l ineau pe Carl
legat pe scunelul din spatele eii.

Dup ce-l eliber pe copil i-l puse jos, desfcu desaga de


pe cadrul bicicletei i se ntoarse cu spatele ctre Justin,
pentru ca acesta s-i dea jos geanta pe care o purta n spate:
biberonul lui Carl, un pachet de Knckerbrot, scutece de
schimb i dou baghete cu unc i brnz nvelite ntr-o
hrtie prin care nu trecea grsimea.
Justin, ai mncat astzi?
Nu prea
Bun. Atunci putem mnca. i dup aceea n-o s mai
fim att de agitai. Carlchen, du machst das bitte nicht. S ne
plimbm. Cari e n stare s mearg la nesfrit.
Agitat? Cine e agitat? Prefcndu-se c studiaz norii
amenintori de ploaie, Justin se rsuci ncet, innd capul
ridicat spre cer. Cei doi stteau n acelai loc, precum dou
sentinele n poziie de drepi.
***
Nu tiu ct material a disprut, se plnse Justin dup
ce i povesti istoria laptopului Tessei. Am impresia c era
considerabil mai mult coresponden ntre voi, pe care nu a
tiprit-o.
N-ai citit despre Emrich?
Doar c a emigrat n Canada. i c nc lucra la K.V.H.
Deci, nu tii despre situaia ei de acum, despre
problema pe care o are?
S-a certat cu Kovacs.
Kovacs nu nseamn nimic. Emrich s-a certat cu K.V.H.
De ce Dumnezeu?
Dypraxa. Ea consider c a identificat o serie de efecte
secundare extrem de duntoare. K.V.H. socotete c ea se
nal.
i ce i-au fcut? ntreb Justin.
Deocamdat i-au distrus reputaia i cariera.
Doar att?
Att.

Continuar s se plimbe o vreme fr s mai discute, n


vreme ce Cari alerga ba n faa, ba n urma lor, aplecndu-se
mereu s ridice castane de pe jos i trebuind s fie convins
s nu le bage n gur. Ceaa ce cdea spre sear cotropise ca
o mare golul dintre dealurile unduitoare, transformnd
vrfurile lor rotunjite n insule.
Cnd s-a ntmplat asta?
E n desfurare. Ea fost dat afar de la K.V.H. i apoi
destituit de consiliul de conducere al Spitalului Universitar
Dawes. A ncercat s publice ntr-o revist medical un
articol referitor la Dypraxa, dar contractul ei cu K.V.H. avea o
clauz de confidenialitate, de aceea K.V.H. a deschis
tribunal att mpotriva ei, ct i a revistei i nu a permis
distribuirea numrul respectiv.
A intentat aciune n justiie. Nu a deschis tribunal.
E totuna.
Iar tu i-ai spus Tessei despre asta? Cred c a fost
cutremurat.
Sigur, i-am spus.
Cnd?
Birgit ridic din umeri:
Poate acum trei sptmni Poate dou A disprut i
corespondena noastr.
Vrei s spui c i-au buit computerul?
A fost furat. La acea spargere fcut la noi. Nu
descrcasem mesajele ei i nici nu le tiprisem. Asta e.
Asta e, o aprob Justin n gnd.
Ai idee cine l-a luat?
Nimeni. Cnd e vorba de corporaii, nu exist nume.
Marele ef l cheam pe adjunct, adjunctul i cheam
secretarul personal, acesta vorbete cu eful securitii
corporaiei, care discut cu prietenii lui, care vorbesc la
rndul lor cu ali amici. Aa se procedeaz. Nu eful,
adjunctul, secretarul sau adjunctul de la Serviciul de
Securitate. Nu corporaia. Absolut nimeni, pn la urm
Dar treaba se face. Fr hrtii, fr cecuri sau contracte.

Nimeni nu tie nimic. Nimeni n-a trecut pe acolo. Dar


lucrurile se rezolv
Dar poliia?
Ah, poliia noastr e tare harnic. Dac ne-am pierdut
computerul, trebuie s comunicm companiei de asigurri i
s cumprm altul nou, nu s-i scim pe cei de la poliie.
Pe Wanza ai cunoscut-o?
Doar n spital. Era deja foarte bolnav. Tessa i-a scris
despre Wanza?
Mi-a scris c a fost otrvit. C Lorbeer i Kovacs
veniser s o viziteze n spital i c bebeluul a supravieuit,
iar Wanza, nu. C medicamentul a ucis-o. Pesemne c a dato gata combinaia. Poate era prea slab, n-a avut prea mult
esut gras care s atenueze efectul medicamentului. Poate
c, dac-i ddeau o doz mai mic, ar fi trit. Poate K.V.H.
rezolv problema farmacocinetic pn s-l vnd n
America.
Aa a spus Tessa?
Sigur. Wanza a fost un cobai. Am iubit-o, iar ei au
ucis-o. Tessa.
Justin protesta deja:
Birgit, pentru numele lui Dumnezeu, dar cum rmne
cu Emrich? Dac Emrich, ca unul dintre descoperitorii
medicamentului, l-a declarat duntor, atunci sigur
Birgit l ntrerupse fr s stea mult pe gnduri:
Emrich exagereaz. ntreab-o pe Kovacs! ntreab-i pe
cei de la K.V.H! Contribuia Larei Emrich la descoperirea
moleculei Dypraxa a fost absolut nensemnat. Kovacs a fost
geniul, Emrich era asistenta ei de laborator, Lorbeer era
manipulatorul. Bineneles, fiindc Emrich era amanta lui
Lorbeer, importana ei a devenit mai mare dect era n
realitate.
Lorbeer unde e acum?
Nu se tie. Emrich nu tie, K.V.H. nu tie sau aa
spune n ultimele cinci luni a fost invizibil. Poate c l-au
ucis i pe el.

Unde se afl Kovacs?


Cltorete. Umbl att de mult, nct cei de la K.V.H.
nu ne pot spune niciodat unde e sau va fi. Sptmna
trecut a sosit n Haiti, poate, acum trei sptmni era la
Buenos Aires sau Tombouctou. Dar rmne un mister unde
se va afla mine sau sptmna viitoare. Adresa ei e
confidenial, normal, la fel i numrul de telefon.
Lui Carl i se fcuse foame. Acum, tra nepstor cte-o
crengu printr-o bltoac, pe urm ipa ca din gur de arpe
c vrea s mnnce. Se aezar pe o banc i Birgit i ddu
s sug din biberon.
Dac n-ai fi tu, ar mnca i singur, spuse ea cu
mndrie. Ar umbla ca un mic beivan de colo-colo cu sticla la
gur. Acum ns are cine s-l admire, aa c vrea s i se dea
atenie.
Ceva din ceea ce chiar ea spusese i aminti de durerea lui
Justin.
Nici nu tii ce ru mi pare, Justin, murmur ea. Cum
a putea s-o spun?
Zisese totul pe neateptate i cu atta delicatee, nct, de
ast dat, el nu gsi necesar s spun mulumesc, da,
da, ngrozitor, eti prea bun sau orice alt expresie
lipsit de noim, pe care nvase s o rosteasc atunci cnd
oamenii se simeau datori s exprime ceea ce nu putea fi
spus.
***
i reluaser plimbarea, iar Birgit retria surpriza
provocat de spargere.
Am sosit la birou diminea. Colegul meu Roland era
plecat la o conferin la Rio. Altfel, era o zi normal. Uile
ncuiate, trebuie s le descui, nu? La nceput, n-am remarcat
nimic. Asta-i problema Ce ho ncuie uile la plecare? i
poliia a pus ntrebarea asta. nuntru nu era prea ordine,
dar i asta e normal. La Hippo, facem singuri curenie. Nu
ne putem permite s pltim o menajer i, uneori, avem prea

mult de lucru i ne e prea lene ca s mai punem ordine n


lucruri.
Trei femei cu biciclete trecur cu un aer solemn prin
dreptul lor, ddur roat parcrii i revenir, defilnd pe
lng ei i apoi coborr dealul. Justin i aduse aminte de
cele trei bicicliste de diminea.
M-am dus s verific telefonul. La Hippo avem robot. Un
aparat simplu, de vreo sut de mrci, totui e vorba de o
sut i nu l-a luat nimeni! Avem corespondeni n toat
lumea, de aceea ne trebuie robotul. Lipsea caseta. Drace, am
zis, cine a luat nenorocita aia de band? M-am dus n biroul
cellalt s caut alt caset. Computerul lipsea. Ei, drcie,
mi-am spus, cine e dobitocul care a mutat computerul i
unde l-a pus? E un computer mare, compus din dou
module, nu poi s-l miti din loc, de aceea are roi. Avem o
fat nou, avocat n devenire, grozav, totui nou. Beate,
draga mea, zic eu, unde naiba e computerul nostru? Apoi
am nceput s caut. Computerul. Casetele. Dischetele.
Dosarele. Toate lipseau, iar uile erau ncuiate. N-au luat
nimic altceva de valoare. Nici banii dintr-o caset, nici
cafetiera, nici radioul sau televizorul sau casetofonul. Nu e
vorba de drogai. Sunt hoi profesioniti. Iar pentru poliie nu
sunt infractori. De ce-ar ncuia uile? Poate tii tu
Ca s ne anune, i rspunse Justin dup o lung
tcere.
Poftim? Ce s ne anune? Nu neleg.
Au ncuiat uile i n cazul Tessei.
Explic-mi, te rog. Ce ui?
Ale jeepului. Dup ce au ucis-o. Au ncuiat uile pentru
ca hienele s nu poat scoate cadavrele de acolo.
De ce?
Ne anunau c trebuie s ne fie team. Acesta e mesajul
ce l-au introdus i n laptopul Tessei. Pentru ea sau pentru
mine. Avertisment: nu continua ceea ce faci! I-au transmis
i o ameninare cu moartea. Am aflat despre asta abia acum
cteva zile. Ea nu mi-a zis nimic.

nseamn c a fost curajoas.


Apoi i aduse aminte de baghete. Se aezar pe alt banc
i le mncar, n vreme ce Carl molfia un biscuit i ngna
un cntecel, iar cele dou santinele mrluiau nevzute de
ei n josul dealului.
Se poate trage vreo concluzie din ceea ce au luat? Ori
au luat totul la grmad, fr discernmnt?
Au furat la grmad, dar se pare c au cutat ceva
anume. Roland spune c au luat fr discernmnt, dar el e
cam delstor, ntotdeauna a fost mai calm. Seamn cu un
atlet a crui inim bate de dou ori mai rar dect e normal,
pentru ca mai apoi s poat alerga mai iute dect toi ceilali.
Dar numai cnd are el chef. Cnd crede c-i este de folos,
bag vitez. Cnd simte c nu se poate face nimic, zace
lungit n pat.
Aadar, care a fost rostul spargerii?
Birgit se ncrunt la fel ca Tessa, bg Justin de seam.
Era concentrarea celui ce judec lucrurile din punct de
vedere profesional. Aa cum proceda i cu Tessa, nu fcu
niciun efort s tulbure linitea necesar evalurii.
Cum ai tradus waghalsig? l ntreb ea dup o vreme.
Necugetat, cred. Sau poate imprudent. De ce?
Atunci am fost i eu waghatsig, zise Birgit.
Carl voia s fie dus n brae, ceea ce, dup spusele ei, era o
noutate absolut. Justin reui s o conving fr prea multe
insistene c putea s duc i el o astfel de povar. Avur
ceva de furc pn cnd Birgit reui s-i desfac marsupiul
de pe umeri ca s i-l dea lui i abia dup ce se declar
mulumit de modul cum sttea pe el l ridic pe Carl i-l
dscli s se poarte frumos cu noul lui amic.
Am fost mai ru dect waghalsig. Am fost de-a dreptul
dobitoac.
i muc buzele drept pedeaps pentru ceea ce avea s
mrturiseasc.
Ne-a fost trimis o scrisoare. Sptmna trecut. Joi. A
venit prin curier de la Nairobi. Nu o scrisoare, ci un
document. aptezeci de pagini. Numai despre Dypraxa.

Istoric, caracteristici i efecte secundare. Lucruri pozitive i


negative, dar mai toate negative avnd n vedere decesele i
efectele secundare. Nu era semnat. Suna obiectiv din toate
punctele de vedere, dar, n alte privine, prea puin cam
haotic. Era adresat ctre Hippo, nu cuiva anume de la noi.
Doar Hippo. Domnilor i doamnelor de la Hippo.
n englez?
n englez, dar nu era scris de un englez, dup prerea
mea. Era scos la imprimant, aa c nu tim cine l-o fi
conceput. Cuprindea multe trimiteri la Dumnezeu. Eti
religios?
Nu.
Lorbeer este
***
Aburul burniei se transformase n picturi rare, mari i
grele, anunnd ploaia. Birgit sttea pe banc. Ajunseser la
un grup de leagne pentru copii nzestrate cu bare de
protecie de-a curmeziul scaunului, pentru a-i mpiedica s
alunece din ele. Trebui s-l urce pe Carl ntr-un leagn i
apoi s-i fac vnt. Copilul inea ochii pe jumtate nchii i
zmbea, iar Justin l legn cu o grij exagerat. Un
Mercedes alb cu plcue de nmatriculare de Hamburg urc
dealul ncet, trecu prin dreptul lor, ddu roat parcrii
inundate, dup care se ntoarse fr grab. Un brbat la
volan, un altul n dreapta oferului. Justin i aduse aminte
de cele dou femei din Audi-ul pe care l vzuse parcat n
aceeai diminea, cnd ieise n strad. Automobilul rul n
josul dealului.
Tessa spunea c tii toate limbile, spuse Birgit.
Asta nu nseamn c am i ceva de spus folosindu-le.
De ce zici c-ai fost waghalsig?
Te rog s traduci prin dovad de prostie.
Bun, de ce-ai fost proast?

Am fost proast, pentru c, dup ce curierul ne-a


predat documentul de la Nairobi, am nceput s m agit i iam telefonat Larei Emrich la Saskatchewan i i-am zis:
Drag Lara, ascult, am primit un istoric lung, anonim, cu
accente mistice, de-a dreptul nebunesc i extrem de
convingtor privind Dypraxa, fr adres, nedatat, de la
cineva cred c de la Markus Lorbeer. Prezint decesele
provocate de interaciunea dintre medicament i alte
substane i asta te va ajuta tare mult la proces. Eu m-am
bucurat fiindc documentul purta, de fapt, numele ei. Era
intitulat Doctorul Lara Emrich are dreptate. Nu-i tocmai
sntos, i-am spus eu, dar are tonul vehement al unei
declaraii politice. De asemenea e foarte polemic, foarte
religios i vehement la adresa lui Lorbeer. Atunci el l-a
ntocmit, a zis ea. Markus se autoflageleaz. E firesc.
Ai ntlnit-o pe Emrich? O cunoti?
Ca i pe Tessa. Prin e-mail. Deci, ne-am mprietenit prin
mesaje electronice. n ziar se afirm c Lorbeer a stat ase
ani n Rusia, doi ani sub vechiul regim comunist i patru n
condiiile noului haos. I-am comunicat asta Larei, care tia
deja. Potrivit ziarului, Lorbeer a fost agentul unor concerne
farmaceutice occidentale, curtndu-i pe funcionarii rui din
domeniul sntii, vnzndu-le medicamente din Occident,
i-am spus eu. Tot n ziar apare c, n ase ani, a avut de-a
face cu opt minitri ai Sntii. Tot ziarul public o glumi
referitoare la aceast perioad, iar cnd m pregteam s i-o
spun Larei, ea m-a ntrerupt, citnd-o exact cum apare n
document. Minitrii rui ai Sntii au sosit ntr-o main
Lada i au plecat ntr-un Mercedes. E una dintre glumele
preferate ale lui Lorbeer, mi zice ea. Asta ne-a convins pe
amndou c Lorbeer este autorul documentului. Este
confesiunea unui masochist. Tot de la Lara am aflat c tatl
lui Lorbeer a fost luteran din Germania, calvin nfocat, foarte
sever, ceea ce explic de ce fiul are concepii religioase
morbide i dorina de a se confesa. Ai cunotine de
medicin? Chimie? Poate puin biologie?

Educaia mea a fost prea costisitoare ca s le cuprind


i pe acestea, mi pare ru!
Lorbeer susine n confesiunea lui c acionnd n
favoarea K.V.H. a obinut aprobarea Dypraxei cu ajutorul
linguelilor i mitei. Descrie cum i-a cumprat pe unii nali
funcionari din domeniul sntii, grbind testele clinice,
nregistrarea i aprobarea medicamentelor i a licenelor de
import i cum i-a ndestulat pe toi funcionarii. La Moscova,
aprobarea unui medicament de ctre persoanele cu greutate
din lumea medical putea fi cumprat cu douzeci i cinci
de mii de dolari. Aa scrie el. Problema este c, dac
mituieti pe cineva trebuie s le dai partea i celor pe care
nu-i alegi, altfel vor denigra descoperirea din invidie sau din
ranchiun. Nici n Polonia nu s-a petrecut altfel, dar a costat
mai puin. n Germania influenarea a fost mai subtil, dar
nu foarte. Lorbeer scrie c, ntr-o anumit ocazie, cu bani de
la K.V.H., a nchiriat un avion cu reacie de mare capacitate
pentru a duce optzeci de doctori germani ntr-o vizit de
prezentare tocmai n Thailanda.
n timp ce relata acest lucru, Birgit surdea.
Educaia le-a fost asigurat n cursul cltoriei prin
filme i prelegeri, plus caviar, brandy i whisky de colecie.
Totul trebuie s fie de cea mai bun calitate, zice el, fiindc
doctorii buni din Germania s-au nrvit de ceva vreme. Nu-i
mai intereseaz ampania. n Thailanda, doctorii au putut
face tot ce doreau; au fost asigurate distracii pentru cei
dornici, inclusiv companie atrgtoare. Lorbeer a organizat
personal nchirierea unui elicopter care s arunce orhidee pe
o anumit plaj unde se relaxau doctorii i nsoitoarele lor.
n drum spre cas nu a mai fost nevoie de alt instructaj. Toi
doctorii tiau totul pe dinafar. Trebuia doar s in minte
cum s-i scrie indicaiile de administrare i articolele
savante.
Dar, dei rdea, istorisirea o tulbura, i de aceea simea
nevoia s mai ndulceasc lovitura.

Justin, asta nu nseamn c Dypraxa e un medicament


duntor. Dypraxa e un medicament foarte bun la care nu sau nc ncheiat testrile. Nu toi medicii pot fi cumprai, nu
toate companiile farmaceutice sunt neglijente i lacome.
Fcu o pauz, contient de faptul c vorbea prea mult,
dar Justin nu fcu nicio ncercare de a o descuraja.
Industria farmaceutic modern exist de numai aizeci
i cinci de ani. Are oameni bine pregtii, a realizat miracole
pentru oameni i societate, dar mentalitatea celor ce lucreaz
n domeniu nu a evoluat. Lorbeer scrie c unele concerne iau ntors spatele lui Dumnezeu. Face mereu referiri la Biblie,
pe care eu nu le neleg. Pesemne c nu-l neleg pe
Dumnezeu.
Carl adormise n leagn, de aceea Justin l ridic i, cu o
palm pe spatele lui nfierbntat, l plimb ncolo i ncoace
pe alee.
ncepusei s-mi povesteti despre discuia telefonic pe
care ai avut-o cu Lara Emrich, i reaminti Justin.
Da. Dar am schimbat dinadins subiectul, deoarece mi-e
ruine de ct de proast m-am dovedit. Dac te deranjeaz,
pot s-l iau eu n brae.
Nu m deranjeaz.
Mercedes-ul alb oprise la poalele dealului. Cei doi brbai
rmseser n maini
La Hippo am crezut ani de zile c ne sunt ascultate
convorbirile i chiar ne mndrim, oarecum, din cauza asta.
Din cnd n cnd, ne este cenzurat i corespondena. Ne
trimitem nou nine scrisori i constatm c ntrzie i vin
ntr-o cu totul alt prezentare. De multe ori, chiar ne-am
gndit s includem informaii false pentru Organy.
Pentru ce?
Aa se exprim Lara. E un cuvnt rusesc de pe vremea
comunismului. nseamn organe de stat.
O s-l adopt i eu nentrziat.
Deci, se poate ca Organy s fi ascultat cum rdeam i
ne amuzam la telefon cnd i-am promis Larei c-i voi trimite
o copie a documentului n Canada. Lara a spus c, din

nefericire, nu are fax, fiindc i-a cheltuit banii pe avocai i


nu-i este permis accesul n incinta spitalului. Dac ar fi avut
fax, poate c acum n-ar mai fi fost nicio problem. Ar fi avut
o copie a mrturisirii lui Lorbeer, chiar dac noi am fi
pierdut-o. Ar fi fost salvat totul. Poate. Totul e sub semnul
incertitudinii. Nu mai avem nicio dovad.
Nu l-ai trimis prin e-mail?
Ea nu mai are e-mail. Computerul ei a fcut infarct a
doua zi dup ce a ncercat s-i publice articolul i nc nu
i-a revenit.
Rmase aezat, rbdnd cu stoicism, dei se vedea c era
iritat.
i atunci? o mboldi Justin.
Atunci nu avem documentul. L-au furat o dat cu
computerul, dosarele i benzile. I-am telefonat Larei seara, pe
la cinci, ora Germaniei. Am ncheiat convorbirea n jur de
ase fr douzeci. Era emoionat, foarte fericit La fel
eram i eu. Ateapt numai pn o s afle Kovacs despre
asta, zicea mereu. Aa c am vorbit ndelung i am rs i
mie nu mi-a trecut prin minte s fac o copie a confesiunii lui
Lorbeer, zicndu-mi c aveam timp i a doua zi. Am pus
documentul n seif i l-am ncuiat. Sprgtorii au avut cheia.
Tot aa cum au ncuiat uile la plecare, au nchis i seiful
dup ce au furat documentul. Dac te gndeti bine la toate,
lucrurile in de domeniul evidenei. Pn la data aceea, ei nu
existau. Cum procedeaz un ef cnd are nevoie de o cheie?
Le spune subalternilor s afle ce fel de seif avem, apoi i
telefoneaz celui care a fabricat seiful i cere ca subalternii
acestuia s fac o copie a cheii. n lumea efilor, e o chestie
normal.
Mercedes-ul alb nu se clintise. Pesemne c i acest lucru
era normal
***

Gsir un refugiu acoperit cu tabl zincat. Erau


nconjurai de cteva iruri de scaune pliante care stteau
legate cu lanuri ca nite deinui. Ploaia rpia cu sunet
metalic pe acoperi i apa iroia la picioarele lor, formnd
mici priae. Carl revenise n braele mamei. Sttea adormit
la pieptul ei, cu capul aezat n scobitura umrului. Ea
desfcuse o umbrel de soare i o inea deasupra lui. Justin
rmase izolat pe banc, cu minile ntre genunchi de parc
se ruga i cu capul plecat deasupra minilor. Asta m-a
afectat cel mai mult la moartea lui Garth, i aduse el aminte.
Garth m-a mpiedicat s-mi desvresc educaia.
Lorbeer scria un novel, spuse ea.
Roman.
Novel e roman?
Da.
Atunci acest roman are un sfrit fericit chiar la
nceput. Au fost odat dou doctorie tinere i frumoase pe
nume Emrich i Kovacs. Amndou se angajeaz ca medici
interni la Universitatea Leipzig din Germania de Est.
Universitatea are un spital mare. Ele lucreaz n cercetare
sub ndrumarea unor profesori nelepi i viseaz c, ntr-o
bun zi, o s fac marea descoperire care va salva lumea.
Nimeni nu scoate o vorb despre zeul Profit, dect dac e
vorba de un profit pentru omenire. La spitalul din Leipzig
sosesc din Siberia muli germani rusificai i acetia sufer
de TBC. n lagrele sovietice cu regim penitenciar boala este
foarte rspndit. Toi pacienii sunt sraci, toi sunt bolnavi
i fr niciun fel de protecie, majoritatea prezint germeni
multirezisteni, muli mor. Semneaz orice, sunt gata s
ncerce orice, nu le vor face probleme. De aceea e normal ca
tinerele doctorie s poat izola bacterii i s efectueze
experiene cu remedii embrionice pentru TBC. Au loc teste pe
animale, poate au fcut teste i cu studeni de la Medicin i
cu ali interni. Studenii de la medicin nu au bani. Vor
deveni doctori cndva i, de aceea, i intereseaz procesul. Iar
de cercetrile lor rspunde un Oberarzt.
Doctor specialist

Echipa este condus de un Oberarzt pe care l


entuziasmeaz experienele. Echipa vrea s fie admirat cu
orice pre, aa c particip cu toii la experiene. Nimeni nu
dorete rul nimnui, nimeni nu este criminal. Sunt cu toii
tineri vistori, se ocup de un subiect pasionant, iar pacienii
sunt disperai. De ce nu?!
De ce nu?! murmur Justin.
i Kovacs are un prieten. Ea a avut mereu cte-un
prieten. Muli. Amicul acesta este polonez, biat bun.
Cstorit, dar ce conteaz?! i are laborator. Un laborator
mic, eficient i ingenios la Gdansk. Din iubire pentru Kovacs,
polonezul i spune c poate veni s se joace n laboratorul lui
oricnd are timp liber. Poate aduce pe cine dorete, de aceea
ea vine cu frumoasa ei prieten i coleg, Emrich. Kovacs i
Emrich cerceteaz, Kovacs i polonezul se iubesc, toat
lumea e fericit, nimeni nu vorbete de zeul Profit. Aceti
tineri i doresc doar gloria i, poate, o mic promovare. Iar
studiile lor dau rezultate ncurajatoare. Pacienii continu s
moar, dar oricum ar fi murit. Iar unii care trebuia s moar
supravieuiesc. Kovacs i Emrich sunt mndre. Scriu articole
pentru reviste medicale. Profesorul lor scrie i el ca s le
sprijine. Ali profesori scriu articole ca s-l ajute pe profesor,
toat lumea este fericit, fiecare l felicit pe cel de alturi;
nu exist dumani, deocamdat.
Carl se foiete pe umrul ei. Ea l bate moale pe spate i-i
sufl uor n ureche. Copilul surde i readoarme.
i Emrich are un amant. Ea are un so pe nume
Emrich, dar el n-o mulumete; suntem n Europa de Est,
toat lumea trebuie s fie cstorit. Pe amantul ei l cheam
Markus Lorbeer. Are certificat de natere sud-african; tatl e
german i mama olandez, iar el triete la Moscova ca agent
al marilor concerne farmaceutice, este liber profesionist, dar,
de asemenea, i antreprenor care identific posibilitile
interesante din domeniul biotehnologiei i le exploateaz.
Adic descoperitor de talente.

E mai n vrst dect Lara, probabil cu vreo


cincisprezece ani, a trecut prin multe, cum se spune, e un
vistor ca i ea. Iubete medicina, dar nu e doctor. l iubete
pe Dumnezeu i iubete omenirea, dar i banii i pe zeul
Profit. De aceea, el scrie: Tnrul Lorbeer este un credincios,
l ador pe Dumnezeul cretinilor, ador femeile, dar i pe
zeul Profit. Pentru el asta nseamn prbuirea. Crede n
Dumnezeu, dar l nesocotete. Personal, resping o astfel de
atitudine, dar nu are importan. Pentru un umanist,
Dumnezeu reprezint o scuz pentru a nu te mai purta
omenete. Vom fi oameni i n viaa de apoi, dar, ntre timp,
realizm profituri. Asta e! Lorbeer a primit darul
nelepciunii de la Dumnezeu cred c prin asta se refer la
molecul i l-a vndut diavolului. Bnuiesc c are n
vedere K.V.H.-ul. Apoi mai scrie c, atunci cnd Tessa l-a
vizitat n deert, i-a mrturisit toate pcatele.
Justin se ridic brusc.
Zice el asta? I-a spus Tessei? n spital? Unde s-a dus ea
ca s-l ntlneasc? n care deert? La ce Dumnezeu face
aluzie?
Aa cum i-am spus, documentul e cam tembel. O
numete Abbott (Abatele). Cnd Abatele l-a ntlnit n
deert, Lorbeer a plns. O fi un vis, o arad. Lorbeer s-a
pocit n deert. Este Ilie sau Hristos, nu tiu. La o adic, m
cam dezgust. Abatele i-a cerut lui Ilie s explice n faa lui
Dumnezeu. Aadar, la aceast ntlnire n pustie, Lorbeer i-a
spus Abatelui cele mai ascunse pcate ale sale. Aa scrie.
Evident, avea multe pcate. Nu mi le aduc aminte pe toate. A
comis pcatul autoamgirii i pe cel al minciunii. Apoi vine
cel al trufiei, cred. Urmat de acela al laitii. Pentru asta nu
se iart pe sine deloc, ceea ce mi d satisfacie. Dar pesemne
c i el este satisfcut. Lara spune c Lorbeer e fericit doar
cnd se confeseaz sau face dragoste.
A scris toate astea n englez?
Ea aprob cu o micare din cap:
Un paragraf l-a scris ca n Biblie, iar n urmtorul
ddea informaii tehnice amnunite despre planificarea

deliberat deformat a testelor clinice, despre nenelegerile


dintre Kovacs i Emrich i despre problemele pe care le crea
Dypraxa cnd era administrat o dat cu alte medicamente.
Doar o persoan foarte informat putea cunoate asemenea
amnunte. l prefer pe acest Lorbeer celui obsedat de rai i
de iad, trebuie s recunosc.
Abbott era cu liter mic?
Cu majuscul Abatele a nregistrat tot ce i-am spus.
Dar mai era un pcat. El a ucis-o.
Ateptnd, Justin i fix privirea asupra lui Carl, care
dormea.
Poate nu n mod direct; se exprim cam ambiguu.
Lorbeer a ucis-o prin trdare. A comis pcatul lui Iuda
aadar el i-a tiat gtul cu propriile-i mini i l-a crucificat
pe Bluhm de un copac. Cnd i-am citit aceste cuvinte Larei,
am ntrebat-o: Lara, Markus afirm c a ucis-o pe Tessa
Quayle?
i ea ce i-a rspuns?
Markus n-ar fi fost n stare s-i ucid nici cel mai aprig
duman. Asta l chinuie cel mai ru, a zis ea. C e un om ru
cu o contiin bun. Ea e rusoaic, i sufer de depresii.
Dar, dac a ucis-o pe Tessa, nseamn c nu e un om
bun, nu?
Lara jur c asta este imposibil. Ea are multe scrisori
trimise de el. Nu poate dect s iubeasc fr speran. A
auzit multe mrturisiri de-ale lui, dar pe asta, nu,
bineneles. Markus e foarte mndru de pcatele lui, aa
susine ea. Dar el este vanitos i le i exagereaz. Are o fire
complicat, probabil c are o psihoz, dar tocmai de aceea l
iubete Lara.
Iar ea nu tie unde se afl Lorbeer?
Nu.
n lumina neltoare a amurgului, Justin rmase cu
privirea ndreptat fix nainte, fr a vedea ceva anume.
Iuda nu a ucis pe nimeni, obiect el. Iuda a trdat.
Dar efectul a fost acelai. Iuda a ucis prin trdare.

Justin contempl ndelung crepusculul.


Lipsete un personaj. Dac Lorbeer a trdat-o pe Tessa,
atunci cui a vndut-o?
Nu rezult prea clar. Poate forelor ntunericului. Nu
tiu dect ceea ce-mi amintesc.
Forele ntunericului?
n scrisoare vorbea de ele. Nu-mi place acest nume. Se
refer K.V.H.? Poate tie de alte fore.
Documentul aducea vorba de Arnold?
Abatele avea un ndrumtor. n document, acesta e
numit Sfntul. Sfntul l abordase pe Lorbeer n spital i-i
spusese c medicamentul Dypraxa era o unealt a morii.
Fiind doctor, Sfntul se artase mai precaut dect Abatele i
mai tolerant, deoarece se mai lovise de rutatea oamenilor.
Emrich deine marele adevr. Lorbeer e convins de asta.
Emrich cunoate totul, prin urmare nu-i este ngduit s
vorbeasc. Forele ntunericului sunt hotrte s ascund
adevrul cu orice pre. De aceea, Abatele trebuia ucis, iar
Sfntul crucificat.
Crucificat! Arnold?
n arada lui Lorbeer, forele ntunericului l-au trt
undeva i l-au btut n cuie de un copac.
Rmaser tcui amndoi, ruinai ntr-un fel sau altul.
Lara afirm c Lorbeer bea ca un rus, adug ea, parc
pentru a alunga ncordarea, ns Justin nu se ddu btut.
Scrie din deert, ns folosete serviciul de curierat din
Nairobi, se opuse el.
Adresa era btut la main, iar borderoul de expediie
era scris de mn. Pachetul a fost expediat de la Hotelul
Norfolk, din Nairobi. Mi-a venit greu s descifrez numele
expeditorului, dar mi s-a prut a fi McKenzie. Un nume
scoian? Dac pachetul nu ajungea la destinaie, nu trebuia
napoiat n Kenya. Trebuia distrus.
Borderoul de expediie avea un numr, presupun.
Era anexat la plic. Cnd am pus documentul n seif,
pn a doua zi diminea, l-am lsat n plic. Bineneles c a
disprut i plicul.

S revenim la serviciul de curierat. Trebuie s posede o


copie.
Serviciul nu avea trecut pachetul n evidene. Nici la
Nairobi, nici la Hanovra.
i cum o gsesc?
Pe Lara?
Picturile de ploaie rpiau pe acoperiul metalic, iar
luminile oranj ale oraului pulsau, aprnd i disprnd n
cea. Birgit rupse o fil din agend i scrise un numr lung
de telefon.
Are cas, dar nu pentru mult vreme. Altfel, va trebui
s te interesezi la universitate, dar s ai grij, fiindc toi o
detest.
Lorbeer fcea amor cu amndou, cu Kovacs i cu
Emrich?
Pentru el n-ar fi fost ceva neobinuit. Dar cred c
femeile s-au certat din cauza moleculei, nu a sexului.
Fcu o pauz i i urmri ochii. Justin privea fix n
deprtare, dar nu avea nimic de vzut n afara coamelor
dealurilor care se iveau ici i colo din cea.
Tessa mi-a scris de multe ori c te iubete, zise ea ncet,
nereuind s-i vad faa. Nu de-a dreptul, nici nu era
nevoie Zicea c eti un om de onoare, iar cnd va fi necesar
o vei dovedi.
ncepu s se pregteasc de plecare. Justin i ddu
marsupiul i mpreun l legar pe Carl pe portbagaj, apoi
aranjar mantaua de ploaie, astfel c acum i se vedea doar
capul ieit printr-o deschiztur.
Deci asta e, conchise ea. Mergi pe jos?
Pe jos.
Birgit scoase un plic din buzunarul interior al jachetei.
Asta e tot ce mi-am amintit din romanul lui Lorbeer. Am
notat pentru tine. N-am un scris prea cite, dar o s reueti
s-l descifrezi.
Eti prea bun, zise el i vr plicul n buzunar, pe sub
haina de ploaie.

Atunci, plimbare plcut, spuse ea.


Birgit vru s-i strng mna ns innd strns bicicleta,
se rzgndi i-l srut pe gur: un srut apsat, voit i,
bineneles, stngaci, de afeciune i de rmas-bun. Apoi
Justin i inu bicicleta pentru ca ea s-i poat fixa sub
brbie breteaua ctii, dup care ea sri pe a i pedal n
josul dealului.
***
Merg pe jos
Pomi s mearg, inndu-se pe mijlocul drumului i cu
ochii ateni la tufiurile tot mai ntunecate de rododendroni
aflate de o parte i de alta. La fiecare cincizeci de metri, se
aflau lmpi aprinse ce aruncau o lumin oranj. Cerceta
mereu petele de ntuneric dintre ele. Aerul nopii mirosea a
mere proaspete. Ajunse la poalele dealului i se apropie de
Mercedes-ul parcat, trecnd la zece metri de botul lui.
Dinuntru nu rzbtea nicio lumin. Pe scaunele din fa
stteau doi brbai, dar, judecnd dup siluetele lor
neclintite, nu erau aceiai care urcaser dealul pentru ca
apoi s coboare. Continu s mearg, iar automobilul l
depi. Nu-l lu n seam, dar, n imaginaia lui, cei doi nu-l
scpau din ochi. Mercedes-ul ajunse la o intersecie i coti la
stnga. Justin o lu la dreapta, ndreptndu-se spre licrirea
oraului. Pe lng el, trecu un taxi i oferul se oferi s-l ia.
Mulumesc, mulumesc, strig el bine dispus, dar prefer
s m plimb.
Nu mai primi rspuns. Acum era pe un trotuar, pe partea
dinspre strad. Mai travers o intersecie i ptrunse pe o
strad lturalnic, luminat puternic. Tineri i tinere cu ochi
ca de mori stteau pe treptele din faa ctorva intrri. La
colurile strzii, vzu civa brbai purtnd jachete din piele,
innd cte un cot ridicat n aer, vorbind la telefoane mobile.
Mai travers dou strzi i zri hotelul n faa sa.
n hol era agitaia inevitabil din fiecare sear. O delegaie
japonez tocmai se caza, aparatele de fotografiat sclipeau

orbitor, iar hamalii ngrmdeau valizele scumpe n singurul


lift al hotelului. Aezndu-se la coad, i scoase haina de
ploaie i o ag pe bra, avnd grij de plicul primit de la
Birgit, care se afla n buzunarul interior. Liftul cobor i se
trase napoi pentru a le permite femeilor s urce naintea lui.
Ajunse la etajul al treilea i constat c era singurul care
coborse. Coridorul urt cu dungi de lumin livid i aduse
aminte de Spitalul Uhuru. Din fiecare camer se auzeau
televizoare cu volumul dat tare. Avea camera 311, iar cheia
era, de fapt, o cartel din plastic cu o sgeat neagr
imprimat pe una dintre fee. Hrmlaia televizoarelor ce
parc se luaser la ntrecere l nfurie i chiar i trecu prin
minte s depun o plngere. Cum pot s-i scriu lui Ham n
vacarmul sta? Pi n ncpere, i aez haina de ploaie pe
un scaun i constat c propriul televizor era vinovat.
Probabil c n timp ce fcuser curat, cameristele i dduser
drumul i nu se mai sinchisiser s-l nchid la plecare. Se
apropie de aparat. Prezenta exact tipul de program pe care l
detesta n mod deosebit. O cntrea pe jumtate
dezbrcat urla din rsputeri n microfon, spre deliciul
publicului juvenil, n timp ce cdea o ninsoare iluminat
orbitor.
Acesta rmase ultimul lucru pe care l vzu nainte ca
lumina s se sting: fulgi de lumin alunecnd n jos pe
ecran. ntunericul l nvlui din toate prile i se simi lovit
cu pumnii i sufocat n acelai timp. Cineva i intui braele
de-a lungul trupului, iar altcineva i ndes o bucat aspr de
crp n gur. Alte brae l prinser de picioare ca la un
blocaj la rugby, se prbui, motiv pentru care socoti c
suferise un infarct. Teoria i se confirm cnd o a doua
lovitur i zdrobi stomacul i-l ls fr suflu, fiindc atunci
cnd ncercase s strige, nu se ntmplase nimic, nu avusese
voce i nici suflare, iar ghemotocul de crp l mpiedicase s
respire.
Simi nite genunchi pe piept. n jurul gtului se strngea
ceva, crezu c era vorba de un la i presupuse c avea s fie

spnzurat. n minte i apru limpede imaginea lui Bluhm,


intuit n cuie de un arbore. Simi mirosul puternic de
loiune de corp i-i aduse aminte de mirosul corporal al lui
Woodrow, de aceea i not n minte s adulmece scrisoarea
de dragoste a acestuia pentru a vedea dac mirosea la fel.
Vreme de o clip, lucru greu de nchipuit, Tessa i dispru
din minte. Zcea pe podea pe partea strng i ceea ce l
izbise att de violent n stomac, i zdrobi vintrele cu o lovitur
cumplit. I se pusese o cagul, dar, deocamdat, nu fusese
spnzurat i nc sttea pe o dung. Din cauza cluului i
venea s verse, dar nu putea scoate nimic pe gur, de aceea
simi voma scurgndu-i-se napoi pe gtlej. Se simi
rostogolit pe spate, cu minile desfcute larg, cu dosul
minilor lipit de covor i palmele n sus. O s m crucifice
ca pe Arnold. Dar n-o fceau, nc nu; i intuiau minile de
podea i, simultan, i le rsuceau, iar durerea era mai
cumplit dect i putuse nchipui c poate suporta: n brae,
n piept, n picioare i n vintre. V rog, gndi el. Nu mna
dreapt, altfel cum o s-i mai pot scrie lui Ham? i parc
atacatorii i auziser rugmintea, fiindc durerea ncet i
auzi o voce de brbat, dup toate probabilitile un german
din nord, poate de la Berlin i care prea destul de educat.
Brbatul ddu ordin ca porcul s fie ntors pe o parte i s-i
fie legate minile la spate, iar ordinul se ndeplini.
Domnule Quayle! M auzi?
Aceeai voce, dar, de ast dat, n englez. Justin nu-i
rspunse. Dar nu fcea asta din impolitee, ci pentru c
reuise s scuipe crpa din gur i vrsa din nou, iar voma i
se strecura pe dup gt, pe dedesubtul cagulei. Zgomotul de
la televizor sczu n intensitate.
De ajuns, domnule Quayle! Acum te opreti, bine? Ori
te alegi cu ceea ce s-a ales soia ta. M-auzi? Mai vrei puin
corecie, domnule Quayle?
Pronunarea numelui veni nsoit de o nou lovitur ntre
picioare.
Poate c ai surzit. O s-i lsm un bilet, bine? Pe pat.
Cnd te trezeti, o s-l citeti i o s-i aduci aminte. Dup

aceea, mergi napoi n Anglia, auzi? Nu mai pui ntrebri.


Mergi acas i eti biat de treab. Data viitoare, te omorm
ca pe Bluhm. i dureaz foarte mult. Ai auzit?
Ultimele cuvinte fur nsoite de un ut n vintre, drept
atenionare. Apoi Justin auzi ua nchizndu-se.
***
Zcea la pmnt, n propriul ntuneric i n propria-i
vom, pe partea stng, inndu-i genunchii strni pn
aproape de brbie i avnd minile legate la spate, iar easta
parc i fierbea din cauza durerilor ca nite ocuri electrice
sgetndu-i ntregul corp. Rmase prbuit ntr-o suferin
ntunecat i fcu inventarul prilor zdrobite picioare,
gambe, genunchi, vintre, pntec, inim, mini i constat
c toate erau la locul lor, asta dac nu-l nelau simurile. Se
for n legturi i avu senzaia c se rostogolete prin
crbuni ncini. Se ls moale din nou i o plcere teribil se
detept n el, crescnd i transformndu-se ntr-o senzaie
de triumf, luminoas, senzaia c ajunsese s se cunoasc pe
sine nsui. Mi-au fcut asta, dar eu am rmas acelai. M-am
clit. Sunt capabil. nuntrul meu exist un om care nu s-a
schimbat. Dac s-ar ntoarce i ar lua totul de la capt, tot n-ar
reui s ajung la acea parte de neatins. Am trecut prin
ncercarea de care m-am ferit toat viaa. Am trecut testul
durerii!
Apoi, fie c durerea se mai domoli, fie c natura i veni n
ajutor, aipi, cu gura nchis, respirnd pe nas prin bezna
umed i mpuit a cagulei. Televizorul funciona n
continuare; acum l auzea. Iar dac simul orientrii n-o
luase razna, era ndreptat spre el. Dar cagula era, probabil,
din dou straturi de pnz, deoarece nu reuea s vad
dect izbucnirile de lumin de pe ecran i cnd, cu dureri
insuportabile ale minilor, se rostogoli pe spate, nu vzu
lumina lmpii de pe tavan, dei ceilali o aprinseser cnd el
pise n camer i nu-i amintea s fi auzit declicul fcut de

comutator la plecarea lor. Se roti pe o parte i rmase


paralizat o vreme, ateptnd ca frma de trie din el s se
zbat pentru a iei din nou la suprafa. Gndete, omule!
Folosete-i mintea, e singurul lucru ce i-a rmas neatins!
De ce nu s-au atins de ea? Fiindc nu voiau s dea natere
unui scandal. Ceea ce nseamn c aceia care i-au trimis nu
doresc un scandal. Data viitoare te ucidem ca pe Bluhm
dar nu de data asta, orict de mult i-ar fi dorit s-o fac.
Atunci o s ip. S o fac? M rostogolesc pe podea, drm
mobilierul, lovesc cu picioarele n perei, sparg televizorul i
m comport ca un dement, pn cnd cineva socotete c nu
e vorba de doi amani care s-au lsat prad sadomasochismului extrem, ci de un englez btut i legat, cruia
i s-a pus o cagul peste cap?
Diplomatul cu experien din el i imagin cu durere n
suflet consecinele unei asemenea descoperiri. Hotelul
cheam poliia. Poliia i ia o declaraie i apeleaz la
consulatul britanic cel mai apropiat, n acest caz, la cel din
Hanovra, dac mai exist unul aici. Intr consulul de
serviciu, furios c tocmai a fost deranjat de la cin pentru a
examina un supus britanic btut i plin de snge, iar prima
lui reacie va fi s-i verifice paaportul, care, teoretic, nici nu
are vreo importan. Dac i aparine lui Atkinson, asta e o
problem, fiindc e fals. Un simplu telefon la Londra
lmurete chestiunea. Dac e pe numele de Quayle, se
schimb lucrurile, dar urmarea cea mai plauzibil ar fi cam
aceeai: primul avion spre Londra, fr alt cale de ales, i
un comitet de primire nedorit, care o s-l atepte pentru a-l
lua n primire de la aeroport.
Nu avea picioarele legate. Pn acum, nu ndrznise s le
desfac. Fcu asta, iar zona inghinal i pntecul i luar foc,
urmate la scurt timp de coapse i gambe. Dar era clar c-i
putea deprta picioarele; reui s i le apropie, pentru c
auzi clciele pantofilor lovindu-se. ncurajat de aceast
constatare, i lu inima n dini i se rostogoli pe burt i i
scp un rcnet. Apoi, i muc buzele, inndu-le strnse
ca s nu mai ipe.

Rmase ndrjit cu faa n jos. Rbdtor, atent s nu-i


deranjeze vecinii din camerele alturate, ncepu s se zbat
pentru a scpa din legturi.

XVII
Avionul era un Beecheraft vechi cu dou motoare, nchiriat
de O.N.U., care avea un cpitan de zbor n vrst de cincizeci
de ani, un pilot greu ncercat din Johannesburg. Mai era i
un copilot african cu perciuni lungi. n apropierea fiecruia
dintre cele nou scaune cu tapieria jerpelit se gsea cte o
cutie din carton pentru servirea prnzului. Decolarea avea
loc de pe Aeroportul Wilson, aflat alturi de cimitirul unde
fusese nmormntat Tessa i, n vreme ce toi cltorii din
cabin transpirau abundent n avionul ce atepta rbdtor
pe pist, Ghita i ncorda ochii pe fereastr pentru a zri
mormntul ei i se ntreb ct va mai dura pn va avea i
ea o piatr la cap. Nu reui totui s vad dect iarba
argintat de uscciune i un brbat mbrcat n rou,
culoarea tribului su, fr un picior i sprijinindu-se ntr-un
toiag, care i supraveghea caprele, apoi o turm de gazele
tresrind mereu i pscnd sub norii cenuiu-albstrui,
parc stivuii unul peste altul. Ghita i forase geanta de
voiaj s intre sub scaun, ns aceasta era prea voluminoas
i trebuise s-o mping cu picioarele ca s-i fac loc. Era
cumplit de cald iar cpitanul i avertizase deja pe pasageri c
nu vor avea aer condiionat dect dup decolare. n
compartimentul de deasupra capului i ngrmdise notiele
i documentele doveditoare c era delegat al naltei Comisii
pentru C.E.D.A.E. n compartimentul principal i pusese
pijamaua i hainele de schimb. Asta o fac pentru Justin.
Merg pe urmele Tessei. Nu trebuie s-mi fie ruine de lipsa
mea de experien sau de jocul dublu pe care-l fac.
n partea din spate a fuselajului, fuseser ngrmdii saci
cu preioasa miraa, o plant uor narcotic, aprobat de lege,
adorat de membrii triburilor din nord. Mirosul ei aducnd a
arome de pdure, cotropi, treptat, interiorul cabinei. n faa
Ghitei se aezaser patru lucrtori de la ajutoare, trecui prin
tot soiul de ncercri, doi brbai i dou femei. Probabil c
lor le aparinea miraa. Le invidie aerul ferm, nepstor,

hainele extrem de simple, cu aspect uzat. Apoi, i ddu


seama, cu o neptur de repro fa de sine, c acetia erau
de vrsta ei. i dori s poat nclca regula umilinei
deprinse prin educaie, aceea de a-i lipi clciele ori de cte
ori d mna cu o persoan superioar n rang, obicei ce-i
fusese inculcat de micue. Privi atent la cutia ce coninea
masa de prnz i descoperi dou sandviuri cu banane, un
mr, o tablet de ciocolat i o cutie cu suc de fructul
pasiunii. Nu dormise mai deloc i se simea sfrit de
foame, dar buna ei cretere nu-i ngduia s mnnce un
sandvi nainte de decolare. Noaptea trecut, telefonul ei
sunase nentrerupt din momentul n care revenise acas,
fiindc, unul dup altul, prietenii i exprimaser revolta i
uimirea dup ce aflaser tirea c Arnold devenise o
persoan cutat de poliie. Postul pe care l ocupa la nalta
Comisie i impunea s joace fa de acetia rolul unei
persoane cu experien i sim diplomatic. La miezul nopii,
dei era moart de oboseal, ncerc s fac acel pas pe care
i era imposibil s-l evite; unul care, dac ar fi reuit, ar fi
salvat-o din acea lume a nimnui n care se refugiase ca un
pustnic n ultimele trei sptmni. Scotocise n vasul antic
din alam n care inea tot felul de nimicuri i scosese din el
un petic de hrtie pe care l pusese bine. Uite unde ne poi
telefona, Ghita, dac te hotrti s ne mai spui ceva. Dac
nu suntem acolo, las un mesaj i unul dintre noi te va suna
negreit n maximum o or, i promit. i rspunse o voce
agresiv, cu accent african, iar ea sper c greise numrul.
A dori s discut cu Rob sau cu Lesley, v rog.
Cum v numii?
Vreau s vorbesc cu Rob sau cu Lesley. E vreunul
dintre ei acolo?
Cine suntei? Spunei-mi numele dumneavoastr i
precizai n ce problem
Vreau s discut cu Rob sau cu Lesley, v rog.
Dup ce persoana care i rspunsese nchisese brusc,
Ghita recunoscu, fr s dramatizeze, c rmsese singur,

aa cum, de altfel, bnuise. De acum nainte, nici Tessa nici


Arnold, nici neleapt Lesley de la Scotland Yard nu-i puteau
ridica de pe umeri rspunderea pentru propriile aciuni. Dei
i adora, prinii ei nu-i puteau oferi o soluie. Tatl ei,
avocat, va asculta mrturia ei i i va spune c, pe de o parte
era una, dar pe de alt parte lucrurile stteau altfel i o va
ntreba ce dovezi materiale are pentru acuzaii att de grave.
Mama ei, doctor, va zice: Te-ai cam aprins, scumpo, vino
acas la puin odihn i recreare! Stpnit de aceste
gnduri i destul de confuz, pornise laptopul, pe deplin
convins c va gsi o sumedenie de mesaje ncrcate de
strigte de durere i indignare n legtur cu Arnold. Dar nici
nu se conect bine c ecranul plpi o singur dat i apoi
se stinse. Repet procedura de conectare. n zadar. Telefon
ctorva prieteni doar ca s afle c niciunul dintre
computerele lor nu fusese afectat.
Bravo, Ghita, s-ar putea s fi luat vreun virus turbat
din Filipine sau de pe unde mama naibii s-or afla ticloii
aceia de hacker-i! strigase una dintre amicele ei aproape
invidioas, ca i cum Ghita ar fi fost aleas pentru a i se
acorda aceast atenie deosebit.
Poate c fusese aleas, aprob ea, i dormi prost,
gndindu-se ngrijorat c pierduse multe mesaje, discuiile
pe care le purtase cu Tessa i pe care nu le scosese la
imprimant, prefernd s le citeasc direct pe computer,
fiindc astfel i pstrau vioiciunea, amintind mai bine de
Tessa.
Avionul nc nu decolase, de aceea, Ghita, dup cum i
sttea n obicei, se ls purtat de gnduri legate de
ntrebrile grave ale vieii, n acelai timp evitnd-o n mod
deliberat pe cea mai mare dintre ele, cu alte cuvinte: Ce fac
aici i de ce? Cu doar civa ani n urm, n Anglia n
epoca mea dinainte de Tessa, cum o numea ea se simise
martirizat din cauza jignirilor, reale i imaginare, pe care le
ndura zilnic pentru c era de origine anglo-indian. Se vedea
pe sine ca pe un hibrid fr putin de salvare, o fat pe
jumtate neagr n cutarea lui Dumnezeu, pe jumtate

alb, ras superioar celor care nu aveau niciun fel de lege.


Treaz i dormind, voise a ti care i era locul ntr-o lume a
albilor, cum i n ce trebuia s-i investeasc ambiiile i
buntatea i dac era cazul s mai studieze dansul i muzica
la colegiul londonez pe care l urma dup ce absolvise
Universitatea Exeter sau, dup cum credeau prinii ei
adoptivi, s-i urmeze steaua ei i s-i ia o slujb.
Aa se explic de ce, ntr-o diminea, se trezise, aproape
dintr-un impuls, dnd examen de admitere n Serviciul
Strin al Maiestii Sale pe care, deloc surprinztor, fiindc
niciodat nu acordase vreo atenie politicii, l pic, aa cum
se i ateptase, dar primind recomandarea de a se nscrie din
nou peste doi ani. i, ntr-un fel, nsi hotrrea de a da
examenul, dei fr succes, declan procesul de justificare
potrivit cruia s-ar fi simit mai mpcat cu sine dac ar
face parte din sistem dect dac ar sta deoparte i ar realiza
prea puine, n afara satisfacerii pariale a aptitudinilor ei
artistice.
i, n aceast situaie, vizitndu-i prinii ce lucrau n
Tanzania, ajunse s se decid, iari din pricina
impetuozitii, s fac cerere pentru fi angajat acolo de
nalta Comisie Britanic i s ncerce o promovare dup ce
avea s fie acceptat. Iar dac n-ar fi procedat astfel, n-ar fi
cunoscut-o pe Tessa. N-ar fi ajuns nicicnd, dup cum
socotea ea acum, n prima linie, unde era hotrt s reziste,
luptndu-se pentru lucrurile crora hotrse s le fie
credincioas, chiar dac, reduse la esena lor, acestea erau
extrem de simple: adevr, toleran, dreptate, sentimentul de
frumusee a vieii. Respingea aproape violent opusul lor; i,
mai presus de orice, avea credina motenit att de la
prinii ei, ct i de la Tessa, c sistemul n sine trebuie silit
s oglindeasc aceste virtui, altfel nu merita s mai existe.
Iar asta o readucea la ntrebarea cea mai grav dintre toate.
O iubise pe Tessa, l iubise pe Bluhm, nc l iubea pe Justin
i, dac era sincer fa de sine, chiar ceva mai mult dect se
cuvenea sau era potrivit, indiferent cum ar fi fost s exprime

asta n cuvinte. Iar faptul c lucra pentru sistem nu o obliga


s accepte minciunile acestuia, aa cum le auzise rostite nu
mai departe de ieri din gura lui Woodrow. Dimpotriv, asta o
obliga s le resping i s ncerce s aduc sistemul la locul
su de drept, adic de partea adevrului. Iar asta explica,
spre deplina satisfacie a Ghitei, ce fcea acum i motivele.
Mai bine s fii n interiorul sistemului i s-l combai,
obinuia s spun tatl ei, altfel un iconoclast, dect n
afara lui i s urli n zadar.
i, lucru cu adevrat minunat, Tessa spusese exact acelai
lucru.
Aparatul se scutur ca un cine btrn i se npusti
nainte legnndu-se, ridicndu-se greoi i hurducndu-se n
aer. Prin fereastra minuscul din dreptul ei, Ghita vzu
Africa dedesubt: uriae cartiere insalubre, turme de zebre n
galop, grdinile de flori din apropierea lacului Naivasha,
Aberdares, muntele Kenya, palid conturat la marginea
orizontului. Apoi, alturndu-li-se ca o mare, nesfritele
iruri de tufiuri nceoate i cenuii presrate ici i colo cu
petice de verdea. Avionul ptrunse n norul de ploaie, iar
crepusculul murdar cotropi cabina. Curnd ns apru
lumina arztoare a soarelui, iar aceast schimbare veni
nsoit de o explozie asurzitoare de undeva din stnga
Ghitei. Pe neateptate, avionul se nclin pe o parte. Cutiile
cu masa de prnz, rucsacurile i geanta de cltorie a Ghitei
se rostogolir de-a latul intervalului dintre scaune, i toate
acestea fur nsoite de corul sirenelor de alarm i de
luminile roii de avarie ce clipeau intermitent. Nimeni nu
scoase o vorb, cu excepia unui btrn african, care scoase
un hohot de rs i rcni din rsputeri: Doamne, noi Te
iubim i Te rog s nu uii asta! spre uurarea i
amuzamentul crispat al celorlali pasageri. Avionul nc nu
revenise la poziia normal de zbor. Zgomotul motorului
sczu n intensitate, devenind stins ca un murmur. Copilotul
african cu perciuni lungi scosese de undeva un manual i
consulta o list de avarii, iar Ghita ncerc s citeasc peste
umrul lui. Cpitanul clit n astfel de ncercri se ntoarse

fr s se ridice de pe scaun i li se adres pasagerilor


nmrmurii. Buzele uscate i strmbe erau n consonan cu
unghiul la care zbura avionul.
Dup cum cred c-ai bgat de seam, doamnelor i
domnilor, ne-a lsat un motor, zise el fr nicio intonaie.
Asta nseamn c trebuie s revenim pe Wilson i s lum alt
hrb.
Iar eu nu m tem, remarc Ghita n sinea ei, ncntat.
Pn la moartea Tessei, lucrurile astea li se ntmplau
altora Acum trec i eu prin ele i le pot face fa.
Patru ore mai trziu, sttea pe pista aeroportului de la
Lokichoggio.
***
Tu eti Ghita? o ntreb o tnr australianc, mai mult
strignd pentru a acoperi huruitul motoarelor i exclamaiile
de bun venit ale celor adunai s-i ntmpine pe pasageri. Eu
sunt Judith. Bun!
Era nalt, cu obrajii mbujorai i fericit. Purta o plrie
brbteasc moale, de culoare cenuie, ce avea borurile
ncreite i un tricou care fcea reclam pentru United Tea
Services of Ceylon. Se mbriar, mprietenindu-se pe dat
n acel loc slbatic i nelinititor. Avioanele de transport albe,
aparinnd O.N.U., decolau i aterizau, camioanele albe
duduiau asurzitor ntr-un permanent du-te-vino, iar soarele
devenise un adevrat furnal i aria lui nea spre ea din
asfaltul pistei; vaporii de combustibil din aer fceau ca
imaginile s fie tremurtor-sclipitoare, orbind-o. Avnd-o pe
Judith drept ghid, se strecur n partea din spate a unui
jeep, printre saci de coresponden i ajunse s stea alturi
de un chinez transpirat, purtnd costum negru i cma
ncheiat pn la ultimul nasture. Cteva jeepuri trecur pe
lng ei n vitez din direcie opus, urmate de un convoi
alctuit din camioane vopsite n alb care se ndreptau spre
avioanele de transport.

A fost o femeie deosebit, strig Judith, care i gsise


un loc pe bancheta din faa ei. Foarte devotat!
Evident, se referea la Tessa.
De ce vor s-l aresteze pe Arnold? continu ea.
Sunt de-a dreptul tmpii! Arnold n-ar face ru nici unei
mute. Ai cazare pentru trei nopi, nu? Numai c noi o s
primim un grup de specialiti n nutriie, care sosesc din
Uganda.
Judith e aici ca s-i hrneasc pe cei vii, nu pe mori,
gndi Ghita, n timp ce jeepul trecu zdrngnind de o poart
i intr pe o poriune de drum cu gropi. i continuar
drumul prin dreptul unui ora format din cldiri njghebate
n prip de cei care apreau ntotdeauna n apropierea
taberelor de ajutorare i care gzduia baruri i mici
magazine; Ghita vzu chiar o tbli amuzant pe care scria:
Ctre Picadilly. n fa se ridicau dealuri domoale de un
cenuiu prfos. Ghita mrturisi c ar fi dorit s se plimbe pe
acolo. Judith i spuse c, dac ar face-o, nu s-ar mai
ntoarce.
Animale?
Oameni
Se apropiau de tabr. Pe o poriune de teren roiatic din
apropierea porilor principale, civa copii jucau baschet cu o
pung de alimente de culoare alb, legat de o stlp de lemn.
Judith o ls pe Ghita la recepie pentru a-i ridica permisul
de intrare. Dup ce semn n registru, Ghita ddu filele
napoi, lsndu-le cu un aer nepstor s se deschid exact
la pagina pe care se prefcuse c, de fapt, nu o intereseaz.
Tessa Abbott, PO Box, Nairobi, Tukul 28.
Bluhm, Mdecins de lUnivers, Tukul 29.
i aceeai dat.
Bieii de la pres au dat un bal, tocmai povestea
Judith plin de entuziasm. Reuben i-a taxat pe fiecare cu
cincizeci de dolari, bani ghea. Asta nseamn opt sute de
dolari n total, adic opt sute de seturi de caiete de desen i
creioane colorate. Reuben crede c din asta o s ias doi Van
Gogh, doi Rembrandt i un Andy Warhol.

Reuben, legendarul organizator de tabere, i aminti


Ghita. Congolez. Un prieten de-al lui Arnold.
Merser pe un drum larg, mrginit de magnolii americane,
ale cror flori de un rou aprins, ca nite trompete,
strluceau n contrast cu cablurile terne de deasupra lor i
cu cldirile albe, numite tukul, cu acoperiuri n pant. Un
englez deirat amintind de un director de coal primar
trecu linitit pe lng ele pe o biciclet demodat, aducnd
cu cele folosite de poliitii londonezi. Vznd-o pe Judith,
acesta o atenion cu soneria i-i fcu un semn graios cu
mna.
Duurile i toaletele sunt peste drum. Prima edin e la
opt fix; ne ntlnim la intrarea cabanei 32, o anun Judith,
n timp ce o conducea pe Ghita spre camera ei. Sprayul de
nari e lng pat, folosete plasa dac vrei s-i fie bine.
Vrei s vii la club pe sear, s bei o bere nainte de mas?
Ghita se art dispus.
Bravo, i ai grij! Unii dintre tipi sunt hmesii cnd se
ntorc de pe teren.
Ghita ncerc s par nepstoare cnd deschise
subiectul:
A, apropo, e pe-aici o femeie pe nume Sarah, spuse ea.
A fost oarecum prieten cu Tessa. A fi vrut s tiu dac o
gsesc s-i zic mcar bun ziua.
i despachet lucrurile i, narmat cu un prosop i cu
trusa de toalet, porni fcndu-i curaj s traverseze
drumul. ntre timp plouase, atenund, pe moment, zgomotul
permanent dinspre aeroport. Primejdioasele dealuri i
schimbaser culoarea devenind ntunecate, de culoare oliv.
n aer plutea miros de benzin i mirodenii. Fcu du, reveni
n camer i-i deschise agenda de lucru pe o mas ce abia
se inea pe picioare unde, transpirnd, se adnci n lectura
dificil a Cum s ne procurm ajutorare.
***

Clubul din Loki era, de fapt, un arbore rsfirat, care avea


dedesubt o copertin nclinat, un bar cu un perete pictat,
nfind fauna junglei i cu un proiector video care arunca
nite imagini neclare ale unui meci de fotbal jucat cine tie
cnd pe un perete doar tencuit, n vreme ce din difuzoare se
revrsa, n valuri, muzic african de dans. ipete ascuite
de bucurie strpungeau aerul serii, semn c asistenii sociali
ce lucrau n zone ndeprtate i redescopereau amicii.
Cuvintele n diferite limbi se ncruciau, oamenii se
mbriau, i atingeau feele i mergeau la bra. Iat
cminul meu spiritual! gndi Ghita, vistoare. Aceti oameni
att de diferii sunt cei pe care-i iubesc. Sentimentul c nu
aparin unei clase sau rase anume, abnegaia i tinereea mi
sunt familiare. Mergei la Loki i apropiai-v de sfinenie!
Hoinrii de colo-colo cu avionul, trii bucuria aceasta
romantic i gustai deliciul primejdiei! Facei sex dup ce
abia dac l-ai vzut pe partener i ducei o via de nomad,
care v ferete de ncurcturi de durat! Gata cu activitatea
plicticoas de birou, fiindc vei gsi oricnd un fir de
marijuana pe unde vei merge! Bucurii i biei cnd te
ntorci de pe teren, bani i ali biei care m ateapt n
timpul de odihn i recreare! Ce altceva i-ar mai trebui?
mi trebuie.
Trebuie s neleg, n primul rnd, de ce a fost nevoie de
toat harababura asta. i de ce ea continu. Trebuie s-mi
iau inima n dini i s rostesc, cu tonul cel mai vehement al
Tessei: Loki e o tmpenie! Nu are dreptul de a exista nici
mcar ct zidul Berlinului! E monumentul eecului
diplomaiei. Ce rost are s organizezi un serviciu de
ambulane Rolls-Royce, dac politicienii notri nu ntreprind
nimic pentru a evita accidentele?!
Noaptea czu pe neateptate. Luminile glbui nlocuir
razele soarelui, psrile tcur, apoi i reluar ciripitul pe
un ton acceptabil. Sttea la o mas lung, iar Judith se afla
la trei persoane deprtare de ea, cu braul petrecut pe dup
gtul unui antropolog din Stockholm, iar Ghita se gndi c
nu se mai simise astfel de cnd intrase prima oar n coala

de maici, numai c acolo nu se consuma bere i nici nu aveai


la mas brbai atrgtori de toate naionalitile lumii, iar
cel puin ase perechi de ochi i evaluau calitile sexuale i
disponibilitatea. Ascult istorisiri despre locuri de care nu
auzise nicicnd, despre isprvi att de nspimnttoare,
nct rmase convins c nu va ajunge s treac prin ele,
dei fcea toate eforturile s par priceput n multe,
nelsndu-se impresionat dect n treact. Cel care le
vorbea i devenise centrul ateniei n acele momente era un
american plin de sine din New Jersey, pe nume Hank the
Hawk12. Dup afirmaiile Judithei, fusese boxer i cmtar i
mbriase activitatea de ajutorare drept alternativ la viaa
de infractor. Acesta relata la nesfrit despre faciunile
rzboinice din zona Nilului: cum S.P.L.E.-ul i pupase o
vreme n fund pe cei de la S.P.L.M.; cum S.S.I.M. i fcuser
zob pe alii cu un nume similar, mcelrindu-le brbaii,
furndu-le femeile i vitele i aducndu-i i ei contribuia la
cele cteva milioane de mori deja nregistrai n nebunetile
rzboaie civile din Sudan. Iar Ghita sorbea din bere i fcea
eforturi s zmbeasc o dat cu Hank the Hawk, fiindc
monologul lui prea s o aib ca int exclusiv pe ea ca nousosit i, eventual, ca urmtoare cucerire. De aceea, se simi
recunosctoare cnd o femeie african, plinu, cu o vrst
greu de precizat i purtnd un ort i pantofi sport, la care se
aduga o apc de zarzavagiu londonez apru din ntuneric,
o btu pe umr i exclam:
Scumpo, eu sunt Sudan Sarah, iar tu trebuie s fii
Ghita. Nu mi-a spus nimeni ce frumoas eti! Hai cu mine s
bem o can de ceai, draga mea!
i fr alte fasoane, o duse printr-un labirint de birouri,
ctre un tukul ca o csu de plaj pe stlpi, n care se gsea
un singur pat, un frigider i o bibliotec ncrcat cu volume
ale clasicilor literaturii engleze, ncepnd cu Chaucer i
terminnd cu James Joyce.

12

oimul (engl., n.tr.).

Iar afar, era o verand minuscul, cu dou scaune unde


puteai sta dup ce avea s fiarb ceaiul, sub cerul nstelat,
alungnd insectele zburtoare.
***
Am auzit c au de gnd s-l aresteze pe Arnold, spuse
Sarah pe un ton domol dup ce deplnsese moartea Tessei.
Pi, aa trebuie s i fac! Dac i-ai pus mintea s ascunzi
adevrul, atunci primul lucru pe care l faci e s le serveti
oamenilor un alt adevr ca s-i reduci la tcere. Altfel, ncep
s se ntrebe dac nu cumva adevrul adevrat le este
ascuns, iar asta nu se face.
Profesoar, conchise Ghita. Sau guvernant. E nvat
s-i dezvolte raionamentele i s le tot repete copiilor
neateni.
Iar dup crim urmeaz legenda, continu Sarah pe
acelai ton blnd i cadenat. Dar s nu uitm c o poveste
satisfctoare e mai greu de pus la punct dect o crim
urt. Iar ct privete crima, aproape ntotdeauna poi scpa
nepedepsit. Dar o poveste te poate arunca n nchisoare
oricnd.
Folosindu-se de palmele mari, sublinie n aer proporiile
problemei.
Acoperi o bucic aici, dar eafodajul plesnete n alt
parte. i atunci o acoperi i pe aceea. Dup aceea, te ntorci
puin i constai c prima dintre ele a reaprut. i nici nu tentorci bine c, uite, a aprut i a treia, care se iete de
nicieri, iar asta la fel de nesmintit ca uciderea lui Abel de
ctre Cain. Dar de ce trebuie s-i spun eu toate astea, draga
mea? Am impresia c nu vorbim despre lucrurile pe care vrei
s le afli.
Ghita ncepu discuia cu iretenie. Justin, spuse ea,
ncerca s reconstituie o imagine ct mai complet a
ultimelor zile de via ale Tessei. Ar vrea s fie convins c
ultima ei vizit la Loki fusese fericit i productiv. n ce
msur contribuise Tessa la seminarul privitor la

contientizarea sexelor, Sarah i putea spune asta? Tessa


prezentase vreo lucrare, slujindu-se de cunotinele ei de
drept i de experiena pe care o avea lucrnd cu femeile din
Kenya? Existase vreun episod anume sau vreun moment
fericit de care Sarah i aducea aminte i despre care Justin
ar dori s afle?
Cu un aer mulumit, Sarah o ls pe Ghita s spun tot ce
avea pe suflet, n acelai timp privind-o cu ochi sclipitori pe
sub cozorocul epcii de zarzavagiu, lund cnd i cnd cte o
gur de ceai sau vnturndu-i mna s alunge narii i
zmbind mereu la trectori i chiar strignd ctre ei: Bun,
Jeannie, scumpo, fat rea ce eti! Ce faci cu biatul acela,
Santo?, apoi, adresndu-se Ghitei:
Draga mea, intenionezi s-i scrii lui Justin despre toate
astea?
ntrebarea o tulbur pe Ghita. Ar proceda bine dac i-ar
propune s-i scrie lui Justin sau ar face o greeal? Trebuia
s vad pretutindeni numai aluzii? n cadrul naltei Comisii,
Justin nici nu mai exista ca persoan. Tot acesta era statutul
lui i aici?
Cum s zic, sunt convins c Justin ar vrea s-i scriu,
recunoscu ea cu stngcie. Dar o voi face doar dac i pot
comunica lucruri care s-l liniteasc, dac se poate. Vreau
s spun c nu i-a transmite ceva care s-l loveasc, reveni
ea, nemaitiind unde vrea s ajung. M refeream la faptul
c Justin avea cunotin de cltoriile pe care Tessa i
Arnold le fceau mpreun. Deja toat lumea e la curent.
Indiferent ce s-ar fi ntmplat ntre ei, Justin s-a mpcat cu
gndul.
A, nu s-a petrecut nimic ntre ei, scumpo, crede-m!
zise Sarah, pufnind ntr-un rs degajat. Asta a fost o invenie
a ziarelor. Nici n-ar fi fost posibil. tiu asta fr putin de
tgad. Bun, Abby, ce mai faci? Ea e sora mea, Abby. A
avut mai muli brbai dect ar fi fost cazul. A fost cstorit
de vreo patru ori.

nelesul ambelor afirmaii, dac putea fi vorba de aa


ceva, o depi pe Ghita. O preocupa mult prea mult s
consolideze ceea ce aducea tot mai mult a minciun fr
rost.
Justin ar dori s completeze petele albe, urm ea,
zbtndu-se aproape eroic. Ca s aib detaliile sistematizate
n minte. S poat pune laolalt tot ce a fcut i gndit Tessa
n ultimele zile de via. Adic, sigur dac a afla ceva care
s fie, cum s spun, dureros pentru el nici prin gnd nu
mi-ar trece s-i comunic. Evident.
Sistematizate, repet Sarah i cltin iar din cap,
surznd mai mult pentru sine. Tocmai de asta mi-a plcut
mereu limba englez. Sistematizat e cuvntul cel mai nimerit
pentru acea doamn deosebit. Bun, ce crezi tu, draga mea,
c au fcut cei doi cnd au fost aici? Crezi c-au umblat
nedesprii ca doi tinerei n luna de miere? Nu era
nicidecum stilul lor
Au participat la seminarile pe tema contientizrii
sexuale, evident. Ai fost i tu acolo? Pesemne c l-ai condus
chiar tu sau ai avut, probabil, un rol important acolo. Nici nu
te-am ntrebat cu ce te ocupi aici. Ar trebui s tiu. Scuzm
Nu te mai scuza, draga mea. Eti doar puin buimcit.
Adic, nu tocmai sistematizat, zise ea i rse. Da, n fine,
acum mi-aduc aminte. Am participat la acel atelier. Poate lam condus chiar eu. O facem cu rndul. Am avut un grup
bun i, asta in minte, dou femei dintr-un trib de la Dhiak,
o doctori din Aweil, cam nfumurat, dar receptiv, n
ciuda aerului atottiutor i civa specialiti n drept de nu
tiu unde. A fost o echip bun, trebuie s recunosc asta.
Dar niciodat nu poi ti ce vor face femeile acelea cnd se
vor ntoarce acas n Sudan. Poi doar s te scarpini n cap i
s te ntrebi la nesfrit.
Probabil c Tessa a stat mai mult cu juritii aceia,
interveni Ghita, spernd c o nimerise.
Tot ce se poate, scumpo. Dar multe dintre femeile acelea
nu cltoriser niciodat cu avionul. Multe au greuri i se

sperie, de aceea suntem nevoii s le binedispunem ca s


poat vorbi i asculta, fiindc tocmai de aceea le aducem
pn aici. Unele sunt att de nspimntate, c nu vorbesc
cu nimeni, ci vor s se ntoarc acas, la suferinele lor. S
nu v vri n treaba asta, dragii mei, dac v e fric de
eec, aa le spun tuturor. Numrai-v reuitele, aa v
sftuiete Sarah Sudan, i nu v mai gndii la situaiile n
care ai dat gre! Mai ai ntrebri despre cursurile acelea?
Ghita e din ce n ce mai nedumerit.
Da. A strlucit n cadrul discuiilor? I-a plcut cum a
mers?
Asta n-am de unde s-o tiu, scumpo.
Trebuie s-i aminteti ceva anume din ce a spus sau
fcut. Nimeni n-o uit chiar aa de uor pe Tessa.
i ei i se pru c fusese cam nepoliticoas i nu asta voise.
Sau pe Arnold
Pi, n-o s spun c a avut vreo contribuie la discuii,
scumpo, fiindc asta n-ar fi adevrat. Tessa nu a prezentat
nimic la cursurile acelea. Asta pot s i-o spun cu
certitudine.
Dar Arnold?
Nici el.
Nici mcar n-a citit vreo lucrare, ceva?
Absolut nimic, draga mea. Niciunul dintre ei.
Vrei s spui c au stat tcui, fr s scoat o vorb?
Amndoi? Nu era n firea Tessei s tac. i nici a lui Arnold
Ct a durat cursul?
Cinci zile. Dar Tessa n-a rmas cinci zile la Loki. Puini
stau. Tuturor celor care vin aici le-ar plcea s se cread
altundeva. Tessa i Arnold nu se deosebeau de ceilali.
Tcu o clip i o cntri cu atenie pe Ghita ca i cum ar fi
vrut s se conving de ceva anume.
tii ce zic eu, scumpo?
Nu mi pare ru, dar nu tiu
Poate c tii ceea ce eu nu spun.
Nici asta nu tiu.

Bine, dar ce vrei s insinuezi?


ncerc s aflu ce au fcut. Arnold i Tessa n ultimele
lor zile de via Justin mi-a scris i m-a rugat asta n mod
special.
i ai cumva scrisoarea asta la tine, scumpo?
Cu mini tremurtoare, Ghita o scoase din geanta nou de
umr pe care o cumprase pentru aceast cltorie. Sarah se
duse cu ea n tukul ca s o citeasc la lumina becului, apoi
rmase singur o vreme, dup care se ntoarse n verand i
se aez pe scaunul ei cu un aer ce-i trda nedumerirea.
Vrei s-mi spui ceva, draga mea?
Dac pot
Tessa i-a spus cu guria ei dulce c ea i Arnold vor
veni la Loki s participe la seminarul pe tema contientizrii?
Aa tiam toi
Iar tu ai crezut-o?
Da sigur. Toi am crezut. i Justin. i nc suntem
convini de asta.
i Tessa i-a fost prieten apropiat? Ca o sor, din
cte-am auzit eu. i, cu toate acestea nu i-a spus c avea
alte motive s vin aici? Sau c aceste cursuri erau un
pretext, un motiv, tot aa cum i autofinanarea durabil e
un pretext pentru tine, dac nu m nel?
La nceputul prieteniei noastre, Tessa mi povestea
multe. Apoi i fcea griji pentru mine. Socotea c-mi spusese
prea multe. Nu era bine s m mai amestece. Sunt angajat
temporar, dintre localnici. tia c m gndeam s fac cerere
pentru a obine un post permanent S dau din nou
examenul
i nc mai ai intenia asta, drag?
Da. Dar asta nu nseamn c nu mi se poate spune
adevrul.
Sarah lu o nghiitur de ceai, trase de cozorocul epcii i
se aez mai comod.
Ai de gnd s stai trei nopi, dac nu m nel.
Da. Joi m ntorc la Nairobi

Foarte bine! Foarte frumos! i vei participa la o


conferin interesant. Judith e o femeie cu sim practic i
nu accept prostiile nimnui. Are limba cam ascuit cu cei
mai ncei la minte, dar niciodat nu e dur dinadins. Iar
mine sear, o s te prezint bunului meu prieten, cpitanul
McKenzie. N-ai auzit niciodat de el?
Nu.
Tessa sau Arnold n-au rostit niciodat numele
cpitanului McKenzie n prezena ta?
Nu.
Ei, cpitanul e pilot aici, la Loki. Azi a zburat la Nairobi
i cred c traiectoriile voastre s-au ntretiat n aer. Trebuie
s aduc nite provizii i mai are i nite treburi de rezolvat.
Are s-i plac foarte mult de cpitanul McKenzie. E un
brbat manierat care are o inim mai mare dect trupul
care-o poart i eu tiu ce vorbesc. Din cele ce se petrec pe
aici, puine i scap cpitanului McKenzie i, de altfel, i mai
puine i scap din gur. Cpitanul a luptat n multe rzboaie
ngrozitoare, dar acum s-a druit pcii, de aceea a rmas la
Loki s hrneasc poporul meu flmnd.
O cunotea bine pe Tessa? o ntreb Ghita cu team.
Cpitanul McKenzie a cunoscut-o pe Tessa i o
considera o doamn deosebit i nimic mai mult. El n-ar fi
avut alte gnduri fa de o femeie cstorit, la fel ca i
Arnold. Dar cpitanul McKenzie l cunotea mai bine pe
Arnold dect pe Tessa. i crede c poliia din Nairobi a
nnebunit dac afirm asemenea lucruri despre Arnold i i-a
propus s le i spun asta, aa c acesta e unul dintre
motivele pentru care a fcut cltoria asta pn la Nairobi
acum. i poliitilor n-o s le plac deloc ce o s le zic
McKenzie, pentru c el spune ceea ce are pe suflet fr s se
sinchiseasc.
Cpitanul McKenzie era n Loki cnd Tessa i Arnold au
venit la cursuri?
Cpitanul McKenzie era aici. i a stat mai mult de vorb
cu ea dect mine, nici nu ncape ndoial.

Se ntrerupse o vreme i rmase cu privirea surztoare


ndreptat spre stele, iar Ghita avu impresia c femeia
ncerca s ia o hotrre ca, de exemplu, dac s-i fac
destinuiri sau s in secretele pentru sine, ntrebri pe
care i Ghita i le pusese n ultimele trei sptmni.
Ascult, draga mea, continu Sarah, ntr-un trziu. Team ascultat cu atenie. i te-am urmrit i m-am gndit la
tine i mi-am fcut griji. i am ajuns la concluzia c eti o
fat cu capul pe umeri, bine crescut care are simul
rspunderii, lucruri pe care le apreciez. Dar dac nu eti
acea persoan i m-am nelat, s tii c-l putem vr pe
cpitanul McKenzie ntr-un mare bucluc. Ceea ce o s-i
destinui sunt chestiuni primejdioase i, dup ce le afli, nu
mai poi nicicum s le faci uitate. De aceea te-a ruga s-mi
zici acum dac nu cumva te-am supraapreciat sau dac team citit cum trebuie. Fiindc oamenii care vorbesc
nentrebai nu se schimb niciodat. i acesta e un lucru pe
care l-am nvat aici. Azi se jur pe Biblie i a doua zi sunt
ca mai nainte, vorbind fr s le-o cear nimeni. Biblia nu
conteaz pentru ei.
neleg, spuse Ghita.
Uite, vrei s-mi declari c m-am nelat n privina ta,
dup ceea ce-am auzit i ce gndesc despre tine? Sau s-i
spun ce am pe suflet, iar tu promii c vei purta acea povar
a rspunderii pe veci?
A vrea s ai ncredere n mine, te rog.
Tot astfel socoteam i eu c vei rspunde, de aceea,
ascult-m cu atenie! O s vorbesc ncet, aa c d-te mai
aproape de mine.
Sarah Sudan trase puin de cozoroc pentru ca Ghita s se
poat apropia ct mai mult.
Aa. i poate c oprlele geko ne vor face un serviciu
scond nite sunete mai tari, sper eu. Tessa n-a clcat pe la
seminarul acela, i nici Arnold. Imediat ce au reuit s
ajung, Tessa i Arnold s-au strecurat n jeepul prietenului
meu, cpitanul McKenzie, i au plecat discret i calm ctre
aerodrom, fcndu-se mici s nu fie vzui. Iar cpitanul

McKenzie, de ndat ce a putut, i-a plasat n avionul lui,


Buffalo, i i-a dus n nord fr s mai fie nevoie de
paapoarte sau vize sau de vreuna dintre formalitile
obinuite impuse de rebelii din sudul Sudanului, care nu
mai pun odat capt luptelor dintre ei i nici n-au atta
contiin naional i creier ca s se uneasc mpotriva
arabilor intolerani din nord, care par s-i nchipuie c Allah
le iart orice, cu toate c Profetul lui e necrutor.
Ghita crezu c Sarah terminase ce avea de spus, ns ea
abia ncepuse.
Un alt lucru care complic situaia e c preedintele
Moi, care n-ar fi n stare s in niciun circ ambulant chiar i
cu sprijinul ntregului cabinet, chiar dac i-ar iei un ban din
treaba asta, i-a vrt n cap c trebuie s aib sub control i
Aerodromul Loki, dup cum cred c-ai bgat de seam.
Domnul
Moi
nu
iubete
mai
deloc
organizaiile
neguvernamentale, n schimb, are un mare apetit pentru
taxele instituite pentru aeroporturi. Iar doctorul Arnold inea
foarte mult ca Moi i oamenii lui s nu afle de cltoria pe
care voiau s o fac.
i unde au mers? ntreb Ghita n oapt, dar Sarah
urm, de parc n-ar fi auzit-o.
Ei, n-am ntrebat unde s-au dus, fiindc nu se tie ce
pot vorbi n somn. Asta nu pentru c m-ar putea auzi cineva,
sunt prea btrn pentru aa ceva. Dar cpitanul McKenzie
tie, asta se nelege de la sine. A doua zi foarte devreme, tot
el i-a adus napoi de unde-i dusese. Iar doctorul Arnold mi-a
zis: Sarah, n-am fost nicieri, am stat numai la Loki. Am
participat la cursurile tale douzeci i patru de ore din
douzeci i patru. Eu i Tessa i-am fi recunosctori dac ai
ine minte acest lucru important. Numai c Tessa e moart,
i nu prea cred c i poate fi recunosctoare lui Sarah Sudan
sau altcuiva. Iar doctorul Arnold, din cte pricep eu, e mai
mult dect mort. Fiindc preedintele Moi are oameni
pretutindeni, iar acetia fur i ucid dup pofta inimii, i
asta nseamn c ucid, nu se ncurc. Cnd rein pe cineva

cu intenia de a stoarce nite adevruri de la el, las


deoparte mila i ai face bine s ii minte chestia asta dac
vrei s te pzeti, draga mea fiindc te-ai bgat ntr-o treab
foarte primejdioas. Tocmai de aceea cred c este esenial s
te pun n legtur cu cpitanul McKenzie, care cunoate
lucruri pe care eu prefer s nu le aflu. Iar asta pentru c
Justin, care este un om bun, din cte am auzit, trebuie s
aib toate informaiile care exist n legtur cu moartea
scumpei lui soii i a doctorului Arnold. Am dreptate s
gndesc aa sau crezi c exist i o cale mai bun?
E cea mai bun soluie, o aprob Ghita.
Sarah i goli ceaca de ceai i o aez pe mas.
Foarte bine atunci. n cazul acesta, te duci i mnnci
ca s capei puteri, iar eu o s mai rmn aici o vreme, draga
mea, fiindc n locul acesta se vorbete, se vorbete la
nesfrit, dup cum ai observat i singur. A, i s nu te
atingi de carnea de capr, scumpo, indiferent ct de mult iar plcea, fiindc buctarul-ef, un tnr somalez, care este
un biat nzestrat i va deveni ntr-o bun zi avocat, are o
mare slbiciune pentru condimente i folosete curry ct
cuprinde.
***
Ghita nici nu-i ddu seama cum trecu prima ei zi de
participare la cursurile dedicate autofinanrii durabile, dar,
n clipa cnd clopoelul btu de ora cinci dei acesta
sunase doar n mintea ei avu satisfacia de a ti c nu se
fcuse de rs, vorbise nici prea mult, dar nici prea puin,
ascultase modest prerile participanilor mai n vrst i
mai pricepui i-i luase notie din belug pentru a alctui
nc un raport cuprinztor C.E.D.A.E. pe care nu avea s-l
citeasc nimeni.
Te bucuri c-ai venit? o ntreb Judith, bine dispus i
prinznd-o de bra la ncheierea discuiilor. Ne vedem la
club, bine?

Uite ceva pentru tine, draga mea, i spuse Sarah, ieind


din cabana rezervat personalului permanent i dndu-i un
plic cenuiu. i doresc o sear plcut!
i ie la fel.
Scrisul lui Sarah semna cu cel din caietele de caligrafie.
Scump Ghita. Cpitanul McKenzie st n cabana
Entebbe, care este numrul 14, pe partea cu aerodromul.
S-i iei o lantern, fiindc generatoarele se opresc. Va fi
ncntat s te primeasc la ora nou, dup ce mnnci de
sear. Te rog s-i dai acest bilet ca s fiu sigur c te va
primi cum se cuvine. Ai mare grij de tine i nu-i uita
rspunderile n ceea ce privete discreia!
Sarah
Numele de pe tukul-uri i amintir Ghitei de biserica din
apropierea colii de micue pe care o urmase, unde, pe
perei, erau comemorai localnicii czui n diferite btlii.
Ua cabanei Entebbe sttea ntredeschis, ns rama cu
plas contra narilor era prins bine. nuntru ardea o
lamp cu un abajur albastru, iar cpitanul McKenzie sttea
n faa ei, astfel c, apropiindu-se de tukul, Ghita nu-i vzu
dect silueta aplecat asupra unei mese la care scria cu
druirea unui copist. i pentru c prima impresie avea o
mare importan pentru ea, rmase o clip studiindu-i aerul
hotrt i neclintirea, simind c va descoperi un om cu un
fel de a fi cazon i nenduplecat. Tocmai se pregtea s bat
n ram, cnd cpitanul McKenzie o vzuse sau auzise,
fiindc sri n picioare i fcu doi pai cu agilitatea unui atlet
ctre rama-u i o trase napoi pentru a-i permite Ghitei s
intre.
Ghita, sunt Rick McKenzie. Ai sosit exact la timp. Ai un
bilet pentru mine?
Noua Zeeland, gndi ea, convins c nu se nela.
Uneori uita de accentul englezesc i numele tipice deprinse
n coal, dar nu de data asta. Noua Zeeland i, la o

examinare mai atent, mai curnd cincizeci dect treizeci,


putea ghici asta dup ridurile fine de pe obrajii uscivi i
dup vrfurile nspicate cu argintiu din prul lui negru, tuns
scurt. Ea i ntinse biletul primit de la Sarah i-l urmri cum
se ntoarse cu spatele la ea, innd hrtia deasupra lmpii.
n licrul sporit al flcrii, Ghita observ mai bine ncperea
curat, economic mobilat. Vzu o scndur de clcat, nite
pantofi maro bine lustruii, un pat soldesc fcut aa cum
fusese i ea nvat la coala de maici, cu colurile strnse
ca la spital i cu cearaful aezat deasupra pturii, apoi
mpturit pentru a alctui un triunghi echilateral.
De ce nu te aezi acolo? o ntreb el, artnd cu degetul
ctre un scaun de buctrie.
Dup ce porni spre scaun, lampa cu abajur albastru se
mic n spatele ei, fiind aezat pe podea, ntre u i restul
ncperii.
n felul acesta nu se poate vedea nuntru, explic el.
Avem supraveghetori n permanen. Vrei o cola?
i ntinse cutia fr s se apropie de ea.
Sarah mi-a spus c eti o persoan de ncredere, Ghita.
Att mi-e de ajuns. n chestiunea asta, Tessa i Arnold nu
aveau ncredere n nimeni, dect unul n cellalt. i n mine,
fiindc erau obligai. Aa-mi place i mie s lucrez. Am auzit
c ai venit pentru chestia asta cu ntrajutorarea.
Asta suna a ntrebare.
Seminarul a fost un pretext. Justin mi-a scris rugndum s aflu ce au fcut Tessa i Arnold la Loki nainte de
moartea ei. Nici el n-a crezut n istoria cu seminarul pe tema
emanciprii femeilor.
A nimerit-o. Ai scrisoarea lui?
Actul meu de identitate, gndi ea. Dovada mea de buncredin ca mesager al lui Justin. I-o ddu i l privi cum se
ridic i-i pune ochelarii severi cu rame din oel i ptrunde
oblic n cercul de lumin, rmnnd, n acelai timp, n afara
cmpului vizual al oricui ar fi ncercat s priveasc de afar.
i napoie scrisoarea.
Aa, acum ciulete urechile, spuse el.

Dar mai nti, porni radioul, dorind s creeze ceea ce, cu o


expresie pedant, numea el un nivel acceptabil de fond
sonor.
***
Ghita sttea ntins pe pat, acoperit doar cu un cearaf.
Noaptea nu era ctui de puin mai rcoroas dect ziua.
Prin vlul ce o nconjura putea vedea sclipirea roiatic a
beiorului aprins pentru a alunga narii. Trsese
perdelele, dar acestea erau prea subiri. Prin dreptul ferestrei
auzea pai i frnturi de conversaii purtate de cei care
treceau i, de fiecare dat cnd se ntmpla asta, simea un
ndemn de a sri din pat i de a striga: Bun! Gndurile o
purtar spre Gloria care, n urm cu o sptmn, o invitase
la club, pentru o partid de tenis.
Spune-mi, draga mea ncepuse Gloria dup ce o
btuse cu ase ghemuri la dou n fiecare dintre cele trei
seturi.
Tocmai mergeau bra la bra ctre cldirea clubului.
Tessa avea o slbiciune pentru Sandy sau lucrurile
stteau tocmai invers?
Moment n care Ghita, n ciuda devotamentului ei neclintit
fa de adevr, o mini cu neruinare pe Gloria, fr s
ovie o clip i fr ca mcar s roeasc.
Sunt convins c n-a existat nimic de genul acesta din
partea nici unuia, rspunsese ea cu un aer nevinovat. Dar ce
te face s crezi aa ceva, Gloria?
Nimic, drag. Absolut nimic. Doar felul n care arta
Sandy la nmormntare, cred.
Iar dup scena cu Gloria, gndurile i fugir napoi la
cpitanul McKenzie.
Exist un bur, nu chiar n toate minile, care are un
depozit de alimente la apte kilometri i jumtate la vest de
un orel pe nume Mayan, spuse el, meninndu-i glasul

sub intensitatea la care se auzea vocea lui Pavarotti. Unul


care pare s nu aib niciun Dumnezeu.

XVIII
Chipul i se ntunecase, trsturile i se adnciser. Lumina
alb a cerului nemrginit de deasupra oraului
Saskatchewan nu reuea s-i alunge umbrele. Era un ora
aflat la deprtare de trei ore de mers cu trenul de Winnipeg,
pierdut n mijlocul unei ntinderi de zpad cu raza de o mie
cinci sute de kilometri, iar Justin pea hotrt prin el,
evitnd privirile curioase ale puinilor trectori. Vntul
permanent dinspre Yukon sau zonele arctice care biciuia tot
anul preria neted, aeznd pojghie de ghea deasupra
zpezii, culcnd la pmnt lanurile de gru, fcnd s se
clatine semnele de circulaie i firele electrice, nu reui s-i
coloreze obrajii scoflcii. Frigul amarnic minus douzeci de
grade sau, poate, i mai puin i ndemna trupul chinuit de
dureri s mearg nainte. n Winnipeg, nainte de a lua trenul
spre Saskatchewan, i cumprase o hain vtuit, o cciul
din blan i mnui. Simea furia din suflet ca pe un ghimpe.
n portofel se odihnea un dreptunghi din hrtie obinuit pe
care scria: ACUM MERGI ACAS I STAI POTOLIT, ALTFEL
I VEI TINE TOVRIE SOIEI!
***
Numai c soia lui l adusese aici. Ea l ajutase s-i
dezlege minile, s-i desfac acea glug. Tot ea l fcuse s
se ridice n genunchi la marginea patului i, ncetul cu
ncetul, l sprijinise s ajung la baie. ncurajat de ea,
folosindu-se de marginea czii, fcuse un efort i se ridicase
ncovoiat n picioare, dduse drumul la ap i-i splase faa
i piepii cmii, precum i gulerul hainei, fiindc tia tot
ea l avertizase c, dac se va dezbrca, nu va mai reui s
se mbrace din nou. Pieptul cmii era murdar, haina i era
mnjit de vom, ns reui s le frece pn se curar. Vru
s se culce la loc, dar Tessa nu-i ngdui. ncerc s-i treac
peria prin pr, numai c nu era n stare s ridice braul att

de sus. Avea pe fa barb ca o mirite, dar hotr c trebuia


s o pstreze. Efortul de a se rmne n picioare i ddea
ameeli i avu noroc c a ajuns la pat nainte de a se prbui.
Mai apoi, urmnd tot sfatul ei, n timp ce zcea ntins ntr-un
dulce semilein, refuz s ridice receptorul pentru a vorbi cu
recepionerul sau a apela la priceperea medical a doctoriei
Birgit. S nu ai ncredere n nimeni, i spunea Tessa, de
aceea nu fcu niciuna, nici alta. Atept pn ce lucrurile
prur s reintre pe fgaul lor, apoi se ridic din nou i
travers mpleticit ncperea i fu recunosctor c era att de
meschin ca dimensiuni.
i lsase haina de ploaie pe un scaun. Era la locul ei. Spre
uimirea lui, plicul de la Birgit nu dispruse. Deschise
dulapul de haine. Seiful din perete era instalat n partea din
spate, fiind ncuiat. Form data cstoriei lui, aproape s
leine de durerea provocat de fiecare apsare pe taste. Ua
se deschise cu un pocnet uor i nuntru vzu paaportul
lui Peter Atkinson, parc dormitnd netulburat. Cu minile
strivite, dar scpate fr fracturi, scoase cu greutate
paaportul i-l strecur n buzunarul interior al hainei. Se
chinui s mbrace pardesiul i reui, pn la urm, s se
ncheie la gt, apoi n talie. Decis s cltoreasc fr bagaje
grele, nu-i luase dect o geant de umr. Banii nc erau n
ea. i strnse ustensilele de brbierit din baie, cmile i
lenjeria intim din comod i le ddu drumul n geant.
Aez plicul de la Birgit deasupra i trase fermoarul. Aez
cu fereal bareta genii pe umr i, de durere, scnci ca un
cine btut. Ceasul indica ora cinci dimineaa; prea s
funcioneze. Cltinndu-se, iei pe coridor i mai mult se
prelinse de-a lungul peretelui ctre lift. La parter, dou femei
mbrcate cu costume turceti, manevrau un aspirator de
dimensiuni uriae. Un hamal din serviciul de noapte moia
n spatele tejghelei de la recepie. Justin i rosti chinuit
numrul camerei i ceru nota de plat. Reui s vre o mn
n buzunar, scoase cteva bancnote din teancul strns i
adug un baci generos, drept cadou trziu de Crciun.

Te deranjeaz dac iau una din astea? ntreb el cu o


voce pe care nu i-o recunoscu.
Artase ctre un mnunchi de umbrele folosite de uieri
care stteau ngrmdite ntr-un vas din ceramic alturi de
u.
Luai cte vrei! i rspunse btrnul hamal.
Umbrela avea un mner solid din frasin care i venea pn
la coaps. Cu ajutorul ei travers piaa pustie i se ndrept
spre gar. Ajungnd la treptele care duceau la peroane se
opri s-i trag sufletul i rmase uimit descoperindu-l pe
hamal alturi: crezuse c era Tessa.
Putei urca? l ntreb acesta ndatoritor.
Da.
S v iau bilet?
Justin se ntoarse i-i ddu omului bani.
Zrich, rosti el. Numai dus.
Clasa nti?
Se nelege.
***
Elveia rmsese un vis din vremea copilriei. Cu patruzeci
de ani n urm, prinii l duseser ntr-o vacan n
Engandine i sttuser la un mare hotel situat pe un limb
mpdurit ntre dou lacuri. Nimic nu se schimbase. Nici
parchetul lustruit, nici geamurile cu vitralii, nici castelanul
cu trsturi neclintite care l conduse n camer. Stnd
ntins pe patul de zi de pe balcon, Justin privi ndelung
aceleai lacuri sclipind n razele soarelui ce apunea i vzu
acelai pescar ghemuit n barca lui, aproape pierdut n
aburul ceii. Zilele trecur fr a le numra, punctate de
vizite la bile termale i de dangtul ca de moarte al gongului
ce anuna cina, chemndu-l la masa pe care o lua nsingurat
printre cupluri de btrni vorbindu-i optit. Undeva, pe o
strad lturalnic, pe care se aflau doar case ca nite mici

castele, un doctor palid la chip i asistenta lui se ocupar de


vntile de pe corpul lui.
Un accident de automobil, explic Justin.
Doctorul se ncrunt n spatele ochelarilor, iar asistena
pufni n rs.
Iar noaptea lumea lui interioar l lua n stpnire, aa
cum i se ntmpla de la moartea Tessei. Trudind la masa cu
intarsii, sub fereastra boltit, scriind cu ncpnare cu
mna zdrobit i plin de vnti, urmrind muncile lui
Markus Lorbeer aa cum fuseser repovestite de Birgit, apoi
relundu-i cu fereal chinul pornit din iubire pentru Ham,
Justin era contient de sentimentul revelator al propriei
mpliniri. Dac Lorbeer cel pocit se gsea n deert,
ispindu-i pcatele, trind doar cu lcuste i miere de
albine slbatice, Justin rmsese prea nsingurat spre a-i
purta mai departe destinul. Era ns hotrt. i, ntr-un sens
nedefinit, purificat. Nu-i nchipuise nicio clip c aceast
cutare se va sfri cu bine. i nici nu-i trecuse prin minte
c ea va avea un sfrit. Faptul c preluase misiunea Tessei
purtnd mai departe stindardul ei i asumndu-i curajul
ei era o int suficient pentru el. Ea asistase la acte
monstruoase de nedreptate i se ridicase mpotriva lor. Mult
prea trziu, le vzuse i el. Lupta ei devenise i a lui.
Cnd i aducea aminte ns de bezna de neptruns a
glugii negre i de duhoarea propriei vome, cnd i examina
vntile rspndite pe tot corpul, semne ovale de violet i
glbui nirate pe trupul lui ca nite note muzicale pe spinare
i pe coapse, tria un alt fel de apropiere. Sunt unul dintre
voi. Nu mai ngrijesc trandafiri n timp ce voi murmurai
bndu-v ceaiul verde. Nu e nevoie s v cobori vocile cnd
m apropii. Stau cu voi la mas, spunnd da.
n cea de-a aptea zi Justin achit nota de plat i,
aproape fr s-i destinuiasc siei ceea ce hotrse, lu
un autobuz potal i un tren spre Basel, ctre mult ludata
vale de pe Rinul superior, unde i au castelele giganticele
companii farmaceutice. Ajuns acolo, dintr-o palat nnobilat

de fresce, trimise un plic gros la Milano, ctre zgripuroaica


de mtu a lui Ham.
Apoi Justin porni s se plimbe. Clcnd dureros, dar
naintnd. nti pe un drum pietruit ce urca dealul, pe care
se afla oraul medieval, cu clopotnie, case de negutori, cu
statui nchinate liber-cugettorilor i martirilor ce luptaser
contra oprimrii. Iar cnd i aduse aminte de cuvenita lui
motenire, se retrase ctre malul fluviului i, de pe un teren
de joac, ridic ochii i privi ndelung, parc nevenindu-i s
cread, regatul din beton, tot mai extins, al miliardarilor din
domeniul farmaceutic, cazematele lor fr chip strnse umr
la umr mpotriva unui individ ce le era duman. Deasupra
lor, turlele unor macarale vopsite n oranj se roteau ntr-o
nencetat activitate. Courile de fum albe, ca nite minarete
mute, unele avnd partea superioar decorat cu ptrele
albe i negre, altele, dungate sau n culori orbitoare drept
avertisment pentru avioane, i scuipau gazele invizibile spre
cerul cenuiu. Iar la picioarele lor, se aflau adevrate reele
feroviare, triaje, parcri pentru camioane i cheiuri, fiecare
dintre acestea aprate de propriul su Zid al Berlinului,
avnd coama trasat cu srm tioas ca briciul i mzglite
cu graffitti.
Atras nainte de o for pe care ncetase s i-o mai
explice, Justin travers podul i, ca n vis, parcurse o zon
deprimant, parc a nimnui, cu cldiri de locuine ntr-o
stare jalnic, magazine de mbrcminte la mna a doua i
lucrtori imigrani cu privirile goale care circulau pe biciclete.
i, treptat, cu totul ntmpltor sau atras ca de un magnet,
se trezi pe ceea ce, la nceput, i se pru a fi un bulevard
mrginit de arbori plcui vederii la al crui capt ndeprtat
se ridica un portal ce fcea cinste micrii ecologice, att de
npdit de ieder deas era, nct, la nceput, nici nu reui
s zreasc uile impuntoare din stejar, mpodobite cu un
buton de sonerie suflat cu alam i avnd o cutie de scrisori
la fel de sclipitoare. Abia atunci ridic ochii, privirea i
alunec sus, tot mai sus, pn spre cer, i constat c

ajunsese n imensitatea unui triptic alctuit din blocuri-turn


albe, legate ntre ele prin coridoare situate la nlime.
Pavajul curat, din piatr, amintea de interiorul unui spital,
iar ferestrele erau din sticl armie. i de undeva, din spatele
fiecrui bloc monstruos se nla cte un co alb, ca un
creion bine ascuit mpungnd cerul. Iar de pe fiecare dintre
aceste couri, fcute, parc, din aur i orientate perfect
vertical pe o mare parte a lungimii cldirilor, literele K.V.H.
clipeau spre el ca nite vechi amici.
Nici atunci, nici dup aceea, nu-i dduse seama ct
vreme rmsese acolo, la baza tripticului, paralizat ca o
minuscul insect. n unele momente, avusese impresia c
aripile cldirii se strng pentru a-l strivi. n altele, c se
prvleau asupra lui. Genunchii i se nmuiar i se trezi
eznd pe o banc plasat pe o poriune de teren bttorit,
unde cteva femei cu ochi bnuitori i plimbau cinii.
Depist un miros slab, dar ptrunztor i retri, pentru o
clip, experiena de la morga din Nairobi. Ct timp trebuie
s triesc aici, se ntreb el, ca s nu mai bag n seam
mirosul? Probabil c se nserase, fiindc ferestrele armii
ncepur s se lumineze. Distinse siluete care se deplasau i
plpirile albstrui ale monitoarelor. De ce stau aici? o
ntreb el, continund s rmn de veghe. n afar de tine,
la ce m mai gndesc?
Tessa sttea alturi, dar, de data aceasta, nu mai avea
rspunsul pregtit. M gndesc la curajul tu, rspunse
Justin n locul ei. M gndesc Iat, tu i Arnold ntr-o
confruntare cu tot ce vd aici, pe cnd scumpul de Justin
avea grij ca straturile de flori s aib suficient nisip pentru
recolta de frezii galbene pentru tine. A fost o vreme cnd, la
fel ca i oamenii din aceast cldire, Justin al tu se flea c
se supune comandamentelor aspre ale voinei colective pe
care le numea Patrie sau Doctrina Omului Raional sau, cu
unele reineri, Marea Cauz. A fost o vreme cnd am crezut
c era normal ca un brbat sau o femeie s moar spre
binele celor muli. Numeam asta sacrificiu, datorie sau
necesitate. A fost o vreme cnd puteam sta n faa cldirii

Ministerului de Externe i o noapte ntreag, fr s-mi


dezlipesc ochii de la ferestrele luminate, gndind: Bun
seara, sunt eu, umilul dumneavoastr slujitor, Justin. Sunt
o prticic din marele i neleptul mecanism, i m
mndresc cu asta. n vreme ce, acum, iat singurul gnd
care m stpnete: Te-ai ridicat singur mpotriva haitei i,
deloc surprinztor, aceasta a nvins.
***
De pe strada principal a orelului, Justin coti la stnga,
spre nord-vest, pe Dawes, primind drept n obrazul ntunecat
toat fora vuitului, dar continund s studieze precaut
mprejurimile. Nu risipise chiar degeaba cei trei ani petrecui
ca ataat economic la Ambasada din Otawa. Dei niciodat
nu clcase n acest loc, toate i se preau familiare. Zpada
dinuie de la Halloween pn la Pati, i aminti el. Planteaz
dup prima lun plin din iunie i recolteaz nainte de
venirea primul nghe din septembrie. Mai erau cteva
sptmni pn cnd ofranul avea s rsar parc temtor
printre smocurile de ierburi moarte i pe ntinderea aproape
pustie a preriei. Peste drum se nla o sinagog, auster, dar
funcional, construit de colonitii azvrlii n gar cu
amintirile lor neplcute, cu valize din carton i cu
promisiunea de a tri ntr-o ar liber. La o sut de pai mai
departe se ridica Biserica Ucrainean i, ceva mai departe, se
vedea cea romano-catolic, cea a presbiterienilor, cea a
martorilor lui Iehova i cea a baptitilor. Parcajele de aici
erau construite ca nite padocuri electrificate pentru cai,
astfel ca motoarele credincioilor s se poat nclzi, n
vreme ce stpnii lor se rugau. i aminti pentru o clip un
rnd din Montesquieu: Nicicnd n-au fost purtate att de
multe rzboaie civile n mpria Domnului.
n spatele caselor lui Dumnezeu se nlau casele lui
Mamona, sectorul industrial al oraului. Pesemne c preul
crnii de vit a sczut de tot, socoti el. Altfel de ce ar vedea

aici fabrica nou-nou, denumit Delicioasa Carne de Porc a


lui Guy Poitier? Iar dup cum arat lucrurile, nici cerealele
nu stau mai bine altfel ce ar cuta Compania de Fabricare
a Uleiului de Floarea Soarelui n mijlocul unui lan de gru?
Iar grupul de oameni timorai ce stteau degeaba n faa
cldirilor vechi din piaa grii trebuie s fi fost compus din
membri ai triburilor Sioux sau Cree. Drumul fcu o curb i
l duse mai departe spre nord printr-un scurt tunel. Iei n cu
totul alt ar, cu locuine pe pontoane i case impuntoare
cu faa spre fluviu. Aici i tund peluzele bogtaii de origine
anglo-saxon; tot aici i spal mainile i-i lustruiesc
brcile de agrement i spumeg la adresa evreilor, a
ucrainenilor i a acelor indieni mpuii ce triesc din
ajutoare sociale, gndi el. Iar sus pe deal sau, n orice caz,
pe ceea ce poate fi numit deal aici, se gsea inta cltoriei
lui, giuvaierul Saskatchewan-ului de est, Camelotul13 su
academic, Universitatea Dawes, un complex disciplinat de
cldiri din piatr, amintind de epoca medieval, din crmid
roie a celei coloniale i domuri din sticl. Ajungnd la o
bifurcaie a drumului, Justin parcurse mica pant i,
trecnd peste un Ponte Vecchio din anii douzeci ai secolului
al nousprezecelea, se apropie de o poart arcuit
monumental, avnd creneluri i un blazon aurit. Dup ce
trecu pe sub arcad, putu s admire campusul medieval
imaculat i pe fondatorul su, George Eamon Dawes Junior,
proprietar de mine, stpn al drumurilor de fier, destrblat,
ho de pmnturi, vntor de indieni i sfnt local,
odihnindu-se n deplin strlucire pe un piedestal din granit.
Continu s mearg. Studiase un ghid de cltorie.
Drumul se lrgea i se transform ntr-o platform pentru
parad. Vntul isca i ridica granule de praf de pe asfalt. La
captul cellalt strjuia pavilionul mbrcat n ieder i,
nconjurndu-l protector, trei blocuri din oel i beton, tiate
parc n felii de ferestrele luminate cu tuburi de neon. O
Camelot este, potrivit tradiiei britanice, locul legendar unde Regele
Arthur i avea curtea (n.tr.).
13

plac indicatoare scris cu verde i auriu culorile preferate


ale doamnei Dawes, glsuia ghidul anuna n francez i
englez c acolo se gsea Spitalul Universitar pentru
Cercetri Clinice. O alt plac mai mic preciza: PacieniAmbulatoriu. Justin urm semnul i ajunse la un ir de ui
rotative adpostite sub un arc din beton, unde se simi
supravegheat de dou femei masive mbrcate cu jachete de
culoare verde. Le spuse bun seara i primi drept rspuns
un salut jovial. Cu chipul ngheat i simindu-i trupul
vibrnd de atta mers pe jos, cu dureri erpuitoare de foc
prin coapse i spinare, arunc o privire furi n urm i
urc treptele.
Holul era nalt, pardosit cu marmur, degajnd un aer
funerar. Un portret uria i hidos al lui George Dawes Junior
n inut de vntoare i aduse aminte de holul de intrare de
la Ministerul de Externe. Recepia, unde erau de serviciu
brbai i femei cu tmple argintii, se ntindea pe toat
lungimea peretelui. Peste cteva clipe mi se vor adresa cu
Da, domnule Quayle! i-mi vor spune c Tessa a fost o
doamn deosebit, da, deosebit. Trecu prin dreptul unui
centru comercial miniatural. Banca Dawes Saskatchewan.
Un oficiu potal. Un stand de ziare Dawes. McDonalds. Pizza
Paradise. O cafenea Starbucks. Un butic Dawes ce vindea
lenjerie intim, mbrcminte pentru gravide i pijamale.
Ajunse la o ntretiere de coridoare zumzind de scritul i
zgomotul metalic al crucioarelor, de geamtul lifturilor, de
ecoul sacadat al tocurilor trdnd un mers grbit i de
ritul telefoanelor. Vizitatori preocupai de propriile
gnduri stteau n picioare sau jos. Purtnd halate verzi,
angajaii spitalului ieeau n grab pe o u i intrau pe o
alta. Nu vzu pe halatul nimnui vreo albin aurie. Un
avizier mare era plasat alturi de o u pe care scria:
Accesul permis exclusiv medicilor. inndu-i minile
prinse la spate ntr-o poziie care s sugereze autoritatea,
Justin studie anunurile. nsoitoare pentru copii, brci i
automobile, cereri i oferte. Camere de nchiriat. Clubul

Dawes Glee, Clasa Dawes de Studiu al Bibliei, Societatea


Dawes de Etic, Clubul de Dans Scoian i Grupul de Biliard.
Un anestezist cuta un ogar bun, de statur medie, care s
aib cel puin trei ani, i rezisten la parcurgerea
distanelor mari. Oportuniti de mprumut Dawes, planuri
de studiu Dawes cu plata la o dat ulterioar. Un serviciu
religios la Capela Memorial Dawes pentru doctoria Maria
Kowalski tie cineva ce fel de muzic obinuia s asculte?
Planificri ale grzilor doctorilor, ale concediilor, ale
doctorilor de serviciu. Plus un afi amintind mieros c
poriile gratis de pizza pentru studenii la Medicin vor fi
nsoite de complimentele companiei Karel Vita Hudson din
Vancouver i v invitm la masa de duminic a K.V.H. i
la vizionarea de film de la Haybarn Disco. Este suficient s
completai formularul V rog s m invitai care v este
oferit o dat cu pizza i vei primi un bilet gratis pentru a tri
experiena vieii voastre!
Dar despre doctoria Lara Emrich, pn nu de mult
lumina conductoare a corpului profesoral de la Dawes,
expert n tulpini de tuberculoz poli i nonrezistente,
profesoara i cercettoarea cndva finanat de K.V.H. i
codescoperitoare a medicamentului-minune Dypraxa, nu
gsi nimic. Ea nu pleca n concediu, nu era nici de gard.
Numele ei nu era trecut n eleganta carte de telefoane
interioare care sttea prins de avizier cu un nur verde
mpletit. Ea nu cuta niciun cine mascul de statur medie.
Singura referire la persoana ei era, probabil, o carte potal
scris de mn, exilat spre partea de jos a avizierului i
aproape n afara cmpului vizual, prin care se anuna cu
prere de ru c n urma hotrrii decanului, ntrunirea
doctorilor de la Sasketchewan pentru a discuta pe tema
integritii nu va fi gzduit de Dawes University. Noul loc al
consftuirii avea s fie anunat ct de curnd posibil.
***

Simindu-i corpul zdrobit de frig i extenuare, Justin face


un compromis i hotrte s ia un taxi pn la modestul
motel. De ast dat, a fost mai iret. Rupnd o fil din
carnetul de notie al lui Lesley, el a trimis scrisoarea prin
intermediul unei florrii, nsoit de un buchet generos de
trandafiri.
Sunt ziarist englez i prieten cu Birgit de la Hippo. Fac
o investigaie privind moartea Tessei Quayle. V-a ruga
s-mi telefonai la Saskatchewan Man Motel, camera 18,
dup ora apte n aceast sear. V recomand s folosii
un telefon public situat departe de propria dv. locuin.
Peter Atkinson
O s-i spun mai trziu cine sunt, gndise el. N-o speria!
Alege tu ora i locul! E mai nelept aa. Povestea lui
devenea tot mai strvezie, dar era singura pe care o avea.
Cnd l btuser, folosise numele de Atkinson, cnd se
cazase la hotelul german. Ei i se adresaser cu domnule
Quayle. Tot sub acest nume cltorise de la Zrich spre
Toronto, i gsise refugiul ntr-o pensiune din apropierea
grii i, cu o senzaie ireal de detaare, aflase de la
minusculul aparat de radio despre urmrirea general a
doctorului Arnold Bluhm, cutat n legtur cu uciderea
Tessei Quayle. Justin, sunt un soi de Oswald Arnold
Bluhm i-a pierdut minile i a asasinat-o pe Tessa Iar
pentru a lua trenul spre Winnipeg, nu trebuise s-i asume
nicio identitate; apoi ateptase o zi i se urcase n alt tren i
ajunsese n acest orel. Cu toate astea, nu se lsa amgit.
n cel mai fericit caz, putea avea un avans de cteva zile fa
de urmritori. Dar ntr-o ar civilizat, nu se poate ti
niciodat.
***
Peter?

Justin se trezi brusc i-i consult ceasul. Era ora nou


seara, i pregtise creionul i un blocnotes alturi de telefon.
Peter la telefon.
Sunt Lara.
Bun, Lara. Unde ne putem vedea?
Un oftat. Un oftat pierdut, trdnd o oboseal de moarte,
care se potrivea cu inflexiunea slav ce trda disperarea.
Nu se poate.
De ce?
n faa casei mele e un automobil. Alteori, furgonet. M
urmresc i m ascult permanent. Iar o ntlnire secret nu
e posibil.
Acum unde te afli?
La un public.
Scoase un sunet ce prea a spune c nu va mai iei vie de
acolo.
Acum te urmrete cineva?
Nu vd pe nimeni. Dar e noapte. Mulumesc pentru
trandafiri.
Ne putem ntlni oriunde doreti. La locuina vreunei
prietene. Chiar undeva, n afara oraului, dac preferi aa.
Ai main?
Nu.
De ce nu?
Era un repro i o provocare.
Nu am actele necesare la mine.
Cine eti?
i-am spus. Un prieten de-al lui Birgit. Sunt ziarist
britanic. Vom discuta mai multe cnd ne vom ntlni.
Lara nchise. Justin simi o presiune n stomac i trebuia
s mearg la baie, dar acolo nu avea priz de telefon. Atept
pn nu mai putu rezista i intr grbit n baie. Cu
pantalonii n vine, auzi telefonul sunnd. ri de trei ori,
dar pn s ajung la el, ea nchisese din nou. Nu-s bun
deloc la chestii dintr-astea Ce ar face un spion adevrat?
Cum ar proceda expertul Donohue, avnd la telefon o eroin
desprins dintr-o dram de Ibsen, la fel ca mine, poate chiar

i mai ru? i verific din nou ceasul, temndu-se c


pierduse noiunea timpului. l scoase de la mn i-l aez
alturi de creion i blocnotes. Cincisprezece minute
Douzeci Treizeci Ce naiba o fi pit? i puse din nou
ceasul la mn, enervndu-l ncercrile repetate de a nchide
brara.
Peter?
Unde ne putem vedea? Oriunde zici tu
Birgit spune c eti soul ei.
Of, Doamne. Of, de s-ar opri Pmntu-n loc. Iisuse!
Aa i-a spus Birgit la telefon?
N-a pronunat niciun nume. E soul ei. Doar att. A
pstrat discreia. De ce nu mi-ai spus c eti soul ei? Aa na fi considerat c e vorba de o provocare.
i-a fi spus cnd ne ntlneam.
O s-i telefonez prietenei mele. Nu trebuia s-mi trimii
trandafirii. Ai exagerat.
Ce prieten? Lara, ai grij ce-i spui. M numesc Peter
Atkinson. Sunt ziarist. Mai eti n cabin?
Da.
n aceeai?
Nu m simt urmrit. Iarna supravegherea se face
numai din automobile. Sunt lenei. i nu vd pe niciunul
Ai suficiente monede?
Am carte de credit.
Folosete monede! Las cartea de credit! Tot cartea de
credit ai folosit-o cnd i-ai telefonat i lui Birgit?
Ce importan are?
Se fcuse deja zece i jumtate cnd Lara i telefon din
nou.
Prietena mea e ntr-o operaie, explic ea fr a-i cere
scuze pentru ntrziere. Operaia e complicat i dureaz.
Mai am o prieten. E dispus s ne primeasc. Dac i-e
fric, ia un taxi pn la Eatons i apoi mergi restul drumul
pe jos.
Nu m tem. Sunt doar prudent.

Pentru numele lui Dumnezeu, i trecu lui prin minte, n


timp ce-i nota adresa. Nu ne-am vzut, i-am trimis mai
bine de dou duzini de trandafiri i ne i certm ca doi
amorezi.
***
Avea dou soluii pentru a iei din motel: pe ua din fa,
ajungnd astfel din civa pai n parcare, sau pe ua din
dos a holului care ducea, printr-un adevrat labirint de alte
coridoare, ctre recepie. Dup ce stinse lumina din camer,
Justin trase cu ochiul pe fereastr, spre parcare. n lumina
lunii pline, vzu c toate automobile parcate erau acoperite
de o pojghi argintie de brum. Dintre cele fix douzeci de
maini de afar, doar una era ocupat. O femeie sttea pe
locul oferului. Alturi de un brbat. Se certau. Din pricina
unor trandafiri? Sau din cauza zeului Profit? Femeia
gesticula, iar brbatul cltina din cap. Apoi el cobor i spuse
rstit ceva definitiv ctre ea, pesemne vreo njurtur, trnti
portiera, se sui n alt main i plec. Femeia rmase pe
loc. i ridic braele n semn de disperare, apoi i le ls pe
volan, strngndu-l ntre degete. i ls dup aceea capul
ntre palme i umerii ncepur s-i tresalte: ncepuse s
plng. Stpnindu-i dorina absurd de a merge s-o
consoleze, Justin se grbi spre recepie i rug s i se cheme
un taxi.
***
Casa fcea parte dintr-un ir de locuine ieftine, vopsite n
alb i construite recent pe o strad cu cldiri n stil victorian.
Toate erau aezate perpendicular pe strad, amintind de
provele unor nave de convoi care ptrund ntr-un port vechi.
Fiecare avea subsol, la care se ajungea pe o scar, i ua
situat deasupra nivelului strzii, ctre care duceau cteva
trepte din piatr, cu balustrade metalice i ciocnele de btut
la u, sub forma unor potcoave i care nu slujeau, de fapt,

la nimic. Urmrit de o pisic cenuie i gras care se


instalase confortabil ntre perdele i fereastra de la numrul
apte, Justin urc treptele de la numrul 6 i aps pe
butonul soneriei. Ducea cu sine tot ce poseda: geanta de
cltorie, bani i, nesocotind avertismentul primit de la
Lesley, ambele paapoarte. Pltise n avans camera de motel.
Dac s-ar ntoarce acolo, ar face-o doar de voie, nu de nevoie.
Era trecut de unsprezece, iar noaptea era geroas, senin,
aproape sticloas. Automobilele stteau parcate la bordur
aliniate ordonat, cu borurile n sensul de mers i foarte
aproape unul de altul, iar trotuarele erau pustii. O siluet
feminin i deschise ua.
Eti Peter, i spuse ea, parc acuzator.
Tu eti Lara?
Bineneles.
Dup ce Justin intr, ea nchise ua
Ai fost urmrit pn aici? o ntreb el.
Tot ce se poate. Dar tu?
Ajuni la lumin, se privir fa n fa. Birgit avea
dreptate: Lara Emrich era frumoas. Frumoas prin
inteligena i superioritatea ce i se citea n privirea ei calm.
Prin detaarea tiinific i glacial pe care, cu toate c o
depista pentru prima oar la cineva, l fcu pe Justin s se
nfioare. Prin felul n care i ndeprt prul ce ncepuse s
ncruneasc de pe frunte, cu dosul palmei. Cu cotul rmas
ridicat i cu mna nc lipit de tmpl, ea continu s-l
fixeze critic, avnd n priviri o expresie arogant, imposibil de
mblnzit. Era mbrcat n negru. Pantaloni negri, o bluz
lung de aceeai culoare i nemachiat. Vocea auzit de
aproape, se dovedi mai sumbr dect la telefon.
Te comptimesc, spuse ea. Groaznic. E trist
i mulumesc.
A fost ucis de Dypraxa.
Aa cred i eu. Indirect, dar aa e
Muli oameni au fost ucii de Dypraxa.
Dar nu toi trdai de Markus Lorbeer.

De la etaj rzbtu un vuiet de aplauze televizate.


Pe prietena mea o cheam Amy, spuse ea, de parc
prietenia ar fi fost o nenorocire. nc mai e secretar-ef la
Spitalul Dawes. Dar, din nefericire, a semnat o petiie n
favoarea repunerii mele pe post. Este membru fondator al
Organizaiei Doctorilor din Saskatchewan pentru Integritate.
Aadar, vor cuta un pretext pentru a o concedia.
Justin tocmai se pregtea s ntrebe dac Amy l tia drept
Quayle sau Atkinson, cnd o voce puternic de femeie se
rsti la ei de sus i, n capul scrilor, apru o pereche de
papuci mblnii.
Adu-l aici, Lara! Sigur simte nevoia s bea ceva.
Amy era n floarea vrstei i gras, era una dintre acele
femei serioase care au luat hotrrea de a se autopersifla
permanent. Purta un chimono din mtase de un rou aprins
i cercei ca de pirat. Papucii aveau ochi din sticl. Ochii ei
ns erau umbrii de cearcne i la colurile gurii se
formaser riduri ndurerate.
Cei care i-au ucis soia ar merita s fie spnzurai,
spuse ea. Scotch, burbon sau vin? Domnul este Ralph.
Se aflau n podul transformat ntr-o camer spaioas,
lambrisat cu lemn de pin pn sub acoperi. La captul
cellalt se gsea un bar. Pe ecranul televizorului uria se
desfura un meci de hochei. Ralph ea un btrn cu prul
rar, mbrcat n halat. Sttea pe un fotoliu tapiat cu un
material ce imita pielea i i odihnea picioarele nclate n
papuci pe un scunel ce se potrivea cu fotoliul. Auzindu-i
numele pronunat, btrnul flutur palma invadat de pete
maronii, semn al unei disfuncii a ficatului, dar rmase cu
ochii lipii de ecran.
Bun venit la Saskatchewan! Ia-i ceva de but! strig el,
cu un accent ce-i trda originea european.
Cine bate? ntreb Iustin, doar pentru a se arta
prietenos.
Canucks.
Ralph e avocat, i explic Amy. Nu-i aa, scumpule?

Acum nu mai sunt nimic. Blestematul acesta de


parkinson m bag n mormnt. Toi profesorii aceia s-au
comportat ca nite dobitoci. De aceea ai venit?
Cam n ideea asta
Suprim exprimarea liber a opiniilor, interpune-te
ntre doctor i pacient, a sosit vremea ca brbaii i femeile
cu educaie s aib curajul de a spune adevrul, n loc s se
chirceasc prin locuri ascunse ca o turm de lai.
ntr-adevr, aa e, spuse Justin din politee, acceptnd
paharul de vin adus de Amy.
Cei de la Dawes joac dup cum le cnt Karel Vita.
Douzeci i cinci de milioane de dolari pentru a demara
construcia unei cldiri destinate laboratorului de
biotehnologie, cu promisiunea altor cincizeci sta nu-i
mruni Iar dac toat lumea i ine gura banii vor curge
grl. Cum dracu s reziti unei asemenea presiuni?
Trebuie doar s ncerci! fcu Amy. Dac nu ncerci, eti
terminat.
Terminat dac ncerci, terminat i dac n-o faci. Dar ia
ridic glasul, i-o s vezi cum i taie din salariu, te
concediaz i te alung din ora! Exprimarea liber a
opiniilor e cam costisitoare n oraul sta domnule Quayle
ceea ce reprezint mai mult dect ne putem permite aproape
toi dintre noi. Care i-e cellalt nume?
Justin.
Justin, cnd vine vorba de exprimarea nengrdit,
oraul acesta are o singur opinie. Totul e ct se poate de
frumos, atta vreme ct o rusoaic nebun nu-i pune n
minte s publice articole demente n reviste medicale pentru
a vorbi de ru o pilul deteapt pe care tot ea a inventat-o i
care, ntmpltor, valoreaz cteva miliarde pe an pentru
Karel Vita, s-l aib Allah n paz! Amy, unde-i duci s
vorbeasc?
n brlog.
Ai grij la comutarea telefoanelor, ca s sune numai aici
i s nu fie tulburai. Justin, n casa asta doar Amy se

pricepe la tehnic. Eu sunt un btrn pe duc. Dac ai


nevoie de ceva roag-o pe Lara s te ajute. Cunoate casa mai
bine dect noi, ceea ce e o risip de efort, dac inem seama
c noi o s fim azvrlii n strad peste cteva luni
Apoi reveni la meciul ce avea s fie ctigat de Canucks.
***
Ea nu-l mai vede, cu toate c i-a pus ochelarii cu ram
groas care trebuie s fi aparinut unui brbat. Rusoaica din
ea a ndemnat-o s vin cu o saco pentru orice
eventualitate, iar aceasta st cu gura desfcut la picioarele
ei, doldora de hrtii pe care le tie pe dinafar: scrisori
amenintoare din partea judectorilor, scrisori de la
facultate prin care i se transmite c a fost concediat, un
exemplar al articolului nepublicabil i, n sfrit, scrisori de
la propriul avocat, dar nu prea multe, fiindc, dup cum
explic ea, nu are bani i, pe de alt parte, avocatului i vine
mai uor s apere drepturilor indienilor Sioux dect s se
bat cu resursele nelimitate ale domnilor de la Karel Vita
Hudson din Vancouver. Stau ca nite juctori de ah crora
le lipsete doar tabla, fa n fa, cu genunchii aproape lipii
de ai celuilalt. O reminiscen privind posturile orientale l
previne pe Justin s nu-i in labele picioarelor ndreptate
spre ea, de aceea se aaz n diagonal, cu preul
disconfortului pe care-l simte n tot trupul lui zdrobit. O
vreme, ea a vorbit ctre umbrele din spatele lui, iar el abia
dac a ndrznit s o ntrerup. Deplin absorbit de ceea ce
spune, vocea ei devine, pe rnd, disperat i profesoral. O
chinuie monstruozitatea situaiei n care se afl i a
imposibilitii de a o rezolva. Totul se nvrte n jurul acestei
idei. Uneori sau poate mai mereu, bnuiete Justin ea
uit complet de prezena lui. Sau poate c el i strnete alte
amintiri: o edin ezitant a membrilor facultii, o
convocare timid a colegilor de la universitate, un profesor
care nu i-a format nc o prere, un avocat care nu pricepe
cazul. Abia cnd rostete numele lui Lorbeer constat cu

adevrat prezena lui i se ncrunt, apoi exprim o


generalitate mistic, sugernd o ncercare aproape palpabil
de a se refugia n imprecizie: Markus e prea romantic, e prea
slab, toi brbaii comit ruti, tot astfel i femeile. i nu,
nu are idee unde poate fi gsit:
Se ascunde pe undeva. E confuz; n fiecare diminea i
alege o alt destinaie, i explic ea ntr-o stare de melancolie
fr leac.
Dac afirm c se afl n deert, e vorba de un deert
real?
Ar fi un loc extrem de neplcut. i asta e tipic n ceea ce
l privete.
Pentru a-i susine cauza Lara a deprins fraze de care
Justin nu ar fi crezut-o n stare: Acum voi sri peste etape
Cei de la K.V.H. nu accept prizonieri. Vorbete chiar de
pacienii mei de pe lista celor programai s moar. Iar
cnd i ntinde insistent o scrisoare a unui avocat, citeaz din
ea n vreme ce el citete, ca nu cumva lui Justin s-i scape
aspectele cele mai scandaloase:
inem s v reamintim c n conformitate cu clauza de
confidenialitate din contract vi se interzice categoric s le
transmitei pacienilor aceste informaii eronate V
prevenim n mod oficial s punei capt activitilor de
prezentare, verbal sau prin alte mijloace, a acestor opinii
inexacte i ruvoitoare care au la baz interpretarea
incorect a datelor obinute n perioada ct ai fost
angajat prin contract de Karel Vita Hudson
Aceast formulare este urmat de un non sequitur 14
arogant pn la trufie, potrivit cruia clienii notri neag n
mod absolut ideea c au ncercat s mpiedice sau s
influeneze n orice fel dezbaterea tiinific fireasc
Dar de ce ai semnat contractul acesta blestemat? o
ntrerupe Justin cu bruschee.
14

Concluzie ilogic (n.tr.).

ncntat de spiritul lui viu, ea rde fr de umor:


Fiindc am avut ncredere n ei. Am fost o neroad.
Numai neroad nu eti, Lara! Eti o femeie deosebit de
inteligent, pentru numele lui Dumnezeu! exclam Justin.
Simindu-se insultat, ea cade ntr-o muenie ncrcat de
gnduri.
***
Primii ani dup ce Karel Vita a cumprat formula
moleculei Emrich-Kovacs prin intermediul lui Markus
Lorbeer au fost o epoc de aur, spune ea. Testele pe termen
scurt efectuate la nceput s-au dovedit excelente, statisticile
le mbunteau, parteneriatul Emrich-Kovacs devenise un
subiect de invidie n lumea tiinific. K.V.H. ne-a pus la
dispoziie laboratoare speciale pentru cercetri, o echip de
tehnicieni, teste clinice pretutindeni n lumea a treia,
cltorii la clasa nti, hoteluri splendide, respect i bani cu
duiumul. Pentru Kovacs, n frivolitatea ei, era mplinirea
unui vis. Va conduce un Rolls-Royce, va ctiga Premiul
Nobel, va deveni renumit i bogat, va avea muli, muli
amani. Iar pentru serioasa Lara, testele clinice vor fi
tiinifice, fcute cu rspundere Aa se va proba
medicamentul ntr-un mare numr de comuniti etnice i
sociale care sunt expuse bolii. Viaa multora se va
mbunti, a altora va fi salvat. Asta mi-ar fi dat o
satisfacie deosebit.
Iar Lorbeer?
O privire agasat, nsoit de o grimas dezaprobatoare.
Marcus vrea s fie un sfnt bogat. i dorete s aib un
Rolls-Royce, dar i s salveze viei.
Deci, jumtate pentru Dumnezeu, jumtate pentru
navuire, sugereaz el discret, ns ea se mulumete s-i
rspund cu o nou strmbtur.
Dup doi ani, am fcut o constatare nefericit. Testele
efectuate de K.V.H. erau o mascarad. Nu fuseser redactate
n mod tiinific. Aveau doar rolul de a plasa medicamentul

pe pia ct mai curnd posibil. Anumite efecte secundare


erau excluse deliberat. Dac se identificau efecte secundare,
testele se rescriau imediat, astfel nct s nu mai apar acele
date din nou.
Care erau efectele secundare?
Vocea profesoral redeveni acid i arogant.
n perioada testelor netiinifice au fost remarcate
puine efecte secundare. Asta se datora tot entuziasmului
excesiv al lui Kovacs i Lorbeer i hotrrii clinicilor i
centrelor medicale din rile lumii a treia de a face ca
rezultatele s fie bune. n acelai timp, testele erau
prezentate favorabil n reviste medicale importante prin
articole scrise de renumii lideri de opinie, care nu-i
declarau legturile profitabile cu K.V.H. n realitate, aceste
articole erau scrise la Vancouver sau Basel i doar semnate
de liderii de opinie. S-a observat c medicamentul nu era
corespunztor n cazul unei proporii nesemnificative de
femei aflate la vrsta maternitii. S-au produs cteva
decese, dar manipularea netiinific a datelor a fcut ca
acestea s nu fie incluse n testele de verificare.
Nu s-a plns nimeni?
ntrebarea o nfurie.
Cine s se plng? Doctorii din lumea a treia care
primesc bani pentru testri? Distribuitorul care face bani
comercializnd medicamentul i nu vrea s piard profiturile
pe care le obine din toat gama de medicamente K.V.H.,
riscnd s ias cu totul din afaceri?
Dar pacienii?
Prerea ei despre el sczu sub orice limit.
Majoritatea pacienilor provin din ri nedemocratice,
unde sistemele sunt foarte corupte. Teoretic, acetia i-au
dat consimmntul n cunotin de cauz pentru a urma
tratamentul. Cu alte cuvinte, pe formularele de acceptare se
afl semnturile lor, chiar dac ei nu tiu s citeasc ceea ce
au semnat. Legea nu permite s fie pltii, dar sunt
recompensai cu generozitate pentru deplasare i pierderea

serviciului i beneficiaz de alimente gratuite, ceea ce le


place foarte mult. Pe de alt parte, se tem.
De marile companii farmaceutice?
De toat lumea. Dac se plng, sunt ameninai. Li se
spune c nu vor mai primi medicamente din America pentru
copii, iar brbaii lor vor nfunda pucriile.
Dar tu te-ai plns.
Nu. Nu m-am plns. Am protestat. Energic. Cnd am
descoperit c Dypraxa era promovat drept medicament sigur
i nu ca medicament n curs de testare, am inut o prelegere
la o ntrunire tiinific a universitii i am descris precis
atitudinea lipsit de etic a K.V.H. Asta nu le-a plcut.
Dypraxa e un medicament bun. Nu asta e problema.
Chestiunea comport trei aspecte.
Trei degete lungi s-au ridicat deja n aer.
Aspectul numrul unu: efectele secundare sunt ascunse
n mod deliberat pentru a obine profit. Doi: comunitile cele
mai srace din lume sunt folosite pe post de cobai de ctre
bogaii lumii. Trei: analiza tiinific normal a acestor
aspecte este sufocat prin aciuni de intimidare venite din
partea corporaiei.
Degetele se retrag, n timp ce degetele celeilalte mini
scotocesc prin saco i gsesc o brour lucioas cu coperte
albastre pe care titlul cu litere mari anun VETI BUNE DE
LA K.V.H.:
DYPRAXA nlocuiete ieftin, sigur i deosebit de
eficient modalitile folosite pn n prezent pentru
tratarea tuberculozei. i-a dovedit din plin avantajele
pentru rile n curs de dezvoltare.
Retrage broura i o nlocuiete cu o scrisoare morfolit,
trimis de un avocat. Unul dintre paragrafe este subliniat:
Studiul Dypraxei a fost conceput i aplicat cu
respectarea riguroas a principiilor etice vreme de civa
ani, cu consimmntul scris din partea tuturor

pacienilor. n cadrul testelor, K.V.H. nu face discriminri


ntre rile bogate i cele srace. K.V.H. este preocupat
exclusiv s descopere condiiile adecvate pentru proiectul
n desfurare. K.V.H. a primit aprecieri meritate pentru
deosebita grij dovedit.
Ce rol are Kovacs n toate astea?
Kovacs e cu arme i bagaje de partea corporaiei. Nu are
integritate. Multe date clinice sunt modificate sau eliminate
cu ajutorul ei.
Iar Lorbeer?
Markus oscileaz. Pentru el, e un lucru normal. n sinea
lui, se consider stpnul absolut al Dypraxei pentru
ntreaga Afric. Pe de alt parte, se teme i-i este ruine. De
aceea face mrturisiri.
E manipulat de ThreeBees sau de K.V.H.?
n cazul lui Markus, ar putea fi vorba despre
amndou. Are mintea tare nclcit.
Atunci cum se poate ca oamenii de la K.V.H. s-i fac
asta la Dawes?
Fiindc am fost proast, repet Lara cu mndrie,
anulnd afirmaia lui de mai devreme. Altfel de ce a fi
acceptat s semnez? Cei de la K.V.H. au fost foarte politicoi,
extrem de fermectori, foarte nelegtori, foarte irei. M
aflam la Basel cnd doi tineri au venit tocmai de la
Vancouver s discute cu mine. Asta m-a flatat. La fel cum ai
fcut i tu, mi-au trimis trandafiri. Le-am spus c testele
erau o fars. S-au declarat de acord. Le-am spus c Dypraxa
n-ar trebui vndut ca medicament sigur. M-au aprobat. Leam zis c multe efecte secundare n-au fost evaluate deloc. Mau admirat pentru curaj. Unul dintre ei era un rus din
Novgorod. S lum masa mpreun, Lara. O s discutm n
detaliu chestia asta. Apoi mi-au spus c ar dori s m duc
la Dawes pentru ca eu s stabilesc programul de testare.
Spre deosebire de superiorii lor, gndeau raional. Au
recunoscut c nu s-au fcut suficiente teste corecte. Acum,

le vom face mpreun la Dawes. Era medicamentul meu. M


mndream cu asta, ei la fel. Universitatea era mndr. Am
fcut un aranjament favorabil tuturor. Dawes avea s m
primeasc bine, iar K.V.H. urma s m plteasc. Dawes are
o poziie ideal pentru astfel de teste. Avem la dispoziie
indienii din rezervaii care sunt susceptibili la tipuri
cunoscute de tuberculoz. Avem i cazuri multirezistente n
comunitatea hippy din Vancouver. Pentru Dypraxa,
combinaia prea perfect. n baza acestei nelegeri, am
semnat contractul i am acceptat clauza de confidenialitate.
Am fost o proast, repet ea, pufnind drept concluzie, ceea ce
eticheta cazul drept nchis.
Iar K. V.H. are birouri n Vancouver.
Birouri e puin spus. E al treilea sediu ca mrime dup
Basel i Seattle. n felul acesta, m-au putut urmri. Acesta
era scopul. S-mi pun botni i s m in sub control. Am
semnat contractul acela idiot i m-am apucat de treab cu
toat convingerea. Anul trecut mi-am ncheiat studiul.
Rezultatele erau nefavorabile. Am considerat c se impune s
le prezint pacienilor prerea mea n legtur cu efectele
secundare posibile ale Dypraxei. n calitate de medic, mi
revine aceast datorie sfnt. Am ajuns la concluzia c i
comunitatea medical mondial trebuie s fie informat prin
intermediul unui articol ntr-o revist important. Unor
asemenea publicaii nu le convin prerile negative. tiam
asta. Dar mai tiam c revista respectiv avea s invite trei
distini oameni de tiin s comenteze constatrile mele.
Ceea ce revista nu cunotea era c bine cunoscuii oameni
de tiin tocmai semnaser contracte profitabile cu filiala K.
V.H. din Seattle pentru a gsi tratamente pentru alte boli. Ei
i-au anunat imediat pe cei din Seattle n legtur cu
inteniile mele, de unde vestea a ajuns la Basel i la
Vancouver.
Lara i ntinde o foaie mpturit. El o desface i,
recunoscnd stilul, are senzaia c nghea brusc.
TRF COMUNIST! IA-I MINILE PTATE DE

RAHAT DE PE UNIVERSITATEA NOASTR!


NTOARCE-TE N COCINA TA BOLEVIC! NU MAI
OTRVI VIAA OAMENILOR DE TREAB CU
TEORIILE TALE DUNTOARE!
Majuscule scrise pe computer. Fr greeli de ortografie.
Pricepere n a folosi expresiile. Nu eti singura se gndete
Justin.
S-a stabilit ca Universitatea Dawes s primeasc o parte
din profiturile obinute din comercializarea Dypraxei,
urmeaz ea, extrgnd cu dezinvoltur scrisoarea dintre
degetele lui. Personalul fidel spitalului va primi aciuni
prefereniale. Cei considerai neloiali primesc scrisori
anonime. E mai important s fii credincios spitalului dect
pacienilor. Dar cel mai important e s fii fidel celor de la
K.V.H.
Halliday a scris asta, intervine Amy, care se strecoar n
camer cu o tav pe care a adus cafea i prjiturele. Vaca
asta e persoana de sacrificiu a mafiei medicale de la Dawes.
Toat lumea din cadrul facultii trebuie s-o pupe-n fund,
altfel, adio! i toi o fac, n afar de mine, de Lara i de ali
civa proti.
De unde tii c ea a scris asta? ntreab Justin.
Am extras ADN-ul vacii. Am scos timbrul de pe plic i iam fcut ADN-ul dup saliv. i place s fac exerciii n sala
de gimnastic a spitalului. Eu i Lara am terpelit un fir din
peria ei de pr i am fcut comparaia.
Ai luat-o la ntrebri?
Bineneles. Toat catedra. Vaca a recunoscut. Exces de
zel n ndeplinirea ndatoririlor, ceea ce nseamn exclusiv
aprarea intereselor universitii i-a cerut mii de scuze, a
susinut c a acionat din pasiune, care la ea e totuna cu
invidia sexual. Pn una-alta, au mtrit-o pe Lara. Urmez
eu.
Emrich este comunist, explic Lara simindu-se
ncntat de ironia situaiei. Rusoaic, a crescut la

Petersburg pe vremea cnd se numea Leningrad, a absolvit


coli sovietice, prin urmare, e comunist i pornit mpotriva
corporaiilor. Adic e foarte uor de ncadrat.
S nu uitm c nu Emrich a inventat Dypraxa, ai
neles, scumpo? i reamintete Amy.
Da, Kovacs, aprob Lara cu amrciune. Ea a fost
geniul. Eu am fost doar anonima ei asistent de laborator.
Lorbeer mi-era amant, de aceea i-a revendicat gloria n
numele meu.
Asta explic de ce nu-i mai pltesc niciun ban, clar,
scumpo?
Ba nu. Altul e motivul. Am nclcat clauza de
confidenialitate, n concluzie, nu am respectat contractul.
Logic, nu?
Pe Lara au fcut-o i prostituat, nu-i aa drag? Cic
s-a culcat cu cei doi biei simpatici trimii de la Vancouver,
numai c ea n-a fcut-o. tia de la Dawes nici nu i-o mai
trag. i suntem cu toii cretini, ce naiba, mai puin evreii.
Atta vreme ct medicamentul ucide oameni, a prefera
s nu-l fi inventat eu, spune Lara moale, fcndu-se c nu
aude replica de rmas-bun a prietenei ei Amy.
Cnd l-ai ntlnit ultima oar pe Lorbeer? o ntreab
Justin dup ce rmn din nou singuri.
***
Tonul vocii trdeaz n continuare precauia, dar e mai
potolit.
Era n Africa, zise ea.
Cnd?
n urm cu un an.
Mai puin de-att, o corect Justin. Soia mea a vorbit
cu el acum ase luni la Uhuru. Scrisoarea de scuze sau cum
o fi numind-o el, a fost trimis de la Nairobi acum cteva zile.
Acum unde se afl?
Larei nu-i plcea s fie corectat.

M-ai ntrebat cnd l-am ntlnit ultima oar, vine


replica ei, furioas, dar reinut. Acum un an. n Africa.
Unde anume n Africa?
n Kenya. A cerut s merg acolo. Acumularea de probe
devenise insuportabil pentru el. Lara, am nevoie de tine.
Este esenial i foarte urgent. Nu spune nimnui! Pltesc eu.
Vino! M-a micat rugmintea lui. La Dawes am spus c
mama era bolnav i am zburat pn la Nairobi. Am sosit
ntr-o vineri. Markus m-a ntmpinat la aeroport. M-a
ntrebat nc din main: Lara, se poate ca medicamentul
nostru s exercite presiune asupra creierului, strivind nervul
optic? I-am adus aminte c e posibil orice, ntruct datele
tiinifice de baz nu fuseser corelate, dei noi ncercam s
remediem situaia. M-a dus ntr-un sat i mi-a artat o
femeie care nu putea sta n picioare. Avea dureri de cap
groaznice. Era pe moarte. Apoi m-a condus n alt sat, unde
era o femeie care nu-i mai putea focaliza privirea. Imediat ce
ieea din coliba ei, lumea se ntuneca. Mi-a relatat i alte
cazuri. Lucrtorii din domeniul sntii se fereau s discute
deschis cu noi. Se temeau i ei. ThreeBees pedepsea orice
atitudine critic, aa mi-a zis Markus. i lui i era team.
Team de ThreeBees, team de K.V.H., team pentru femeile
bolnave, team de Dumnezeu. Lara, ce ne facem? Am
discutat cu Kovacs, care era la Basel. Ea a spus c Markus e
un prost dac intr n panic. Acestea nu sunt efectele
secundare ale Dypraxei, sunt efectele combinaiei nefericite
cu un alt medicament. Lucru tipic pentru Kovacs, care s-a
cstorit cu un escroc bogat de origine srb i st mai mult
la oper dect n laborator.
El ce ar trebui s fac?
I-am spus care era adevrul. Ce observa el n Africa i
ce observ eu la Spitalul Dawes din Saskatchewan. Markus,
astea sunt aceleai efecte secundare pe care le prezint cu
probe n raportul meu ctre cei din Vancouver, pe baza
testelor clinice obiective realizate pe ase sute de cazuri. i
cu toate astea, el striga la mine: Ce trebuie s fac, Lara, ce

s fac? Markus, i-am spus eu, trebuie s faci pe cont


propriu ceea ce corporaiile ar trebui s fac mpreun, pn
nu se ncheie testarea; trebuie s retragi medicamentul de pe
pia. A plns. A fost ultima noastr noapte petrecut ca
amani. Am plns i eu.
***
Justin se simi, de ast dat, stpnit de un instinct
slbatic, de un sentiment adnc, pe care nu-l putea defini. i
purta pic acestei femei pentru c supravieuise? O detesta
pentru c se culcase cu acela care recunoscuse c o trdase
pe Tessa, iar acum mai i vorbea cu tandree despre el? Era
jignit c ea sttea n faa lui, vie, frumoas i obsedat doar
de sine, n vreme ce Tessa zcea n mormnt alturi de fiul
lor? Se simea insultat pentru c Lara se dovedea att de
puin preocupat de Tessa, avnd mai mult grij de sine
nsi?
Lorbeer a adus vreodat vorba despre Tessa?
La acea vizit, nu.
Dar cnd?
Mi-a scris c era o femeie, soia unui funcionar
britanic, care trimite scrisori i face vizite nedorite. Aceast
femeie primea sprijinul unui doctor de la o organizaie de
ajutorare. N-a menionat numele lui.
Cnd i-a scris asta?
Cu ocazia zilei mele de natere. M-a felicitat i mi-a
relatat despre o femeie de origine britanic i de amantul ei,
un doctor african.
A sugerat cum trebuie s se procedeze n cazul lor?
Se temea pentru ea. A zis c era foarte frumoas i c
avea un aer aproape tragic. Cred c se simea atras de ea.
Justin se simi asaltat de gndul teribil c Lara era geloas
pe Tessa.
Iar doctorul?
Markus i admir pe toi doctorii.
De unde i-a scris?

De la Cape Town. Inspecta operaiunile ThreeBees din


Africa de Sud, fcnd n secret comparaii cu ceea ce tia el
c se petrecuse n Kenya. O respecta pe soia ta. Lui Markus
nu-i este uor s-i ia inima-n dini. Curajul se nva greu.
A spus unde a ntlnit-o?
La spitalul din Nairobi. Ea l provocase. Iar lui i era
ruine.
De ce?
A fost silit s o ignore. Markus i nchipuie c dac
ignor pe cineva, l face nefericit. i asta, mai ales dac e
vorba de o femeie.
Cu toate astea a reuit s o trdeze.
Markus nu are ntotdeauna sim practic. Rmne un
boem. Dac afirm c a trdat-o, s-ar putea s foloseasc o
figur de stil.
I-ai rspuns la scrisoare?
ntotdeauna am fcut-o.
Pe ce adres?
La o csu potal.
A menionat numele unei femei, Wanza? Ea a stat n
aceeai rezerv cu soia mea la Spitalul Uhuru. A murit din
cauza Dypraxei.
Cazul nu mi-e cunoscut.
Nu m surprinde. Au disprut documentele n ceea ce o
privete.
Previzibil Markus mi-a povestit despre asemenea
lucruri.
Cnd a vizitat salonul n care era soia mea, Lorbeer era
nsoit de Kovacs. Ce cuta ea la Nairobi?
Markus m-a invitat a doua oar la Nairobi, dar relaiile
mele cu cei de la K.V.H. i cu spitalul se nrutiser.
Aflaser despre vizita mea anterioar i ameninau s m dea
afar de la universitate pentru c minisem n legtur cu
mama. De aceea, Markus i-a telefonat lui Kovacs la Basel i a
convins-o s vin la Nairobi n locul meu i s evalueze
situaia mpreun cu el. Spera ca prezena ei s-l scuteasc

de a lua singur dificila hotrre de a le recomanda celor de la


ThreeBees s retrag medicamentul. La nceput, conducerea
de la Basel n-a prea vrut s-i permit s mearg la Nairobi,
apoi au consimit cu condiia ca vizita s rmn secret.
Chiar i fa de ThreeBees?
Nici n-ar fi fost posibil. ThreeBees analizau atent
situaia, iar Markus le era consilier. Kovacs a stat acolo
patru zile, n mare secret, apoi s-a ntors la escrocul ei din
Basel pentru a nu pierde spectacolele de oper.
A ntocmit vreun raport?
Demn de tot dispreul. Eu am fost educat pentru a
deveni om de tiin. Raportul acela n-avea nicio legtur cu
tiina. Era doar polemic.
Lara!
Ce e?
l fix cu un aer btios.
Birgit i-a citit la telefon scrisoarea lui Lorbeer. Prin care
i cerea iertare. Mrturisirea, cum prefer el s-i spun.
Da, i?
Ce a nsemnat asta pentru tine? M refer la scrisoare.
C Markus nu se poate mntui.
De ce anume?
E un om slab care caut tria unde nu trebuie. Din
nefericire, cei slabi i distrug pe puternici. Pesemne c-a fcut
ceva foarte ru. Uneori i iubete prea mult propriile pcate.
Dac ar trebui s-l gseti, unde l-ai cuta?
Nu trebuie s-l gsesc
Justin atept.
N-am dect numrul cutiei potale din Nairobi.
Mi-l dai i mie?
Deprimarea ei devine mai adnc.
O s i-l dau.
Scrise pe un blocnotes, rupse fila i i-o ddu.
Dac ar fi s-l caut, m-a duce printre cei crora le-a
fcut ru, zise ea.
n deert

Poate c e o alt figur de stil, fcu; tonul agresiv


dispruse din glasul ei, la fel cum dispruse i din glasul lui
Justin. Markus e un copil, explic ea direct. Acioneaz sub
imperiul impulsurilor, apoi reacioneaz la consecine, spune
i acum zmbi cu Carr adevrat i Justin constat c i
zmbetul ei era frumos. Deseori rmne foarte surprins.
i cine l face s fie impulsiv?
Cndva am fost eu aceea.
Justin se ridic prea repede, cu gnd s mptureasc foile
pe care i le dduse ea i s le bage n buzunar. Simi o
ameeal brusc, apoi o stare de grea. ntinse precipitat o
mn spre perete pentru a se sprijini, descoperind imediat c
doctorul specialist l prinsese de bra.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea brusc i continu s-l in,
fcndu-l s se aeze la loc.
Din cnd n cnd ameesc.
De ce? Ai tensiunea mare? N-ar trebui s pori cravat.
Desf-i gulerul! Eti ridicol.
i lipi palma de fruntea lui. Justin se simea slbit ca un
invalid i obosit de moarte. Ea l ls cteva clipe singur i
reveni cu un pahar de ap. Bu puin, apoi i napoie
paharul. Gesturile ei fur sigure, dar blnde. Se simi privit
insistent.
Ai febr, constat ea pe un ton acuzator.
Se poate.
Sigur. Ai febr. Te conduc eu la hotel.
Acesta era momentul n legtur cu care l avertizase
instructorul pislog la antrenamente, clipa n care eti prea
plictisit, prea delstor sau, pur i simplu, prea obosit ca s
te mai sinchiseti; cnd nu te gndeti dect s revii la
motelul acela pduchios, s dormi i, dimineaa, dup ce i
se va limpezi mintea, s pregteti un pachet consistent
pentru mtua ndatoritoare a lui Ham, n care s pui tot ce
i-a spus doctorul Lara Emrich, inclusiv un exemplar al
articolului ei nepublicat privind efectele secundare
duntoare ale medicamentului Dypraxa, cum ar fi

tulburrile de vedere, sngerrile, orbirea, decesul, de


asemenea, un bilet cu numrul csuei potale din Nairobi a
lui Markus Lorbeer i un altul descriind ce intenionezi s
faci n continuare, n caz c vei fi mpiedicat de situaii
imprevizibile. Este un moment de nepsare n cunotin de
cauz, vinovat, deliberat, cnd prezena unei femei frumoase,
o alt paria ca i el, aezat alturi i lundu-i pulsul cu
degetele ei delicate, nu poate constitui o scuz pentru a
nesocoti principiile eseniale de securitate operativ.
Nu trebuie s fii vzut mpreun cu mine, se opune el
fr convingere. Ceilali tiu c sunt prin zon. Asta i va
agrava situaia.
Mai ru nici nu se poate, l pune ea la punct. Situaia
mea e fr ieire.
Unde ai maina?
La cinci minute de aici. Poi merge?
Tot acesta e momentul n care Justin, epuizat fizic, se
slujete recunosctor de scuzele oferite de buna cretere i
de galanterie ce i-au fost inculcate la Eton. Noaptea, o femeie
singur trebuie nsoit pn la caleac, pentru a nu fi
expus vagabonzilor, tlharilor i hoilor de drumul mare.
Rmne n picioare. Ea i trece o mn pe sub cotul lui i o
menine aa n timp ce se strecoar mpreun prin salon
ctre scri.
Noapte bun, copii, strig Amy, prin ua nchis. Acum
putei s v distrai!
Mulumim pentru amabilitate, i rspunde Justin.

XIX
Cobornd scara interioar ctre ua principal, Lara o ia
nainte, ducndu-i sacoa ruseasc ntr-o mn i innduse de balustrad cu cealalt, privind n acelai timp peste
umr i urmrindu-l pe Justin. Ajuns n hol, i ia paltonul
de pe cuier i-l ajut s se mbrace. Apoi i pune propriul
palton i cciula de blan ce amintete de Anna Karenina i
d s-i treac peste umr geanta lui de voiaj, dar galanteria
deprins de ndrtnicul absolvent de la Eton interzice aa
ceva, aa c ei nu-i rmne dect s-l priveasc atent, cu
ochii cprui care nu clipesc deloc, avnd aceeai privire ca i
aceea a Tessei, lipsit ns de aerul uor ironic, n timp ce el
fixeaz bareta peste umr i, ca orice englez rezervat, i
reprim orice semn de durere. Sir Justin i deschide ua i-i
exprim optit uimirea cnd aerul rece ca gheata l biciuiete
nemilos, btndu-i joc parc de paltonul vtuit i cizmele
din blan. Cobornd pe trotuar, Lara l ia de antebra i i
trece mna dreapt peste umrul lui pentru a-l sprijini, dar,
de ast dat, nici mcar nu-i poate reine un geamt de
durere cnd nervii spinrii reacioneaz la unison. Ea nu
spune nimic, dar privirile li se ntlnesc fr s vrea cnd el
i smucete capul n semn de aprare. Ochii ei pe jumtate
ascuni de cciula de blan amintesc primejdios de mult o
alt privire. Mna care s-a retras de pe umrul lui s-a
alturat celeilalte, care l ine de bra. Ea a rrit pasul pentru
a merge n ritm cu el. Alturi, foarte aproape, amndoi
mrluiesc demn pe pavajul ngheat cnd, deodat, ea se
oprete brusc i, nc strngndu-l de bra, privete lung
spre cealalt parte a strzii.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Era de prevzut.
Se afl n piaa oraului. Un automobil mic i cenuiu, a
crui marc e greu de precizat, staioneaz singur sub
lumina oranj a unei lmpi stradale. E foarte murdar. Are o
srm n form de umera drept anten de radio. Vzut

astfel, degaj un aer amenintor i n acelai timp


vulnerabil. Arat ca un automobil gata s explodeze.
A ta e? ntreab Justin.
Da. Dar nu ne va sluji la nimic.
Versatul spion observ cu ntrziere ceea ce Lara a
remarcat deja. Cauciucul din fa, de pe partea cealalt, este
dezumflat.
Nicio problem. Schimbm roata, spune Justin
ncreztor, uitnd ridicol de uor de gerul feroce, de trupul
plin de vnti, de ora trzie i de orice consideraii legate de
sigurana operativ.
Nu-i de ajuns, rspunde ea cu un aer sumbru, potrivit
situaiei.
Ba da. Pornim motorul. Tu stai nuntru i te nclzeti.
Ai o roat de rezerv i cric, nu?
Au ajuns deja pe partea cealalt a strzii i Justin a vzut
ceea ce ea a anticipat deja i cauciucul de pe partea lor e
dezumflat. Cuprins de dorina imperioas de a face ceva el
ncearc s se desprind din strnsoare, ns ea se aga de
el, astfel c Justin pricepe c nu frigul o silete s tremure.
Se ntmpl des aa ceva? ntreab el.
De multe ori.
Nu telefonezi la un garaj?
Nu vin noaptea. Iau taxiul. Cnd m ntorc a doua zi de
diminea,
gsesc
o
amend
pentru
parcare
neregulamentar. Poate chiar i pentru starea improprie a
mainii. Uneori o tracteaz i trebuie s o ridic de cine tie
unde. Uneori nu gsesc nici taxi, dar, n noaptea asta, avem
noroc.
El i urmrete privirea i, spre surprinderea lui, vede un
taxi parcat ntr-un col ndeprtat al pieei, avnd lumina
aprins n interior, motorul mergnd i o siluet ghemuit la
volan. nc strngndu-l de bra, ea l ndemn spre taxi. El
face civa pai alturi de ea, apoi se oprete, prevenit ca de
un semnal de alarm.
E normal s gseti taxiuri prin ora la ora asta?
Ce importan are?

Ba are, are i nc foarte mare


ntorcndu-i privirea de la cuttura ei fix, Justin
remarc al doilea taxi care trage n spatele primului. l vede
i Lara.
Eti ridicol! Uite. Avem de unde alege. Putem lua fiecare
cte unul. Dar nti mai trebuie s te nsoesc la hotel. Mai
vedem noi N-are importan.
i uitnd de starea lui sau, pur i simplu, sturndu-se de
el, l trage din nou de bra, iar drept urmare, el se mpiedic
i se elibereaz de strnsoare i rmne n faa ei, blocndu-i
drumul.
Nu, zice el.
Asta nsemnnd refuz. Constat lipsa de noim a acestei
situaii. Chiar dac am acionat nechibzuit pn acum, acum
o s fiu mai atent, i la fel i tu. Sunt prea multe coincidene.
Ne aflm n piaa pustie a unui ora uitat de Dumnezeu, aflat
n mijlocul tundrei, ntr-o noapte geroas de martie, cnd nu
mai e nimeni treaz. Maina ta a fost avariat n mod
deliberat. Un taxi ne st la ndemn, iar acum a aprut i al
doilea. n afar de noi, pe cine altcineva ar putea s atepte?
Nu e normal s presupui c oamenii care i-au fcut maina
inutilizabil vor s cltorim cu automobilele lor?
Dar Lara nu este permeabil la o asemenea argumentare
tiinific. Face semn ctre taxiul cel mai apropiat i pete
grbit ctre el, gata s-l ia. Justin o prinde de cellalt bra,
o oprete din avnt i o trage ndrt. Asta o nfurie la fel de
mult pe ct l doare pe el tot trupul dup un asemenea efort.
Ea s-a sturat s tot fie mpiedicat s fac ce vrea.
Las-m! Pleac de aici! D-i drumul!
El i-a agat sacoa ruseasc. Primul dintre taxiuri se
desprinde de la rigol. Cel de-al doilea pornete n urma lui.
Spernd s ia i el un pasager? Sau s-l ajute pe primul n
cazul n care se ntmpl ceva? ntr-o ar civilizat, nu ai
cum s-i dai seama.
ntoarce-te la maina ta! i spune el poruncitor.
Care main? Nu-i bun de nimic. Ai nnebunit!

Ea trage de saco, ns el cotrobiete prin ea, dnd


deoparte hrtiile, erveelele i tot ce i blocheaz cutarea
disperat.
Lara, d-mi cheile mainii, te rog!
A gsit portofelul n saco i a reuit chiar s-l deschid.
Are cheile n mn, un mnunchi impresionant, ca ale unui
paznic de la Ford Knox. La ce Dumnezeu are nevoie o femeie
necstorit i czut n dizgraie de attea chei? Se apropie
cu pai laterali de maina ei, ncercnd s descopere cheia
potrivit i ip: Care e? Care? trgnd-o, n acelai timp,
dup el i ndeprtnd sacoa de ea i trnd-o spre lumina
lmpii stradale pentru ca ea s-i arate cheia potrivit, lucru
pe care ea l face, cu un aer jignitor, rzbuntor, ridicnd-o
n aer i rnjind:
Acum ai cheile unei maini cu pan pe dou roi! E mai
bine aa? Te simi mai bine?
Oare aa i vorbea i lui Lorbeer?
Taxiurile se deplaseaz n jurul pieei ctre ei, stnd foarte
aproape unul de cellalt, parc ntr-o atitudine de
prospectare, fr nimic agresiv n ea. Dar Justin percepe
micarea hoeasc, intenia ostil. Justin e convins de asta:
mainile par s degaje un aer amenintor i de premeditare.
Are nchidere automat? url el. Cheia deschide toate
uile?
Ea nu are habar ori e prea furioas ca s-i rspund. El se
las pe un genunchi, innd sacoa de cumprturi strns
sub bra, ncercnd s vre cheia n broasca de la ua din
dreapta fa. Freac gheata format cu vrful degetelor,
ncercnd s o ndeprteze, iar pielea i se lipete de metal, iar
muchii l chinuiesc la fel de tare ca i vocile din mintea lui.
Ea trage de saco i rcnete la el. Ua se deschide, iar el o
prinde n brae.
Lara! Pentru numele lui Dumnezeu! Te rog fii bun i
taci i treci n main imediat!
Faptul c i-a vorbit apsat, dar politicos, este apreciat. Ea
rmne cu privirea holbat la el; nu-i vine a crede. Justin are
n mn sacoa ei. O azvrle n main. Ea se repede dup

ea, aa cum se azvrle un cine dup mingea favorit, se


prbuete pe scaunul din dreapta i el nchide portiera.
Justin pete spre strad i d s nconjoare maina. Cnd
ncearc asta cel de-al doilea taxi l depete pe primul i
accelereaz spre el, silindu-l s fac un salt ctre bordur.
Aripa din fa a taxiului se repede inutil la poalele
paltonului, fr a-l atinge. Lara deschide portiera pe
dinuntru i o mpinge. Ambele taxiuri se opresc n mijlocul
drumului la vreo patruzeci de metri n urma lor. Justin
rsucete cheia de contact. tergtoarele de parbriz sunt
ncrcate de ghea, dar luneta a rmas destul de curat.
Motorul tuete ca un catr bolnav. La ora asta din noapte?
pare s spun. Pe gerul acesta? Eu? Justin rsucete cheia
nc o dat.
Chestia asta are benzin?
n oglinda retrovizoare, distinge cte doi brbai care
coboar din fiecare taxi. Doi dintre ei sttuser ascuni pn
atunci sub nivelul ferestrei. Unul dintre ei are n mn o bt
de base-ball, cellalt, un obiect care lui Justin i se pare c
este, pe rnd, o sticl, o grenad, apoi un soi de colac de
salvare. Toi patru se deplaseaz clar ctre main. Prin mila
Domnului, motorul pornete. Justin apas pe accelerator i
d drumul frnei de mn. ns cutia de viteze e automat i
nici dac l-ai pune la zid, nu-i poate aminti cum
funcioneaz. De aceea, bgnd n vitez, o ine n loc
apsnd pe pedala de frn pn cnd raiunea i spune
cuvntul. n cele din urm, automobilul se smucete nainte,
cutremurndu-se i protestnd. n strnsoarea degetelor,
volanul pare eapn ca un colac de fier. n oglind, observ
cum brbaii pornesc iute dup main. Accelereaz cu
precauie, roile din fa scrnesc i se hurduc, dar cumnecum, vehiculul nainteaz fr s vrea, cptnd vitez,
spre uimirea urmritorilor care acum alearg. Sunt mbrcai
pentru orice eventualitate, bag de seam Justin, cu
treninguri groase i ghete uoare. Unul dintre ei are pe cap o
cciul marinreasc din ln cu un ciucure, i tot el ine i

bta de base-ball. Ceilali au cciuli din blan. Arunc o


privire spre Lara. ine o mn lipit de fa, cu degetele
strnse ntre dini. Cu cealalt se ine de bordul mainii. St
cu ochii nchii i optete ceva; pesemne se roag, un
amnunt care l nedumerete pe Justin, fiindc, pn n
aceast clip, a considerat-o necredincioas, spre deosebire
de amantul ei, Lorbeer. Ies din micua pia i, hurducnduse i cu motorul necndu-se, ptrund pe o strad prost
iluminat mrginit de case ieftine i nengrijite care sigur au
cunoscut i vremuri mai bune.
Care e cea mai luminat parte a oraului? Mai populat
la ora asta? o ntreab el.
Lara clatin din cap.
Unde-i gara?
Prea departe. Nici bani nu am.
Pare s cread c vor fugi mpreun. De sub capot iese
abur sau fum, iar mirosul nspimnttor de cauciuc ars i
reamintete de revoltele studeneti din Nairobi, cu toate
astea, continu s accelereze, urmrindu-i, n acelai timp,
n oglinda retrovizoare, pe brbaii care alearg i se
gndete din nou ce proti sunt i ct de neprofesionist
procedeaz; e vorba, pesemne, de lipsa de pregtire. O echip
mai bine condus nu i-ar fi lsat mainile n urm. Apoi, se
gndi c cel mai bun lucru pe care l-ar putea face acum,
dac ar avea minte, ar fi s alerge ca disperaii spre propriile
maini, ns ei nu dau semne c le trece o astfel de idee prin
minte, poate pentru c distana dintre ei i urmrii se
micoreaz i totul depinde de cel care cedeaz primul:
automobilul sau ei. Un indicator rutier n francez i englez
l previne c se apropie de o intersecie. Ca filolog de ocazie,
se trezete fcnd o comparaie ntre cele dou limbi.
Spitalul unde e? ntreab el.
Lara i scoate degetele din gur:
Doctorul Lara Emrich nu are dreptul de a ptrunde n
incinta spitalului, rostete ea sentenios.
El pufnete n rs n locul ei, hotrt s-i dea curaj.

Bine, bine, atunci nu ptrundem, clar? Nu, dac ne este


interzis. Hai, spune! ncotro?
La stnga.
Ct de departe?
n condiii normale, foarte aproape.
Ct adic?
La cinci minute Dac nu e circulaie, chiar mai puin.
Trafic nu e deloc, ns aburul sau fumul iese n valuri de
sub capot, suprafaa carosabilului pietruit e ngheat,
vitezometrul indic un ncurajator douzeci i cinci de
kilometri la or, brbaii din urm nu dau semne c ar fi
obosit, nu se aude alt zgomot dect cel fcut de jantele ce se
nvrt i hrie ca mii de gheare ce rcie o tabl colar din
sticl. Deodat, spre uimirea lui Justin, drumul devine o
platform de parad acoperit de ghea. Vede n faa lor
poarta cu creneluri i panaul heraldic de la Dawes iluminat
indecent, iar, spre stnga, pavilionul npdit de ieder i cele
trei cldiri-satelit, construite din oel i sticl, ridicndu-se
ca nite aisberguri. Trage cu greu de volan spre stnga i
apas mai tare pe accelerator, dar degeaba. Vitezometrul
arat zero kilometri pe or, lucru de rs, fiindc deocamdat
se deplaseaz, dac se poate spune astfel despre hurduciala
aceea.
Pe cine cunoti aici? i strig el ntrebarea.
i ea i pusese aceeai ntrebare:
Pe Phil.
Cine-i Phil?
Un rus. ofer de ambulan. Acum e prea btrn.
ntinde mna spre bancheta din spate, scoate un pachet de
igarete nu sunt Sportsman aprinde una i i-o ntinde,
dar el ignor gestul.
Au plecat, constat ea, pstrnd igara i trgnd din
ea.
Ca un bidiviu credincios care a gonit pn la ultima
suflare, maina se oprete cu motorul mort. O planetar se
frnge, fum ntunecat i cu miros ptrunztor se unduiete

de sub capot, iar un ronit nspimnttor de dedesubt i


anun c automobilul i-a gsit odihna de veci n centrul
platoului de defilare. Urmrii de doi indieni Cree cu ochi de
drogai, mbrcai cu nite scurte din blan, Justin i Lara
coboar precipitai din main.
***
Sediul lui Phil era o gheret din lemn vopsit n alb i
plasat n apropierea unui parc de ambulane. Se aflau acolo
un taburet, un telefon, un girofar rou, o cafetier electric
ptat de za i un calendar care nghease la luna
decembrie, lun n care o fat mbrcat ntr-un costum cam
decoltat de Mo Crciun i expunea spinarea dezgolit n
faa unui grup de colindtori cu fee recunosctoare. Phil
sttea pe taburet i vorbea la telefon, avnd pe cap o cciul
din piele cu urechi. Tenul era tbcit, crpat i ridat. i
crescuse o barb argintie ca de vreo dou zile. Cnd o auzi
pe Lara adresndu-i-se n rus, proced la fel ca un deinut
cu vechime: rmase cu capul nemicat i pleoapele
ntredeschise, privind drept nainte i ateptnd dovada c
vorbele i fuseser destinate. Abia dup ce se convinse de
asta, se ntoarse spre ea i suferi transformarea tipic pentru
ruii de vrsta lui care se gsesc n prezena unei femei mai
tinere i frumoase: deveni uor mistic, sfios i precipitat. Phil
i Lara discutar o eternitate, dup senzaia lui Justin, ea,
rmas n prag, iar Justin pndind din umbr ca un amant
de tain, iar Phil stnd pe taburet, cu minile stafidite inute
n poal. Vorbeau probabil cel puin aa presupuse Justin
despre familia fiecruia, cum o ducea unchiul cutare sau
vrul nu-tiu-cum, dup care Lara se retrase ca s-i
ngduie btrnului s se strecoare pe lng ea, ceea ce el i
fcu, lund-o n treact de talie, gest oarecum fr rost, apoi
cobor tropind rampa ctre parcarea subteran.
tie c suntem nite paria? ntreb Justin.
N-are importan.

Nu mai avu nevoie s primeasc rspuns. O ambulan


nou i strlucitoare trase n apropierea lor, iar Phil, cu
cciula din piele tras pe ochi sttea la volan.
***
Casa Larei era nou i elegant, fcnd parte dintr-un
complex de lux situat pe marginea lacului, construit pentru
a-i gzdui pe cei ce se bucurau de favoruri din partea celor
de la Karel Vita Hudson din Basel, Vancouver i Seattle. i
turn un pahar de whisky, iar ea i lu votc, apoi i indic
unde era baia cu jacuzzi i-i art cum funciona sistemul de
sunet i cuptorul cu microunde i, cu aceeai detaare
reinut, i semnal locul din apropierea gardului unde
parcau Organy cnd veneau s o supravegheze, ceea ce se
petrecea mai toat sptmna, preciza ea, de obicei ncepnd
cu ora opt dimineaa, n funcie de vreme, i pn la cderea
ntunericului, cu excepia zilelor cnd se transmitea vreun
meci important de hochei, caz n care plecau mai devreme. i
art absurdul cer nocturn pictat pe tavanul dormitorului ei,
tencuiala cupolei fiind strpuns de becuri minuscule care
s imite stelele, i ntreruptorul cu reostat care sporea sau
scdea lumina, dup capriciul ocupanilor patului mare, de
form rotund. i apru un moment n care amndoi i
mutar privirea de la pat la cer, cnd prea posibil ca ei
nii s devin ocupanii acelui pat, ca doi proscrii care se
consoleaz unul pe cellalt, i ce ar fi putut fi mai raional
dect acest lucru? ns umbra Tessei apru ntre ei i clipa
se scurse fr ca vreunul dintre ei s se agae de ea. Justin
art spre icoanele de pe perei. Avea vreo ase: Andrei, Pavel
i Petru, Fecioara, cu aureole din metal i avnd palmele
mpreunate n rugciune sau ridicate ca pentru a invoca o
binecuvntare
Cred c Markus i le-a dat, spuse el, dovedindu-se
destul de ncurcat de aceast demonstraie rennoit de
religiozitate ndoielnic.

Pe faa ei se instal o strmbtur amar:


E o situaie perfect explicabil tiinific. Dac
Dumnezeu exist. El se va arta recunosctor. Dac nu, e
irelevant.
Apoi roi cnd el izbucni n rs, dup care rse i ea.
Dormitorul de oaspei era la subsol. Avnd fereastra
zbrelit i dnd spre grdin, i reaminti de demisolul
Gloriei. Dormi pn la ora cinci, i scrise mtuii lui Ham
vreme de o or, se mbrc i se strecur sus cu intenia de
a-i lsa Larei un bilet i apoi de a se aventura s ia un taxi
pn n ora. Ea sttea la o fereastr fumnd o igar i fiind
mbrcat cu aceleai haine din seara precedent. Scrumiera
de alturi era plin de mucuri.
Iei autobuzul spre gar de la captul strzii, spuse ea.
Pleac peste o or.
i fcu o cafea pe care el o bu la masa din buctrie.
Niciunul dintre ei nu prea dispus s comenteze
evenimentele din seara ce trecuse.
O fi fost o band de tlhari, spuse el la un moment dat,
dar ea rmase cufundat n gnduri.
Apoi Justin ncerc s o ntrebe ce planuri avea.
Ct timp mai poi rmne n locuina asta?
Cteva zile, rspunse ea absent. Poate o sptmn.
i ce faci dup aceea?
Depinde, gndi ea. N-are importan. De foame nu voi
pieri.
Acum du-te! zise ea pe neateptate. Mai bine atepi n
staie.
Cnd Justin plec, ea rmase cu spatele ctre el i cu
capul nclinat nainte, de parc ar fi auzit vreun sunet ce-i
trezise bnuieli.
O s fii ndurtor cu Lorbeer, i spuse ea.
Dar Justin nu reui s disting din glasul ei dac era
vorba de o predicie sau de o porunc.

XX
Tim, Quayle sta omul vostru cu cine-i nchipuie c
se joac?! ntreb Curtiss rsucindu-i n acelai timp corpul
mthlos pe un picior pentru a nu-l scpa din ochi pe
Donohue.
n ncperea spaioas, suficient de mare pentru a servi de
capel cu tavanul sprijinit de cpriori din lemn de tec, cu ui
cu balamale durabile, ca de nchisoare, i cu perei
lambrisai mpodobii cu scuturi tribale, tonul rstit cpt
ecou.
Nu-i omul nostru, Kenny. Nici n-a fost vreodat, i
rspunse Donohue cu un glas resemnat A lucrat, n mod
clar, doar pentru Externe, nimic altceva.
Clar? Ce vezi att de clar la el? E individul cel mai
ascuns cu care am avut vreodat de-a face. De ce nu vine
direct la mine dac-l ngrijoreaz att de mult medicamentul
meu? Ua mi-e larg deschis. Doar nu-s un monstru, ce
naiba?! Ce vrea? Bani?
Nu, Kenny. Nu cred. Nu cred c asta l preocup.
Ce-o fi cu vocea asta? se ntreb Donohue, ateptnd s
afle pentru ce fusese convocat. N-o s scap niciodat de ea.
Amenintoare i linguitoare Mincinoas i n acelai timp
trdnd mila fa de sine. Dar cnd e amenintoare d de
departe cele mai bune roade. Splat, dar niciodat curat.
Ecourile ungherelor ntunecoase ale strzii lturalnice din
Lancashire nc mai persist, spre disperarea tuturor
profesorilor de oratorie care s-au perindat
Ce-l doare, Tim? Doar l cunoti. Eu n-am de unde
Soia lui, Kenny. A avut un accident. Mai ii minte?
Curtiss se rsuci napoi spre fereastra imens i-i nl
minile, cu palmele spre tavan, implornd apusul african si dea o explicaie. Dincolo de geamul antiglon se ntindeau
peluzele de un verde tot mai nchis, iar la marginea lor, lacul.
Pe coastele dealurilor licreau lumini. Sclipirea ctorva stele

mai luminoase strpungea ceaa uoar a cerului de un


albastru adnc.
Pi, nevast-sa a ncasat-o, raiona Curtiss, pe acelai
ton plngre. A fost atacat de o band de biei ri.
Negroteiul ei i-a fcut-o, eu ce treab am cu asta?! Dup cum
se purta, parc i-o cuta singur. Aici suntem la Turkana,
nu n drglaul de Surrey. Dar regret, e clar? Foarte, foarte
mult.
Dar nu chiar att de mult pe ct s-ar cuveni, l complet
Donohue.
Curtiss avea case nirate de la Monaco pn n Mexic, iar
Donohue le ura pe toate. Detesta mirosul lor de iod i
servitorii blnzi ca nite miei dui la tiere i podelele din
lemn care rezonau. Ura barurile lor cu oglinzi, florile lipsite
de miros care preau s te priveasc la fel ca tufele plictisite
pe care Curtiss le inea pe lng el. n sinea lui, Donohue le
punea de-a valma, alturi de automobilele Rolls-Royce, de
avionul tip Gulfstream i de iahtul lui, alctuind laolalt o
avere de prost gust, lbrat peste cteva ri. Dar cel mai
mult ura ferma asta fortificat ridicat pe malul lacului
Naivasha, cu gardurile ei din srm subire i tioas ca
briciul, cu paznici narmai, cu perne mbrcate n blan de
zebr, cu podelele acoperite cu piei de leopard, canapelele
mbrcate n piele de antilop, dulpioarele cu oglinzi i cu
lumini roz n care se ineau buturi, televizorul cu anten de
satelit, telefoanele prin satelit, cu senzorii pentru detectarea
intruilor, cu butoanele pentru declanarea alarmei, cu
aparatele de emisie-recepie portabile fiindc exact n casa
asta, chiar n aceast ncpere se vzuse silit s vin cu
capul plecat, dup cum i tuna lui Curtiss, pentru a primi
ciozvrtele nensemnate pe care marele domn Kenny K., n
mrinimia lui greu de anticipat, considerase c trebuie s le
azvrle, cnd i cnd, ntre flcile hmesitului Serviciu de
Informaii britanic. i tocmai n acest loc fusese convocat n
aceast sear, din motive pe care avea, probabil, s le afle
doar n clipa n care scotea dopul unei sticle de vin alb sud-

african i se pregtea s mnnce puin somon de ap dulce


mpreun cu iubita lui soie, Maud.
De bine, de ru, iat cum vedem noi lucrurile, prietene
Tim, ncepea o misiv pe un ton dur, destinat numai
ochilor lui, scris de directorul lui coordonator din Londra,
ntr-un limbaj ce amintea cumva de stilul lui Wodehouse15.
La vedere trebuie s-i pstrezi legturile amicale
pentru a fi consecvent imaginii publice pe care i-ai creato n ultimii cinci ani. Golf, cte-un phrel, acolo, o mas,
s zicem etc., mai curnd tu dect eu. La suprafa
trebuie s continui a te comporta firesc i s lai impresia
c eti foarte ocupat, fiindc alternativa ruperea
legturii, nemulumirea ulterioar a obiectivului etc.
sunt prea groaznice ca s ne gndim la ele n contextul
actualei crize. Spre informarea ta, pe ambele maluri ale
fluviului s-a iscat un adevrat iad, iar situaia se schimb
de la o zi la alta, ns n niciun caz n bine.
Roger
De ce-ai venit cu maina? l ntreab Curtiss pe un ton
ofensat, continund s-i contemple proprietatea. Dac
cereai, i puneam la dispoziie avionul Beecheraft. Doug
Crick avea un pilot pregtit s te aduc ncoace. ncerci s
m faci s m simt prost sau ce ai?
Doar m tii, efu Uneori, dintr-un impuls agresiv pe
care i-l controla Donohue i se adresa cu efu, un titlu
rezervat etern pentru eful propriului serviciu.
Sunt ofer. Deschid ferestrele, mai iese i praful. Nimic
nu-mi place mai mult ca asta.
Pe drumurile astea nenorocite? i-ai pierdut minile! Iam i spus Omului. Ieri. Ba nu, mint, duminic. Atunci cnd
sosete la Kenyatta i se urc n autobuz pentru a merge n
P.G. Wodehouse scriitor englez ale crui romane trateaz slbiciunile
omeneti cu umor i ngduin (n.tr.).
15

safari, l-am ntrebat care-i lucrul pe care-l constat orice


amator de senzaii. n niciun caz girafele prpdite i leii, ci
drumurile voastre, domnule preedinte! Drumurile, terminate
i fcute frme. Omul nostru vede ce vrea, asta-i drama
lui. Plus mutele, pretutindeni. Acelai lucru e valabil i
pentru trenurile voastre, i-am zis eu. Folosii deinuii, doar
avei destui. Punei-i s lucreze la cafea ferat i trenurile o
s mearg mai bine. Discut asta cu Jomo, zice el. Care
Jomo mai e i acesta? fac eu. Jomo, noul meu ministru al
Transporturilor, m lmurete el. De cnd?, m mir eu.
Din clipa asta, vine rspunsul. S-l ia dracu!
S-l ia, l imit Donohue servil i surse aa cum
proceda ori de cte ori nu exista niciun motiv de zmbet:
inndu-i capul nclinat ntr-o parte i parc puin nlat,
cu ochii sticlind i fr s-i scape nicio reacie, n timp ce-i
mngie capetele mustii.
O tcere greu de suportat invad ncperea. Servitorii
africani plecaser pe jos spre satele lor. Membrii pazei de
corp, de origine evreiasc, cei ce nu asigurau securitatea
perimetrului, se strnseser n camera de la poart ca s
vad un film cu lupte kung-fu. Ct ateptase pn s
primeasc aprobarea pentru a trece pragul porii, Donohue
primise deja ca trataie dreptul de a viziona cteva scene de
strangulri fulgertoare. Secretarilor particulari i valetului
somalez li se poruncise s se cazeze n cldirea destinat
personalului, aflat la cellalt capt al proprietii. n urm
cu o lun, Donohue ar fi trebuit s se zbat ca s poat
schimba cteva cuvinte cu efu i chiar s amenine c va
pleca n cazul n care Curtiss nu-i oferea cteva minute
pentru o discuie ntre patru ochi. n seara aceasta ns, ar fi
salutat cu entuziasm ciripitul telefonului sau iuitul
aparatului de comunicaie prin satelit care sttea intuindu-l
cu un ochi rou i rece de pe cruciorul aezat alturi de
biroul enorm.
Continund s stea cu spatele masiv, ca de lupttor spre
Donohue, Curtiss adoptase ceea ce, dup prerea lui, era o
atitudine meditativ. Purta ceea ce pentru el devenise o

uniform n Africa: o cma alb cu manete duble i


butoni de aur imprimai cu semnul ThreeBees, pantaloni
bleumarin, pantofi lcuii i un ceas de aur subire ct o
moned de un penny pe ncheietura proas a minii groase.
Dar ceea ce i reinea atenia lui Donohue era cureaua
neagr din piele de crocodil. n cazul altor oameni grai pe
care i cunotea, cureaua sttea czut n fa, iar pntecul
atrna pe deasupra ei. Dar n cazul lui Curtiss, cureaua era
perfect dreapt, ca o linie trasat precis pe mijlocul unui ou,
dndu-i nfiarea unui hopa-mitic enorm. Coama de pr
negru era pieptnat peste cap, n stil slav i forma o coad
ca de roi la ceaf. Fuma un trabuc i se ncrunta de fiecare
dat cnd trgea un fum din el. Cnd avea s se sature, l va
lsa fumegnd pe vreo pies scump de mobilier care se
ntmpla s-i fie pe aproape. Cnd i simea lipsa, avea s-i
acuze servitorii c i-l furaser.
Cred c tii ce pune ticlosul sta la cale, spuse el
ntrebtor.
Moi?
Quayle.
Nu cred. Trebuie s tiu?
Nu i se comunic? Sau nu se sinchisesc?
Pesemne c habar n-au, Kenny. Nu mi s-a spus dect
c se lupt mai departe pentru cauza soiei care-o fi fost i
cauza aia c a rupt legtura cu efii i bntuie peste tot, de
unul singur. tim c soia lui avea o proprietate n Italia i se
bnuiete c s-ar fi retras acolo.
Dar de Germania ce tii? l ntrerupse Curtiss.
Ce-i cu Germania? ntreb Donohue, mimnd un stil de
exprimare pe care-l ura.
A fost n Germania. Sptmna trecut. S-a ntlnit cu
nite liberali loi ce se cred oameni de bine, dar stau cu
iul la gtul companiei K.V.H. Dac n-a fi blnd din
natere, ar fi fost deja ters de pe lista alegtorilor. Dar
amicii ti din Londra nu tiu asta, aa-i? Au alte lucruri mai
bune de fcut Cu tine vorbesc, Donohue!

Curtiss se rsucise pentru a-l avea sub ochi pe Donohue.


i plecase n fa torsul uria, aruncndu-i flcile rozalii
nainte, ca pentru atac. Rmsese cu o mn vrt adnc n
buzunarul pantalonilor mari ct un cort. n degetele celeilalte
mini strngea trabucul cu vrful aprins, ntr-o poziie ce
sugera c era gata s i-l bat n cap lui Donohue, ca pe un
cui de cort nclzit pn se fcuse rou.
mi pare ru, dar tii mai multe dect mine, Kenny,
rspunse el mpciuitor. Vrei s spui c serviciul meu l
urmrete pe Quayle? N-am nici cea mai vag idee. Sunt
periclitate secrete de stat? M-ndoiesc. Noi nu i-am promis
protecie comercial, Kenny. Nici nu cred c exist vreo
instituie pe lumea asta care s fac aa ceva, dac-mi dai
voie, nici financiar, nici altfel. Asta-i curat sinucidere.
Du-te-n m-ta!
Curtiss i lipise palmele masive de tblia mare a mesei ca
de refectoriu i-i ndreptase tot trupul n lungul ei ca o
goril gata s se npusteasc n direcia lui Donohue. Acesta
ns surse n stilul lui bizar, artndu-i doar dinii i-i
pstr cumptul.
Pot face praf tot serviciul vostru nenorocit, singur, cu o
mn, dac vreau, tii? rcni Curtiss.
Niciodat nu m-am ndoit de asta, prietene.
Eu le pltesc masa bieilor care i dau salariu. Le ofer
escapade pe vasul meu. Fete. Icre negre. De la mine primesc
funciile cnd vine vremea alegerilor. Automobile, bani
ghea, secretare cu balcoane apene. Eu fac afaceri cu firme
care ctig de zece ori mai mult dect cheltuiete prvlia
voastr ntr-un an ntreg. Dac le-a povesti tot ce tiu, i-a
face s intre-n istorie. Aa c du-te dracului, Donohue!
i tu la fel, Curtiss, la fel, murmur resemnat, ca unul
cruia i se mai spusese asta, i nc de multe ori.
Cu toate acestea, n mintea lui de agent se ntreb febril ce
Dumnezeu urmrea Curtiss cu ieirea asta teatral. Mai
fcuse scene asemntoare, Dumnezeu i era martor.
Donohue nici nu mai inea minte de cte ori rmsese
nlemnit ateptnd ca furtuna s se potoleasc sau dac

insultele deveneau prea brutale ca s le ignore nscenase o


retragere tactic din ncpere, pn cnd Kenny socotea c
ar fi timpul s-l cheme napoi ca s-i cear scuze, uneori i
cu ajutorul ctorva lacrimi mincinoase. Dar n acea sear,
Donohue avea senzaia c nimerise ntr-o cas n care l
pndeau tot soiul de capcane-surpriz. i aduse aminte de
privirea lung pe care i-o aruncase Doug Crick la poart i de
slugrnicia exagerat ce se strecurase n vorbele lui: A,
bun seara, domnule Donohue, l anun imediat pe efu.
Ascult cu nelinite crescnd tcerea de moarte ce se lsa
de fiecare dat cnd izbucnirile de maniac ale lui Curtiss se
stingeau.
Prin dreptul ferestrei panoramice defilar ncet doi paznici
israelieni, ducnd de les crini de paz cu aspect fioros.
Civa arbori uriai de chinin punctau peluza. Un crd de
maimue colobus sreau dintr-un arbore n cellalt, fcnd
cinii s turbeze. Gazonul era mtsos i perfect tuns, udat
cu apa din lac.
Ai ti l pltesc! se rsti Curtiss acuzator i pe
neateptate la Donohue, mpungnd cu braul spre el i
coborndu-i vocea pentru a crea un efect mai dramatic.
Quayle e omu vostru! Corect? Acioneaz la ordinul vostru,
ca s m putei ncoli pe mine. Nu-i aa?
Donohue
se
mulumi
s-i
arunce
un
surs
atoatecunosctor.
Ct se poate de adevrat, Kenny, rosti el mpciuitor.
Cu totul anapoda i demenial, dar, altfel, ai nimerit-o la fix.
De ce-mi facei asta? Am dreptul s tiu! Ai uitat c
sunt sir Kenneth Curtis? Am contribuit numai anul trecut
cu jumtate de milion de lire la fondurile partidului. V-am
dat, da, vou Serviciului Britanic de Informaii al lu pete,
ponturi de aur. V-am fcut, iar asta din proprie iniiativ,
anumite servicii, i nc foarte, chiar extrem de delicate.
Am
Kenny, l ntrerupse Donohue domol. Taci din gur! Nu
n faa servitorilor, bine? Iar acum ascult-m! De ce-am

avea noi vreun interes s-l ncurajm pe Justin Quayle ca s


te hruiasc? De ce-ar dori serviciul meu care i-aa s-a
subiat i e luat n focuri la Whitehall, ca de obicei, aadar,
de ce-am vrea s ne batem cuie-n tlpi sabotnd un om de
valoare precum Kenny K.?
Fiindc mi-ai sabotat tot ce-am fcut n viaa asta, de
aia! Fiindc ai asmuit bncile din City asupra mea! Sunt n
pericol zece mii de slujbe n Anglia, dar i pas cuiva ct
negru sub unghie cnd l lum la tocat pe Kenny K.? Fiindc
v-ai prevenit amicii politici s se lepede de mine nainte ca
eu s m duc pe apa smbetei? Nu-i aa? Nu? Te-ntreb, nu
aa stau lucrurile?
Donohue se strduia s despart informaiile cptate de
ntrebare. Deci bncile din City l-au luat la puricat? Cei de
la Londra au habar de asta? Iar dac tiu, de ce Dumnezeu
nu m-a prevenit Roger?
mi pare ru s aud asta, Kenny. Cnd i-au fcut-o
bncile?
Ce mama dracului mai conteaz cnd? Azi. n dupamiaza asta. La telefon i prin fax. La telefon ca s m
anune i prin fax ca nu cumva s uit, urmnd s primesc i
n scris pentru cazul n care nu am citit faxul.
Deci, la Londra se tie, gndi Donohue. Dar dac sunt la
curent, de ce nu mi-au spus i mie? O s m ocup eu i de
asta.
Dar bncile i-au dat vreo explicaie, Kenny? ntreb el
plin de solicitudine.
N-au n minte dect grave aspecte de etic profesional
privind anumite practici comerciale. Ce practici? Ce-i aia
etic? Ideea lor de etic s-o fi aflnd prin vreun inut, aflat la
rsrit de Londra. i mai ngrijoreaz pierderea ncrederii pe
pia, mai zic ei. Pi, cine dracu a creat situaia asta?! Tot ei!
O alt chestie ar mai fi zvonurile nelinititoare. Duc-se! Am
mai trecut prin belele din astea.
Dar amicii ti politici, cei care spui c s-au lepdat de
tine, cei pe care nu i-am prevenit?

Am primit un telefon de la bgtor de seam de pe lng


primul-ministru, care parc avea ceva bgat n fund. mi
spunea, n numele nu tiu cui, tot de-astea. mi rmn etern
recunosctori i-aa mai departe, dar n contextul actual,
cnd trebuie s fie mai curai dect Papa, mi napoiaz
contribuia foarte generoas la fondurile partidului i mntreab unde s trimit banii, fiindc, zice el, cu ct mai
repede dispar banii din scriptele lor, cu att se vor simi mai
linitii i n-am putea spune c nici n-au fost donai? N-ai
idee unde-i acum? Dar unde-a fost acum dou seri, pe unde
i-a fit fundul?
Clipind nervos i cltinnd scurt din cap ca s se
limpezeasc, Donohue pricepu c, de data asta, Curtiss nu
se mai referea la locatarul din Downing Street 10, ci la Justin
Quayle.
n Canada. Tocmai la Saskatchewan, pufni Curtiss,
drept rspuns la propria-i ntrebare. Sper c i-a ngheat
fundul.
Ce caut acolo? se mir Donohue, uimit la culme nu
att de ideea prezenei lui Justin n Canada, ct de uurina
cu care Curtiss reuise s afle acest lucru.
O universitate. A fost la o femeie. La o cercettoare.
Asta, nclcind clauzele contractului, s-a apucat s le spun
tuturor c medicamentul ucide. Quayle a stat toat noaptea
cu ea. La nicio lun dup moartea soiei.
Vocea i crescu n intensitate, ameninnd s capete
violena unei noi furtuni.
Are un paaport fals! Cine mama dracului i l-a dat? Voi!
Pltete cu bani pein. Cine l alimenteaz? Voi, ticloilor!
De fiecare dat se strecoar prin ochiurile plasei ca un ipar.
Cine l-a nvat s procedeze aa? Gaca voastr!
Nu, Kenny. Nu l-am nvat noi. Nimic din toate astea.
Reeaua lor, gndi el. Nu a voastr.
Curtiss se enerva, pregtindu-se pentru o nou izbucnire
furioas, care nu ntrzie:

i atunci, ce anume face dac eti bun s-mi spui


domnul Porter, zis i Coleridge, i furnizeaz cabinetului
informaii deformate i defimtoare n legtur cu compania
mea, cu medicamentul meu? De ce se apuc s amenine c
merge n Fleet Street dac nu i se promite o anchet
neprtinitoare desfurat de lorzii i stpnii notri din
azilul de nebuni de la Bruxelles? i de ce-l las labagiii de la
prvlia voastr s fac asta sau, mai curnd, de ce-l
ncurajeaz pe nenorocit?
Dar cum de-ai ajuns s afli i asta? se minun mut
Donohue. Cum, Doamne iart-m, a reuit chiar i un om
descurcre i duplicitar precum Curtiss s-i pun labele
proase pe o informaie strict secret transmis codificat i
personal mie, cu numai opt ore n urm, pe linia special?
Dup ce-i puse aceste ntrebri, Donohue as n meseria
lui se hotr s afle i rspunsuri. Arbor de aceea
zmbetul cel mai nevinovat de care era n stare, ba chiar
unul de vdit plcere de ast dat, care s-i oglindeasc
sincera ncntare c mcar unele lucruri de pe lumea asta se
rezolv n mod elegant ntre prieteni.
Bineneles, l aprob el. Amicul Bernard Pellegrin i-a
vndut pontul la vreme. Mult curaj din partea lui. i la anc.
Cred sincer c i eu a fi procedat la fel. ntotdeauna am
avut o slbiciune pentru Pellegrin.
inndu-i
ochii
zmbitori
aintii
asupra
feei
nfierbntate a lui Curtiss, Donohue constat cum trsturile
acestuia trdar mai nti oviala, apoi se ncreir ntr-o
expresie de dispre.
Poponarul la fr vlag? sta n-are curaj nici s-i lase
pudelul s se pie ntr-un parc. Eu i pstrez o slujb gras
i cldu pentru cnd s-o pensiona iar jigodia nu mic nici
mcar un deget ca s m apere. Vrei puin? l ntreb
Curtiss, mpingnd spre Donohue o sticl de brandy.
Nu pot, amice. Mi-a interzis doctorul.
i-am mai spus Mergi la doctorul meu. Doug i-a dat
adresa lui. Nici nu-i departe, la Capetown. Te expediem noi
pn acolo. Poi lua Gulfstream-ul.

Cam trzior ca s mai schimb ceva, Kenny, dar i


mulumesc oricum.
Niciodat nu-i prea trziu, l puse Curtiss la punct.
Deci, Pellegrin e, gndi Donohue, ceea ce-i confirma o
bnuial mai veche, i l urmri pe Curtiss cum i toarn o
porie ucigtoare de butur. La urma urmelor, o seam de
lucruri din cele ce te privesc sunt previzibile, iar unul dintre
ele este c n-ai nvat s mori frumos.
***
n urm cu cinci ani, mpini de dorina de face ceva
folositor, soii Donohue, care nu aveau copii, se deplasaser
undeva, n interiorul rii, i locuiser la un fermier african
nu foarte nstrit care, n timpul liber, se apucase s
organizeze o reea de echipe de fotbal pentru copii. Problema
o constituiau banii: bani ca s cumpere un camion cu care
s duc putii la meciuri, bani pentru echipament i alte
simboluri rvnite care s le confere o identitate. Maud
primise recent o mic motenire, iar Donohue ncasase o
poli de asigurare de via. Pn s se ntoarc la Nairobi,
amndoi aranjaser s fie distribuit n rate pe durata
urmtorilor cinci ani, iar Donohue nu se simise niciodat
mai fericit. Gndindu-se retrospectiv, singura lui prere de
ru era c i petrecuse att de puin timp ca s-i ncurajeze
pe copii s joace fotbal i i irosise vremea cu spionii. Fr
s-i explice de ce, acelai gnd l fulger i acum, cnd l
urmri pe Curtiss cum se las greoi pe un fotoliu din lemn
de tec, dnd aprobator din cap i clipind mbietor ca un
bunicu de treab. Dar o ia pe coarda farmecului proverbial
care pe mine m las rece, i zise Donohue.
Acum cteva zile m-am repezit pn la Harare, se
confes Curtiss cu viclenie, plesnindu-i palmele de
genunchi i aplecndu-se uor n fa parc pentru a ntri
climatul de ncredere reciproc. Mugabe la, care e prost
fcut grmad, tocmai a numit un nou ministru al

Proiectelor Naionale. Un tip promitor, a ndrzni s spun.


Ai citit ceva despre el, Tim?
Da, sigur.
Un tip tinerel. Are s-i plac. Ne ajut la un plan pe
care l punem n aplicare acolo. E foarte dispus s primeasc
un baci frumuel, bineneles. E mulatru, de fapt. M
gndeam c ai aprecia informaia asta. Ne-au folosit i alt
dat informaii din astea, nu? Un individ care primete cte
ceva de la Kenny K., nu s-ar codi s ia i cte ceva din partea
Maiestii Sale. Corect?
Corect. Mulumesc. Bun idee. O s-o transmit alor mei.
Alte gesturi de aprobare din cap, o clipire din gene, nsoite
de o nghiitur confortabil de coniac.
tii noul zgrie-nori pe care l-am construit pe lng
autostrada Uhuru?
Da, e, ntr-adevr, frumos, Kenny!
L-am vndut unui rus sptmna trecut. E un ef deal Mafiei, dup cum spune Doug. i nc mare, evident, nu
un amator ca unii pe care-i tim noi pe-aici. Se zvonete c
urmeaz s ncheie o tranzacie mare de droguri cu coreenii,
complet Curtiss i se rezem de sptar i-l msur pe
Donohue cu o ngrijorare profund, ca un vechi prieten. Hei,
Tim! Ce-ai pit? Ai cam plit.
N-am nimic. Mi se mai ntmpl din cnd n cnd.
Chemoterapia e de vin, s tii. i-am spus s mergi s
te consulte doctorul meu, dar tu, nu i nu. Maud ce mai
face?
Bine, mulumesc.
i dau iahtul. Luai-v i voi o vacan, numai voi doi.
Vorbete cu Doug.
Multe mulumiri, Kenny, dar asta ar putea da de bnuit
privind legtura dintre noi, nu crezi?
Kenny oft din rrunchi i-i ls braele s cad pe lng
corp, semn c n aer se prefigura ameninarea unei noi
izbucniri nervoase. Nimeni nu se simea mai jignit dect
Kenny cnd gesturile de generozitate i erau respinse.

Tim, doar n-o s te alturi i tu bandei care se spal pe


mini de Kenny! Sper c nu-mi ari i tu spatele ca tipii
aceia de la bnci!
Bineneles c nu.
Pi, s n-o faci! A, rusul sta de care-i povesteam
Ascult! tii ce i-a pus deoparte pentru vremuri grele? I-a i
artat lui Doug.
Sunt numai urechi, Kenny.
Cldirea aceea are un subsol. Nu prea mergea, dar am
hotrt s fac o parcare subteran. M-a cam lsat n pielea
goal, dar aa-s eu. Patru sute de locuri pentru dou sute de
apartamente. Iar rusul sta, o s-i dau i numele lui, ine
cte-un camion mare i alb n fiecare loc de parcare, pe
capota crora scrie Naiunile Unite. Nici n-au rulat vreodat,
i-a zis el lui Doug. Au czut de pe o nav de transport care se
ndrepta spre Somalia Vrea s le mrite.
i repezi braele n aer, uimit de propria glum.
Pi, ce-nseamn asta?! Mafia rus mrit camioane deale Naiunilor Unite? tii ce voia Doug s fac?
Ia spune
S le importe. De la Nairobi tot la Nairobi. Le d puin
fa, acolo, iar noi nu trebuie dect s-i omenim puin pe
bieii de la vam ca s trecem camioanele prin scriptele
noastre, n loturi mici. Ce e asta, dac nu crim organizat?
Un rus care jefuiete Naiunile Unite aici, la Nairobi, ziua-n
amiaza mare Pi, asta-i curat anarhie. Nimic nu-mi
displace mai mult dect anarhia. Aa c i vnd informaia
asta pe gratis i fie ce-o fi Cu complimente de la Kenny K.
S le spui c aceast chestie nu v cost nimic. E, aa din
partea mea.
O s fie n al noulea cer de fericire.
Vreau s-l oprii, Tim. S nu mai mite. Imediat!
Pe Coleridge sau pe Quayle?
Pe amndoi. Linitii-l pe Coleridge i vreau ca raportul
dementei de Quayle s dispar.

Dumnezeule, i despre asta tie! i trecu prin gnd lui


Donohue.
Credeam c Pellegrin l-a fcut deja pierdut, se tngui el,
arbornd aerul ncruntat al btrnilor care simt c i cam
las memoria.
Nu-l bga pe Bernard n chestia asta! Nu mi-e prieten i
nici nu-mi va fi vreodat. i mai vreau s-i spunei domnului
Quayle c, dac nu se astmpr n ce m privete, nu mai
pot face nimic s-l ajut, fiindc lovete n omenire, nu n
mine! n Germania l-ar fi terminat dac nu m-a fi trt n
patru labe ca s fie cruat! M-auzi?
Te-aud, Kenny. O s transmit i asta. Asta-i tot ce-i pot
promite.
Cu o agilitate de urs, Curtiss sri de pe fotoliu i se
ndrept, parc rostogolindu-se, ctre captul ncperii.
Sunt un patriot! rcni el. Spune tu c nu-i aa
Donohue! Sunt un patriot, ce mama dracului!
Sigur c eti, Kenny.
Mai zi o dat. Sunt un patriot!
Eti un patriot. Eti John Bull16. Winston Churchill. Ce
altceva vrei s mai spun?
D un exemplu de felul n care mi-am dovedit
patriotismul. Cel mai clar pe care i-l aminteti. Imediat.
Unde vrea s ajung cu asta? i totui i rscoli
memoria.
Cum ar fi, de pild, treaba din Sierra Leone, pe care am
fcut-o anul trecut?
Povestete-mi! Hai, hai! Spune tot!
Un client de-al nostru voia arme i muniie fr s i se
tie numele.
i?
Aa c am cumprat armele
Eu am cumprat nenorocitele alea de arme!

16

ntruchipare a englezului patriot (n.tr).

Tu ai cumprat armele cu banii notri, noi i-am


procurat un certificat fals de beneficiar, declarnd c
destinaia lor era Singapore
Ai uitat de vas!
ThreeBees a angajat o nav de patruzeci de mii de tone
i a ncrcat armele. Apoi vasul s-a pierdut n cea
Asta-i povestea oficial, vrei s zici!
i a acostat ntr-un port nensemnat n apropiere de
Freetown, unde clientul nostru i oamenii lui ateptau s
descarce marfa.
i nu era nevoie s-o fac eu pentru voi, corect? Puteam
s m dau la fund. Puteam s v spun: Ai greit omul.
Cutai pe altul. Da eu am fcut-o din iubire de ar, mama
ei! Fiindc-s patriot!
Vocea i pierdu din trie, devenind secretoas.
n regul. Acum ascult aici. Uite ce faci Serviciul tu,
adic.
ncepu s msoare ncperea cu pai mari, dnd n acelai
timp ordine cu glas sczut, formulndu-le scurt i tios:
Serviciul vostru nu ia de Externe, fiindc sunt nite
ftli ai ti, n persoan, s mearg la bnci. i
descoperii, la fiecare dintre ele i i scriu, dac vrei un
englez adevrat. Sau vreo englezoaic adevrat. Te rog s
deschizi urechile, fiindc trebuie s le transmii asta imediat
ce ajungi acas n seara asta. Glasul lui mprumutase
vibraia celor ce se cred vizionari, notele ascuite, tresririle
tulburtoare din vorbirea milionarului din popor.
Te ascult, l asigur Donohue.
Bravo! i-i convocai pe toi. Pe englezii tia adevrai.
Sau femei, ce-or fi. Undeva, ntr-o sal elegant de
conferine, prin City. Bieii votri tiu mai bine locurile. i le
spunei n calitatea voastr oficial de serviciu secret
britanic: Domnilor! Doamnelor! Nu v mai luai de Kenny K.!
Nu v putem da amnunte. Tot ce v putem spune e s-i dai
pace n numele reginei. Kenny K. a fcut lucruri mree
pentru ara lui, dar nu putem intra acum n amnunte. i va

mai servi ara asta. Acordai-i trei luni de psuire la credite i


vei face o fapt bun pentru patrie, la fel ca i Kenny K. i
o s neleag. E de ajuns ca unul s spun da, i vor fi cu
toii de acord, fiindc-s ca nite oi blege. i celelalte bnci vor
urma imediat exemplul lor, fiindc i astea sunt ca nite oi.
Donohue nu crezuse niciodat c ar putea manifesta
sentimente de compasiune fa de Curtiss. Iar dac acest
gnd i trecuse cumva prin minte, n momentul acela avea
confirmarea.
O s-i rog, Kenny. Necazul e c nu avem puteri chiar
aa de mari. Dac ar fi aa, ar trebui s ne desfiineze.
Efectul acestor cuvinte se dovedi mai cumplit dect ar fi
fost Donohue n stare s anticipeze. Curtiss urla deja, iar
rgetele lui fcur cpriorii s vibreze. i aruncase braele
spre tavan, iar mnecile albe ale cmii l fceau s se
semene cu un preot care invoc cerul. ncperea trepida
rsuntor, amplificnd tunetul vocii tiranice.
Donohue, suntei depii de istorie! V-nchipuii c
lumea asta cccioas e condus de ri! ntoarcei-v la
coala duminical, domnule! n vremurile astea se cnt
Dumnezeu s ocroteasc multinaionalele. i le mai poi
comunica nc un lucru amicilor ti, domnul Coleridge i
domnul Quayle, dar i celor pe care-i asmuii mpotriva mea.
Kenny K. iubete Africa i, zicnd asta, i rsfir braele n
lturi, acoperind aproape ntreaga fereastr panoramic
dincolo de care se ntindea lacul scldat n lumina blnd a
lunii i-a intrat n snge! Iar Kenny K. i iubete
medicamentul. Iar Kenny K. a fost adus pe pmnt ca s
ofere medicamentul acesta tuturor brbai, femei i copii
care au nevoie de el! i exact asta o s i fac, aa c duceiv dracului cu toii! Iar dac cineva i-a vrt n cap s se
pun de-a curmeziul n calea tiinei, treaba lui, s
plteasc! Fiindc eu nu-i pot mpiedica pe bieii aceia, e
clar, i nici voi. Asta fiindc medicamentul a fost testat i
rstestat de capetele cele mai luminate care se gsesc. i
niciunul ajuns n acest punct, glasul cpt un crescendo

de ameninare isteric n-a ndrznit s se pronune


mpotriva lui i nici n-o s-o fac! Nici gnd! Iar acum, car-te!
Urmnd ntocmai recomandarea, Donohue percepu o
agitaie nedesluit n jur. Cteva umbre se mistuir de-a
lungul coridorului, cinii pornir s latre i telefoanele,
tcute pn atunci, i rencepur zumzetul.
***
Ieind n aerul proaspt, Donohue se opri o clip, lsnduse nvluit de mirosurile i de fonetele, parc purificatoare,
ale Africii. Ca ntotdeauna, nu avea arm asupra lui. O
pojghi zdrenuit de nori se ntinsese pe cer, fcnd lumina
stelelor s devin tremurtoare. n lumina orbitoare a
reflectoarelor de pe perimetrul de securitate, arborii de acacia
cptaser o culoare glbuie ca hrtia mbtrnit. Auzi
sunete scoase de caprimulgi i behitul unei zebre. Privi cu
fereal n jur, silindu-i ochii s zboveasc asupra locurilor
mai ntunecate. Casa era aezat pe o ridictur a terenului,
iar n spatele ei se ntindea lacul, avnd n fa o alee
asfaltat care, n lumina lunii, amintea de un crater adnc.
Maina lui se afla n mijlocul acesteia. Din obinuin, o
parcase departe de tufiurile din jur. Nefiind sigur dac
zrise o umbr micndu-se, rmase neclintit. Destul de
ciudat, n minte i apru Justin. Se gndi c n cazul n care
Curtiss spunea adevrul, iar Justin trecuse, ntr-un rstimp
att de scurt, prin Italia, Germania i Canada cltorind cu
un paaport fals, nsemna c acesta era un Justin de care nu
avea cunotin, dar despre existena cruia ajunsese s
cread n ultimele sptmni: Justin solitarul, neprimind
ordine de la nimeni i acionnd doar cum dorete; Justin cel
lipsit de patim, alegnd calea rzboiului, hotrt s
descopere ceea ce, n viaa lui de mai nainte, cu siguran c
ar fi muamalizat. Iar dac acesta era Justin cel de acum i
aceasta era misiunea pe care i-o asumase, atunci ce loc de
pornire mai bun putea gsi dect acesta de aici, la reedina

lui sir Kenneth Curtiss, importator i distribuitor al


medicamentului meu?
Ddu s peasc spre main i, auzind un zgomot foarte
aproape, intenia rmase doar un gest i, fr niciun sunet,
i ls talpa pe asfalt. De-a ce ne jucm, Justin? De-a v-ai
ascunselea? Sau te-ai ncarnat n vreo maimu colobus?
Apoi percepu distinct: erau paii cuiva care se apropie din
spate. Om sau fiar? Donohue nl cotul minii drepte n
semn de aprare, reprimndu-i impulsul de a opti numele
lui Justin, se rsuci i, n lumina lunii l vzu pe Doug Crick
la vreo doi metri deprtare, stnd cu minile ntinse
demonstrativ de-a lungul corpului. Crick era un individ
masiv, la fel de nalt ca i Donohue, ns de dou ori mai
tnr, cu faa lat i palid, cu pr castaniu deschis i
arbornd un zmbet cuceritor, dei uor efeminat.
Bun, Doug, zise Donohue. i merge bine?
Foarte bine, domnule, mulumesc, i sper c la fel v
merge i dumneavoastr.
Vrei s-mi spui ceva?
Vorbeau amndoi foarte ncet.
Da, domnule. Luai-o pe drumul principal, cotii spre
Nairobi, apoi mergei pn la intersecia spre Parcul Naional
Hells Gate, care s-a nchis acum o or. Drumul e prost, fr
lumini. Ne ntlnim acolo peste zece minute.
Donohue conduse de-a lungul unui ir de arbori grevillea
cufundai n ntuneric i ajunse la cabina de la poart, unde
paznicul i vr lumina lanternei n ochi, apoi se uit i prin
main ca nu cumva s fi furat covoarele din piele de
leopard. Filmul cu lupte kung-fu fusese nlocuit cu unul
porno, fcut de amatori. Ptrunse ncet pe drumul principal,
fiind atent s nu loveasc vreun animal sau vreun om.
Localnicii cu capete acoperite stteau ciucii sau ntini de-a
lungul bordurilor de iarb. Civa plimbrei singuratici
ridicar alene braul spre el, iar alii, profilai n lumina
farurilor, schiau n derdere cte-un salt n calea
automobilului. Continu s mearg pn vzu un indicator
preciznd clar c acolo se gsea parcul naional.

Opri, stinse luminile i atept. O main parc n spatele


lui. Descuie ua din dreapta i o ntredeschise, fcnd astfel
s se aprind plafoniera. Nu se mai vedeau nici nori, dar nici
luna. Prin parbriz, sclipirea stelelor se vedea amplificat.
Donohue distinse constelaiile Taurului i Gemenilor; iar
lng Gemeni, pe cea a Racului. Crick se insinu pe
bancheta din dreapta i trnti ua, reinstaurnd ntunericul.
Domnule, efu e disperat. Nu l-am mai vzut n starea
asta, zu, niciodat, ncepu Crick.
Cred c aa e, Doug.
A luat-o puin razna, serios.
Suprasolicitarea, cred, spuse Donohue, nelegtor.
Am stat toat ziua n centrala de telecomunicaii,
fcndu-i legtura. Bnci din Londra, Basel, apoi iar bnci,
apoi companii de finanare de care nici nu auzise, oferindu-i
credite lunare cu dobnda de patruzeci la sut, dup care au
nceput obolanii, cum le zice el politicienilor. Imposibil s
nu tragi cu urechea nu?
O femeie cu un copil de mn tocmai rcia sfios pe
parbrizul automobilului. Donohue cobor fereastra i-i puse
n palma descrnat o bancnot de douzeci de ilingi.
i-a amanetat casele din Paris, Roma i Londra i i va
ipoteca reedina din Sutton Place, New York. ncearc s
gseasc un cumprtor i pentru echipa aceea de fotbal de
trei lulele, dar ar trebui s fii dement s-o cumperi. L-a rugat
pe un bun prieten de la Crdit Suisse s aranjeze un
mprumut de douzeci i cinci de milioane de dolari azi, care
luni vor fi treizeci. n plus, K.V.H. nu-l slbete pentru plata
contractelor de plasare pe pia. Iar dac nu are bani, ia vor
merge pn ntr-acolo, nct i vor prelua compania.
Trei siluete ameite, formnd o familie, probabil refugiai
care nu aveau idee ncotro s apuce, se strnseser n
dreptul geamului.
Vrei s-i alung eu, domnule? ntreb Crick, dnd s
ntind mna spre clana uii.
Donohue i tie elanul cu glas poruncitor:

Nici s nu te gndeti!
Porni apoi motorul i se ndeprt ncet de locul acela,
lsndu-l pe Crick s continue:
Se rstete la toi, asta e tot ce face. E dramatic, serios.
K.V.H. nu vor banii. Vor compania, lucru pe care-l tiam cu
toii de mult, dar el habar n-a avut. M-ntreb cum se va
termina cu toat agitaia asta.
mi pare ru s aflu asta, Doug. ntotdeauna am
considerat c tu i Kenny suntei mn n mn.
i eu am crezut la fel. Mi-a trebuit mult pn s m
dumiresc, recunosc. Nu-mi st n caracter s joc dublu, m
credei?
Un plc de masculi de gazele, cu un aer temtor, apruse
aproape de marginea drumului i-i urmri trecnd.
Ce doreti, de fapt, Doug? ntreb Donohue.
A vrea s tiu dac nu avei vreo treab informativ de
fcut, domnule. Vreo persoan pe care trebuie s-o vizitai sau
s-o supravegheai. Vreun document deosebit care v trebuie.
Donohue rmase impasibil:
A, plus c am un amic. Din vremea cnd am lucrat n
Irlanda Locuiete la Harare, unde nici n-a pune piciorul.
Ce-i cu el?
A fost abordat de cineva. Lucreaz pe cont propriu,
nelegei?
Abordat n ce scop?
L-au contactat nite tipi din Europa, care erau amici cu
nite amici de-ai lui. I-au oferit o sum astronomic s
reduc la tcere o femeie alb i pe prietenul ei negru aflai
n drum spre Turkana. De curnd. Pleci n seara asta, avem
o main care te-ateapt.
Donohue intr pe bordura de iarb i opri din nou maina.
Cnd?
Cu dou zile nainte ca Tessa Quayle s fie ucis.
A acceptat propunerea?
Bineneles c nu, domnule.
De ce?

Nu-i genul n primul rnd, nu se atinge de femei. A


fcut-o n Rwanda, n Congo Dar a zis c nu se mai atinge
de femei.
i ce-a fcut?
I-a sftuit s discute cu nite indivizi despre care tia c
nu fac nazuri.
tia cine-s?
Nu vrea s spun, domnule Donohue. Iar dac ar vrea,
nici nu vreau s aud. Unele lucruri sunt prea periculoase
dac le tii.
nseamn c nu prea ai ce oferi, nu?
Pi, el este dispus s discute parametrii n mare, dac
nelegei ce vreau s zic.
Nu pricep. Pe mine m intereseaz nume, date i locuri.
Detaliile. Chestii concrete, nu parametri.
Domnule, eu cred c, dac lsm deoparte limbajul
diplomatic, el vrea doar att s tie: suntei dispus s pltii
ca s aflai ce s-a ntmplat cu doctorul Bluhm, inclusiv
detalii explicate pe hart. Cum se socotete un soi de scriitor,
a ntocmit o relatare a evenimentelor de la Turkana, aa cum
l-au prins pe doctor, pe baza a ceea ce i-a povestit amicul lui.
Exclusiv pentru dumneavoastr, cu condiia unui pre
corespunztor.
n jurul automobilului, se strnsese un alt grup de
dezrdcinai ai nopii, condui de un btrn care purta o
plrie de dam, cu boruri mari i cu fund.
Mi se pare o prostie, spuse Donohue.
Eu nu cred c-i aa, domnule. Eu spun c-i ct se poate
de adevrat. tiu c e aa.
Donohue se simi cutremurat de un fior. tii? De unde?
Sau n spatele prietenului din vremea ct te aflai n Irlanda
se ascunde Doug Crick?
i unde e? Relatarea pe care a scris-o, adic?
Pe-aproape, domnule, ca s zic aa.
Mine la prnz o s stau douzeci de minute la barul cu
piscin de la hotelul Serena.

Omul se ateapt la vreo cincizeci de mii, domnule


Donohue.
O s-i spun eu la ce se poate atepta dup ce vd
despre ce e vorba.
Drumul spre cas dur o or, iar Donohue goni ocolind
gropile n ultima clip i ncetinind doar arareori. Prin
dreptul farurilor i trecu la un moment dat un acal care se
ndrepta spre parcul de vntoare. Un grup de femei care
lucrau la o ferm de flori i fcur semn s le ia, ns el le
ignor. Chiar i cnd trecu pe lng propria cas i refuz
gndul de a opri, ndreptndu-se drept ctre nalta Comisie.
Somonul de ap dulce trebuia s atepte pn a doua zi.

XXI
Sandy Woodrow, inton Gloria cu severitate glumea,
propindu-se n faa lui cu minile n old, mbrcat cu
halatul de cas nou-nou i pufos, a cam sosit vremea s
ridici steagul.
Se sculase devreme i ct Woodrow se brbierise, ea i
periase prul. Gloria i pregtise pe copii pentru coal i-i
expediase cu oferul, apoi i gti lui Woodrow ou cu unc,
fel ce i era interzis, dar orice soie are dreptul s-i rsfee
brbatul. Maimurea rolul de ef al clasei, retrind
experiene din coal i lundu-i chiar i glasul de atunci,
dei soul ei, adncit ca de obicei ntr-un maldr de ziare, nu
remarca n niciun fel eforturile ei.
Drapelul se ridic din nou luni, drag, i rspunse
Woodrow cu un aer absent, molfind unc. Mildred a luat
legtura cu cei de la Departamentul de Protocol. Drapelul a
stat n bern mai mult pentru Tessa dect pentru un prin
din familia regal.
Nu despre drapelul vostru vorbeam eu, prostuule,
spuse Gloria, ndeprtnd ziarele din imediata lui apropiere
i aezndu-le pe msu aflat sub acuarelele pictate de ea.
Stai comod? Atunci ascult M-am gndit s dm o
petrecere absolut trsnet ca s uitm cu toii de necazuri,
inclusiv tu. E vremea, Sandy! Serios vorbesc. Ar cam fi
momentul s ne putem spune unul altuia: Am fcut asta.
Am fost acolo. mi pare teribil de ru. Dar viaa merge
nainte. Tessa ar gndi la fel. i-acum o ntrebare vital,
scumpule. Ce se mai zvonete? Cnd se ntorc Porter-ii?
Spusese Porter-ii, aa cum vorbim despre oameni cnd
ne simim bine.
Woodrow i aez un sfert de ou pe felia de pine prjit.
Domnul i doamna Porter Coleridge i-au luat un
concediu prelungit pe care l vor petrece acas pn o
aranjeaz pe fiica lor, Rosie, la o coal, rosti el citnd un

purttor de cuvnt imaginar. Zvon sau tire public e


totuna.
Era ns o chestiune care, n ciuda aparentei nonalante, l
mcina destul de intens pe Woodrow. Ce dracu punea
Coleridge la cale? Dar ce era cu tcerea asta pe toate
fronturile? Bun, era acas, n concediu. Norocul lui Dar
efii de Misiune aflai n concediu au telefon, e-mail i o
adres. Prezint simptome de autoritate nemplinit i le
telefoneaz mereu adjuncilor i secretarelor particulare
pentru te miri ce, vrnd s tie ce mai fac servitorii, cum le
merge grdinii, cinilor i ce se ntmpl n absena mea?
i se cam bosumfl cnd li se d de neles c toate se
desfoar chiar mai bine cnd ei nu sunt de fa. Dar de la
plecarea sa intempestiv, Coleridge nu mai dduse niciun
semn de via. Iar dac Woodrow telefona la Londra cu
scopul declarat de a scoate de la el rspunsuri la cteva
ntrebri nevinovate i, ca din ntmplare, s-l descoas n
legtur cu planurile i visele se lovea numai de ziduri
groase i mute. Coleridge era detaat la secretariatul
cabinetului, i spusese un tinerel de la Departamentul
Africa. Sau: face parte dintr-o comisie ministerial de lucru,
dup cum aflase de la un satrap de la subsecretariatul
permanent.
Iar dup ce, ntr-un trziu, folosind telefonul digital de pe
biroul lui Coleridge, Woodrow reuise s dea de Bernard
Pellegrin, acesta se artase la fel de aerian ca i ceilali: Iar
au copt ceva cei de la Personal, i explicase el confuz.
Primul-ministru vrea s fie informat, secretarul de stat
trebuie s i prezinte informarea, aa c cineva trebuie s o i
fac. Toat lumea vrea cte ceva n legtur cu Africa. Ce
mai e nou pe la voi?
Bine, Bernard, dar Porter se mai ntoarce sau nu?
Vreau s spun c situaia e foarte delicat. Pentru noi toi
Eu sunt ultimul care afl asta btrne.
O scurt pauz.
Eti singur?
Da.

Cccioasa aia mic, Mildred, nu st cumva cu urechea


la gaura cheii?
Woodrow arunc o privire spre ua nchis ce ddea n
anticamer i-i cobor vocea:
Nu.
Mai ii minte mormanul la de hrtii pe care mi l-ai
trimis nu de mult? Fix douzeci de pagini, al cror autor era
o femeie?
Woodrow simi un gol n stomac. Dispozitivele de
codificare sunt ele sigure fa de intrui, dar fa de ai
notri?
Ce-i cu ele?
Prerea mea cea mai bun variant ar fi, iar asta
rezolv totul nici n-a sosit. S-a pierdut la pot. M-nelegi?
Bernard, vorbeti din punctul tu de vedere Eu nu
tiu ce s-a ntmplat acolo. Dac nu l-ai primit, asta-i treaba
voastr. Eu atta tiu.
S presupunem c nu l-ai expediat. C nici n-a existat.
Nici n-a fost scris, nici nu s-a trimis. Ar fi posibil de rezolvat
acolo? fcu Pellegrin a crui voce trda mpcarea cu sine.
Nu. E imposibil. Nu merge deloc, Bernard.
De ce?
Pellegrin prea intrigat, dar nicidecum deranjat.
L-am trimis prin sacul diplomatic. Era trecut n
evidene. Personal pentru tine. Cei de la Mesageria Regal au
semnat pentru el. Le-am spus despre el celor fu ct pe ce
s-i scape de la Scotland Yard, dar se rzgndi la timp da,
celor care au venit aici. Trebuia Aveau deja cunotin de
asta cnd au discutat cu mine.
Senzaia de team l fcu s se nfurie.
Te-am anunat c le-am spus! continu. Te-am
prevenit, mai precis! Bernard, a ieit ceva la iveal? M faci
s am ndoieli, ca s fiu cinstit. nelesesem de la tine c
toat trenia s-a potolit de tot.
N-ai motive de ngrijorare, biete. Calmeaz-te! Istoriile
astea ies din cnd n cnd la suprafa. Ca pasta de dini

care scap din tub, dar tu vrei s o mpingi napoi. Unii spun
c aa ceva nu se poate. Dar se ntmpl n fiecare zi. Soia
ta e bine?
Gloria? Sigur.
i putimea?
La fel.
Transmite-le toate cele bune din partea noastr.
***
De aceea am hotrt s facem o serat dansant super,
tocmai spunea Gloria, entuziasmat de idee.
A, bine, splendid, o aprob Woodrow i, ca s ctige un
rgaz pentru a relua firul discuiei, ncepu s ia pastilele pe
care Gloria l silea s le nghit n fiecare diminea: trei
tablete din tre de ovz, una cu ulei de pete i jumtate de
aspirin.
tiu c nu-i place s dansezi, dar mama ta e de vin,
nu tu, urm Gloria cu glas mieros. N-o s-i dau voie Elenei
s se bage, sigur nu, dup scenele destul de neplcute pe
care le-a fcut n ultima vreme. O s-o anun doar
Aha! Bine
Deci, voi dou v-ai mpcat i ai czut la pace, nu? Nu
tiam asta Felicitri!
Gloria i muc buzele. Vreme de cteva momente,
amintirea modului n care dansase Elena o fcuse s se
simt deprimat.
Am i prietene adevrate, Sandy, s tii, spuse ea pe un
ton plngre. Am nevoie de ei, ca s fiu sincer. M simt
prsit ateptnd toat ziua, pn te ntorci tu. Cu prietenii
rzi, flecreti, ne mai facem reciproc cte-un serviciu. Iar
uneori te mai i ceri. Dar apoi te mpaci. sta e rostul
prietenilor. A vrea s ai i tu pe cineva la fel. E bine?
Dar te am pe tine, drag, spuse Woodrow cavalerete i
o mbri, gata de plecare.
***

Gloria se apuc de lucru cu toat rvna i hotrrea pe


care o demonstrase i la nmormntarea Tessei. Alctui un
comitet de organizare din soiile unor diplomai cu vechime i
din funcionare prea mrunte ca s o refuze. Prima dintre ele
era Ghita, o alegere care conta enorm pentru Gloria, fiindc
Ghita fusese, fr s vrea, cauza rupturii ei cu Elena i tot ea
provocase scena dezgusttoare care urmase. Amintirea aceea
avea s-o urmreasc toat viaa pe Gloria.
i Elena organizase o serat la fel, care, pn la un punct,
fusese reuit, trebuia s recunoasc asta. Iar Sandy, se tia
prea bine, chiar ncuraja cuplurile s se despart la petreceri
i s fac turul slii, dup cum se exprima el. Petrecerile,
obinuia el s afirme, erau locurile n care i punea n
valoare talentul diplomatic. i aa i trebuia s fie n
asemenea ocazii, devenea fermector. De aceea, Gloria i
Sandy nu se prea ntlniser mai toat seara, cu excepia
rarelor momente n care, aflai de o parte i de alta a
ncperii, i spuseser cteva vorbe i apoi se prinseser n
lanul erpuitor al unei conga rsfirate pe tot ringul. Lucru
absolut normal, dei Gloria i-ar fi dorit mcar un dans, chiar
dac n-ar fi fost dect un foxtrot, singurul la care Sandy era
n stare s pstreze ritmul. Aa c, n afar de asta, Gloria
nu prea avea ce povesti despre modul n care-i petrecuse
seara, dect c, socoti ea, la vrsta ei, Elena ar fi trebuit s
mbrace o rochie cu decolteu mai puin generos, n loc s i se
reverse snii afar din corsaj, cum se zice, i i-ar fi dorit ca
ambasadorul Braziliei s nu fi insistat n a-i pune palma pe
fundul ei cnd au dansat samba, cu toate c Sandy susine
c aa procedeaz latinii.
De aceea, avu senzaia c fusese trsnit din senin cnd,
n dimineaa de dup serata dansant n cursul creia
Gloria nu observase nimic nelalocul lui, i inea s repete
asta, fiindc avea impresia c nimic nu scpa ateniei ei
aadar, la cafeaua de trecere n revist a petrecerii, luat la
clubul Muthaiga, Elenei i scpase absolut nevinovat, de

parc ar fost vorba, mai curnd, de o brf total lipsit de


importan i nu de o adevrat bomb, care i distrugea
viaa iremediabil c Sandy se dduse cam tare la Ghita
Pearson, acestea fiind chiar cuvintele Elenei, i c Ghita
pretextase o durere de cap ca s plece mai devreme acas,
lucru pe care Elena l considera deplasat, fiindc, dac toat
lumea ar proceda la fel, nimeni nu i-ar mai da osteneala s
organizeze o petrecere.
La nceput, Gloria rmase mut. Apoi refuz cu
ncpnare s cread o iot. Ce voia Elena s spun cu se
dduse tare? Hai, Elena, cum adic? Fii mai explicit, te
rog! Asta m cam irit Nu, n-am nimic, continu, te rog!
Acum, dac tot ai nceput, mergi pn la capt!
A luat-o la pipit asta ca s nelegi i tu, i rspunse
Elena cu o brutalitate deliberat, incitat de ceea ce luase
drept fals pudoare la Gloria. Cutnd-i snii. mpingndui burta, i nu numai, ntre picioarele ei. La ce te atepi din
partea unui brbat cnd i cun pe cineva, femeie? Am
convingerea c eti singura din oraul acesta care nu tie c
Sandy e cel mai mare fustangiu dintre diplomai. mi
amintesc numai cum i-a dat trcoale Tessei luni n ir,
alergnd cu limba scoas dup ea, chiar i cnd era gravid
n luna a opta!
Menionarea numelui Tessei puse capac la toate. Gloria
acceptase de mult c Sandy inea n mod nevinovat la Tessa;
era, bineneles, prea demn ca s dea fru liber
sentimentelor. Spre ruinea ei, chiar o abordase pe Ghita n
privina acestui subiect i nu obinuse vreo confirmare, ceea
ce o linitise. Acum ns, Elena nu numai c redeschisese
acea ran, ba mai turnase i sare pe ea. Nevenindu-i s
cread, nedumerit, umilit i de-a dreptul furioas, Gloria
se duse glon acas, le ddu drumul servitorilor mai
devreme, i trimise bieii la teme, ncuie dulpiorul cu
buturi, pstrnd cheia la ea, i atept nnegurat sosirea
lui Sandy. Care apru, ntr-un trziu, pe la opt, motivnd c
avusese de rezolvat nite chestiuni presante la birou, dar, din
cte i ddea Gloria seama chiar n starea de iritare n care

se gsea nu buse. Nedorind s fie auzit de biei, l


prinse de bra i-l sili s coboare pe scara rezervat
servitorilor, pn n demisol.
Ce naiba-i cu tine? se plnse el, nemulumit de
tratament. Vreau s beau un scotch.
Ba ce-i cu tine, Sandy? i replic Gloria plin de
cutezan. S nu-mi vii cu fraze bombastice i nflorite, te
rog! Scutete-m de limbajul tu diplomatic gunos. N-am
nevoie de el. Nici de politeuri. Suntem amndoi oameni
mari. Ai avut sau n-ai avut relaii intime cu Tessa Quayle? Te
previn, Sandy. Te cunosc prea bine. O s-mi dau imediat
seama dac m mini.
Nu, rspunse Woodrow direct. N-am avut. Mai ai
ntrebri?
Ai fost ndrgostit de ea?
Nu.
La fel ca i tatl lui, rezist cu stoicism oricrei furtuni.
Fr s clipeasc mcar Era acel Sandy pe care Gloria l
iubea cel mai mult, dac era cinstit cu ea nsi. Tipul de
brbat cu care tia pe ce picior danseaz. O s-o rup definitiv
cu Elena.
Te-ai dat la Ghita Pearson cnd ai dansat cu ea la
petrecerea Elenei sau nu?
Nu.
Elena aa zice.
Atunci Elena vorbete prostii. Ceva nou?
Tot ea a spus c Ghita a plecat devreme nlcrimat,
fiindc ncepusei s-o pipi.
Presupun c Elena s-a ofuscat pentru c n-am pipit-o
pe ea.
Gloria nu se ateptase la dezminiri att de directe, lipsite
de echivoc, aproape obraznice. S-ar fi lipsit de acel ofuscat
i nici nu i-ar mai fi dat bani de buzunar lui Philip dac ar fi
auzit asta din gura lui, dar se putea ca Sandy s spun
adevrul.

Ai mngiat-o pe Ghita, ai pipit-o, te-ai nghesuit n


ea? Spune-mi! strig ea i ced sub presiunea unui val de
lacrimi.
Nu, i rspunse din nou Woodrow i fcu un pas spre
ea, ns Gloria l ndeprt cu un gest brusc.
S nu m atingi! Las-m n pace! i-ai dorit o relaie
cu ea?
Cu Gita sau cu Tessa?
Cu oricare! Cu amndou! Ce conteaz?!
S ne referim mai nti la Tessa?
Cum doreti!
Dac prin relaie nelegi c voiam s m culc cu ea,
sunt convins c ideea mi-a trecut prin minte, aa cum li s-ar
ntmpla majoritii brbailor care sunt heterosexuali. Ghita
mi se pare mai puin atrgtoare, dar i tinereea te atrage,
aa c s vorbim i despre ea. Ce zici de exprimarea lui
Jimmy Carter? Am comis adulter n suflet. Uite Am
mrturisit. Iar acum, vrei s divorezi sau m lai s beau un
scotch?
nainte ca Woodrow s ncheie fraza, Gloria se ghemuise
de durere, plngnd incontrolabil, mpovrat de ruine i
detestndu-se, dup care l implor pe Sandy s o ierte,
fiindc i era limpede procedase ntr-un mod oribil. l
acuzase de toate relele de care se acuzase singur nc de
cnd Justin dispruse n noapte, ducnd-i valizele.
Transferase
propria-i
vinovie
asupra
lui
Sandy.
Consternat, i strnse braele n jurul trupului i, printre
lacrimi, bigui: mi pare ru, Sandy!, Sandy, te rog! sau
Sandy, iart-m, am fost josnic!, apoi se zbtu s scape
din strnsoarea lui. Numai c Sandy i petrecuse deja un
bra pe dup umerii ei i o ndruma n sus pe scri,
asemenea unui doctor atent, aa cum ar fi trebuit s fie, de
fapt. Iar cnd ajunser n salon ea i ddu cheia de la
dulpiorul cu buturi i el turn cte o porie sntoas
pentru fiecare.
Cu toate acestea, cicatrizarea rnii dur mult vreme.
Bnuielile att de grave nu se sting ntr-o zi, mai ales cnd

ele rennoiesc alte bnuieli ce fuseser date uitrii. Gloria


revzu n minte lucruri pe care le crezuse uitate, apoi altele,
mai vechi. Memoria ei, care funciona dup un mecanism
propriu, se ncpna s renvie incidente pe care, n
momentele respective, le trecuse cu vederea. La urma
urmelor, Sandy era un brbat atrgtor. Era normal ca
femeilor s le plac de el. Era aproape ntotdeauna persoana
cu nfiarea cea mai distins dintre cei prezeni ntr-o
ncpere. Iar puin flirt nevinovat nu stric nimnui. Apoi
ns, cte-o amintire rzbtea la suprafa din nou, iar ea
ncepu s-i pun alte i alte ntrebri. n minte i aprur
femei ntlnite n cursul altor numiri n diferite posturi
partenere de tenis, bone, tinere soii ale cror brbai sperau
s fie promovai. Se trezi retrind petreceri la iarb verde,
partide de not, ba chiar i cu o nfiorare involuntar o
partid de not n pielea goal, dup ce buser cam mult, n
piscina ambasadorului francez de la Amman, cnd nimeni
nu se uita n jur, iar noi alergam ipnd s ne lum
prosoapele, i totui
Gloriei i trebuir cteva zile ca s-o ierte pe Elena i, ntrun fel, desigur, nici nu putea terge totul din memorie. ns
Elena era tare nefericit, reflect Gloria, apelnd la latura
generoas a caracterului ei. i cum s nu fie nefericit cnd
e cstorit cu piticania aceea nfiortoare de grec i caut
mereu consolare n braele altor brbai care nici ei nu erau
cine tie ce?
***
n rest, singurul lucru care o frmnta ct de ct pe Gloria
era ce anume ar trebui s srbtoreasc. Evident, trebuia s
fie o zi cu rou n calendar Ziua Independenei sau 1 Mai.
Bineneles c trebuia organizat curnd, nainte de
ntoarcerea Porter-ilor, a cror prezen nu o dorea ctui de
puin. Dorea s-l plaseze pe Sandy n lumina reflectoarelor.
Ziua Commonwealth-ului se ntrezrea ca o posibilitate, dar

cam prea ndeprtat. Cu puin abilitate diplomatic,


puteau srbtori anticipat aceast zi, lund-o astfel naintea
tuturor. Asta ar dovedi spirit de iniiativ. Gloria ar fi
preferat Ziua Commonwealth-ului Britanic, ns totul se
fcea conform instruciunilor, n aa vremuri am ajuns s
trim. E srbtoarea Sfntului George; hai s ucidem
balaurul acela pentru totdeauna! E ziua debarcrii de la
Dunkirk; hai s ducem luptele pe plaj! Sau Ziua Waterloo
sau Ziua Trafalgar sau Agincourt, toate amintind de
rsuntoare victorii britanice dar, din nefericire toate erau
mpotriva francezilor care, dup cum obiectase Elena pe un
ton acid, aveau cei mai buni buctari din ora. Dar cum
niciuna dintre aceste zile nu corespundea, pn la urm,
rmnea tot Ziua Commonwealth-ului.
Gloria socoti c sosise timpul s-i pun n aplicare planul
strategic, pentru realizarea cruia avea nevoie de
binecuvntarea cabinetului privat. Mike Mildren suferise o
schimbare. Dup ce, vreme de ase luni, gzduise n
apartamentul lui o neozeelandez lipsit de orice farmec, o
schimbase peste noapte cu un atrgtor tnr italian, care
cunoscut de mai toat lumea i petrecea vremea prin
preajma piscinei de la Hotelul Norfolk. Alegnd momentul de
dup masa de prnz, cnd se spunea c Mildren era mult
mai receptiv, Gloria i telefon de la Muthaiga Club, slujinduse de toate trucurile tiute i impunndu-i ca nu cumva s-i
spun Mildred din greeal.
Mike, Gloria te deranjeaz. Cum i merge? Ai un minut
liber? Sau hai s zicem dou.
O introducere elegant i trdnd modestie, fiindc, la
urma urmei, doar era soia celui care inea locul naltului
Comisar, chiar dac ea nu era Veronica Coleridge. Da,
Mildred i acorda un minut.
Uite, Mike, dup cum s-ar putea s fi aflat, eu i un
grup de femei cu iniiativ vrem s organizm o petrecere
foaaarte mare nainte de Ziua Commonwealth-ului. Un fel de
preambul care s le dea un exemplu celor care vor mai da

asemenea petreceri. Sandy a vorbit cu tine despre asta, sunt


convins. Nu-i aa?
nc nu, Gloria, dar o va face nendoielnic.
Sandy era necooperant, ca de obicei. Uita de ea de ndat
ce ieea pe u. Iar cnd se ntoarce acas, bea pn
adormea.
Ei, n fine, Mike, ne-am gndit c am avea nevoie,
continu ea netulburat, de un loc spaios i semiacoperit.
Ct de spaios posibil, serios, cu buctria n apropiere.
Vrem s facem un bufet cald pe loc i s aducem o orchestr
local bun. Nu una care s cnte disco, aa cum a fost la
Elena. i nici nu vrem somon rece. Sandy e dispus s ofere o
porie sntoas din alocaie, iar ataaii scotocesc prin
puculiele lor, ceea ce e un nceput bun, ca s zic aa. M
asculi?
Bineneles, Gloria.
Tinerel nfumurat ce eti. i-ai nsuit deja prea multe
dintre aerele i fandoselile stpnului. O s te pun Sandy la
punct, imediat ce va gsi prilejul
Aadar, am dou ntrebri, Mike. Ambele destul de
delicate, dar o s trec peste asta i i le prezint. Prima. Dac
Porter tot e absent nemotivat, ndrznesc a spune, i tot nu
primim niciun sprijin financiar din fondul de protocol al
Excelenei Sale, ca s zic aa, s-ar putea gsi vreo soluie de
finanare sau l-am putea convinge pe Porter, de acolo de
unde e, s se milostiveasc de noi?
i a doua?
Chiar c e nesuferit!
Doi, Mike, e unde? Avnd n vedere anvergura
evenimentului plus importana pe care o are pentru
comunitatea britanic n aceast perioad foarte dificil,
precum i distincia pe care am dori s i-o dm, dac asta
are vreo legtur cu distincia n fine, ne gndeam mai
precis, eu, nu Sandy, pentru c el e prea ocupat, sigur c
cel mai potrivit loc pentru organizarea unei srbtoriri
memorabile a Zilei Commonwealth-ului ar putea fi tocmai

cu condiia ca toat lumea s fie de acord, bineneles


peluza de la reedina naltului Comisar. Mike?
Gloria avu senzaia bizar c acesta se dduse la fund i
se ndeprtase not.
Te ascult, Gloria.
Ei, ce zici? Pentru parcare i toate celelalte. Vreau s
spun c nimeni nu va intra n reedin, se nelege de la
sine. Doar e a lui Porter. A, cu excepia necesitilor
fiziologice, firete. Doar n-o s aducem toalete portabile n
grdina Excelenei Sale, nu?
Simi c ncepea s par c are o fixaie n ce-l privea pe
Porter i toaletele portabile, dar trecu peste asta i continu:
Cu alte cuvinte, tot ce-i acolo ateapt, nu? Servitori,
automobile, personal de securitate i aa mai departe. Vreau
s spun c i ateapt pe Porter i pe Veronica, evident. Nu
pe noi, se corect precipitat. Eu i Sandy le inem locul doar
pn se ntorc ei. Nu-i o intrare cu fora sau ceva de genul
acesta Mike, mai eti pe fir? Am impresia c vorbesc singur.
Nu se nelase. Replica sosi n aceeai sear sub forma
unei scrisori tiprite, prezentate personal, din care Mildred
sigur pstrase o copie. Nu reuise s vad dect maina
decapotabil ndeprtndu-se. Mildred se afla pe scaunul din
dreapta iar ofer era italianul iubitor de piscine.
Departamentul venea cu precizri clare, scria el plin de
importan. Reedina naltului Comisar i terenurile anex
constituiau o zon n care nu se organizeaz ceremonii de
niciun fel. Nu putea fi vorba de asumarea de facto a
statutului de nalt Comisar, ncheia el neierttor. Urma s
soseasc i o scrisoare n acelai sens din partea
Ministerului de Externe.
Woodrow se nfurie. Niciodat nu-i descrcase nervii
asupra ei n acest fel.
Aa merii dac ceri aa ceva strig el, pind apsat
de-a lungul salonului. Chiar i nchipui c o s obin slujba
lui Porter dac organizez o petrecere cmpeneasc pe peluza
lui nenorocit?

Am tatonat i eu terenul, protest ea cu un aer patetic,


n vreme ce el se rstea la ea. E absolut firesc s vreau ca tu
s ajungi sir Sandy ntr-o bun zi. Nu alerg dup o glorie de
mprumut. Vreau s fii fericit!
Urmtoarea alegere a locului trda ns capacitatea tipic
ei de adaptare. Atunci am putea la fel de bine s-o facem
aici, i jur ea, privind lung i vistor nspre grdin.
***
Marea vnzoleal de Ziua Commonwealth-ului ncepuse.
Toate pregtirile fcute ntr-o fug nebun dduser
roade, oaspeii sosiser, orchestra cnta, butura curgea,
cuplurile flecreau, palisandrii din grdina aflat n faa
casei nfloriser; la urma urmelor, viaa era cu adevrat
grozav. Cortul deschis ce nu se potrivea fusese nlocuit cu
unul de dimensiuni corespunztoare, erveelele de hrtie
fuseser schimbate cu altele din pnz, cuitele i furculiele
din plastic, cu unele placate, pnza de cort de un crmiziu
oribil devenise albastru regal cu auriu. Vechiul generator
electric, scond un behit de mgar bolnav, fusese nlocuit
cu unul care sfria ca o tigaie ncins. Poriunea din faa
casei nu mai arta ca un antier de construcii, iar printr-o
intervenie telefonic de ultim moment a lui Sandy primise
civa servitori africani extrem de buni, inclusiv doi sau trei
din serviciul personal al lui Moi. Dect s apeleze la chelneri
nestilai dac te gndeai numai la ceea ce s-a ntmplat la
petrecerea Elenei sau, mai bine zis, la ceea ce nu se
ntmplase! Gloria recrutase personal de la alte reedine
diplomatice. O asemenea achiziie era Mustafa, omul de
ncredere al Tessei, dup cum obinuia chiar ea s spun,
care fusese prea ndurerat, dup cte se zvonea, ca s-i
caute alt slujb. Numai c Gloria l trimisese pe Juma s-l
caute i acesta venise, iar acum uite-l micndu-se agil
printre mesele de pe partea cealalt a ringului de dans, puin
cam deprimat, sracul, dar evident recunosctor c nu a fost

uitat, ceea ce conta cel mai mult. Bieii n albastru sosiser


la anc pentru a se ocupa de parcarea automobilelor, iar
problema va fi, ca de obicei, s fie inui departe de buturi,
ns Gloria le fcuse o instrucie sever, aa c, de la mic la
mare, nu puteau face altceva dect s spere. Iar orchestra
era nemaipomenit, fcea totul s trepideze, innd ritmul
cum se cuvine, astfel c pn i Sandy va reui s danseze,
dac va fi cazul. Iar el arta de-a dreptul senzaional
mbrcat cu smochingul pe care tot ea i l-a cumprat drept
cadou de mpcare. ntr-o bun zi, Sandy avea s devin
un exemplar demn de scos n lume! Iar bufetul cald, mai
exact, ceea ce apucase s guste, ei, bine, era mulumitor. Nu
ieit din comun, nici nu puteai spera aa ceva la Nairobi
pentru c nu gseti chiar de toate, nici mcar dac i poi
permite. Dar n orice caz, era superior celui de la petrecerea
Elenei, iar asta nu neaprat pentru c Gloria ar fi vrut s
stabileasc o ierarhie. Iar scumpa de Ghita, cu sari-ul ei
auriu, era divin
***
Woodrow are toate motivele s se felicite. n vreme ce
cuplurile se rotesc n ritmul muzicii pe care o urte, el
soarbe metodic cel de-al patrulea pahar de whisky i se
socotete marinarul zdruncinat de furtun, care a reuit s
ajung pn n port nfruntnd toate vitregiile. Nu, Gloria,
nu m-am dat la ea i nici la alta. Nu, n ce le privete pe
toate. Nu, n-o s-i pun la dispoziie mijloacele cu care s m
distrugi! Nici ie, nici tufei ordinare de Elena, nici Ghitei,
puritana asta micu i ascuns. Sunt un om care ine la
statu-quo, dup cum corect a remarcat Tessa.
Cu coada ochilor, Woodrow o fixeaz pe Ghita, care se
lipete de pieptul unui african extraordinar de atrgtor, pe
care, pn n seara asta, nu l-a cunoscut. O frumusee ca a
ta e un pcat, i comunic el n gnd. Un pcat n cazul
Tessei, la fel i n cazul tu. Cum de poate o femeie s aib
un trup ca al tu i s nu mprteasc dorinele brbatului

pe care l strnete? i totui, cnd i sugerez asta doar


cte-o atingere ntmpltoare, nimic brutal ochii ti m
fulger i-mi opteti ca un sufleor s-mi iau minile de pe
tine. Iar atunci fugi acas mbufnat, nsoit de trfa aia
ordinar de Elena irul gndurilor se rupse aici; l
abordase un brbat palid, pe cale de a cheli, care arta de
parc s-ar fi rtcit, nsoit de o amazoan nalt de vreo doi
metri, cu codie.
A, domnule ambasador, m bucur enorm c ai venit!
I-a uitat numele, dar cu muzica asta att de asurzitoare
nimeni nu bag de seam. Rcnete ctre Gloria s se
apropie.
Scumpo, f cunotin cu noul Ambasador al Elveiei,
care a sosit la post acum o sptmn. A telefonat din
curtoazie s-i transmit salutri lui Porter! Bietul de el, a
trebuit s se mulumeasc n schimb cu mine! Soia
dumneavoastr va sosi peste cteva sptmni, e adevrat,
domnule ambasador? Deci, e liber s se distreze n seara
asta, ha-ha-ha! Sunt ncntat c ai venit! V rog s m
iertai, mai trebuie s fac un tur printre oaspei! Ciao!
eful formaiei cnta, dac miorlitul lui putea fi descris
drept cntec. Strngnd microfonul ntr-o mn, i
gdilndu-i captul cu cealalt. Rotindu-i coapsele, de
parc era n extaz sexual.
Dragule, nu cumva te-ai cam aprins? l ntreb Gloria
optit cnd trecu pe lng el n vrtejul dansului n braele
ambasadorului indian.
Ba da!
Prin dreptul lui trecu un chelner cu o tav de buturi. Cu
o micare agil, Woodrow i aez paharul gol pe tav i-i
lu altul plin. Gloria era condus din nou ctre ringul de
dans de Morrison MGumbo, un tip jovial, corupt pn n
mduva oaselor, cunoscut, de altfel, i sub numele de
Ministrul Prnz de Afaceri. Woodrow arunc o privire
ntunecat n jur, cutnd din ochi o femeie cu un corp
acceptabil cu care s danseze. Chestia asta cu mimatul

dansului care l scotea din mini Prefctoria, etalarea


nurilor. l fcea s se simt cel mai stngaci i nepriceput
amant pe care trebuia s-l suporte o femeie. Asta i
reamintea toate observaiile F asta, nu face aia! i
Pentru numele lui Dumnezeu, Woodrow! care i
rsunaser n urechi nc de la vrsta de cinci ani.
Ascult, toat viaa am fugit de mine nsumi! arunc el
vorbele spre faa partenerei de dans, o danez pieptoas care
lucra la o organizaie de ajutorare, pe care o chema Fitt sau
Flitt. Am tiut ntotdeauna de ce s fug, dar fr s am nici
cea mai vag idee ncotro m ndrept. Dar tu? Te-am
ntrebat, ie i s-a ntmplat asta?
Tnra pufni n rs i cltin din cap.
i nchipui c ori sunt beat ori nebun, aa-i? strig el.
Ea ncuviin din cap.
Ei bine, te neli Sunt i una, i alta!
Asta-i o amic de-a lui Bluhm, i aduse el aminte. Iisuse,
ce poveste! Cnd Dumnezeu are s se sfreasc mascarada
aia? ns aproape sigur gndise cu voce tare, iar ea, n ciuda
vacarmului ngrozitor, auzise, fiindc o vzu coborndu-i
ochii i o auzi spunnd:
Probabil c niciodat, cu acea pietate pe care catolicii
adevrai o pstreaz doar pentru pap.
Rmas din nou singur, Woodrow o lu printre mesele
ocupate de invitaii care se refugiaser acolo s nu
asurzeasc i stteau grupai, cu capetele apropiate, de
parc tocmai ar fi scpat dintr-un bombardament. Ar fi
vremea s mnnc ceva, i desfcu nodul papionului i-i
ls capetele s atrne.
A, definiia unui adevrat domn, dup prerea
regretatului meu tat i explic el unei negrese frumoase ca
Venus, care l privi fr s priceap nimic era: un brbat
care i leag singur papionul!
Ghita pusese stpnire pe unul din capetele ringului de
dans i acum i rotea pelvisul alturi de dou africane
frumuele de la Consiliul Britanic. Li se alturar i alte
cteva fete, formnd un grup ce amintea de un cerc al

vrjitoarelor, iar orchestra venise la marginea podiumului i


cnta numai pentru ele. Fetele i pocneau palmele ntre ele,
apoi se rsuceau i-i loveau posterioarele. Doar Dumnezeu
poate ti ce spun vecinii de pe strada asta, fiindc Gloria nu
i-a invitat pe toi, altfel n cortul acesta n-ai fi avut loc de
traficani de arme i droguri aceasta fu replica amuzant
pe care Woodrow o adresase unui grup de negri solizi,
mbrcai n costume africane tradiionale, iar acetia
izbucnir n hohote de rs i povestir totul nevestelor care,
la rndul lor, mai s se tvleasc de rs.
Ghita. Ce naiba mai coace? Parc-ar fi o reluare a edinei
de cancelarie. De fiecare dat cnd m uit la ea, i ntoarce
privirea n alt parte. Cnd mi iau ochii de la ea, m fixeaz.
E cea mai stupid experien prin care-am trecut vreodat.
Woodrow sigur se exprimase i de ast dat cu voce tare,
fiindc un pislog pe nume Meadower, o cunotin de la
Muthaiga Club, l aprob fr rezerve, spunnd c dac
tinerii erau hotri s danseze astfel, nu nelegea de ce nu
se mpreuneaz pe ringul de dans. Prere care, ntmpltor,
era n perfect armonie cu ceea ce gndea, constatare pe care
o rcni n urechea lui Meadower cnd, deodat, se trezi ochi
n ochi cu Mustafa, ngerul negru, care se proptise n faa lui,
de parc ar fi ncercat s-i blocheze trecerea, numai c
Woodrow nu-i propusese s plece nicieri. Woodrow bg de
seam c Mustafa nu avea nimic n mn, ceea ce i se pru o
obrznicie fr egal. Pi, dac Gloria, din buntate, l-a
angajat pe amrt s duc i s aduc tvi, de ce nu face
ceea ce trebuie? De ce mi se pune n fa de parc-ar fi
contiina mea vinovat, fr s aib n mn altceva dect
un petic de hrtie mpturit, bolborosind ceva neinteligibil,
ca un pete de acvariu?
Omul spune c are un mesaj pentru dumneavoastr, l
lmuri Meadower strigndu-i la ureche.
Poftim?
Strict personal, mesaj urgent O fi de la vreo fat
frumoas care moare dup tine

Mustafa a spus asta?


Poftim?
Am ntrebat dac Mustafa a spus asta.
N-ai de gnd s afli cine e? Probabil soia! mai strig
Meadower, hohotind isteric.
Sau Ghita, gndi Woodrow, cuprins de o speran
absurd.
Se ndeprt cu jumtate de pas i Mustafa rmase alturi
de el, ntorcndu-i umrul spre el, astfel c, vzui din
direcia lui Meadower, artau ca doi brbai aplecai care i
aprind cte-o igar i protejeaz flacra brichetei. Woodrow
ntinse mna i Mustafa aez politicos biletul n palma lui.
O foaie de format A4, mpturit de cteva ori.
Mulumesc, Mustafa, strig Woodrow, ceea ce, de fapt,
nsemna: terge-o!
Dar Mustafa rmase locului privindu-l i poruncindu-i din
ochi s citeasc biletul. Bine, lua-te-ar naiba, stai aici!
Oricum nu tii s citeti n englez. i nici s vorbeti.
Desfcu hrtia. Text tiprit. Fr semntur.
Stimate domn,
Sunt n posesia unei copii a scrisorii trimise de
dumneavoastr doamnei Tessa Quayle, prin care o invitai
s fugii mpreun. Mustafa v va aduce la mine. V rog
s nu menionai asta nimnui i s venii imediat, altfel
m vd silit s o folosesc n alt mod.
Fr semntur.
***
Ca lovit de un jet rece pornit din tunul de ap al unei
maini de intervenie mpotriva demonstraiilor de protest,
cel puin aceasta era senzaia lui, Woodrow se simi ud pn
la piele i ct se poate de lucid. Oricrui om condus spre
locul de execuie i trec prin minte o sumedenie de gnduri n
acelai timp, iar Woodrow, cu toate c bgase n el destul

whisky scutit de taxe, nu constituia o excepie. Bnuia c


scena dintre el i Mustafa nu scpase ateniei Gloriei, i nu
se nelase ctui de puin: era limpede c la petreceri nu-l
va mai pierde din ochi. De aceea, chiar aflat pe cealalt parte
a ncperii, i fcu un gest linititor, i mic buzele
sugernd c nu-s probleme i porni supus n urma lui
Mustafa. n aceeai clip, surprinse, pentru prim oar n
aceast sear, privirea limpede a Ghitei i se simi msurat i
cntrit.
n tot acest timp, se gndi intens la identitatea acestui
antajist i-l puse n legtur cu prezena bieilor n
albastru. Argumentaia lui urma cam aceste linii: bieii n
albastru percheziionaser, la un moment dat, casa lui
Quayle i gsiser ceva ce nici acesta nu reuise s
descopere. Unul dintre ei pstrase scrisoarea n buzunar
pn gsise momentul oportun de a o folosi. Iar prilejul i se
ivise acum.
Aproape simultan i trecu prin minte o a doua posibilitate:
dup ce fuseser nlturai mpotriva voinei lor de la
cercetarea unui caz deosebit, Rob i Lesley hotrser s
scoat un ban de pe urma lui. Dar de ce aici i acum, pentru
numele lui Dumnezeu? n acest talme-balme l incluse i
pe Tim Donohue, dar asta doar pentru c Woodrow l
considera un ateu activ, dar senilizat. Nu mai departe dect
n seara asta, aezat alturi de mpopoonata lui soie Maud,
n colul cel mai ntunecat al cortului, prezena lui Donohue
pruse s aib, dup prerea lui Woodrow, ceva amenintor;
prea un om care i pierduse ncrederea n toi i n toate.
i tot n acelai timp, Woodrow observa cu mare atenie
lucrurile materiale din jur, cam n modul n care ar cuta din
priviri ua de urgen cnd avionul n care se afl nimerete
ntr-o zon de turbulen: observ, astfel piroanele cortului
btute strmb, corzile de fixare slbite Dumnezeule, pn
i cea mai nensemnat briz ar putea lua pe sus toat
andramaua! covorul din fibr de cocos ntins de-a lungul
cortului, nnoroit. Poate alunec cineva i m d n

judecat! ua ce duce la demisol, nepzit Hoii puteau


de mult s goleasc toat casa cu noi prin preajm.
Ocolind buctria, rmase consternat vznd numrul
mare de rtcitori ce nu aveau ce cuta n zona aceea, care
se strnseser n jurul casei, n sperana de a primi cteva
resturi rmase de la bufet, iar acum, n grupuri amintindu-i
de un tablou al lui Rembrandt, stteau ghemuii n lumina
unei lmpi stradale. Cred c sunt zece-doisprezece, poate
mai muli, i numr el indignat. La care se adugau vreo
douzeci de copii stnd pe podea. Bine, doar ase. l
scandaliza la fel de mult i prezena bieilor n albastru,
mbuibai i ndopai cu butur i moind la masa din
buctrie, inndu-i vestoanele aruncate neglijent pe
sptarele saunelor, cu pistoalele la vedere. Starea lor l
convinse totui c era puin probabil ca ei s fie autorii
mesajului pe care nc l inea mpturit n mn.
Ieind din buctrie pe scrile din spate, Mustafa l
conduse pn n hol, i tot aa pn la ua din fa,
luminndu-i calea cu lanterna. Philip i Harry! i aduse
Woodrow aminte ngrozit. Doamne Dumnezeule, dac m-ar
ntlni n situaia asta ce le-ar fi dat s vad? Pe tatl lor,
n smoching, cu papionul desfcut i fluturndu-i n jurul
gtului. De ce s-i nchipuie c-i slbise papionul pentru
a-i pregti gtul de treang? Pe de alt parte abia acum i
aminti Gloria i trimisese pe copii s doarm la nite
prieteni. Ea vzuse destui copii de diplomai cum se purtau
la serbri din astea i voia s-i scuteasc pe Philip i Harry
de aa ceva.
Mustafa i inu ua din fa deschis, fcnd semn cu
lanterna spre aleea pentru automobile. Woodrow pi afar
Era ntuneric bezn. Pentru a crea un efect romantic, Gloria
pusese s se sting luminile din afara casei, plasnd, n
schimb, iruri de lumnri n saci de nisip care, n marea lor
majoritate, se stinseser n mod inexplicabil. Va afla adevrul
de la Philip care, drept distracie, n ultima vreme se
specializase n acte de sabotaj casnic. Noaptea era frumoas,
ns Woodrow nu avea starea necesar pentru a contempla

stelele. Aidoma unei iluzii, Mustafa prea s pluteasc spre


poart, fcndu-i semn cu lanterna s mearg nainte.
Portarul, un negru din tribul Baluhya, deschise porile, n
timp ce membrii numeroasei lui familii l studiar pe
Woodrow cu o insisten cu care el se obinuise.
Automobilele erau parcate pe ambele laturi ale drumului, iar
paznicii lor moiau pe bordura de iarb sau vorbeau n
oapt n jurul focurilor. Automobile Mercedes cu oferi,
automobile Mercedes pzite, automobile Mercedes cu lupi
alsacieni nuntru i obinuita mulime de btinai care nu
au nimic altceva de fcut dect s contemple viaa care trece
pe lng ei. Hrmlaia produs de orchestr era la fel de
asurzitoare aici ca i n cort. Woodrow n-ar fi surprins dac
mine s-ar alege cu cteva reclamaii. Navlositorii aceia
belgieni de la numrul 12 sunt n stare s-i trimit o citaie
chiar i dac, ntmpltor, cinele tu ar trage vreun vnt
spre casa lor.
Mustafa se oprise la automobilul Ghitei. Woodrow l tia
bine. l urmrise de multe ori din ascunziul propriului
birou, de obicei stnd cu un pahar n mn. Era unul
minuscul, de producie japonez, att de mic, nct atunci
cnd Ghita se strecura nuntru, Woodrow i-o imagina c-i
mbrc, de fapt, costumul de baie. Dar de ce ne oprim
aici? l privi el ntrebtor pe Mustafa. Ce legtur are
maina Ghitei cu antajul al crui victim sunt? ncepu si fac socoteli: ct l va costa. Cteva sute? Mii? Zeci de mii?
Atunci ar trebui s se mprumute de la Gloria, dar ce
explicaie s-i dea? Ei bine, erau doar nite bani, la urma
urmei. Maina Ghitei era parcat departe de orice felinar de
pe strad. Farurile erau stinse, motorul nu mergea, dar
putea porni dintr-un moment ntr-altul. Calculase ntre timp
c avea asupra lui n jur de optzeci de ilingi kenyeni. Cam
ct tcere putea cumpra cu banii tia? ncepu s se
gndeasc cam care ar putea fi condiiile de negociere. Ce
drepturi avea n calitate de cumprtor? Ce garanii i se

ofereau c individul nu va reveni cu cereri peste ase luni


sau ase ani?
Servete-i asta lui Pellegrin, gndi el, ntr-o izbucnire de
umor n faa plutonului de execuie: Roag-l pe amicul
Bernard s mping pasta de dini napoi n tub. Doar
dac
Ca unul gata s se nece, ddu s gseasc fie i cel mai
fragil punct de sprijin.
Ghita!
Ghita a furat scrisoarea! Sau, mai plauzibil, Tessa i-a dato ca s-o pstreze n siguran! Ghita l-a trimis pe Mustafa s
m scoat din mijlocul petrecerii i m va pedepsi pentru
ceea ce s-a ntmplat la serata Elenei. i uite, e nuntru! Pe
scaunul oferului, ateptndu-m! Ea, subordonata mea, s-a
strecurat prin spatele casei i acum st n main, pregtit
s m antajeze!
Asta i ddu un curaj neateptat, chiar dac senzaia nu
inu dect o clip. Dac e Ghita, ne nelegem noi. O pot
controla. Poate c-i ceva mai mult dect asta Dorina ei de
a m umili este doar cealalt faet a unor dorine diferite,
mai constructive.
Dar nuntru nu era Ghita. Indiferent cui i aparinea
silueta aceea se vedea limpede c era un brbat. Atunci e
oferul ei? Prietenul ei, venit s o duc acas dup petrecere,
ca s nu o acosteze altcineva? Ua din dreapta era deschis.
Urmrit de privirea impasibil a lui Mustafa, Woodrow se
strecur pe banchet. Dar nu cu acea micare cu care i
tragi pe tine costumul de baie. Se instal aa cum te urci
ntr-o mainu de la parcul de distracii, alturi de Philip.
Mustafa nchise ua. Maina se cltin, dar brbatul pe locul
oferului nu fcu nicio micare. Era mbrcat cam n genul
unora dintre africanii de la ora, n stil Saint Moritz, parc
sfidnd canicula purtnd un hanorac matlasat de culoare
nchis i un basc lsat pn peste frunte. Individul acesta
o fi negru sau alb? Woodrow amuin, ns nu depist
mirosul dulceag al Africii.

Frumoas muzic, Sandy, rosti Justin ncet, ntinznd


mna spre cheia de contact.

XXII
Woodrow sttea la biroul sculptat din lemn de tec evaluat
la cinci mii de dolari. Se lsase ntr-o parte, proptindu-i
cotul de un suport de sugativ din argint care costa ceva mai
puin. Licrirea singurei lumnri aprinse fcea ca faa lui
transpirat
i
sumbr
s
strluceasc.
ururii
candelabrului de cristal de deasupra capului aruncau zeci de
reflexe ale aceleiai lumnri. Aflat de cealalt parte a
ncperii, Justin se rezemase de toc, cam tot aa cum sttuse
i Woodrow la ua biroului lui Justin, n ziua n care i
adusese vestea c Tessa murise. Justin i inea minile
strnse la spate. Probabil nu tia ce s fac cu ele. Woodrow
i plimb privirea peste umbrele aruncate de lumina slab
pe perei. Reui s identifice elefani, girafe, gazele, rinoceri
n goan sau stnd culcai. Umbrele de pe perete opus
nchipuiau numai psri. Psri clocind, psri de ap cu
gturi lungi, psri de prad cu alte psri mai mici n
gheare, uriae psri cnttoare cocoate pe trunchiuri de
copaci, care aveau nuntru cutii muzicale, cu plata pe loc.
Casa se gsea pe o strad lturalnic i mpdurit. Nimeni
nu trecea prin dreptul ei. Nimeni nu btea la fereastr s afle
de ce un alb pe jumtate beat, mbrcat cu smoching i cu
papionul desfcut vorbea la lumnare n Salonul de Art
Oriental i African Ahmad Khan, situat pe coasta unui
deal la cinci minute cu maina de Muthaiga Club, la o
jumtate de or dup miezul nopii.
Khan e prieten cu tine? ntreb Woodrow.
Nu primi rspuns.
Atunci de unde ai luat cheia? Atunci e prieten cu Ghita,
nu?
Niciun rspuns.
Atunci, probabil, e prieten de familie. De-al Ghitei,
vreau s zic.
i scoase batista de mtase din buzunarul de la piept i
i terse pe furi cteva lacrimi care i apruser pe obraji.

Nici nu le usc bine c din ochi i se revrs un nou val, aa


c trebui s le tearg i pe acestea.
Ce le spun cnd m ntorc? Asta dac m ntorc.
Gseti tu ceva
De obicei, gsesc, recunoscu Woodrow, nc plimbndui batista peste fa.
Sunt convins de asta, spuse Justin.
nspimntat, Woodrow ntoarse capul ca s-l priveasc,
dar Justin rmsese tot rezemat de u, cu minile
mpreunate la spate.
Sandy, cine i-a spus s ascunzi totul? l ntreb Justin.
Pellegrin, cine altul? Arde-l, Sandy! Arde toate
exemplarele! Ordin venit de sus. Pstrasem doar unul. Aa
c i-am dat foc i acestuia. Nu mi-a luat mult.
Se smiorci, opunndu-se impulsului de a plnge din nou.
Biat bun, nelegi? in la msurile de siguran Nu
am ncredere n servitori. L-am dus personal la cuptor. L-am
pus nuntru. Bine instruit. Aa ajungi n fruntea clasei
Porter tie c ai fcut asta?
Cam aa ceva Bnuia Nu i-a plcut ideea. Nu-l
suport pe Berhard. E un rzboi deschis ntre ei. Judecnd
dup standardele din minister, n orice caz. Porter are chiar o
vorb pe tema asta: Pellerineaz-te i rabd! La vremea
respectiv, mi s-a prut destul de amuzant.
I se prea i acum, evident, de vreme ce, rguit, fcu o
ncercare de rs care se termin n alte lacrimi.
Pellegrin i-a zis de ce trebuia s distrugi s arzi
dosarul? De ce s arzi toate exemplarele?
Iisuse, i scp o oapt lui Woodrow.
Urmar momente lungi de tcere n care Woodrow prea
c se las hipnotizat de flacra unduitoare.
Ce-ai pit? l ntreb Justin.
E vocea ta, amice S-a maturizat.
Woodrow i trecu palma peste gur, apoi i examin
degetele, cutnd urme de umezeal.
Spuneau c eti la captul carierei.

Justin repet ntrebarea, reformulnd-o aa cum ar fi


procedat fa de un copil sau de un adult care nu nelege
bine limba.
Te-ai gndit s-l ntrebi pe Pellegrin de ce trebuia
distrus documentul?
Sunt dou aspecte, dup prerea lui Bernard. Pe de o
parte, erau n joc interesele britanice. Trebuia s le protejam.
i tu l-ai crezut? fcu Justin i din nou trebui s
atepte ct Woodrow ncerc s-i stvileasc un nou torent
de lacrimi.
Am crezut ce spuneau cei de la ThreeBees. Sigur c
da Avangarda iniiativei britanice n Africa Un giuvaier al
Coroanei Curtiss, omul curtat de liderii africani, mituind n
stnga i-n dreapta i nu numai Am crezut c el reprezint
o valoare major a naiunii. Plus c era amic la cataram cu
jumtate dintre membrii cabinetului, ceea ce nu-i strica
deloc.
i cel de-al doilea motiv?
K.V.H. Bieii din Basel dduser clar de neles c vor
construi o mare uzin chimic n sudul rii Galilor. O a
doua n Cornwall dup trei ani. i a treia n Irlanda de Nord.
Crend locuri de munc i aducnd prosperitate n zonele
defavorizate de la noi. Dac le stricam planurile cu Dypraxa,
ar fi renunat la planurile astea.
S le fi stricat planurile?
Medicamentul era doar n stadiu de testare. nc e,
teoretic. Dac otrvete civa oameni care oricum vor muri
ce mai conteaz? Medicamentul nu era nc aprobat n
Marea Britanie, deci asta nu constituia, de fapt, o problem.
n voce se simea deja tonul agresiv.
Apelau la nelegerea unui coleg de breasl. Doamne,
Justin Medicamentele trebuie testate pe anumite persoane,
nu? La o adic pe cine alegi, ce Dumnezeu? Le tratezi pe
absolveni ai Universitii Comerciale Harvard?
Uimit c nu primete sprijinul lui Justin n argumentaia
lui nevinovat, ncerc o alt cale.

Uite. Treaba Ministerului de Externe nu e s dea


verdicte privind sigurana medicamentelor produse n alte
pri, nu? Ministerul trebuie s promoveze interesele
industriei britanice, nu s se apuce s le povesteasc tuturor
c o companie britanic din Africa i otrvete clienii. Doar
tii cum se fac jocurile. Nu suntem pltii s avem inimi
simitoare care s se nduioeze de suferinele ntregii lumi.
Nu ucidem oameni care, oricum, vor muri. Dumnezeule, tii
ce rat a mortalitii se nregistreaz n ara asta Dei
nimeni nu ine socoteala aici
Justin pstr un moment de tcere pentru a analiza aceste
argumente de mare finee.
Dar tu aveai o inim simitoare, Sandy, l contrazise ntrun trziu. Doar ai iubit-o Ai uitat? Cum te-a lsat inima
s-i arunci raportul n foc dac o iubeai?
Prea c lui Justin i vine greu s dea vorbelor mai mult
trie vorbelor.
Cum de te-a lsat inima s-o mini cnd ea avea
ncredere n tine?
Bernard a spus c trebuie mpiedicat, bolborosi
Woodrow, dup nc o cuttur spre umbre, pentru a se
convinge c Justin rmsese la o distan sigur de el.
Ah, pi a i fost mpiedicat!
Pentru numele lui Dumnezeu, Quayle opti Woodrow.
Nu-i chiar, aa Aceia sunt ali oameni. Nu sunt din lumea
mea. Sau a ta.
Mai devreme, Justin simise c era pe cale s explodeze; de
data aceasta, adopt tonul politicos al unui coleg dezamgit.
Cum puteai s-o opreti, cum zici tu, cnd o adorai,
Sandy? Din ceea ce i-ai scris, ea reprezenta salvarea ta de
toate lucrurile astea
Probabil c uitase; vreme de o clip braele lui cuprinser
nu numai nchisoarea deprimant a lui Woodrow, ci turme
ntregi de animale sculptate, nvluite de ntunericul
rafturilor de sticl din dreapta lui.

Ea nsemna salvarea ta de toate, calea ta spre fericire i


libertate, cel puin aa declarai. De ce nu i-ai sprijinit cauza?
mi pare ru, susur Woodrow i-i plec ochii, astfel c
Justin i adres o alt ntrebare:
Ce anume ai ars? De ce reprezenta documentul o
ameninare att de grav pentru tine i pentru Bernard
Pellegrin?
Era un ultimatum.
n atenia cui?
n atenia guvernului britanic.
Tessa nainta un ultimatum guvernului britanic?
Guvernului nostru?
i cerea s intervin, altfel se simea obligat fa de
ar. Fa de tine Rmsese loial Ca soie de diplomat
britanic, era hotrt s rezolve lucrurile n mod diplomatic.
Soluia cea mai la ndemn e s ocoleti sistemul i s faci
totul public. Calea mai grea e s urneti prghiile sistemului.
Eu prefer calea mai grea. Ea a zis asta. Se aga de ideea
perimat c britanicii au un guvern mai cinstit dect al
oricrei alte naiuni. O idee pe care i-o insuflase tatl ei, fr
ndoial Tessa a zis c Bluhm era de prere c britanicii
puteau rezolva problema, cu condiia s joace corect. Dac
britanicii aveau att de mult de pierdut, era preferabil s
discute cu ThreeBees i cu K.V.H. Fr a pune problema
unei confruntri. Fr ncrncenare. Doar s-i conving s
scoat medicamentul de pe pia pn ce l mbunteau.
Iar dac nu
Tessa a stabilit i vreun termen?
A recunoscut c situaia difer de la o zon la alta.
America de Sud, Orientul Mijlociu, Rusia, India Dar prima
ei grij era Africa. Voia probe c, n termen de trei luni,
medicamentul dispare de pe pia. Dup aceea, arunca
bomba. Nu s-a exprimat chiar aa, dar pe aproape.
i asta e ce a trimis la Londra?
Da.
i cei de acolo ce-au fcut?
Vrei s spui Pellegrin

Da, ce-a fcut?


A zis c e o niruire de naiviti. C l irit ideea ca
politica Ministerului de Externe s fie dictat de soia doar pe
jumtate britanic a unui diplomat i de amantul ei negru.
Apoi a mers la Basel. A luat masa cu cei de la K.V.H. I-a
ntrebat dac sunt dispui s stopeze distribuia
medicamentului. Ei au zis ceva de genul c, odat pornit, e
greu s-o mai opreasc i c nu-i uor s retragi un
medicament de pe pia. Acionarii n-ar fi fost deloc
ncntai. Nu c i-ar fi ntrebat cineva, dar dac ar fi fost aa,
s-ar fi opus retragerii.
La fel i consiliul de administraie. Medicamentele nu-s
reete de mncare. Nu poi s iei un atom, l lipeti de altul i
tot aa. Singurul lucru rezonabil e s modifici dozajul, dar n
niciun caz s reproiectezi totul, de la nceput. Dac vrei s le
modifici, o iei de la zero, i-au spus ei, i, n etapa asta,
nimeni nu face aa ceva. Apoi au nceput s-i arate colii i
s amenine c anuleaz investiia din Marea Britanie lsnd
pe drumuri ali i ali supui ai Maiestii Sale.
i cu ThreeBees ce-a fost?
Asta s-a discutat la alt mas. Caviar i alte delicatese
la bordul avionului Gulfstream. Bernard i Kenny au czut
de acord c iese balamuc n Africa dac se rspndete
vestea c ThreeBees otrvete oamenii. Singura soluie era
animarea, vreme n care specialitii de la K.V.H. mai lucreaz
la formul i regleaz dozajul. Bernard mai are civa ani
pn la pensie. i nchipuie c va fi cooptat n consiliul de
administraie al ThreeBees. Poate i n cel de la K.V.H., dac
l accept. De ce s te angajezi ntr-o singur direcie cnd
merge i n dou?
Ce probe contestau cei de la K. V.H.?
ntrebarea pru s dezlnuie un tremur dureros ce
cuprinse tot corpul lui Woodrow. Se ridic n picioare, i
prinse capul ntre palme i-i frec apsat easta cu vrful
degetelor. nc inndu-se de cap, se cltin n fa, gata s
cad, i-i scp un geamt:

Doamne
Bea puin ap, i suger Justin i l conduse pe coridor
pn la un lavoar, apoi rmase alturi de el, la fel cum
sttuse la morg atunci cnd vrsase. Woodrow i inu
palmele sub jet i se frec apoi cu ap pe fa, lsnd-o s
iroiasc.
Probele erau solide, mormi Woodrow, revenit pe scaun.
Bluhm i Tessa merseser n sate, de acolo la clinici,
discutaser cu pacieni, prini, alte rude. Curtiss a prins de
veste i a iniiat o aciune de muamalizare. L-a pus pe
Crick, omul lui, s organizeze totul. Numai c Tessa i
Bluhm au inut i evidena operaiunilor de ascundere a
lucrurilor. Se ntorceau i-i cutau pe cei cu care vorbiser.
Nu-i mai gseau Au menionat totul n raport, cum
ThreeBees nu numai c otrvea oamenii, dar, dup aceea
distrugea i dovezile. Cutare martor a disprut. Dup vizita
noastr, cutare martor a fost acuzat de infraciuni grave.
Satul cutare a rmas pustiu. A fcut o treab extraordinar.
Ar trebui s fii mndru de ea.
n raport apare o femeie pe nume Wanza?
Femeia aceea ocupa un loc de frunte. Dar i-au pus
botni i fratelui ei
Cum?
L-au arestat. I-au smuls o declaraie, cic de bunvoie.
A aprut n faa tribunalului sptmna trecut. A luat zece
ani pentru jefuirea unui turist alb n Parcul Naional Tsavo.
Turistul nici mcar n-a depus plngere, dar o liot de
africani speriai l-au vzut pe biat comind fapta, aa c sa rezolvat. Judectorul l-a condamnat fr mult vorb la
munc silnic i douzeci de bastoane pe spinare, ca s se
nvee minte.
Justin strnse din pleoape. Revzu chipul lui Kioko stnd
ghemuit pe podea alturi de sora lui. Simi i palma
slbnoag a lui Kioko, strecurat n mna lui, la mormntul
Tessei.
i totui, n-ai simit nevoia, atunci cnd ai citit
raportul, i tiai c, mai mult sau mai puin, reflecta

adevrul, dup prerea mea, s vorbeti cu kenyenii? i


suger Justin.
Agresivitatea rzbtu iar n vocea lui Woodrow.
Quayle, pentru numele lui Dumnezeu! De cte ori i-ai
pus cel mai bun costum pe care l ai ca s mergi la sediul
bieilor n albastru i s-i acuzi c au organizat o aciune de
muamalizare, primind mit de la Kenny K. pentru
osteneal? Nu aa-i faci amici i influenezi oamenii n
nsoritul Nairobi
Justin se ndeprt cu un pas de u, apoi reui s se
stpneasc i i relu poziia distant pe care i-o
impusese dintru nceput.
Dar cred c au existat i probe medicale, nu?
Dac au existat ce?
Te-ntreb de probele medicale cuprinse n raportul
ntocmit de Arnold Bluhm i Tessa Quayle i distrus DE
TINE la cererea lui Bernard Pellegrin! A crui copie a fost
totui prezentat de Bernard Pellegrin celor de la K.V.H., care
au examinat-o la repezeal n timpul prnzului de afaceri!
Ecoul izbucnirii lui fcu rafturile de sticl s reverbereze.
Woodrow atept ca ecoul s se sting.
Dovezile medicale erau specialitatea lui Bluhm.
Constituiau anexa raportului. Tessa le inclusese ntr-o
seciune separat. O pagin din cartea vieii. Uite aa devii o
anex Sau ai fost, ca n cazul ei.
i ce coninea anexa?
Anamneze. Treizeci i apte. De la A la Z. Nume, adres,
tratament administrat, locul i data nmormntrii. Mereu
aceleai simptome: somnolen, pierderea vederii, hemoragii,
insuficient hepatic i, apoi, cortina.
Asta nsemnnd moartea?
ntr-un fel. Poi s-i spui i aa. Aa cred. Da, da.
Iar cei de la K.V.H. au respins probele astea?
Pe motiv c-s netiinifice, generalizante, prtinitoare,
tendenioase melodramatice. Cuvntul acesta nu l-am mai
auzit. Melodramatice Cnd i pas att de mult, i se

acord foarte puin credit. Eu aa consider. Eu sunt tocmai


pe dos. N-am sentimente. Sunt lipsit de orice simire. Cu ct
simi mai puine, cu att rcneti mai tare. E un vid mai
cuprinztor ce trebuie umplut cumva. Nu-i vorba de tine. De
mine.
Lorbeer cine e?
Pentru Tessa, oaia neagr.
De ce?
Fiindc a fost cel care a fcut medicamentul. Cel care la fcut cunoscut. I-a convins pe cei de la K.V.H. s-l creeze,
apoi i pe cei de la ThreeBees. O mgrie fr egal, dup cum
scrie ea n raport.
Spune acolo c Lorbeer a trdat-o?
De ce s-o mai spun? Doar am trdat-o toi.
Pornise s plng fr s se mai abin.
Pn i tu, care nu-i micai fundul dect ca s-i
ngrijeti florile, n vreme ce ea se zbtea ca o martir.
i-acum unde-i Lorbeer?
N-am nici cea mai vag idee. Nimeni nu tie. Omul a
simit din ce direcie bate vntul i s-a dat la fund.
ThreeBees l-au cutat o vreme, apoi s-au sturat. Tessa i
Bluhm au reluat cutarea. Voiau s-l gseasc pentru a-l
aduce ca martor principal. Dar gsete-l dac poi!
i Emrich?
E unul dintre inventatorii medicamentului. A aprut i
pe-aici. A ncercat s-i denune pe cei de la K.V.H. Au
ndeprtat-o fr menajamente.
Kovacs?
Din banda celor trei. Dedicat trup i suflet celor de la
K.V.H. O trfuli, evident. N-am ntlnit-o. Pe Lorbeer l-am
vzut o dat, mi-aduc aminte. Un bur gras i umflat. Cu
ochii bulbucai i pr rocovan.
Woodrow se rsuci brusc, ngrozit. Justin apruse lng
umrul lui. Aezase deja o foaie de hrtie pe birou, lng
tamponul-sugativ i acum i ntindea lui Woodrow un pix cu
capacul nainte, aa cum procedeaz oamenii politicoi cnd
ofer ceva.

E o autorizaie de cltorie, i explic Justin. Emis de


voi.
Citi textul cu voce tare ca s-l scuteasc pe Woodrow de
efort
Deintorul prezentului document, ceteanul britanic
cutare, este autorizat s lucreze sub protecia naltei Comisii
Britanice din Nairobi. Semneaz aici.
Woodrow o examin cu ochii mijii, apropiind hrtia de
flacra lumnrii.
Peter Paul Atkinson. Cine naiba mai e i sta?
Se precizeaz n formular. E ziarist britanic. Scrie
pentru Telegraph. Dac telefoneaz cineva s se intereseze de
el, e un ziarist serios, de bun-credin. O s ii minte?
Dar ce Dumnezeu caut tocmai la Loki? n cloaca asta
i Ghita s-a dus acolo. Cred c ar trebui s aib i o
fotografie, nu?
Va avea.
Woodrow semn, Justin mpturi hrtia, o puse n
buzunar i se ntoarse cu pai ostenii ctre u. Un ir de
ceasuri cu cuc produse n Taiwan anunar c era ora unu
dimineaa.
***
Cnd Justin opri maina minuscul a Ghitei, Mustafa
atepta deja lng bordur cu lanterna n mn. Pesemne c
i auzise motorul de departe. nc nerealiznd c fusese
condus acas, Woodrow rmase imobil, holbndu-se prin
parbriz i inndu-i palmele ncletate n poal, timp n care
Justin se aplec peste el i i se adres lui Mustafa prin
fereastra din dreapta, care era cobort. Vorbi n englez,
presrat cu cele cteva cuvinte uzuale din ki-swahili pe care
reuise s le nvee.
Mustafa, domnul Woodrow nu se simte bine. L-ai scos
la aer curat ca s verse. Trebuie s se retrag n dormitorul
lui, te rog, i s stea ntins pn cnd doamna Woodrow i va

putea acorda ngrijiri. Fii amabil i spune-i domnioarei


Ghita c m pregtesc de plecare!
Woodrow ddu s coboare, apoi se ntoarse ctre Justin:
Sper c n-o s-i povesteti i Gloriei toate chestiile
astea, bine? Acum, dup ce-ai aflat totul, n-ai nimic de
ctigat. Nu-i att de subtil ca noi, nelegi? n numele
vechii noastre colegialiti Te rog
Dei se strdui s rmn impasibil, cu aerul cuiva care sa sturat s tot care un balot plin de colo-colo, Mustafa l
extrase pe Woodrow din main i-l conduse spre ua
principal. Justin mbrcase din nou hanoracul i-i trsese
bascul pe frunte. Din cort rzbteau frnturi de lumini
colorate. Orchestra continua s cnte ntr-un ritm neobosit.
nc aezat pe banchet, Justin arunc o privire spre stnga
lui i i se pru c distinge umbra unui brbat nalt stnd n
faa tufiurilor de rododendroni de lng bordur, dar cnd
se uit mai atent, aceasta dispruse. Continu s priveasc
atent, nti la tufiuri, apoi ctre automobilele parcate de o
parte i de alta a acestora. Auzind sunet de pai, rsuci
capul i vzu o siluet grbindu-se spre main: era Ghita,
cu un al pe umeri, avnd pantofii de dans ntr-o mn i o
lantern n cealalt. Se strecur pe bancheta din dreapta i
Justin porni imediat motorul.
Se ntreab unde a disprut, l anun ea.
Donohue a fost la petrecere?
Nu cred. Nu-s sigur. Nu l-am vzut.
Vru s-l ntrebe ceva, dar renun.
Justin conduse ncet, privind cercettor ctre automobilele
parcate, spionnd mereu n oglinzile retrovizoare. Trecu prin
dreptul propriei case, dar abia dac i acord atenie. Un
cine maro deschis se repezi la main, ncercnd s-i mute
roile. l evit, rmnnd cu ochii la oglinzile retrovizoare i
njur animalul cu glas reinut. n lumina farurilor, gropile
drumului preau s se apropie de main ca nite bli
ntunecate. Ghita ntoarse capul i arunc o privire prin
lunet. Drumul era cufundat n bezn.

Tu uit-te nainte! spuse el poruncitor. Risc s m


rtcesc. Spune-mi cnd s cotesc la stnga sau la dreapta!
Conducea mai repede acum, mergnd n zigzag printre
gropi, alegnd centrul drumului cnd nu tia cel atepta pe
margine, ncetini brusc, lsndu-se depit de un automobil,
apoi de al doilea.
Ai vzut pe cineva cunoscut? ntreb el.
Nu.
Ptrunser pe un drum mai lat, mrginit de copaci. Un
indicator deformat, pe care scria AJUTOR-VOLUNTARI, le
bloca naintarea. Civa biei slbnogi, narmai cu bee
lungi i cu o roab fr roat, stteau n ir dincolo de
indicator.
ntotdeauna stau aici?
Zi i noapte, i explic Ghita. Scot pietrele dintr-o
denivelare i le plaseaz n alta. n felul acesta, nu termin
niciodat treaba.
Justin frn. Maina opri exact n faa indicatorului.
Bieii se strnser grmad n jurul mainii i ncepur s
bat cu palmele n caroserie. Justin cobor geamul i, n
acelai timp, fascicolul unei lanterne lumin interiorul
mainii, dup care n dreptul geamului apru faa
zmbitoare cu ochi vii a purttorului lor de cuvnt. Avea cel
mult aisprezece ani.
Bun seara, Bwana, strig el pe un ton foarte
protocolar. Eu sunt domnul Simba.
Bun seara, domnule Simba, i rspunse Justin.
Domle, vrei s contribui la drumul sta grozav pe care-l
facem?
Justin strecur pe geam o bancnot de o sut de ilingi.
Biatul se ndeprt ntr-un dans triumftor, fluturnd
bancnota deasupra capului, n vreme ce restul aplaudau.
Care e tariful obinuit? o ntreb Justin pe Ghita dup
ce se urnir.
Cam o zecime din ce le-ai dat.

Fur depii de nc un automobil i Justin se uit


concentrat ctre ocupanii lui, dar se prea c nu vzuse
ceea ce atepta. Ptrunser n centrul oraului. Magazine
iluminate, cafenele, trotuare aglomerate. Pe lng ei trecur
n vitez autobuze Matutu dinuntrul crora se auzea o
muzic asurzitoare. Spre stnga lor, se auzi bufnitura unei
coliziuni, urmat de un cor de claxoane furioase i rcnete.
Ghita l ndruma din nou: Dreapta aici, pe poarta asta,
acum. Justin urc o ramp i ptrunse n curtea lsat n
paragin a unei cldiri ptroase cu trei etaje. n lumina
aruncat de lmpile plasate de jur-mprejur, citi cuvintele
VENII CTRE IISUS ACUM! scrise cu litere mari pe zidul
placat.
Asta e o biseric?
A fost clinica de stomatologie a Adventitilor de Ziua a
aptea, i rspunse Ghita. Acum apartamentele sunt de
nchiriat.
Parcarea era o poriune de teren situat mai jos, nconjurat
de srm tioas ca briciul, iar Ghita, dac ar fi fost singur,
n-ar fi ndrznit s ptrund acolo, ns Justin ncepuse deja
s coboare panta de acces, ntinznd, n acelai timp, mna
dup cheie. Parc i l urmri cum privete lung panta i
ascult.
Pe cine atepi? ntreb ea optit.
O conduse apoi ctre intrare trecnd prin dreptul ctorva
grupuri de puti zmbitori i urcar treptele ce duceau spre
hol. Traversar holul, ndreptndu-se spre scara cenuie,
iluminat de