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Mat Divertida

Mat Divertida

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Bill vendió su ciclomotor a Tom por $100. Después de usarlo durante unos días, Tom descubrió
que estaba tan arruinado que se lo revendió a Bill por $80.

El día siguiente, Bill se lo vendió a Herman por $90.

¿Cuánto es la ganancia total de Bill?

SOLUCION

Este pequeño acertijo nunca deja de provocar discusiones. La mayor parte de las personas
adopta una de las tres posiciones siguientes:

(1) No sabemos cuánto costó originariamente el ciclomotor, así que después de la primera
venta no tenemos manera de averiguar si Bill tuvo o no ganancias. Sin embargo, ya que volvió a
comprarlo por $80 y lo revendió a $90, resulta claro que tuvo una ganancia de $10.

(2) Bill vendió su ciclomotor por $100 y lo volvió a comprar por $80. Tiene ahora el
mismo ciclomotor más $20 que antes no tenía, así que su ganancia es de $20. La venta siguiente
no nos dice nada, porque no conocemos el verdadero valor del ciclomotor, así que la ganancia
total de Bill es de $20.

(3) Después de que Bill vuelve a comprar el ciclomotor, su ganancia es de $20 tal como se
ha explicado. Ahora lo vende por $10 más de lo que pagó por él, por lo que tiene una ganancia
adicional de $10. Ganancia total, entonces, $30.

¿Cuál es la correcta? ¡La respuesta es que todas son igualmente correctas! En una serie de
transacciones que involucran el mismo objeto, la "ganancia total" es la diferencia entre lo que se
pagó por él y la cantidad que uno tiene al final. Por
ejemplo, si Bill hubiera pagado $100 por el
ciclomotor, y termina después con $110, podríamos
decir que. su ganancia total es de $10. Pero como no
conocemos el precio original del ciclomotor, no podemos
decir a cuánto asciende su ganancia final.

Sin embargo, la respuesta puede ser diferente si se
da otro significado a la expresión "ganancia total".
Muchos problemas de la vida son así. Se los llama
"problemas verbales" o "problemas semánticos" porque
tienen respuestas diferentes según la manera en que uno
entienda las palabras más importantes de la enunciación
del problema. No hay respuesta "correcta" si no existe un
acuerdo acerca del significado de los términos.

21

Matemática para divertirse

Martin Gardner

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