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El precio de la ensalada no baja y

crecen las quejas


Consumo. La lechuga, la cebolla y el morrn siguen muy caros. Y ahora el
tomate subi 70% en slo diez das. Culpan al clima.
El nmero del momento parece ser el 40. O, al menos, el nmero de la ensalada
mixta. Tomate: $ 40 el kilo. Lechuga: $ 40 el kilo. Cebolla: $ 40 el kilo.
Con ese cuadro se encuentran, incrdulos, los consumidores que en estos das
entran a cualquier supermercado o verdulera. Y la fatiga del bolsillo se intensifica,
al ritmo de los precios.
Primero fue la cebolla, y empec a llevar lo mnimo, para dar al menos algo de
sabor. Despus se fue a las nubes la lechuga, y la cambi por espinaca. Ahora me
quieren cobrar el tomate al doble que hace 15 das? Parece una cargada,
protest Carlos Gutirrez, un jubilado de Palermo, sorprendido con los valores en
un hipermercado.
Sucede que el tomate era el nico ingrediente de la ensalada que vena
manteniendo valores normales, pero en los ltimos das tambin empez a
venderse a precios que llegan a $ 43 el kilo: una suba del 65 al 70% en slo
dos semanas, segn un relevamiento de Clarn en supermercados de Capital.
El precio empez a escalar desde fines de la semana pasada, segn nos dicen,
porque est llegando poco tomate del norte. Entonces tuve que subir el perita a $ 35
el kilo y el redondo, a $ 40. Hay una variedad que se podra vender algo ms barata,
pero est viniendo verde, coment Marcos Aparicio, dueo de un verdulera de
Barracas.
En cadenas de supermercados, en tanto, un kilo de tomate redondo sala entre $ 20
y $ 25 hace dos semanas, pero hoy lo cobran $ 40. Mientras que el kilo del
perita, antes en torno a $ 25, aparece hoy entre los $ 40 y los $ 43.

La lechuga no se qued atrs. Segn lo relevado en supermercados,


variedades como la criolla, la francesa y la morada se mantienen
desde el mes pasado entre los $ 35 y los $ 40 el kilo, ms del doble
que los $ 15 de hace un ao.
La cebolla, por su parte, sala apenas $ 6,70 el kilo en los sper el ao pasado y algo
ms de $ 11 en enero. Pero hace dos meses slo se la encuentra a $ 38 o $
40. Por eso, an rige una recomendacin del Mercado Central de disminuir
momentneamente su consumo, justificada en que falta mercadera por las
abundantes precipitaciones sufridas, previo a la cosecha, en las zonas de cultivo.

Por este problema, la bolsa alcanz los $ 600 en el Mercado y se llegaron a


traer cebollas de Nueva Zelanda y de Holanda para cubrir el faltante. Ahora
el precio mayorista baj a $ 450, pero la oferta no va a normalizarse al
menos hasta dentro de 60 o 90 das, anticip un especialista del sector. En
reflejo de estos cambios, algunas verduleras ya bajaron el kilo de cebolla a $ 30,
pero an no los supermercados.
Siguiendo con la ensalada, para sumarle morrn tambin habr que hacer un
esfuerzo inusual: el kilo sigue al menos en $ 55 y llega a $ 60,el doble que hace
un ao. Y hasta el pepino se vio afectado: hoy se lo ofrece a al menos un 50% por
encima del valor habitual.

La disparada en los precios de la ensalada se produjo pese a que varios de los


componentes estn en el acuerdo de Precios Cuidados a valores que hoy se veran
muy atractivos. Segn la lista del Gobierno, el kilo de tomates debera
costar $ 14,30, el de lechuga $ 14, el de cebollas $ 8,20 y el de morrones
$ 28,80. Pero la mercadera, a esos valores, es difcil de encontrar.
Hoy no se cumplen los Precios Cuidados en artculos de verdulera como cebolla,
lechuga y tomate. Los precios exhibidos duplican, triplican y cuadruplican los
precios de referencia acordados que deberan regir hasta el 9 de octubre. Y cuando
esos artculos estn en las gndolas al precio acordado, son de muy mala calidad,
denunci Hctor Polino, fundador de Consumidores Libres, quien tambin hizo un
llamado a dejar de comprar las hortalizas afectadasmientras se mantengan
a precios abusivos.
Con qu se las puede sustituir? Especialistas en Nutricin consultados
aconsejaron apuntar, por ejemplo, a opciones como zanahorias, repollos o
remolachas, hoy todas en torno a $ 14 el kilo.
Segn Pedro Lesser, ingeniero agrnomo de la firma Semillas Emilio, la reciente
escasez de tomate que elev sus precios se debe principalmente a un exceso de
lluvias y a variaciones buscas de temperatura en las zonas de produccin del
Noroeste. Es esperable anticipa que el precio al pblico siga entre los
$ 20 y los $ 40, y que recin baje en noviembre hasta $ 10 o $ 15. Tambin el
morrn va a continuar en los valores actuales por uno o dos meses ms.
Para la lechuga, en tanto, las perspectivas son algo ms prometedoras.
Prximamente, sostienen, debera abaratarse hasta los $ 20 o $ 25 el kilo. Ver
para creer.

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