You are on page 1of 214

Eredeti megjelens ve: 2013

Agave Knyvek, Budapest, 2013


180 oldal

Elspr erej s szvbe markol, kesszl s


htborzongat, kifogstalanul megrt mese, ami esznkbe juttatja,
hogy az letnket hogyan hatrozzk meg a gyerekkori lmnyeink,
mit kapunk tlk, s ezrt milyen rat fizetnk.
Kirkus Reviews
Gaiman mitologikus topolgikban a pogny istenn (aki hrom
szemlybl ll),
az let vize (a kis t, ami igazbl egy cen) s a sajt
gyermekkori milijben merl el,
a trtnet kozmolgijnak felptse pedig elegnsabb mindennl a
Csillagpor ta...
Nagyszer mese.
Booklist
Remekl rnyalt modern mtosz.
Publishers Weekly

A szerz eddig megjelent mvei az Agave Knyvek gondozsban:


Csillagpor
Sosehol
Trkeny holmik
Coraline
Anansi fik
A temet knyve
Elveszett prfcik (Terry Pratchett-tel kzsen)
Farkasok a falban
Tkr s fst
Amerikai istenek

Neil Gaiman: The Ocean at the End of the Lane


Copyright Neil Gaiman, 2013
Hungarian translation: Pk Zoltn, 2013
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt
Neil Gaiman: The Ocean at the End of the Lane
William Morrow, New York, 2013
Fordtotta: Pk Zoltn
A Lewis Carroll-idzet Kosztolnyi Dezs s Szobotka Tibor
fordtsa
ISBN: 978 61 5527 221 9
Agave Knyvek
Felels kiad: Varga Blint, Meznerics Gergely
A bortt s a ktetet tervezte: Kuszk Rajmund
Felels szerkeszt: Csurg Csaba
Szerkeszt: Brenner Pter
Korrektor: Boncz va
Nyomtatta s kttte a Kaposvri Nyomda Kft. 2013-ban -130510
Felels vezet: Pogny Lszl igazgat
Mfaj: fantasy

Amandnak,
aki tudni akarta.

lnken emlkszem a gyerekkoromra... Rettenetes dolgokrl volt


tudomsom, de azzal is tisztban voltam, hogy a felnttek nem tudhatjk meg hogy tudom. Csak megijednnek.
Maurice Sendak beszlgetse Art Spiegelmannel
The New Yorker, 1993. szeptember 27.

Csupn egy kacsasztat volt a farm vgben. Nem is valami


nagy.
Lettie Hempstock azt mondta nekem, hogy az egy cen, de n
tudtam, hogy ez butasg. Azt mondta, itt jnnek t az cenon az
hazbl.
Az anyja meg azt mondta, hogy Lettie nem is emlkszik r igazn,
nagyon-nagyon rg volt az, s klnben is, az haza mr elsllyedt.
Az idsebb Mrs. Hempstock, Lettie nagymamja meg azt mondta
erre, hogy mind a ketten tvednek, s hogy az, ami elsllyedt, nem az
igazi haza volt. lltotta, hogy emlkszik az igazi hazra.
Azt mondta, az igazi haza felrobbant.

Elsz
Fekete ltnyt s fehr inget viseltem fekete nyakkendvel s
szpen kisuvickolt fekete cipvel: az ilyen ltzkben ltalban csak
feszengek,

mintha

lopott

egyenruhban

sndrgnk,

vagy

felnttnek adnm ki magam. Ezen a napon valahogy mgis


knyelmesnek reztem. ppen megfelel ltzet volt egy kemnynek
grkez naphoz.
Dleltt megtettem, amit elvrtak tlem, elmondtam, amit el
kellett mondanom, s komolyan is gondoltam, majd a szertarts
vgeztvel beltem a kocsimba, s csak elhajtottam, terv nlkl, volt
gy egy rm, mieltt megint olyanokkal tallkozom, akiket vek ta
nem lttam, kezet rzok ezzel-azzal, tl sok tet iszom fltett
porcelncsszbl. Olyan kanyargs sussexi utakon hajtottam,
amelyek pp csak rmlettek, aztn valahogy mgis a vroskzpont
fel vettem az irnyt megint, gyhogy befordultam egy utcba, aztn
balra, aztn jobbra. Ebben a pillanatban rtettem meg, hov is tartok
tulajdonkppen, hov igyekeztem egsz id alatt, s a fejemet
csvltam sajt ostobasgom miatt.
Egy olyan hzhoz tartottam, ami vtizedek ta nem ltezett mr.
Arra gondoltam, hogy megfordulok, aztn meg ahogy egy szles
utcn haladtam, ami annak idejn egy rpafld melletti dlt volt
csupn arra gondoltam, hogy visszafordulok, s nem bolygatom a
mltat. Csakhogy hajtott a kvncsisg.
A rgi hzat, amelyben ht vig ltem, tves koromtl tizenkt
ves koromig, rg lebontottk mr, az a hz rkre eltnt. Az j hzat

meg, amit a szleim ptettek a kert vgben, az azleabokrok s a


zld fkr kztt, amit boszorknykrnek neveztnk, harminc ve
eladtuk.
Amikor megpillantottam az j hzat, lasstottam. Az n fejemben
az mr mindig csak j hz marad. Rfordultam a behajtra, s
lttam, hogy a hetvenes vek ptszete ezen a hzon is rajta hagyta a
nyomt. El is felejtettem, hogy a tglk csokoldbarnk voltak. Az
j lakk anym apr balkonjt ktszintes vegezett verandv
alaktottk. Bmultam a hzat, s kevesebbre emlkeztem a
tindzserveimbl, mint vrtam: se a j napokra, se a rosszakra. Egy
darabig itt ltem, ebben a hzban. Mintha nem is lett volna kze
ahhoz, aki mra lettem.
Kitolattam a behajtrl.
Ideje volt visszamennem a hgom zsivajg, vidm hzba, amit a
mai napra kitakartottak s nneplyesen berendeztek. Olyanokkal
diskurlok majd, akiknek a ltezsrl is elfeledkeztem mr vekkel
ezeltt, k meg krdezgetnek majd a hzassgomrl (tz ve vge, a
viszony szp lassan elrojtosodott, majd, mint minden kapcsolatszl,
vgl elszakadt), s hogy jrok-e valakivel (nem jrtam, s abban
sem voltam biztos, hogy tudnk, legalbbis mg nem), krdeznek
majd a gyerekeimrl (mind felnttek, megvan a sajt letk, nagyon
szerettek volna eljnni, de ht) s a munkmrl (megyeget,
ksznm, mondom majd, mert sosem tudom, hogyan beszljek
arrl, amit csinlok. Ha tudnk beszlni rla, nem kellene csinlnom.
Mvsz vagyok, nha sikerl megtnm az igazi mvszet mrcjt,
s ez kitlti az letem res tereit. Nhnyat. Nem mindet.).

Beszlnk majd az elhunytrl, megemlkeznk a halottakrl.


Gyermekkorom kis dltjbl fekete, aszfaltozott t lett, amely
kt szlesen terpeszked lakparkot vlasztott el. Vgighajtottam
rajta, kifel tartva a vrosbl. Noha nem erre kellett volna mennem,
mgis j rzs volt.
A sima fekete t mind keskenyebb s kanyargsabb lett, aztn
ugyanolyan

egysvos

gyerekkorombl

dltba

emlkeztem.

vltott,
dnglt

mint

amilyenre

fldbl

csontszer

kvarckavicsok lltak ki.


Nemsokra mr olyan ton dcgtem lassan, amelyet mindkt
oldalon szeder s vadrzsa vezett, mr ahol nem mogyorbokrok
sora vagy l svny futott. Mintha visszaautztam volna a mltba.
Ez a dlt olyan maradt, amilyennek emlkeztem r, mikzben
semmi ms nem.
Elhajtottam a Caraway-farm mellett. Eszembe jutott, amikor
ppen betltttem a tizenhatot, s cskolztam a piros arc, szke
haj Callie Andersszel, aki itt lakott, s akinek a csaldja nemsokra
elkltztt a Shetland-szigetekre, s tbbet soha nem cskoltam meg,
mg csak nem is lttam. Aztn j egy mrfldn t csak rtek
sorjztak, elvadult mezk mindkt oldalt. A fldt lassan csapss
fogyott. A vghez kzeledett.
Eszembe jutott, mg mieltt befordultam a sarkon, s meglttam a
maga rozoga, vrs tgls pompjban: a Hempstock-hz.
Az t mindig is itt rt vget, engem mgis meglepett. Nem
mehettem tovbb. Az udvar szln lltam le. Nem volt semmi
tervem. Kvncsi lettem, ennyi v utn is lakik-e mg itt valaki,

pontosabban, hogy a Hempstock csald itt lakik-e mg. Elg


valszntlennek tnt, de persze annak alapjn, amire emlkeztem
rluk, k maguk is elg valszntlen emberek voltak.
Tehntrgya bze csapta meg az orrom, ahogy kiszlltam a
kocsibl, s a kis udvaron keresztl vatosan a bejrati ajthoz
ballagtam'. Hiba kerestem csengt, ht kopogtam. Az ajtt nem
tettk be rendesen, s ahogy rtttem, engedelmesen kitrult.
Valaha rg mr jrtam itt, nem? Dehogynem. A gyermekkori
emlkeket nha elfedi s betakarja mindaz, ami ksbb rrakdik,
ahogy egy felntt zsfolt szekrnye aljn az elfeledett gyermekkori
jtkokat, de sohasem vesznek el vgleg. Meglltam a belpben, s
hangosan szltam: Hah! Van itthon valaki?
Nem hallottam semmit. Sl kenyr, btorviasz s rgi fa illatt
reztem. A szemem csak lassan szokott hozz a stthez: hunyorogva
kmleltem befel, s mr majdnem sarkon fordultam, amikor egy
ids n jelent meg a flhomlyos folyosn, kezben fehr
porronggyal. sz hajt hosszra nvesztette.
Mrs. Hempstock? krdeztem.
Fejt oldalt billentette, gy nzett rm. Igen. , ismerem n
magt, fiatalember mondta. Nem vagyok fiatalember. Mr nem.
Ismerem n magt, de az n koromban mr knnyen megcsalja az
embert a memrija. Ki is maga?
Ht- vagy taln nyolcves lehettem, amikor utoljra itt jrtam.
Erre elmosolyodott. Lettie bartja volt, igaz? Az t tls
vgrl?
Tejet tetszett adni nekem. Meleg volt. Frissen fejte. Akkor rm

zuhant a tudat, hogy hny v eltelt mr azta, s gy folytattam:


Nem is, az nem maga volt, az desanyja lehetett, akitl a tejet
kaptam. Sajnlom. Ahogy regsznk, fokozatosan a sajt
szlinkk vlunk; ha elg sokig lnk, ltjuk az idben ismtld
arcokat. Mrs. Hempstock, Lettie anyja zmk asszonyknt lt az
emlkezetemben. Ez az asszony viszont sovny volt, akr a bot, s
igen trkeny. Az anyjra hasonltott, akit n az idsebb Mrs.
Hempstock-knt ismertem.
A tkrben nha apm arct ltom a sajtom helyett, s tisztn l
elttem a kp, ahogyan mindig magra mosolygott a tkrben,
mieltt elment otthonrl. Jl nzel ki dicsrte a tkrkpt. De jl
m.
Lettie-hez jtt? rdekldtt Mrs. Hempstock.
Itt van? A gondolat meglepett. Elutazott valahov, nem? Taln
Amerikba?
Az regasszony a fejt rzta. ppen vizet akartam odatenni.
Nem kr egy cssze tet?
Haboztam, majd azt mondtam, ha nem gond, elbb szeretnm
megnzni a kacsasztatt.
Kacsasztatt?
Tudtam, hogy Lettie valami vicces nven emlegette. Erre
emlkeztem. tengernek nevezte. Vagy valami ilyesminek.
Az regasszony a komdra tette a porrongyot. A tengerbl nem
lehet inni, igaz? Tl ss. Mintha vrt inna az ember. Emlkszik,
merre van? Meg kell kerlni a hzat. Csak kvesse az svnyt.
Ha egy rval korbban krdeznek, azt felelem, dehogy

emlkszem n, merre van. Szerintem mg Lettie Hempstock nevre


sem emlkeztem volna. De ahogy ott lltam azon a folyosn, minden
visszajtt. A dolgok peremn emlkek vrakoztak, engem hvogattak.
Ha azt mondtk volna, megint htves vagyok, egy pillanatra taln
mg azt is elhiszem.
Ksznm.
Kilptem az udvarra. Elmentem a tykl s a rgi pajta mellett,
vgig a szntfld szln, s emlkeztem, hol jrok, mi jn, s ez a
tudat fellelkestett. A kaszl szln mogyorbokrok sorakoztak.
Szedtem egy mark zld mogyort, s a zsebembe dugtam.
Most jn a kacsasztat, gondoltam. Csak megkerlm ezt a
fszert, s megltom.
Meglttam, s szrnyen bszke voltam magamra, mintha ez az
egyetlen emlk elfjt volna egyszerre tbb pkhlt is.
A kacsasztat kisebb volt, mint ahogy emlkeztem. A tls
oldaln llt egy kis fafszer, az svny mellett meg egy vn,
ormtlan, fbl-fmbl tkolt pad. A deszkkat pr ve zldre
mzoltk, de a festk mr hmlott. Letelepedtem a padra, s nztem
az g tkrkpt a vzen, a bkalencst a szln, a fl tucat
tavirzsalevelet. Idnknt egy mogyort hajtottam a vz kzepbe, a
kacsasztat kzepbe, amit Lettie Hempstock gy nevezett. ..
Nem is tengernek, nem.
Lettie Hempstock mr idsebb lenne, mint n most. Akkor csak
pr vvel volt idsebb, brmilyen furn is beszlt. Tizenegy volt. n
meg... mennyi is? A rmes szlinapi zsr utn trtnt. Erre
emlkeztem. Vagyis ht lehettem.

Eltprengtem, beleestnk-e valaha is a vzbe. Vajon belelktem a


kacsasztatba azt a fura lnyt, aki ezen a farmon lakott a dlt
legvgn? Arra emlkeztem, hogy vzben van. Taln is belelktt
engem.
Hov is ment? Amerikba? Nem, Ausztrliba. Ez az. Valahov j
messze.
s nem tenger volt. cen.
Lettie Hempstock cenja.
Ez eszembe jutott, s ahogy ez megvolt, minden ms is eszembe
jutott.

I.
A hetedik szlinapi zsromra senki nem jtt el.
Az asztalon volt gymlcskocsonya s krmdesszert, minden
tnyr mellett paprcsk, az asztal kzepn pedig szlinapi torta ht
gyertyval. A torta tetejre cukormzzal egy knyvet rajzoltak.
Anym szervezte a zsrt, s elmeslte, hogy a hlgy a pksgben azt
mondta neki, mg sosem krtek szlinapi tortra knyvet, a fik
leginkbb a focilabdt vagy az rhajt szeretik. Ez volt az els
knyvrendelsk.
Amikor egyrtelm lett, hogy senki nem jn el, anym
meggyjtotta a tortn ll ht gyertyt, n meg elfjtam ket. Ettem
egy szelet tortt, s kapott a hgom is meg az egyik bartnje
(mindketten megfigyelknt voltak jelen, nem rszvevknt), majd
vihogva kimenekltek a kertbe.
Anym jtkokkal is kszlt, de mivel nem volt ott senki, most
mr a hgom se, nem jtszottunk semmit, hanem csak kibontottam az
egyik tervezett jtkhoz jsgpaprba csomagolt ajndkot, s
kiderlt, hogy egy manyag Batman-figura. Szomor voltam, hogy
senki nem jtt el a zsromra, viszont rltem a Batman-figurnak, s
volt mg egy olvassra vr ajndkom is, a Narnia-knyvek
dobozos kiadsa, amit felvittem az emeletre. Leheveredtem az
gyamra, s belefeledkeztem a trtnetbe.
Ezt nagyon szerettem csinlni. A knyvek trsasga amgy is
biztonsgosabb, mint az emberek.

A szleimtl megkaptam mg egy Best of Gilbert and Sullivan


LP-t. Mr volt tlk kett lemezem. Hromves koromtl imdtam a
zenjket, amikor apm legkisebb hga, az n nagynnim elvitt
megnzni az Iolantht, ezt a lordokkal s tndrekkel teli
szndarabot. A tndrek ltezst s termszett jobban rtettem,
mint a lordokt. A nagynnim nem sokkal utna meghalt
leukmiban.
Amikor aznap este apm hazajtt a munkbl, hozott magval egy
kartondobozt. Abban egy puha szr, fekete kiscica volt, bizonytalan
nem, akit azonnal elkereszteltem Pelyhesnek, s akit tiszta
szvembl, mlysgesen szerettem.
Pelyhes jszaka az gyamon aludt. Amikor a hgom nem volt a
kzelben, nha beszltem is hozz, s szinte vrtam, hogy emberi
nyelven vlaszol. Sosem vlaszolt. De engem ez nem zavart.
Szeretetteljes, rdekld macska volt, j trs annak, akinek a hetedik
szlinapi zsrjt mirelit stemny, torta s tizent res sszecsukhat
szk jelentette.
Nem emlkszem, hogy valaha is megkrdeztem brkit az
osztlybl, mirt nem jttek el. Nem kellett krdeznem. Vgl is nem
voltak a bartaim. Csak egytt jrtunk iskolba.
Nehezen bartkoztam, mr amikor egyltaln bartkoztam.
Voltak knyveim, s most mr volt macskm. Olyanok lesznk
egytt, mint Dick Whittington s a macskja, vagy, ha Pelyhes
kivtelesen okosnak bizonyul, mint a molnr fia s a csizms kandr.
A prnmon aludt, s vrt rm, amikor hazajttem az iskolbl, a
behajtn lt a hz eltt, a kertsnl, aztn egy hnap mlva elttte

a taxi, ami az oplbnyszt hozta.


n nem voltam ott, amikor trtnt.
Aznap hazamentem az iskolbl, s a cicm nem vrt rm. A
konyhban egy magas, sudr embert talltam, a bre napbarntott
volt, s kocks inget viselt. Kvt ivott a konyhaasztalnl, reztem az
illatt. Akkoriban csak instant kv volt, keser, sttbarna por, amit
befttesvegbl mertek.
Sajnos volt egy kis balesetem idejvet- kzlte velem vidman.
De ne aggdj. Ismeretlen kiejtssel, a szavakat elharapva beszlt;
elszr hallottam dl-afrikai akcentust.
Egy kartondoboz volt eltte az asztalon.
A fekete kismacska a tid volt? krdezte.
Pelyhes a neve mondtam.
Aha.

Na

szval.

Baleset

trtnt.

De

semmi

gond.

Megszabadultam a tetemtl. Nem kell veszdnd vele. Elintztem.


Nyisd ki.
-Tessk?
A dobozra mutatott. Nyisd ki.
Az oplbnysz igazi gimeszel volt. Mindig farmert s kocks
inget viselt, amikor csak lttam, kivve utoljra. Vastag aranylnc
lgott a nyakban. Utoljra az se volt rajta.
Nem akartam kinyitni a dobozt. Egyedl akartam lenni. Meg
akartam siratni a cicmat, de azt nem tehettem gy, hogy valaki ott
van s engem nz. Gyszolni akartam. El akartam temetni a
bartomat a kert vgben, a zld boszorknykor mgtt, a
rododendronbokor barlangjban, htul, a levgott fkazal mgtt,

ahov csak n jrtam.


A doboz megmozdult.
Neked vettem mondta a frfi. Mindig megadom a
tartozsomat.
Odanyltam, felemeltem a doboz fels flt, de kzben arra
gondoltam, htha csak vicc az egsz, htha benne lesz a cicm. Egy
vrs arc nzett fel rm bszen.
Az oplbnysz kivette a macskt a dobozbl.
Hatalmas, vrs cskos kandr volt, hinyzott a fl fle. Mrgesen
nzett rm. Ez a macska nem szerette, hogy dobozba tettk. Nem volt
hozzszokva. Nyltam, hogy megsimogassam a fejt, br gy
reztem, ezzel htlen leszek a kiscicm emlkhez, de elhzdott,
hogy ne tudjam megsimogatni, rm sziszegett, majd elstlt a tls
sarokba, ahol lelt s gyllkdve nzett.
-Tessk. Macskt a macskrt mondta az oplbnysz, s
cserzett kezvel megborzolta a hajamat. Aztn kiment a folyosra, s
otthagyott a macskval, ami nem az n cicm volt.
A frfi bedugta a fejt az ajtn: Szrnyeteg a neve.
Rossz viccnek reztem az egszet.
Kitmasztottam a konyhaajtt, hogy a macska kimehessen. Aztn
felmentem a szobmba, lefekdtem az gyra, s megsirattam a halott
Pelyhest. Amikor a szleim este hazartek, a cicm szba sem kerlt.
Szrnyeteg gy egy htig lakott velnk. Reggel-este macskakajt
tettem a tlkjba, ahogy a cicmnak. A hts ajtnl lt, amg valaki
ki nem engedte. Olykor megpillantottuk a kertben, bokortl bokorig
surrant, vagy egy fn lt, vagy az aljnvnyzetben lopdzott. A

dgltt cinegk s rigk rvn kvethettk, merre jrt, de ltni ritkn


lttuk.
Nekem hinyzott Pelyhes. Tudtam, hogy ami l, azt nem lehet
helyettesteni, de nem mertem puffogni a szleimnek. Nem is rtettk
volna, mit elgedetlenkedek: a macskm ugyan elpusztult, de lett
helyette msik. Megtrtnt a jvttel.
Minden emlk visszajtt, de mr kzben reztem, hogy nem
sokig: mindenre emlkeztem, ahogy a zld pdon ltem a kis
tavacska mellett, amirl Lettie Hempstock valaha elhitette velem,
hogy cen.

II.
Nem voltam boldog gyerek, br idnknt eljutottam az
elgedettsgig. Tbbet ltem knyvekben, mint brhol msutt.
Nagy, sokszobs hzban laktunk, ami j is volt, amikor
megvettk, s apmnak mg volt pnze, ksbb viszont mr nem volt
j.
Egyik dlutn a szleim komoly arccal behvtak a szobjukba. Azt
hittem, hogy valami rossz ft tettem a tzre, s leszidnak, de nem:
kzltk, hogy mr nem dsklnak a pnzben, hogy mindnyjunknak
ldozatot kell hozni, s hogy az n ldozatom a szobm lesz, a
kisszoba a lpcs tetejn. Elkmpicsorodtam. A szobmban volt egy
apr kis srga mosd, amit nekem szereltek be, s pont az n
mretem; a szobm a konyha felett volt, a tvszobbl egyenesen
odavitt a lpcs, vagyis estelente a nyitva hagyott ajtn t hallottam a
lenti felntt beszlgets megnyugtat zsongst, s nem reztem
magam egyedl. Senkit nem zavart, ha flig nyitva hagytam az ajtt,
s elg fny jtt be a folyosrl, hogy ne fljek a sttben, s ami
ugyanilyen fontos volt, hogy a folyosi lmpa gyr fnynl lefekvs
utn titokban olvashassak, ha arra van szksgem. Mindig arra volt
szksgem.
Azrt nem szakadt meg a szvem, amikor a hgom hatalmas
szobjba szmztek. Ott hrom gy is volt, s n elfoglaltam az
ablak mellettit. Imdtam, hogy kimszhatok az ablakon a hossz
tglabalkonra, hogy nyitott ablaknl aludhatok, s rezhetem
arcomon a szelet meg az est. Csakhogy a hgommal a vilgon

mindenen sszevesztnk. Radsul csukott ajtnl szeretett aludni,


s amikor egybl azon kezdtnk vitatkozni, hogy jjel csukva vagy
nyitva legyen-e az ajt, anym rvid ton megoldotta a krdst:
rajzolt egy tblzatot, amit felakasztott az ajt belsejre, s ami
vilgosan megmutatta, melyik jjel az enym, s melyik a nvrem.
jjelente hol elgedett, hol rmlt voltam, attl fggen, hogy az ajt
nyitva vagy csukva volt-e.
A volt szobmat a lpcs tetejn kiadtuk albrlknek, s elg
sokan megfordultak benne. Mindenkit gyanakvssal mregettem: az
n szobmban aludtak, s az n kis srga mosdmat hasznltk, ami
pedig pont az n mretem volt. Lakott ott egy kvr ausztrl n, aki
azt mondta neknk, hogy le tudja venni a fejt, s tud a plafonon
jrklni; egy ptszhallgat j-Zlandrl; egy amerikai pr, akiket
anym felhborodva kitett, amikor megtudta, hogy nem is hzasok;
s most az oplbnysz.
Dl-afrikai

volt,

de

Ausztrliban

szerezte

pnzt

oplbnyszatbl. A hgomnak s nekem is adott egy oplt: egy


durva fekete kvet, amiben zld-kk-vrs tz gett. A hgom
egybl megszerette rte, s kincsknt rizte az vt. n nem tudtam
neki megbocstani a cicm hallt.
A tavaszi sznet els napja volt: hrom iskolamentes ht llt
elttem. Korn keltem, bizsergetett a gondolat, hogy vgtelen
napokat tlthetek el gy, ahogy csak akarok. Olvashatok.
Barangolhatok.
Rvidnadrgot, plt, szandlt hztam. Lecaplattam a konyhba.
Apa csinlt reggelit, anya lustlkodott. Apa kntst hzott a

pizsamjra. Szombaton gyakran csinlt reggelit. Hol a


kpregnyem, apa? krdeztem. Mindig vett nekem egy SMASH!
magazint, amikor pnteken hazaindult a munkbl, amit n szombat
reggel olvastam el.
A kocsiban htul. Krsz pirtst?
Krek. De nem gettet.
Apm hadilbon llt a kenyrpirtval. A grillben csinlta a
pirtst, s persze rendre odagette.
Kimentem a behajtra. Krlnztem. Aztn visszamentem a
hzba,

meglktem

konyhaajtt,

bementem.

Szerettem

konyhaajtt. Mindkt irnyba lengett, hogy hatvan vvel azeltt a


szolglk az res vagy teli ednyekkel megrakva tudjanak jnnimenni.
Apa, hol a kocsi?
A behajtn.
Ott nincs.
Micsoda?!
Csengett a telefon, s apa kiment a folyosra, ahol a telefon volt,
hogy felvegye. Hallottam, hogy beszl valakivel.
A grill alatt fstlni kezdett a pirts.
Fellltam egy szkre, s kikapcsoltam a grillt.
A rendrsg volt jtt vissza apm. Valaki szlt nekik, hogy
ltta a kocsinkat elhagyottan a dlt vgn. Mondtam nekik, hogy
n mg nem is jelentettem, hogy elloptk. Na j, induljunk, ott
vrnak. A pirts!
Kihzta a serpenyt a grill all. A pirts egyik oldala fekete volt,

s fstlt.
A kpregnyem megvan? Vagy elloptk?
Nem tudom. A rendr nem szlt kln a kpregnyedrl.
Apa mogyorvajat kent a pirts gett felre, a knts helyett
felltt

vett

pizsamjra,

cipt

hzott,

aztn

kettesben

vgigstltunk a dlton. Menet kzben a pirtst majszolta. n


csak fogtam az enymet, nem ettem belle.
t perce mehettnk a keskeny fldton, amelyet mindkt oldalrl
szntfldek veztek, amikor egy rendraut tnt fel mgttnk.
Lasstott, s a sofr apm nevt mondta.
A htam mgtt dugdostam az gett pirtst, mialatt apm a
rendrrel beszlt. Szerettem volna, ha a csaldom normlis szeletelt
fehr kenyeret vesz, azt a fajtt, ami pont j a kenyrpirtba, mint
minden normlis csald, amit ismertem. Apa viszont tallt egy helyi
pksget, ahol nehz, vastag barna kenyeret stttek, s mindenron
azt vette. lltotta, hogy finomabb, amit n nem is rtettem. A rendes
kenyr fehr s szeletelt, ze meg szinte semmi. Pont ez a lnyeg.
A rendraut sofrje kiszllt, kinyitotta a hts ajtt, s mondta,
hogy ugorjak be. Apm elre lt, mell.
A rendraut lassan ment a dlton. Akkor mg vgig fldt
volt, s egyszerre csak egy kocsi frt el rajta: pocsolys, meredek,
dcgs t, amibl kvarckavicsok lltak ki, s amibe rkokat vjt a
sok fldmvel gp s az es meg az id vonulsa.
A mai gyerekek azt hiszik, ez j vicc ingatta a fejt a rendr.
Elktnek egy autt, furikznak vele, aztn otthagyjk valahol.
Helyiek lesznek.

rlk, hogy ilyen gyorsan meglett felelte apm.


Elmentnk a Caraway-farm mellett, ahol egy kislny bmult rnk,
a haja olyan szke volt, hogy szinte mr fehr, az arca meg nagyon
piros. Az gett pirtst az lemben fogtam.
Azrt furcsa, hogy pont itt hagytk jegyezte meg a rendr.
Innt j sokat kellett gyalogolniuk, ha brhov vissza akartak rni.
Egy kanyar utn meglttuk a fehr Minit az t szln, egy
szntfldre vezet kapu eltt, a kerekei mlyen belemerltek a
barna srba. Elgurultunk mellette, s a fves tszlre lltunk le. A
rendr kiengedett, majd hrmasban indultunk a Minihez, kzben a
rendr a trsgbeli bnzsrl meslt apmnak, meg hogy mirt
nyilvnval, hogy helyi klykk voltak, aztn apa a tartalk kulccsal
kinyitotta az utasoldali ajtt.
Valaki hagyott valamit a hts lsen llaptotta meg.
Htranylt, s flrehzta a takart, amivel letertettk azt a valamit a
hts lsen, pedig a rendr ppen akkor figyelmeztette, hogy ne
tegye, s n is odanztem, mert a kpregnyemnek is ott kellett
lennie, gyhogy jl lttam.
Egy dolgot lttam, nem embert.
Habr fantziads gyerek voltam, aki radsul rmlmokra is
hajlamos, mgis rvettem a szlimt, hogy hatvesen vigyenek el
Madame Tussaud viaszmzeumba Londonban, mert ltni akartam a
Rmsgek kamrjt, mivel olyan filmbli szrnyekkel teli Rmsgek
kamrjt vrtam, amilyenekrl a kpregnyekben olvastam. Drakula,
Frankenstein szrnyetege s a farkasember viaszszobra eltt akartam
borzongani. Ehelyett mogorva, htkznapi frfiak s nk vgtelen

sora eltt baktattam, akik embereket ltek ltalban brlket vagy a


sajt csaldtagjaikat , s akiket aztn szintn megltek: bitn,
villamosszkben, gzkamrban vgeztk. Tbbnyire az ldozataikkal
egytt

brzoltk

ket

knos

trsasgi

helyzetben:

pldul

vacsoraasztalnl lve, mikzben a megmrgezett csaldtag ppen


kiszenved. A feliratokbl, amik rluk mesltek, azt is megtudtam,
hogy a legtbben megltk a csaldjukat, s aztn a holttesteket
eladtk anatmiai clra. Szmomra ekkor telt meg szrny tltettel
az anatmia sz. Fogalmam sem volt, mi az az anatmia. Csak azt
tudtam, hogy sokan a sajt gyerekket is meglik miatta.
Csak azrt nem rohantam ki sikoltozva a Rmsgek kamrjbl,
mert egyik viaszms sem volt annyira leth. Nem nztek ki igazn
halottnak, mert elevennek sem nztek ki soha.
A hts lsen lv dolog, amit kk takarval tertettek le
(ismertem azt a takart, a rgi szobmban volt a polcon, hideg
idkre), szintn nem volt leth. Kicsit hasonltott az oplbnyszra,
de

fekete

ltnyt

viselt,

fodros

fehr

inggel

fekete

csokornyakkendvel. A hajt htranyalta, s mesterklten fnylett. A


szeme kimeredt. Az ajka kkesre sznezdtt, de a bre nagyon piros
volt. gy nzett ki, mint az egszsges ember pardija. A nyakban
nem lgott aranylnc.
Alatta lttam a gyrtt SMASH! magazint, a bortn Batman
szakasztott gy nzett ki, mint a tvben.
Nem emlkszem, akkor ki mit mondott, csak arra, hogy engem
elparancsoltak a kocsitl. tmentem az t msik szlre, s ott
csorogtam magamban, mikzben a rendr apmmal beszlt, s egy

noteszbe jegyzetelt.
A Minit bmultam. A kipufogbl zld slag futott a vezetoldali
ablakhoz. A kipufogt vastagon bekentk barna srral, hogy a slag ne
essen ki.
Senki nem figyelt rm. Haraptam egyet a pirtsbl. gett s
hideg volt.
Otthon apa ette meg az sszes gett pirtst. Nyamm
mondogatta, meg hogy Faszn, finom is az! meg hogy gett
pirts! A kedvencem!, s mindet megette. Amikor sokkal idsebb
lettem, bevallotta, hogy soha nem szerette az gett pirtst, csak azrt
ette meg, hogy ne kelljen kidobni, s akkor a pillanat trtrszre az
egsz gyerekkorom hazugsgnak tnt: mintha hitem egyik alappillre
omlott volna porr, ami a vilgomat tart egyik oszlop.
A rendr az advevjbe beszlt a kocsijban.
Aztn tjtt az ton hozzm. Sajnlom, fiam mondta. Egy
perc, s mg jn pr aut. Keressnk egy helyet, ahol nem leszel
tban. Szeretnl megint belni a kocsimba?
Megrztam a fejem. Nem akartam megint belni.
Valaki megszlalt: Eljhet velem a farmhzba. Egy lny volt.
Nem gond.
Sokkal idsebb volt nlam, legalbb tizenegy. A hajt lny ltre
elg rviden hordta, az orra szinte csak egy kis dudor. Szepls volt.
Vrs szoknyt viselt. A lnyok akkoriban mg nem nagyon hordtak
farmert, arrafel nem. Enyhn sussexi kiejtse volt, s les,
szrkskk szeme.
A rendr odaksrte a lnyt apmhoz, aki engedlyt adott, hogy

magval vigyen, gyhogy nemsokra a lnnyal ballagtam a dlton.


Egy halott ember van az autnkban rultam el neki.
Ezrt jtt ide, az t vgre magyarzta. Itt senki nem botlik
bele s avatkozik kzbe hajnali hromkor. s itt a sr nedves, knny
gyrni.
Szerinted meglte magt?
Meg. Szereted a tejet? A nagyi most feji Bessie-t.
Igazi tejet? Tehnbl? csodlkoztam, aztn elszgyelltem
magam, de csak btortan blintott.
Gondolkodtam rajta. Mg sosem ittam olyan tejet, ami ne vegbl
jtt volna. Szeretnm megkstolni.
Meglltunk egy kis pajtnl, ahol egy tehn mellett egy ids
asszony llt, sokkal idsebb a szleimnl, hossz sz haja akr a
pkhl, az arca sovny. A tehn tgyhez hossz, fekete csvek
csatlakoztak. Rgebben kzzel fejtk meslte a lny. De gy
knnyebb.
Vgigmutatta a tej tjt a tehnbl a fekete csvn t egy gpbe,
aztn egy htn t egy hatalmas fm tejeskannba. A teli kannkat
egy slyos fadobogn hagytk a pajta eltt, ahonnt mindennap
elvitte egy teheraut.
Az reg hlgy adott nekem egy csszvel Bessie tehn krmes
tejbl, a frissen fejt tejbl, mieltt mg tment volna a htn. Mg
sosem ittam hasonl z italt: testes s meleg volt, a tkletes
boldogsg a szmban. Arra a tejre akkor is emlkeztem, amikor mr
minden mst elfelejtettem.
Mg jnnek az ton szlalt meg vratlanul az regasszony.

Villogval meg nagy felhajtssal. Micsoda hacacr. Vidd a fit a


konyhba. gyis hes, s egy cssze tej meg se kottyan egy
nvsben lv finak.
Ettl mr? krdezte tlem a lny.
Csak egy pirtst. Meggett.
Lettie vagyok mutatkozott be. Lettie Hempstock. Ez a
Hempstockfarm. Na, gyere. A bejrati ajtn lptnk be, majd
bementnk az risi konyhjukba, ahol leltetett egy hatalmas
faasztalhoz, ami annyira foltos s karcos volt, hogy gy tnt, arcok
nznek fel rm a vn fbl.
Mi korn reggeliznk magyarzta. A fejs pirkadatkor
kezddik. De a serpenyben maradt zabksa, s tehetsz bele dzsemet.
Egy porcelntlat megtlttt meleg zabksval a tzhelyrl, a
kzepbe belepottyantott egy kanl hzi feketeribizli-dzsemet, a
kedvencemet,

majd

lenttte

tejsznnel.

Amikor

kanllal

megkevertem, lila massza lett belle, s olyan boldog voltam, hogy


csak na. Mennyei ze volt.
Egy zmk n jtt be. Rvidre vgott vrsesbarna hajba sz
cskok vegyltek. Pirospozsgs arca volt, trdig r, sttzld
szoknyja s gumicsizmja. Biztos az a fi az t msik vgrl.
Mennyien nyzsgnek annl az autnl! Nemsokra tnek kell tea.
Lettie a csapnl megtlttt egy hatalmas rz teskannt. Gyufval
meggyjtotta az egyik gzgt, s feltette a kannt. Aztn az egyik
konyhaszekrnybl kivett t csorba bgrt, majd ttovzva nzett az
asszonyra. Igazad van mondta az asszony. Hat. Az orvos is
jnni fog.

Akkor az asszony lebiggyesztett ajakkal cccgtt. A levelet


mg nem talltk meg. Pedig olyan gondosan rta meg, sszehajtotta
s a mellnyzsebbe tette, de azt mg nem nztk meg.
Mi ll benne? krdezte Lettie.
Olvasd el magad mondta az asszony. gy gondoltam, Lettie
desanyja lehet. gy nzett ki, mint egy desanya. Azzal folytatta:
Az ll benne, hogy fogta a bartai pnzt, amit azrt adtak neki, hogy
csempssze ki Dl-Afrikbl s tegye angol bankba, meg fogta az
sszes sajt pnzt, amit az oplbnyszatbl keresett, s elment
Brightonba kaszinzni, de csak a sajt pnzvel akart jtszani. Aztn
meg csak kicsit akart elvenni a bartai pnzbl, hogy visszanyerje,
amit elvesztett. s vgl nem maradt semmije, s minden stt lett.
De nem ezt rta mondta Lettie hunyorogva. Azt rta: Minden
bartomnak! Nagyon sajnlom, nem gy akartam, s remlem, meg
tudtok bocstani, mert n nem tudok megbocstani magamnak.
Egykutya mondta az asszony. Hozzm fordult. Lettie
mamja vagyok. Anymmal mr tallkoztl a pajtban. Mrs.
Hempstock vagyok, de mr elttem Mrs. Hempstock volt, gyhogy
most az idsebb Mrs. Hempstock. Ez a Hempstock-farm. A legrgibb
farm errefel. Benne van mr az tletnapi knyvben is.
Kvncsi voltam, hogyhogy mindegyikket Hempstocknak hvjk,
de nem krdeztem r, mint ahogy arra sem, honnan tudnak a
bcslevlrl vagy arrl, hogy az oplbnysz mire gondolt, amikor
meghalt. Teljesen termszetesen beszltek rla.
Megbktem, hogy nzzen bele a mellnyzsebbe mondta
Lettie. Azt fogja hinni, hogy neki jutott eszbe.

Okos kislny dicsrte az anyja. Itt lesznek, mire forr a vz,


hogy megkrdezzk, lttunk-e valami szokatlant, s hogy tezzanak.
Levihetnd a fit a thoz.
Nem t az javtotta ki Lettie. Az az n cenom. ~ Felm
fordult: Gyere.
Arra mentnk ki a hzbl, amerre bejttnk.
Mg mindig szrke id volt.
Megkerltk a hzat, elindultunk a tehncsapson.
Igazi cen? krdeztem.
-Nan.
Vratlanul bukkant el: egy fafszer, egy vn pad, s kztk egy
kacsasztat, bkalencsvel s tavirzsalevllel tarka stt vz. Egy
dgltt hal lebegett oldalra fordulva a felsznn, ezstszn, akr a
fmpnz.
Nem j jel jegyezte meg Lettie.
Nem azt mondtad, hogy cen? Ez csak egy kis t.
Ez cen erskdtt. Ezen jttnk t az hazbl, amikor
mg kisbaba voltam.
Lettie bement a fszerbe, majd egy hossz bambuszrddal jtt ki,
aminek a vgre rkhlszersget erstettek. A vz fl hajolt, s
vatosan a dgltt hal al mertette a hlt. Aztn kiemelte.
De a Hempstock-farm benne van az tletnapi knyvben
mondtam. Anyukd mondta. s azt Hdt Vilmos csinltatta.
Igen felelte Lettie Hempstock.
Kivette a dgltt halat a hlbl, s megvizsglta. Mg puha volt,
nem merev, leffegett a kezben. Sosem lttam mg annyi sok sznt:

ezst volt persze, de az ezst mellett kk, zld, lila, s minden


pikkely vge fekete.
Milyen hal ez? krdeztem.
Ez nagyon klns mondta tndve. Ebben az cenban
nemigen halnak meg a halak. Elvett egy szarunyel zsebkst, de
meg nem tudtam volna mondani, honnt, beleszrta a hal hasba, s
a farka fel hzta a pengt.
Ez lte meg mondta.
Kivett valamit a halbl, aztn a tenyerembe tette. Mg nylks
volt a halbltl. Lehajoltam, belemrtottam a vzbe, s az ujjammal
tisztra drgltem. Rmeredtem. Viktria kirlyn arca meredt vissza
rm.
Egy hatpennys? csodlkoztam. Ez a hal megevett egy
hatpennyst?
Az nem j, de nem m csvlta a fejt Lettie Hempstock.
Kicsit mr kisttt a nap, megmutatta az arcn s orrn tmrl
szeplket, s ahol a napfny a hajt rte, rzvrsen izzott. Aztn azt
mondta: Apukd mr biztos vr. Menjnk vissza.
Oda akartam adni neki az ezst hatpennyst, de a fejt rzta.,
Tartsd meg. Vehetsz rajta csokit vagy citromos srbetet.
-Nem hiszem. Tl kevs. s nem hiszem, hogy ma mr
elfogadnak hatpennyst.
Akkor tedd a malacperselyedbe. Taln szerencst hoz.
Bizonytalan hangon mondta, mintha maga sem tudn, mifle
szerencsre gondol.
A farmhz konyhjban ott voltak a rendrk, apm s kt barna

ltnys, nyakkends frfi. Az egyik azt mondta nekem, hogy


rendr, de nem viselt egyenruht, ami nekem csaldst jelentett: ha
n rendr lennk, n viselnm az egyenruht, amikor csak lehet. A
msikban felismertem Smithson doktort, a csaldunk orvost. ppen
vgeztek a teval.
Apm megksznte Mrs. Hempstocknak s Lette-nek, hogy
vigyztak rm, akik azt mondtk, nagyon szvesen, jhetek mskor
is. Az a rendr vitt bennnket haza, aki elhozott, s kitett a behajt
vgnl.
A legjobb lenne, ha nem beszlnl errl a hgodnak mondta
apm.
Eszem gban se volt beszlni rla senkinek. Talltam egy
klnleges
helyet, szereztem egy j bartot, elvesztettem a kpregnyemet, s
egy rgi hatpennyst szorongattam a markomban.
Miben ms az cen, mint a tenger? krdeztem tle.
Nagyobb vlaszolta apm. Az cen sokkal nagyobb a
tengernl. Mirt krdezed?
Csak kvncsi voltam. Lehet egy cen olyan kicsi is, mint egy
kis halast?
Nem felelte apm. A t az tmret, a tenger tengermret,
az cen meg cenmret. Atlanti, Csendes, Indiai, Dli. Azt
hiszem, nincs tbb cen, mint ez a ngy.
Apm felment a szobjukba beszlni anymmal, s telefonlni. n
a malacperselyembe dugtam a hatpennyst. Porcelnpersely volt,
amibl nem lehetett kivenni. Egyszer, ha majd mr nem fr bele

tbb, szttrhetem, de most mg nagyon sok hely volt benne.

III.
Sosem lttam tbb azt a fehr Minit. Kt napra r, htfn
apmnak

kihoztak

egy

fekete

Rovert,

aminek

az

lsn

megrepedezett a vrs br. Sokkal nagyobb volt a Mininl, viszont


nem olyan knyelmes. A brhuzatba beleivdott a szivarfst, s
amikor sokat mentnk, htul mindig rosszul lettnk.
Azon a htf dlelttn nem csak a fekete Rover rkezett. n is
kaptam egy levelet.
Htves voltam, mg sosem kaptam levelet. A szletsnapomon
kaptam dvzllapot a nagyszleimtl s Ellen Hendersontl, anym
bartnjtl, akit nem is ismertem. A szlinapomon Ellen Henderson,
aki egy lakkocsiban lt, kldtt nekem egy zsebkendt. Levelet
viszont nem kaptam. Persze ennek ellenre minden ldott nap
megnztem a postt, htha jtt valami nekem is.
s azon a dlelttn jtt.
Kinyitottam, de nem rtettem, mit ltok, gyhogy odavittem
anymhoz.
Megnyerted a Prmiumktvnyt mondta.
Az micsoda?
Amikor

megszlettl,

nagymama

vett

neked

egy

Prmiumktvnyt. Minden unokjnak vett. s amikor kisorsoljk,


nyerhetsz tbb ezer fontot.
s megnyertem a tbb ezer fontot?
Nem. A paprra nzett. Tizenhrom font tizenegy shillinget
nyertl.

Teljesen letrtem, hogy nem nyertem tbb ezer fontot (mr azt is
tudtam, mit vennk a pnzen. Egy olyan helyet vennk, ahol egyedl
lehetek, mint amilyen Batman barlangja, egy titkos bejrattal), de
majd kibjtam a brmbl rmmben, hogy mg a vrtnl is
nagyobb vagyon hullott az lembe. Tizenhrom font s tizenegy
shilling! Egy pennyrt lehetett kapni ngy kis karamellt vagy zsels
cukrot: negyed penny volt mindegyik, igaz, negyedpennyst mr nem
hasznltak. A tizenhrom font tizenegy shilling, fontonknt 240
pennyvel szmolva, s pennynknt ngy cukorral, az... tbb dessg,
mint amennyit el tudtam kpzelni.
Beteszem a postai szmldra zzta ssze lmaimat anym.
gy aztn nem volt tbb dessgem, mint amennyivel bredtem.
Mgis gazdag lettem. Tizenhrom fonttal s tizenegy shillinggel
gazdagabb, mint pillanatokkal korbban. Soha semmit nem nyertem
mg.
Meg kellett mutatnia a paprt a nevemmel, mieltt a retikljbe
tette.
Ez volt htf dleltt. Dlutn az aggastyn Mr. Wollery, aki
htfnknt s cstrtknknt jtt rendezni a kertet (Mrs. Wollery, az
ugyanolyan aggastyn felesge, aki kalocsnit viselt, risi, flig
tltsz

srcipt,

szerda

dlutnonknt

jtt

takartani),

zldsgeskertben sott, s tallt egy veget tele egypennyssel,


flpennyssel s hrompennyssel, de akadt benne mg negyedpennys
is. Az sszes 1937 eltti volt, n meg egsz dlutn fnyestettem
ket barna szsszal s ecettel.
Anym a rgi rmkkel teli veget a kandallprknyra lltotta az

ebdlben, s azt mondta, egy gyjt taln j nhny fontot is ad


rtk.
Aznap este boldogan s izgatottan fekdtem le. Gazdag lettem.
Eltemetett kincset talltunk. A vilg klassz hely volt.
Nem emlkszem, hogyan kezddtt az lom. De ht az lmok mr
csak ilyenek, nem igaz? Azt tudom, hogy suliban voltam, pocsk
napom volt, bujkltam azok ell, akik szekltak s gnyoltak, de
mgis megtalltak a suli mgtt a rododendronbokor mlyn, s
tudtam, hogy csak lom lehet (de az lomban nem tudtam, ott
valsgos s igazi volt), mert a nagyapm is velk volt, meg a
bartai, szrke br regemberek, akik harkolva khgtek. Hegyes
ceruza volt nluk, az a fajta, amivel ha megbknek, vrzik is.
Elszaladtam, de gyorsabbak voltak nlam az regek s a nagyfik is,
s elkaptak a fivcben, ahol elbjtam az egyik flkben. Lefogtak,
s erszakkal tgra nyitottk a szmat.
Nagyapm (csak ppen nem volt, hanem a nagyapm viaszmsa,
aki el akart engem adni anatmiai clra) valami les s csillog izt
fogott a kezben, s tmpe ujjaival elkezdte benyomni a szmba.
Kemny, les s ismers volt, fulladoztam s klendeztem tle. A
szm megtelt fmes zzel.
Gonosz, diadalittas tekintettel nztek rm mind, akik a fivcben
voltak, n meg prbltam nem fulladozni attl, ami a torkomban volt,
eltkltem, hogy nem adom meg nekik ezt az elgttelt.
Arra bredtem, hogy fulladozom.
Nem kaptam levegt. Volt valami a torkomban, egy kemny s
les valami, amitl nem kaptam levegt, s nem tudtam kiltani. gy

bredtem, hogy khgtem, knnyek patakzottak az arcomon, s folyt


az orrom.
Ledugtam az ujjam a torkomba olyan mlyre, amilyen mlyre
csak brtam, elkeseredetten, megrmltn s elszntan. Mutatujjam
hegyvel valami kemnynek a szlt tapintottam. A kzps
ujjammal megkerestem a msik szlt, s noha mg jobban
fulladoztam, kt ujjal megragadtam, s kirntottam a torkombl.
Leveg utn kapkodtam, aztn az gyra hnytam, de csak vrrel
kevert nyl jtt ki, mert az a micsoda megvgta a torkomat, ahogy
kihztam.
Nem nztem meg. Szorosan a tenyeremben fogtam, nylks volt a
nyltl s a slejmtl. Nem akartam megnzni. Nem akartam, hogy
ltezzen ez a hd az lom s az brenlt kztt.
Kiszaladtam a folyosra, elrohantam a frdszobba, ami a hz
tls vgn volt. Kibltettem a szmat, ittam a hidegvz-csapbl, s
vrset kptem a fehr mosdba. Csak ezutn ltem le a fehr kd
szlre, s nyitottam ki a tenyerem. Meg voltam ijedve.
Pedig amit a kezemben tartottam amit a torkombl vettem ki
nem volt ijeszt. Egy pnzrme volt, egy ezstshilling.
Visszamentem

szobmba.

Felltztem,

egy

nedves

mosdkesztyvel letrltem az gyrl a hnyst, amennyire tudtam.


Remltem, hogy megszrad, mire le kell fekdnm. Aztn lementem
a fldszintre.
Szerettem volna elmondani valakinek, de nem tudtam, hogy
kinek. Annyira azrt mr ismertem a felntteket, hogy tudjam: ha
elmeslem, nem hisznek nkem. Eleve ritkn hittek nekem akkor is,

amikor igazat mondtam. Mirt hinnnek el valamit, ami ennyire


hihetetlen?
A hgom a hts kertben jtszott nhny bartnjvel. Amikor
megltott, dhsen odaszaladt hozzm. Utllak. Megmondom
anyunak s apunak, ha hazajnnek.
Micsodt?
Tudod te azt. Tudom, hogy te voltl.
Mi voltam n?
Te dobtl meg pnzzel. Engem s a tbbieket. A bokorbl.
Csnya volt tled.
Nem n voltam.
Fjt.
Visszament a bartnihez, s mind csnyn nztek rm. A torkom
sajgit s gett.
Lementem a behajtn. Nem tudom, hov akartam menni, de nem
akartam ott maradni.
Lettie Hempstock a behajt vgn llt, a gesztenyefa alatt. gy
nzett ki, mint aki szz ve vr, de akr mg szz vig tudna vrni.
Fehr ruht viselt, de a gesztenyefa tavaszi levelein tszrd fny
zldre festette.
Szia! mondtam.
Rosszat lmodtl, ugye?
Kivettem a zsebembl a shillinget, s megmutattam neki. Ettl
fulladoztam, amikor felbredtem. De fogalmam sincs, hogyan kerlt
a szmba. Ha valaki beledugta volna, arra csak felbredek.
Egyszeren csak ott volt, amikor felbredtem.

rtem.
A hgom meg azt mondja, megdobltam fmpnzzel a boztbl,
pedig nem is.
Nem helyeselt. Nem dobltad.
Mi trtnik itt, Lettie?
A mondta, mintha vilgos lenne, mint a nap. Valaki pnzt
tukml az emberekre. Csak nagyon rosszul csinlja, s felzavar olyan
dolgokat, amiknek aludni kellene. s az nem j.
Ahhoz az emberhez van valami kze, aki meghalt?
Valami kze van hozz, igen.
csinlja?
A fejt rzta. Aztn megkrdezte: Reggeliztl mr?
Most n rztam a fejem.
Akkor gyere mondta.
Elindultunk a dlton. Akkoriban mg lltak arrafel hzak, itt is
egy, ott is egy, s Lettie azokrl beszlt, ahogy elmentnk mellettk.
Abban a hzban meslte Lettie Hempstock egy ember arrl
lmodott,

hogy

eladjk

pnzt

csinlnak

belle.

Most

mindenflket lt a tkrben.
Mgis micsodt?
Sajt magt, csak ujjak nylnak ki a szemgdrbl. Meg
micsodk jnnek ki a szjbl, olyasmik, mint a rk ollja.
Elkpzeltem embereket, akik szjbl rklbak jnnek ki a
tkrben. Mirt talltam shillinget a torkomban?
Azt akarja, hogy az embereknek legyen pnzk.
Az oplbnysz? Aki a kocsinkban halt meg?

Igen. Mondjuk. De nem egszen. indtotta el az egszet, mint


amikor valaki meggyjtja a tzijtk zsinrjt. Az halla
lobbantotta be a gyjtpaprt. De ami most robban fel, az mr nem .
Az msvalaki. Msvalami.
Piszkos kezvel megdrglte szepls orrt.
Abban a hzban megrlt egy n mondta, s eszembe nem
jutott volna ktelkedni. A matracba dugta a pnzt. Most mr
felkelni se mer, nehogy valaki elvegye tle.
Honnt tudod?
Vllat vont. Ha egy ideje itt vagy, megtudsz ezt-azt.
Elrgtam egy kavicsot. Azt, hogy egy ideje, gy rted, hogy
igen nagyon rgen, ugye?
Blintott
Mennyi ids vagy igazbl? faggattam.
Tizenegy.
Gondolkodtam kicsit, aztn megkrdeztem: s mita vagy
tizenegy?
Rm mosolygott.
Elmentnk a Caraway-farm mellett. A farmerek, akiket majd
Callie Anders szleiknt megismerek, az udvaron kiabltak
egymssal. Amikor meglttak minket, elhallgattak.
A kanyar aztn eltakart bennnket. Szegny emberek szlalt
meg akkor Lettie.
Mirt lennnek szegny emberek?
Mert pnzgondjaik vannak. s ma reggel a frfi lmban a
felesge... csnya dolgot csinlt. Pnzrt. gyhogy belenzett az a

felesge tskjba, s tallt egy csom sszehajtott tzschillingest. A


felesge eskdzik, hogy nem tudja, hogyan kerltek oda, de a frje
nem hisz neki. Nem tudja, mit higgyen.
A sok veszekeds meg az lmok a pnz miatt vannak, ugye?
Nem tudom biztosan felelte Lettie, s hirtelen olyan felnttnek
ltszott, hogy majdnem megijedtem tle.
Akrmi trtnik is szlalt meg nagy sokra , meg lehet
oldani. Akkor megltta az arcomon az aggodalmat, st ijedtsget, s
azt mondta: De csak a palacsinta utn.
Lettie palacsintt sttt a tzhelyre tett nagy fmrcson.
Paprvkony palacsintk voltak, s amikor egy megslt, citromlevet
facsart r, egy adag szilvadzsemet pottyantott a kzepre, majd
szorosan sszesodorta, mint egy szivart. Amikor volt elg, leltnk a
konyhaasztalhoz, s befaltuk mind.
Volt egy klyha a konyhban, amiben mg fstlgtt az elz esti
hamu. Bartsgos helynek talltam a konyht.
Flek mondtam Lettie-nek.
Rm mosolygott. Teszek rla, hogy biztonsgban lgy.
Meggrem. n nem flek.
Most is fltem, de mr nem annyira. Olyan ijeszt.
Mondtam, hogy meggrem. Nem hagyom, hogy bajod essk.
Baja? ismtelte egy magas, elcsukl hang. Kinek esik baja?
Minek esett baja? Mirt esne brkinek baja?
Az idsebb Mrs. Hempstock volt, kt kezben fogta a ktnyt,
amiben annyi srga nrciszt hozott, hogy a rluk visszavert fnyben
az arca aranysznben jtszott, st az egsz konyha hirtelen srga

fnyben frdtt.
Valami bajt kever meslte neki Lettie. Pnzt ad az
embereknek. lmukban s az letben is. Megmutatta az
regasszonynak a shillingemet. A bartom ettl fuldoklit, amikor
ma reggel felbredt.
Az idsebb Mrs. Hempstock az asztalra tette a ktnyt, s
gyorsan kirakta a nrciszokat a ktnyrl a fra. Aztn elvette a
shillinget

Lettietl.

Megvizsglta,

megszagolta,

megdrglte,

meghallgatta (legalbbis a flhez tette), st lila nyelve hegyvel


meg is rintette.
j llaptotta meg vgl. 1912 van rajta, de tegnap mg nem
ltezett.
Tudtam, hogy valami nem stimmel vele mondta Lettie.
Felnztem az idsebb Mrs. Hempstockra. Honnt tetszik tudni?
-J krds, bogaram. Leginkbb az elektronbomlsbl. Alaposan
meg
kell nzni valamit, hogy lsd az elektronokat. Azok a kis
aprlkok azok, amik olyanok, mint a pici mosoly. A neutronok
szrkk, s olyanok, mint a lebiggyesztett szj. Ezek az elektronok
tlsgosan mosolygsak 1912hz, ezrt megnztem a betk oldalt
s az reg kirly fejt, s mind icipicit tl tiptop. Mg ahol kopott, ott
is mintha direkt lenne kopott.
Nagyon j szemnek tetszik lenni mondtam. Le voltam
nygzve. Visszaadta a pnzt.
Mr nem olyan j, mint volt, de ha te leszel ennyi ids, a te
szemed se lesz mr a rgi. s hahotzott egyet, mintha nagyon

vicceset mondott volna.


Hny vesnek tetszik lenni?
Lettie rm nzett, n meg azt hittem, valami bntt mondtam. A
felnttek nha nem szeretik, ha a korukat krdezik, nha meg igen.
Tapasztalatom szerint az regek szeretik. Bszkk a korukra. Mrs.
Wollery hetvenht volt, Mr. Wollery meg nyolcvankilenc, s k
szerettk elmondani.
Az idsebb Mrs. Hempstock odament egy szekrnyhez, s kivett
tbb sznes vzt. Elg reg. Emlkszem mg, amikor a hold
kszlt.
Akkor a hold nem volt mindig is?
-Jaj, eszem a lelkedet, de nem m. Emlkszem arra a napra,
amikor elkszlt. Felnztnk az gre... Akkoriban itt minden
koszosbarna s kormosszrke volt, nem kk meg zld... Flig
tlttte a vzkat vzzel. Aztn fogott egy megfeketedett konyhai
ollt, s mindegyik nrcisz szrbl lenyisszantott krlbell egy
centit.
Biztos, hogy nem annak az embernek a szelleme csinlja ezt?
krdeztem. Biztos, hogy nem ksrtet?
Erre mindketten nevettek, a lny meg az regasszony is, n meg
szrnyen butnak reztem magam. Bocsnat.
A szellemek nem csinlnak ilyeneket magyarzta Lettie.
Trgyakat mozgatni meg fleg nem nagyon tudnak.
Az idsebb Mrs. Hempstock azt mondta neki: Hvd ide anydat.
A ruht mossa. Aztn rm nzett. Segthetsz a nrciszokkal.
Segtettem neki a virgokat vzba tenni, s kikrte a

vlemnyemet, hov tegye a vzkat a konyhban. Odatettk, ahov


mondtam, s csodlatosan fontosnak reztem magam.
A nrciszok gy vilgtottak, mint megannyi napfnyfolt, a stt
fakonyht mg vidmabb tettk. A padlt vrs-fekete jrlap
bortotta. A falakat fehrre meszeltk.
Az regasszony egy csorba csszealjon adott nekem egy darab
lpes mzet a sajt mheskbl, s egy korsbl tlttt r egy kis
tejsznt. Kanllal ettem, a mhviaszt gy lehetett rgni, mint a rgt,
a mz a szmba folyt, des s ragads volt, az utze vadvirgra
emlkeztetett.
ppen a csszealjat trltem tisztra, amikor Lettie s az anyja
lptek be. Mrs. Hempstockon mg mindig a nagy gumicsizma volt,
s gy robogott be, mintha szrnyen sietne valahov. Anya! Mzet
adsz a finak? Elrohadnak a fogai.
Az idsebb Mrs. Hempstock vllat vont. Majd beszlek a
bizgkkel a szjban. Nem bntjk a fogait.
Nem utastgathatod csak gy a baktriumokat mondta a
fiatalabb Mrs. Hempstock. Nem szeretik.
Lrifri mondta az regasszony. Ha hagyod, a bizgk a
fejedre nnek. Meg kell mutatni nekik, ki a fnk, s odalesznek
rted. Kstoltad a sajtomat. Felm fordult. Djakat nyertem a
sajtommal. Djakat. Mg a rgi kirly idejben volt olyan, aki egy
htig lovagolt csak azrt, hogy vegyen tlem egy guriga sajtot. Azt
mondtk, maga a kirly is eszi kenyrrel, a fiai meg, Dickon herceg
s Geoffrey herceg, st mg a kis John herceg is eskdtek, hogy
ennl finomabb sajtot mg nem ettek...

Nagyi szlt r Lettie, mire az regasszony a mondat kzepn


elhallgatott.
Lettie-nek azt mondta az anyja: Kell majd egy mogyorbot. s a
fit is elvihetnd tette hozz kiss ktelkedve. Az pnze,
knnyebb vinni, ha veled van. Ezrt csinlta az a perszna.
N? krdezte Lettie.
A szarunyel zsebkst fogta, becsukva.
Ni ze van a dolognak felelte az anyja. De persze
tvedhetek.
Ne vidd a fit tancsolta az idsebb Mrs. Hempstock. Csak
bajt hoz.
Elkmpicsorodtam.
Nem lesz baj mondta Lettie. Vigyzok r. Ketten megynk.
Kaland lesz. s lesz a trsam. Lgyszi, nagyi.
Remnyked arccal nztem fel az idsebb Mrs. Hempstockra.
Ne mondd, hogy nem figyelmeztettelek, ha balul t ki
morogta.
Ksznm, nagyi. vatos leszek.
Az idsebb Mrs. Hempstock horkantott. Ne csinlj semmi
hlyesget. vatosan kzeledj hozz. Ksd meg, zrd el az tjt,
kldd vissza aludni.
Tudom n is mondta Lettie. Tudom. Komolyan. Nem lesz
gond.
Ezt mondta. De nem gy lett.

IV.
Lettie egy mogyorbokorhoz vezetett a rgi t mentn (a tavaszi
barkk slyosan lgtak), s letrt rla egy vkony gat. Aztn a
ksvel lehntotta a krget, de mintha tzezerszer csinlta volna mr,
s belevgott a vgbe, hogy Y-ra hasonltson. Eltette a kst (nem
lttam, hov), s az Y kt vgt a kt kezbe fogta.
Nem varzsvesszzk tisztzta , ez csak vezet. Elszr egy
kk... egy kk veget keresnk. Vagy valamit, ami lilskk s fnyes.
n is krlnztem. Nem ltok ilyet.
Itt lesz nyugtatott meg.
Alaposabban krbejrattam a tekintetem, lttam a fvet, egy
kapirgl vrsesbarna tykot a behajt mellett, a rozsds
fldmvelszerszmokat, a kecskelb faasztalt az t mellett s rajta
a hat res fmkannt. Lttam Hempstockk vrs tgls hzt, ami
knyelmesen kuporgott, akr egy pihen llat. Lttam a tavaszi
virgokat: a fehr-srga szzszorszpeket, az aranyszn boglrkkat
s pitypangokat, s gy vszak vgn egy magnyos kk
csillagvirgot is a tejes asztal rnykban, mg harmattl csillogott...
Az? mutattam.
les szemed van blintott Lettie.
Odamentnk a csillagvirghoz. Amikor odartnk, Lettie lehunyta
a szemt. Krbe-krbe ringott, a mogyorbotot kinyjtva, mintha
volna egy ra vagy irnyt tengelye, a bot meg a mutat, olyan jfl
vagy olyan kelet fel araszolva, amit n nem rzkeltem. Fekete
szlalt meg hirtelen, mintha egy lombli trgyat rna le. s puha.

Otthagytuk a csillagvirgot, s elindultunk a fldton, amirl nha


azt kpzeltem, csakis rmaiak taposhattk. Olyan szz mtert
mehettnk, mr kzeledtnk ahhoz a helyhez, ahol nemrg a Mini
llt, amikor Lettie kiszrta: egy fekete ruhacafat akadt meg a kerts
drtjn.
Kzelebb ment. Megint a kinyjtott mogyorbot, megint a lass
forgs krbe-krbe. Vrs mondta hatrozottan. Nagyon vrs.
Arra.
A jelzett irnyba indultunk. Egy rten tvgta fk kz rtnk.
Ott van mondtam lenygzve. Egy igen kis llat rnzsre mezei
egr teteme fekdt egy zld mohacsomn. Nem volt feje, lnk
szn vr sznezte a szrt s lt meg gyngycseppekben a mohn.
Nagyon vrs volt.
Mostantl kapaszkodj a karomba utastott Lettie. El ne
engedd.
Jobb kezemmel

megfogtam

a bal karjt, knyk alatt.

Megmozgatta a
mogyorbotot. Erre.
Most mit keresnk?
Kzelednk felelte. Most egy vihart keresnk.
Beljebb hatoltunk a fk kz, aztn a fk erdv srsdtek, tl
szorosan ll fk kztt nyomakodtunk el, sr lombjuk eltakarta
felettnk az eget. Rbukkantunk egy tisztsra, a szln mentnk
krbe, zld vilgban.
Bal kz fell mennydrgs morgott a tvolban.
Vihar dalolta Lettie. Hagyta, hogy a teste megint prgni

kezdjen, s a karjt fogva n is vele forogtam. gy reztem, vagy


csak kpzeltem, hogy ritmusos lktets fut t rajtam, ahogy a karjt
fogom, mintha egy hatalmas gpezetet rintenk.
Ms irnyba indult tovbb. tlptnk egy kis patakon. Aztn
hirtelen megtorpant s megbotlott, de nem esett el.
Megrkeztnk? krdeztem.
Nem, mg nem. Tudja, hogy jvnk. rzi. s nem akarja, hogy
odarjnk.
A mogyorbot gy ugrlt krbe, akr az ellenttes plustl
tasztott mgnes. Lettie szlesen elmosolyodott.
Szl tmadt, leveleket meg port vgott az arcunkba. A tvolban
olyan robajt hallottam, mint egy vonat. Egyre rosszabbul lttunk, s
az g, amennyire ki tudtam venni a lombok kztt, elsttedett,
akrha hatalmas viharfelhk nyomultak volna flnk, vagy mintha a
reggel egyenesen szrkletbe spadt volna.
Fldre! kiltotta Lettie, s lekuporodott a mohra, engem is
magval rntva. Hanyatt fekdt, n meg mell, br kiss butn
reztem magam. A fld nedves volt.
Meddig kell...?
Pszt! Szinte dhsen pisszegett le. Elhallgattam.
Valami kzeledett a fk kztt. A fejnk fltt. Felpillantottam,
egy barna s szrs valamit lttam, de lapos volt, akr egy hatalmas
sznyeg, a szle felpndrdtt s csapdosott, s a sznyeg elejn
egy szj nzett lefel, benne tbb tucat apr s les fog.
Flttnk lebegett s csapdosott, majd eltnt.
Ez meg mi volt? krdeztem. A szvem annyira vert, nem

voltam benne biztos, hogy mg egyszer kibrnm.


Egy manta farkas vlaszolta Lettie. Messzebb jttnk, mint
gondoltam. Felllt, s arra nzett, amerre a szrs micsoda elment.
Felemelte a mogyorbot vgt, s lassan krbefordult.
Nem rzek semmit. Megrzta a fejt, hogy a haja kilebbenjen
a szembl, de a bot vgeit nem engedte el. Vagy elbjt, vagy tl
kzel vagyunk. Az ajkba harapott. Aztn azt mondta: Vedd el a
shillinget, ami a torkodban volt.
Bal kzzel elhztam s odanyjtottam.
Nem, n nem rinthetem meg mondta , most mg nem. Tedd
a bot elgazshoz.
Nem krdeztem, minek. Az ezstschillinget letettem az Y
elgazshoz. Lettie kinyjtotta a karjt, s nagyon lassan forgott, a
bot vge kifel mutatott. Vele egytt mozogtam, de nem reztem
semmit. Nem lktetett semmilyen gp. Mr tbb mint fele fordulatot
tettnk, amikor megdermedt. Nzd!
Arra nztem, amerre , de csak fkat lttam, s rnyakat az
erdben.
Nem arra, arra biccentett a fejvel.
A mogyorbot vge lassan fstlni kezdett. Lettie kicsit balra
fordult, aztn kicsit jobbra, aztn kicsit mg jobbra, s a bot vge
lnk narancssrgn kezdett izzani.
Ilyet mg lttam mondta. A pnzt hasznlom erstnek, de
olyan, mintha...
A bot vge halk hussanssal lngra lobbant. Lettie ledobta a
nedves mohra. Vedd vissza a pnzt mondta, s n vatosan

nyltam hozz, htha meleg, de jghideg volt. Lettie a botot a mohn


hagyta, az elszenesedett vge mg mindig hevesen fstlt.
Lettie megindult, s n mentem mellette. Most kzen fogtuk
egymst, a jobb kezem a baljba vette. A levegnek furcsa illata volt,
mint a tzijtk utn, s a vilg minden egyes lpssel egyre sttebb
lett, amit abban az erdben tettnk.
Mondtam, hogy vigyzok rd, nem? krdezte Lettie.
De.
Meggrtem, hogy nem esik bajod.
Meg.
Csak fogd a kezem mondta. Ne engedd el. Akrmi trtnik,
ne engedd el.
A keze meleg volt, mgsem izzadt. Megnyugtat volt.
Fogd a kezem ismtelte. s ne csinlj semmit, csak ha
mondom. rted?
Nem rzem magam annyira biztonsgban.
Nem vitatkozott. Beljebb jttnk, mint ahogy gondoltam. Mint
ahogy vrtam. Nem igazn tudom, mi l errefel a peremvidken.
A fk elfogytak, nylt terepre rtnk.
Messze vagyunk a farmotoktl? krdeztem tle.
Nem. Mg a farm szln jrunk. A Hempstock-farm nagyon
messzire nylik. Az hazbl sok mindent hoztunk magunkkal,
amikor idejttnk. A farm mivelnk jtt, a farm meg bizonyos
dolgokat hozott magval. Nagyi bolhknak nevezi ket.
Fogalmam sem volt, merre jrunk, de nem tudtam elhinni, hogy a
Hempstock-farmon, viszont azt sem, hogy abban a vilgban, ahol

felnttem. Az g itt tompa srga volt, akr az tptk figyelmeztet


lmpja; a hatalmas, rojtos alora hasonlt nvnyek stt
ezstszldek voltak, s mintha bronzbl vertk volna ket.
A kezemben szorongatott pnz, ami kzben felvette testem
hmrsklett, most megint hlni kezdett, s vgl olyan hideg lett,
akr egy jgkocka. Jobb kezemmel gy szortottam Lettie
Hempstock kezt, ahogy csak brtam.
Itt vagyunk szlalt meg.
Elszr azt hittem, egy pletet ltok: hogy valami stor, olyan
magas, akr egy falusi templom, szrke s rzsaszn vszonbl, s
csapdosott a viharos szlben a narancssrga g alatt: egy csl
ponyvatkolmny, amit elnytt az id s megtpzott az idjrs.
s akkor a micsoda megfordult, s meglttam az arct, s
nysztst hallottam, mint a kuty, amibe belergtak, s rjttem,
hogy n nysztek.
Az arca elnytt volt, szemei mly lyukak az anyagban. Nem volt
mgtte semmi, csak egy szrke ponyvamaszk volt, hatalmasabb,
mint amit el tudtam volna kpzelni, szakadt-tpett, csapdosott a
viharos szlben.
Valami moccant, s a rongyos micsoda lenzett rnk.
Nevezd meg magad mondta neki Lettie Hempstock.
Vrtunk. res szemek nztek le rnk. Aztn egy olyan jellegtelen
hang, akr a szl, azt mondta: n vagyok ennek a helynek az
rnje. Mr oly rg itt vagyok. Mr azeltt itt voltam, hogy a
kisemberek felldoztk egymst a sziklkon. A nevem csak az
enym, kislny. Nem a tid. Hagyj bkn, klnben elfujlak

benneteket. Meglengette az egyik vgtagjt, ami trtt fvitorlnak


tnt, s n megborzongtam.
Lettie Hempstock megszortotta a kezem, mire visszatrt a
btorsgom. Pedig biz n arra krtelek, hogy nevezzed meg
magadat mondta. Mg letembe nem hallottam enn resebb
hencegst idrl meg korrl. Nevezzed meg magadat, mer
harmadlag nem krem. Hirtelen nagyon vidkiesen beszlt. Taln
a harag tette: a szavai mskpp hangzottak, amikor mrges volt.
Nem suttogta a szrke micsoda. Kislny, kislny... kicsoda a
bartod?
Ne mondj semmit sgta nekem Lettie. Blintottam, s
sszeszortottam a szmat.
Kezdem unni ezt mondta a szrke micsoda, bosszsan rzva
rongykarjait. Valami megkeresett, szerelemrt s segtsgrt
knyrgtt. Elmondta, hogyan tudom boldogg tenni az olyanokat,
mint . Hogy egyszer lnyek, nem akarnak mst, mint pnzt, csak
pnzt, semmi mst. Apr jutalmat. Ha kr, adtam volna nekik
blcsessget vagy bkt, tkletes bkt...
Ugyan mr vgott a szavba Lettie Hempstock. Nem tudsz
te olyasmit adni nekik, amit k akarnak. Hagyd ket bkben.
Feltmadt a szl, s az irdatlan alak vele csapdosott, akr egy
hatalmas, imbolyg vitorla, s amikor a szl elcsitult, a lny mr
testhelyzetet vltoztatott. Most kzelebb kuporodott a talajhoz, s
gy mregetett bennnket, mint egy risi vszontuds, aki kt fehr
egeret tanulmnyoz.
Kt nagyon ijedt fehr egeret, akik egyms kezt fogjk.

Lettie keze most mr izzadt. Megszortotta a kezemet, br hogy


engem akar nyugtatni, vagy nmagt, nem tudtam, de azrt
viszonoztam.
A tpett arc, vagyis az a rsz, ahol az arcnak kellett volna lenni,
megcsavarodott. Azt hittem, mosolyog. Taln mosolygott is. gy
reztem, engem vizsgl, grcs al vesz, zekre szed. Mintha
mindent tudna rlam, olyasmit is, amit mg n sem tudok magamrl.
A kezemet fog lny megszlalt: Ha nem mondod meg a
nevedet, megbklyzlak nvtelennek. De akkor is meg leszel ktve,
olyan szorosan, mint egy polter.
Vrt, de a micsoda nem felelt, gyhogy Lettie Hempstock
elkezdett olyan nyelven beszlni, amit nem ismertem. Nha beszlt,
nha inkbb nekelt, egy olyan nyelven, amihez hasonlt mg sosem
hallottam, s ksbb sem tallkozom vele. A dallamot viszont
felismertem. A Fik, lnyok, jtsszatok kezdet gyermekdalt
nekeltk r. Ezt a dallamot hasznlta, de a szavak rgebbi szavak
voltak. Ebben biztos voltam.
s ahogy nekelt, klns dolgok trtntek a narancssrga g
alatt.
A fld vonaglani s kpldni kezdett a frgektl, a hossz szrke
frgektl, amik a lbunk all trtek fel a fldbl.
A csapdos ponyva kzepbl valami felnk svtett. Egy
focilabdnl kicsit nagyobb volt. Amikor az iskolban fociztunk,
ltalban elejtettem, amit el kellett kapnom, vagy a kelletnl egy
pillanattal ksbb zrtam ssze a kezem, s arcon vagy hason tallt a
labda. Ez a dolog azonban egyenesen felm s Lettie Hempstock fel

tartott, s nem gondolkodtam, csak cselekedtem.


Kinyjtottam a kezem, s elkaptam a micsodt, egy csapdos,
vonagl kteget, ami pkhlbl s rohad rongybl llt. Ahogy
elkaptam, fjdalmat reztem: szr fjdalmat a talpamon, de csak
egy pillanatra, aztn elmlt, mintha rajzszgre lptem volna.
Lettie kittte a kezembl a micsodt, ami a fldre pottyant, s
sszezsugorodott. Lettie megragadta a jobb kezem, s megint ersen
fogta. De mindekzben egy pillanatra sem hagyta abba az neklst.
Sokat lmodtam arrl a dalrl, arra az egyszer dallamra nekelt
klns szavakrl, s lmomban tbbszr is megrtettem, Lettie mit
mondott. Azokban az lmokban n is beszltem azt a nyelvet, az els
nyelvet, s uralkodtam mindenen, ami valsg volt. Almomban ez
volt a ltezs nyelve, s minden, amit kimondtk rajta, valsg lett,
mert azon a nyelven nem lehetett hazudni. Az a legalapvetbb
ptkve mindennek. Almomban azon a nyelven gygytottam
betegeket, s repltem; egyszer meg azt lmodtam, hogy aranyos kis
szllm volt a tengerparton, s aki csak megszllt nlam,
mindenkinek azt mondtam azon a nyelven, Lgy egsz, s egssz
lettek, nem voltak tbb srlt emberek, mr nem, mert a formls
nyelvn szltam.
s mert Lettie a formls nyelvn szlt, mg ha nem rtettem is,
mit mond, azt megrtettem, mi hangzik el. A tisztson lv dolog
rkre oda lett ktve, csapdba ejtve, nem rvnyesthette erejt sajt
terletn kvl.
Lettie Hempstock befejezte az neklst.
gy vltem, hallom a lnyt sikoltozni, tiltakozni, szitkozdni, de a

narancssrga g alatt csend honolt, csak a ponyva csapdosott, s szl


rzta gak recsegtek.
A szl akkor elhalt.
Ezernyi szrke tpett ruhacafat llapodott meg a fekete fldn,
mint megannyi halott dolog vagy mint megannyi elhagyott mosott
ruha. Semmi nem moccant.
Ez megtartja majd mondta Lettie. Megszortotta a kezemet.
Azt hittem, igyekszik majd vidman beszlni, de nem, komoran
mondta: Menjnk haza.
Kzen fogva mentnk a kkes rkzldekkel teli erdben, t egy
pirossrga lakkozott hdon egy dsztavacska felett; egy kukoricafld
mentn mentnk tovbb, ahol fiatal kukorica bjt ki a fldbl, akr
sorba ltetett zld f; kzen fogva tmsztunk egy fakertsen egy
msik szntfldre, amibe mintha kis ndat vagy szrs kgykat
ltettek volna, a sznk fekete, fehr, barna, narancssrga, szrke s
cskos, mind szelden lengtek, sszehajolva, kitekeredve a napon.
Azok mik? krdeztem.
Hzz ki egyet, s megltod.
Lenztem: a lbamnl leng szrs csp szurokfekete volt.
Lehajoltam, bal kzzel kemnyen megragadtam a tvnl, s
megrntottam.
Valami kijtt a fldbl, s mrgesen felm lendlt. A kezembe
mintha tucatnyi parnyi t mlyedt volna bele. Lesprtem az izrl
a fldet, s bocsnatot krtem, s az iz rm meredt, inkbb
meglepdve s hkkenten, mint mrgesen. A kezembl az ingemre
ugrott, s megsimogattam: karcs, fekete cica volt, hegyes, kvncsi

fej, egyik fln fehr folt, a szeme klns, lnk kkeszld.


A farmon mi a hagyomnyos mdon szerznk macskt
jegyezte meg Lettie.
Hogyan?
Nagy Olivrtl. Mg a pogny idkben jtt a farmra. Az sszes
macsknk tle ered.
Nztem a cict, ami apr cicakarmokkal kapaszkodott a plmba.
Hazavihetem? krdeztem.
Nem j tlet innen brmit is hazavinni.
A fld szln letettem a cict. Eliramodott egy pillang utn, ami
felszllt elle, a cica pedig vissza se nzve elszkdcselt.
Az n macskmat eltttk mesltem Lettie-nek. Kicsi volt
mg. A frfi meslte, aki meghalt, de nem vezetett. Azt mondta,
nem vettk szre.
Sajnlom. Most virgz almafk lombjai alatt jrtunk, s a
vilgnak mzillata volt. Ez a baj az l dolgokkal. Nem tartanak
nagyon sokig. Egyik nap kiscick, msnap meg mr reg macskk.
Aztn meg csak emlkek. s az emlkek megfakulnak, elmosdnak,
sszefolynak...
Kinyitott egy deszkakaput, s tmentnk rajta. Elengedte a
kezemet. A dlt vgn voltunk, nem messze az t menti faasztaltl,
amin az ttt-kopott tejeskannk lltak. A vilgnak normlis illata
lett.
Visszartnk? krdeztem.
Vissza felelte Lettie Hempstock. Tbbet nem okoz gondot
neknk. Hallgatott egy sort. J nagy volt, mi? s gonosz. Ilyet

mg nem is lttam. Ha tudom, hogy ilyen reg, nagy s gonosz, nem


vittelek volna magammal.
n rltem, hogy magval vitt.
Aztn folytatta: Jobb lett volna, ha nem engeded el a kezemet.
De azrt jl vagy, igaz? Minden rendben ment. Nem trtnt baj.
-Jl vagyok feleltem. Ne aggdj. Btor katona vagyok. A
nagyapm mondogatta ezt mindig. Aztn megismteltem, amit
mondott az elbb: Nem trtnt baj.
Rm mosolygott, vidm, megknnyebblt mosollyal, n meg
remltem, hogy igazat mondtam.

V.
Aznap este a hgom az gyn lt, s a hajt fslte jra meg jra.
Minden este szzszor megfslte, s szmolt minden egyes hzst.
Sejtelmem sem volt, mirt.
Mit csinlsz? krdezte.
Nzem a lbamat feleltem.
A jobb talpamat vizslattam. A kzepn rzsaszn vonal futott, az
ujjprnktl majdnem egsz a sarkamig, mert totyog koromban
vegcserpbe lptem. Emlkszem, amikor msnap felbredtem a
kisgyban, s nztem a fekete kapcsokat, amik sszefogtk a sebet.
Ez a legkorbbi emlkem. Megszoktam azt a rzsaszn sebet. Viszont
az a kis lyuk mellette, a talpam vn, az j volt. Pont ott, ahol
korbban azt a hirtelen fjdalmat reztem. De mr nem fjt. Csak
lyukas volt.
Mutatujjammal belenyltam, s gy reztem, mintha a lyukban
valami beljebb hzdott volna.
A hgom abbahagyta a fslkdst, s engem nzett kvncsian.
gyhogy felkeltem, kimentem a szobbl, vgig a folyosn, be a
frdszobba.
Nem tudom, mirt nem mutattam meg egy felnttnek. Nem
emlkszem, hogy brmit is krdeztem volna a felnttektl, csak a
legvgs esetben. Abban az vben kurkltam ki egy szemlcst a
trdembl zsebkssel, gyhogy mr kitapasztaltam, milyen mlyre
vghatok, mieltt fjna, s hogy milyen egy szemlcs gykere.
A tkrs frdszobaszekrnybl kivettem egy rozsdamentes

aclcsipeszt, a hegyes vgt, amivel ki lehet venni a szlkt, meg egy


doboz sebtapaszt. Leltem a fehr fmkd szlre, s megvizsgltam
a lyukat a talpamon. Sima szl, kis kerek lyuk volt. Azt nem lttam,
milyen mly, mert valami volt benne. Valami elzrta. Valami, ami
mlyebbre hzdott, ahogy fny rte.
Fogtam a csipeszt, s vrtam. Semmi nem trtnt. Semmi nem
vltozott.
A bal mutatujjamat a lyukra helyeztem, finoman elzrva a fnyt.
Majd a csipesz hegyt nyitva a lyuk mell tettem, s vrtam. Szzig
szmoltam taln a hgom fslkdse ihletett r , aztn elkaptam
az ujjamat, s gyorsan bedugtam a csipeszt a lyukba.
A csipesz vgvel elkaptam a kukac fejt, mr ha az volt,
megszortottam, s kihztam.
Prbltatok mr kihzni kukacot egy lyukbl? Tudjtok, milyen
ersen kapaszkodik? Hogy az egsz testvel odatapad a lyuk
oldalhoz? Egykt centit hztam ki belle rzsaszn s szrke volt,
cskokban, mintha fertztt lenne , aztn megakadt. Ereztem, hogy
kihzhatatlann merevedik a hsomban. Nem ijedtem meg. Trtnik
ilyen az emberrel, mint pldul amikor a szomszd macska, Kormi
frges lett. Kukac ment a talpamba, n meg kiszedem.
Megforgattam a csipeszt, hogy a frget felcsvljem r;
gondolom, a villra tekert spagetti jrt az eszemben. Prblta
visszahzni magt, de addig forgattam, lassan, fokozatosan, amg
semmikpp nem tudtam mr tovbb hzni.
Ereztem a testemben, ahogy prbl kapaszkodni, ragadni, akr
egy izomcsk. Amennyire csak tudtam, thajoltam a talpam fltt, bal

kzzel megnyitottam a frdkd melegvz-csapjt, aminek piros folt


van a kzepn, hadd folyjon. Hrom-ngy percig csak folyt, aztn
kezdett gzlgni.
Amikor rendesen gzlgtt, kinyjtottam a lbam s a jobb
karom, tartva a nyomst a csipeszen s a lny kt centijn, amit
kihztam a testembl. Aztn a talpamnak azt a rszt a meleg vz al
tettem. Vz frccsent a lbfejemre is, de a talpam megkemnyedett a
sok meztlbas jrstl, alig reztem. A vz a lbujjaimat is rte s
gette, de arra felkszltem. A freg viszont nem. Ereztem, hogy
megfeszl bennem, prbl elhzdni a perzsel vztl, lazul a fogsa
a talpam belsejn. Gyzedelmesen forgattam a csipeszt, mintha a
vilg legklasszabb hegt piszklnm, s a lny egyre kevsb llt
ellen, szp lassan jtt kifel.
Kitartan hztam, s a forr vz al kerlve elernyedt. Mr
majdnem teljesen kint volt reztem , de tlsgosan elbztam
magam, fejembe szllt a diadalmmor, trelmetlen lettem, tl
gyorsan s kemnyen hztam, s a freg elszakadt. Az a vge, ami
kijtt, nedvet eresztett, mintha letrt volna.
De ha maradt is a talpamban belle, csak nagyon kicsi
maradhatott.
Megvizsgltam a frget. Sttszrke s vilgosszrke volt,
rzsaszn cskokkal, s zelt, mint egy normlis kukac. Most, hogy
nem volt forr vz alatt, kezdett maghoz trni. Testnek az a rsze,
ami eddig csipeszre volt tekerve, most csak lgott, vonaglott, pedig a
fejnl fogtam (a feje volt? Honnt tudtam volna?).
Nem akartam meglni nem lk llatot, ha nem muszj , de

meg kellett szabadulnom tle. Veszlyes. Efell szemernyi ktsgem


se volt.
A kd lefolyja fl tartottam. A perzsel vz alatt ersen
vonaglott. Aztn elengedtem, s nztem, ahogy eltnik a lefolyban.
Egy ideig mg folyattam a vizet, s lemostam a csipeszt. Aztn egy
kis sebtapaszt tettem a lyukra a talpamon, bedugtam a lefolyt,
nehogy a freg visszamsszon, majd elzrtam a csapot. Nem tudtam,
megdgltt-e, de gy gondoltam, a lefolybl csak nem jn vissza.
A csipeszt visszatettem oda, ahonnt elvettem, a frdszobmkor
mg, majd betettem a tkrs ajtt, s csak nztem magamat.
Azon tprengtem, ahogy abban a korban sokszor, hogy ki vagyok
n, hogy valjban mi nzi az arcomat a tkrben. Ha az arc, amit
nzek, nem n vagyok s tudtam, hogy nem, mert akrmi trtnne
az arcommal, n attl mg n lennk , akkor mi vagyok n? s mi
figyel engem?
Visszamentem a szobmba. Az n estm volt, nyitva hagyhattam
az ajtt, s megvrtam, hogy a hgom elaludjon, s ne ruljon el,
majd a folyosrl beszrd fnyben addig olvastam a Titkos heteksorozat egyik knyvt, amg el nem nyomott az lom.

VI.
Bevallok valamit: amikor nagyon kicsi voltam, hrom- vagy
ngyves, igazi kis szrnyeteg lehettem. Egy kis sznyeteg voltl
mondta nekem tbb nagynni is klnbz alkalmakkor, miutn
biztonsgban elrtem a felnttkort, s rettenetes zsengekori tetteimet
fanyar humorral fel szabadott idzni. n viszont nem emlkszem r,
hogy szrnyeteg lettem volna. Csak arra emlkszem, hogy akarnok
voltam.
A kisgyerekek istennek kpzelik magukat, legalbbis nhnyuk, s
csak akkor elgedettek, ha a vilg idomul hozzjuk.
n azonban mr nem voltam kisfi. Htves voltam. Addig
rettenthetetlen voltam, most viszont egy rmlt kisgyerek.
A talpamba kerlt kukac nem ijesztett meg. Nem beszltem rla.
Msnap viszont sokat gondolkodtam azon, hogy az emberek gyakran
gyjtenek-e be a talpukba kukacot, vagy csak velem trtnt meg a
narancssrga g alatt Hempstockk farmjnak szln.
Amikor felbredtem, lehztam a sebtapaszt a talpamrl, s
megknynyebblten lttam, hogy a lyuk bezrult. Rzsaszn folt
maradt a helyn, akr egy vrmleny, de semmi ms.
Lementem reggelizni. Anym boldognak ltszott. -J hrem van,
drgm. Van llsom! A Dickson Optikba optikust keresnek, mr
ma dlutn kezdek. Heti ngy napot dolgozom majd.
Nem zavart. Jl megleszek egyedl is.
s van mg egy j hrem. Valaki majd vigyz rtok, amg haza
nem rek. A neve Ursula. A te rgi szobdban alszik majd a lpcs

tetejn. Olyan hzvezetn-fle lesz. Gondoskodik rla, hogy


egyetek, s takart is... Mrs. Wollery cspje rakonctlankodik, azt
mondja, beletelik pr htbe, mire visszajhet. Nekem nagy k esett le
a szvemrl, hogy lesz itt valaki, amg mi apuval dolgozunk.
Nincs r pnzetek mondtam. Azt mondtad, nincs semmi
pnzetek.
Ezrt vllalom el az optikusi llst magyarzta. Ursula meg
csak kosztrt-kvrtlyrt dolgozik. Pr hnapig itt akar lakni. Ma
reggel telefonlt. Remek ajnlsai vannak.
Remltem, hogy kedves lesz. Fl vvel korbban az elz
hzvezetn, Gertruda egyltaln nem volt kedves: lvezte, hogy
gonosz trfkat z velnk. Vgl mr kivonultunk a hz el
plaktokkal, hogy Utljuk Gertrudt s Nem zlik Gertruda
fztje, meg apr bkkat dugtunk az gyba, s vgl visszament
Svdorszgba.
Fogtam egy knyvet, s kivonultam a kertbe.
Meleg, verfnyes tavaszi nap volt, a ktlltrn felmsztam a
nagy bkkfa als gra, elhelyezkedtem, s olvastam. Amikor
olvastam, semmitl nem fltem: messze voltam, az kori
Egyiptomban, Hathorrl olvastam, aki oroszln alakban portyzott
Egyiptomban, olyan sok embert meglt, hogy Egyiptom homokja
vrss vlt, s csak gy tudtk legyzni, hogy srt s mzet
kevertek altatszerrel, ezt vrsre festettk, meg vrnek hitte,
megitta, s elaludt. R, az istenek atyja ezutn a szerelem istennjv
tette, hogy a sebek, amiket az embereknek okozott, csak a szv sebei
legyenek.

Nem rtettem, mirt ezt csinltk az istenek. Mirt nem ltk meg,
amikor lehetett?
Odavoltam a mtoszokrt. Azok nem felnttmesk, de nem is
gyerekmesk. Annl is jobbak. Csak vannak.
A felnttmesket sosem rtettem, radsul olyan lassan indultak
be. Azt reztettk velem, hogy a felnttkornak titkai vannak,
szabadkmves, mitikus titkai. A felnttek mirt nem akarnak
Narnirl olvasni, titkos szigetekrl, csempszekrl s veszlyes
tndrekrl?
Kezdtem meghezni. Lemsztam a frl, a hz hts rszhez
mentem, el a moskonyha mellett, ami mosszappantl s pensztl
szaglott, el a kis szenes-fs fszer mellett, el a kinti vc mellett, ahol
pkok vrakoztak lgva, s aminek a faajtaja kerti zldre lett festve.
Be a hts ajtn, vgig a folyosn, be a konyhba.
Anymat talltam ott egy msik nvel, akit mg sohasem lttam.
Amint megpillantottam, belesajdult a szvem. Sz szerint rtem, nem
kpletesen: egy pillanatra fjdalom nyilallt a mellkasomba, aztn mr
ott se volt.
A hgom a konyhaasztalnl lt, s zabpelyhet evett.
Csinos n volt. Elg rvid, mzszke haja volt, hatalmas
szrkskk szeme s halvny rzsa. Magas volt, mg felntthz
kpest is.
Drgm, Ursula Monkton mutatta be anym. Nem mondtam
semmit. Csak bmultam. Anym oldalba bktt.
Hell nygtem ki.
Flnk a szentem mondta Ursula Monkton. Ha majd

megszokott, biztosan j bartok lesznk. Kinyjtotta a kezt, s


megpaskolta a hgom fakbarna hajt. A hgom foghjasn
mosolygott.
n nagyon kedvellek mondta neki. Majd anynak s nekem:
Ha felnvk, Ursula Monkton akarok lenni.
Anym s Ursula nevettek. Te kis cukorfalat mondta neki
Ursula Monkton. Aztn felm fordult. s mi, hm? Mi is bartok
lesznk?
Csak bmultam r, a felntt szke nre szrke s rzsaszn
szoknyban, s elfogott a flelem.
Nem volt rongyos a ruhja. Csak ilyen volt a fazonja, gondolom,
de amikor rnztem, elkpzeltem, hogy a ruhja csapdos abban a
szltelen konyhban, csapdos, akr a haj fvitorlja egy magnyos
cenon, narancssrga g alatt.
Nem tudom, mit feleltem, vagy hogy feleltem-e egyltaln. De
kimentem a konyhbl, mg egy almt se vettem el, pedig hes
voltam.
Visszamentem a knyvemmel a hts kertbe, a balkon al, a
virggys mell, ami a tvszoba ablaka alatt hzdott, s olvastam
tovbb elfeledtettk velem az hsget az egyiptomi llatfej
istenek, akik felszabdaltk egymst, aztn megint letre keltettk.
A hgom is kijtt.
n nagyon kedvelem lelkesedett. Bartok vagyunk.
Megmutassam, mit adott? Egy kis szrke trct vett el, mint
amiben anya az aprjt tartotta. Fmpillang volt a csatja. A trct
brnek nztem. Feltltt bennem, hogy taln egrbr. Kinyitotta,

beledugta az ujjt, s egy nagy ezstpnzt hzott ki. Egy flkoronst.


Ide sss, mit kaptam!
Nekem is kellett egy flkorons. Nem is, az kellett, amit egy
flkoronson vehettem: bvszkellkek, manyag viccjtkok,
knyvek, jaj, annyi, de annyi minden! Viszont nem kellett egy kis
szrke trca egy flkoronssal.
n nem kedvelem kzltem.
Mert n lttam meg t elszr mondta. Az n bartom!
n nem hittem, hogy Ursula Monkton brkinek is a bartja.
Figyelmeztetni akartam r Lettie Hempstockot. De mit mondjak?
Hogy az j hzvezetn-dadus szrkt s rzsasznt visel? Hogy
furn nzett rm?
Brcsak sose engedtem volna el Lettie kezt. Ursula Monkton az
n hibm, ebben biztos voltam, s tle nem tudok megszabadulni
gy, hogy lehzom a lefolyn, vagy bkt dugok az gyba.
Akkor kellett volna elmennem, elfutnom, leszaladnom a
Hempstockfarmig, de nem tettem, s aztn anya taxival elment
dolgozni a Dickson Optikba, ahol majd betket mutogat
szemveges embereknek, segt nekik, hogy jobban lssanak, n meg
itt maradtam Ursula Monktonnal.
Kijtt a kertbe egy tnyr szendviccsel.
Beszltem anyuktokkal mondta des mosollyal a halvny
rzs alatt s amg itt vagyok, vissza kell fognotok a kirndulsokat.
Brhol lehettek a hzban s a kertben, vagy elksrlek benneteket a
bartaitokhoz, de csak gy engedly nlkl nem csavaroghattok el a
birtokrl.

Persze vgta r a hgom.


n nem szltam semmit.
A hgom megevett egy mogyorvajas szendvicset.
Farkashes

voltam.

Azon

tprengtem,

veszlyesek-e

szendvicsek. Nem tudhattam. Fltem, hogy ha megeszem egyet,


kukacokk vltozik a hasamban, s a kukacok szanaszt msznak
bennem, meghdtjk a testemet, mg vgl kiszortanak a sajt
brmbl.
Visszamentem a hzba. Belktem a konyhaajtt. Ursula Monkton
nem volt bent. Megtmtem a zsebem gymlccsel, almval,
naranccsal s kemny barna barackkal. Hrom bannt mg a
pulverembe dugtam, aztn elmenekltem a laboratriumomba.
A laboratriumom gy hvtam egy zldre festett fszer volt
olyan messze a hztl, amilyen messze csak lehetett, a nagy rgi
garzs

oldalhoz toldottk

hozz. Mellette fgefa llt, de

egyetlenegyszer sem ettnk rla rett fgt, csak a hatalmas leveleket


s a zld gymlcsket lttuk. Azrt hvtam laboratriumnak, mert
ott tartottam a kmiai kszletemet: ezt az rk let ajndkot apm
kitiltotta a hzbl, amikor csinltam valamit egy kmcsben.
Tallomra sszekevertem ezt-azt, aztn addig melegtettem, hogy
kifutott s megfeketedett, s az ammniaszag azta sem akart
elmlni. Apm azt mondta, nem baj, ha ksrletezek (pedig egyiknk
se tudta, mit is ksrletezhetnk, de ez nem szmtott; anym kmiai
kszleteket kapott a szletsnapjra, s tessk, milyen sokra vitte), de
szagltvolsgon kvl csinljam.
Megettem egy bannt s egy barackot, a tbbi gymlcst meg

eldugtam a faasztal al.


A felnttek svnyeket kvetnek. A gyerekek feldertenek. A
felnttek megelgednek azzal, hogy ugyanazt az utat jrjk meg
szzszor, ezerszer; a felntteknek taln eszkbe sem jut lelpni az
svnyrl, bebjni rododendronok al, megkeresni a lyukat a
kertsen. n gyerek voltam, vagyis tucatnyi mdon ki tudtam jutni a
hztl az tra, gy is, hogy nem megyek t a behajtn. gy
dntttem, kisurranok a laboratriumbl, a fal mentn elosonok a
gyep szlig, aztn be a kertet szeglyez azlek s babrok kz. A
babrbokrokon tbjva lefutok a dombon, s tmszok a rozsds
fmkertsen, ami a dlutat ksri.
Senki nem figyelt. Surrantam, osontam, tbjtam, lefutottam;
ttrtem a szedren s a csalnon, ami azta ntt, hogy utoljra erre
jrtam.
Ursula Monkton a domb aljn vrt, a rozsds fmkerts eltt.
Nem juthatott oda gy, hogy n lssam meg kzben, s mgis ott
volt. Karba fonta a kezt, rm nzett, s szrke-rzsaszn ruhja
csapdosott a szlben.
Mintha azt mondtam volna, nem csavaroghatsz el a birtokrl.
n nem is csavarogtam el feleseltem, pedig minden
nbizalmam elszllt. Mg a fldnkn vagyok. Csak felfedezst
jtszom.
Lopakodsz mondta.
Nem feleltem.
A szobdba msz, ahol szemmel tarthatlak. Ideje a dlutni
alvsnak.

Tl nagy voltam a dlutni alvshoz, de tudtam, hogy tl fiatal


vagyok
vitatkozni vele, vagy megnyerni a vitt.
Ok mondtam.
Nem okzunk oktatott ki. Azt mondod: Igen, Monkton
kisasszony. Vagy asszonyom. Mondd: Igen, asszonyom. Rm
nzett a kk-szrke szemvel, amirl lyukas, rohadt ponyva jutott az
eszembe, s ami most egyltaln nem volt szp.
Azt mondtam: Igen, asszonyom. s utltam magam rte.
Egytt mentnk fel a dombon.
A szleid mr nem engedhetik meg maguknak ezt a hzat
mondta Ursula Monkton. A fenntartst sem. Nemsokra csak gy
tudjk megoldani az anyagi gondjaikat, ha eladjk a hzat meg a
kertet a terletfejlesztknek. Akkor ennek az egsznek ami a
szedrest jelentette, a gyep mgtti rendetlen vilgot a helyn majd
tucatnyi egyforma hz s kert lesz. s ha szerencss vagy, akkor
majd te is az egyikben lhetsz. Ha nem, akkor csak irigyled azokat,
akik ott lnek. Szeretnd, ha gy lenne?
Imdtam a hzat s a kertet. Imdtam, hogy elhanyagolt s
burjnz. gy imdtam, mintha a rszem lett volna, s bizonyos
mdon taln az is volt.
Ki maga? krdeztem.
Ursula Monkton. A hzvezetntk.
Ki maga igazbl? Mirt ad pnzt az embereknek?
Mindenki akarja a pnzt. gy mondta, mintha nyilvnval
lenne. Boldogg teszi az embereket. Tged is boldogg tesz, ha

hagyod. A lenyrt fkupac mellett bukkantunk ki, a zld fkr


mgtt, amit boszorknykrnek neveztnk: nedves idben nha
megtelt rikt srga mrges gombkkal.
Most menj a szobdba.
Elszaladtam tle, gy futottam, ahogy a lbam brta, t a
boszorknykrn, fel a gyepen, el a rzsabokrok mellett, el a szenes
fszer mellett, be a hzba.
Ursula Monkton a hts ajtn bell vrt, pedig nem mehetett el
mellettem. Lttam volna. A haja tkletes volt, a szjt mintha most
rzsozta volna ki.
-Jrtam benned mondta. gyhogy fogadd meg a tancsomat;
Ha brkinek elmondod, gyse hisznek neked. s mert voltam
benned, tudni fogok rla. s el tudom rni, hogy soha senkinek ne
mondj semmit, ha n nem akarom.
Felmentem a szobmba, s lefekdtem az gyra. A talpamon az a
hely, ahol a kukac volt, lktetett s fjt, s most mr a mellkasom is.
Kpzeletben belptem egy knyvbe. Mindig oda mentem, ha a val
let tlsgosan kemny vagy tlsgosan rugalmatlan lett. Levettem
egy kteggel anym rgi knyvei kzl, amiket lny korban
olvasott, s iskols lnyok kalandjairl olvastam az 1930-as s az
1940-es vekben. ltalban csempszekkel s kmekkel szlltak
szembe, vagy behatolkkal, akrmik is azok, s a lnyok mindig
btrak voltak, pontosan tudtk, mit kell tennik. n nem voltam
btor, s fogalmam sem volt, mit kell tennem.
Sohasem reztem magam mg annyira egyedl.
Eszembe jutott, lehet-e Hempstockknak telefonjuk. Nem volt

valszn, de lehetetlen sem taln eleve Mrs. Hempstock jelentette


be az elhagyott Mininket a rendrsgen. A telefonknyv lent volt, de
a tudakoz szmt fejbl tudtam, s csak annyit kellett krdeznem,
van-e szmuk a Hempstock-farmon l Hempstockknak. A szleim
szobjban is volt telefon.
Felkeltem az gyrl, az ajthoz mentem, kikukkantottam. A fels
folyos res volt. Amilyen gyorsan csak tudtam, tsurrantam a
szomszd szobba. A fal halvny rzsaszn volt, szleim gyt takar
fedte, amit meg hatalmas rzsk. Franciaablak nylt a balkonra, ami a
hznak ezen az oldaln futott. Az gy melletti krmszn, aranyozott
jjeliszekrnyen krmszn telefon lt. Felvettem a kagylt,
hallottam a trcsahang tompa kerregst, s trcsztam a tudakozt,
ujjaim forgattk a trcst, egy, kilenc, kett, s vrtam a kzpontost,
aki majd megmondja a Hempstock-farm szmt. Volt nlam ceruza,
hogy lerjam a szmot egy kk vszonkts knyv, a Pansy
megmenti az iskolt vgbe.
A kzpontos nem vette fel. A trcsahang berregett tovbb, s
fltte Ursula Monkton hangja szlalt meg: Egy jl nevelt
fiatalembernek eszbe nem jut titokban a telefont hasznlni, ugye?
Nem szltam bele, de a llegzetvtelemet biztosan hallotta.
Letettem a kagylt a villra, s visszamentem a hgommal kzs
szobba.
Leltem az gyra, s kibmultam az ablakon.
Az gyam a falhoz volt tolva az ablak alatt. Imdtam nyitott
ablaknl aludni. Az ess jszakk voltak a legjobbak: kinyitottam az
ablakot, letettem a fejemet a prnra, lehunytam a szememet, s

reztem a szelet az arcomon, hallgattam az imbolyg fk


nyikorgst. Ha szerencsm volt, a szl escseppeket is sodort az
arcomra, s azt kpzeltem, hogy hajn vagyok az cenon, ami a
hullmokkal egytt ring. Nem kpzeltem, hogy kalz vagyok, vagy
brhov megyek. Csak hogy hajn vagyok.
De most nem esett, s nem volt jszaka. Az ablakon t csak fkat,
felhket s tvoli lila horizontot lttam.
A szletsnapomra kapott nagy manyag Batman-flgura mgtt
vsztartalk csokikat dugdostam, amiket most megettem, s kzben
az jrt az eszemben, ahogyan elengedtem Lettie Hempstock kezt, s
megragadtam a rongylabdt, s a szr fjdalom a lbamban utna.
n hoztam ide, gondoltam, s tudtam, hogy gy igaz.
Ursula Monkton nem volt valsgos. Kartonmaszkknt hasznlta
az, ami bennem utazott ide kukac alakban, ami csapdosott a nylt
vidken a narancssrga g alatt.
Folytattam a Pansy megmenti az iskolt olvasst. Az iskolval
szomszdos lgi tmaszpont titkos tervrajzait kicsempsztk az
ellensgnek azok a kmek, akik tanrknt dolgoztak az iskola
vetemnyesben: a tervrajzokat reges tojstkbe dugtk.
Magassgos g! hledezett Davidson nyomoz a Scotland
Yard hres-neves csempszek s titkos kmek osztlyrl. Az sz
szerint az utols hely, ahol megnztk volna!
Bocsnatkrssel tartozunk neked, Pansy mondta a szigor
igazgatm, s r nem jellemz melegsggel mosolygott, radsul a
szeme annyira csillogott, hogy Pansy gy rezte, egsz flvben

flreismerte a nt. Megvtad az iskola hrnevt! De mieltt


tlsgosan nagyra lennl magaddal: nem vr rd a francia
igeragozs?
Fejem egyik rszben boldog voltam Pansyvel, mg ha a fejem
tbbi rszt flelem tlttte is meg. Vrtam, hogy hazarjenek a
szleim. Megmondom nekik, mi trtnik. Meg n. Hinni fognak
nekem.
Apm irodja akkor egyrnyira volt autval. Nem voltam benne
biztos, mit is csinl tulajdonkppen. Volt egy nagyon kedves, csinos
titkrnje, akinek volt egy trpeuszkrja, s amikor tudta, hogy
gyerekek jnnek be hozz, elhozta otthonrl, s jtszhattunk vele.
Nha elmentnk valami plet mellett, s apm megszlalt: Az a
mink. De engem hidegen hagytak az pletek, sosem krdeztem
meg, milyen rtelemben a mink, vagy egyltaln kit jelent a mi.
Fekdtem az gyon, egyik knyvet a msik utn olvastam, aztn
Ursula Monkton jelent meg az ajtban. Most mr lejhetsz.
A hgom lent a tvszobban tvzett. Egy Hogyan cm
ismeretterjeszt msort nzett, ami gy kezddtt, hogy a
msorvezetk indin fejdszben azt kntltk, Ho-ho-hogyan?, s
ciki harci kiltst hallattak.
t akartam kapcsolni a BBC-re, de a hgom diadalmasan nzett
rm: Ursula azt mondta, azt nzhetek, amit n akarok, s te nem
vlthatol csatornt.
Egy percet maradtam, nztem, ahogy egy bajuszos regember
megmutatja Anglia sszes gyereknek/hogyan kell a damilra csomt

ktni.
Akkor sem kedves mondtam.
n kedvelem. Csinos.
t perc mlva megjtt anym, a folyosrl beksznt, aztn
bement a konyhba Ursula Monktonhoz. Nemsokra kijtt. A
vacsora ksz lesz, amint aptok megjn. Mossatok kezet.
A hgom felment kezet mosni. n azt mondtam anynak: n
nem kedvelem. Nem kldend el?
Anym shajtott. A Gertruda-dolog nem ismtldik meg,
drgm. Ursula nagyon kedves lny, nagyon j csaldbl val. s
kimondottan imd benneteket.
Hazajtt apm, s vacsorztunk. Sr zldsglevest, aztn pirtott
csirkt s jkrumplit borsval. Imdtam mindegyiket. Egy falatot
sem ettem.
Nem vagyok hes.
Nem szeretnk rulkod Jds lenni mondta Ursula Monkton
, de valakinek csokolds volt a keze s az arca, amikor lejtt.
Brcsak ne ennl olyan szemetet morgott apm.
Az csak cukor mondta anym. Elveszi az tvgyadat, s
tnkreteszi a fogaidat.
Fltem, hogy majd ernek erejvel rm tukmljk, de nem. Ott
ltem hesen, Ursula Monkton meg nagyokat nevetett apm viccein.
Nekem gy tnt, kifejezetten neki viccel.
Vacsora utn a Mission: Impossible tvsorozatot nztk.
ltalban szerettem a Mission: Impossible-t, de most nyugtalantott,
amikor az emberek lehztk az arcukat, s alatta ott volt egy msik.

Gumilarcot viseltek, s mindig a hs volt alatta, de nekem az jrt a


fejemben, hogy ha Ursula Monkton lehzn az arct, mi lenne az
alatt?
Lefekdtnk. A hgom estje volt, az ajtt becsuktuk. Nekem
hinyzott a fny. Fekdtem az gyban a nyitott ablaknl, teljesen
beren, hallgattam a neszeket, amiket egy rgi hz kelt egy hossz
nap vgn, s minden ermmel bizonyos dolgokat kvntam,
remlve, hogy a kvnsgaim valra vlnak. Azt kvntam, hogy a
szleim kldjk el Ursula Monktont, aztn lemehessek a Hempstockfarmra, elmondani Lettie-nek, mit csinltam, s bocssson meg
nekem, s legyen minden rendben.
Nem brtam aludni. A hgom mr elaludt. kpes volt brmikor
elaludni, amit nagyon irigyeltem tle.
Kimentem a szobbl.
A lpcs tetejn ldrgtem, hallgattam a lentrl hallatszd tv
hangjt. Aztn meztlb leosontam a lpcsn, s leltem a harmadik
fokra. A tvszoba ajtaja flig nyitva volt, s ha mg egy lpcsfokot
lemegyek, meglt, aki bent van. Ezrt vrtam ott.
A tvhangokat szaggatott tvnevets szaktotta meg.
Aztn a tvhangok mellett felnttek beszltek.
Ursula Monkton azt krdezte: A felesge minden este elmegy?
Apm hangja: Nem. Ma este azrt ment vissza, hogy a holnapot
megszervezze. Holnaptl csak hetente. Afriknak gyjt pnzt a
faluhzn, hogy kutat shassanak. s fogamzsgtlra, azt hiszem.
-Ht az a veszly engem nem fenyeget, hogy arra szksg lesz
mondta Ursula.

Nevetett, magas, csilingel nevetssel, ami bartsgosnak,


szintnek s igazinak hangzott, nem volt benne rongylobogs.
Aztn azt mondta: A gyerek fle mindent meghall... s a kvetkez
pillanatban teljesen kitrta az ajtt, s Ursula Monkton egyenesen
rm nzett. Makultlan volt a sminkje, a rzsa s a nagy szempillja.
Fekdj le azonnal parancsolt rm.
Beszlni akarok apval mondtam, de nem is remnykedtem.
Nem felelt, csak mosolygott, melegsg nlkl, szeretet nlkl, n
meg felkullogtam az emeletre, gyba bjtam, s fekdtem a stt
szobban, mg le nem mondtam az alvsrl, s amikor mr nem is
vrtam, az lom betakart, s vigasztalanul elaludtam.

VII.
A msnap rmes volt.
A szleim elmentek, mieltt felkeltem volna.
Hideg lett, az g sivr, kellemetlen szrke volt. A szleim
szobjn t kimentem a balkonra, ami vgigfutott az szobjuk s a
mi szobnk eltt is, s ott llva fohszkodtam az ghez, hogy Ursula
Monkton fradjon bele a jtkba, hogy soha tbb ne lssam.
Amikor lementem a fldszintre, Ursula Monkton a lpcs aljn
vrt.
A szablyok ugyanazok, mint tegnap, taknyos mondta. Nem
lphetsz ki a birtokrl. Ha megprblod, egsz napra bezrlak a
szobdba, s ha a szleid hazajnnek, azt mondom nekik, hogy
undort dolgot csinltl.
gyse hiszik el.
desen mosolygott. Biztos? Ha azt mondom nekik, hogy
elvetted a kis ftyidet, s a konyhban odakencztl a padlra, s fel
kellett mosnom s ferttlentenem? Szerintem hisznek nekem.
Nagyon meggyz leszek.
Kitrappoltam a hzbl, s lementem a laboratriumomba.
Megettem az sszes gymlcst, amit elz nap eldugtam.
Elolvastam anyu egy msik knyvt, aminek Sandie vgigcsinlja
volt a cme. Sandie egy letreval, de szegny lny, akit tvedsbl
egy elkel iskolba kldenek, ahol mindenki kinzi. Vgl leleplezi
a fldrajztanrnt, aki nemzetkzi bolsevik, s aki megktzte az

igazi fldrajztanrnt. A cscspont az iskolai gylsen van, amikor


Sandie btran felll, s beszdet mond. gy kezdi: Tudom, hogy
nem kellett volna idekldeni engem. Egy elrs miatt kerltem n
ide, s az a Sandy, aki y-nal rja a nevt, a msik iskolba helyettem.
De megksznm a gondviselsnek, hogy idejttem. Mert Miss
Streebling nem az, akinek mondja magt.
Vgl Sandie-t lelkesen elfogadja mindenki, aki addig kinzte.
Apm korn hazajtt, korbban, mint vek ta brmikor.
Beszlni akartam vele, de sosem volt egyedl.
A bkkfmrl figyeltem.
Elszr krbevezette Ursula Monktont a kertben, bszkn
mutogatta a rzsabokrokat, feketeribizli-bokrokat, meggyfkat s
azlekat, mintha brmi kze lenne hozzjuk, mintha nem Mr.
Wollery ltette s gondozta volna ket tven vig, mieltt megvettk
a hzat.
A n nevetett apa minden viccn. Nem hallottam, apa mit mond,
de lttam a ravaszks mosolyt, amit akkor vet be, amikor tudja,
hogy vicceset mond.
A n tl kzel llt hozz. Apa nha a vllra tette a kezt, elg
bartsgosan. Nem tetszett nekem, hogy olyan kzel engedi. Nem
tudja, micsoda az a n. Egy szrnyeteg, meg kznsges embernek
hiszi, s kedves vele. A n ma ms ruht viselt: olyan trd al r
szrke szoknyt, amit midinek neveznek, s rzsaszn blzt.
Ha brmikor mskor ltom apt a kertben stlni, biztos
odaszaladok hozz. De nem ezen a napon. Fltem, hogy mrges lesz,
vagy Ursula Monkton mond neki valamit, ami miatt mrges lesz.

Rettegtem tle, amikor mrges volt. Az arca (ami szgletes s


ltalban nyjas) ilyenkor elvrsdtt, s kiablt, olyan hangosan s
dhdten kiablt, hogy sz szerint megbnultam. Gondolkodni se
brtam.
Megtni sosem ttt meg. Nem hitt a versben. Tbbszr
elmeslte neknk, hogy az apja megverte, az anyja seprvel kergette,
de hogy mennyivel jobb ember nluk. Amikor annyira dhs lett
rm valamirt, hogy kiablt velem, akkor nha emlkeztetett r, hogy
nem t meg, mintha ezrt hlsnak kellett volna lennem. Az iskols
trtnetekben, amiket olvastam, a csnytevst gyakran plcval vagy
papuccsal toroltk meg, aztn megbocstottk s elfelejtettk, n
meg nha irigyeltem azokat a kitallt gyerekeket, amirt olyan tiszta
letk van.
Ursula Monktonhoz nem akartam odamenni: nem akartam
megkockztatni, hogy apm dhs legyen rm.
Elgondolkodtam, nem most kellene-e elszknm, lemenni a
dlton, de biztos voltam benne, hogy akkor Ursula Monkton
csinos s nelglt arca mellett apa dhs kpt is ltnm.
gyhogy csak figyeltem ket a bkkfa hatalmas grl. Amikor
eltntek az azleabokor mgtt, lemsztam a ktlltrn, bementem
a hzba, fel a balkonra, s onnan tartottam ket szemmel. Szrke nap
volt, de minden tele volt vajsrga meg fehr nrcisszal, a halvny
kls szirmuk s a stt narancssrga trombitjuk sznnel tlttte
meg a vilgot. Apa leszedett egy mark fehr nrciszt, s Ursula
Monktonnak adta, aki nevetett, mondott valamit, majd pukedlizett.
Apa viszonzsul meghajolt, s mondott valamit, amivel megint

megnevettette. Arra gondoltam, biztos a lovagjnak nevezte magt,


vagy valami hasonl.
A legszvesebben lekiabltam volna neki, hogy egy szrnyetegnek
ad virgot, de nem tettem. Csak lltam a balkonon, s figyeltem ket,
k meg nem nztek fel, nem lttak meg.
A grg mtoszok knyvbl tudtam, hogy a nrcisz egy nagyon
szp legny utn kapta a nevt, aki beleszeretett sajt magba.
Megltta tkrkpt egy vztcsban, s nem tudta otthagyni, mg
vgl meg is halt, s az istenek knytelenek voltak virgg
vltoztatni. Amikor ezt olvastam, azt gondoltam, a nrcisz lehet a
legeslegszebb virg a vilgon. Elgg csaldtam, amikor elszr
lttam.
A hgom is kijtt a hzbl, s odament apkhoz. Apa felvette s
meglengette a levegben. Aztn egytt mentek be: apm, a nyakban
kapaszkod hgom s Ursula Monkton, akinek a kt karja tele volt
fehr s srga virgokkal. Figyeltem ket. Figyeltem, ahogy apm
szabad keze, amelyik nem fogja a hgomat, termszetesen, birtokln
megpihen Ursula Monkton midiszoknys fenekn.
Most mr mskpp reaglnk. Akkor, azt hiszem, semmit nem
lttam ebben. Htves voltam.
A balkonrl knnyedn bemsztam a kzs szobnkba, az
gyamra, ahol egy knyvet olvastam egy lnyrl, aki a Csatornaszigeteken maradt, s dacolt a ncikkal, mert nem akarta otthagyni a
lovt.
s olvass kzben arra gondoltam: Ursula Monkton nem tud
rkre itt tartani. Nemsokra legksbb pr nap mlva valaki

bevisz engem a vrosba, vagy legalbbis el innen, s akkor elmegyek


a farmra az t vgn, s elmondom Lettie Hempstocknak, mit
mveltem.
Aztn az jutott eszembe: Mi van, ha Ursula Monktonnak csak pr
napra van szksge? s, ez a gondolat megijesztett.
Aznap este Ursula Monkton hskenyeret ksztett vacsorra, de
nem ettem belle. Eltkltem, hogy nem eszem semmit, amit fz,
csinl, vagy amihez akr csak hozzr. Apm nem tallta viccesnek.
De nem krek mondtam neki. Nem vagyok hes.
Szerda volt, anya pnzt gyjttt a szomszd faluban a faluhzn,
hogy az emberek, akiknek vzre volt szksgk Afrikban, kutat
shassanak.

Plaktokat

mutat

nekik,

diagramokat

kutakrl,

mosolygs emberek fnykpt. Csak a hgom, apa, Ursula Monkton


s n ltnk az asztalnl.
-Jt tesz, s finom is mondta apa. Klnben se pocskolunk
telt ebben a hzban.
Mondtam, hogy nem vagyok hes.
Hazudtam. Annyira hes voltam, hogy fjt.
Csak kstold meg. Ez a kedvenced. Hskenyr, krumplipr s
szsz. Imdod.
A konyhban volt egy gyerekasztal, a hgommal ott ettnk, ha a
szlink bartokat hvtak meg, vagy ksn ettnk. De aznap este a
felnttasztalnl voltunk. n jobb szerettem a gyerekasztalt. Ott
lthatatlannak reztem magam. Senki nem nzte, ahogy eszem.
Ursula Monkton apm mellett lt, s engem bmult. A szja
sarkban apr mosoly jtszott.

Tudtam, hogy jobb lenne hallgatnom, befognom a szmat,


durcskodnom, de nem brtam megllni. Muszj volt elmondanom
apmnak, mirt nem akarok enni.
Nem eszem meg semmit, amit csinl kzltem. Nem
kedvelem.
Megeszed a vacsort frmedt rm apm. Legalbbis
nekiltsz. s bocsnatot krsz Monkton kisasszonytl.
Nem.
Arra semmi szksg mondta Ursula Monkton megrtn,
majd rm nzett s elmosolyodott. Szerintem a msik kt ember az
asztalnl nem is ltta, hogy dersen mosolyog, s hogy nincs semmi
megrts az arcn, a mosolyban s a rongyszemben.
Attl tartok, hogy igenis van mondta apm. A hangja kicsit
ersebb volt, az arca kicsit vrsebb. Nem trm el, hogy
pimaszkodjon magval. Rm nzett: Mondj nekem egy okot,
csak egyet, hogy mirt nem akarsz bocsnatot krni, s mirt nem
eszed meg a finom vacsort, amit Ursula csinlt neknk.
Nem ment nekem a hazudozs. Megmondtam az igazat.
Mert nem ember. Szrnyeteg. Egy... minek is neveztk
Hempstockk? egy bolha.
Apm arca ekkor mr vrsen gett, ajka vonall laposodott.
Gyere ki a folyosra. Most azonnal.
Elcsggedtem. Lekszldtam a szkrl, s kvettem a folyosra.
Stt volt, csak a konyhbl jtt fny az ajt fltti vegbetten t.
Apm lenzett rm. Visszamsz a konyhba, bocsnatot krsz
Monkton kisasszonytl, megeszed a vacsordat, aztn csendben,

udvariasan egyenesen felmsz, s lefekszel.


Nem.
Megiramodtam

folyosn,

befordultam

sarkon,

feldbrgtem a lpcsn. Biztos voltam benne, hogy apa utnam jn.


Ktszer akkora volt, mint n, s gyors, de nem kellett sokig brnom.
Csak egy szoba volt abban a hzban, amit zrni lehetett, oda
tartottam, a lpcs tetejn balra, vgig azon a folyosn. Apm eltt
rtem a frdszobba. Becsaptam az ajtt, s rtoltam a kis ezsts
reteszt.
Nem ldztt. Taln gy gondolta, mltsgon aluli egy gyereket
hajkurszni. Pr pillanat mlva azonban az kle az ajtn csattant, s
rm frmedt. Nyisd ki az ajtt!
Nem feleltem. Leltem a plss vclke-takarra, s majdnem
anynyira gylltem apmat, mint Ursula Monktont.
Megint drmblt, most mr ersebben. Ha nem nyitod ki
mondta olyan hangosan, hogy biztosan halljam , betrm.
Kpes r? Fogalmam sem volt. Az ajt zrva volt. A zr arra van,
hogy ms ne tudjon bejnni. A zrt ajt azt jelenti, hogy bent vagy, s
amikor ms be akar jnni a frdbe, megrzza a kilincset, s ha nem
nylik, azt mondja, Elnzst!, vagy azt kiablja, Sokig tart
mg?, meg azt hogy...
Az ajt berobbant. A kis retesz meggrblve, trtten fityegett az
ajtkereten, s apm ott llt, betlttte az ajtt, a szeme hatalmasra
tgult s fehren virtott, az arca dhtl gett.
Na akkor.
Ennyit mondott, s gy megragadta a felkaromat, hogy

semmikpp nem tudtam volna kiszabadtani. tfutott a fejemen,


hogy most mi lesz. Mgis megt, a szobmba kld, vagy olyan
hangosan ordibl, hogy azt kvnom, brcsak halott lennk?
Ezek kzl egyiket sem csinlta.
Odahzott a kdhoz. Fl hajolt, a fehr gumidugt bedugta a
lefolyba. Aztn megengedte a hidegvz-csapot. Zuhogott a vz,
frcsgtt a fehr zomncra, s lassan, egyenletesen kezdte
megtlteni a kdat.
A vz hangosan csobogott.
Apm a nyitott ajt fel fordult. Boldogulok vele mondta
Ursula Monktonnak.
A n az ajtban llt, a hgom kezt fogta, s aggd, gyengd
kpet vgott, de a szemben diadal csillogott.
Csukja be az ajtt mondta neki apm. A hgom elkezdett
pityeregni, de Ursula Monkton betette az ajtt, mr amennyire tudta,
mert az egyik zsanr nem forgott rendesen, s a trtt retesz miatt
teljesen nem is lehetett betenni.
Magunkra maradtunk, apm meg n. Az arca vrsrl fehrre
spadt, a szjt sszeszortotta, s nem tudtam, mit fog csinlni,
mirt folyatja a vizet, de fltem, nagyon fltem.
Bocsnatot krek mondtam. Elnzst krek tle. Nem
gondoltam komolyan. Nem szrnyeteg. Nagyon... szp.
Nem szlt r semmit. A kd megtelt, s elzrta a hideg vizet.
Aztn hirtelen felkapott. Kt hatalmas kezvel a hnom al nylt,
knnyedn a magasba emelt, gy reztem, teljesen slytalan vagyok.
Rnztem, a feszlt kifejezsre az arcn. Levette a zakjt, mieltt

feljtt utnam. Vilgoskk inget viselt, s gesztenyebarna, mints


nyakkendt. Ekkor lehzta a rugs szj karrjt, s az
ablakprknyra ejtette.
Akkor

megrtettem,

mit

akar

csinlni,

rugdalztam,

csapdostam, de semmit nem rtem el vele, belenyomott a hideg


vzbe.
Elszrnyedtem, de elszr csak azon, hogy valami a dolgok
megszokott rendje ellen trtnik. Fel voltam ltzve. Ez nem volt j.
A szandl is rajtam volt. Ez se volt j. A vz hideg volt, nagyon hideg
s nagyon nem j. Elszr ezt gondoltam, ahogy belenyomott a
vzbe, aztn mlyre nyomott, a fejemet s a vllamat a jeges vz al
nyomta, s a szrnylkdsem termszete megvltozott. Meghalok,
gondoltam.
s ahogy ez tfutott a fejemen, eltkltem, hogy igenis lni fogok.
A kezemmel hadonsztam, prbltam megkapaszkodni valamiben,
de nem volt ott semmi, csak a kd csszs oldala, a kd, amiben az
utbbi kt vben frdtem. (Sok knyvet olvastam abban a kdban.
Az egyik biztonsgos helyem volt. s most biztos voltam benne,
hogy ott halok meg.)
Kinyitottam a szemem a vz alatt, s ott lengett az orrom eltt az
letment ktl, s n kt kzzel megragadtam: apm nyakkendjt.
Szorosam markoltam, s hzdzkodtam felfel, mikzben apm
lenyomott, az letemrt kapaszkodtam, kiemeltem az arcom abbl a
fagyos vzbl, olyan szorosan fogtam a nyakkendjt, hogy nem
tudta lenyomni a fejem s a vllam a kdba anlkl, hogy is le ne
merljn.

Az arcom most mr kint volt a vzbl, s rharaptam a


nyakkendjre, pont a csom alatt.
Kzdttnk. Csuromvz voltam, s nmi elgttelt reztem, hogy
is vizes, kk inge rtapadt hatalmas testre.
Ekkor megint lenyomott, de a hallflelem ert ad az embernek: a
kezem s a fogam a nyakkendjt szortotta, csak gy tudott
elszaktani, ha megt.
Apm nem ttt meg.
Kiegyenesedett, s ezzel engem is kihzott, vizesen, kpkdve,
dhsen, srva s flve. A fogammal elengedtem a nyakkendjt, de a
kezemmel mg nem.
-Tnkretetted a nyakkendmet mondta. Engedd el. A csom
borsnyira sszement, alatta ernyedten lgott. rlhetsz, hogy
anyd nincs itthon.
Elengedtem, lepottyantam a vizes furdszobasznyegre. Egyet
htra lptem, a vc fel. Lenzett rm. Akkor azt mondta: T
akarod) a sz bdba. Ma mr ltni se akarlak.
A szobmba mentem.

VIII.
Grcssen dideregtem, teljesen tztam, fztam, rettenetesen
fztam. gy reztem, minden melegsget kiloptak bellem. A nedves
ruha rm tapadt, a vz nagy cseppekben cspgtt rla a padlra. A
szandlom minden lpsnl viccesen cuppogott, s a tetejn lv kis
gymnt alak lyukbl vz bugyogott.
Levettem minden ruhmat, halomba dobltam a kandall mellett,
s egybl vz csrgtt bellk. A kandallprknyrl elvettem egy
doboz gyuft, megengedtem a gzcsapot, s meggyjtottam a
gzkandallt.
(A tavacskt bmulom, s olyasmikre emlkszem, amiket mr
elhinni is nehz. Visszatekintve mirt azt a legnehezebb elhinnem,
hogy egy tves lny s egy htves fi szobjban gzkandall
volt?)
A szobban nem volt trlkz, csak lltam ott vizesen, s azon
gondolkodtam, hogyan szrtkozzam meg. Levettem a vkony
gytakart, megtrlkztem vele, aztn pizsamt hztam. Vrs
nejlonpizsama

volt, fnyes

s cskos, a bal ujjo

fekete

gsnyommal, ahol egyszer tl kzel hajoltam a gzghz, s a


pizsama ujja meggyulladt, de valami csoda folytn nem gettem meg
a karom.
A szobaajt bels feln lgott egy hlknts, amit szinte
sohasem hasznltam, s az rnyka hajszlpontosan gy esett, hogy
lidrcrnyakat vessen a falra, amikor a folyosn gett a villany s
nyitva volt az ajt. Felvettem.

Nylt az ajt, s a hgom jtt be a hlingrt a prnja all.


Olyan rossz voltl, hogy nem is lehetek egy szobban veled. Ma jjel
anyu s apu gyban alszom. s apu azt mondja, nzhetem a tvt is.
Szleim szobjban az egyik sarokban egy barna faszekrnyben
volt egy srgi tv, amit szinte sosem kapcsoltunk be. A
szobaantenna megbzhatatlan volt, a hangys fekete-fehr kp
sokszor svba szakadt: az emberek feje eltnt az aljn, kzben lbuk
fellrl mltsgteljesen lpkedett.
Nem rdekel mondtam neki.
Apu azt mondta, tnkretetted a nyakkendjt. s is tiszta vz
lett mondta a hgom elgedett hangon.
Ursula Monkton jelent meg az ajtban. Nem beszlnk vele
mondta a hgomnak. Majd akkor beszlnk vele, ha kpes
csaldtag lenni.
A hgom kisurrant, tment a szomszd szobba, a szlinkbe.
Maga nincs a csaldunkban mondtam Ursula Monktonnak. Ha
anya hazajn, elmondom neki, mit csinlt apa.
Mg kt rig nem jn. s mit tudsz mondani neki, hogy
csinljon valamit? gyis mindenben tmogatja apdat, nem?
gy volt. Mindig is egyetrtettek mindenben.
Ne dhts fel intett Ursula Monkton. Dolgom van itt, s az
utamban vagy. Legkzelebb sokkal rosszabb lesz. Legkzelebb a
padlsra zrlak.
Nem flek magtl mondtam. Fltem tle, jobban fltem, mint
valaha is brmitl.
Meleg van itt mosolygott. Odament a gzhoz, elzrta, s

elvette a gyuft a kandallrl.


Maga akkor is csak egy bolha.
A mosolya lehervadt. Felnylt az ajt keresztgerendjra, ahov
nem r el egy gyerek, s levett egy kulcsot, ami ott hevert. Kiment,
s becsukta az ajtt. Hallottam, hogy fordul a kulcs s kattan a zr.
Hallottam a tvt a szomszd szobbl. Hallottam, hogy a folyos
ajtaja csukdik, elvgva a kt szobt a hz tbbi rsztl, s tudtam,
hogy Ursula Monkton lemegy a fldszintre. A zrhoz osontam, s
hunyorogva kikmleltem rajta. Egy knyvbl tudtam, hogy ceruzval
ki tudom nyomni a kulcsot a zrbl egy paprlapra, s akkor
kiszabadulhatok... Csakhogy a kulcslyuk res volt.
Akkor elsrtam magam. Mg mindig nedves voltam, fztam abban
szobban, srtam a fjdalomtl, dhtl s flelemtl, abban a
tudatban srtam, hogy senki nem jn be s lt meg, senki nem cukkol
a srs miatt, ahogy azokat a fikat a suliban, akik voltak olyan
ostobk, s elpityeregtk magukat.
Hallottam, hogy escseppek kopognak szelden az ablakvegen,
de mg ez sem okozott rmet.
Addig srtam, amg ki nem srtam magam. Akkor ttott szjjal,
nagyokat nyeltem a levegbl, s arra gondoltam, hogy Ursula
Monkton, ez a csapdos vszonszrnyeteg, ez a kukac, ez a bolha
gyis elkap, ha megprblok elszkni az udvarrl. Ezt tudtam.
Csakhogy maga zrt be. Nem is szmt r, hogy most elszkm.
s ha szerencsm van, taln ms kti le.
Kinyitottam az ablakot, s fleltem. A szemerkl es olyan neszt
keltett, ami szinte susogs volt. Hideg jszaka volt, s mr eleve

fztam. A hgom a szomszd szobban tvzett. Nem fog


meghallani.
Az ajthoz mentem, s leoltottam a villanyt.
Aztn tmentem a stt szobn, s bebjtam az gyba.
Agyban

vagyok,

gondoltam.

Agyban

vagyok,

azon

gondolkodom, milyen zaklatott vagyok. Nemsokra elalszom.


Agyban vagyok, s nyert, s ha ellenriz, gyban fekszem s
alszom.
gyban fekszem, s ideje aludni... Nem brom nyitva tartani a
szemem. Mlyen alszom. Mlyen alszom az gyamban...
Fellltam az gyon, s kimsztam az ablakon. Egy pillanatig
kapaszkodtam s lgtam, aztn amilyen halkan csak tudtam,
leugrottam a balkonra. Ez volt a knnyebbik rsze.
Kiskoromban sokat tanultam a knyvekbl. Onnt szedtem a
legtbb ismeretet arrl, hogy mit csinlnak az emberek, hogyan
viselkednek. Azok voltak a tanraim s a tancsadim. A knyvekben
a fik fra msznak, ht fra msztam, nha nagyon magasra, noha
mindig attl fltem, hogy leesem. A knyvekben az emberek a hzak
ereszcsatornin msznak ki vagy be, ht n is az ereszcsatornn
msztam fel s le. Az mg igazi nehz fmcsatorna volt, amit a
tglhoz kapcsoltak, nem a mai piheknny manyag.
Sttben vagy esben viszont mg sosem msztam le csatornn,
de azt azrt tudtam, hov lphetek. Azt is tudtam, hogy nem az lesz a
legnehezebb, hogy ne essek le hat mter mlysgbe, a vizes
virggysba, hanem az, hogy ne lsson meg Ursula Monkton s
apm a tvszobbl, merthogy a csatorna pont a tvszoba mellett

ment el, s biztos voltam benne, hogy ott tvznek.


Megprbltam nem gondolkodni.
tmsztam a balkon tglafaln, s addig nyjtztam, amg el nem
rtem a hideg, estl csszs csatornt. Megkapaszkodtam benne, s
tettem fel egy nagy lpst, csupasz talpamat arra a fmkapocsra
tettem, ami krbefogta s a falhoz rgztette a csvet.
Szp lassan lpegettem lefel, Batmannek kpzeltem magam, az
iskolai regnyek szz hsnek s hsnjnek, aztn feleszmltem, s
inkbb azt kpzeltem, hogy escsepp vagyok a falon, egy tgln, egy
fn. Az gyamon fekszem, gondoltam. Nem itt vagyok, alattam a
befggnyzetlen tvszobbl mlik a fny, ami az ablak eltt hull
est csillog vonalakk vltoztatja.
Ne nzz rm, gondoltam. Ne nzz ki az ablakon.
Centirl centire ereszkedtem lefel. A csatornrl ltalban
lelptem a tvszoba prknyra, de ez most szba sem jhetett.
vatosan ereszkedtem mg pr centit, mg jobban htrahajoltam az
rnykba, el a fnytl, s megkockztattam egy rmlt pillantst a
szobba, arra szmtva, hogy apa s Ursula Monkton bmulnak majd
rm.
A szoba res volt.
A villany gett, a tv is be volt kapcsolva, de senki nem lt a
szfn, s a folyosra vezet ajt is nyitva llt.
Rlptem a prknyra, nagyon remlve, hogy egyikk se jn
vissza s lt meg, aztn onnt leugrottam a virggysba. A nedves
fld puhn besppedt a talpam alatt.
Meg akartam fordulni s elrohanni, de gett a villany a

nappaliban, ahov mi, gyerekek sohasem mentnk be, mert a tlgyfa


lambris szobt szlink csak a legjobb, legklnlegesebb
alkalmakra tartogattk.
A fggnyt itt nagyjbl behztk. Fehrrel szegett zld
brsonyfggny volt, s ahol nem hztk be teljesen, ott puha,
aranyszn fny szrdtt ki.
Az ablakhoz lopztam. A fggnyk kztt kis rs maradt.
Belttam a szobba, lttam, ami kzvetlen elttem volt.
Nem igazn tudtam, mit ltok. Apa nekinyomta Ursula Monktont
a nagy kandall oldalnak a tls falnl. Httal volt nekem. Ursula
Monkton is httal volt, kezvel megtmaszkodott a hatalmas, magas
kandalln. Apm htulrl lelte. A midiszoknya derkig felcsszott.
Nem igazn tudtam, mit csinlnak, s abban a pillanatban nem is
rdekelt. Csak az szmtott, hogy Ursula Monkton most vgre nem
rm figyel, gyhogy elfordultam a rstl, a fnytl, a hztl, s
meztlb belevetettem magam az ess sttbe.
Nem volt szurokstt. Olyanfajta felhs este volt, amikor a felhk
sszegyjtik a tvoli utcalmpk s a lenti hzak fnyt, aztn
visszasugrozzk a fldre. Amint a szemem hozzszokott, elg jl
lttam. Elrtem a kert vgbe, elmentem a komposztraks s a
fkazal mellett, le a dombon a dlthoz. Bogncs s tske szrta a
lbam, de n csak futottam.
tmsztam az alacsony fmkertsen, ki a dltra. Most mr
nem a birtokunkon voltam, s gy reztem, hirtelen elmlik a
fejfjsom, amit eddig szre sem vettem, hogy van. Idegesen
suttogtam: Lettie! Lettie Hempstock! s azt gondoltam, Agyban

fekszem. Ezt az egszet csak lmodom. Nagyon lnk lom. gyban


fekszem, br nem hittem, hogy Ursula Monkton akkor ppen rm
gondol.
Futs kzben apm jutott eszembe, ahogy a nem-is-hzvezetnt
leli, a nyakt cskolja, s akkor magam eltt lttam az arct, ahogy
a hideg vz al nyomott, s mr nem attl fltem, ami a
frdszobban trtnt; most mr attl fltem, mit jelent az, hogy
apm Ursula Monkton nyakt cskolgatja, hogy felemelte a
midiszoknyjt a derekig.
A szleim eddig srthetetlen egysget alkottak, de a jv hirtelen
megismerhetetlen

lett:

brmi megtrtnhetett:

letem

vonata

kisiklott, elindult keresztl-kasul a rteken, s most velem egytt a


dlton futott.
Az ton a kavicsok felsrtettk a talpam, ahogy rohantam, de r se
hedertettem. Biztos voltam benne, hogy az a micsoda, ami Ursula
Monktonnak nevezi magt, hamarosan befejezi azt a dolgot
apmmal. Taln egytt mennek fel az emeletre, hogy megnzzk, mi
van velem. Ha az a micsoda megltja, hogy elszktem, utnam jn.
Az jutott szembe: Ha utnam jnnek, kocsival jnnek. Rst
kerestem az utat szeglyez svnyben valamelyik oldalt. Kiszrtam
egy fa kertstjrt, tmsztam rajta, s egy legeln futottam tovbb,
a szvem gy dbrgtt, mint a valaha ksztett legnagyobb dob,
meztlb futottam, a pizsamm s a kntsm trd alatt teljesen
tzott s rm tapadt. Futottam, a tehnlepnyekkel sem trdtem. A
legeln jobb volt futni, mint a kavicsokkal teli fldton. Boldogabb
voltam, s a fiivn futva valsgosabbnak reztem magam.

Mgttem mennydrgtt, br villmot nem lttam. tmsztam


egy kertsen, a lbam frissen szntott, puha fldbe merlt.
Botladoztam, nha elestem, de csak mentem. t egy jabb tjrn,
be egy msik fldre, amit mg nem szntottak fel, s egy svny
takarsba hzdva szaladtam, hogy ne legyek annyira lthat.
Hirtelen egy aut vakt reflektora jelent meg a dlton.
Megdermedtem, lehunytam a szemem, s azt kpzeltem, hogy
gyban fekszem. Az aut lassts nlkl tovbbhajtott, s ahogy
elment, megpillantottam a vrs hts lmpit: fehr furgon, gy
tippeltem, az Anders csald.
Ennek ellenre kevsb talltam biztonsgosnak a dlutat, s
inkbb tvgtam a fldn. Elrtem a kvetkez szntfldet, amit
csak vkony drtok vlasztottak el ettl, knnyedn tbjhattam
alatta, mg csak nem is szgesdrt volt, ht megfogtam,
megemeltem, hogy tfrjek alatta, s...
Mintha mellkason vgtak volna, mghozz j ersen. A drtot
fog karomba grcs nyilallt, a tenyerem gett, mintha a knykmet
tttem volna be valahov.
Elengedtem a villanypsztort, s htratntorodtam. Mr nem
brtam futni, de azrt szedtem a lbam a szlben, esben s sttben
a kerts mentn, vigyztam, hogy ne rjek a drthoz, s vgl
elrtem egy rcsos fakapuhoz. tmsztam rajta, aztn tvgtam azon
a szntfldn a tls vge fel, ahol mg mlyebb volt a sttsg
fk, gondoltam, erd , s nem mentem tl kzel a fld szlhez,
htha ott is villanypsztor van.
Aztn ttovztam, nem tudtam, hogy merre tovbb. Mintha

vlaszolni akarna, a villm egy pillanatra megvilgtotta a vilgot, s


nekem ennyi elg is volt. Egy fakaput lttam, arra iramodtam.
t a kapun. Csalnba rtem le, amit onnt tudtam, hogy forrhideg bizsergette-perzselte a bokmat s a lbfejemet, de tovbb
futottam, ahogy brtam. Nagyon bztam benne, hogy mg mindig a
Hempstockfarm fel tartok. Csak gy lehet. Mg egy szntfldn
tvgtam, amikor rjttem, hogy mr nem tudom, merre van a
dlt, st azt sem, n hol jrok. Csak azt tudtam, hogy a
Hempstock-farm a dlt vgn van, de eltvedtem egy stt
szntfldn, a viharfelhk lejjebb hasaltak, s az jszaka nagyon
stt lett, mg mindig esett, ha nem is annyira, s a kpzeletem
farkasokkal s szellemekkel tlttte meg a sttet. Nem akartam
kpzeldni, nem akartam gondolkodni, de nem tudtam megllni.
s a farkasok, szellemek meg jrkl fk mgtt ott volt Ursula
Monkton, s azt mondta, hogy ha legkzelebb nem fogadok szt,
sokkal rosszabbul jrok, a padlsra zr.
Nem voltam btor. Elfutottam minden ell, fztam, megztam s
eltvedtem.
Teli tdbl azt kiabltam: Lettie! Lettie Hempstock! Hah!
De nem rkezett vlasz, s nem is szmtottam r.
A mennydrgs halkan, folyamatosan morgott, akr egy
felbosszantott oroszln, a villm villogott s hunyorgott, mint a hibs
fnycs. A pislkol fnyben lttam, hogy a szntfld egy cscsos
rszbe fut, amit ktoldalt svny vez. Ott nem lehet tjutni. Nem
lttam kaput, csak azt, amin t bejttem ide, a tls vgn.
Valami reccsent.

Felnztem az gre. A tvben filmeken lttam mr villmokat,


recsegs, hossz fnygasokat a felhk kztt. De azok a villmok,
amiket n eddig lttam, csak fehr villansok voltak, mint egy vaku,
amik fellobbantjk, fnybe remegtetik a vilgot. Amit most lttam az
gen, az nem ilyen volt.
De nem is fnygas.
Jtt s ment, egy vonagl, izz kk-fehrsg az gben. Elfoszlott,
majd jra fellobbant, s a lobbansok-hunyorgsok megvilgtottk a
mezt, lthatv tettk a szmomra is. Az es kemnyen kopogott,
aztn az arcomba csapott, szemerklsbl zporr duzzadt, s a
kntsm pillanatok alatt tzott. De a fnyben lttam vagy azt
hittem, hogy ltok egy nylst a svnyen, tlem jobbra, s arra
indultam, noha mr nem brtam futni, csak mentem, ahogy brtam, a
rs fel, s remltem, hogy igazi. Vizes kntsm csapdosott a
szlben, s a hang elborzasztott.
Nem nztem fel az gre. Nem nztem htra.
De lttam a fld tls vgt, s tnyleg volt rs a svnyben.
Majdnem odartem, amikor egy hang azt mondta:
Mintha azt mondtam volna, hogy maradj a szobdban. Most
meg itt lopakodsz, mint egy megfulladt tengersz.
Megfordultam, htranztem, s nem lttam semmit. Nem volt ott
senki.
Akkor felemeltem a fejem.
A micsoda, ami Ursula Monktonnak nevezte magt, a levegben
lebegett gy hszlpsnyire felettem, mgtte villmok msztak s
villogtak. Nem replt. Lebegett slytalanul, mint egy lggmb, de

kzben a szl ers lksei nem tasztottk el.


Szl svlttt s csapott az arcomba. A tvolban mennydrgs
harsant, aztn kisebb mennydrgsek recsegtek s harkoltak, meg
halkan beszlt, mgis minden szt hallottam, olyan tisztn, mintha a
flembe suttogna.
-Jaj, des kis bogrkm, nagyon nagy pcban vagy.
Mosolygott, a legnagyobb, legvicsortbb mosollyal, amit emberi
arcon valaha lttam, de nem ltszott vidmnak.
Mita futok tle a sttben? Fl rja? Egy rja? Brcsak
maradtam volna az ton, ne vgtam volna t a fldeken. Mr
odartem volna Hempstockkhoz. Most meg eltvedtem s csapdba
estem.
Ursula Monkton lejjebb ereszkedett. Rzsaszn blza nem volt
begombolva. Fehr melltartt viselt. A midiszoknya csapdosott a
szlben, megmutatta a vdlijt. A vihar ellenre nem volt vizes. A
ruhja, arca, haja, mind tkletesen szraz maradt.
Most mr felettem lebegett, s kinylt mindkt kezvel.
Minden mozdulatt, mindent, amit csinlt, megvilgtottk a
szeld villmok, amik krltte hunyorogtak s vonaglottak. Ujjai
kinyltak, akr a virgok egy felgyorstott filmen, s tudtam, hogy
jtszik velem, s tudtam, mit szeretne, hogy csinljak, s utltam
magam, amirt nem llom a sarat, s azt csinlom, amit akar:
elfutok.
Egy parny voltam, ami szrakoztatta. Jtszott velem, ahogy
Szrnyeteg, a nagy narancssrga kandr az egrrel: elengedte, hogy
fusson, aztn rugrott, s egy manccsal rcsapott. De az egr futott,

s nekem se volt vlasztsom, futottam.


A rs fel futottam a svnyen, ahogy csak brtam, botladozva,
fjdalmak kztt s vizesen.
Hangja futs kzben is a flemben szlt.
Megmondtam, hogy bezrlak a padlsra, nem? gy is lesz.
Apukd mr kedvel engem. Azt csinlja, amit mondok neki.
Mostantl minden este taln felmegy a ltrn, s kienged a padlsrl.
Le kell majd msznod. A ltrn. s minden este belefojt a kdba, bele
a hideg, jeges vzbe. Hagyom, hogy megcsinlja minden jjel, amg
meg nem unom, s akkor majd azt mondom neki, ne is emeljen ki,
csak tartson a vz alatt, amg nem mozogsz, amg nem lesz ms a
tddben, csak vz s sttsg. Ott maradsz a hideg vzben, soha
tbb nem mozdulsz. s minden jjel megcskolom apukdat,
cskolom s...
tbjtam a svny rsn, aztn puha fvn szaladtam.
A villm reccsense s utna a klns, les, fmes szag olyan
kzel volt, hogy bizsergett a brm. Krlttem minden egyre
fnyesebb lett, megvilgtotta a hunyorg kk-fehr fny.
s amikor apukd vgleg otthagy a kdban, boldog leszel
suttogta Ursula Monkton, s azt kpzeltem, hogy a szja a flemhez
r. Mert a padlson nem fog neked tetszeni. Nemcsak a stt, a
pkok, a szellemek, hanem mert elhozom a bartaimat is. Nappal
nem ltod ket, de veled lesznek a padlson, s nagyon nem fog
tetszeni. A bartaim nem szeretik a kisfikat. Majd eljtsszk, hogy
akkora pkok, mint egy kutya. Rgi ruhk, amikben nincs senki, de
rngatnak, s sosem engednek el. Belemsznak a fejedbe. s nem

lesz a padlson se knyv, se mese, semmi.


Akkor rtettem meg, hogy nem kpzeltem, a szja tnyleg a
flemhez rt. Mellettem lebegett, feje az enym mellett, s amikor
ltta, hogy nzem, rm mosolygott azzal a sznlelt mosollyal, s n
nem brtam tovbb futni. Mozogni is alig. Az oldalam szrt, nem
kaptam levegt.
A lbam megadta magt, megbotlottam s elestem, s ezttal nem
keltem fel.
Meleget reztem a lbszramon, s lenzve lttam, hogy egy srga
patak csurog a pizsamanadrgom szrbl. Htves voltam, mr nem
kisgyerek, de bepisiltem a flelemtl, mint egy csecsem, s nem
tehettem ellene semmit, amg Ursula Monkton flttem lebegett s
kzmbsen figyelt.
A vadszat vget rt.
Egyenesen llt a levegben, olyan msfl mterrel a fld felett. n
hanyatt fekdtem alatta a vizes fvn. Elkezdett ereszkedni, lassan,
knyrtelenl, mint amikor tvben fut a kp.
Valami megrintette a bal kezemet. Valami puha. Megbkte a
kezemet, s n odakaptam a fejem, mert attl fltem, hogy egy
akkora pk, mint egy kutya. Az Ursula Monkton krl csapdos
villmok fnynl egy stt foltot lttam a kezem mellett. Egy stt
foltot, aminek fehr folt volt az egyik fln. Kezembe vettem a cict,
a szvemhez szortottam, s megsimogattam.
Nem megyek veled mondtam. Nem knyszerthetsz.
Felltem, mert gy nem reztem magam annyira kiszolgltatottnak, a
cica pedig knyelmesen sszegmblydtt a kezemben.

Kis bogrkm mondta Ursula Monkton. A lba most mr


rintette a fldet. Megvilgtottk a sajt villmai, mintha festett kp
lenne szrke, zld s kk rnyalatban, nem valsgos n. Te csak
egy kisfi vagy. n felntt. Mr akkor felntt voltam, amikor a
vilgotok mg olvadt kgoly volt. Azt csinlok veled, amit akarok.
Na, llj fel, hazaviszlek.
A cica, ami most a mellkasomnak nyomta a fejt, magas hangot
adott ki, ami nem nyvogs volt. Elfordultam Ursula Monktontl, s
htranztem.
A lny, aki felnk tartott a mezn, fnyes vrs, kapucnis
eskpenyt viselt, s fekete gumicsizmt, ami tl nagy volt neki.
Flelem nlkl jtt el a sttbl. Felnzett Ursula Monktonra.
Tnj a fldemrl parancsolta Lettie Hempstock.
Ursula Monkton tett egy lpst htra, s felemelkedett, gy most
felettnk lebegett. Lettie Hempstock felm nylt, ahogy ott ltem, s
oda se nzve megfogta a kezem, ujjait az enymekbe fzte.
Nem rek a fldedhez felelte Ursula Monkton. Menj innen,
kislny.
A fldemen vagy mondta Lettie Hempstock.
A vonagl villmok koszorjban Ursula Monkton mosolygott.
Megtesteslt er volt, ahogy ott llt a recseg-ropog levegben.
volt a vihar, a villmls, volt a felnttvilg a maga minden erejvel
s titkval, minden ostoba htkznapi kegyetlensgvel. Rm
kacsintott.
Htves fi voltam, a lbam sebes, vres. Bepisiltem. s a
felettem lebeg dolog hatalmas s moh volt, s el akart vinni a

padlsra, hogy amikor megun, apmmal meglessen.


Lettie Hempstock keze btrabb tett. De Lettie is csak lny volt,
mg ha nagy lny is, mg ha tizenegy volt is, mg ha nagyon rgta
tizenegy volt is mr. Ursula Monkton viszont felntt volt. Abban a
pillanatban nem szmtott, hogy minden szrnyeteg, minden
boszorkny, minden megtesteslt rmlom. Felntt volt, s amikor
felnttek harcolnak gyerekek ellen, mindig k gyznek.
Menj vissza oda, ahonnt jttl tancsolta neki Lettie. Nem
egszsges itt lenned. A sajt rdekedben mondom, menj vissza.
Zaj tmadt a levegben, rettenetes, rmes kapars, tele
fjdalommal s igazsgtalansggal, amitl csikorgott a fogam, s a
cica, ami mells mancsval a mellkasomon tmaszkodott, a hangra
megdermedt, felborzolta a szrt. A kis llat felkapaszkodott a
vllamra, s onnt sziszegett. Felnztem Ursula Monktonra. Csak
akkor rtettem meg, honnt jn ez a hang, amikor meglttam a szjt.
Ursula Monkton nevetett.
Visszamenni?! Amikor a npetek lyukat tpett az rkkn,
megragadtam a knlkoz lehetsget. Vilgokat uralhattam volna,
de kvettelek benneteket, s vrtam, trelmesen vrtam. Tudtam,
hogy a bklyk elbb-utbb meglazulnak, s az igazi Fldn
jrhatok, a mennybli nap alatt. Most mr nem nevetett. Itt
minden olyan gyenge, kislny. Minden olyan knnyen trik. Ezek a
lnyek olyan egyszer dolgokat akarnak. Azt veszek el ebbl a
vilgbl, amit csak akarok, mint a gyerek, aki egy bokorrl tmi
magt fekete ribizlivel.
Nem engedtem el Lettie kezt, most nem. A msikkal a macskt

simogattam, aminek tles krmei a vllamba vjtak, s a


simogatsrt viszonzsul megharapott, de nem ersen, csak ijedten.
A hang egyszerre mindenhonnt jtt, ahogy tombolt a viharos
szl. Sokig tvol tartottatok innt. De akkor te egy ajthoz vezettl,
s n a fival szabadttattam ki magam a cellbl. Mit tudsz csinlni
most, hogy kint vagyok?
Lettie nem ltszott dhsnek. Gondolkodott, majd gy felelt:
Csinlhatok neked j ajtt. Vagy ami mg jobb, nagyival elkldetlek
az cenon tlra, vissza oda, ahonnt elszr jttl.
Ursula Monkton a fre kptt, s ahov a kpet esett, apr
lnggmb sziszegett-sercegett.
Add ide a fit. Hozzm tartozik. Benne jttem ide. Az enym.
Nincsen neked semmid se felelte Lettie Hempstock dhsen.
Fleg nem . Felsegtett, mgm llt s tkarolt. Kt gyerek
jszaka a mezn. engem lelt, n a cict, flttnk s krlttnk
pedig azt drgte a hang:
Mgis mit csinlsz? Hazaviszed magaddal? Ezt a vilgot
szablyok kormnyozzk, kislny. A szleihez tartozik. A szlei
eljnnek rte, hogy hazavigyk, s a szlei az enymek.
Mr nagyon unlak mondta neki Lettie Hempstock. Adtam
egy eslyt. A fldemen vagy. Menj el.
Ahogy ezt mondta, a brmn olyan rzs tmadt, mint amikor
egy lufit megdrzsltem a pulveremen, aztn a fejemhez tettem.
Mindenem bizsergett s csiklandott. A hajam csuromvz volt, de mg
gy is kezdett felllni.
Lettie Hempstock ersen lelt. Ne aggdj sgta, s mondani

akartam valamit, megkrdezni, mirt ne aggdjak, mitl kellene


flnem, amikor a fld, amelyen lltunk, elkezdett izzani.
Aranysznben izzott. Minden egyes fszl izzott s fnylett,
minden fn minden levl. Mg a svny is izzott. Meleg fny volt.
n gy lttam, hogy a f alatti talaj talakult anyagbl puszta fnny,
s a mez aranyszn izzsban az Ursula Monkton krl mg mindig
recseg kk-fehr villmok mr nem voltak olyan flelmetesek.
Ursula Monkton bizonytalanul emelkedett, mintha a leveg
felhevlt volna, s felfel sodorn. Akkor Lettie Hempstock rgi
szavakat suttogott a vilgba, s a mez les aranyfnyre lobbant.
Lttam, hogy Ursula Monkton elsodrdik, pedig szelet nem reztem,
mgis kellett hogy legyen, mert csapdosott s bukdcsolt, akr egy
falevl. Figyeltem, ahogy elbucskzik az jbe, aztn Ursula Monkton
s a villmai eltntek.
Gyere mondta Lettie Hempstock. Rd fr a klyha melege.
Meg egy forr frd. Mg meghlsz. Elengedte a kezem,
kiengedett az lelsbl, htralpett. Az aranyfny nagyon lassan
elhalvnyult, eltnt, csak haldokl csillmokat hagyott a bokrokon,
mint a tzijtk az utols pillanataiban.
Meghalt? krdeztem.
Nem.
Akkor visszajn. s bajba kerlsz.
Lehetsges. hes vagy?
Megkrdezte, s eszembe jutott, hogy az vagyok. Valahogy
elfelejtettem, de most eszembe jutott. Annyira hes voltam, hogy fjt.
Lssuk mondta Lettie, ahogy vezetett a fldeken. tztl.

Kell valami szraz ruha. Majd megnzem a zld szobban a


szekrnyben. Azt hiszem, Japeth unokatestvrem hagyott ott ruht,
amikor elment harcolni az egrhborba. Nem sokkal volt nagyobb
nlad.
A cica az ujjamat nyalogatta kicsi, rdes nyelvvel.
Talltam egy cict mondtam.
Azt ltom. Biztos kvetett hazig, amikor kihztad a fldbl.
Ez az? Amit ott felvettem?
Aha. Mg nem rulta el a nevt?
Nem. Elmondjk?
Nha. Ha figyelsz.
Meglttam elttnk a Hempstock-farm hvogat fnyeit, s
rltem neki, pedig nem rtettem, hogyan kerltnk a fldrl ilyen
gyorsan a hzhoz.
Szerencsd volt jegyezte meg Lettie. Tizent lpssel
htrbb mr Colin Anders fldje van.
Akkor is eljttl volna. Akkor is megmentettl volna.
Megszortotta a karom, de nem szlt.
Nem akarok hazamenni mondtam. Ez nem volt igaz.
Mindennl jobban haza akartam menni, csak ppen nem oda, ahonnt
akkor jjel elmenekltem. Oda akartam hazamenni, ahol azeltt
laktam, hogy az oplbnysz meglte magt a kis fehr Mininkben,
vagy mieltt elgzolta a macskmat.
A stt szrgoly a mellemnek nyomta magt, s azt kvntam,
brcsak az n macskm lenne, de tudtam, hogy nem az. Az es
megint szemerklt.

Mly tcskon caplattunk t, Lettie csizmban, n meztlb.


Ahogy elrtk a farm udvart, les trgyaszag fogadott, aztn egy
oldals ajtn belptnk a farmhz hatalmas konyhjba.

IX.
Lettie anyja a hatalmas kandallt bolygatta a piszkavassal,
sszbb tolta az g fahasbokat.
Az idsebb Mrs. Hempstock nagy fakanllal kevert egy hasas
fazekat a tzhelyen. A kanalat a szjhoz emelte, sznpadiasn
megfjta, kortyolt belle, ajkt biggyesztette, majd egy csipetnyi ezt
s egy marknyi azt szrt a fazkba. Kisebbre vette a lngot. Aztn
rm nzett, vgigmrt nedves hajamtl a csupasz lbamig, ami
megkklt a hidegtl. Mris tcsa gylt alattam a konyhakvn, s a
kntsmbl cspg cseppek gy csobbantak bele.
Forr frdt neki mondta az idsebb Mrs. Hempstock.
Klnben mg meghl.
n is ezt mondtam felelte Lettie.
Az anyja egy bdogkdat hzott el a konyhaasztal all, s
megtlttte gzlg vzzel egy risi fekete kannbl, ami a kandall
fltt lgott. Aztn tbb edny hideg vizet tlttt bele, amg tkletes
hmrskletnek nem nyilvntotta.
-Jl van, ugorj bele mondta az idsebb Mrs. Hempstock.
Hipphopp.
Elszrnyedve nztem r. Olyanok eltt kell levetkznm, akiket
nem is ismerek?
-A ruhdat kimossuk s megszrtjuk, a kntst megstoppoljuk
mondta Lettie anyja, s elvette tlem a kntst, aztn elvette a cict,
amirl meg is feledkeztem, de mg mindig fogtam, s aztn
otthagyott.

Gyorsan ledobtam magamrl a vrs nejlonpizsamt. Az alja


csuromvz volt, a nadrg szra repedt s rongyos, mr sosem lesz
egsz. Beledugtam az ujjam a vzbe, aztn beszlltam, s ltem a
bdogkdban a megnyugtat konyhban a hatalmas tz eltt, s
htradltem a meleg vzben. A lbam lktetve kelt letre. Tudtam,
hogy a meztelensg csnya dolog, de Hempstockkat lthatan nem
rdekelte a meztelensgem: Lettie kiment, elvitte a pizsamm s
kntsm; az anyja az asztalt tertette meg, kseket, villkat s
kanalakat vett el s rendezett el, kicsi s nagyobb korskat,
szeletelkst s vgdeszkt.
Az idsebb Mrs. Hempstock egy bgrt adott a kezembe, amit
megtlttt levessel a tzhelyen lv fekete fazkbl. Idd meg
gyorsan. Jl tmelegt bellrl is.
Sr leves volt, melenget. Mg sosem ittam kdban levest.
Abszolt j lmny volt. Megittam, s visszaadtam a bgrt, akkor
meg adott egy nagy fehr szappant s egy mosdkesztyt: Jhet a
csutakols. Drgld vissza az letet s a meleget a csontjaidba.
Lelt egy hintaszkbe a tz msik oldaln, s elkezdett finoman
ringatzni, rm se nzett.
Biztonsgban reztem magam. Azon a helyen, abban az idben a
nagymamasg lnyege srsdtt ssze. Cseppet sem fltem Ursula
Monktontl, akrmi volt is. Akkor nem. Ott nem.
A fiatalabb Mrs. Hempstock kinyitotta a stt, s egy pitt vett ki,
aminek fnyes tsztja barnn csillogott, s a prknyra tette hlni.
Megtrlkztem a trlkzvel, amit adtak, de a tz melege is
szrtott, aztn Lettie Hempstock visszatrt, s adott egy fehr

hlsapkt meg egy terjedelmes fehr micsodt, ami gyapj volt,


hossz ujjas, az alja a fldet seperte. Nem nagyon akartam felvenni,
de aztn rjttem, hogy hling. Lttam ilyet knyvekben. Wee
Willie

Winkie

ilyenben

szaladglt

vrosban

minden

dalosknyvben, amim csak volt.


Belebjtam. A hlsapka tl nagy volt, eltakarta az arcomat,
gyhogy Lettie elvette.
A vacsora pazar volt. Marhablszn slt krumplival, ami kvl
aranyszn s ropogs volt, bell meg puha s fehr, s vajas ftt
zldsg, amit nem ismertem fel, de most arra tippelnk, hogy csaln
s slt srgarpa, fekete s des (gy gondoltam, nem szeretem a ftt
srgarpt, majdnem meg se ettem, de hsiesen megkstoltam, s
zlett, s aztn utna egsz gyerekkoromban csaldtam a ftt
rpban). Desszertnek pitt ettnk, ami almval, mazsolval s trt
mogyorval volt tltve, a tetejn sr srga mustr, krmesebb s
srbb, mint amit otthon vagy a suliban ettem.
A cica egy prnn aludt a tz mellett a vacsora vgig, akkor egy
kdszn hzi macskval egytt, ami ngyszer nagyobb volt nla,
hscafatokat kapott.
Amg ettnk, senki nem bolygatta, hogy mi trtnt velem, mirt
vagyok ott. A Hempstock nk a farmrl beszlgettek: a fejpajta
ajtajt be kellett festeni, egy Rhiannon nev tehn elkezdett snttani
a bal hts lbra, a vztrolhoz viv svnyt meg kellett tiszttani.
Csak hrman vannak? krdeztem. Frfiak nincsenek?
Frfiak? kacagott az idsebb Mrs. Hempstock. Mi haszna
lenne egy frfinak? Egy frfi se tud olyat csinlni a farmon, amit n

ne csinlnk meg ktszerte olyan gyorsan s tszrte olyan jl!


Nha vannak frfiak mondta Lettie. -Jnnek-mennek. Most
csak mi vagyunk.
Az anyja blintott. A Hempstock frfiak legtbbjt elvitte a sors
vagy a vagyon grete. Olyankor nem lehet ket itt tartani ernek
erejvel se. A szemk egyszer csak a messzesgbe rved, s mr el is
vesztettk

ket.

Amint

tudnak,

elmennek

valami

vrosba,

nagyvrosba, aztn mr csak onnt tudjuk, hogy egyltaln itt voltak,


ha hbe-korba kldenek egy kpeslapot.
Az idsebb Mrs. Hempstock megszlalt: Jnnek a szlei!
Autval. Most mentek el Parson szilfja mellett. A borzok lttk
ket.
is velk van? krdeztem. Ursula Monkton?
?- ismtelte dersen az idsebb Mrs. Hempstock. Az egy
micsoda, nem ember.
Ezen elgondolkodtam. Haza kell majd mennem velk, s
bezr a padlsra, s amikor rm un, hagyja, hogy apm megljn.
mondta.
Taln ezt mondta, kicsikm felelte Lettie anyja , de nem
csinl az semmitet se, vagy ne legyen a nevem Ginnie Hempstock.
Tetszett a Ginnie nv, de nem hittem neki, nem nyugodtam meg.
Nemsokra kinylik a konyhaajt, s apm rm kiabl, vagy
megvrja, amg belnk a kocsiba, s akkor kiabl, s visszavisznek
a hzhoz, s nekem vgem.
Lssuk csak mondta Ginnie Hempstock. Mshol lehetnk,
amikor idernek. Vagy megrkezhetnek mlt kedden, amikor nem

volt itthon senki.


Sz sem lehet rla jelentette ki az regasszony. Ha az idvel
jtszunk, az csak bonyoltja a dolgot... Viszont tvltoztathatjuk a fit
olyasmiv, hogy sose talljk meg, akrhogy keresik.
n csak pislogtam. Ilyesmi egyltaln lehetsges lenne? Szerettem
volna tvltozni valamiv. A kiscica megette a hsadagjt (st,
mintha tbbet evett volna a hzi macsknl), felugrott az lembe, s
elkezdett mosdani.
Ginnie Hempstock felllt, s kiment a konyhbl. Kvncsi
voltam, hov megy.
Nem vltoztathatjuk t mondta Lettie, aki az asztalt szedte le.
A szlei magukon kvl lennnek. s ha a bolha irnytja ket,
csak sztan az rletket. Mire szbe kapnnk, jnnnek a rendrk,
s felkotornk rte a vztrozt. Vagy ami mg rosszabb, az cent.
A cica annyira sszegmblydtt az lemben, hogy lapos fekete
szrgoly lett. Lehunyta lnkkk szemt, az censzn szemt, s
dorombolva aludt.
Akkor mit javasolsz? krdezte az idsebb Mrs. Hempstock.
Lettie tprengett, sszeszortotta s lebiggyesztette az ajkt. Fejt
oldalt dnttte, s gy gondoltam, a lehetsgeket veszi sorra. Aztn
felderiilt az arca. Nyisszants?
Az idsebb Mrs. Hempstock fjt egyet. Okos lny vagy, nem
mondom, hogy nem. De a nyisszants... azt re nem tudod
megcsinlni. Mg nem. A szleket nagyon pontosan kell levgni,
aztn gy visszavarrni, hogy ne is lsson. s mit vgnl ki? A bolha
magt nem hagyja kivgni. Nincs is a szvetben. Azon kvl van.

Ginnie Hempstock visszatrt. A kntsmet hozta. Beledugom a


mngorlba, mert mg vizes. Attl majd egyenletes lesz a szle.
Amikor vizes, nem szabad varrni.
Letette a kntst az asztalra, az idsebb Mrs. Hempstock el.
Aztn a ktnye zsebbl elvett egy hossz, rgi, fekete ollt, egy
hossz tt meg egy gombolyag vrs fonalat.
Berkenye s vrs fonl, lljon mega boszorkny szavalta. Ezt
mr olvastam valahol.
Az j lenne, s hatsos is lenne mondta Lettie , ha
boszorknyrl lenne sz. De ez nem az.
Az idsebb Mrs. Hempstock a kntsmet vizsglgatta. Barna s
fak volt, szpiakocks. Apm szleitl, a nagyszleimtl kaptam
szletsnapomra j pr ve, amikor mg viccesen nagy volt rm.
Taln az volna a legjobb... mondta, mintha magban beszlne , ha
apd rlne annak, hogy itt alszol. Ahhoz viszont nem szabad, hogy
mrgesek legyenek rd, vagy akrcsak aggdjanak...
A fekete oll a kezben volt, s mr nagyban nyisszantottnyesszentett, amikor kopogtak a bejrati ajtn, s Ginnie Hempstock
felllt, hogy ajtt nyisson. Kiment a folyosra, betette maga mgtt a
konyhaajtt.
Ne hagyjtok, hogy elvigyenek krtem Lettie-t.
Pszt. n is dolgozom, amg a nagyi nyisszant. Te csak legyl
lmos, bks. Boldog.
Messze nem voltam boldog, s cseppet sem voltam lmos. Lettie
thajolt az asztalon, s megfogta a kezem. Ne aggdj.
s mr nylt is az ajt, apa s anya lpett be a konyhba. El

akartam bjni, de akkor a macska megnyugtatn mocorgott az


lemben, s Lettie megnyugtatan rm mosolygott.
A fiunkat keressk mondta apm , s okunk van azt hinni,
hogy...
De kzben anya mr felm tartott. Itt van! desem, betegre
aggdtuk
magunkat!
Nagy bajban vagy, fiatalr! mondta apm.
Nyitsz! Nyissz! Nyissz!, haladt a fekete oll, s a szablytalan
alak szvetdarab, amit az idsebb Mrs. Hempstock krbevgott,
ekkor a padlra hullt.
A szleim megdermedtek. Nem beszltek, nem mozogtak. Apm
szja mg nyitva volt, anym fl lbon llt, olyan mozdulatlanul,
akr egy kirakatbaba.
Mit... mit csinlt velk? Azt sem tudtam, mrges legyek, vagy
se.
-Jl vannak mondta Ginnie Hempstock. Egy kis nyisszants,
egy
kis varrs, s olyan lesz, mint j korban. Az asztalon hever
fak, kocks szvetdarabra mutatott. Az vagy apd s te a
folyosn, s az meg a kd. Kivgtuk. Ha az nincs, apukdnak nincs
oka mrgesnek lenni rd.
Nem mesltem nekik a kdrl, mgsem csodlkoztam, hogy tudja.
Az regasszony most belefzte a tbe a vrs crnt.
Sznpadiasn shajtott. A szemem mr nem a rgi. De megnyalta
a crna vgt, s minden gond nlkl tbjtatta a t fokn.

Lettie, tudnod kell, hogyan nz ki a fogkefje mondta az


regasszony. Apr, gondos ltsekkel elkezdte sszevarrni a kntst.
Hogy nz ki a fogkefd? krdezte tlem Lettie. Gyorsan.
Zld feleltem. Vilgoszld. Olyan almazld. Nem nagy.
Egyszer zld fogkefe, az n mretem. Tudtam, hogy ezzel nem
sokra megy. Elkpzeltem magam eltt, kerestem rajta valamit, ami
jellegzetes, ami megklnbzteti minden ms fogkeftl. Hiba.
Elkpzeltem, lelki szemeimmel lttam a tbbi fogkefvel egytt a
piros-fehr pttys pohrban a frdszobai mosdn.
Megvan! mondta Lettie. gyes voltl.
Rgvest ksz mondta az idsebb Mrs. Hempstock.
Ginnie Hempstock szlesen elmosolyodott, amitl pirospozsgs
arca felderlt. Az idsebb Mrs. Hempstock fogta az ollt, mg egyet
nyisszantott, s egy darab vrs crna hullt az asztal lapjra.
Anym lba padlt rt. Lpett egyet, majd megllt.
Apm harkolt. Khm.
...s a mi Lettie-nk olyan boldog, hogy a fiuk itt alszik mondta
Ginnie. Igaz, kicsit rgimdiasan lnk.
Manapsg mr bent van a vc tette hozz az regasszony.
Nem tudom, mi lehet ennl modernebb. Nekem megfelelt a kinti
vc s az gytl is.
-Jl bevacsorzott. Ginnie rm nzett. Nem igaz?
Pitt ettnk mesltem a szleimnek. Az volt a desszert.
Apm homlokt rncok barzdltk. Zavartnak ltszott. Aztn az
autskabtja zsebbe nylt, s elhzott egy hossz, zld valamit,
ami fell vcpaprba volt tekerve. Otthon felejtetted a fogkefdet.

Szksged lesz r.
Ha haza akar jnni, jjjn csak mondta anym Ginnie
Hempstocknak. Pr hnapja gy volt, hogy Kovaksknl alszik, de
kilenckor mr telefonlt, hogy menjnk rte.
Christopher Kovaks kt vvel s egy fejjel nagyobb volt nlam, az
anyjval lakott egy nagy hzban a dlt bejratval szemben, a rgi
zld vztorony mellett. Az anyja elvlt. n kedveltem az anyjt.
Vicces volt, egy VW Bogrral jrt, amit akkor lttam elszr.
Christophernek sok olyan knyve volt, amit mg nem olvastam, s
be volt iratkozva a Puffin Klubba. Ha tmentem hozzjuk,
olvashattam a Puffin knyveit, de klcsn sose adta.
Christopher szobjban emeletes gy volt, pedig egyke volt.
Amikor ott aludtam, n kaptam az als gyat. Miutn lefekdtem, s
Christopher anyja j jszakt kvnt, lekapcsolta a villanyt s betette
az ajtt, Christopher lehajolt az gyrl s elkezdett ldzni a
vzipisztollyal, amit eldugott a prnja al. Nem tudtam, mit
csinljak.
Ez nem olyan, mint Christopher Kovaks hza mondtam
feszengve anymnak. Itt szeretek lenni.
Mi van rajtad? Anym rtetlenl nzte a Wee Willie Winkiehlinget.
Volt egy kis balesete magyarzta Ginnie. Addig adtuk r,
amg a pizsamja megszrad.
A, rtem. Akkor j jszakt, drgm. rezd jl magad az j
bartoddal. Anym Lettie-re nzett. Hogy is hvnak, kedvesem?
Lettie felelte Lettie Hempstock.

Az a Letitia rvidtse? Ismertem egy Letitit az egyetemen. Na


persze mindenki csak Leticicnak csfolta.
Lettie csak mosolygott, de nem mondott semmit.
Apm letette a fogkeft az asztalra, elm. Letekertem rla a
vcpaprt. Ktsgtelenl az n zld fogkefm volt. Az autskabt
alatt apm tiszta fehr inget viselt, nyakkendt nem.
Ksznm mondtam.
Akkor reggel mikor jjjnk rte? krdezte anym.
Ginnie mg szlesebben mosolygott. A, majd Lettie hazaksri.
Holnap reggel mg hadd jtsszanak egyet. De mieltt elmennek,
megknlnm nket lngossal, dlutn stttem...
s tett pr lngost egy paprzacskba, amit anym udvariasan
elfogadott, aztn Ginnie kitesskelte ket. Levegt se mertem venni,
amg nem hallottam, hogy a Rover hangja elhal a fldton.
Mit csinltak velk? krdeztem. Aztn meg azt: Ez tnyleg
az n fogkefm?
Ha engem krdeztek, ez igencsak tisztessges nyisszants volt
mondta az idsebb Mrs. Hempstock elgedett hangon. Felemelte a
kntst: nem is lttam, honnt vett ki belle, hol varrta ssze. A
foltozs lthatatlan volt. Elm tolta a kivgott darabot. Itt az estd.
Megtarthatod, ha akarod. De a helyedben n elgetnm.
Es kopogott az vegen, szl zrgette az ablakkeretet.
Felvettem a cakkos szl ruhadarabot. Nyirkos volt. Fellltam,
felbresztve a macskt, ami leugrott az lembl, s eltnt az
rnykban. Odamentem a kandallhoz.
Ha elgetem, akkor is megtrtnt? krdeztem. Apu akkor is

belenyomott a kdba? Elfelejtem valaha, hogy megtrtnt?


Ginnie Hempstock mr nem mosolygott. Most aggd arcot
vgott. Te mit szeretnl?
Emlkezni akarok r feleltem. Mert velem trtnt. s n
mg n vagyok. Azzal a ruhadarabot a tzbe dobtam.
Sercegst hallottam, a ruha fstlni kezdett, majd lngra kapott.
Vz alatt voltam. Apm nyakkendjbe kapaszkodtam. Azt hittem,
megfog lni...
Sikoltottam.
Hempstockk konyhjnak kvn fekdtem, s sikoltozva
hemperegtem. A lbam gy gett, mintha izz salakba lptem volna.
Ers fjdalom volt. Egy msik fjdalmat is reztem mlyen a
mellkasomban, tvolabbit, nem olyan leset: nem volt ers, csak
kellemetlen.
Ginnie azonnal mellettem termett. Mi a baj?
A lbam. g. Nagyon fj.
Megnzte, majd megnyalta az ujjt, s a lyukhoz rintette a
talpamon, ahonnt kt nappal korbban a kukacot kihztam.
Sziszegst hallottam, s a fjdalom enyhlt.
Ilyet n mg sose nem is lttam hledezett Ginnie Hempstock.
Hogyan szerezted?
Volt benne egy kukac magyarztam. gy jtt t velnk onnt,
ahol narancssrga az g. A lbamban. s akkor Lettie-re nztem,
aki mellettem guggolt s a kezemet fogta. n hoztam ide. Az n
hibm. Sajnlom.
Az idsebb Mrs. Hempstock rt oda utoljra. Flm hajolt,

felemelte a talpamat a fnybe. Csnya. s nagyon okos. Benned


hagyta a lyukat, hogy megint hasznlhassa. Elrejtzhetett volna
benned, ha muszj neki, tged hasznlt volna ajtnak. Nem csoda,
hogy a padlson akart tartani. Nos. Addig ssk a vasat, amg meleg,
ahogy a katona mondta, amikor belpett a mosodba. Ujjval
megbkdste a lyukat. Mg sajgott, de a fjdalom mr kiss enyhlt.
Most olyan volt, mintha lktet fejfjs lett volna a lbamban.
Valami rebegett a mellkasomban, mint egy parnyi pille, aztn
elnyugodott.
Az idsebb Mrs. Hempstock azt krte: Most legyl btor, j?
Nem tudtam, megy-e. Nem hittem. gy reztem, egsz este mst
sem csinltam, csak menekltem. A tt fogta, amivel sszevarrta a
kntsmet, s most nem gy fogta, mintha varrni akarna vele,
hanem inkbb dfni.
Elhztam a lbam. Mit tetszik csinlni?
Lettie megszortotta a kezemet. Eltnteti a lyukat. Fogom a
kezed. Nem kell nzned, ha nem akarod.
Fjni fog hzdzkodtam.
Lrifri, bolond beszd mondta az regasszony. Maga fel
hzta a lbam, hogy a talpam felje nzzen, aztn lebktt a tvel...
nem a lbfejemre, hanem bele a lyukba.
Nem fjt.
Aztn megcsavarta a tt, s maga fel hzta. Csodlkozva nztem,
hogy valami csillan elszr feketnek tnt, aztn ttetsznek, majd
tkrztt, mint a higany , s hzta kifel a talpambl a t vgn.
Ereztem, ahogy elhagyja a lbamat: az rzs vgigszaladt bennem,

fel a lbamon, t az gykomon s a gyomromon, bele a


mellkasomba. Megknnyebbltem: az g rzs cskkent, s a
flelmem is.
A szvem furcsn vert.
Figyeltem, ahogy az idsebb Mrs. Hempstock kihzza a micsodt,
s mg most sem rtettem igazn, mit is ltok. Egy lyuk volt, ami
krl nem volt semmi, fl mternl is hosszabb, vkonyabb, mint egy
kukac, olyan, akr egy ttetsz kgy levedlett bre.
s akkor megakadt. Nem akar kijnni. Kapaszkodik.
Hidegsget reztem a szvemben, mintha jgszilnk tokosodott
volna bele. Az regasszony gyesen megrntotta a csukljt, s a
csillog micsoda ott lgott a tn (mr nem higanyra emlkeztetett,
hanem a meztelen csiga ezsts nylkjra, amit a kertben hagy),
mr nem volt a lbamban.
Az regasszony elengedte a talpamat, n meg visszahztam a
lbam. A parnyi kerek lyuk teljesen eltnt, mintha ott sem lett volna.
Az idsebb Mrs. Hempstock vidman kuncogott. Nagyon
okosnak hiszi magt, hogy utat hagy magnak a fiban. Okos dolog
volt? Szerintem nem volt. Fabatkt se adnk rte.
Ginnie

Hempstock

hozott

egy

res

lekvrosveget,

az

regasszony be' leclozta a freg csng vgt, majd felemelte az


veget. Lecssztatta a csillog lthatatlan nyomot a trl, s csontos
csukljval hatrozottan rcsavarta az veg fedelt.
Hah! mondta. Aztn mg egyszer: Hah!
Megnzhetem? krdezte Lettie. Elvette az veget, felemelte a
fnybe. Az vegben a micsoda elkezdett lustn kitekeredni. Lebegett,

mintha az vegben vz lett volna. A fnyben vltoztatta a sznt, nha


ezst volt, mskor fekete.
Egy ksrlet, amit egy knyvben fik csinltak, s amit persze n
is megcsinltam: fogsz egy tojst, befeketted gyertyalng kormval,
majd ss vzzel teli tiszta ednybe teszed, lebegni fog a vz kzepn,
s ezstnek ltszik: klnleges, mestersges ezstnek, ami csak
rzkcsalds. Ez a tojs jutott eszembe akkor.
gy lttam, Lettie csodlkozik. Igazad van. Utat hagyott benne.
Nem csoda, hogy nem akarta elengedni.
Sajnlom, hogy elengedtem a kezed, Lettie mondtam.
-Jaj, hallgass. A bocsnatkrs mindig megksett, de a gesztust
rtkelem. Legkzelebb nem engeded el a kezemet, akrmivel dob
meg.
Blintottam. A jgszilnk a szvemben olvadni kezdett, s jra
egsznek reztem magam, jra biztonsgban.
Akkor megvan a jrata mondta Ginnie. s a fi biztonsgban
van. Ha ez nem jl vgzett munka, ht nem tudom, mi.
De a fi szleit a markban tartja emlkeztette az idsebb Mrs.
Hempstock. s a hgt. s amgy se hagyhatjuk, hogy csak gy
mindenfel bklsszon. Emlkszel, mi trtnt Cromwell idejben? s
arra, ami eltte volt? Amikor Rt Rufus jrt szabadon? A bolhk
vonzzk az lsdiket. gy mondta, mintha termszeti trvny
lenne.
Az vrhat holnapig jelentette ki Ginnie. Lettie, keress egy
szobt a finak, ahol megalhat. Hossz napja volt.
A fekete macska sszegmblydtt a hintaszkben a kandall

eltt. Magammal vihetem a macskt? krdeztem.


gyis megtall, ha nem viszed mondta Lettie.
Ginnie kertett kt gyertyatartt, azt a fajtt, aminek nagy kerek
fogantyja van, mindegyikben volt egy alaktalan fehr viaszdarab. A
klyhnl meggyjtott egy vkony gyertyt, majd a lngot elbb az
egyik, majd a msik kanchoz rintette. Az egyik gyertyt nekem
adta, a msikat Lettie-nek.
Itt nincs ram? krdeztem. A konyhban voltak villanykrtk,
nagy, rgimdi izzk lgtak a mennyezetrl, az gszluk izzott.
Abban a rszben nincs magyarzta Lettie. A konyha j.
Vagyis elg j. A kezedet tedd a gyertya el, hogy el ne aludjon,
ahogy megynk.
Tenyert a lng el tette, n meg utnoztam, s elindultam
mgtte. A fekete kismacska kvetett, ki a konyhbl, t egy fehrre
festett faajtn, le egy lpcsn, be a hzba.
Stt volt, a gyertyk hatalmas rnyakat vetettek, legalbbis az n
szememnek, mintha minden mozgott volna, rnykok lkdstekformltak mindent, az ingart, a kitmtt llatokat s madarakat
(Tnyleg kitmttek? Az a bagoly megmozdult, vagy csak a
hunyorg gyertyalng miatt tnt gy, hogy elfordtotta a fejt, amikor
elmentnk mellette?), az asztalt, a szkeket. Minden mozgott, s
minden tkletes nyugalomban maradt. Felmentnk egy lpcsn,
aztn mg tbb lpcs jtt, elmentnk egy nyitott ablak mellett.
Holdfny mltt a lpcsre, fnyesebb a gyertynk lngjnl.
Kinztem az ablakon, s teliholdat lttam. A felhtlen gre szmtalan
csillag frccsent.

Ott a hold mondtam.


Nagyi szereti, amikor ilyen mondta Lettie Hempstock.
De tegnap mg flhold volt. s most tele van. s esett. Esik is.
De mgse esik.
Nagyi szereti, amikor telihold st a hznak erre a felre. Azt
mondja, megnyugtatja, arra az idre emlkezteti, amikor lny volt
magyarzta Lettie. s ha st, nem botlik meg az ember a lpcsn.
A macska ugrlva kvetett a lpcsn. A szkdcselse lttn
mosolyognom kellett.
Lettie szobja a hz tetejn volt, s mellette egy msik, ebbe
lptnk be. A klyhban tz lobogott, narancs s srga fnnyel
festette meg a szobt. Meleg, hvogat szoba volt. Az gy ngy
sarknl oszlop llt, s fggny vette krl. Rajzfilmen lttam
hasonlt, letben soha.
Mr tettnk ki neked ruht reggelre mondta Lettie. n a
szomszdban alszom, ha kell valami, csak kiablj vagy kopogj, s
jvk. Nagyi azt mondta, hasznlhatod a benti vct, de az messze
van, eltvedhetsz, gyhogy ha kell, hasznld csak az gytlat, ami az
gy alatt van, ahol mindig is.
Elfjtam a gyertyt, gy mr csak a tzhely vilgtott, s bebjtam
a fggnyn az gyba.
A szoba meleg volt, de az gynem hideg. Az gy megremegett,
ahogy valami resett, aztn kis lbak caplattak a takarn, s egy
meleg, szrs micsoda prselte magt az arcomhoz, majd a cica
halkan dorombolni kezdett.
A mi hzunkban mg mindig volt egy szrnyeteg, s az id egy

tredkben, ami taln ki lett vgva a valsgbl, apm a vz al


nyomott a kdban, s megprblt belefojtani. Mrfldeket futottam a
sttben. Lttam, hogy apm megcskolja s fogdossa az Ursula
Monkton nev dolgot. A rettegs nem tvozott a lelkembl.
De egy macska fekdt a prnmon, az arcom mellett dorombolt,
s minden dorombolsnl finoman remegett, s engem nagyon
gyorsan elnyomott az lom.

X.
Klns lmom volt abban a hzban azon az jszakn. Magamat
bresztettem fel a sttben, s csak azt tudtam, hogy annyira
megijesztett egy lom, hogy fel kellett brednem, de akrhogy
prbltam, nem tudtam felidzni, mit lmodtam. Az lom ksrtett:
mgttem llt, reztem s mgsem lthattam, mint a tarkmat,
egyszerre ott volt s nem volt ott.
Hinyzott apa, hinyzott anya, hinyzott az gyam a hzunkban
alig egy mrfldnyire. Hinyzott a tegnap, mieltt eljtt Ursula
Monkton, mieltt apm dhngtt, mieltt megprblt vzbe fojtani.
Azt a tegnapot akartam visszakapni, de nagyon.
Megprbltam a felkavar lmot elcsalogatni az elmm
mlyrl, de nem jtt. Azt tudtam, hogy volt benne ruls, vesztesg
s id. Az lomtl annyira megrettentem, hogy nem mertem
visszaaludni: a tz mr majdnem kialudt, csak a mlyvrs zsartnok
jelezte, hogy egyszer gett, fnyt adott.
Kikszldtam az oszlopos gybl, s addig tapogattam alatta,
mg meg nem talltam a porceln gytlat. Felhztam a hlinget, s
elvgeztem a dolgom. Aztn az ablakhoz mentem, s kinztem. Mg
mindig telihold volt, de mr alacsonyan llt, s stt narancssrga
sznt lttt: anym ezt nevezte aratsi holdnak. Csakhogy sszel
aratnak, nem tavasszal.
A narancssrga fnyben egy regasszonyt lttam az idsebb
Mrs. Hempstock lehetett, de nem lttam rendesen az arct , aki felle jrklt. Nagy, hossz botra tmaszkodva jrt. A katonk jutottak

eszembe rla, akiket felvonulson lttam egy londoni kirndulson,


ahogy fel-le masroztak a Buckingham-palota eltt.
Nztem az alakot, s valahogy jles rzs tlttt el.
Visszafekdtem a stt gyba, letettem a fejem az res prnra, s
azt gondoltam, Most mr sosem alszom el, s amikor kinyitottam a
szemem, reggel volt.
Az gy mellett egy szken olyan ruhk vrtak, amelyeket mg
nem lttam. Kt porcelnkorsban vz volt, egyikben gzlg forr,
a msikban hideg, mellettk egy kis faasztalba erstett fehr
porcelntl, s megrtettem, hogy mosdtl. A pihs fekete
kismacska visszatrt az gy lbhoz. Kinyitotta a szemt, ahogy
felkeltem: lnk kkeszld szem volt, termszetellenes s fiira, mint
a tenger nyron, s magas, krd hangon nyvogott. Megsimogattam,
aztn felkeltem.
A vizet sszentttem a lavrban, aztn megmostam az arcom s a
kezem. A hideg vzzel fogat mostam. Fogkrm nem volt, de talltam
egy kis kerek bdogdobozt, amin a Max Mltn Hihetetlenl Hatsos
Fogtora felirat llt rgimdi betkkel. Tettem a fehr porbl a zld
fogkefmre, s fogat mostam vele. Mentolos s citromos volt.
Ezutn megnztem a nekem kitett ruhkat. Sohasem lttam mg
ilyesmit. Alsnadrg nem volt. Volt egy fehr trik, gomb nlkl, de
hossz szrnnyal. Volt egy barna nadrg, ami trdig rt, egy hossz
fehr harisnya, s mogyorbarna kabt htul V kivgssal, mint egy
fecskefarok. A vilgosbarna zokni inkbb volt harisnya. Felvettem,
ahogy tudtam, de jobban rltem volna, ha cipzr vagy kapocs van a
horgok, gombok s merev gomblyukak helyett.

A cip elejn ezstcsat dszelgett, de tl nagy volt nekem,


gyhogy zokniban mentem ki. A macska kvetett.
Amikor jjel feljttnk, a lpcs tetejn balra fordultunk. Most
jobbra fordultam, elmentem Lettie szobja mellett (az ajt rsnyire
nyitva, a szoba res), a lpcs fel. Csakhogy nem volt lpcs ott,
ahol emlkeztem r. A folyos res falban rt vget, egy ablakon t
erd s szntfld ltszott.
A kk-zld szem fekete cica hangosan nyvogott, mintha a
figyelmemet akarn magra vonni, s fontoskod lptekkel, magasra
emelt farokkal elindult vissza a folyosn. Vgigvezetett a folyosn,
be a sarkon, majd egy jraton t, amit nem lttam mg, egy
lpcshz rtnk. gyesen leugrlt a lpcsn, s n kvettem.
Ginnie Hempstock a lpcs aljn llt. Sokat s jl aludtl. Mi
mr megfejtk a teheneket. A reggelid az asztalon van, a bartodnak
meg van egy csszealj tej a kandall mellett.
Lettie hol van, Mrs. Hempstock?
Dolga van, beszerzi, amire szksge lesz. El kell tnnie annak a
micsodnak a hzatokbl, klnben baj lesz, s aztn mg tbb baj.
Lettie egyszer mr megbklyzta, de kicsszott belle, gyhogy
most haza kell kldenie.
n csak azt akarom, hogy Ursula Monkton eltnjn. Gyllm.
Ginnie Hempstock egy ujjt vgigfuttatta a kabtomon.
Manapsg
mr senki nem visel ilyet, de a mama tett r egy kis pompt,
senkinek nem fog szemet szrni. Nyugodtan stafiklhatsz benne,
egy llek se tallja majd furcsnak. Cip nincs?

Nem j.
Akkor hagyok a hts ajtnl valamit, ami j lesz.
Ksznm.
n nem gyllm mondta akkor. Azt csinlja, amit a
termszete parancsol neki. Aludt, aztn felbredt, s meg akarja adni
mindenkinek, amire vgyik.
Nekem nem adott semmit, amire vgyom. Azt mondta, be akar
zrni a padlsra.
Meglehet. Rajtad keresztl jtt ide, s veszlyes dolog ajtnak
lenni mutatujjval megkopogtatta a mellkasomat a szvem felett.
s jobb volt neki ott, ahol volt. Biztonsgban hazakldtk volna,
megcsinltuk a fajtjval mr tucatszor. De ez makacs egy jszg.
Ezek semmibl nem tanulnak. Jl van. A reggeli az asztalon. Kint
leszek a fldn, ha valaki keres.
A konyhaasztalon volt egy tl zabksa, mellette egy csszealjon
aranyszn lpes mz s egy kors sr srgs tejszn.
Egy kanl mzet belekevertem a zabpehelybe, aztn rntttem a
tejsznt.
Volt pirts is, grill alatt ksztettk, ahogy apa csinlta, s hozz
hzi feketeribizli-dzsem. s a legfinomabb tea, amit valaha ittam. A
kandall mellett a macska egy csszealjrl krmes tejet lefetyelt, s
olyan hangosan dorombolt, hogy odahallottam.
n is szerettem volna dorombolni. Ha tudok, akkor s ott
dorombolok is.
Lettie jtt be, egy bevsrlszatyor volt nla, rgifajta, amit ids
nk hasznltak: nagy fonott tska, szinte kosr, kvl plmahncs,

benne szvetbls, a fogantyja ktl. Majdnem tele volt. Lettie arct


valami megkarcolta, vrezhetett, de mr rszradt. Sznalmasan
festett.
Szia kszntem neki.
Hadd mondjam meg, mieltt mg azt hinnd, hogy mks volt,
ht cseppet sem volt az. A mandragra nagyon hangos, amikor
kihzod, s nekem nem volt fldugm, s amikor vgre-valahra
kihztam, el kellett cserlnem egy rnyvegrt, olyan rgifajtrt,
amiben sok rnyk van feloldva ecetben... Megvajazott egy pirtst,
majd aranyszn lpes mzet kent r, s elkezdte majszolni. s ezzel
mg csak a bazrhoz jutottam el, aminek mg nem is kellett nyitva
lennie. De vgl majdnem mindent megkaptam, amit akartam.
Megnzhetem?
Ha akarod.
Belenztem a kosrba. Tele volt trtt jtkokkal: babk szeme,
feje s karja, kerk nlkli aut, repedt veggoly. Lettie levette a
lekvrosveget az ablakprknyrl. Az ezsts-ttetsz freg
megmozdult, spirlosan tekergeti s forgott. Lettie beleejtette a
kosrba a trtt jtkokhoz. A macska aludt, rnk se hedertett.
Ehhez nem kell velem jnnd mondta Lettie. Itt maradhatsz,
majd n beszlek vele.
tgondoltam. Nagyobb biztonsgban reznm magam veled.
Ennek lthatan nem rlt. Menjnk le az cenhoz. Ahogy
kimentnk, a macska kinyitotta tlsgosan zldeskk szemt, s
kzmbsen nzett utnunk.
A hts

ajtnl

fekete

brcsizma

vrt,

olyan,

mint

lovaglcsizma. regnek ltszott, de j llapotban volt, s ppen a


mretem. Felvettem, pedig jobban reztem magam szandlban. Aztn
Lettie-vel leballagtunk az cenhoz, mrmint a tavacskhoz.
Leltnk az reg padra, s nztk a nyugodt barna felsznt, a
tavirzsaleveleket s a hnrt a vz szln.
Nem vagytok emberek szlaltam meg.
De igen.
A fejemet rztam. Fogadok, hogy igazbl nem is gy nzel ki.
Lettie vllat vont. Senki nem gy nz ki, amilyen igazbl bell.
Te se. n se. Az emberek ennl bonyolultabbak. Ez mindenkire igaz.
Szrnyeteg vagy? faggattam. Mint Ursula Monkton?
Lertie egy kavicsot dobott a vzbe. Nem hiszem. A szrny
sokfle lehet. Olyan, amitl flnek az emberek. Olyan, ami. hasonlt
arra, amitl rges-rg fltek az emberek. Olyan szrny is van, amitl
az embereknek flni kellene, de nem flnek.
Ursula Monktontl flni kellene jelentettem ki.
Taln. s szerinted Ursula Monkton mitl fl?
Nemtom. Mibl gondolod, hogy fl brmitl is? Felntt, nem? A
felnttek s a szrnyek nem flnek.
Dehogyisnem, a szrnyek is flnek. Ezrt szrnyek. A felnttek
meg... Lettie elhallgatott, egy ujjal megdrglte szepls orrt.
Mondok egy fontos dolgot. A felnttek se gy nznek ki, mint
amilyenek bellrl. Kvlrl nagyok, kzmbsek, s mindig tudjk,
mit

csinlnak.

Bellrl

olyanok,

amilyenek

mindig

voltak.

Amilyenek a te korodban voltak. Az igazsg az, hogy nincsenek


felnttek. Az egsz kerek vilgon egyetlenegy sincs. Egy pillanatig

gondolkodott. Aztn elmosolyodott. Na persze kivve nagyit.


Ott ltnk a rgi pdon egyms mellett, s hallgattunk. A
felntteken gondolkodtam. Kvncsi voltam, igaz-e, hogy mind csak
gyerekek felntt-testben, mint az olyan gyerekknyvek, amik az
unalmas, hossz felnttknyvek kzepn rejtznek, amikben nincs
kp s prbeszd.
Imdom az cenomat szlalt meg Lettie, s n tudtam, hogy
a tavacsknl tlttt idnk letelt.
De ez is csak jtszsibl cen mondtam, s gy reztem,
ezzel a gyerekkoromat rulom el. Nem igazi cen. Nem lehet az.
Az cen nagyobb a tengernl is. Ez csak egy kis t.
Pont olyan nagy, amekkornak lennie kell mondta Lettie
Hempstock bosszsan. Shajtott. Na, kldjk vissza azt az Ursula
akrkit oda, ahonnt jtt. Majd hozztette: Igenis, tudom, mitl
fl. s tudod, mit mondok? Attl n is flek.
Amikor visszamentnk a konyhba, a cict nem lttam, de a
kdszn macska az ablakprknyon ldglt, s bmult ki a vilgba.
A reggeli nyomt eltntettk, a vrs pizsamm s a kntsm
szpen sszehajtva vrt az asztalon egy nagy barna paprzacskban, a
fogkefmmel egytt.
Megvdesz tle, ugye? krdeztem Lettie-t.
Blintott, s kettesben indultunk el a kanyargs, kavicsos
fldton, ami a hzunkhoz vitt, s ahhoz a lnyhez, aki Ursula
Monktonnak nevezte magt. n vittem a barna zacskt a ruhmmal,
Lettie meg a tl nagy bevsrlkosarat, tele trtt jtkokkal, amiket
a sikt mandragrrt s az ecetben feloldott rnykokrt kapott.

Mr mondtam, hogy a gyerekek csapsokat s titkos svnyeket


hasznlnak, a felnttek meg utakat s hivatalos svnyeket.
Letrtnk az trl, mert Lettie ismert egy rvidebb utat, ami
szntfldeken t vitt, be egy gazdag ember omladoz hznak
terjedelmes, elhagyatott kertjbe, majd vissza a fldtra. ppen ott
rtnk ki, ahol jjel tmsztam a fmkertsen.
Lettie a levegbe szimatolt. Mg nincs itt lsdi. Ez j.
Mi az az lsdi?
Majd megtudod, ha megltod. s remlem, hogy sose ltod
meg.
Beosonunk?
Mirt osonnnk? Az ajtn megynk be, mint az urak.
Elindultunk a behajtn. Bbjjal zd el? krdeztem.
Mi nem hasznlunk bbjt felelte. Nmi csaldottsgot
reztem a hangjban. Nha hasznlunk receptet. De se bbj, se
ronts. Nagyi nem tri az ilyesmit. Azt mondja, kznsges.
Akkor minek az a cucc a kosrban?
Hogy ne engedd kvlyogni a dolgokat. Hogy megjelld a
hatrokat.
A reggeli napfnyben a hzunk hvogat s bartsgos volt a
meleg,
vrs tglkkal s a piros cserptetvel. Lettie belenylt a
kosrba. Egy veggolyt vett ki, s a mg nyirkos fldbe nyomta.
Aztn ahelyett hogy a hzhoz ment volna, elindult a birtok szln.
Mr. Wollery vetemnyeskertjnl meglltunk, s megint elvett
valamit: egy fejetlen-lbatlan rzsaszn babatestet, aminek a kezt

nagyon megrgtk. A borsk mellett eltemette.


Leszedtnk pr borshvelyt, kinyitottuk, s megettk a borst. A
bors nekem mindig is talny volt. Nem rtettem, hogy ami frissen
leszedve, nyersen ilyen finom, azt a felnttek mirt teszik undort
bdogdobozba.
Lettie egy kis manyag zsirfot, mint ami jtk llatkertben vagy
No brkjban van, tett a szenes fszerbe, egy nagy szndarab al. A
szenes fszerben nyirok, feketesg s si, letarolt erd szaga rzdtt
Ezektl fog elmenni?
Nem.
Akkor minek kellenek?
Hogy ne menjen el.
De mi azt akarjuk, hogy elmenjen.
Nem, mi azt akarjuk, hogy hazamenjen.
Rbmultam: rvid barna hajra, pisze orrra, szeplire. Hromngy vvel ltszott idsebbnek. Lehetett hrom-ngyezer vvel
idsebb, vagy akr ezerszer annyi. Kvettem volna a vilg vgre is.
Csak ht...
Csak egyszer magyarznd el rendesen dohogtam.
llandan talnyokban beszlsz.
De nem fltem, s nem tudnm megmondani, mirt nem fltem.
Bztam Lettie-ben, ahogyan akkor is, amikor elmentnk megkeresni
a csapdos micsodt a narancssrga g alatt. Hittem benne, s ez azt
jelentette, hogy amg vele vagyok, nem rhet baj. Ebben olyan biztos
voltam, mint hogy a f zld, a rzsa bks s a zabpehely des.
A bejrati ajtn mentnk be. Nem volt zrva nem emlkszem,

hogy mskor zrtuk volna, csak ha elmentnk nyaralni , s mi


belptnk.
A hgom zongorn gyakorolt a nappaliban. Bementnk.
Meghallott, abbahagyta a Szamrindul-t, s megfordult.
Kvncsian nzett rm. Mi trtnt este? Azt hittem, bajban vagy,
de akkor anyuk visszajttek, s azt mondtk, bartoknl alszol.
Mirt mondtk, hogy bartoknl alszol? Nincsenek is bartaid.
Csak most vette szre Lettie Hempstockot. Ez ki?
A bartom feleltem. Hol van a rettenetes szrnyeteg?
Ne nevezd gy. igenis kedves. s most ppen pihen.
A hgom egy szval se kommentlta a fura ruhmat.
Lettie Hempstock elvett a kosrbl egy trtt xilofont, s
leejtette a jtkokra, amik sszegyltek a zongora s a leszakadt
fedel jtkdoboz kztt.
Megvan mondta. Menjnk, ksznjnk neki.
Most elszr megmoccant a flelem a mellkasomban, a fejemben.
gy rted, fel a szobjba?
Aha.
Mit csinl ott fent?
Belekontrkodik

az

emberek

letbe.

Egyelre

csak

helyiekbe. Kiderti, mit szeretnnek, s megprblja megadni nekik.


Azrt csinlja, hogy a vilg olyan hely legyen, ahol boldogabb.
Ahol knyelmesebb neki, tisztbb. s mr nem annyira az rdekli,
hogy pnzt adjon. Most mr jobban rdekli az emberek fjdalma.
Ahogy mentnk fel a lpcsn, Lettie minden lpcsfokra tett
valamit: egy ttetsz veggolyt, amiben volt egy zld r; egy olyan

kis fmmicsodt, amit jtszcsontnak neveztnk; egy gyngyszemet;


egy kk babaszemprt, amit htul fehr manyag fogott ssze, azzal
lehetett nyitni-csukni; egy kicsi, piros-fehr, patk alak mgnest;
egy fekete kavicsot; egy jelvnyt, amit szlinapi krtyhoz adnak,
azzal, hogy Ht vagyok; egy doboz gyuft; egy manyag
katicabogarat, aminek fekete mgnes volt az aljban; egy flig
sszenyomott jtk autt, kerekek nlkl; s vgl egy lomkatont,
aminek az egyik lba hinyzott.
Felrtnk a lpcsn. A szobaajt csukva volt. Nem fog bezrni a
padlsra nyugtatott meg Lettie. Aztn kopogs nlkl kinyitotta az
ajtt, s bement abba a szobba, ami egyszer az enym volt, n meg
vonakodva kvettem.
Ursula Monkton csukott szemmel fekdt az gyon. Anymon
kvl volt az els n, akit meztelenl lttam, s kvncsian nztem.
A szoba viszont mg nla is rdekesebb volt.
Az n rgi szobm volt, s mgsem az. Mr nem. Ott volt a kis
srga mosd, az n mretem, a falak mg kkek voltak, mint amikor
n laktam benne. Most viszont ruhadarabok lgtak a mennyezetrl,
szrke rongycskok, akr a gz, nmelyik csak flmteres, msok a
padlt sprtk. Az ablak nyitva volt, szl susogtatta s lkdste
ket, szrkn lengtek, s olyan volt, mintha a szoba mozgott volna,
akr egy stor vagy egy haj a tengeren.
Most menned kell mondta neki Lettie.
Ursula Monkton fellt, kinyitotta a szemt, ami ugyanolyan
szrke volt, mint a lg ruhk. A hangja mg lmosnak hangzott:
Kvncsi voltam, hogyan tudlak benneteket idecsalni, s tessk,

eljttetek.
Nem te hoztl ide. Azrt jttnk, mert mi akartunk jnni. s n
azrt jttem, hogy mg egyszer utoljra lehetsget adjak, hogy
elmenj.
Nem megyek sehov felelte Ursula Monkton dacosan, mint
egy kisgyerek, aki akar valamit. Csak most jttem. Mr hzam is
van. s vannak kiskedvenceim is: az apja olyan des. Boldogg
teszem az embereket. Ezen az egsz vilgon nincs hozzm hasonl.
Az elbb nztem utna, mieltt jttetek. Egyedl n vagyok. Nem
tudjk megvdeni magukat. Nem tudjk, hogyan kell. Ez a legjobb
hely az egsz teremtett vilgon.
Sugrzn rnk mosolygott. Felntthz kpest nagyon csinos volt,
de egy htvesnek a szpsg elvont fogalom, nem knyszert er.
Nem is tudom, mit csinlnk, ha most mosolyogna gy rm:
odaadnm neki az elmmet, a szvemet vagy a szemlyisgemet,
mint apm.
Azt te csak hiszed, hogy ez a vilg olyan mondta Lettie.
Csak hiszed, hogy knny. Nem az.
Dehogynem. Mit akarsz mondani? Hogy a csaldoddal
megvditek ezt a vilgot tlem? Csak te msz ki a farmotok hatrain
tlra, s te meg gy prbltl megbklyzni, hogy a nevemet se
ismered. Anyd nem lett volna ilyen ostoba. Nem flek tled, kislny.
Lettie mlyen belenylt a kosrba. Elhzta az veget az ttetsz
freggel, s kinyjtotta.
Itt a visszautad. Kedves vagyok hozzd, j vagyok hozzd. Bzz
bennem. Fogadd el. Nem hiszem, hogy messzebb tudsz menni, mint

ahol tallkoztunk, a narancssrga g alatt, de az is elg messze van.


Onnt nem tudlak visszavinni oda, ahonnt eredetileg jttl
krdeztem nagyit, de azt mondta, az a hely mr nincs is meg , de ha
ott vagy, keresnk neked egy helyet, ami hasonl. Ahol boldog
leszel. Ahol biztonsgban leszel.
Ursula Monkton felkelt az gyrl. Felllt, s lenzett rnk. Mr
nem veztk villmok, de flelmetesebb volt meztelenl abban a
szobban llva, mint a viharban lebegve. Felntt volt... nem is, tbb
annl. reg volt. Mg sosem reztem magam annyira gyereknek.
Nagyon boldog vagyok itt. Nagyon-nagyon boldog. Aztn
szinte bnatosan mondta: Te meg nem.
Hangot hallottam, halk, rongyos, leffeg hangot. A szrke
rongyok egyenknt elkezdtek levlni a plafonrl. Nem fgglegesen
estek. Felnk estek, az egsz szobbl mindegyik felnk, mintha
mgnesek volnnk, s a testnk fel vonzannk ket. Az els szrke
ruhacsk a bal kezem fejre esett, s odatapadt. A jobb kezemmel
megfogtam, s lehztam; egy pillanatig ragadt, s ahogy lehztam,
cuppan hangot adott. Bal kezem fejn a ruha helyn szntelen folt
lett, majd bevrsdtt, mintha sokig s ersebben szvtam volna,
mint az letben brmikor, s parnyi vrgyngyk jelentek meg rajta.
Amikor megrintettem a vrs thegyeket, elkendtek. Aztn egy
hossz gzszer ruha ragadt a lbamhoz, odbb lptem, s egy ruha
esett az arcomra s a homlokomra, egy msik rtapadt a szememre,
megvaktott, elkezdtem hzni, de egy msik tekeredett a csuklmra,
sszekttte a kettt, a karomat meg a testemhez ktztk, aztn
megbotlottam s eldltem.

Ha meghztam a ruhkat, fjt.


A vilgom szrke lett. Akkor feladtam. Ott fekdtem, nem
mozdultam, csak arra sszpontostottam, hogy llegezni tudjak a
rseken, amit a ruhacskok hagytak az orromnl. Gzsba ktttek, s
gy reztem, lnek.
Fekdtem a sznyegen, s fleltem. Nem tehettem semmi mst.
A fit biztonsgban akarom tudni mondta Ursula Monkton.
Meggrtem neki, hogy bezrom a padlsra, s gy is lesz. De veled,
kis parasztlny, veled mit csinljak? Valami olyasmit, ami illik
hozzd. Fordtsalak ki, hogy a szved, az agyad s a hsod kvl
legyen, a brd meg bell? Aztn itt tartalak a szobmban, s a
szemed rkre sajt stt belsdet bmulja? Ezt is megtehetem.
Nem mondta Lettie. gy gondoltam, szomornak hangzik.
Igazbl nem teheted. s n adtam neked egy eslyt.
Megfenyegettl. res fenyegetssel.
n nem fenyegetek senkit se. Tnyleg eslyt akartam adni
neked. Aztn gy folytatta: Amikor krbenztl a vilgban, nem
csodlkoztl azon, hogyhogy nincsen itt sok ilyen reg lny? Nem, te
nem csodlkoztl. Olyan boldog voltl itt, eszedbe se jutott
gondolkodni. Nagyi mindig gy nevez benneteket, Toronybli
Skarthach, hogy bolhk. Nevezhetne brhogy. De gy gondolja,
hogy a bolha vicces... t nem zavarja a fajtd. Azt mondja,
tulajdonkppen rtalmatlanok vagytok. Csak kicsit butk. Mert a
teremtsnek ezen a rszn van, ami megeszi a bolhkat. Az lsdik,
nagyi gy nevezi ket. Na, azokat nem szereti. Szerinte gonoszak, s
nehz megszabadulni tlk. s mindig hesek.

Nem flek mondta Ursula Monkton. Pedig gy hangzott. s


akkor megkrdezte: Honnt tudod a nevem?
Ma reggel elmentem s megkerestem. Mst is kerestem.
Hatrjelzket, hogy ne fuss tl messzire, ne keveredj mg tbb bajba.
s morzskat hagytam, amik idevezetnek, ebbe a szobba. Na, nyisd
ki az veget, vedd ki az ajtdat, s kotrdj haza.
Azt vrtam, hogy Ursula Monkton felel majd valamit, de nem
rkezett vlasz. Ajtcsapdst hallottam, aztn gyors lptek dngtek
lefel a lpcsn.
Lettie hangja kzelrl szlt: Jobb lett volna neki, ha itt marad, s
elfogadja az ajnlatomat.
reztem, hogy a rongyokat hzza az arcomon. Nedves, cuppan
hanggal jttek le, de mr nem ltek, s amikor a padlra estek,
mozdulatlanul hevertek. Ezttal nem gyngyztt vr a helykn.
Csak annyi trtnt, hogy a kezem-lbam elzsibbadt. Lettie segtett
felllni.
Nem ltszott boldognak.
Hov ment? krdeztem.
Kvette a nyomot ki a hzbl. s megijedt. Szerencsden
nagyon megijedt.
Te is megijedtl.
Egy kicsit igen. Most jn r, hogy csapdba esett a hatrolk
kztt, amiket kitettem.
Kilptnk a szobbl. A lpcs tetejn, ahov a jtk katont tette,
most egy hasads volt. Ennl jobban nem tudom lerni: mintha valaki
fogta volna a lpcs fnykpt, s kitpte volna belle a katont. A

katona helyn csak tompa szrkesg maradt, s megfjdult a


szemem, ha tl sokig nztem.
Mitl fl?
Hallottad. Az lsdiktl.
Te is flsz tlk, Lettie?
Egy hajszllal tovbb habozott a kelletnl. Aztn csak annyit
mondott: Igen.
De tle nem flsz. Ursultl.
-Tle nem flhetek. Ahogy a nagyi mondta. csak egy bolha, ami
ugyangy felpuffadt a bszkesgtl, hatalomtl s vgytl, mint a
bolha a vrtl. De engem nem bnthatott. Az n idmben tbb tucat
ilyet hazakldtem. Az egyik, ami Cromwell idejn jtt t, na, arrl
lehetne beszlni. Magnyoss tette az embereket. Azok meg
fjdalmat okoztak maguknak, csak hogy megsznjn a magny:
kivjtk a szemket, ktba ugrottak, s kzben a nagy mafla micsoda
csak trnolt a Herceg Feje pincjben, akr egy varangyos bka, ami
buldog nagysgra ntt. A lpcs aljra rtnk, elindultunk a
folyosn.
Honnt tudod, hov ment?
Nem mehetett msmerre, mint amit kijelltem neki. A hgom
mg mindig a Szamrindul-t gyakorolta.
Da da DUM dada
Da da DUM dada
Da da DUM da DUM da DUM da da...

Kilptnk a hzbl. Az csnya pldny volt Cromwell idejben.


De kicsalogattuk onnt, pont mieltt megjttek az hmadarak.
hmadarak?
Amiket a nagyi gy nevez. A tisztogatk.
Ez nem hangzott olyan vszesen. Tudtam, hogy Ursula Monkton
fl tlk, de n nem fltem. Mirt flnk a tisztogatktl?

XI.
A gyepen rtk be Ursula Monktont, a rzsabokrok mellett. A
lekvrosveget fogta, benne a lebeg freglyukkal. Furn nzett ki. A
fedelet rngatta, majd abbahagyta, s felnzett az gre. Aztn megint
az vegre.
Odaszaladt a bkkfmhoz, amin a ktlltra volt, s az veget
teljes erbl nekivgta a trzsnek. Ha eltrni akarta, nem sikerlt
neki. Az veg egyszeren lepattant, s a mohra esett, ami flig
betakarta a gykereket, s ott hevert srtetlenl.
Ursula Monkton rmeredt Lettie-re. Mirt?
Tudod, hogy mirt.
Mirt engeded be ket? Elsrta magt, s n knosan reztem
magam. Sosem tudtam, mit csinljak, amikor a felnttek srtak.
letemben mg csak ktszer lttam: lttam a nagyszleimet srni a
krhzban, amikor a nagynnm meghalt, s lttam anymat srni.
Tudtam, hogy a felntteknek nem szabad srni. Nekik nem volt
anyjuk, hogy vigasztalja ket.
Elgondolkodtam, Ursula Monktonnak volt-e valaha anyja. Sros
lett az arca s a trde, s jajveszkelt.
Ekkor egy hangot hallottam messzirl, fiira, bizarr hangot: halk
klimprozst, mintha valaki egy feszes zsineget pengetne.
Nem n engedem be ket mondta Lettie Hempstock. Oda
mennek, ahov akarnak. Ide ltalban nem jnnek, mert itt nem
tudnak mit enni. Most viszont igen.
Kldj vissza krte Ursula Monkton. s most mr egyltaln

nem lttam embernek. Az arca valahogy nem stimmelt: tallomra


sszedoblt vonsok voltak, amik csak emlkeztettek emberi arcra,
mint a grcss szrke hornyok s dudorok a bkkfm oldaln, vagy
az gytbla vonalai a nagymama hzban, amit ha rossz fell nztl a
holdfnyben, egy ttott szj regembert lttl, aki mintha ordtana.
Lettie felvette a lekvrosveget a mohrl, s megprblta
letekerni a fedelt. Mg jobban rszortottad. Odament a kavicsos
thoz, felfordtotta az veget, s az aljt fogva magabiztosan
nekikoccantotta egy knek. Aztn visszafordtotta, s ezttal a fedl
lejtt.
Az veget Ursula Monktonnak adta, aki belenylt, s kihzta az
ttetsz micsodt, amit a talpambl szedtnk ki. rintstl lthatan
rmmel vonaglott.
Ledobta. A dolog a fre esett, s ntt. Nem is csak ntt.
Megvltozott; mintha kzelebb lett volna hozzm, mint gondoltam.
tlttam rajta egyik vgtl a msikig. Vgigszaladhattam volna
rajta, ha az alagt tls vge nem egy narancssrga gben vgzdik.
s ahogy bmultam, a mellkasom megint megsajdult: jghidegen,
mintha annyi fagyit ettem volna, hogy lehttte a bensmet.
Ursula Monkton az alagt szja fel indult. (Hogyan lehet egy
apr freglyukbl alagt? Nem rtettem. Mg mindig fnyes,
ttetsz, ezstfekete freglyuk volt, a fvn, olyan egylbnyi hossz.
Olyan volt, mintha rzoomoltam volna egy pici valamire. De egyben
alagt is volt, egy hz is tfrt volna rajta.)
Aztn megllt s jajongott.
Azt mondta: A visszat. Csak ennyit. Befejezetlen. Trtt. A

kapu vge nincs meg... s krlnzett zavartan, rtetlenl. Rm


nzett, de nem az arcomra, hanem a mellkasomra. s elmosolyodott.
Aztn megrzkdott. Az egyik pillanatban felntt n volt,
meztelen s sros, a msikban sztnylt, akr egy hsszn eserny.
s ahogy sztnylt, kinylt s elkapott engem, felhzott a fldrl,
fel a magasba, n meg ijedtemben t fogtam meg.
Hst fogtam. Tizent lb magasan voltam a fld fltt, olyan
magasan, akr egy fa.
Nem hst fogtam.
Rgi ruhaanyagot, bomlott, rohad ponyvt fogtam, alatta pedig
ft reztem. Nem kemny ft, hanem boml, porl ft, ami mindig
nedvesnek rzdik, amit az ujjaiddal szt tudsz bontani, amiben sok
kis bogr s sz mszik, s tele van fonalszer gombval.
Recsegett s imbolygott, ahogy leltem.
LEZRTAD AZ UTAKAT, mondta Lettie Hempstocknak.
n nem zrtam le semmit. Nlad van a bartom. Tedd le. -J
messze volt alattam, n meg fltem a magassgtl, s fltem a
lnytl, ami tartott.
AZ SVNY BEFEJEZETLEN. AZ UTAK LE VANNAK
ZRVA.
Tedd le. Azonnal. psgben.
FEJEZI BE AZ UTAT. AZ SVNY BENNE VAN.
Akkor biztos voltam benne, hogy meghalok.
Nem akartam meghalni. A szleim az mondtk, hogy igazbl
nem halok meg, az igazi nem nem: hogy senki sem hal meg igazn,
hogy a macskm s az oplbnysz csak j testet kaptak, s

hamarosan visszatrnek. Nem tudtam, hogy ez igaz-e. Csak azt


tudtam, hogy megszoktam magam, szeretem a knyveimet s a
nagyszleimet s Lettie Hempstockot, s a hall mindezt elvenn
tlem.
FELNYITOM A FIT. AZ T TRTT. BENNE MARADT.
Megrgtam volna, de nem volt mit rugdosni. Ujjaimmal
feszegettem az engem tart kart, de a krmeim csak rohad ruhba s
puha fba vjtak, s alatta volt valami kemny, mint a csont; a lny
maghoz szortott.
Engedj el! kiabltam. Engedj!
NEM.
Anyu! Apu! Lettie, mondd neki, hogy tegyen le!
A szleim nem voltak ott. Lettie igen. Azt mondta: Skarthach,
tedd le. Az elbb eslyt adtam neked. Hazakldeni nehezebb tged,
mert az alagt vge benne van. De meg lehet csinlni: ha anyu s n
nem is tudjuk, a nagyi biztosan. gyhogy tedd t le.
BENNE VAN. NEM ALAGT. MR NEM. NINCS VGE. TL
ERSEN BELERGZTETTEM A FIBA AZ SVNYT,
AMIKOR CSINLTAM, S A VGE BENNE MARADT. NEM
SZMT. EL TUDOK MENNI INNEN, CSAK BELE KELL
NYLNOM A MELLKASBA, KIHZNI A LKTET SZVT,
BEFEJEZNI AZ SVNYT S KINYITNI AZ AJTT.
Szavak nlkl beszlt a csapdos arctalan micsoda, bent a
fejemben beszlt, s volt valami a szavaiban, ami Ursula Monkton
szp, dallamos hangjra emlkeztetett. Tudtam, hogy komolyan
gondolja.

Eljtszottad minden eslyedet mondta neki Lettie, mintha azt


mondan, az g kk. Kt ujjt az ajkhoz emelte, s les, des, that
hangon Rittyentett.
gy jttek, mintha mr vrtk volna a hvst.
Magasan az gen kzeledtek, feketk voltak, szurokfeketk, olyan
feketk, mintha csupn foltok lettek volna a szememen, nem igazi
dolgok. Szrnyuk volt, de nem madarak voltak. regebbek voltak a
madaraknl, krben, spirlban s hurokban repltek, tbbtucatnyian,
taln tbb szzan, s mindegyik nemmadr csapdosva, lassan,
nagyon lassan ereszkedett.
Hirtelen egy dinoszauruszokkal teli vlgyet kpzeltem el tbb
milli vvel ezeltt, amik harcban vagy betegsgben hulltak el:
elszr a rohad gykok busznl is nagyobb tetemeit kpzeltem el,
aztn annak a kornak a keselyit: szrke-fekete, csupasz, szrnyas,
de tollatlan llatok; arcuk rmlomarc: csrszer ormny, tele
tpsre, szaggatsra s falsra val tles fogakkal, s falnk vrs
szemek. Ezek a lnyek elleptk az risgykok tetemt, s csak
csontokat hagytak bellk.
Hatalmasak voltak, de karcsak, siek, fjt a szemem a ltsuktl.
Most pedig tedd le mondta Lettie Hempstock Ursula
Monktonnak.
A micsoda, ami fogott, nem tett le. Nem szlt, hanem gyorsan
elindult
a fvn az alagt fel, suhant, akr egy rongyos vitorls haj.
Lttam a dht Lettie Hempstock arcn, a kezt annyira klbe
szortotta, hogy a btykei elfehredtek. Lttam, hogy az hmadarak

felettnk krznek, krznek...


Aztn az egyik lecsapott, gyorsabban, mint el lehetne kpzelni.
Lghuzatot reztem, lttam egy fekete llat tele tvel, s egy
szemprt, ami gett, akr egy gzg, s hallottam egy olyan hangot,
mint amikor fggnyt tpnek szt.
A repl micsoda felrppent az gbe, egy szrke rongydarabbal a
foga kzt.
A fejemben s kvle egy hang jajongott, Ursula Monkton hangja.
Akkor leereszkedtek, mintha mind arra vrtak volna, hogy
egyikk megtegye az els lpst. Mind rrontottak az gbl arra, ami
engem fogott, rmlmok tptk a rmlmot, szvetcafatokat
szaktottak belle, s Ursula Monkton vgig srt.
CSAK AZT ADTAM NEKIK, AMIRE SZKSGK VOLT,
mondta dacosan s flve. BOLDOGG TETTEM KET.
Rvetted apt, hogy bntson mondtam, ahogy az engem fog
lny prblta elhessegetni az t tpz rmlmokat. Az hmadarak
szaggattk, mindegyik nmn letpett egy cskot, s visszarppent az
gbe, aztn tett egy krt, s jra tmadott.
NEM CSINLTATTAM SENKIVEL SEMMIT, felelte nekem.
Egy pillanatig azt hittem, nevet rajtam, aztn a nevetsbl sikoly lett,
olyan hangos, hogy belefjdult a flem s az agyam.
Akkor mintha a szl elhagyta volna a szttpett vitorlt, az engem
tart micsoda lassan a fldre roskadt.
A fre zuhantam, nagyot estem, lehorzsoltam a trdemet s a
tenyeremet. Lettie felhzott, s odbb tmogatott a maradvnytl
annak, ami egyszer Ursula Monktonnak nevezte magt.

Mg mindig szrke ruha volt, de nem ruha: vonaglott s


hempergett a fldn krlttem, mintha olyan szl fjta volna, amit
n nem reztem: frges, vonagl massza lett.
gy leptk el az hmadarak, mint a sirlyok a partra sodort halat,
s gy szaggattk, mintha ezer ve nem ettek volna, s most tele kell
tmnik magukat, htha mg ezer vig nem jutnak elesghez. Tptk
a szrke holmit, s a fejemben egsz vgig hallottam sikoltozni,
mikzben bendjkbe tmtk rohad vszonhst.
Lettie a karomat fogta. Nem szlt semmit.
Vrtunk.
Aztn a sikoltozs elhallgatott, s tudtam, hogy Ursula Monkton
rkre elment.
Amikor a fekete lnyek felfaltk a micsodt a fvn, s nem
maradt semmi, egyetlen cafat szrke rongy sem, akkor az ttetsz
alagt fel fordultak, ami rngott, vonaglott, izgett-mozgott, mintha
lne. Tbben belemlyesztettk a karmukat, s felrepltek vele,
felhztk az gbe, mg a tbbiek tptk, szaggattk hes szjukkal.
Azt hittem, ha vgeznek vele, elmennek, visszatrnek oda,
ahonnt jttek, de nem. Leszlltak. Prbltam megszmolni ket, de
nem tudtam. Tbb szzra tippeltem, de tvedhettem is. Taln csak
hszn voltak. Taln ezren. Nem tudtam megmagyarzni: taln
ahonnt jttek, ott ez nem rvnyes, nincsen id s nincsenek
szmok.
Leszlltak, n meg nztem ket, de csak rnyakat lttam.
Sok-sok rnyat.
Minket bmultak.

Elvgezttek, amirt jttetek mondta nekik Lettie.


Megkapttok a prdt. Feltakartottatok. Most mr hazamehettek.
Az rnyak nem mozdultak.
Menjetek!
Az rnyak maradtak, ahol voltak. Mg sttebbnek, mg
valsgosabbnak tntek.
Nincs hatalmad felettnk.
Taln nincs. De n hvtalak ide, s most hazakldelek
benneteket. Felfalttok Toronybli Skarthacht. Elvgezttek a
dolgotokat. Tisztuljatok!
Takartk vagyunk. Takartani jttnk.
Eltakartotttok, amirt jttetek. Menjetek haza.
Nem mindent, shajtotta a szl a rododendronbokrok kztt,
susogta a f.
Lettie felm fordult, tkarolt. Gyere. Siessnk.
Gyors

lptekkel

elindultunk

gyepen.

Elviszlek

boszorknykrbe mondta. Ott kell vrnod, amg rted nem jvk.


Nem mehetsz ki. Semmirt sem.
Mirt nem?
Mert rossz dolog trtnhet veled. Nem tudlak visszavinni
hozznk biztonsgban, s egymagm ezt nem tudom elintzni. De a
krben biztonsgban vagy. Akrmit ltsz, akrmit hallasz, ki ne lpj.
Maradj, ahol vagy, akkor nem eshet bajod.
Nem igazi boszorknykor mondtam. Csak azt jtsszuk. Az
csak egyszer fu.
Az, ami. Semmi nem lpheti t, ami bntani akar. Maradj bent.

Megszortotta a kezem, s beksrt a krbe. Aztn elszaladt, be a


rododendronok kz, s eltnt.

XII.
Az rnyak lassan odagyltek a kr szlre. Alaktalan foltok, csak
akkor voltak ott igazn, ha a szemem sarkbl nztem. Akkor
ltszottak madrszernek. Akkor ltszottak hesnek.
Mg sohasem fltem annyira, mint azon a dlutn abban a
fkrben, a kzepn az elszradt fval. Nem nekelt madr, nem
zmmgtt vagy ciripelt rovar. Semmi nem vltozott. Levelek
neszeztek s f susogott a szlben, de Lettie Hempstock nem volt
sehol, s nem hallottam ms hangot a szlben. Nem ijesztgetett ms,
csak az rnyak, pedig nem is ltszottak rendesen, amikor egyenesen
rjuk nztem.
A nap lejjebb ereszkedett, az rnyak belemosdtak a szrkletbe,
mg homlyosabbak lettek, most mr abban se voltam biztos, hogy
egyltaln van ott valami. De nem lptem ki a fkrbl.
H, te, fi!
Megfordultam. Felm tartott a gyepen t. Ugyanazt viselte, mint
amiben

legutbb

lttam:

zak,

fodros

fehr

ing,

fekete

csokornyakkend. Az arca mg mindig ijeszten meggypiros volt,


mintha tl sokat lett volna a tengerparton, de a keze fehr maradt.
Viaszbbnak ltszott, nem embernek, amit a Rmsgek Kamrjban
mutogatnak. Elvigyorodott, amikor ltta, hogy nzem, amitl
mosolyg viaszbbnak ltszott, s nagyot nyeltem, s azt kvntam,
brcsak kistne a nap.
Ugyan, klyk mondta az oplbnysz. Csak halogatod az
elkerlhetetlent.

Egy szt sem szltam. Figyeltem. Fnyes fekete cipje a krig


jtt, de nem rintette meg.
A szvem olyan hevesen dobogott, biztos voltam benne, hogy is
hallja. A nyakam s a fejbrm bizsergett.
Fiam mondta ers dl-afrikai kiejtssel , muszj, hogy
befejezzk. Ezt csinljk, ezek dgevk, az ressg keselyi. Ez a
munkjuk. Eltakartjk a slamasztika utols maradvnyait. Rendet
raknak. Kihznak a vilgbl, s olyan lesz, mintha nem is lteztl
volna. Ne ellenkezz. Nem fog fjni.
Csak bmultam. A felnttek mindig akkor mondjk ezt, amikor
nagyon is fjni fog.
A halott ember a szmokingban lassan elfordtotta a fejt, s az
arca rm nzett. A szeme befordult, vakon meredt az gre felettem,
mint egy alvajr.
A kis bartnd nem menthet meg. A sorsod napokkal ezeltt
eldntetett s megpecsteldtt, amikor a prdjuk tged hasznlt
ajtnak onnt ide, s a szvedbe rgztette az svnyt.
Nem n kezdtem! feleseltem a halottal. Ez nem igazsg.
Maga kezdte.
Igen, n ismerte el a halott. Jssz?
Leltem, htamat a fnak tmasztottam a boszorknykor kzepn,
s lehunytam a szemem, nem mozdultam. El akartam terelni a
figyelmemet, gyhogy verset szavaltam magamban.
Az Egrhez szlt a Kandr: Most beviszlek, mint a pandr. Vr a
trvny...
Az iskolban kvlrl megtanultam ezt a verset. Az egr mondja

az Alice Csodaorszgban mesben, amikor Alice a sajt knnyei


tavban szva tallkozik vele. Az n knyvemben a vers gy tekereg,
akr az egr farka.
El tudtam mondani az egsz verset egy levegvel, s el is
mondtam a vgzetes vgig.
n leszek a br, hagyj csak! Megragadlak s bekaplak!
Amikor kinyitottam a szemem, az oplbnysz mr nem volt ott
Az g szrklt, a vilg elvesztette mlysgt, alkonyatba
laposodott. Ha az rnyak mg ott voltak is, n nem lttam ket,
pontosabban az egsz vilg rnyakk lett.
A hgom szaladt a hz fell, s a nevemet kiablta. Megltott s
megtorpant. Mit csinlsz?
Semmit.
Apu van a telefonnl. Azt mondja, beszlned kell vele.
Nem igaz.
Mi? '
Nem mondta.
Ha nem jssz, bajban leszel.
Nem tudtam, hogy tnyleg a hgom-e az, de n bell voltam a
fkrn, meg kvl.
Brcsak lett volna velem knyv, igaz, mr tl stt volt olvasni.
Jjj kis Egr. Egy ilyen pr mindent megr...
Hol van Ursula? krdezte a hgom. Felment a szobjba, de
mr nincs ott. Nincs a konyhban, s a nincs a vcben. Uzsonnzni
akarok. hes vagyok.
Csinlj magadnak valamit enni. Nem vagy kisbaba.

Hol van Ursula?


Idegen keselysznyek szaggattk szt, s azt hiszem, te is az
vagy, vagy azok irnytanak.
Nem tudom.
Megmondom anyunak meg apunak, ha hazarnek, hogy undok
voltl velem. Majd kapsz tlk. Elgondolkodtam, htha mgis a
hgom az. Nagyon gy hangzott. De nem lpett t a zldebb
fkrn. Kilttte a nyelvt, aztn visszaszaladt a hz fel.
Az Egr szlta Kandrnak: n nem engedek ilyen rnak...
Mly szrklet, szntelen s feszlt. Sznyogok zmmgtek a
flembe, leszlltak az arcomra s a kezemre. rltem, hogy Lettie
Hempstock rokonnak a rgi ruhja van rajtam, mert ebben kevesebb
ltszott a brmbl. Odacsaptam, s nhny elreplt. Egyik a
csuklm belsejn lakmrozott, s sztdurrant, amikor rcsaptam, a
vr lefolyt a karom belsejn.
Felettem

denevrek

repkedtek.

Mindig

is

kedveltem

denevreket, de aznap este annyi volt bellk, az hmadarakat


juttattk eszembe, s megborzongtam.
A szrkletbl szrevtlenl jszaka lett, s immr a krt se
lttam, amiben ltem, a kert vgben. A hzban fny gyulladt,
bartsgos villanyfny.
Nem akartam flni a stttl. Nem fltem semmi valsgostl.
Csak mr nem akartam ott lenni, a sttben vrni a bartomra, aki
elfutott tlem, s nem gy tnt, hogy visszajn.
... hagyj csak! Megragadlak s bekaplak!
Maradtam, ahol voltam. Lttam, hogy Ursula Monktont darabokra

tpik, s a cafatokat felfaljk olyan dgevk, amik az rtelmem ltal


felfoghat dolgok vilgn kvlrl jttek. Biztos voltam benne, hogy
ha kilpek a krbl, velem is azt teszik.
Lewis Carrolltl tovbblptem Gilbert s Sullivanre.
Ha gy fj a fejed, aludni sem enged, nem borul a szemedre lom,
Szitoktenger, szzn, az, ami a szdra jn, az illem ne legyen
jrom...
Tetszett a szavak hangzsa, mg ha nem is egszen rtettem, mit
jelentenek.
Pisilnem kellett. Htat fordtottam a hznak, tettem pr lpst a
ftl, de fltem, hogy eggyel tbbet lpek a kelletnl, s kint
tallom magam a krbl. Belepisiltem a sttbe. ppen vgeztem s
visszafordultam a hz fel, amikor lmpafny vaktott el, s apm
hangja frmedt rm: Te mi az reg istent csinlsz itt?
n... csak itt vagyok.
Igen. A hgod mondta. Akkor legfbb ideje, hogy begyere. A
vacsora az asztalon vr.
Nem mozdultam. Nem mondtam, s megrztam a fejemet.
Ne butskodj.
Nem butskodom. Maradok.
Gyere mr. Aztn vidmabban: Gyere mr, Csinos George!
Kisbaba koromban ezt a buta becenevet tallta ki nekem. Mg egy
dalt is klttt hozz, amit elnekelt nekem, amikor az lben
ugrltatott. A vilg legklasszabb dala volt.
Nem feleltem.
n nem foglak visszacipelni mondta. A hangja kezdett

lesedni. Tl nagy vagy mr.


Igen, gondoltam, s ahhoz be kellene lpned a krbe.
Csakhogy most mr ostobasgnak lttam a krt. Apm llt ott,
nem egy viaszmicsoda, amivel a madarak akartak kicsalni. jjel volt.
Apm mr hazajtt a munkbl. Id volt.
Ursula Monkton elment. Sose jn vissza.
Mit csinltl? krdezte bosszsan. Valami szrny dolgot
mondtl neki? Szemtelen voltl?
Nem n.
A lmpa sugart az arcomra irnytotta. A fny szinte elvaktott.
Nagy nehezen tudott csak uralkodni magn. Mondd meg, mit
mondtl neki.
Nem mondtam neki semmit. Csak elment.
Ez majdnem igaz volt.
Azonnal gyere be a hzba.
Itt kell maradnom, apa.
Most azonnal bejssz! kiablta apm teli tdbl, s nem
tudtam tenni ellene: az als ajkam megremegett, az orrom folyni
kezdett,

knnyek

szktek

szemembe.

knnyek

elhomlyostottk a ltsomat, s csptek, de nem hulltak le,


kipislogtam ket.
Nem tudtam, hogy tnyleg a sajt apmmal beszlek-e.
Nem szeretem, ha kiablsz velem mondtam.
Ht n meg nem szeretem, ha gy viselkedsz, mint egy kis llat!
kiablt, s most mr srtam, knnyek folytak az arcomon, brhol
mshol szvesebben lettem volna.

Az utbbi pr rban azrt ennl rosszabbakat is kibrtam. s


hirtelen megrtettem: mr nem rdekel. Felnztem a stt alakra a
lmpa sugara mgtt. Nagynak rzed magad, ha megrkatsz egy
kisfit? krdeztem, s mr ahogy kimondtam, tudtam, hogy ezt
sosem lett volna szabad mondanom.
Az arca, amennyire lttam a lmpafnyben, sszegyrdtt a
dbbenettl. Nyitotta a szjt, hogy mondjon valamit, aztn
becsukta. Nem emlkszem se eltte, se utna olyan esetre, hogy
apm nem tallta volna a szavakat. Csak akkor egyszer. Rettenetesen
reztem magam. Hamarosan itt halok meg, gondoltam. Nem akarok
ezekkel a szavakkal meghalni.
De a fnysugr elfordult rlam. Apm csak annyit mondott: Fent
lesznk a hzban. A vacsordat a stbe teszem.
Figyeltem, ahogy a fny tvolodik a gyepen, el a rzsabokrok
mellett, mgnem eltnt, elvesztettem szem ell. Hallottam, hogy a
hts ajt nylik s csukdik.
Majd kicsit szenderegsz, vgre mr pihenhetsz, fejed sajog a
szemed g Csakhogy kzben tged szrny lmok rnek, inkbb
lennl bren mg...
Valaki nevetett. Abbahagytam az neklst, s krlnztem, de nem
lttam senkit.
A Rmlom dal mondta egy hang. Nagyon tall.
Kzelebb lpett, s meglttam az arct. Ursula Monkton mg
mindig meztelen volt, s mosolygott. Pr rval korbban lttam,

hogy darabokra tpik, de most p s egsz volt. Mgis kevsb


ltszott tmrnek, mint a tbbiek, akiket akkor jjel lttam; a hz
fnyei tderengtek a testn. A mosolya nem vltozott.
Meghaltl mondtam neki.
Igen, megettek felelte Ursula Monkton.
Halott vagy. Nem valsg.
Megettek ismtelte. Semmi vagyok. s egy kis idre
kiengedtek onnt, bellk. Hideg van ott, s nagy ressg. De tged
nekem grtek, hogy legyen mivel jtszanom; hogy legyen
trsasgom a sttben. s amikor megesznek, te is semmi leszel. De
ami abbl a semmibl megmarad, az enym lesz, jtkom s
szrakozsom az idk vgezetig. Olyan jl mulatunk majd!
Egy szellemkz emelkedett, megrintette a mosolyt, s Ursula
Monkton szellemnek cskjt fjta nekem.
Vrok rd mondta.
Mgttem megzrrent a rododendron, s egy vidm fiatal ni
hang mondta: Minden rendben. A nagyi rendbe hozta. El lett
intzve. Gyere.
A hold mr ltszott az azlea fltt: fnyes sarl, akr egy levgott
krm.
Leltem a kiszradt fa mell, s nem mozdultam.
Gyere mr, te buta. Mondtam, hogy hazamentek mondta Lettie
Hempstock.
Ha tnyleg te vagy Lettie Hempstock, akkor gyere ide.
Az rnylny maradt, ahol volt. Aztn felnevetett, kinyjtzott s
megrzkdott, s csak egy lett az rnyak kzl, egy rny, ami

megtlttte az jszakt.
hes vagy mondta a hang az jben, s nem Lettie hangja volt,
mr nem. Taln a fejemben lv hang volt, de hangosan beszlt.
Elfradtl.
A csaldod utl. Bartaid nincsenek. s sajnlattal mondom, de
Lettie Hempstock sosem jn vissza.
Szerettem volna ltni, hogy ki beszl. Knnyebb valami
meghatrozott s lthattl flni, mint olyasmitl, ami brmi lehet.
Senki nem trdik veled folytatta a hang, nagyon megrtn,
nagyon gyakorlatiasan. Lpj ki a krbl, s gyere ide hozznk.
Csak egy lps. Csak tedd egyik lbadat a kszbre, s mi rkre
elmulasztjuk az sszes fjdalmat, azt a fjdalmat, amit most rzel, s
azt, ami mg ezutn jn. Sosem lesz.
Nem egy hang volt, mr nem. Kt ember beszlt egyszerre. Vagy
szz. Nem tudtam. Sok-sok hang.
Hogy lehetsz boldog ebben a vilgban? Lyukas a szved. Kapu
van benned az ltalad ismert vilgon tlra. Ahogy nsz, azok a
helyek majd hvnak. Sosem felejtheted el ket, nem lesz olyan, hogy
a szvedben ne keresnl valamit, amit nem kaphatsz meg, amit igazn
el sem tudsz kpzelni, aminek a hinya tnkreteszi az jszakidat, a
nappalaidat s az letedet, amg utoljra le nem hunyod a szemed,
amg a szeretteid nem adnak neked mrget s adnak el anatmiai
clra, s mg akkor is lyukasan halsz meg, jajongsz s tkozod a
rosszul lelt letedet. De nem nsz. Ha kijssz a krbl, mi vget
vetnk neki, szp tisztn, vagy itt halsz meg az hsgtl s a
flelemtl. s amikor meghalsz, a kr mr nem jelent semmit,

kitpjk a szvedet, s a lelkedet megtartjuk emlkbe.


Taln gy lesz, taln nem mondtam a sttsgnek s az
rnyaknak. s ha igen, akkor taln eleve gy is lett volna. Nem
rdekel. Akkor is itt vrom meg Lettie Hempstockot, s vissza is fog
jnni. s ha itt halok meg, akkor r vrva halok meg, s akkor is jobb
gy meghalni, mint ha te s az sszes hlye micsoda szttpntek
azrt, mert van bennem valami, ami radsul nektek nem is kell!
Csend

lett. Az

rnyak

jra

beleolvadtak

az

jszakba.

tgondoltam, mit is mondtam, s tudtam, hogy komolyan gondolom.


Abban a pillanatban, gyerekkoromban egyetlenegyszer nem fltem a
stttl, s tnyleg ksz voltam meghalni (mr amennyire brmelyik
htves, aki hisz a sajt halhatatlansgban), ha Lettie-re vrva halok
meg. Mert a bartom.
Telt-mlt az id. Vrtam, hogy az jszaka megint beszljen
hozzm, emberek jjjenek, kpzeletem szellemei s ksrtetei a
krn kvlrl hvogassanak, de nem trtnt semmi. Akkor nem.
Csak vrtam.
A hold magasabbra hgott. A szemem hozzszokott a stthez.
Halkan nekeltem, jra meg jra ugyanazt.
Ksz roncs vagy, romhalmaz, tested nem irgalmaz
Horkolsz, mintz gy, az lmod is brgy
Grcs llt a nyakadba, karod egy darab fa
Nem rzed a lbad, gy g s gy zsibbad
Az orrodon lgy l, de trd vitzl
Alig kapsz levegt, nyelved a szdhoz ntt

Emszt a szomjsg, mert az az igazsg


Nem felhk kzt aludtl...
Elnekeltem magamban az egsz dalt vgig, ktszer vagy
hromszor, s megknnyebbltem, hogy emlkszem a szvegre,
mg ha nem is mindig rtettem.

XIII.
Amikor megrkezett Lettie, az igazi Lettie, egy vdr vizet
hozott. Rnzsre nehz lehetett. tlpett a fkrn, egyenesen
hozzm.
Bocs, tovbb tartott, mint vrtam. Nem akart belemenni, s a
vgn nagyival ketten csinltuk, s radsul a nehezt. Nem akart
vitatkozni nagyival, de segteni se, s nem knny...
Mirl beszlsz?
Letette a bdogvdrt mellm a fr, egy csepp sem loccsant ki.
Az cenrl. Nem akart belemenni. Annyira hadakozott, hogy a
nagyinak utna le kellett fekdnie. De vgl csak beletuszkoltuk a
vdrbe.
A vz a vdrben izzott, zldeskk fnyt bocstott ki. A fnynl
lttam Lettie arct. Lttam a hullmokat s a fodrokat a vz tetejn,
tornyosultak s a vdr oldalnak csapdtak.
Nem rtem.
Tged nem tudtalak az cenhoz vinni, de annak nem volt
akadlya, hogy az cent hozzam ide hozzd.
hes vagyok, Lettie. s nem tetszik ez az egsz.
Anyu csinlt vacsort. De egy kicsit mg ki kell brnod. Fltl
egyedl?
Igen.
Megprbltak kicsalni?
Meg.
Kezbe vette a kt kezem, s megszortotta. De maradtl, ahol

maradnod kellett, s nem hallgattl rjuk. gyes vagy. Ezt nevezem


tartsnak.
s bszkesg csengett a hangjban. Abban a pillanatban
elfelejtettem az hsgemet, elfelejtettem a flelmemet.
Most mit csinljak? krdeztem.
Most lpj bele a vdrbe. Nem kell levenned a cipt, meg
semmi, csak lpj bele.
Nem is tnt furcsa krsnek. Elengedte az egyik kezemet, a
msikat fogta. Sose engedem el a kezed, csak ha kred, gondoltam.
Beletettem egyik lbam a fnyl vzbe, mire a vz majdnem a
peremig emelkedett. A lbam lert a vdr aljra. A vz hs volt, de
nem hideg. A msikat is beledugtam, s vele egytt elsllyedtem,
akr egy mrvnyszobor, s Lettie Hempstock cenjnak hullmai
tcsaptak a fejem felett.
gy megdbbentem, mint amikor htra se nzve lpsz egyet, s
beleesel egy medencbe. A vz cspett, ht becsuktam a szemem, s
szorosan, nagyon szorosan csukva tartottam.
Nem tudtam szni. Nem tudtam, hol vagyok, mi trtnik, de mg
a vz alatt is reztem, hogy Lettie a kezemet fogja.
Visszatartottam a llegzetemet.
Aztn tovbb mr nem brtam, nagy levegt vettem, arra
szmtva, hogy vizet nyelek, fuldoklk, s meghalok.
Nem fuldokoltam. reztem, hogy a vz mr ha vz volt hidege
az orromba s a torkomba nyomul, megtlti a tdmet, de ennyi.
Nem bntott.
Arra gondoltam: Ebben a vzben lehet llegezni. Arra gondoltam:

Taln megvan a trkkje, hogyan lehet vzben llegezni, taln


pofonegyszer, mindenki kpes lenne r, ha ismern a trkkjt.
Ilyeneket gondoltam.
Eleinte gondoltam ilyeneket.
Aztn azt gondoltam, hogy mindent tudok. Lettie Hempstock
cenja belm ramlott, s megtlttte az egsz vilgegyetemet a
Tojstl a Rzsig. Tudtam. Tudtam, mi a Tojs ahol az univerzum
kezddtt, megteremtetlen hangok nekre a semmiben , s tudtam,
mi a Rzsa: ahol a tr rgyrdik a trre olyan dimenzikban, mint
az origami, s virgot bont, mint egy furcsa orchidea, s ami az
utols j korszak vgt jelzi a mindenek vge eltt, a kvetkez nagy
bumm eltt, ami, most mr tudtam, teljesen ms.
Tudtam, hogy az idsebb Mrs. Hempstock akkor is itt lesz, ahogy
az elznl.
Lttam a vilgot, amiben szletsem ta jrtam, s lttam, milyen
trkeny, lttam, hogy az ismert valsg csak vkony hab egy nagy,
stt szletsnapi tortn, amiben lrvk s lidrcek vonaglanak, meg
hsg. Fellrl s alulrl lttam a vilgot. Lttam, hogy smk,
kapuk s svnyek vannak a valsgon tl. Lttam mindezt,
megrtettem mindezt, s a tuds megtlttt, ahogy az cen vize.
Minden bennem suttogott. Minden mindenhez beszlt, s n
mindent tudtam.
Kinyitottam a szemem, kvncsi voltam, mit ltok a rajtam kvli
vilgban, hasonlt-e a bentire.
Mlyen a vz alatt lebegtem.
Lenztem: a kk vilg alattam sttsgbe veszett. Felnztem: a

vilg flttem ugyangy csinlt. Semmi nem hzott mlyebbre,


semmi nem tolt a felszn fel.
s akkor kicsit elfordtottam a fejem, s rnztem, mert mg
mindig fogta a kezemet, nem engedte el, s meglttam Lettie
Hempstockot.
Elszr szerintem nem is tudtam, mit ltok. Nem rtettem. Mg
Ursula Monkton szrke ruha volt, ami csapdosott, csattogott s
duzzadt a viharos szlben, addig Lettie Hempstock selyemlepel volt,
a szne a jg, tele apr hunyorg gyertyalnggal, szzszor szz
gyertyalnggal.
ghet gyertya a vz alatt? ghet ht. Tudtam ezt, amikor az
cenban voltam, s mg azt is tudtam, hogyan. Ugyangy rtettem,
ahogy a Stt Anyagot rtettem, az univerzum anyagt, ami
mindennek az alkoteleme, mgsem talljuk. Az tltt fel bennem,
hogy egy cen van az egsz univerzum alatt, mint a stt tengervz,
ami egy rgi ml deszki alatt csapdos: egy cen, ami rktl
rkig nylik, s elg kicsi, hogy belefrjen egy vdrbe, mr ha
szpen kred, s az idsebb Mrs. Hempstock segt beletenni.
Lettie Hempstock spadt selyem s gyertyalng volt. Kvncsi
voltam, milyennek lt engem azon a helyen, s tudtam, hogy egy
olyan helyen, ahol csak tuds ltezik, ppen ezt az egyet nem
tudhatom. Tudtam, hogy ha befel nzek, csak vgtelen tkrket
ltok, magamat bmulhatom a vgtelensgig.
A gyertyalnggal teli selyem akkor megmozdult, lassan, kecsesen,
vz alatti mozgssal. ramlat hzta, s mr karja volt, keze, ami nem
engedte el az enymet, teste s szepls arca, ami ismers volt, s

kinyitotta a szjt, s Lettie Hempstock hangjn mondta: Nagyon


sajnlom.
Micsodt?
Nem felelt. Az cen ramlata hzta a hajamat s a ruhmat, akr
a nyri szell. Mr nem fztam, s tudtam mindent, s nem voltam
hes, s az egsz nagy, bonyolult vilg egyszer s rthet s
knnyen megfejthet lett. Az id fennmarad rszre itt maradok az
cenban, ami az univerzum, ami a llek, ami mindaz, ami szmt.
rkre itt maradok.
Nem lehet mondta Lettie. Megsemmistene.
Nyitottam a szmat, hogy megmondjam neki, engem semmi nem
lhet meg, mr nem, de azt mondta: Nem megl. Megsemmist.
Felold. Itt nem halnl meg, itt soha semmi nem hal meg, de ha tl
sokig maradsz, csak kevs marad belled, ami szanaszt terl. s az
nem j. Sosem lenne belled elg egy helyen, nem maradna, ami gy
gondolna magra, hogy n. Nem maradna nzpont, mert
vlemnyek s pontok vgtelen sorozata lennl...
Vitatkozni akartam vele. Tvedett, csakis tvedhetett: imdtam azt
a helyet, azt az llapotot, azt az rzst, s sosem akartam elengedni.
Aztn a fejem kitrt a vz all, pislogtam s khgtem, s combig
r vzben lltam a tavacskban Hempstockk farmjn, s Lettie
Hempstock mellettem llt, a kezemet fogta.
Megint khgtem, s reztem, hogy a vz kimenekl az orrombl,
a torkombl, a tdmbl. Tiszta levegt szvtam a mellkasomba a
hatalmas

telihold

fnynl,

ami

rendletlenl

ragyogott

Hempstockk vrs cserepes hztetjre, s egyetlen utols,

tkletes pillanatra mindent tudtam: emlkeztem, hogyan kell


teliholdat csinlni, s elrni, hogy csak a hz htuljra tzzn minden
jjel.
Tudtam mindent, de Lettie Hempstock mr kifel hzott a vzbl.
Azt a furcsa rgi ruht viseltem, amit reggel kaptam, s ahogy
kilptem a vzbl a fre, szrevettem, hogy a ruhm s a brm
szraz. Az cen visszakerlt a tba, s bennem csak annyi tuds
maradt mintha lombl bredtem volna egy nyri napon , hogy
nemrg mg mindent tudtam.
Lettie-re nztem a holdfnyben. Neked ilyen?
Micsoda milyen?
Te mindig tudsz mindent?
A fejt rzta. Nem mosolygott. Mindent tudni unalmas. Ha itt
akarsz kujtorogni, fel kell adnod az ilyesmit.
Akkor rgebben tudtl mindent?
Fintorgott. Nem csak n, mindenki. Mondtam mr. Nincs abban
semmi klnleges, ha tudod, hogyan mennek a dolgok. De ha
jtszani akarsz, le kell mondanod rla.
Mit jtszani?
Ezt intett a hzra, az gre, a lehetetlen teliholdra s a fnyes
csillagok gombolyagaira, sljaira s csoportjaira.
Szerettem volna rteni. Mintha egy lomrl beszlt volna, amin
osztoztunk. Egy pillanatig olyan kzel merszkedett a tudatomban,
hogy majdnem elrtem.
Nagyon hes lehetsz mondta Lettie, s a varzs megtrt, s
igen, hes voltam, az hsg pedig elfoglalta a fejemet s lenyelte

lmaimat.
Vrt egy tnyr a helyemen az asztalnl a farmhz hatalmas
konyhjban. A tnyron egy psztorpite, a burgonyapr teteje
ropogs barna, alatta darlt hs s zldsg s ntet. ltalban fltem
mshol enni, mint otthon, fltem, hogy meghagyom, ami nem zlik,
s leszidnak, vagy megetetik velem, ahogy az iskolban, de
Hempstockknl mindig tkletes volt az tel. Nem fltem tle.
Ginnie Hempstock ott volt, ktnyben tett-vett, kvrksen,
szvlyesen. Lehajtott fejjel, egy sz nlkl ettem, belaptoltam az
telt. Az asszony s a lny halkan, feszlten beszlgettek.
Hamar itt lesznek mondta Lettie. Nem hlyk. s nem
mennek el, amg az utolsig el nem vettk, amirt jttek.
Az anyja fjt egyet. Arca kipirult a klyha melegtl. Badarsg.
Csak a szjuk nagy.
Mg sohasem hallottam ezt a kifejezst eltte, s azt hittem, azt
mondja vele, hogy azok a lnyek csak nagy szjak. El lehetett
kpzelni, hogy az rnyak tnyleg csak nagy szjak. Lttam, hogy
felfaltk a szrke micsodt, ami Ursula Monktonnak nevezte magt.
A nagymamm leszidott, ha gy ettem, mint egy vadllat. gy
essen, egyl, mint ember, ne chazzer, diszn. Ha llat eszik, az fress.
Az ember egyen. Fressen. az hmadarak gy tettek Ursula
Monktonnal, s ktsgem sem volt afell, hogy engem is felfalnnak.
Sose lttam mg ennyit egytt meslte Lettie. Amikor rgen
tjttek, egy kezemen meg tudtam szmolni ket.
Ginnie tlttt nekem egy pohr vizet. Az a te hibd mondta a
lnynak. -Jeleket tettl ki, hvtad ket. Mintha vacsorra harangoztl

volna. Nem csoda, hogy mind jttek.


n csak azt akartam eltntetni.
Bolhk ingatta a fejt Ginnie. Azok olyanok, mint a tykok,
amik kijutnak a tyklbl, s nagyon bszkk magukra, annyira
nagyra vannak vele, hogy annyi kukacot, bogarat meg hernyt
ehetnek, amennyit csak akarnak, hogy eszkbe se jut a rka. Egy
hossz fakanllal, szles, bosszs mozdulatokkal keverte a lngon a
sodt. Neknk most rkink vannak. s hazakldjk mind, mint
legutbb, amikor itt szimatoltak. Megcsinltuk mr, nem?
Nem igazn. Vagy a bolht kldtk haza, s az lsdiknek nem
volt mirt maradni, mint a bolha a pincben Cromwell idejben, vagy
az lsdik eljttek, elvettk, amirt jttek, s elmentek. Mint az a
kvr bolha, aki valra vltotta az emberek lmt Rt Rufus korban.
Elkaptk, aztn fogtk magukat, s elmentek. Mg sose kellett
magunknak megszabadulnunk tlk.
Az anyja vllat vont. Ebenguba. Visszapateroljuk ket oda,
ahonnt jttek.
s honnt jttek? krdezte Lettie.
Kzben lasstottam, s a pite utols morzsit addig hztam,
ameddig tudtam, lassan tologattam a villmmal a tnyron.
Az nem szmt mondta Ginnie. Vgl mind visszamennek.
Megunjk a vrakozst.
Prbltam lkdsni ket mondta Lettie Hempstock mi sem
termszetesebben. De nem volt tapads. Rjuk bortottam egy
vdkupolt, de az se tartott sokig. Itt jl vagyunk, a farmra semmi
nem jhet az engedlynk nlkl.

Se ki, se be rtett egyet Ginnie. Elvette ellem az res tnyrt,


s egy tlat tett elm, amiben gzlg gymlcss puding volt,
lentve srga sodval.
Elvezettel lttam neki.
A gyerekkorom nem hinyzik, de az igen, ahogyan rmmet
leltem a kis dolgokban, mg akkor is, amikor a nagyobb dolgok
sszeomlottak krlttem. Nem tudtam irnytani a vilgot, amiben
voltam, nem tudtam otthagyni fjdalmas dolgokat, embereket vagy
pillanatokat, de rmmet leltem kis dolgokban, boldogg tettek. A
tejsod des s krmes volt a szmban, a stt gymlcsdarabok a
vastag, rgs pudingban jellegzetes zek, s taln meghalok mg
jjel, taln soha nem kerlk haza, de finom vacsora volt, s hittem
Lettie Hempstockban.
A konyhn kvl a vilg csendben vrakozott. Hempstockk
kdszn macskja a nevt sosem tudtam meg tcaplatott a
konyhn. Errl eszembe jutott...
Mrs. Hempstock? Az a cica mg itt van? A fekete, aminek fehr
a fle?
Ma este nincs vlaszolta Ginnie Hempstock. Odakint
kborol valahol. Egsz dlutn a szken aludt a folyosn.
Szerettem volna megsimogatni a puha szrt. El akartam bcszni
tle, rtettem meg.
Ht, ha mr ma este... meg kell... halnom... kezdtem, s
magam sem tudtam, mit akarok mondani. Azt hiszem, krni akartam
valamit: hogy bcszzanak el helyettem a szleimtl, hogy mondjk
meg a hgomnak, nem igazsgos, hogy vele semmi rossz nem

trtnt, hogy vdett letet lt, n meg lpten-nyomon katasztrfba


botlottam.

De

valahogy

semmi

nem

hangzott

jl,

megknnyebbltem, amikor Ginnie kzbevgott:


Senki nem hal meg jjel mondta hatrozottan. Elvette az res
tlat, s elmosta, majd megtrlte a ktnybe. Aztn levette a
ktnyt, kiment a folyosra, s pr pillanat mlva egyszer barna
kabtban s nagy sttzld gumicsizmban jtt vissza.
Lettie kevsb volt magabiztos, de ht minden blcsessge dacra
mg lny volt, Ginnie pedig felntt, s az nbizalma megnyugtatott.
Hittem mindkettjkben.
Hol van az idsebb Mrs. Hempstock? krdeztem.
Pihen mondta Ginnie. Mr nem olyan fiatal.
Tnyleg, mennyi ids? krdeztem, de nem vrtam vlaszt.
Ginnie csak mosolygott, Lettie vllat vont.
Lettie kezt fogtam, ahogy kilptnk a hzbl, s magamban
letettem a nagyeskt, hogy most nem engedem el.

XIV.
Amikor bementem a farmhzba a hts ajtn, telihold volt, s
tkletes nyri jjel. Amikor Lettie Hempstockkal s az desanyjval
kilptem a bejrati ajtn, a hold grbe fehr mosoly volt magasan a
felhs gen, az jben ttova tavaszi szl lebbent elbb innt, majd
onnt, hbe-hba egy szllks escseppeket hozott, amikbl sosem
lett semmi.
tvgtunk a trgyaszagos udvaron, majd elindultunk a dlton.
Egy kanyar utn meglltunk. Stt volt, de pontosan tudtam, hol
vagyunk. Itt kezddtt minden. Az oplbnysz itt parkolta le a mi
Mininket, itt halt meg, magnyosan, grntalmaszn arccal, az
elvesztett pnze utn epekedve, Lettie-k fldjnek szln, ahol let
s hall kztt elkeskenyedett a mezsgye.
Fel kellene bresztennk az idsebb Mrs. Hempstockot
vltem.
Ez nem gy megy magyarzta Lettie. Ha elfrad, elalszik, s
magtl bred fel. Pr perc vagy szz v mlva. Nem lehet
felbreszteni. Ennyi ervel akr egy atombombt is bresztgethetnl.
Ginnie Hempstock megllt az t kells kzepn, httal a
farmhznak.
-Jl van! kiltotta az jbe. Gyertek ide!
Semmi. Nedves szl tmadt, majd ellt.
Taln mind hazamentek...? mondta Lettie.
Szp is lenne. Ez a nagy hh.
Bntudatom volt. Tudtam, hogy az n hibm. Ha nem engedem el

Lettie kezt, ez az egsz nem trtnik meg. Ursula Monkton s az


hmadarak ktsgtelenl engem terhelnek. Mg az is, ami a hideg
vzben trtnt vagy mr nem trtnt a mlt jjel.
Tmadt egy tletem.
Nem lehet csak gy kinyisszantani azt a micsodt a szvembl,
amit azok annyira akarnak? Taln ki lehetne nyisszantani, mint a
nagyi csinlta mlt jjel.
Lettie megszortotta a kezemet a sttben.
Taln nagyi kpes lenne r. n nem mondta. s szerintem a
mama sem. Nagyon nehz dolgokat kivenni az idbl: vigyzni kell,
hogy a szlek mindenhol passzoljanak, s mg nagyinak se mindig
sikerl. Radsul ez mg nehezebb lenne. Ez egy ltez dolog.
Szerintem mg nagyi se tudn kivenni anlkl, hogy a szvednek ne
essk baja. s a szvedre szksged van. Aztn azt mondta:
Jnnek.
De tudtam, hogy valami trtnik, mr mieltt mondta volna.
Msodszor lttam, hogy a fld aranysznben izzik; a fk s a f, a
svny, a fzfk s az utols kbor nrciszok, mind-mind barns
fligfnnyel izzottak. Krbenztem, kiss flve, kiss csodlkozva,
s azt lttam, hogy a fny a hz mgtt a legersebb, nyugatra, ahol a
t volt.
Hatalmas szrnyak csapdosst hallottam, s halk puffogst.
Megfordultam, s meglttam ket: az ressg keselyit, a dgevket,
az hmadarakat.
Mr nem rnyak voltak, itt nem, ezen a helyen nem. Nagyon is
valsgosak voltak, s leszlltak a sttben, az aranysznben izz

rsz mgtt. A levegbe s a fkra szlltak, s elrecsoszogtak, olyan


kzel a Hempstock-farm aranyizzs fldjhez, amennyire csak
tudtak. Hatalmasak voltak, mindegyik sokkal nagyobb nlam.
Az arcukat nem nagyon tudtam volna lerni. Nztem ket, lttam
ket, megfigyeltem minden vonsukat, de amint elfordultam, nem
voltak ott, s az elmmben nem maradt semmi az hmadarak helyn,
csak rajzarcok, les szemek s szaggat csrk meg karmok, vonagl
cspok vagy szrs, kitines csrkvk. Nem brtam az arcukat
megrizni az elmmben.
Amikor elfordultam, az egyetlen, ami megmaradt bennem, hogy
egyenesen rm nztek, s szrnyen hesek voltak.
-Jl van, bszke szpsgeim mondta Ginnie Hempstock
hangosan. Kezt cspre tette barna felltjn. Nem maradhattok
itt. Ezt ti is tudjtok. Ideje tovbbmennetek. Aztn csak annyit
mondott: Nyoms.
A megszmllhatatlan sok hmadr megmoccant, de nem ment
sehov, s valamifle hang jtt bellk. Azt hittem, suttognak
egyms kztt, aztn meg gy lttam, dersen kuncognak.
Hallottam a hangjukat, tisztn hallottam, de mind egybeolvadt,
nem tudtam, melyik lny beszl.
hmadarak vagyunk. Felfaltunk palotkat, vilgokat, kirlyokat s
csillagokat. Ott maradunk, ahol csak akarunk.
Elltjuk a feladatunk.
Szksg van rnk.
s olyan hangosan nevettek, mintha egy vonat kzeledett volna.
Megszortottam Lettie kezt, s viszonozta.

Adjtok neknk a fit.


Csak az idtket pocskoljtok felelte nekik Ginnie , meg az
enymet. Menjetek haza.
Idehvtak bennnket. Nem kell mennnk, amg el nem vgeztk,
amirt jttnk. Visszalltjuk a dolgokat olyanra, amilyennek lennik
kell. Megfosztanl bennnket a szerepnktl?
De mg mennyire. Megvolt a vacsortok. Most mr csak nyg
vagytok a nyakunkon. El veletek, pislog lsdik. Egy lyukas
fityinget

se adnk rtetek. Takarodjatok

haza! s egy

csuklmozdulattal elhessegette ket.


Az egyik lny hossz, jajong sikolyt eresztett meg, ami hsget
s bosszsgot fejezett ki.
Lettie szorosan fogta a csuklmat. A vdelmnk alatt ll
szlalt meg. A fldnkn van. s ha csak egy lpst tesztek a
fldnkre, vgetek lesz. Menjetek el.
A lnyek szorosabban sszebjtak. Csend lett a sussexi
jszakban: csak a szl zrgette a leveleket, csak egy bagoly rikoltott
a tvolban, csak a szl shajtott; de abban a csendben hallottam,
hogy az hmadarak tancskoznak, a lehetsgeket mrlegelik, a
tovbbiakat tervezik. s abban a csendben magamon reztem a
tekintetket.
Az egyik fn valami csapdosott hatalmas szrnyval, s felkiltott:
a diadal s rm rikoltsa, az hsg s rm ordtsa. A
mellkasomban valami reaglt a kiltsra, egy icipici jgszilnk a
szvemben.
Nem lphetnk t a hatron. Ez igaz. Nem vehetjk el a gyereket

a fldetekrl. Ez is igaz. Nem bnthatjuk a farmotokat s a


lnyeiteket...
De nem m. gyhogy tnjetek el! Menjetek haza. Taln otthon
nem vr benneteket hbor?
Nem bnthatjuk a vilgotokat, igaz.
De ezt bnthatjuk.
Az egyik hmadr les csrvel elkezdte tpni a fldet a lbnl
nem mintha fldet s fvet enne, hanem mintha fggnyt enne, vagy
egy dszletet, amire a vilgot festettk. Ahol megette a fvet, nem
maradt semmi abszolt semmi, csak valami szn, ami a szrkre
emlkeztetett, de alaktalan, pulzl szrkre, mint amikor kihzod az
antennt, s elmegy a kp a tvn.
Ez volt az ressg. Nem feketesg, nem semmi. Ez volt a valsg
vkonyan felfestett vszna mgtt.
s az hmadarak elkezdtek csapdosni s csoportosulni.
Elleptek egy hatalmas tlgyft, s elkezdtk tpni, felfaltk,
pillanatok alatt eltnt, s vele egytt minden, ami mgtte volt.
Egy rka surrant ki egy svny mgl s lopakodott t a dlton,
szemt, arct s szrt megvilgtotta a farm aranyszn fnye. Az t
felnl sem jrt, amikor kitptk a vilgbl, s csak ressg maradt
mgtte.
Igazad volt mondta Lettie. Figyelmeztetnnk kell nagyit.
Nem fog neki tetszeni ingatta a fejt Ginnie. Ennyi ervel
bresztgethetnk egy...
Mindegy. Ha nem bresztjk fel, tnkreteszik ezt az egsz
teremtett vilgot.

Ginnie csak annyit mondott: Nem ltom be, hogyan.


Egy csapat hmadr felrppent az gbe, egy olyan rszre, ahol a
felhk kztt csillagok ltszottak, s elkezdtek tpdesni egy
paprsrkny alak csillagkpet, aminek a nevt nem tudtam,
szaggattk, hasogattk, bekaptk, lenyeltk. Pr szvdobbans alatt a
csillagkp s az g helyn csak lktet semmi maradt, megfjdult a
szemem, ha rnztem.
Normlis gyerek voltam. gy rtem, hogy nz, nem igazn
hittem el, hogy ms is ltezik rajtam kvl, abban viszont biztos
voltam, hogy n vagyok a legfontosabb a teremtett vilgon. Nlam
semmi nem lehetett fontosabb.
s mg ennek ellenre is rtettem, mit ltok. Az hmadarak szt
fogjk tpni nem is, mr tpik a vilgot, semmiv szaggatjk.
Nemsokra nem marad vilg. Anym, apm, a hgom, a hzunk, az
osztlytrsaim,

vros,

nagyszleim,

London,

Termszettudomnyi Mzeum, Franciaorszg, a televzi, a knyvek,


az kori Egyiptom... mindez eltnik miattam, s nem lesz helyettk
semmi.
Nem akartam meghalni. gy meg fleg nem akartam meghalni,
mint Ursula Monkton, olyan micsodk karmai s csrei alatt,
amiknek se lba, se arca nem volt.
Egyltaln nem akartam meghalni, na. Szerintem rthet.
De nem hagyhattam mindent elpuszttani, amikor hatalmamban
llt megakadlyozni a puszttst.
Elengedtem Lettie Hempstock kezt, s futsnak eredtem, ahogy
csak brtam, mert tudtam, hogy ha habozok vagy akr csak lasstok,

mg meggondolom magam, ami vgzetes hiba lenne, mert


megmentenm az letemet.
Hogy meddig futottam? Gondolom, nem sokig.
Lettie Hempstock kiablt, hogy lljak meg, de n csak rohantam,
t a fldjkn, ahol minden fszl, minden kavics a dlton,
minden fzfa s minden mogyorbokor aranysznben izzott,
rohantam a sttsg fel a Hempstock-farmon tl. Rohantam, s
utltam magam, hogy rohanok, mint ahogy utltam magam akkor is,
amikor leugrottam a toronybl a medencbe. Tudtam, hogy nincs
visszat, hogy ez csakis fjdalommal vgzdhet, s azt is tudtam,
hogy hajland vagyok elcserlni az letemet a vilgrt.
Az hmadarak felrppentek a levegbe, ahogy feljk rohantam,
mint a megriasztott galambok. Forogtak, krztek: mly rnyak a
sttsgben.
Meglltam a sttben, s vrtam, hogy lecsapjanak. Vrtam, hogy
csrket a mellkasomba mlyesszk, s felfaljk a szvemet.
Taln

kt

szvdobbansnyi

ideig

lltam

ott,

de

egy

rkkvalsgnak tnt.
Megtrtnt.
Valami htulrl nekem jtt s feldnttt, arccal belezuhantam a
srba az t szln. Fnyek lobbantak, amik nem is voltak ott. A
hasamra estem, kiszakadt bellem a szusz.
(Itt egy szellememlk bukkan el: egy fantompillanat, reszketeg
tkrkp az emlkezet tavn. Tudom, milyen rzs lett volna, ha a
dgevk kitpik a szvemet. Milyen rzs, amikor az hmadarak a
mellkasomba vjnak, kiszaktjk a mg lktet szvemet, s felfaljk,

hogy elrjk azt, ami bele van rejtve. Tudom, milyen rzs, mintha
tnyleg az letem, a hallom rsze lenne. Aztn az emlk szpen
elnyisszan, kiszakad, s...)
Egy hang: Idita! Ne mozdulj. Meg ne moccanj! Lettie
Hempstock hangja volt, s akkor se tudtam volna mozdulni, ha
akarok. Rajtam fekdt, nehezebb volt nlam, belenyomta az arcomat
a fbe s a nedves fldbe, s nem lttam semmit.
ket azrt reztem.
Ereztem, hogy Lettie-nek csapdnak, aki engem szortott le, volt
az akadly kztem s a vilg kztt.
Hallottam, hogy felvlt a fjdalomtl.
Ereztem, hogy rzkdik s rng.
A diadal s az hsg ocsmny rikoltsai hangzottak, hallottam
magamat is, nyszrgtem s zokogtam, rettent hangosan...
Egy hang: Ez elfogadhatatlan.
Ismers hang, de mgsem tudtam hov tenni, s megnzni sem,
hogy ki az.
Lettie rajtam fekdt, mg mindig remegett, de ahogy a hang
megszlalt, abbahagyta.
A hang folytatta: Mi jogon bntjtok a gyerekemet?
Sznet. Majd:
Kznk s jogos prdnk kz llt.
Ti dgevk. Ti szemtzablk, hulladkfalk, ganjnyelk.
Tisztogatk. Azt hiszitek, bnthatjtok a csaldomat?
Mr tudtam, ki beszl. Olyan hangja volt, mint Lettie nagyijnak,
az idsebb Mrs. Hempstocknak. Olyan, s mgse olyan. Ha az

idsebb Mrs. Hempstock uralkod lett volna, akkor beszl gy,


daglyosabban, hivatalosabban s mg dallamosabban, mint az
regasszony, akit ismertem.
Nedves, meleg valami folyt a htamra.
Nem... nem, rhlgy.
Most elszr hallottam flelmet vagy ktsget az egyik hmadr
hangjban.
Vannak paktumok, vannak trvnyek s vannak egyezmnyek,
s ti mindet megszegttek.
Csend lett, ami hangosabb volt, mint a szavak lehettek volna. Nem
tudtak mit mondani.
Ereztem, hogy Lettie testt legurtjk rlam, s fejem felemelve
Ginnie Hempstock komor arct lttam. Lelt a fldre az t szln, n
meg a keblbe temettem az arcomat. Egyik karjval engem lelt, a
msikkal a lnyt.
Az rnyak kzl egy hmadr szlalt meg olyan hangon, ami nem
hang volt, s csak annyit mondott:
Sajnljuk a vesztesgedet.
Sajnljtok? Nem krdezte, gy kpte.
Ginnie Hempstock ide-oda ringatzott, halkan, szavak nlkl
turbkolt nekem s a lnynak. A karja tlelt. Felemeltem a fejem,
s visszanztem arra, aki beszlt, de knnyek homlyostottk el a
szememet.
Csak bmultam.
Az idsebb Mrs. Hempstock volt, s mgsem . gy volt Lettie
nagyija, ahogy...

gy rtem...
Ezstsen ragyogott. A haja mg mindig hossz volt, mg mindig
sz, de mr gy kihzta magt, akr egy tindzser. A szemem
tlsgosan hozzszokott a stthez, nem lttam az arct, hogy
ugyanaz az arc-e, amit ismerek: tl fnyes volt. Magnziumlngfnyes. Tzijtkfnyes. Dli nap csillog egy fmpnzen fnyes.
Addig nztem, ameddig nzni brtam, aztn elfordtottam a fejem,
szorosan behunytam a szemem, s csak a recehrtymra gett lktet
kpet lttam.
A hang, ami az idsebb Mrs. Hempstockra hasonltott, folytatta:
Egy stt csillag szvbe bklyzzalak benneteket, hogy olyan
helyen rezztek a fjdalmat, ahol egy pillanat minden tredke ezer
vig tart? Hvjam el a Teremts szerzdst, s tvoltsalak el
benneteket a megteremtett dolgok listjrl, hogy sose legyenek
hmadarak, s minden, ami vilgrl vilgra akar csellengeni,
bntetlenl tehesse?
Vrtam a vlaszt, de nem hallottam semmit. Csak nyszrgst,
fjdalom vagy dh nygdcselst.
Vgeztem veletek. Majd a magam idejben s a magam mdjn
elbnok veletek. Most a gyerekeimmel kell trdnm.
Igen, rhlgy.
Ksznjk, rhlgy.
Lassan a testtel. Senki nem megy sehov, amg mindent vissza
nem lltotok gy, ahogy volt. Az grl hinyzik az krhajcsr.
Eltnt egy tlgyfa s egy rka. Tegyetek vissza mindent gy, ahogy
volt. Aztn az ezsts fejedelmi hang, ami most mr ktsgtelenl

az idsebb Mrs. Hempstock hangja volt, hozztette: Elsdik.


Valami ddolt. Rjttem, de mintha messzirl, hogy n ddolok,
s abban a pillanatban eszembe jutott, mi is az: a Fik, lnyok,
jtsszatok.
Fik, lnyok, jtsszatok.
A hold legyen lmptok.
Vrhat mg az estebd.
Bennetek a jtszhatnk.
Lssunk tncot, vg csatt.
Mert ha nem: jccakt!
Kapaszkodtam Ginnie Hempstockba. Olyan illata volt, mint egy
farmnak, mint egy konyhnak, mint az llatoknak s mint az telnek.
Valsgos illata volt, s abban a pillanatban a valsgossgra volt
szksgem.
vatosan megrintettem Lettie vllt. Nem mozdult, nem reaglt.
Ginnie akkor megszlalt, de elszr nem tudtam, hogy hozzm
beszl, Lettie-hez vagy csak magban. tlptk a hatrt.
Bnthattak volna, gyermekem, s nem jelentett volna semmit.
Bnthattk volna ezt a vilgot anlkl, hogy egy sz essen: vgl is
csak egy vilg, k meg porszemek a sivatagban, a vilgokban. De
Lettie egy Hempstock. Az n kicsikm kvl van a birodalmukon. s
mgis bntottk.
Lettie-re nztem. A feje lekkadt, nem lttam az arct. A szeme
csukva volt.

Rendbe jn? krdeztem.


Ginnie nem felelt, csak mg szorosabban lelt bennnket,
ringatzott, s szavak nlkli dalt ddolt.
A farm s a fld mr nem izzott aranyfnyben. Mr nem reztem,
hogy brmi figyelne a sttbl.
Ne aggdj mondta egy reg s jra ismers hang.
Biztonsgban vagy. Elmentek.
Visszajnnek mondtam. A szvemet akarjk.
A vilg minden kincsrt se jnnnek mg egyszer vissza
nyugtatott meg az idsebb Mrs. Hempstock. Nem mintha brmi
hasznt vennk a kincsnek.
Hogy juthatott eszembe, hogy ezstruht visel? Agyonfoltozott
szrke knts volt rajta, alatta meg hling, de az a fajta hling, ami
tbb szz ve kiment a divatbl.
Az regasszony unokja spadt homlokra tette a kezt, felemelte,
elengedte.
Lettie anyja a fejt rzta. Vge.
Akkor vgre megrtettem, s ostobnak reztem, hogy nem
hamarabb. A lny mellettem, anyja lben, anyja melln az lett
adta rtem.
Engem kellett volna bntaniuk, nem t mondtam.
Egyiktket se kellett volna horkantott az regasszony. Akkor
bntudatot reztem, de annyira, mint mg soha.
Vigyk krhzba javasoltam remnykedve. Hvjunk orvost.
Taln meg lehet gygytani.
Ginnie a fejt rzta.

Meghalt? krdeztem.
Meghalt-e? ismtelte az regasszony srtdtten. Na hiszen.
Mintha egy Hempstock kpes lenne ilyen... kznsges dologra...
Megsebeslt lelt meg Ginnie Hempstock. Annyira
megsebeslt, amennyire megsebeslhet. Olyan kzel van a
hallhoz, hogy eslye sincs, hacsak nem csinlunk valamit nagyon
gyorsan. Mg egyszer meglelt. Most menj. Vonakodva
kikecmeregtem az lelsbl, s fellltam.
Ginnie Hempstock feltpszkodott, karjban lnya ernyedt
testvel. Lettie gy lgott s lifegett, akr egy rongybaba, n pedig
mlysgesen megdbbenve bmultam.
Az n hibm. Sajnlom. Nagyon sajnlom.
Az idsebb Mrs. Hempstock azt mondta: Jt akartl. De
Ginnie Hempstock nem szlt semmit. Elindult a dlton a farm
fel, aztn a fejfszer mellett befordult. Azt hittem, Lettie tl nagy,
de Ginnie gy vitte, mintha nem lenne nehezebb egy kismacsknl,
lnya feje s felsteste a vlln nyugodott, akr egy alv csecsem,
akit gyba fektetnek. Ginnie vitte az svnyen, el a svny mellett,
htra, htra, amg el nem rte a tavat.
Ott nem fjt szl, az jszaka nyugodt volt, az svnyt csak a hold
vilgtotta meg; a t, amikor odartnk, csak egy t volt. Nem volt
aranyszn, csillog fny. Se varzslatos telihold. A t stt s tompa
volt, a hold, az igazi hold, a negyedhold tkrzdtt benne.
Meglltam a t peremn, s az idsebb Mrs. Hempstock is megllt
mellettem.
Ginnie Hempstock viszont ment tovbb.

Addig gzolt benne, mg trdig nem rt neki a vz, kabtja s


szoknyja a vzen lebegett, ahogy gzolt, a hold tkrkpt tucatnyi
apr holdra trte, amik sztszrdtak s sszelltak krltte.
A tavacska kzepn, amikor a fekete vz a cspje fl rt,
megllt. Levette Lettie-t a vllrl, a lny testt a fejnl s trdnl
fogta; majd lassan, nagyon lassan lefektette Lettie-t a vzre.
A lny teste a tavacska felsznn lebegett.
Ginnie htralpett egyet, majd mg egyet, szemt le nem vve a
lnyrl.
Susog hangot hallottam, mintha risi szl tartana felnk.
Lettie teste megremegett.
Nem volt szl, mgis fehr fodrok keltek a vz sznn. Hullmokat
lttam, eleinte gyengd hullmokat, majd egyre nagyobbak lettek, a
tavacska peremt csapdostk. Az egyik feltornyosult, s hozzm
kzel csobbant, befrcsklve a ruhmat s az arcomat. Ereztem a vz
zt az ajkamon. Ss volt.
Sajnlom, Lettie rebegtem.
Ltnom kellett volna a tavacska tls partjt. Pr pillanattal
korbban mg lttam, de a megtr hullmok elvettk, s Lettie
lebeg testn tl csak a magnyos cen vgtelent s a sttet
lttam.
A hullmok egyre nttek. A vz izzani kezdett a holdfnyben, mint
korbban a vdrben, spadt, tkletes kk sznben. A fekete alak a
vz felsznn annak a lnynak a teste volt, aki megmentette az
letemet.
Csontos ujjak pihentek meg a vllamon. Mirt krsz bocsnatot,

fiam? Mert meglted?


Blintottam, nem mertem megszlalni.
Nem halt meg. Nem te lted meg, s az hmadarak se, igaz,
mindent megtettek, hogy rajta keresztl megszerezzenek tged. Az
cenja kapta meg. Egy nap, a maga idejn az cen majd
visszaadja.
Gyngyszem holttestek s csontvzak jelentek meg lelki
szemeim eltt. Sellk, akik farka csapdos, mint az aranyhalam,
mieltt hassal felfel lebegett az akvriumban, mint Lettie a vz
tetejn. Ugyanolyan lesz?
Az regasszony felkacagott, mintha a vilg legviccesebb dolgt
mondtam volna. Soha semmi nem ugyanolyan. Se egy msodperc,
se szz v mlva. Mindig tajtkos s zavaros. Az emberek ugyangy
vltoznak, mint az cen.
Ginnie kimszott a vzbl, s lehajtott fejjel megllt mellettem a
vz peremn. A hullmok megtrtek, csapdostak, frcskltek,
visszavonultak. A tvolban moraj hallatszott, ami egyre hangosodott:
valami kzeledett felnk az cenon t. Mrfldekrl, szz meg szz
mrfldrl: vkony fehr vonal rajzoldott az izz kksgbe, egyre
kzeledett s ntt.
Jtt a nagy hullm, a vilg robajlott, s felnztem, ahogy elrt
bennnket: magasabb volt a fknl, a hzaknl, mindennl, amit
szem vagy elme befog, amit szv kvetni tud.
A hatalmas hullm akkor zuhant le, amikor elrte Lettie
Hempstock lebeg testt. Azt hittem, elztat vagy elsodor a dhs
cenvz, s nkntelenl az arcom el emeltem a kezem.

Nem csattant a megtr hullm, nem volt flskett drrens, s


amikor leengedtem a kezem, a tavacska nyugodt fekete vizt lttam a
holdfnyben, a vz sznn semmit, csak a tavirzsaleveleket s a hold
tpreng, befejezetlen tkrkpt.
Az idsebb Mrs. Hempstock is elment. Azt hittem, mellettem ll,
de csak Ginnie volt ott, nmn nzte a kis t fekete tkrt.
-Jl van szlalt meg. Akkor most hazaviszlek.

XV.
A tehnistll mgtt egy Land Rover llt. Minden ajtaja nyitva, a
slusszkulcs benne. Az jsgpaprral letakart els lsen ltem, s
nztem, hogy Ginnie Hempstock elfordtja a slusszkulcsot. A motor
khgtt-khgtt, majd beindult.
El sem tudtam kpzelni egyik Hempstockrl sem, hogy tud
vezetni. Nem is tudtam, hogy van autjuk.
Sok mindent nem tudsz felelte Mrs. Hempstock cspsen.
Aztn gyengdebben nzett rm. Nem is tudhatsz mindent.
Tolatva megfordult, majd elindult a gdrs, pocsolys udvaron.
Valami nem hagyott nyugodni.
A nagyi azt mondja, Lettie nem halt meg. De halottnak ltszott.
Szerintem az is. Nem hiszem, hogy tnyleg nem halt meg.
Ginnie mintha mondani akart volna valamit az igazsg
termszetrl, de aztn csak annyit mondott: Lettie megsrlt.
Nagyon slyosan. Az cen elvette. Komolyan nem tudom, hogy
visszaadja-e valaha. De remnykedni szabad, nem?
De. klbe szortottam a kezem, s annyira remnykedtem,
amennyire csak brtam.
Tizent mrfldes sebessggel dcgtnk a dlton.
-Tnyleg a... a maga lnya... volt? Nem tudtam s ma sem
tudom, mirt krdeztem meg. Taln tbbet akartam megtudni a
lnyrl, aki megmentette az letemet, aki nem is egyszer mentett
meg. Nem tudtam rla semmit.
Mondhatjuk felelte Ginnie. A Hempstock frfiak, a btyim

kimentek a vilgba, gyerekeik lettek, s azoknak is gyerekei. Vannak


Hempstock nk a vilgodban, s fogadok, hogy a maga mdjn
mindegyik egy csoda. De csak nagyi, n s Lettie vagyunk tisztk.
Nem volt apukja?
Nem.
Magnak se volt?
Te aztn tnyleg mindent tudni szeretnl. Nem, drgm. Minket
sose rdekelt az olyasmi. Frfira csak akkor van szksg, ha mg
tbb frfit akarsz a vilgra.
Nem muszj hazamennem. Maradhatok magukkal. Megvrom,
amg Lettie visszajn az cenbl. Dolgozhatok a farmon, brok
cipekedni, s megtanulok traktort vezetni.
Nem mondta, de kedvesen mondta. ld csak az letedet.
Lettie neked adta. Nj fel, s igyekezz kirdemelni.
Egy pillanatra neheztelst reztem ki a hangjbl. Elg nehz lni,
letben maradni a vilgban, s megtallni benne a helyed, kzdeni a
meglhetsrt anlkl is, hogy llandan azon tprengenl, hogy
amit most tettl, brmi volt is, megrte-e azt, hogy valaki... ha nem is
meghalt, de feladta az lett. Ez nem igazsgos.
Az let nem igazsgos mondta Ginnie, mintha hangosan
kimondtam volna.
Befordult a behajtnkra, az ajt eltt megllt. Kiszllt, s n is.
Megknnytem neked a hazarkezst mondta.
Mrs. Hempstock becsngetett, pedig az ajt sosem volt zrva, s
szorgalmasan lekaparta gumicsizmja talpt a lbtrln, amg anym
ajtt nem nyitott. Lefekvshez kszlt mr, a kocks rzsaszn

hlknts volt rajta.


Meghoztam a katont mondta Ginnie. pen-egszsgesen.
Nagyon jl rezte magt Lettie bcspartijn, de most mr ideje
pihennie ennek a fiatalembernek.
Anym res szinte zavart kpet vgott, majd ezt a zavart
lassan mosoly vltotta fel, mintha a vilg olyan alakba rendezdtt
volna, amit megrt.
-Jaj, nem kellett volna hazahozni, elmentnk volna rte. Aztn
rm nzett. Mit mondasz Mrs. Hempstocknak, kicsim?
Ksznm, hogy ott lehettem feleltem gpiesen.
-Jl van, drgm dicsrt meg anym. Lettie elmegy?
Ausztrliba magyarzta Ginnie. Az apjhoz. Hinyzik majd
neknk ez a kis jtszpajts, de szlunk, ha Lettie visszajtt. Akkor
tjhet jtszani.
Kezdtem elfradni. A parti klassz volt, br nem sokra emlkeztem
belle. Azt viszont tudtam, hogy tbbet nem megyek a Hempstockfarmra. Csak ha Lettie ott lesz.
Ausztrlia nagyon-nagyon messze van. Kvncsi voltam, mikor
jn vissza az apjtl Ausztrlibl. Biztos vek mlva. Ausztrlia a
vilg tls feln van, az cenon tl...
Hirtelen felrmlett egy msik esemnysor, de aztn elvesztettem,
mint amikor knyelmes lombl bredsz, s krlnzel, aztn
magadra hzod a paplant, s visszatrsz az lomhoz.
Mrs. Hempstock visszalt a Land Roverbe, ami olyan sros volt
(az ajt fltti lmpa fnyben mr lttam), hogy az eredeti fests
szinte nem is ltszott, lassan kitolatott, s elindult vissza a fldton.

Anymat nem zavarta, hogy furcsa ruhban jvk haza jjel


tizenegykor. Rossz hrem van, kicsim mondta.
Micsoda?
Ursulnak el kellett utaznia. Csaldi gy. Srgs csaldi gy.
Mr el is ment. Tudom, hogy nagyon szeretttek.
n tudtam, hogy nem szerettem, de nem mondtam semmit.
Most mr senki nem aludt a rgi szobmban a lpcs tetejn.
Anym megkrdezte, szeretnm-e visszakapni egy idre. Nemet
mondtam, de magam sem tudtam, mirt. Nem emlkeztem, mirt
nem szerettem Ursula Monktont st, kiss mg bntudatom is volt,
amirt olyan mlysgesen s ok nlkl nem szerettem , de nem
akartam visszamenni abba a szobba, hiba volt benne a kis srga
mosd, ami az n mretem, hanem maradtam a hgommal kzs
szobban, amg t v mlva el nem kltztnk (mi, gyerekek
tiltakoztunk, szerintem a felnttek megknnyebbltek, hogy vge az
anyagi gondoknak).
A hzat lebontottk, miutn kikltztnk. Nem mentem el
megnzni resen, s nem akartam ltni a bontst sem. Az letembl
tl sok volt a tglkban s a cserepekben, a csvekben s a falakban.
vekkel ksbb a hgom, mr felntten, bevallotta nekem, hogy
azt hiszi, anynk rgta ki Ursula Monktont (akirl j emlkei
maradtak, mint az egyetlen kedves n a mogorva gyerekcsszk
sorban), mert apnknak viszonya volt vele. Lehetsges, mondtam. A
szlink akkor mg ltek, megkrdezhettem volna ket, de nem
tettem.
Apm nem beszlt azokrl az estkrl se akkor, se ksbb.

A hszas veimben vgl kibkltem apmmal. Gyerekkoromban


nagyon kevs kzs volt bennnk, s biztosan tudom, hogy csaldst
okoztam neki. Nem egy knyvmoly fit akart, aki elbjik a maga kis
vilgban. Olyan fit akart, aki azt csinlja, amit csinlt: szik,
bokszol, rgbizik, belefeledkezve s rmmel szguld az autval. Ezt
akarta, s nem ezt kapta.
Tbbet nem mentem vgig azon a fldton. Nem gondoltam a
fehr Minire, s amikor eszembe jutott az oplbnysz, akkor a
kandallprknyon cscsl kt nyersopl miatt, s emlkezetemben
kocks inget s farmert viselt. Az arca s a karja napbarntott volt,
nem szn-monoxidtl vrs, s nem viselt csokornyakkendt.
Szrnyeteg, a vrs kandr, amit az oplbnysz hagyott neknk,
elcsavargott, msok etettk, s idnknt ugyan lttuk, az tvgi
rkokban s fk kztt vadszott, de sosem jtt oda, ha hvtuk. Azt
hiszem, ettl n megknnyebbltem. Sohasem volt a mi macsknk.
Mi is tudtuk, is tudta.
Egy trtnet annyiban szmt, azt hiszem legalbbis, amennyire a
benne szereplk megvltoznak. Csak ht n htves voltam, amikor
mindez trtnt, ugyanaz voltam az elejn, mint a vgn, nem igaz?
s mindenki ms is. Csak gy lehetett. Az emberek nem vltoznak.
Bizonyos dolgok viszont igenis megvltoztak.
gy egy hnappal az itt lert esemnyek utn, s t vvel azeltt,
hogy a rozoga vilgot, amiben ltem, leromboltk, s a helyre
takaros, zmk, szablyos hzakat emeltek, amelyekben okos
fiatalok laktak, akik a nagyvrosban dolgoztak, de itt ltek, akik
pnzt kerestek azzal, hogy pnzt szlltottak egyik helyrl a msikra,

de nem ptettek, stak, gazdlkodtak vagy szttek, s kilenc vvel


azeltt, hogy megcskoltam a mosolyg Callie Anderst.
Hazajttem a sulibl. Mjus lehetett, taln jnius eleje. A hts
ajt mellett lt, mintha pontosan tudn, hol van, s kire vr: egy fiatal
fekete macska, kicsit nagyobb egy kismacsknl, az egyik fln fehr
folt, a szeme okos s szokatlanul zldeskk.
Kvetett a hzba.
Odaadtam

neki

Szrnyeteg

egyik

macskakonzervt,

amit

Szrnyeteg poros tlkjba kanalaztam bele.


Szleim, akik a vrs kandr eltnst sem vettk szre, eleinte az
j macska rkezsre sem figyeltek fel, s mire apm megjegyzst
tett r, hetek ta nlunk lt, a kertben kalandozott, amg haza nem
jttem a sulibl, utna mellettem maradt, mialatt olvastam vagy
jtszottam. Este az gy alatt vrta meg a villanyoltst, majd
elhelyezkedett a prnmon, a hajamat nyalta, dorombolt, de csak
halkan, nehogy zavarja a hgomat.
Arcomat a bundjhoz nyomva aludtam el, mly elektromos
dorombolsa finoman vibrlt az arcomon.
Szokatlan szeme volt. Tengerpartra emlkeztetett, gyhogy
cennak neveztem el, s meg nem tudtam volna mondani, mirt.

Utsz
ltem a rozoga zld pdon a kacsasztat mellett, a vrs tgls
farmhz mgtt, s a macskmra gondoltam.
Csak arra elkeztem, hogy cen felntt, s hogy vekig
imdtam. Tprengtem, mi lett vele, aztn arra gondoltam: Nem
szmt, hogy nem emlkszem a rszletekre: meghalt, az trtnt vele.
Az trtnik mindnyjunkkal.
A hz egyik ajtaja kinylt, s lpteket hallottam az svnyen.
Nemsokra az regasszony lt le mellm. Hoztam egy cssze tet.
s sajtos-paradicsomos szendvicset. J ideje itt van. Azt hittem mr,
hogy belepottyant.
Mondhatjuk feleltem. Ksznm. Leszllt a szrklet,
amita itt csrgtem, s szre se vettem.
Elvettem a tet, belekortyoltam, s most alaposabban megnztem
az asszonyt. sszevetettem a negyven vvel ezeltti emlkeimmel.
Maga nem Lettie anyja. Maga a nagyanyja, igaz? Az idsebb Mrs.
Hempstock.
gy van mondta zavartalanul. Egyen csak.
Beleharaptam a szendvicsbe. Finom volt, nagyon finom. Frissen
sttt kenyr, ersen ss sajt, s olyan paradicsom, aminek van ze is.
Emlkek kzt gzoltam, s tudni akartam, mit jelentenek, mit
jelent ez az egsz. Igaz? krdeztem, aztn elszgyelltem magam.
A sok krds kzl pont ezt kell feltennem.
Az idsebb Mrs. Hempstock vllat vont. Amire emlkszik?
Valsznleg. Tbb-kevsb. Mindenki mskpp emlkszik, st kt

ember sem emlkszik semmire ugyangy, akr ott voltak, akr nem.
Lehetnek egyms mellett, de annyira nem rtenek egyet benne,
mintha kt klnbz fleitekn llnnak.
Mg egy krdsre vlaszt kellett kapnom. Minek jttem ide?
gy nzett rm, mintha talls krds lenne. A temets miatt. El
akart meneklni a tbbiektl, egyedl lenni. Elszr odament, ahol
gyerekkorban lakott, aztn amikor attl nem kapta meg, amit akart,
vgigjtt a dlton, mint mindig.
Mint mindig? Kortyoltam a tebl. Mg forr volt, s elg
ers. Megll benne a kanl, mondogatta apm arrl a terl, amit
szeretett.
Mint mindig ismtelte.
Nem. Tved. Nem voltam itt azta, hogy... szval azta, hogy
Lettie elment Ausztrliba. A bcspartija ta. s akkor azt
mondtam: Ami nem is volt. Tudja, hogy rtem.
-Nha visszajn. Emlkszem, egyszer itt volt, amikor huszonngy
ves volt. Akkor mr kt kisgyereke volt, s nagyon megrmlt.
Aztn eljtt, mieltt elkltztt a vilgnak errl a tjrl: akkor
harminc fltt jrt mr, ugye? A konyhban finom ebdet adtam,
maga meg meslt az lmairl s a mvszetrl.
Nem emlkszem.
Kitrte a hajt a szembl. gy knnyebb.
Kortyolgattam a tet, megettem a szendvicset. A bgre fehr volt,
a tnyr is. A vgtelen nyri este a vghez kzeledett.
Megint megkrdeztem: Minek jttem ide?
Lettie akarta mondta valaki.

A t krl kzeledett, aki mondta: egy barna kabtos,


gumicsizms n. rtetlenl nztem r. Fiatalabbnak ltszott, mint n
voltam. Hatalmasnak emlkeztem r felnttknt, de most csak a
harmincas vei vgn jrhatott. Zmknek rmlett, de inkbb ds
kebl volt, vonz a maga almaarc mdjn. Mg mindig Ginnie
Hempstock volt, Lettie anyja, s ugyangy nzett ki, mint
negyvenvalahny ve.
Lelt mellm a padra, gy mr kt Hempstock n vett kzre.
Lettie azt szeretn tudni, megrte-e.
Micsoda?
Maga felelte az regasszony cspsen.
Lettie nagy dolgot tett magrt mondta Ginnie. Tudni
szeretn, mi trtnt utna, megrte-e.
Felldozta magt... rtem.
Bizonyos rtelemben, drgm. Az hmadarak a maga szvt
tptk. Sznalmasan sikoltozott. Lettie nem trhette. Tennie kellett
valamit.
Prbltam emlkezni. n nem gy emlkszem r. Akkor
eszembe jutott a szvem, elgondolkodtam, benne lehet-e mg az ajt
hideg szilnkja, s hogyha igen, akkor lds vagy tok.
Az regasszony horkantott. Nem most mondtam, hogy kt
ember sose emlkszik ugyangy semmire?
Beszlhetek vele? Lettie-vel?
Alszik felelte Lettie anyja. Gygyul. Mg nem beszl.
Majd ha vgzett ott, ahol van gesztikullt Lettie nagyanyja, de
nem tudtam megmondani, hogy a kacsasztatra vagy az gre

gondol.
Az mikor lesz?
Amikor kszen ll mondta az regasszony, a lnya meg, hogy:
Hamarosan.
Ht, ha hozott ide, hogy lsson, akkor hadd nzzen meg s
ahogy kimondtam, tudtam, hogy mr megtrtnt. Mita lk a
pdon? Mikzben n r emlkeztem, engem vizsglt. Mr
megnzett, igaz?
Igen, kedvesem.
s tmentem?
Az regasszony arca a jobbomon kivehetetlen volt a szrkletben.
A balomon a fiatalabb azt mondta: Embernek lenni nem vizsga,
kedvesem, azon nem tmegy vagy megbukik valaki.
Az res bgrt s tnyrt letettem a fldre.
-Jobban csinlja, mint amikor legutbb lttuk mondta Ginnie
Hempstock. Pldul j szvet nveszt.
Emlkeimben ez a n valsgos hegy volt, a kebln zokogtam s
dideregtem. Most alacsonyabb volt nlam, s nem tudtam elkpzelni,
hogy brmi mdon vigasztalni tudjon.
A t feletti gen telihold volt. Ha agyontnek, se tudtam volna
megmondani, milyennek kellett volna lennie. Nem is emlkeztem,
mikor mltattam fut pillantsnl tbbre a holdat.
s most mi lesz?
Ugyanaz, mint mindig, amikor idejtt felelte az regasszony.
Hazamegy.
Mr nem is tudom, az hol van.

Mindig ezt mondja jegyezte meg Ginnie.


A gondolataimban Lettie Hempstock mg mindig egy fejjel
nagyobb volt nlam. Hiszen tizenegy ves volt. tfutott a fejemen,
mit ltnk, kit ltnk, ha most elttem llna.
A kacsasztatban is kerek volt a hold, s nkntelenl eszembe
jutottak a szent bolondok a rgi trtnetben, akik hlval mentek
horgszni a holdra, mert meg voltak rla gyzdve, hogy a tkrkpe
a vzben kzelebb van, s knnyebb kifogni, mint az gen lg
gmbt.
s persze gy is van.
Fellltam s leballagtam a tpartra. Lettie mondtam,
igyekezve nem figyelni a nkre mgttem. Ksznm, hogy
megmentetted az letemet.
Eleve nem lett volna szabad magval vinnie, amikor elment
megkeresni azt horkantott az idsebb Mrs. Hempstock. Egyedl
is rendbe tudta volna tenni. Nem kellett volna magval vinnie a kis
butnak. Ht, legkzelebb tbb esznk lesz.
Megfordultam, s az idsebb Mrs. Hempstockra nztem.
Tnyleg emlkszik arra, amikor a hold kszlt?
Sok minden emlkszem.
Visszajvk mg?
Azt nem kell tudnia.
Most menjen mondta Ginnie Hempstock gyengden. Mr
keresik, nem tudjk, hov tnt.
s akkor elszrnyedve jutott eszembe a hgom, a frje, a
gyerekeik, a sok jakar, gyszol s ltogat, akik nem rtik, hov

tntem. De ha van olyan nap, amikor knnyebben elnzik a


klncsgemet, akkor ez az a nap.
Hossz, nehz nap volt. rltem, hogy vge.
Remlem, nem voltam a terhkre mondtam.
Nem, drgm vlaszolta az regasszony. Egyltaln nem.
Egy macska nyvogott. A kvetkez pillanatban kimasrozott az
rnykbl egy holdfnyes rszre. Magabiztosan odajtt hozzm, fejt
a cipmnek nyomta.
Leguggoltam, s megvakartam a fejt, megsimogattam a htt.
Gynyr macska volt, fekete, vagyis annak lttam, de a holdfny
lenyelte a dolgok sznt. Egyik fln fehr folt vilglott.
Nekem is volt egy ilyen macskm jegyeztem meg. cennak
hvtam. Gynyr volt. Nem is emlkszem, mi lett vele.
Visszahozta hozznk felelte Ginnie Hempstock. Aztn egy
szvdobbansra megszortotta a vllamat, ujjhegyvel megrintette az
arcom, mintha kisgyerek volnk, vagy szeret, majd otthagyott,
elstlt az jbe.
Felvettem a bgrt s a tnyrt, s magammal vittem, ahogy
ballagtunk a hz fel, az regasszony meg n.
A hold tnyleg fnyes, mint a lmps merengtem. Mint a
dalban.
-J, amikor telihold van helyeselt.
Fura, de egy pillanata azt hittem, kett van magbl. Nem fura?
Csak n vagyok mondta az regasszony. Mindig csak n.
Tudom. Persze.
Be akartam vinni a tnyrt meg a bgrt a konyhba, de

meglltott az ajtnl. Most mr menjen vissza a csaldjhoz. Mg


a vgn kerestetik.
Megbocstjk nekem. Remltem. A hgom aggdni fog, s
nhnyan, akiket nem is ismerek, csaldnak, amirt nem tudnak
nekem rszvtet nyilvntani. Nagyon kedves volt magtl, hogy itt
lhettem s gondolkodhattam a tnl. Nagyon hls vagyok rte.
Bolond beszd. Ez nem kedvessg.
Ha Lettie legkzelebb r Ausztrlibl, mondja meg neki, hogy
dvzlm.
Megmondom. rlni fog, hogy gondolt r.
Beszlltam a kocsiba, s indtottam. Az regasszony az ajtban
llva figyelte, hogy megfordulok, s elindulok a fldton.
Belenztem a visszapillantba, s a fnyben gy tnt, kt hold van
az gen a farmhz fltt, mint egy szempr, ami fentrl figyel: egy
kerek telihold s egy ikertestvre az g msik feln, egy flhold.
Kvncsian megfordultam az lsben, s visszanztem: egyetlen
flhold lgott a farmhz felett, bksen, spadtan s tkletesen.
Kvncsi voltam, honnt jtt a msik hold kpe, de csak egy
pillanatra, aztn szmztem a gondolataimbl. Taln szellemkp volt,
vagy jelens: valami, ami az agyamban mocorgott egy pillanatig,
olyan ersen, hogy valsgnak hittem, de mr eltnt, ahogy az
elfeledett emlk belefakul a mltba vagy az rnyk a szrkletbe.

Ksznetnyilvnts
A knyv, amit olvastak, vget rt. Ez mr a ksznetnyilvnts.
Nem rsze a knyvnek. Ezt nem muszj elolvasni. Fleg nevek
vannak benne.
Nagyon sok embernek tartozom ksznettel, azoknak, akik ott
voltak az letemben, amikor szksgem volt rjuk, azoknak, akik tet
hoztak nekem, s azoknak, akik azokat a knyveket rtk, amelyeken
felnttem. Ostobasg kiemelni brkit is, de mgis megteszem...
Amikor befejeztem a knyvet, elkldtem sok bartomnak, hogy
olvassk el, s k blcs szemmel vgigolvastk, s elmondtk, mi j,
s min kell mg dolgozni. Mindegyikknek hls vagyok, de a
kvetkezknek klnsen: Maria Dahvana Headley, Olga Nunes,
Alina Simon (a cmads kirlynje), Gary K. Wolfe, Kt Howard,
Kelly McCullough, Eric Sussman, Hayley Campbell, Valya Dudycz
Lupescu, Melissa Marr, Elyse Marshall, Anthony Martignetti, Peter
Straub, Kt Dennings, Gene Wolfe, Anne Bobby, Lee Budgie
Barnett, Morris Shamah, Farah Mendelsohn, Henry Selick, Clare
Coney, Grace Monk s Cornelia Funke.
Ez a knyv gy szletett noha akkor mg nem tudtam, hogy
regny lesz belle , hogy Jonathan Strahan krt tlem egy novellt.
Elkezdtem az oplbnysz s a Hempstock csald trtnett (akik a
fejemben mr szrny rg ltek azon a farmon), s Jonathan nagyon
megbocst s kedves volt, amikor vgl nagy nehezen bevallottam
magamnak s neki, hogy a trtnet novellbl regnny rta ki
magt.
A trtnetben szerepl csald nem az n csaldom, m
nagylelken megengedtk, hogy sajt gyermekkorom tjait
kifosszam, s vgignztk, hogy azokat a helyeket szabadon kezelve
egy trtnetbe illesszem.
Mindegyikknek ksznm, klnsen a hgomnak, Lizzynek,
aki btortott, s olyan fnykpeket kldtt, amelyek rg elfeledett
emlkeket hvtak el. (Brcsak idben eszembe jutott volna a rgi
meleghz, hogy belerjam a trtnetbe.)
A floridai Sarasotban Stephen King emlkeztetett r, milyen
rm is mindennap csak rni. A szavak nha megmentik az letnket.
Tri egy eldugott hzat klcsnztt nekem, hogy nyugodtan

rhassak, s nem tudom neki elgg megksznni.


Art Spiegelman megengedte, hogy mottknt felhasznljam a
Maurice Sendakkal kzs beszlgetsk rszlett.
Ahogy az els kzzel rt vltozatot gpeltem be, az aznapi rszt
este mindig felolvastam a felesgemnek, Amandnak az gyban, s
tbbet tanultam a szavakrl a felolvass kzben, mint brmirl, amit
eddig rtam. volt a knyv els olvasja, az rtetlensge, krdsei
s rme vezetett a kvetkez vltozat elksztsnl. Ezt a knyvet
Amandnak rtam, amikor nagyon tvol volt, s nagyon hinyzott.
Az letem szrkbb s unalmasabb lenne nlkle.
A lnyaim, Holly s Maddy, s Michael fiam a legblcsebb,
leggyengdebb kritikusaim.
Csodlatos szerkesztim vannak az Atlanti-cen mindkt
oldaln: Jennifer Brehl, Jane Morpeth, Rosemary Brosnan, akik mind
olvastk az els vltozatot, s mind javasoltak valamit, amit rdemes
megvltoztatni, kijavtani vagy tdolgozni, radsul Jane s Jennifer
igencsak jl viseltk egy olyan knyv rkezst, amelyre egyiknk
sem szmtott, mg n sem.
Nagyon szeretnk ksznett mondani a Zena Sutherland-elads
bizottsgnak, melyet a chicagi kzknyvtrban tartanak: a Zena
Sutherland-eladst 2012-ben tartottam, s visszatekintve
beszlgets volt magammal errl a knyvrl, amit akkoriban rtam,
gy prbltam megrteni, mit rok, s kinek.
Merilee Heifetz mr huszont ve az irodalmi gynkm.
Felbecslhetetlen tmogatst nyjtott ennl a knyvnl, mint
mindennl az utols negyedszzadban. Jon Levin a filmekkel s
hasonlkkal trd gynkm, figyelmes olvas, s remekl
utnozza Ring Starrt.
A Twitter j npe igen segtksz volt, amikor ellenriznem
kellett, hogy az 1960-as vekben mennyibe kerlt az dessg.
Nlklk akr ktszer ilyen gyorsan elkszltem volna.
Vgezetl ksznm a Hempstock csaldnak, akik ilyen vagy
olyan formban mindig ott voltak, amikor szksgem volt rjuk.
Neil Gaiman
Skye sziget
2012 jliusa

Neil Gaiman rocksztr az irodalomban. Az


egyik legmerszebb r... Elkpeszt
helyeken tall r a mgira.
Miami New Times
A novellk mgtti vilg valban tkr s
fst, csupn egyetlen lps, egyetlen sz
vagy egyetlen trtnetnyi tvolsgra a
minktl.
Publishers Weekly

Neil Gaiman kezben a mgia nem pusztn illzi, s ami eddig


lehetetlen volt, az mr lehetsges. Ebben az 1998-ban megjelent s
mra klasszikuss vlt novellsktetben kpzelete s tehetsge a
htkznapi vilgot baljs csodkkal teli helly vltoztatja: ahol egy
fillres boltban megvsrolhat a Szent Grl, ahol a brgyilkos
hirdetsben rulja szolgltatsait, ahol egy fi az letrt alkudozik
egy trollal.
Lpj be ebbe az j valsgba, amelyet tkrk sokszorostanak s
fst homlyost el, mgis egyszerre lenygzen mgikus s
ijeszten valsgos.

Az illusztrcik fantasztikusak.
s mint minden j rmtrtnet,
ez is egy vratlan fordulattal
vgzdik.
Washington Post
A gyerekek imdni fogjk az
ijeszt, flelmetes hangulatot s
a fiatal hsn btorsgt.
School Library Journal
Gaiman
s
szoksos
alkottrsa, Dave McKean
borzongat mzzal bortja be ezt
a pazar trtnetet.
Family Fun Magazin

Lucy biztos benne, hogy farkasok lnek a hzuk falban, s ahogy


mindenki mondja: ha a farkasok egyszer kijnnek a falbl, akkor
vge. A csaldja azonban nem hisz neki... amg egy nap a farkasok
tnyleg ki nem jnnek a falbl.
De itt mg nincs vge. St, Lucy harca a farkasokkal csak most
kezddik.
Egy kellemesen ijeszt, furcsa s fktelen trtnet felntteknek s
gyerekeknek egyarnt, Dave McKean klnleges rajzaival.

A magyar npmesk elbvl tallkozsa a


Gaiman-fle urban fantasyvel.
Rusznyk Csaba, Knyvesblog

TE IS AZT HISZED, HOGY A MESK CSAK A KPZELET


SZLTTEI?
TALN JOBB IS GY.
AZ IGAZSG NHA KIFEJEZETTEN LETVESZLYES.
Karsa Harlan egy budapesti krhz patolgiai osztlyn dolgozik,
s idnknt emlkezetkiessei vannak. E kt tny nmagban is
bernykolja az lett, na meg a nkhz val viszonyt. Amikor
azonban akaratn kvl belekeveredik a mesehsk
leszrmazottainak bels intrikiba, egy csapsra vonzbbnak tnik a
korbbi jzan, unalommal blelt lete.
Csakhogy a normlishoz mr nincs visszatrs, ha az ember
megtudja, hogy elfeledett gyerekkora egyltaln nem nevezhet
htkznapinak. Ha iratmnis htfej srknyok, a parlamenti
kpviselket manipull risok s legalbb kt potencilis bartn
teszi kiszmthatatlann a mindennapjait.
Harlan csak gy lheti tl az egyre veszlyesebb kalandokat, ha a
maga kezbe veszi a dolgok irnytst, s dacolva az ellene
szvetkezett erkkel, fnyt dert sajt mltjra. A nyomok pedig a
mesehsk titokzatos shazjba, Transzperenciba vezetnek.

Br
sokan
lesznek,
akik
megbotrnkoznak ezen a regnyen
(elvgre minden fbb vallsi
hagyomnybl
viccet
csinl,
amelyek az els szzadban
lteztek), de ezen az emberek
kivtel nlkl knnyesre fogjk
rhgni magukat.
Booklist
Egy igazi klasszikus... szellemes,
lenygz s kmletlen.
Rocky Mo untain News
Eredeti, letehetetlen.
Kirkus Reviews

Jzus szletsnek trtnett jl ismerjk. Csakgy, mint blcs


tantsait, dics cselekedeteit s nfelldozst. De Isten Finak
gyermekkorrl s felntt vlsnak rszleteirl senki nem tud
semmit Biffet, a Messis legjobb haverjt kivve, akit most
feltmaszt egy Raziel nev botcsinlta angyal, hogy rja meg a sajt
evangliumt. gyhogy Biff egy szllodai szobba zrva nekill
elmeslni az elveszettnek hitt vek trtnett. Senkit s semmit nem
kmlve vgre kipakol a maga sajtos stlusban (nem vletlenl
trltk ki t az evangliumokbl), s megosztja velnk, hogy
hogyan is trtnt minden valjban.
Biff evangliuma tele van izgalmas kalandokkal, szerelemmel,
varzslattal, gygytssal, halottkeltssel, dmonokkal s dgs
csajokkal. De trtnjen brmi, egyet biztosra vehetnk: Biffet nem
olyan fbl faragtk, hogy csak gy sz nlkl hagyja a legjobb
bartjt keresztre feszteni.
Nem. harcolni fog a vgskig.

Christopher Moore-t gy kell


szmon tartani, mint a kortrs
amerikai
irodalom
egyik
legklncebb
s
teljessggel
besorolhatatlan szerzjt.
Minneapolis Star Tribune
Mint a legjobb mveiben, az rlt
ponok itt is egy alapveten bjos
trtnetbe
illeszkednek
tkletesen.
New York Times

Vannak szerelmesek, akik azrt szletnek, hogy tleljk egymst.


Jody s Tommy azrt szletett, hogy megharapjk egymst. Azrt
szlettek jra. Merthogy mr vmprok. risi szerencse, hogy a
szerelmk gy halhatatlan, mivel kegyenck, Abby bronzszoborba
nttte ket a Totl szvs vgn.
Abby tovbbra is vrszv dmon szeretne lenni, csak tl sok a
dolga: kerlni a sulit, betrni az j Dg Martens csizmjt s
lesmrolni imdott pasijt. Csakhogy ott van Chet, a borotvlt
macska, aki jdonslt vmprmacskaknt egyre nagyobb s
vrszomjasabb. St, az t kvet vmprmacskk falkja is egyre
nagyobb s vrszomjasabb.
Van, aki szv. s van, akit szvnak. Christopher Moore rlt
vmptrilgijnak befejez darabjban senki sincs biztonsgban.

"Egy
kedves
perverz,
hasizomszaggat
mese.
Elkpeszt ponek minden
oldalon."
Publisher Weekly
"Prg,
s
elkpeszten
vicces."
The New York Times Book
Review
"Csodlatos lvezetes s
vresen vicces."
San Francisco Chronicle

Vmprnak lenni totl szvs. Sz szerint.


Krdezzk csak meg Thomas C. Floodot. lete legfantasztikusabb
jszakja utn arra bredt, hogy a bartnje, Jody, vmpr. s most
mr is az! Pontosabban Jody tette azz. A legtbb prnak ez elg
lenne a szaktshoz, de Tommy s Jody szerelmesek, gy
elhatrozzk, hogy tlteszik magukat ezen az aprsgon.
Csak kzben kiderl, hogy az sreg vmprnak, aki korbban
megcscslta Jodyt, nem lett volna szabad joncokat toborozni.
Radsul Tommy volt munkatrsai nagyon rkaptak erre a
vmprvadsz dologra, gyhogy kart akarnak dfni a fi szvbe.
Vagy levgni a fejt. Vagy valami ilyesmi.
s ez mr tnyleg totl szvs.

Kalifornia napstse s az indin


mtosz tallkozik ebben a kptelen
mesben...
Feszesen
megrt
regny, megspkelve abszurd s
kiszmthatatlan fordulatokkal.
The New York Times Book
Review
Moore pontosan tudja, hogyan
vegyen komikus fogst kozmikus
tmkon.
San Francisco Chronicle
Az ember hangosan nevet, s
nem tudja letenni... Moore mesl
stlusa Vonnegutot s Douglas Adamst idzi.
Philadelphia Inquirer
Smson Egyedl Vadsz li az indin fik bks lett, mgnem
tizent vesen knytelen elszkni a varj indinok rezervtumbl.
Ma mr sikeres biztostsi gynk, van Mercedese, laksa s egy
res, kitallt lete.
Nem sokkal a harminctdik szletsnapja utn a vgzet a
szerelem veszlyes ajndkt knlja fel neki egy Calliope nev lny
izgat alakjban... Valamint egy tkot egy si indin isten,
Prrifarkas kretlen betoppansval. Prrifarkas, a pajkos, csnytev
istensg azrt jtt, hogy a nyugalombl koszt korbcsolva
felbressze Samben a misztikus meslt, s kzben csnyn
elcsessze az lett.

lmnyszmba men kalandra


invitlja
az
olvast...
A
neccharisnys
papn
pajzn
szigete knnyedebb, mint a
tovaszll fuvallat, egyszerre
gynyrkdtet s htborzongat.
Columbus Dispatch
Bld
humor,
ami
szrevehetetlenl
vegyti
az
rletet a bdlettel... Fggsget
okoz iditasg.
USA Today

Christopher Moore, a Biff evangliuma szerzje most jabb rlt


kirndulsra invitl mindenkit. Ezttal egy trpusi paradicsom kells
kzepbe: a fura kultuszok, a kedlyes kanniblok, az rlt tudsok,
az eltklt nindzsk s a beszl denevrek vilgba. Ktbalkezes
hsnk, Tucker Case, egy macs frfi testben csapdba esett
remnytelen kockafej, aki egy kozmetikai trsasg piltjaknt li az
lett. m amikor alkoholos s szexulis befolysoltsg hatsa alatt
tnkreteszi fnke replgpt, meneklnie kell. Egyetlen
lehetsge, hogy elfogadja egy gyans trpusi misszi ajnlatt
Mikronzia egy eldugott zugban, csakhogy a csendes koktlozs s
nyugalmas repls helyett hamarosan egy gtlstalan orvos s egy
szexi szke fpapn markban tallja magt.
jabb pimasz, tletes, tabudntget, nycsiklandan gonosz s
gyilkosn nevettet regny a humor vilghr nagymestertl.

A testbrlk okos, prgs,


eredeti s magval ragad
trtnet. Callie Woodlawn, a
fszerepl,
egy
egsz
knyvsorozatot rdemelne.
Dean Koontz
Price hihetetlenl tehetsges
szerz.
Lionel Shriver,
The Book List, The Week
Magazine

A Fldet hbor puszttotta, emberek millii haltak meg. s ebben


a vilgban valra vlik az emberisg rgi lma: vgre lehetsges egy
msik szemly testbe bjni.
A 16 ves Callie rbukkan egy titokzatos helyre, ahol rszorult
tindzserek brbe adhatjk fiatal testket a trsadalom ids, de
tehets polgrainak. Amikor azonban a fejbe ltetett szerkezet
meghibsodik, Callie ntudatra bred, s dsgazdag brljnek
mess lett kezdi lni. Aztn a lny rdbben a hallos tervre,
aminek is rsze.
Az sszeeskvs szlait befolysos emberek mozgatjk, s Callie
knytelen lesz a rejtly vgre jrni, ha letben akar maradni. Ez
pedig nem lesz egyszer, mert ebben a vilgban tnyleg senki sem
az, akinek ltszik.

Katsu magval ragad regnye


egyszeren letehetetlen.
Booklist
Alkmia s szerelem robbankony
elegyet alkot Katsu sodr lendlet
els regnyben, ahol a trtnet hol
a mltba rept minket, hol pedig
vissza a jelenbe.
Publishers Weekly

Az igazi szerelem az rkkvalsgig


halhatatlansgnak viszont ra van.

tart.

Dr. Luk Findley egy jabb unalmas jszakra szmt, amikor elkezdi
szoksos jszakai mszakjt St. Andrew kisvrosnak krhzban.
Azonban amint tallkozik Lanore Mcllvrae-vel a srgssgi osztlyon aki
srlsei ellenre egy gyilkossg gyanstottja , azonnal megvltozik az
lete. Pr rval ksbb mr a kanadai hatr fel tart vele, tudva, hogy
ezentl soha semmi nem lesz olyan, mint rgen.
Lanore Mcllvrae senkire nem hasonlt, akit Luk valaha ismert. A n
trtnete a szerelemrl s az rulsrl szl. Szerelemrl s rulsrl, amire
nincs hatssal az id, mivel szmra az rkkval. Az lete az 1800-as
vekben kezddtt, s a ktszz v sorn, amit a Fldn tlttt, mind az
erszak, mind a testi gynyrk megksrtettk, de vgig h maradt lete
nagy szerelmhez. Egszen mostanig.
Alma Katsu nagy kritikai visszhangot kivlt mve lenygz, klnbz
szzadokon s kontinenseken tvel, izgalmas s misztikummal teli
regny. Felejthetetlen trtnet a viszonzatlan szerelemrl, ami nem csak
megersti s nagy tettekre sarkallja az embert, de el is vaktja s akr a
teljes pusztulsba is vezetheti.

AMIKOR EGY EMLK FELENGED,


A MLT SZIVROG KI BELLE
Mit tehet egy htves fi, ha az addig nyugodt, vidki letet
megzavarja valami, ami nagyobb nemcsak nla, de az ltala ismert
felntteknl, st az ltala ismert vilgnl is? Hirtelen elszakad a sajt
csaldjtl, s egyetlen hely van, ahov mehet, egy hz a fldt
vgn. Ebben a hzban hrom n lakik, hrom nemzedk,
nagymama, anya s lnya, akik sokat lttak s mg tbbet tudnak.
Ismerik a titkos utakat s lebeg jratokat, rtik a halk szavakat s a
nma igket, jrtak a fldeken innen, s a vizeken tl. k
segthetnek, csakhogy mint mindennek, a segtsgnek ra van.
Neil Gaiman j regnye a gyermekkor varzslatt mutatja a
felnttlt karcos szemvegn t, az rtatlansg elvesztst a
tapasztalat prs tkrben, hrnevhez mltan egy olyan trtnetben,
amely semmihez sem hasonlt.
www.agaveblog.hu
www.facebook.com/agavekonyvek
'