You are on page 1of 18

9 CARACTERISTICI ALE UNEI

BISERICI S NTOASE
Dr. Mark Dever
Folosit cu permisiunea autorului.
Tradus din varianta original n limba englez
www.churchreform.org

Predicarea Expozitiv_____________________________________________________________ 2
Teologia Biblic _________________________________________________________________ 4
nelegerea Biblic a Vetii Bune____________________________________________________ 6
nelegerea Biblic a Convertirii ____________________________________________________ 7
nelegerea Biblic a Evanghelizrii _________________________________________________ 8
nelegerea Biblic a Membralitii _________________________________________________ 10
Disciplina Biblic a Bisericii ______________________________________________________ 12
Grija Pentru Ucenicizare i Cretere ________________________________________________ 14
nelegerea Biblic a Conducerii ___________________________________________________ 16

2002, NumaiHarul.org

Predicarea Expozitiv
Locul de nceput este nceputul lui Dumnezeu cu noivorbirea Lui ctre noi. Acesta este
modul prin care a venit sntatea noastr spiritual, i acesta este modul prin care va veni sntatea
spiritual a bisericii de asemeni. Foarte important pentru fiecare persoan implicat n activiti de
conducere n biseric, i n mod special pentru pastorul bisericii, este devotamentul pentru
predicarea expozitiv, una din cele mai vechi metode de predicare. Acesta este modul de predicare
al crui scop este s expun ceea ce este relatat ntr-un anumit pasaj din Scriptur, explicndu-i cu
atenie nelesul acestuia i aplicndu-l congregaiei (vezi Neemia 8:8). Sunt, bineneles, multe alte
metode de predicare. Predicile tematice, de exemplu, adun toat nvtura Scripturii cu privire la
un singur subiect, cum ar fi rugciunea, sau drnicia. Predicarea biografic ia viaa unui anumit
personaj din Biblie i l descrie ca o expunere a harului lui Dumnezeu i ca un exemplu de speran
i credincioie. Dar predicarea expozitiv reprezint altcevao explicaie i o aplicaie a unei
anumite pri a Cuvntului lui Dumnezeu.
Predicarea expozitiv presupune o credin n autoritatea Scripturii, dar mai este ceva. Un
devotament pentru predicarea expozitiv reprezint un devotament pentru ascultarea Cuvntului lui
Dumnezeu. Aa cum profeilor Vechiului Testament i apostolilor Noului Testament nu le-a fost
dat doar o nsrcinare de a merge i a vorbi, ci au avut un anume mesaj, astfel predicatorii de astzi
au autoritatea s vorbeasc de la Dumnezeu numai att timp ct ei vorbesc cuvintele Lui. De aceea
autoritatea predicatorului expozitiv ncepe i se termin cu Scriptura. Uneori oamenii pot ncurca
predicarea expozitiv cu stilul unui predicator expozitiv favorit, dar aceasta nu este fundamental o
problem de stil. Aa cum alii au observat, predicarea expozitiv nu reprezint n final aa de mult
cum spunem ceea ce spunem, ci cum decidem ce s spunem. Ea nu este evideniat de un anumit
format, ci de un coninut biblic.
Cineva ar putea accepta fericit autoritatea Cuvntului lui Dumnezeu i ar putea chiar s-i
declare credina n infailibilitatea Bibliei; totui dac acea persoan n practic (chiar dac
intenionat sau nu) nu predic expozitiv, niciodat nu va predica mai mult dect ceea ce tie deja.
Un predicator poate lua o parte a Scripturii i poate predica congregaiei o topic care este
important, dar fr a predica esena acelui pasaj. Cnd se ntmpl un astfel de lucru, predicatorul
i congregaia doar aud din Scriptur ceea ce ei deja tiu.
n contrast, cnd predicm dintr-un pasaj din Scriptur n context, expozitivfcnd din
esena pasajului esena mesajuluiauzim de la Dumnezeu lucruri pe care nu am intenionat s le
auzim cnd am nceput. De la chemarea iniial la pocin pn la domeniul din viaa noastr cu
privire la care Duhul ne-a mustrat cel mai recent, toat mntuirea noastr const n auzirea lui
Dumnezeu n moduri n care, nainte de a-L auzi, niciodat nu am fi crezut c-L putem auzi.
Aceast, foarte practic, supunere n faa Cuvntului lui Dumnezeu trebuie s fie evident n
lucrarea unui predicator. Nu facei aici nici o greeal: n final este responsabilitatea bisericii s se
asigure c este aa. (Mrturisii responsabilitatea pe care Isus o d congregaiei n Matei 18, sau
Pavel n II Timotei 4.) O biseric nu trebuie s ncarce niciodat o persoan cu responsabilitatea
supravegherii spirituale a turmei dac n practic, acea persoan, nu arat un angajament n a asculta
i a nva pe alii Cuvntul lui Dumnezeu. O astfel de practic va mpiedica inevitabil creterea
bisericii, ncurajnd-o s creasc doar pn la nivelul pastorului. ntr-un asemenea caz, biserica se
va conforma ncet minii lui, i nu lui Dumnezeu.
Oamenii lui Dumnezeu ntotdeauna au fost creai prin Cuvntul lui Dumnezeu. De la creaie
n Geneza 1 pn la chemarea lui Avram n Geneza 12, de la viziunea vii oaselor uscate n
Ezechiel 37 pn la venirea Cuvntului viu, Dumnezeu ntotdeauna i-a creat oamenii prin Cuvntul
2002, NumaiHarul.org

Su. Aa cum Pavel scrie n Romani, credina vine n urma auzirii, iar auzirea prin cuvntul lui
Hristos (10:17). Sau, aa cum Pavel a scris corintenilor, Cci ntruct lumea, cu nelepciunea ei,
n-a cunoscut pe Dumnezeu n nelepciunea lui Dumnezeu, Dumnezeu a gsit cu cale s mntuiasc
pe credincioi prin nebunia propovduirii crucii (I Cor. 1:21).
Predicarea expozitiv sntoas este de multe ori izvorul creterii n biseric. n experiena
lui Martin Luther, o asemenea atenie sporit acordat Cuvntului lui Dumnezeu a fost nceputul
reformei. Noi, de asemeni, trebuie s fim devotai n a fi biserici reformate n concordan cu
Cuvntul lui Dumnezeu.
Odat, cnd am predat un seminar de o zi despre puritanism la o biseric din Londra, am
menionat c predicile puritane erau cteodat lungi de dou ore. Atunci, o persoan a bolborosit
audibil, i a ntrebat, Ct timp a lsat acest lucru nchinrii? Presupunerea era c n acest caz
cuvntul lui Dumnezeu predicat nu constituie nchinare. Am rspuns c muli cretini protestani
englezi ar fi considerat auzirea cuvntului lui Dumnezeu pe limba lor i rspunsul n vieile lor cu
privire la acesta, partea esenial a nchinrii lor. Faptul c au avut timp s cnte mpreun ar fi fost
o grij comparativ mic.
Bisericile noastre trebuie s redobndeasc centralitatea Cuvntului fa de nchinare.
Auzind cuvntul lui Dumnezeu i rspunzndu-i poate include laud i mulumire, mrturisire i
proclamare, i fiecare din acestea se pot regsi n cntare, dar nu este obligatoriu s fie aa. O
biseric bazat pe muzicde orice geneste o biseric construit pe nisip. Predicarea este
componenta fundamental a pstoririi. Rugai-v pentru pastorul vostru, ca s se dedice riguros
studiului Scripturii, cu atenie i seriozitate, i ca Dumnezeu s-l cluzeasc n nelegerea
Cuvntului, n aplicarea acestuia n propria-i via i n biseric (vezi Luca 24:27; Fapte 6:4; Efeseni
6:19-20). Dac eti pastor roag-te cu privire la aceste lucruri pentru tine. Roag-te de asemeni i
pentru alii care predic i nva pe alii Cuvntul lui Dumnezeu. n final, roag-te ca bisericile
noastre s aib devotament n auzirea Cuvntului lui Dumnezeu predicat expozitiv, astfel ordinea de
zi a fiecrei biserici s fie ntr-o continu, crescnd formare de ctre ordinea de zi a lui Dumnezeu
n Scriptur. Devotamentul pentru predicarea expozitiv este o caracteristic a unei biserici
sntoase.

2002, NumaiHarul.org

Teologia Biblic
Predicarea expozitiv este important pentru sntatea unei biserici. Dar fiecare metod,
orict de bun, este deschis abuzului, i de aceea trebuie s fie deschis testrii. n bisericile
noastre, grija noastr ar trebui s nu fie numai de cum suntem nvai, dar i de ceea ce suntem
nvai. Ar trebui s apreciem sntatea, n special n nelegerea noastr pentru Dumnezeul Bibliei
i a cilor lui pentru noi.
n epistolele lui Pavel ctre Timotei i Tit, "sntos" nseamn demn de ncredere, corect sau
credincios. La origine, este o imagine din lumea medical nsemnnd n totalitate sau sntos. Citim
n I Timotei 1 c nvtura sntoas este dat de evanghelie i este contrariul nelegiuirii i a
pcatului. Chiar mai clar, n I Timotei 6:3, Pavel descrie contrastul dintre "falsele doctrine" i
"cuvintele sntoase ale Domnului nostru Isus Hristos i nvtura dumnezeiasc". Aa c n a
II-a scrisoare ctre Timotei, Pavel l ndeamn pe Timotei "Dreptarul nvturilor sntoase, pe
care le-ai auzit de la mine, ine-l cu credina i dragostea care este n Hristos Isus" (II Timotei 1:13).
Pavel l avertizeaz pe Timotei "Cci va veni vremea cnd oamenii nu vor putea s sufere nvtura
sntoas; ci i vor gdila urechile s aud lucruri plcute, i i vor da nvtori dup poftele lor"
(II Timotei 4:3).
Cnd Pavel a scris unui alt tnr pastor, Tit, a avut temeri similare. Pe oricine va numi Tit ca
prezbiter, spune Pavel, trebuie "s se in de Cuvntul adevrat, care este potrivit cu nvtura,
pentru ca s fie n stare s sftuiasc n nvtura sntoas, i s nfrunte pe potrivnici" (Tit 1:9).
Pavel l impulsioneaz pe Tit s mustre falii nvtori "ca s fie sntoi n credin" (Tit 1:13).
Pavel l nsrcineaz pe Tit spunndu-i, "tu ns, vorbete lucruri care se potrivesc cu nvtura
sntoas" (Tit 2:1).
Dac ar fi expunem tot ceea ce constituie nvtur sntoas, ar fi nevoie s reproducem
toat Biblia. Dar n practic, fiecare biseric decide problemele n care: este nevoie s fie nelegere
complet, poate fi nenelegere limitat, sau poate fi libertate complet.
n biserica n care slujesc n Washington, D.C., noi cerem oricrei persoane ce se vrea a fi un
membru s cread n mntuire numai prin lucrarea lui Isus Hristos. De asemeni mrturisim aceleai
(sau foarte asemntoare) nelegeri ale botezului credincioilor i a politicii bisericii. Uniformitatea
ntre aceste ultime dou aspecte nu este esenial pentru mntuire, ns concordana cu ele este de
ajutor practic i sntos pentru viaa bisericii.
Putem admite unele neconcordane asupra problemelor care nu par necesare att pentru
mntuire ct i pentru viaa practic a bisericii. Astfel, de exemplu, chiar dac toi suntem de acord
c Hristos va reveni, nu suntem surprini de faptul c exist neconcordane cu privire la vremea
cnd El se va ntoarce. Noi putem s ne bucurm de toat libertatea n probleme care nu sunt
importante ori clare, cum ar fi corectitudinea rezistenei armate, sau adevratul autor al epistolei
ctre Evrei.
n toate acestea, principiul ar trebui s fie clar: cu ct ne apropiem mai mult de centrul
credinei noastre, cu att mai mult ateptm s vedem unitatea noastr exprimat ntr-o nelegere
mprtit a credinei. Biserica primar a luat-o astfel: n lucrurile necesare unitate, n cele
nenecesare diversitate, n toate lucrurile caritate.
nvtura sntoas include un angajament clar pentru doctrinele adesea neglijate, dar clar
biblice. Dac trebuie s nvm nvtura sntoas a Bibliei, trebuie s gsim o cale s acceptm
2002, NumaiHarul.org

chiar i doctrinele ce ar putea fi greu de acceptat, sau chiar potenial divizive, dar acestea sunt
fundamentale lucrrii lui Dumnezeu n jurul nostru. De exemplu, doctrina biblic a alegerii este
adesea evitat din cauz c este prea complex, sau prea confuz. Cu toate c, este de necontestat
faptul c aceast doctrin este biblic, i c este important. Att timp ct aceasta poate avea
implicaii pe care nu le nelegem n totalitate, nu este o problem mrunt faptul c salvarea noastr
vine n cele din urm de la Dumnezeu dect de la noi. Alte ntrebri importante ale cror rspunsuri
biblice au fost neglijate:

Oamenii sunt la origine buni sau ri? Au ei nevoie doar de ncurajare i respect de sine, sau
au nevoie de iertare i via nou?

Ce a fcut Isus Hristos prin moartea Sa pe cruce? A fcut El posibil o opiune, sau a fost
nlocuitorul nostru?

Ce se ntmpl cnd cineva devine cretin?

Dac suntem cretini, putem noi s fim siguri c lui Dumnezeu va continua s i pese de noi?
Dac este aa, este grija Lui permanent bazat pe credincioia noastr, sau a Lui?

Toate aceste ntrebri nu sunt doar problemele teologilor dedicai sau a tinerilor studeni de
seminar. Ele sunt importante pentru fiecare cretin. Aceia dintre noi care suntem pastori tim ct de
diferit am pstori pe oameni dac rspunsurile noastre la oricare din aceste ntrebri s-ar schimba.
Credincioia pentru Scriptur cere s vorbim despre aceste idei, cu claritate si autoritate.
nelegerea noastr despre ceea ce ne nva Biblia despre Dumnezeu este crucial.
Dumnezeul biblic este Creator i Domn; i cu toate acestea suveranitatea Sa este negat, chiar i n
biseric. Pentru cretinii doar cu numele, s se mpotriveasc ideii de suveranitate a lui Dumnezeu
n creaie i mntuire, este o joac cu un pgnism pios. Muli cretini vor avea ntrebri sincere
despre suveranitatea lui Dumnezeu, dar o susinut, tenace negare a suveranitii lui Dumnezeu ar
trebui s ne ngrijoreze. S botezi o asemenea persoan este ca i cum ai boteza o inim care este
ntr-un fel necredincioas. S admii o astfel de persoan n frietate ar fi s o tratezi ca i cnd ea
crede n Dumnezeu, cnd de fapt ea nu crede.
Pe ct de periculoas este aceast mpotrivire n orice cretin, cu att mai periculoas este n
liderul congregaiei. S numeti ca lider o persoan care pune la ndoial suveranitatea lui
Dumnezeu ori care nelege greit nvtura biblic n aceste probleme este ca i cnd dm exemplu
o persoan care nu vrea deloc s se ncread n Dumnezeu. O astfel de numire poate obstruciona
creterea spiritual a bisericii.
De prea multe ori astzi cultura noastr ne ncurajeaz s transformm evanghelizarea n
publicitate i explic lucrarea Duhului n termeni de marketing. Dumnezeu nsui este de multe ori
remodelat dup imaginea omului. n astfel de timpuri, o biseric sntoas trebuie s aib special
grij s se roage pentru lideri care au o pricepere biblic i experimentat a suveranitii lui
Dumnezeu i devotament pentru nvtura sntoas, n toat gloria ei biblic. O biseric sntoas
este caracterizat de o predicare expozitiv i de o teologie biblic.

2002, NumaiHarul.org

nelegerea Biblic a Vetii Bune


Este deosebit de important s avem o teologie biblic ntr-o zon specific a vieii
bisericiinelegerea noastr pentru Vestea Bun a lui Isus HristosEvanghelia. Evanghelia este
inima cretintii, i astfel ar trebui s fie i inima credinei noastre. Noi toi ca i cretini ar trebui
s ne rugm pentru a ne psa mai mult de minunata Veste Bun a mntuirii prin Isus Hristos dect
de orice altceva din viaa bisericii. O biseric sntoas este plin de oameni care au inim pentru
evanghelie, i a avea inim pentru evanghelie nseamn a avea o inim pentru adevrpentru
prezentarea fcut de Dumnezeu Lui nsui, nevoilor noastre, asigurrii lui Hristos n ceea ce
privete mntuirea noastr i a responsabilitilor noastre.
Cnd eu prezint cuiva evanghelia, ncerc s amintesc patru puncteDumnezeu, omul,
Hristos i rspunsul. Am mprtit eu cu aceast persoan adevrul despre Dumnezeul nostru Sfnt
i Creator Suveran? Am explicat eu clar c noi ca fiine umane suntem o mixtur stranie, creaturi
fcute dup imaginea lui Dumnezeu i totui czute, pctoase i separate de El? nelege persoana
cu care vorbesc cine este HristosDumnezeul om, singurul mediator ntre Dumnezeu i om,
substitutul nostru i Domn nviat? i n final, chiar dac am mprtit cu el toate acestea, nelege
el c trebuie s rspund evangheliei, c trebuie s cread acest mesaj i s se ntoarc de la viaa sa
de egocentrism i pcat?
A prezenta evanghelia ca i un aditiv care s dea necretinilor ceea ce ei vor n mod normal
(bucurie, pace, fericire, mplinire, respect de sine, dragoste) este parial adevrat, dar numai parial
adevrat. Aa cum J. I. Packer spune, o jumtate de adevr ce mascheaz un adevr ntreg devine
un neadevr total. Fundamental, fiecare are nevoie de iertare. Avem nevoie de via spiritual. A
prezenta evanghelia mai puin radical dect att poate duce la false convertiri i o membralitate
lipsit de sens din ce n ce mai mult, ambele fcnd evanghelizarea oamenilor din jurul nostru mult
mai dificil.
Membri bisericii noastre mprtiai n case, n birouri i vecinti vor vedea mai muli
necretini, chiar n aceast zi, pentru mult mai mult timp, dect vor petrece vreodat cu cretini
duminica. Fiecare din noi are o formidabil veste a salvrii n Hristos. Haidei s nu o schimbm cu
altceva. i haidei s o mprtim astzi! George W. Truett, marele lider cretin al generaiei
trecute i pastor al First Baptist Church, Dallas, Texas a spus:
Vina suprem pe care o putem aduce unei bisericieste aceea c o biseric este
lipsit de pasiune i compasiune pentru sufletele umane. O biseric este nimic mai mult
dect un club etic dac compasiunea ei pentru sufletele pierdute nu d pe deasupra i dac
nu caut s ndrepte sufletele pierdute spre nelegerea lui Isus Hristos.
O biseric sntoas cunoate evanghelia, i o mprtete.

2002, NumaiHarul.org

nelegerea Biblic a Convertirii


La primul serviciu al bisericii noastre, n 1878, am adoptat o declaraie de credin. A fost o
versiune consolidat a Mrturiei de Credin de la New Hampshire din 1833. Aceast mrturie a
devenit baza Credinei i Mesajului Baptist, adoptat de Convenia Baptist de Sud n 1925 i din
nou, ntr-o versiune revizuit i redus, n 1963. n declaraia noastr de credin, Articolul VIII
spune:
Noi credem c Pocina i Credina sunt ndatoriri sacre, i de asemeni daruri ale harului,
elaborate n sufletele noastre de ctre Duhul regenerant al lui Dumnezeu; prin care fiind adnc
convini de vina, pericolul i neputina noastr, i de calea salvrii prin Hristos, ne ntoarcem spre
Dumnezeu cu cin neprefcut, mrturisire, i cerere de iertare; n acelai timp primindu-L din
toat inima pe Domnul Isus Hristos ca Profet, Preot i Rege, i bazndu-ne numai pe El ca singur i
suficient Salvator.
Observai c aceast declaraie vorbete despre convertirea noastr, ntoarcerea noastr. Noi
ne ntoarcem pentru ca suntem profund convini de vina noastr, pericolul i neputina noastr, i
de calea salvrii prin Hristos. i cum se ntmpl aceast ntoarcere care este compus din
pocin i credin? Este elaborat n sufletele noastre de ctre Duhul regenerant al lui
Dumnezeu. Declaraia citeaz apoi dou pasaje din scriptur pentru a susine idea: Fapte 11:18,
Dup ce au auzit aceste lucruri, s-au potolit, au slvit pe Dumnezeu, i au zis: Dumnezeu a dat deci
i Neamurilor pocin, ca s aib viaa. i Efeseni 2:8, Cci prin har ai fost mntuii, prin
credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu.
Dac nelegem convertirea ca fiind ceva ce realizm prin noi nine n loc de ceva ce
Dumnezeu face n noi, atunci o nelegem greit. Convertirea, cu certitudine, include aciunile
noastrenoi trebuie s lum un angajament sincer, o decizie personal lucid. Chiar astfel,
convertirea nseamn mult mai mult dect aceasta. Scriptura este clar n nvtura c noi nu
cltorim toi spre Dumnezeu, unii gsind calea deja, n timp ce alii mai caut nc. De fapt, ea ne
prezint pe noi ca avnd nevoie de schimbarea inimii, de transformarea minii, de via n duhurile
noastre. Nici unul din aceste lucruri nu le putem face noi. Noi putem face un angajament, ns
trebuie s fim mntuii. Schimbarea de care are nevoie fiecare persoan, n ciuda a ceea ce s-ar
vedea pe dinafar, este att de radical, att de personal, c numai Dumnezeu poate s o
ndeplineasc. Avem nevoie de Dumnezeu ca s ne converteasc.
mi aduc aminte de povestirea lui Spurgeon despre vremea cnd mergea prin Londra iar un
om beat a venit la el, s-a sprijinit de stlpul felinarului de lng el i a spus: Hei, D-le. Spurgeon,
eu nu sunt unul dintre convertiii dumneavoastr!. La care Spurgeon a rspuns, Trebuie s fii unul
dintre ai meicu siguran nu eti unul al Domnului!
Un rezultat al nenelegerii nvturii biblice cu privire la convertire poate fi foarte bine
faptul c bisericile evanghelice sunt pline de oameni care au fcut angajamente sincere la un anumit
punct n viaa lor, dar care evident, nu au experimentat schimbarea radical pe care Biblia o prezint
ca i convertire. n conformitate cu un studiu recent al Consiliului de Studiu Biblic al Baptitilor de
Sud, Baptitii de Sud (denominaia mea) au o rat a divorurilor peste media naional n America.
Cauza pentru o astfel de mrturie contrar alturi de reputai urmai ai lui Hristos trebuie s fie,
cel puin n parte, predicarea nebiblic cu privire la convertire.
Cu siguran convertirea nu este nevoie s fie o nflcrat experien emoional, ci trebuie
s se evidenieze prin roadele ei dac trebuie s fie ceea ce Biblia numete convertire real.
nelegnd punctul de vedere al Bibliei cu privire la convertire reprezint una din caracteristicile
unei biserici sntoase.
2002, NumaiHarul.org

nelegerea Biblic a Evanghelizrii


Pentru a recapitula, ne-am gndit pn acum la caracteristicile ce fac o biseric sntoas
deosebit: predicarea expozitiv, teologia biblic, i nelegerea biblic a evangheliei i a
convertirii. O modalitate de a arta ct de importante sunt acestea, este aceea de a ne gndi la
consecinele congregaiilor care pierd aceste caracteristici. Predicile pot deveni foarte uor repetiii
banale ale unor adevruri deja tiute. Cretintatea poate deveni indistinctibil de culturile laice
nconjurtoare. Evanghelia poate fi transformat n puin mai mult dect un autoajutor spiritual.
Convertirea poate degenera de la o aciune a lui Dumnezeu la nimic altceva dect o decizie uman.
Dar asemenea congregaiicu predicare de suprafa, gndire laic i o evanghelie egocentrist ce
ncurajeaz la doar un pic mai mult dect o mrturisire verbal fcut cndva despre Hristos (de
multe ori prin inaplicarea lui Romani 10: 9)nu poate vesti bine formidabila veste a salvrii n
Hristos.
Pentru toi membri bisericii, dar n special pentru liderii ce au privilegiul i responsabilitatea
de a da nvtur, o nelegere biblic a evanghelismului este crucial. Modul n care cineva
mprtete evanghelia este, bineneles, strns legat de modul n care cineva nelege evanghelia.
Dac mintea ta a fost format de ctre Biblie n ceea ce privete Dumnezeu i evanghelia, nevoia
uman i convertire, atunci o nelegere corect a evanghelizrii va urma n mod natural. Ar trebui
fim mai mult preocupai s cunoatem i s predicm evanghelia nsi, dect doar s-i nvm pe
oameni metode i strategii de rspndire a ei.
Biblic, evanghelizarea prezint vestea bun liber i se ncrede n Dumnezeu pentru
convertirea oamenilor (vezi Fapte 16:14). Salvarea vine de la Domnul, (Iona 2:9, Ioan 1: 12-13).
Orice alt cale de a fora naterea spiritual va fi la fel de util ca i Ezechiel ncercnd s uneasc
oasele uscate, sau Nicodim ncercnd s se nasc din nou prin el nsui. Iar rezultatele vor fi
similare.
Cnd convertirea este neleas doar ca o dedicare fcut odat, atunci trebuie s i aducem
pe toi la acel punct al mrturisirii verbale i dedicrii pe orice cale putem. Biblic totui, n timp ce
trebuie s ne pese, s pledm, i s convingem, prima noastr ndatorire este s fim credincioi
obligaiilor pe care le avem fa de Dumnezeu, adic s prezentm aceeai Veste Bun pe care ne-a
dat-o El. Dumnezeu va aduce convertire prin prezentarea Vetii Bune pe care o dm noi (vezi Ioan
1:13, Fapte 18: 9-10).
Este ncurajator felul n care noii credincioi deseori par a cunoate natura nemeritat a
salvrii lor. Probabil ai auzit mrturii, chiar n ultimele sptmni sau luni, care v amintesc despre
convertire c este lucrarea lui Dumnezeu. Cci prin har ai fost mntuii, prin credini aceasta
nu vine de la voi, ci este darul lui Dumnezeunu prin fapte, ca s nu se laude nimeni (Efeseni 2:
8-9).
Dac membralitatea unei biserici este mult mai mare dect numrul de participani la
serviciile ei, ntrebarea ce ar trebui pus este: are biserica o nelegere biblic a convertirii? Mai
mult de att, ar trebui s ne ntrebm ce fel de evanghelizare a fost practicat nct rezultatul a fost
ca un numr mare de oameni s fie neimplicai n viaa bisericii, dar totui consider membralitatea
o dovad a mntuirii lor. A obiectat biserica n vre-un fel, sau a aprobat aceast situaie prin tcere?
Disciplina biblic a bisericii este parte a modului n care acea biseric practic evanghelizarea.
n modul meu personal de evanghelizare, vreau s transmit oamenilor trei lucruri referitoare
la decizia pe care ei trebuie s o ia cu privire la evanghelie:
2002, NumaiHarul.org

1. decizia are un pre i n consecin trebuie luat n considerare cu atenie, vezi Luca
9:62;
2. decizia este urgent i din aceast cauz trebuie luat, vezi Ioan 3: 18, 36;
3. decizia merit i de aceea ar trebui luat, vezi Ioan 10:10.
Acesta este echilibrul pentru care ar trebui s luptm n evanghelizarea personal alturi de
familie i prieteni. Acesta este echilibrul pentru care ar trebui s luptm ca i biseric.
Sunt tiprite cteva surse excelente despre evanghelizare. Pentru a nelege strnsa legtur
ntre nelegerea evangheliei i metodele de evanghelizare pe care le folosim, recomand Tell the
Truth, de Will Metzger, (Inter-Varsity Press), i The Invitation System & Revival & Revivalism, de
Iain Murray, (Banner of Truth Trust).
O alt caracteristic a unei biserici sntoase, deci, este nelegerea i practica biblic a
evanghelizrii. Singura cretere adevrat este creterea care vine din Dumnezeu.

2002, NumaiHarul.org

nelegerea Biblic a Membralitii


ntr-un fel, ceea ce noi cunoatem azi ca membralitate nu este biblic. Nu avem nici o
dovad despre credincioii primului secol care au trit, s spunem, n Ierusalimul central c ar fi
fost implicai ntr-o anume grupare de credincioi. Dup cte tim noi, cretinii de atunci nu
schimbau bisericile pentru c era o singur biseric n comunitate. n acest sens, nu tim de nici o
list de membri n Noul Testament. Sunt liste de oameni care au legtur cu biserica din Noul
Testament, dar acestea sunt fie cu vduve ajutorate de biseric (I Timotei 5) fie cu numele din
Cartea Vieii Mielului (Filipeni 4:3, Apocalipsa 21:27). Nimeni nu ncerca s devin membrul
vreunei biserici aa cum se face astzi.
Practica credincioilor membri s-a dezvoltat ca o ncercare de a ne ajuta s avem o relaie
mai apropiat unii cu alii n responsabilitate i dragoste. Identificndu-ne cu o anume biseric,
permitem pastorului i celorlali membri ai acelei biserici locale s tie c intenionm s fim
contiincioi n prezen, drnicie, rugciune i slujire. Noi mrim ateptrile altora de la noi n
aceste privine, i facem cunoscut faptul c noi suntem responsabilitatea acestei biserici locale.
Asigurm biserica de devotamentul nostru pentru Hristos prin slujirea mpreun cu ei, i facem apel
la devotamentul lor n a ne sluji n dragoste i a ne ncuraja n ucenicie.
n acest sens, membralitatea este o idee biblic. Reiese, printre alte lucruri, din faptul c
Pavel a descris biserica ca i un trup. Reiese din salvarea ce ne-a dat-o Hristos prin harul Su i
plasarea noastr n biserici pentru a l sluji pe El n dragoste, slujindu-ne unii pe alii. Reiese din
obligaiile noastre tacite scoase din cuvintele Scripturii mpreun i unul pe altul. Toate aceste
sunt ncapsulate n legmntul unei biserici sntoase (vezi nota).
Ar trebui s nu fie o surpriz faptul c alinierea nelegerii noastre despre evanghelizare,
convertire i evanghelie, mai mult cu Biblia are implicaii n felul n care noi concepem
membralitatea unei biserici. Vom ncepe s vedem membralitatea mai puin ca o afiliere liber
folositoare numai n anumite ocazii i mai mult ca o responsabilitate regulat ce ne implic n vieile
altor membri pentru scopul evangheliei.
Nu este neobinuit s gsim o mare diferen ntre membralitatea unei biserici i numrul
celor activ implicai. Imaginai-v o biseric de 3,000 de membrii cu numai 600 de participani
obinuii. mi este team c muli pastori evanghelici de astzi ar fi mai mndri de membralitatea
declarat dect deranjai de participare. Dup un studiu recent al Conveniei Baptiste de Sud din
America acest fapt este normal n bisericile din sud. Bisericile Baptiste tipice din sud au 233 de
membrii i 70 de participani la serviciile de duminic diminea. Poate fi druirea noastr mai
bun? Ce congregaie are bugetul egallsnd la o parte surplusulcu 10% din venitul anual
combinat al membrilor ei?
Exceptnd situaiile n care limitrile fizice mpiedic participarea sau greutile financiare
mpiedic drnicia, n-ar sugera aceast situaie c membralitatea a fost prezentat nu neaprat ca i
o implicare activ? Deci ce nseamn un astfel de numr de membri? Numerele scrise pot fi idoli la
fel de uor ca figurile sculptatepoate mult mai uor. Dar este Dumnezeu cel care va evalua vieile
noastre, i El va cntri munca noastr, cred, dect s numere cifrele. Dac biserica este o cldire,
atunci noi trebuie s fim crmizi n ea; dac biserica este un trup, atunci noi suntem membrele ei;
dac biserica este o cas a credinei, asta presupune c noi suntem parte a familiei acestei case. Oile
sunt ntr-o turm, i mldiele sunt ntr-o vie. Biblic, dac cineva este un credincios atunci el trebuie
s fie membrul unei biserici. Lsnd la o parte pentru moment particularitile concretefie c
listele cu membrii sunt inute pe hrtie sau pe un disc de computernoi nu trebuie s prsim
2002, NumaiHarul.org

10

adunarea noastr (Evrei 10:25). Aceast membralitate nu este doar o simpl nregistrare a unei
declaraii pe care am fcut-o sau a unei afeciuni pentru un loc familiar. Trebuie s fie reflexia unui
angajament viu, altfel este degeaba, i mai mult dect degeaba, este periculos. Membri neimplicai
deruteaz att pe membri reali ct i pe necredincioi cu privire la ceea ce nseamn a fi credincios.
Iar membri activi nu fac nici un serviciu membrilor inactivi permindu-le s rmn membri ai
bisericii; pentru c membralitatea reprezint aprobarea colectiv a bisericii cu privire la salvarea
unei persoane. Din nou, acest lucru trebuie s fie foarte clar neles: membralitatea ntr-o biseric
reprezint mrturia colectiv a acelei biserici cu privire la salvarea individual a membrilor. Deci
cum poate o congregaie s mrturiseasc sincer c cineva invizibil ei alearg credincios n curs?
Dac membri au prsit compania noastr i nu s-au mai dus la alte biserici biblice, ce dovad avem
noi c au fost vreodat parte din noi? Noi nu tim cu siguran c astfel de cretini neimplicai nu
sunt credincioi; am putea doar s nu fim n stare s afirmm c ei sunt. Nu este nevoie s le
spunem c tim c vor merge n iad, numai c nu le putem spune c tim c vor merge n ceruri.
Pentru ca o biseric s practice membralitatea biblic nu este nevoie de perfeciune, ci de
onestitate. Ea nu ne cheam doar la decizii, ci la ucenicie real. Nu este creat pentru experiene
individuale singulare, ci pentru afirmaii colective ale acelora ce sunt n legmnt cu Dumnezeu i
unii cu alii. Personal, sper s vd cifrele membralitii bisericii pe care o slujesc devenind mult mai
pline de nsemntate, astfel toi cei ce sunt membri cu numele s devin membri cu adevrat. Pentru
muli, aceasta a nsemnat s fie teri de pe listele noastre (dar nu din inimile noastre). Pentru alii,
a nsemnat un angajament rennoit pentru viaa bisericii. Noii membri sunt instruii n credina i n
viaa bisericii noastre. Muli dintre membri notri actuali au nevoie de instruciuni i ncurajri
similare. Aa cum am cutat s devenim Biserica Baptist sntoas ce eram pe vremuri, numrul
participanilor a depit din nou numrul de membri. Cu siguran aceasta ar trebui s fie i dorina
bisericii voastre, de asemeni.
O practic redobndit a membralitii atente va avea multe beneficii. Va face mrturia
noastr pentru necretini mai clar. Va face mai dificil ndeprtarea oilor mai slabe de turm, n
timp ce ele nc se mai consider oi. Va ajuta s dm form i orientare uceniciei credincioilor mai
maturi. Va ajuta liderii bisericii noastre s tie exact pentru cine sunt responsabili. n toate acestea,
Dumnezeu va fi glorificat.
Rugai-v ca membralitatea bisericii s ajung s nsemne ceva mai mult dect nseamn
acum, astfel nct s-i cunoatem mai bine pe aceia pentru care suntem responsabili, astfel nct s
ne rugm pentru ei, s-i ncurajm i s-i provocm. Nu ar trebui s permitem oamenilor s pstreze
membralitatea n bisericile noastre pentru motive sentimentale. Din punct de vedere biblic, o
asemenea membralitate nu este membralitate deloc. n legmntul bisericii noastre afirmm
urmtorul lucru: Cnd ne vom muta din acest loc ct de curnd posibil, ne vom uni cu o alt
biseric unde vom putea continua spiritul acestui legmnt i principiile Cuvntului lui Dumnezeu.
Acest angajament este parte dintr-o ucenicie sntoas, cu precdere n veacul nostru trector.
Membralitatea bisericii nseamn s fii ncorporat n moduri practice n trupul lui Hristos.
nseamn s cltorim mpreun ca nepmnteni i strini n aceast lume n timp ce ne ndreptm
ctre casa noastr cereasc. Cu siguran o alta caracteristic a bisericii sntoase o reprezint
nelegerea bibilic a membralitii.

2002, NumaiHarul.org

11

Disciplina Biblic a Bisericii


A aptea caracteristic a unei biserici sntoase este o practic curent a disciplinei n
biseric. O practic biblic a disciplinei n biseric d sens faptului de a fi membru al bisericii. Dei
a fost practicat de biserici n mod curent nc din vremea lui Hristos, acum s-a deprtat de la starea
normal a bisericii evanghelice n decursul ultimelor generaii.
Noi oamenii am fost originar creai pentru a purta chipul lui Dumnezeu, pentru a fi o
mrturie a caracterului lui Dumnezeu manifestat ctre creaia Lui (Geneza 1:27). Deci nu este nici o
surpriz faptul c de-a lungul Vechiului Testament, aa cum Dumnezeu a creat un popor pentru El,
l-a instruit n sfinenie, pentru ca astfel caracterul lor s se apropie de al Su (Levitic 19:2, Proverbe
24:1,25). Aceasta a fost baza pentru corectarea i chiar pentru excluderea unora din comunitate n
Vechiul Testament (ca n Numeri 15:30-31), i de asemeni este baza pentru formarea bisericii Noi
Testamentare (vezi II Corinteni 6:14-7:1; 13:2; I Timotei 6:3-5; II Timotei 3:1-5).
Totui aceast idee pare foarte negativist oamenilor de azi. Pn la urm, nu a interzis
Domnul Isus judecata n Matei 7:1? Cu siguran Isus a interzis judecata ntr-un anumit sens n
Matei 7:1; dar n aceeai evanghelie, Isus deasemeni ne cheam foarte clar la a-i mustra pe cei ce
pctuiesc, chiar pn la a-i mustra public (Matei 15:15-17; comparai cu Luca 17:3). Deci, orice ar
fi vrut s spun Isus prin judecare n Matei 7:1, cu siguran nu a vrut s exclud toate nelesurile
cuvntului judecat.
Dumnezeu nsui este un judector. El a fost un judector n Grdina Edenului i noi
rmnem sub judecata Lui att timp ct rmnem n pcatele noastre. n Vechiul Testament,
Dumnezeu a judecat i naiuni i indivizi, iar n Noul Testament noi cretinii suntem atenionai c
faptele noastre vor fi judecate (vezi 1 Corinteni 3). n dragoste Dumnezeu i disciplineaz copiii, i
n mnie El va condamna ceea ce nu este dumnezeiesc (vezi Evrei 12). Bineneles, n ultima zi,
Dumnezeu se va revela pe Sine ca Judector (vezi Apocalipsa 20). n toate aceste judeci,
Dumnezeu nu greete niciodat, El este ntotdeauna drept (vezi Iosua 7; Matei 23; Luca 2; Fapte 5;
Romani 9).
Este o surpriz pentru muli astzi s nvee c Dumnezeu pretinde i altora s judece de
asemeni. Statului i-a fost dat responsabilitatea de a judeca (vezi Romani 13). Ni se spune s ne
judecm pe noi nine (vezi 1 Corinteni 11:28; Evrei 4; 2 Petru 1:5). De asemeni ni se spune s ne
judecm unii pe alii n biseric (totui nu n modalitatea final prin care judec Dumnezeu).
Cuvintele Domnului Isus n Matei 18, ale lui Pavel n 1 Corinteni 5-6, i multe alte pasaje arat
desluit c biserica trebuie s exercite judecata n interiorul ei i c aceast judecat este pentru
rscumprare, nu cu scopuri rzbuntoare (Romani 12:19). n cazul curvarului din Corint, i a
nvtorilor mincinoi din Efes, Pavel spune c acetia ar trebui exclui din biseric i dai pe mna
lui Satan, ca s poat nva mai bine i astfel sufletele lor s fie mntuite (vezi 1 Corinteni 5; 1
Timotei 1).
Nu este surprinztor faptul c ar trebui s fim instruii s judecm. Pn la urm, dac noi nu
putem spune cum un cretin nu triete, cum putem spune cum el ori ea triete? Una din grijile
mele referitoare la multe programe de disciplinare ale multor biserici este c lor le place s toarne
ap n glei spartetoat atenia este dat apei ce este turnat, i nu se gndesc deloc la modul n
care aceasta este primit sau pstrat.
Un autor care scrie despre creterea bisericilor i-a adunat recent sfaturile pentru a ajuta o
biseric s creasc: Deschidei ua din fa i nchidei ua din spate. Prin aceasta, el vrea s
2002, NumaiHarul.org

12

spun c ar trebui s lucrm pentru a face o biseric mai accesibil oamenilor i s ne facem mai
bine treaba dup ce o persoan a venit deja la biseric. Ambele scopuri sunt bune. Totui, cei mai
muli dintre pastorii de azi deja aspir la a avea biserici cu astfel de ui principale deschise i ui din
spate nchise. De fapt, ncercarea noastr de a urma un model biblic ar trebui s ne conduc la
urmtoarea strategie: nchidei ua din fa i deschidei ua din spate. Cu alte cuvinte, pe de-o
parte, facei mai dificil aderarea iar pe de alt parte nlesnii excluderea. Astfel de aciuni vor ajuta
biserica s redobndeasc fermectoarea distincie fa de lume pe care Dumnezeu a intenionat ca
ea s o aib.
Disciplina ar trebui mai nti reflectat n modul prin care noi ca i biserici acceptm noi
membri. Cerem noi ca acei viitori membri s fie cunoscui ca persoane ce-i triesc viaa onornduL pe Hristos? nelegem noi seriozitatea angajamentului pe care li-l facem i pe care ei ni-l fac?
Dac suntem mai ateni atunci cnd recunoatem i primim noi membri, vom avea mai puine ocazii
s practicm disciplina corectiv mai trziu n biseric.
Cu siguran, orice fel de disciplinare n biseric poate fi aplicat eronat. n Noul Testament,
suntem nvai s nu-i judecm pe alii pentru motive pe care noi li le imputm (vezi Matei 7:1),
sau s ne judecm unii pe alii pentru motive ce nu sunt eseniale (Romani 14-15). Aceast idee este
plin de probleme n aplicarea pastoral, dar trebuie s ne amintim c viaa cretin n totalitate este
dificil, i deschis abuzului. Dificultile noastre nu ar trebui folosite ca o scuz pentru a lsa ceva
nepracticat. Fiecare biseric local are responsabilitatea de a judeca viaa i nvtura liderilor ei, i
chiar a membrilor ei, mai ales c fiecare dintre ei ar putea compromite mrturia bisericii pentru
evanghelie (vezi Fapte 17; I Corinteni 5; I Timotei 3 ; Iacov 3:1; II Petru 3; II Ioan).
Disciplina biblic a bisericii este o simpl ascultare de Dumnezeu i o simpl mrturisire c
avem nevoie de ajutor. Iat 5 motive pozitive pentru o astfel de disciplin corectiv a bisericii.
Scopul ei este pozitiv (1) pentru cel disciplinat (2) pentru ali cretini care vd pericolul pcatului,
(3) pentru sntatea unei biserici ca ntreg i (4) pentru mrturia colectiv a bisericii. Dar mai mult
dect toate, (5) sfinenia noastr trebuie s reflecte sfinenia lui Dumnezeu. Ar trebui s nsemne
ceva faptul c eti membrul unei biserici, nu de dragul mndriei noastre, ci de dragul Numelui lui
Dumnezeu. Disciplina unei biserici biblice reprezint o alt caracteristic a unei biserici sntoase.

2002, NumaiHarul.org

13

Grija Pentru Ucenicizare i Cretere


O alt caracteristic distinctiv a unei biserici sntoase o reprezint grija dispersat asupra
creterii bisericii nu numai cu numere n cretere, ci cu membri n cretere. Unii astzi cred c
cineva poate fi bebelu cretin pentru o via ntreag. Creterea este vzut ca o opiune n plus
n particular pentru ucenicii zeloi. Ins creterea este un semn de via. Copacii care cresc sunt
copaci care triesc, i animalele care cresc sunt animale vii. Creterea implic dezvoltare i progres.
n multe arii ale experienei noastre, cnd ceva nu mai crete moare.
Pavel a sperat c cei din Corint vor crete n credin (II Corinteni 10:15). Efesenii, a sperat
el, vor crete n toate privinele, ca s ajung ca Cel ce este Capul, Hristos (Efeseni 4:15; cf.
Coloseni 1:10; II Tesaloniceni 1:3). Petru a ndemnat civa dintre primii cretini, ca nite prunci
de curnd nscui, s dorii laptele duhovnicesc i curat, pentru ca prin el s cretei spre mntuire
(I Petru 2:2). Este tentant pentru pastori s-i reduc bisericile la statistici uor de mnuit de
prezen, botez, drnicie i membralitate, unde creterea este tangibil; oricum, astfel de statistici
sunt departe de adevrata cretere pe care Pavel o descrie iar Dumnezeu o dorete.
n Tratat cu Privire la Afeciuni Religioase, Jonathan Edwards a sugerat c adevrata
cretere n ucenicia cretin nu este n final numai emoie, folosire din ce n ce mai accentuat a
unui limbaj religios, sau cunotin din ce n ce mai accentuat a Scripturii. Nu este nici mcar o
cretere evident n bucurie sau n dragoste ori n grij pentru biseric. Chiar creterea zelului i a
laudei la adresa lui Dumnezeu i ncrederea propria-i credin nu sunt dovezi infailibile ale creterii
adevrate. Cum aa? Dup cele spuse de Edwards, n timp ce toate acestea pot fi dovezi ale creterii
cretine adevrate, singurul semn sigur i observabil este o via de o sfinenie crescnd,
nrdcinat n lepdare de sine. Biserica ar trebui s fie caracterizat de o grij vital pentru acest
fel de dumnezeire n vieile membrilor ei.
Aa cum am vzut n cea de-a aptea caracteristic, una din consecinele involuntare ale unei
biserici neglijente cu disciplina corespunztoare reprezint o dificultate sporit n creterea
ucenicilor. ntr-o biseric indisciplinat, exemplele sunt neclare iar modelele sunt confuze. Nici un
grdinar nu are de gnd s planteze buruieni. Buruienile sunt, prin ele nsele nedorite, i pot avea
efecte negative asupra plantelor din jurul lor. Planul lui Dumnezeu pentru biserica local nu ne
permite s lsm buruienile nestvilite.
Influenele bune ntr-o comunitate de credincioi ce a fcut un legmnt pot fi unelte n
mna lui Dumnezeu pentru a-i crete oamenii. Cum oamenii lui Dumnezeu sunt cldii i cresc
mpreun n sfinenie i n dragoste care se druiete pe sine, ei ar trebui s-i mbunteasc
abilitatea de a administra disciplina i de a ncuraja ucenicia. Biserica are obligaia de a fi un mijloc
care s-i creasc pe oameni n har. Dac n loc de acest lucru ea este locul unde numai gndurile
pastorului sunt predate, unde Dumnezeu este mai mult pus la ndoial dect i este adus nchinare,
unde evanghelia este diluat i evanghelizarea pervertit, unde membralitatea este fcut fr
nsemntate, i unui cult lumesc al personalitii i este permis s se dezvolte n jurul pstorului,
atunci cineva cu greu poate atepta s gseasc o comunitate care este fie coeziv, fie edificatoare.
O astfel de biseric cu siguran nu-L va glorifica pe Dumnezeu.
Dumnezeu este glorificat prin biserici care cresc. Aceast cretere poate aprea pe multe ci
diferite: prin numr n cretere de membri, fiind chemat la misiune; prin membri mai vechi care
ncep s aib un sens proaspt al responsabilitii lor n evanghelizare; prin servicii de
nmormntare muli dintre membri mai tineri ai congregaiei particip doar din dragoste pentru
membrii mai n vrst; prin amplificarea timpului afectat rugciunii, i dorin acut pentru
2002, NumaiHarul.org

14

predicare; prin ntlniri ale bisericii caracterizate de conversaii cu adevrat spirituale; prin drnicie
sporit i prin oameni care druiesc sacrificndu-se; prin mai muli membri care mprtesc
evanghelia cu alii; prin prini ce redescoper responsabilitatea lor de a-i educa copiii n credin.
Acestea sunt doar cteva exemple de cretere a bisericilor, pentru care cretinii se roag i muncesc.
Cnd vedem o biseric compus din membri care cresc n asemnare cu Hristos, cine
primete creditul sau gloria? Dumnezeu a fcut s creasc: aa c nici cel ce sdete, nici cel ce
ud nu sunt nimic; ci Dumnezeu, care face s creasc (I Corinteni 3:6b-7; cf. Coloseni 2:19).
Astfel binecuvntarea final a lui Petru pentru acei primi cretini crora le-a scris, a fost o rugciune
exprimat imperativ: Cretei n harul i cunotina Domnului i Mntuitorului nostru Isus Hristos.
A Lui s fie slava, acum i n ziua veniciei! Amin. Noi am putea crede c aceast cretere ne-ar
aduce nou slav. Dar Petru tia mai bine: S avei o purtare bun n mijlocul Neamurilor, pentru
ca n ceea ce v vorbesc de ru ca pe nite fctori de rele, prin faptele voastre bune, pe care le vd,
s slveasc pe Dumnezeu n ziua cercetrii (I Petru 2:12). El cu siguran i-a adus aminte de
cuvintele lui Isus, Tot aa s lumineze i lumina voastr naintea oamenilor, ca ei s vad faptele
voastre bunei cu siguran aici am crede c este normal s cazi n capcana admirrii de sine, dar
Isus a continuati s-L slveasc pe Tatl vostru care este n ceruri (Matei 5:16). Lucrnd
pentru a promova ucenicia cretin i creterea spiritual reprezint o alt caracteristic a unei
biserici sntoase.

2002, NumaiHarul.org

15

nelegerea Biblic a Conducerii


Ce fel de conducere are o biseric sntoas? O congregaie, devotat lui Hristos, nzestrat
pentru a sluji? Da. Diaconi care sunt modele de slujire n lucrrile bisericii? Da. Un pastor care este
credincios n predicarea cuvntului lui Dumnezeu? Da. Dar biblic, mai exist ceva ce constituie
parte integrant a conducerii unei biserici sntoase: prezbiterii.
Ca i pastor, m rog ca Hristos s pun n biserica noastr brbai ale cror daruri spirituale
i preocupri pastorale s indice faptul c Dumnezeu i-a chemat s fie prezbiteri sau supraveghetori
(cuvintele sunt folosite n Biblie astfel nct s poat fi schimbate unul cu altul; de exemplu, Fapte
20). M rog ca Dumnezeu s creasc i s nzestreze cu daruri astfel de ucenici pentru munca de
supraveghere pastoral a congregaiei noastre i pentru nvtura sa. Dac devine clar faptul c
Dumnezeu a nzestrat un anumit brbat n biseric, i dac prin rugciune, biserica recunoate
nzestrarea lui, atunci acest brbat ar trebui s fie ales ca prezbiter.
Toate bisericile au avut persoane care au efectuat funcia de prezbiteri, chiar dac i-au numit
altfel. Cele dou nume din Noul Testament pentru aceast slujb au fost episcopos (supraveghetor)
i presbuteros (btrn). Cnd evanghelicii aud cuvntul btrn, muli se gndesc imediat la
Prezbiterian, cu toate c primii congregaionaliti n secolul XVI ne-au nvat c slujba
prezbiterilor era o slujb n biserica Nou Testamentar. Btrnii puteau fi gsii n biserici Baptiste
din America de-a lungul secolului XVIII i n secolul XIX. De fapt, primul preedinte al Conveniei
Baptiste de Sud, W. B. Johnson, a scris un tratat n care a chemat la practica pluralismului btrnilor
care s fie recunoscut ca biblic i care s fie urmat n mai multe biserici baptiste. Tratatul lui
Johnson a fost nebgat n seam. Fie prin neatenie la Scriptur, fie prin presiunea vieii la limit,
unde bisericile explodau ca numr de persoane, practica cultivrii conducerii bazate pe astfel de
lucruri a deczut. Dar discuia din gazetele baptiste despre renvierea acestei slujbe biblice a
continuat. Tocmai la nceputul secolului XX, publicaiile baptiste se refereau la liderii lor folosind
titlul de btrni.
Baptitii i Prezbiterienii au avut dou diferenieri de baz n nelegerea lor pentru btrni.
Prima i cea mai fundamental, baptitii sunt congregaionaliti. Asta nseamn, c neleg c
discernmntul final cu privire la unele probleme nu trebuie s fie fcut de ctre prezbiterii unei
congregaii (sau mai presus de acetia, dup modelul prezbiterian) ci de congregaie ca i ntreg. De
aceea, baptitii, constrng natura consensual a aciunilor bisericii. Deci, ntr-o biseric baptist,
prezbiterii i toate celelalte consilii i comitete acioneaz ntr-un mod care n final reprezint
capacitatea consultativ a ntregii congregaii.
Ar fi potrivit o not n plus cu privire la autoritatea congregaiei adunate laolalt. Nimic
altceva dect congregaia local, adunat laolalt nu reprezint curtea final de apel sub Hristos. n
Noul Testament gsim foarte des dovezi pentru ceea ce pare s fi fost o form timpurie de
congregaionalism. n Matei 18 cnd Isus i nva ucenicii cu privire la confruntarea fratelui
pctos, curtea final nu o reprezint prezbiterii, nici un episcop sau un pap, nici un consiliu sau o
convenie. Curtea final este congregaia. n Fapte 6, apostolii au lsat decizia alegerii diaconilor
congregaiei.
n epistolele lui Pavel, de asemeni, gsim dovezi ale ideii prin care responsabilitatea final
revine congregaiei. n I Corinteni 5, Pavel nu a nvinuit pstorul, episcopii sau diaconii, ci
congregaia pentru tolerarea pcatului. n II Corinteni 2, Pavel s-a referit la ceea ce majoritatea
dintre ei au fcut pentru a disciplina un membru pctos. n Galateni, Pavel a chemat congregaiile
s judece nvtura pe care o auzeau. n II Timotei 4, Pavel a mustrat nu doar pe nvtorii
2002, NumaiHarul.org

16

mincinoi, dar i pe aceia care i-au pltit pentru a le zice ceea ce urechile lor doreau s aud.
Prezbiterii conduc, dar fac asta, biblic i necesar, n limitele recunoscute de congregaie.
Ce-a de-a doua neconcordan se refer la responsabilitile i rolurile prezbiterilor.
Prezbiterienii au avut tendina de a accentua declaraia lui Pavel ctre Timotei n I Timotei 5:17,
Prezbiterii care crmuiesc bine, s fie nvrednicii de ndoit cinste, mai ales cei ce se ostenesc cu
propovduirea i cu nvtura. Ultima fraz, au argumentat unii, sugereaz clar c ar fi prezbiteri a
cror slujb principal nu este cea de predicare, ci n schimb cea de predare, guvernare, sau
dominare. Aceasta este originea distinciei dintre prezbiterii dominatori (prezbiteri) i prezbiterii
nvtori (pastori) la Prezbiterieni.
Dar special este o traducere cu semnul ntrebrii a cuvntului malista, care n context este
mai bine redat prin cu siguran sau mai ales. n I Timotei 4:10, citim, Ne-am pus ndejdea n
Dumnezeul cel viu, care este Mntuitorul tuturor oamenilor, i mai ales (malista) al celor
credincioi. Se pare c Pavel vrea s spun c numrul celor ce vor fi mntuii fr a crede este
egal cu numrul celor care vor cluzi lucrarea bisericii fr predicare i nvtur: cu alte cuvinte,
nici unul.
Baptitii au avut tendina s accentueze posibilitatea de a nlocui unul cu altul termenii
prezbiter, supraveghetor i pstor n Noul Testament, i au subliniat faptul c n I Timotei
3:2, Pavel i-a spus clar lui Timotei c prezbiterii trebuie s fie n stare s nvee pe alii. i i-a
scris lui Tit c un prezbiter s se in de Cuvntul adevrat, care este potrivit cu nvtura, pentru
ca s fie n stare s sftuiasc n nvtura sntoas, i s nfrunte pe potrivnici (Tit 1:9). De
aceea baptitii de multe ori au refuzat s considere potrivit faptul de a avea prezbiteri care nu sunt
capabili s nvee pe alii Scriptura.
Lucrul asupra crora baptitii i prezbiterienii secolului XVIII au czut de acord, era c ar
trebui s existe o pluralitate a prezbiterilor n fiecare biseric local. Chiar dac nu se specific un
numr clar de prezbiteri pentru o anume congregaie, Noul Testament face referire clar la
prezbiteri la plural n bisericile locale (de exemplu Fapte 14:23; 16:4; 20:17; 21:18; Tit 1:5; Iacov
5:14). Experiena mea personal mi confirm ct de folositoare este practica Nou Testamentar de
a avea, acolo unde este posibil, mai muli prezbiteri ntr-o biseric dect doar un pstor singuratic, i
acetia s fie nrdcinai n congregaie. Aceast practic este neobinuit pentru bisericile baptiste
de astzi, dar exist o tendin crescndi aceasta pentru motive bune. A fost necesar n
bisericile Noului Testament, i este necesar acum.
Aceasta nu nseamn c pstorul nu are un rol distinctiv. Sunt multe referine n Noul
Testament la adresa modului de predicare i a predicatorilor care nu ar fi aplicabile la toi prezbiterii
dintr-o congregaie. Aa a fost n Corint, Pavel s-a druit pe sine exclusiv lucrrii de predicare ntrun mod n care prezbiterii nu au putut s o fac (Fapte 18:5; compar cu I Corinteni 9:14; I Timotei
4:13; 5:17). Se pare c predicatorii mergeau ntr-o anumit zon n mod special pentru a predica
(Romani 10: 14-15), n timp ce prezbiterii se pare c erau deja parte a congregaiei (Tit 1:5).
Oricum, trebuie s ne amintim c predicatorul, sau pastorul, este deasemeni fundamental
unul dintre prezbiterii congregaiei sale. Aceasta nseamn c deciziile ce implic biserica, care
totui nu necesit atenia ntregii biserici, ar trebui s nu cad numai asupra pastorului, ci asupra
prezbiterilor ca ntreg. Cu toate c acest lucru este cteodat mpovrtor, are beneficiile imense ale
completrii darurilor pastorului, compensnd o parte din defectele sale, suplimentndu-i
raionamentul, i crend un suport pentru decizii n congregaie, lsnd liderii mai puin expui
criticismului nejustificat. Deasemeni face ca activitatea de conducere s fie mai nrdcinat i
2002, NumaiHarul.org

17

permanent, i permite o continuitate mult mai matur. ncurajeaz biserica s-i asume mai mult
responsabilitate pentru spiritualitatea ei proprie i ajut ca biserica s fie mai puin dependent fa
de angajaii si.
Multe biserici moderne tindeau s ncurce prezbiterii fie cu personalul bisericii fie cu
diaconii. Diaconii, de asemeni, mplinesc o slujb Nou Testamentar, una nrdcinat n Fapte 6.
n timp ce orice distincie absolut ntre cele dou slujbe este dificil, ngrijorrile diaconilor sunt
detalii practice ale vieii bisericii: administrarea, ntreinerea, i grija fa de membrii bisericii cu
nevoi fizice. n multe biserici astzi, diaconii au luat un rol spiritual; dar mult pur i simplu a fost
lsat pentru pastor. Ar fi n beneficiul bisericii s disting din nou rolul prezbiterului de cel al
diaconului.
A fi prezbiter reprezint slujba pe care eu o mbriez ca pastor. Eu sunt prezbiterul
principal. ns toi prezbiterii ar trebui s lucreze laolalt pentru edificarea bisericii, ntlnindu-se
regulat pentru rugciune i discuii, sau pentru a alctui propuneri pentru diaconii bisericii. Cu
certitudine, aceasta este o idee biblic ce are o valoare practic. Implementat n bisericile noastre,
ar putea ajuta imens pastorii prin nlturarea greutilor de pe umerii lor i chiar a micilor lor tiranii
de la bisericile lor. ntr-adevr, practica recunoaterii brbailor credincioi, cu discernmnt i de
ncredere ca i prezbiteri reprezint o alt caracteristic a unei biserici sntoase.

2002, NumaiHarul.org

18