You are on page 1of 6

Currcula de La Universidad Libre para Cristo

Divinidades y teologa Crticas al paradigma eclesistico vigente

CLRIGOS Y LAICOS
Consideraciones sobre la falsa distincin social en las iglesias cristianas denominacionales catlicas y evanglicas

Armando H. Toledo

_____________________________________________________________________________________________________________________

I.

INTRODUCCIN A. En todas las religiones que hay en el mundo, se emplean diversos trminos para distinguir al clero religioso de los laicos comunes: muy reverendo, reverendsimo, padre, santsimo padre, santsimo, pastor, rab, su eminencia, su excelencia, su santidad, etc. La distincin es muy comn en los sistemas religiosos establecidos, pero en esta leccin queremos saber si Dios la origin y la aprueba, o si es solamente una tradicin humano-religiosa no-bblica que debiramos rechazar. El profesor de teologa Cletus Wessels dice que no hay mencin alguna del clero ni de los laicos en el Nuevo Testamento ni pruebas de que existieran en tiempos apostlicos (Wessels, 2003:93). La Enciclopedia del Cristianismo comenta: Se produjo gradualmente una diferencia: el clero, la clase dirigente, y los laicos, todos los dems. [] A los miembros comunes y corrientes de la iglesia se les vea como personas sin ninguna preparacin en temas religiosos.1 En su tesis doctoral titulada La iglesia como comunidad redentora y teraputica, el Dr. Mario E. Rivera, ha dicho que la iglesia primitiva no conoci tal jerarqua en la que haba unos por encima de otros, y afirma que dicha dicotoma es el resultado de un error que se introdujo [...] en los primeros siglos de la Iglesia, y el cual dio origen a las jerarquas eclesisticas. Tal error no fue nunca el espritu de la comunidad cristiana primitiva.2 La separacin entre clrigos y laicos se hizo muy notoria durante el siglo III d.C., y, como veremos en esta leccin, la distincin no sigue el modelo que estableci Jess ni los apstoles ni el resto de la Iglesia del siglo primero. En La UCLi creemos que lo anterior es importante, porque, como dice el Dr. Rivera: Si la Iglesia no es una comunidad genuina no podr cumplir su verdadero llamado. Su vida debe ser una vida de comunidad. Esto significa entre otras cosas que en una iglesia cristiana genuina no hay lugar para la dicotoma entre ministros y laicos.

B.

C.

D.

E.

1 2

Enciclopedia del Cristianismo (2005). Pg. 752. Rivera, Mario E. (1979): La Iglesia como Comunidad Redentora y Teraputica; San Juan, Puerto Rico; Pgs. 50,51.

II.

UN TIPO DE MINISTERIO ALTERNATIVO A. La vspera de la muerte de Jess, sus ms ntimos amigos se enzarzaron en una apasionada disputa sobre cul de ellos sera el ms importante (Lucas 22:24). 3 1. Ms de una vez, Jess se haba visto en la necesidad de intervenir para detener los altercados que estallaban entre sus apstoles sobre temas acerca de los cuales tenan una forma incorrecta de pensar. En aquella noche crucial, Jess se vio obligado a recordarles una vez ms lo que se esperaba de un ministro cristiano verdadero: El mayor debe comportarse como el menor, y el que manda como el que sirve (Lucas 22:26).

2.

B.

Cules fueron las races de la disputa apostlica sobre la primaca? Los apstoles tenan una idea equivocada de la importancia de la jerarqua y la prominencia. 1. Antes de Jess, el principal ejemplo en materia de liderazgo religioso lo haban puesto los escribas y los fariseos: en lugar de ofrecer al pueblo una verdadera gua espiritual, estos falsos ministros se ratificaban en las rigurosas tradiciones y reglas que cerraban a los dems el reino de los cielos.4 Se trataba de seres egocntricos que solo estaban interesados en adquirir una buena posicin y un papel preponderante en la sociedad y efectuaban sus obras para ser vistos por los dems (Mateo 23:4, 5, 13).

2.

C.

Jess da a conocer un nuevo tipo de ministerio, no basado en el egosmo sino en el servicio abnegado. 1. No permitan que a ustedes se les llame Rab [] y no llamen Padre a nadie en la tierra [] ni permitan que los llamen Maestro [] El ms importante entre ustedes ser siervo de los dems (Mateo 23:8-11). Si los discpulos de Jess queran ser verdaderos ministros, no deban imitar a los caudillos religiosos de su poca, sino a Jess, quien haba venido para servir (Mateo 20:28). Jess, literalmente se desvivi por servir al prjimo. Se compadeci de las muchedumbres maltratadas en sentido espiritual que acudan a l. Deseaba ayudarlas. Y puesto que el mvil de su ministerio fue el amor generoso, esperaba que sus discpulos tuvieran esa misma actitud (Mateo 9:36). El nfasis que Cristo puso en dar y en atender las necesidades ajenas fue lo que hizo tan peculiar su concepto de ministerio. l educ a sus propios ministros para ser obreros, pescadores y pastores en sentido espiritual, ms bien que msticos y acadmicos ataviados de forma especial (Mateo 4:19; 23:5; Juan 21:15-17).

2.

3.

4.

D.

Con el paso de los siglos, este virtuoso modelo alternativo de servicio (o ministerio) cristiano quedara desvirtuado. 1. Lo que empez siendo un ministerio cristiano plural de predicadores y maestros genuinos, se convirti en una institucin formal y jerrquica.

Los nfasis son mos, y a menos que se indique otra cosa, las citas bblicas sern tomadas bsicamente de la Sagrada Biblia Nueva Versin Internacional en espaol y de la New International Version en ingls. Cuando se trate de la traduccin al espaol, la llamaremos NVI; cuando se trate de la traduccin al ingls, NIV. 4 Mateo 23:13.

2.

Se formaron rdenes y categoras, las cuales fueron investidas de prestigio y autoridad que llegaron a amasar grandes fortunas. Surgi una clase clerical dedicada ms que nada a la administracin de los sacramentos y a dar consejo a los laicos descarriados. El cristianismo de la era apostlica cambi. Pas de ser una religin activa en la que todos sus integrantes eran y actuaban como ministros a una pasiva en la que solo un puado de personas ordenadas (o autorizadas) y que haban recibido una preparacin acadmica de lite podan predicar y ensear.

3.

4.

III.

LOS OBISPOS DE LA IGLESIA Y OTROS DICONOS A. Las Escrituras del Nuevo Testamento ensean claramente que todos los creyentes cristianos bautizados son ministros de Dios y que ninguno es superior o inferior a los dems. 1. 2 Corintios 3:5-6. Nuestra capacidad viene de Dios. l nos ha capacitado para ser servidores de un nuevo pacto, no el de la letra sino el del Espritu Alexandre Faivre: Efectivamente, la poca apostlica insistir en la ausencia de clases [] en el seno de las comunidades cristianas.5 La ausencia de clases en la iglesia primitiva estaba en conformidad con lo que Jess dijo a sus discpulos: No permitan que a ustedes se les llame Rab [maestro], porque tienen un solo maestro y todos ustedes son hermanos (Mateo 23:8).

2.

3.

B.

Se entiende que en las comunidades cristianas (iglesias) siempre hubo discpulos espiritualmente maduros que ejercieron la supervisin de las mismas, lo cual inclua ser diconos, obispos (pastores) y maestros. 1. Hechos 20:28: Tengan cuidado de s mismos y de todo el rebao sobre el cual el Espritu Santo los ha puesto como obispos para pastorear la iglesia de Dios,6 que l adquiri con su propia sangre.7 Los obispos o encargados, no eran profesionales de la religin, ni clrigos u oficiales a sueldo. En su mayora eran padres de familia con trabajos convencionales. Obispo: Traduccin tradicional del trmino griego epskopos, de epi- (sobre, por encima) y skopos (mirar, observar, examinar), que significa supervisor, superintendente, inspector, guardin. Parece ser equivalente a presbyteros, anciano, (vase Hechos 20:17,28; 1 Pedro 2:25). Ms tarde comenz a usarse el trmino para designar a los que supervisaban varias congregaciones en un mismo distrito. El ttulo presbtero o anciano indicaba la madurez y experiencia espiritual de aquellos a quienes se les atribua; el trmino obispado hace referencia a la naturaleza del trabajo que los ancianos realizaban. Los que ejercan esa labor de supervisin o superintendencia eran varones que cultivaban las cualidades que Dios esperaba (y espera) de un hombre espiritual: El obispo debe ser intachable, esposo de una sola mujer, moderado, sensato, respetable, hospitalario, capaz de ensear; no debe ser borracho ni pendenciero, ni amigo del dinero, sino amable y apacible. Debe gobernar bien su casa (1 Timoteo 3:1-7).

2.

3.

4.

5.

5 6

Faivre, Alexandre (1990): The Emergence of the Laity in the Early Church, p. 47. Variante textual: del Seor. 7 Variante textual: la sangre de su propio hijo.

C.

La palabra griega diconos se emplea muchas veces en la Biblia con el sentido de ministro. 1. La Enciclopedia de la Religin dice que esta palabra indica no una posicin, sino la relacin de servicio del ministro con la persona a quien sirve: seguir el ejemplo de Cristo [] es la esencia del entendimiento cristiano del ministerio. W. E. Vine afirma que dikonos primeramente denota a un miembro de la servidumbre. Aade que tambin se refiere en el Nuevo Testamento [tanto] a los sirvientes domsticos [como a] los seguidores de Cristo en relacin los unos con los otros, [] los siervos de Cristo en el trabajo de predicacin y enseanza, [y a] aquellos que sirven en las iglesias.8 El Nuevo Testamento indica que lo que hace a alguien ministro cristiano no es un atuendo distintivo, un ritual elaborado, un salario o un certificado acadmico de estudios teolgicos, sino su labor desinteresada. El apstol Pablo seal la actitud que deban tener los ministros y les anim a que no hicieran nada por egosmo o vanidad; ms bien con humildad considerando a los dems como superiores (Filipenses 2:3).

2.

3.

IV.

ALGUNAS CONSECUENCIAS DE UNA FALSA ESTRATIFICACIN SOCIAL CRISTIANA El apstol Pablo anim a los creyentes a que observaran aquel viejo dicho que aconseja no ir ms all de lo que est escrito (1 Corintios 4:6). Y es que, cuando las personas pasan por alto esta sabia directriz, suelen producirse daos espirituales. Este ha sido el resultado de la falsa estratificacin social de la iglesia entre clrigos y laicos. A. La existencia de una clase clerical da a entender que la persona tiene que sentir una vocacin o llamado especial de ser ministro de Dios a fin de formar parte de ella. Pero las Escrituras ensean que todos los verdaderos cristianos deben servir a Dios y alabarlo (Romanos 10:9-10). Tambin anima a los varones cristianos a que se esfuercen por alcanzar el privilegio de ministrar, o servir, a la congregacin sobre la base de los dones que el Espritu Santo les otorg (1 Corintios 12:4-11; 1 Timoteo 3:1). La distincin entre el clero y los laicos contribuye a ensalzar al clero, y prueba de ello son los ttulos religiosos adulatorios (reverendsimo) y hasta francamente blasfemos (santo padre). Sin embargo, Jess dijo: El que es ms insignificante entre todos ustedes, ese es el ms importante (Lucas 9:48). En coherencia con esa actitud humilde, tambin aconsej a sus discpulos que no adoptaran ttulos religiosos como rabino, padre o maestro (Mateo 23:8-12). Una clase clerical asalariada puede representar una pesada carga econmica para los laicos sobre todo si dicha clase lleva un lujoso estilo de vida. En contraste, los supervisores cristianos atienden sus propias necesidades econmicas realizando trabajos seculares comunes como los de cualquier otra persona, poniendo de esta manera un buen ejemplo a los dems discpulos (Hechos 18:1-3; 20:33,34; 2 Tesalonicenses 3:7-10). Cuando un clrigo depende completamente de que otros lo apoyen econmicamente, puede verse tentado a suavizar el mensaje bblico a fin de que los feligreses no se sientan incmodos con el contenido de su predicacin. Las Escrituras predijeron que esto ocurrira, al decir: Llegar el tiempo en que no van a tolerar la sana doctrina, sino que, llevados de sus propios deseos, se rodearn de maestros que les digan las noveleras que quieren or (2 Timoteo 4:3). La separacin entre clero y laicos hace que estos ltimos releguen tanto los asuntos religiosos como las responsabilidades espirituales al clero, mientras ellos se limitan a ir a la iglesia una vez a la semana. No obstante, todos los cristianos deben tener conciencia de su necesidad

B.

C.

D.

E.

Vine, W. A. (1966): An Expository Dictionary of New Testament Words, p. 272, 273.

espiritual y de sus responsabilidades como discpulos a fin de convertirse en verdaderos estudiantes de la Biblia. F. Cuando los laicos no conocen lo que dice la Biblia, es ms fcil que los clrigos los engaen o hasta los exploten. Las pginas de la historia estn repletas de tales abusos (Hechos 20:29-30).9

V.

UNA REFLEXIN FINAL Entendemos ahora que quienes aceptaron el Evangelio de Jesucristo, lo hicieron completamente conscientes de que el Seor haba hecho verles que los gobernantes de las naciones oprimen a los sbditos y los altos oficiales abusan de su autoridad. Pero entre ustedes no debe ser as. Al contrario, el que quiera hacerse grande entre ustedes deber ser su servidor, y el que quiera ser el primero deber ser esclavo de los dems, as como el Hijo del Hombre no vino para que le sirvan, sino para servir (Mateo 20:25-28). Bajo este modelo, pues, cualquier creyente poda aspirar a convertirse en un siervo o ministro.10 La misma actitud podemos observar en la persona del apstol Pablo, quien percatndose de que los creyentes de Cristo comenzaban a exaltar a unos siervos sobre otros, no solo los calific de inmaduros, apenas nios en Cristo, sino que les hizo ver que tal favoritismo no reflejaba la naturaleza de servicio de la vida cristiana. Acaso no se estn comportando segn criterios meramente humanos?, pregunt. Enseguida aclar: Despus de todo, qu es Apolos? Y qu es Pablo? Nada ms que servidores por medio de los cuales ustedes llegaron a creer, segn lo que el Seor le asign a cada uno (1 Corintios 3:5). Observen cmo incluso Pablo no tiene una actitud de superioridad jerrquica frente a Apolos. El mismo Pablo que haba dicho que si haba alguien que tuviera motivos humanos para sentirse superior a los dems era l, prefiri afirmar que no cuenta ni el que siembra [Pablo] ni el que riega [Apolos], sino solo Dios, quien es el que hace crecer (3:7). Apolos no haba experimentado un llamado o eleccin sobrenatural, pero Pablo s; sin embargo, pudiendo usar su experiencia sobrenatural camino a Damasco para legitimar una superioridad espiritual, prefiri decir que el que siembra y el que riega estn al mismo nivel (3:8). Es cierto que cada uno ser recompensado segn su propio trabajo, s, pero la recompensa es futura: en el da de Cristo; y mientras se permanezca en este mundo, la grandeza no se ha de medir por la voz de mando sino por la voluntad de servicio. En el mundo, el que se ama se sirve de los dems; en el Reino, el que ama sirve a los dems. La divisin que en todo caso encontramos expresada en la iglesia neotestamentaria, es aquella en la que unos habran asimilado ms rpidamente el carcter de servicio a los dems basado en el espritu de Cristo, a diferencia de aquellos individuos oportunistas que prefirieron ms bien servirse de los dems, segn el espritu del mundo. Al respecto, Pablo, preocupado por un problema semejante en la Iglesia de Jerusaln, fue... ...en obediencia a una revelacin, y me reun en privado con los que eran reconocidos como dirigentes. [...] El problema era que algunos falsos hermanos se haban infiltrado entre nosotros para coartar la libertad que tenemos en Cristo Jess a fin de esclavizarnos. Ni por un momento accedimos a someternos a ellos, pues queramos que se preservara entre ustedes la integridad del Evangelio [...] eran reconocidos como personas importantesaunque no me interesa lo que fueran, porque Dios no juzga por las apariencias (Glatas 2: 2-6). El Nuevo Testamento no da lugar a individuos o clases sacerdotales que se convierten en el foco de atencin y servicio del Pueblo de Dios. Ms bien, es al revs: el foco de atencin y servicio son el

No debe olvidarse la venta de indulgencias, la Inquisicin catlica e incluso la quema de Biblias por parte de clrigos que no queran que sus rebaos tuvieran las Escrituras a su alcance. 10 Ver: Toledo, Armando H. (2000); El caso bereano. O sobre el espritu filoaltico del movimiento cristiano del primer siglo; UCLi-Intl Ministries-Mxico.

grueso de los individuos que forman la congregacin; un cuerpo formado, quiz, por individuos que, desde la perspectiva de los criterios meramente humanos11 no valemos mucho la pena, porque no somos muy poderosos, ni de noble cuna, ni muy educados, pero que Dios, desde su perspectiva eterna, considera prncipes, sacerdotes, herederos, luz y sal del mundo, y hasta hermanos de Cristo. En las Comunidades gape de estudiantes avanzados de la Biblia, de acuerdo con la sana enseanza basada en el Nuevo Testamento, rechazamos toda forma de esclavitud de los creyentes en Cristo que se realice mediante la manipulacin de conceptos tales como los de siervo, pastor, templo y diezmo. En estas comunidades hemos renunciado a todo lo vergonzoso que se hace a escondidas; no actuamos con engao ni torcemos la palabra de Dios [...] A diferencia de muchos, nosotros no somos de los que trafican con la palabra de Dios (2 Corintios 4:2; 2:17. nfasis mo). Rechazamos y rechazaremos pues a cualquiera que, alegando haber recibido un llamado especial de Dios para ser siervo de tiempo completo como si solo unos cuantos cristianos estuvieran llamados a servir a Dios de tiempo completo se convierte en profesional de la religin a sueldo mediante la manipulacin del concepto judo de diezmo (el cual tiene sentido exclusivamente en el contexto de la antigua cultura juda) y tambin mediante la manipulacin del concepto de pastor. Lo rechazamos porque los individuos que se adjudican tal ttulo son de los que piensan que la religin es un medio de obtener ganancias. Es cierto que con la verdadera religin se obtienen grandes ganancias, pero solo si uno est satisfecho con lo que tiene (1 Timoteo 6:5,6). Errores como el que hemos reseado en este documento fueron los que mantuvieron esclavizados ideolgicamente durante la Edad Media a los catlicos, y desde el Renacimiento hasta el da de hoy a los evanglico-protestantes. Tanto el clero catlico (sacerdotes catlicos) como el clero evanglico (pastores evanglicos) han utilizado tendenciosamente el concepto de siervo (o ministro) y templo para seguir justificando la existencia de una clase sacerdotal que medie entre la Divinidad y la Humanidad, ignorando voluntariamente que toda forma de ejercicio sacerdotal qued definitivamente anulada con el sacrificio vicario del ltimo Sumo Sacerdote, y contradiciendo la sana doctrina, la cual indica que hay un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre (1 Timoteo 2:5), el verdadero y nico Pastor de nuestras almas.

Por una fe inteligente 2010-2013. The UCLi International Ministries. 12

1 Corintios 1:26. La totalidad o partes de este documento pueden ser libremente usados en cualquier crculo de estudio, siempre y cuando (1) solicite el permiso a la UCLi, (2) no se altere el contenido del mismo, (3) se mencione su procedencia y (4) se atribuyan los respectivos crditos a La UCLi.
12

11