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A IMAGINAO

SOCIOLGICA
(2.a edio)

Durante uma srie de conferncias pronunciadas na


Europa, WRIGHT MILLS confessou sua dificuldade em explicar por que os cientistas sociais
norte-americanos se absorviam pelos levantamentos de opinies e pelos estudos tericos, numa
poca em que a liberdade e a razo do Homem
estavam em perigo. Essa experincia levou-o a
escrever este livro, que uma crtica cultural das
cincias sociais, onde faz observaes cidas sobre
as correntes sociolgicas predominantes nos
Estados Unidos, fazendo ao mesmo tempo uma
defesa inteligente da tradio da anlise sociolgica clssica.
Retratado por artistas e escritores como presa fcil
e impotente de fras acima de seu controle, como
a guerra, por exemplo, o homem moderno corre o
perigo de perder tambm o controle de seu prprio
destino. Acredita WRTGHT MILLS que o dever
intelectual e poltico dos cientistas sociais o de
relacionar esses sentimentos perturbados .com as
modificaes de nossa sociedade, examinando, por
exemplo, os problemas matrimoniais luz das
crises institucionais da famlia, descobrindo as
possibilidades de enfrentar e solucionar tais
problemas.
As escolas de Sociologia em voga, afirma o autor,
perderam de vista tarefas desse tipo. Entre essas
escolas, esto a da Grande Teoria, representada
por TALCOTT PARSONS; os empiristas
abstratos, de PAUL LAZARSFELD, SAMUEL
STOUFFER e outras ainda, s quais no poupa
crticas contundentes, no estilo que lhe
caracterstico.
C. WRIGHT MILLS, autor do presente livro, foi
um dos mais brilhantes analistas sociais de nossa
poca, com seus principais livros j traduzidos para
o portugus por esta editra: A Elite do Poder, A
Nova Classe Mdia (White Collar), Os Marxistas,
A Verdade Sobre Cuba, Poder e Poltica e Causas
da Terceira Guerra Mundial, alm de Ensaios de
Sociologia, de MAX WEBER, cuja organizao,
introduo e notas fz de parceria com HANS
GERTH. Foi professor na Universidade Columbia
at 1962, ano em que ocorreu sua morte.

C. WRIGHT MILLS

A IMAGINAO
SOCIOLGICA

Traduo de
WALTENSIR DUTRA

Segunda edio

ZAHAR EDITORES
RIO DE JANEIRO

Ttulo original:
The Sociological Imagination
Publicado em 1959 pela Oxford University Press, Inc., Nova York

Copyright 1959 by Oxford University Press, Inc.

1969
_______________________________________________
Direitos para a lngua portuguesa adquiridos por
ZAHAR EDITORES
Rua Mxico, 31 - Rio de Janeiro
que se reservam a propriedade desta traduo
________________________________________________
Impresso nos Estados Unidos do Brasil
Printed in the United States of Brazil

A Harvey e Bette

NDICE

CAPTULO 1 - A PROMESSA........................................................................................................................ 9
O homem e o mundo moderno - A imaginao sociolgica para a compreenso do mundo moderno Histria e biografia - As caractersticas de nossa poca - Os estilos de cincia social - Os denominadores
comuns intelectuais - A cincia social, hoje - Conceitos de cincia social.
CAPTULO 2 - A GRANDE TEORIA........................................................................................................... 33
Exemplos de estilo grandiloquente, com tradues - Reao Grande Teoria - O equilbrio social Diferenas entre pensamento e observao - A legitimao do poder - Os meios do poder - O poder e a
Grande Teoria - O problema da ordem.
CAPTULO 3 - O EMPIRISSMO ABSTRATO............................................................................................ 59
Carter geral e estilo de trabalho - Pblico e massa - As pesquisas de opinio - Estudos de estratificao - Os
resultados da escola - Suas caractersticas intelectuais Inibio metodolgica - Filosofia e cincia Problemas econmicos de pesquisa - A entrevista.
CAPTULO 4- TIPOS DE PRATICALISMO................................................................................................ 86
Problemas de avaliao - Julgamentos de valor - A utilidade prtica das pesquisas - Economia e cincia
social. - A cincia social no sculo XIX - O liberalismo como denominador comum - O praticalismo liberal A Sociologia prtica - O retardamento cultural - Os conservadores prticos.
CAPTULO 5 - O ETHOS BUROCRTICO.............................................................................................. 112
O praticalismo iliberal - A cincia social aplicada - As instituies de pesquisa - As fundaes - Os jovens
tcnicos - O contexto social das atividades cultural' e intelectual - O estadista acadmico - Os grupos e os
solitrios - A engenharia humana - Burocratizao do estudo social.
CAPTULO 6 - FILOSOFIAS DA CINCIA.............................................................................................. 131
A confuso das Cincias Sociais - A reunio de processos - "Teoria" e "mtodo" - O empirismo do bom
senso Descer aos fatos - Teoria do progresso cientifico - O alinhamento dos problemas.
7

CAPTULO 7 - A VARIEDADE HUMANA...............................................................................................144


O objeto da cincia social - Posio do cientista social frente variedade humana - A unidade social: o
Estado nao - Dependncias internacionais - Estrutura social e Sociologia - Cincia social e Antropologia Limites das disciplinas das Cincias Sociais.
CAPTULO 8 - USOS DA HISTRIA.........................................................................................................156
O estudo histrico - Problemas de mtodo - Cincias Sociais: disciplinas histricas? - Pano de fundo
histrico - Histria e Sociologia - Psicologia histrica e social Cincia social e Psicologia.
CAPTULO 9 - DA RAZO E LIBERDADE..............................................................................................179
A histria e o tempo presente - O papel da razo nas questes humanas - O homem e o rob - Cincia e
razo e liberdade - Mtodos de anlise da razo e liberdade.
CAPTULO 10 - DA POLTICA...................................................................................................................192
O sentido poltico do trabalho do cientista social - A escolha de valores - Os meios de deciso - A posio
do cientista social - O cientista social como professor - A tarefa poltica do cientista social.
Apndice: DO ARTESANATO INTELECTUAL.........................................................................................211
A cincia social como oficio - A obra e a vida - A questo dos arquivos - A coleta de material - Os estudos
empricos - Como estimular a imaginao sociolgica Escrever claro.
AGRADECIMENTOS................................................................................................................................. 245

CAPTULO 1

A Promessa

HOJE em dia, os homens sentem, frequentemente, suas vidas privadas como uma srie de armadilhas.
Percebem que dentro dos mundos cotidianos, no podem superar suas preocupaes, e quase sempre tm
razo nesse sentimento: tudo aquilo de que os homens comuns tm conscincia direta e tudo o que tentam
fazer est limitado pelas rbitas privadas em que vivem. Sua viso, sua capacidade, est limitada pelo
cenrio prximo: o emprego, a famlia, os vizinhos; em outros ambientes, movimentam-se como estranhos, e
permanecem espectadores. E quanto mais conscincia tem, mesmo vagamente, das ambies e ameaas que
transcendem seus cenrios imediatos, mais encurralados parecem sentir-se.
Subjacentes a essa sensao de estar encurralados esto mudanas aparentemente impessoais na estrutura
mesma de sociedades e que se estendem por continentes inteiros. As realidades da histria contempornea
constituem tambm realidades para o xito e o fracasso de homens e mulheres, individualmente. Quando
uma sociedade se industrializa, o campons se transforma em trabalhador; o senhor feudal desaparece, ou
passa a ser homem de negcios. Quando as classes ascendem ou caem, o homem tem emprego ou fica
desempregado; quando a taxa de investimento se eleva ou desce, o homem se entusiasma, ou se desanima.
Quando h guerras, o corretor de seguros se transforma no lanador de foguetes; o caixeiro de loja, em
homem do radar; a mulher vive s, a criana cresce sem pai. A vida do indivduo e a

histria da sociedade no podem ser compreendidas sem compreendermos essas alternativas.


E apesar disso, os homens no definem, habitualmente, suas ansiedades em termos de transformao
histrica e contradio institucional. O bem-estar que desfrutam, no o atribuem habitualmente aos grandes
altos e baixos das sociedades em que vivem. Raramente tm conscincia da complexa ligao entre suas
vidas e o curso da histria mundial; por isso, os homens comuns no sabem, quase sempre, o que essa
ligao significa para os tipos de ser em que se esto transformando e para o tipo de evoluo histrica de
que podem participar. No dispem da qualidade intelectual bsica para sentir o jgo que se processa entre
os homens e a sociedade, a biografia e a histria, o eu e o mundo. No podem enfrentar suas preocupaes
pessoais de modo a controlar sempre as transformaes estruturais que habitualmente esto atrs dles.
Isto no causa surpresa. Em que perodo da histria tantos homens estiveram to expostos, e de forma to
total, a transformaes to rpidas e completas? O fato de no terem os americanos conhecido modificaes
to catastrficas quanto homens e mulheres de outras sociedades se deve a fatos histricos que se esto
tornando, rpidamente, "apenas histria". A histria que atinge todo homem, hoje, a histria mundial.
Dentro deste cenrio e deste perodo, no curso de uma nica gerao, um sexto da humanidade passou de
tudo o que era feudal e atrasado para tudo o que moderno, avanado, terrvel. As colnias polticas esto
libertadas; instalaram-se novas formas de imperialismos, menos evidentes. Ocorrem revolues; os homens
sentem de perto a presso de novos tipos de autoridade. Surgem sociedades totalitrias, e so esmagadas
desfazendo-se em pedaos - ou obtm xito fabuloso. Depois de dois sculos de ascendncia, o capitalismo
visto apenas como um processo de transformar a sociedade num aparato industrial. Depois de dois sculos
de esperanas, at mesmo a democracia formal est limitada a uma pequena parcela da humanidade. Em
todo o mundo subdesenvolvido, os velhos modos de vida se rompem e esperanas antes vagas se
transformam em exigncias prementes. Em todo o mundo superdesenvolvido, os meios de autoridade e
violncia tornam-se totais no alcance e burocrticos na forma. A prpria humanidade se desdobra hoje
10

nossa frente, concentrando cada superno, em seu respectivo polo, seus esforos coordenados e macios na
preparao da Terceira Guerra Mundial.
A prpria evoluo da histria ultrapassa, hoje, a capacidade que tm os homens de se orientarem de acordo
com valores que amam. E quais so esses valores? Mesmo quando no so tomados de pnico, eles veem,
com frequncia, que as velhas maneiras de pensar e sentir entraram em colapso, e que as formas incipientes
so ambguas at o ponto da estase moral. Ser de espantar que os homens comuns sintam sua incapacidade
de enfrentar os horizontes mais extensos frente dos quais foram to subitamente colocados? Que no
possam compreender o sentido de sua poca e de suas prprias vidas? Que - em defesa do eu - se tomem
moralmente insensveis, tentando permanecer como seres totalmente particulares? Ser de espantar que se
tornem possudos de uma sensao de encurralamento?
No e apenas de informao que precisam - nesta Idade do fato, a informao lhes domina com frequncia a
ateno e esmaga a capacidade de assimila-la. No e apenas da habilidade da razo que precisam embora
sua luta para conquista-la com frequncia lhes esgote a limitada energia moral.
O que precisam, e o que sentem precisar, e uma qualidade de esprito que lhes ajude a usar a informao e a
desenvolver a razo, a fim de perceber, com lucidez, o que esta ocorrendo no mundo e o que pode estar
acontecendo dentro deles mesmo. E essa qualidade, afirmo, que jornalista e professores, artistas e publico,
cientista e editores esto comeando a esperar daquilo que podemos chamar de imaginao sociolgica.

1.
A imaginao sociolgica capacita seu possuidor seu possuidor a compreender o cenrio histrico mais
amplo, em termos de seu significado para vida ntima e para carreira exterior de numerosos indivduos.
Permite-lhe levar em conta como os indivduos, na agitao de sua experincia diria, adquirem
frequentemente uma conscincia falsa de suas posies sociais. Dentro dessa agitao, busca-se a estrutura
da sociedade mo11

derna, e dentro dessa estrutura so formuladas as psicologias de diferentes homens e mulheres. Atravs
disso, a ansiedade pessoal dos indivduos focalizada sobre fatos explcitos e a indiferena do pblico se
transforma em participao nas questes pblicas.
O primeiro fruto dessa imaginao - e a primeira lio da cincia social que a incorpora - a ideia de que o
indivduo s pode compreender sua prpria experincia e avaliar seu prprio destino localizando-se dentro
de seu perodo; s pode conhecer suas possibilidades na vida tomando-se cnscio das possibilidades de
todas as pessoas, nas mesmas circunstncias em que ele. Sob muitos aspectos, uma lio terrvel; sob
muitos outros, magnfica. No conhecemos os limites da capacidade que tem o homem de realizar esforos
supremos ou degradar-se voluntriamente, de agonia ou exultao, de brutalidade que traz prazer ou de
deleite da razo. Mas em nossa poca chegamos, a saber, que os limites da "natureza humana" so
assustadoramente amplos. Chegamos, a saber, que todo indivduo vive, de uma gerao at a seguinte, numa
determinada sociedade; que vive uma biografia, f' que vive dentro de uma sequencia histrica. E pelo fato de
viver, contribui, por menos que seja, para o condicionamento dessa sociedade e para o curso de sua histria,
ao mesmo tempo em que condicionado pela sociedade e pelo seu processo histrico.
A imaginao sociolgica nos permite compreender a histria e a biografia e as relaes entre ambas, dentro
da sociedade. Essa a sua tarefa e a sua promessa. A marca do analista social clssico o reconhecimento
delas: a caracterstica de Herbert Spencer - grandiloquente, polissilbico, geral; de E. A. Ross - gracioso,
estrito, reto; de Auguste Comte e Emile Durkheim: do complicado e sutil Karl Mannheim. a qualidade de
tudo o que intelectualmente excelente em Karl Marx; a chave da brilhante e irnica perfeio de
Thorstein Veblen, das formulaes multilaterais que Joseph Schumpeter d realidade; base da penetrao psicolgica de W. E. H. Lecky, tal como da profundidade e clareza de Max Weber. a marca do que h
de melhor nos estudos contemporneos do homem e da sociedade.
Nenhum estudo social que no volte ao problema da biografia, da histria e de suas interligaes dentro de
uma
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sociedade completou a sua jornada intelectual. Quaisquer que sejam os problemas especficos dos analistas
sociais clssicos, por mais limitadas ou amplas as caractersticas da realidade social que examinaram os que
tiveram conscincia imaginativa das possibilidades de seu trabalho formularam repetida e coerentemente
trs sries de perguntas:
1) Qual a estrutura dessa sociedade como um todo? Quais seus componentes essenciais, e como se
correlacionam? Como difere de outras variedades de ordem social? Dentro dela, qual o sentido de qualquer
caracterstica particular para a sua continuao e para a sua transformao?
2) Qual a posio dessa sociedade na histria humana? Qual a mecnica que a faz modificar-se? Qual seu
lugar no desenvolvimento da humanidade como um todo, e que sentido tem para esse desenvolvimento?
Como qualquer caracterstica particular que examinemos afeta o perodo histrico em que existe, e como
por ele afetada? E esse perodo - quais as suas caractersticas essenciais? Como difere de outros perodos?
Quais seus processos caractersticos de fazer a histria?
3) Que variedades de homens predominam nessa sociedade e nesse perodo? E que variedades iro
predominar? De que formas so selecionadas, formadas, liberadas e reprimidas, tornadas sensveis ou
impermeveis? Que tipos de "natureza humana" se revelam na conduta e carter que observamos nessa
sociedade, nesse perodo? E qual o sentido que para a "natureza humana" tem cada uma das caractersticas
da sociedade que examinamos?
Seja o objeto do exame uma grande potncia, ou uma passageira moda literria, uma famlia, uma priso,
um credo - so essas as perguntas que os melhores analistas sociais formularam. So os centros intelectuais
dos estudos clssicos do homem na sociedade - e so perguntas formuladas inevitvelmente por qualquer
esprito que possua uma imaginao sociolgica. Pois essa imaginao a capacidade de passar de uma
perspectiva a outra - da poltica para a psicolgica; do exame de uma nica famlia para a anlise comparativa dos oramentos nacionais do mundo; da escola teolgica para a estrutura militar; de consideraes
de uma indstria petrolfera para estudos da poesia contempornea. a capacidade de ir das mais impessoais
e remotas transfor13

maes para as caractersticas mais ntimas do ser humano - e ver as relaes entre as duas. Sua utilizao se
fundamenta sempre na necessidade de conhecer o sentido social e histrico do indivduo na sociedade e no
perodo no qual sua qualidade e seu ser se manifestam.
por isso, em suma, que por meio da imaginao sociolgica os homens esperam, hoje, perceber o que est
acontecendo no mundo, e compreender o que est acontecendo com eles, como 'minsculos pontos de
cruzamento da biografia e da histria, dentro da sociedade. Em grande parte, a viso autoconsciente que o
homem contemporneo tem de si, considerando-se pelo menos um forasteiro, quando no um estrangeiro
permanente, baseia-se na compreenso da relatividade social e da capacidade transformadora da histria. A
imaginao sociolgica a forma mais frutfera dessa conscincia. Usando-a, homens cujas mentalidades
descreviam apenas uma srie de rbitas limitadas passam a sentir-se como se subitamente acordassem numa
casa que apenas aparentemente conheciam. Certo ou no, com frequncia passam a sentir que no podem
proporcionar-se smulas adequadas, anlises coesas, orientaes gerais. As decises anteriores, que
pareciam slidas, passam a ser, ento, como produtos de uma mente inexplicvelmente fechada. Sua capacidade de surpresa volta a existir. Adquirem uma nova forma de pensar, experimentam uma transavaliao
de valores: numa palavra, pela sua reflexo e pela sua sensibilidade, compreendem o sentido cultural das
Cincias Sociais.

2.
Talvez a distino mais proveitosa usada pela imaginao sociolgica seja a entre "as perturbaes pessoais
originadas no meio mais prximo" e "as questes pblicas da estrutura social". Essa distino um
instrumento essencial da imaginao sociolgica e uma caracterstica de todo trabalho clssico na cincia
social.
As perturbaes ocorrem dentro do carter do indivduo e dentro do mbito de suas relaes imediatas com
os outros; esto relacionadas com o seu eu e com as reas limitadas da vida social, de que ele tem
conscincia direta e pessoal. Assim, a formulao e a resoluo das perturbaes se enquadram,
adequadamente, no mbito do indivduo como entida14

de biogrfica e dentro do alcance de seu meio imediato o ambiente social que est aberto diretamente sua
experincia pessoal e, em certas propores, sua atividade consciente. Uma perturbao um assunto
privado: a pessoa sente que os valores por ela estimados esto ameaados.
As questes relacionam-se com assuntos que transcendem esses ambientes locais do indivduo e o alcance
de sua vida ntima. Relacionam-se com a organizao de muitos desses ambientes sob a forma de
instituies de uma sociedade histrica como um todo, com as maneiras pelas quais os vrios ambientes de
pequena escala se confundem e se interpenetram; para formar a estrutura mais ampla da vida social e
histrica. Uma questo um assunto pblico: um valor estimado pelo pblico que est ameaado. Com
frequncia, h um debate sobre o que esse valor realmente representa e sobre o que realmente o ameaa. O
debate frequentemente impreciso, quando menos no seja porque da prpria natureza de uma questo
que, ao contrrio do que ocorre at mesmo com os problemas generalizados, no pode ser bem definida em
termos dos ambientes imediatos e cotidianos do homem comum. A questo, na verdade, envolve quase
sempre uma crise nas disposies institucionais, e com frequncia tambm aquilo que os marxistas chamam
de "contradies" ou "antagonismos".
Nessas condies, consideremos o desemprego. Quando, numa cidade de cem mil habitantes, somente um
homem est desempregado, isso seu problema pessoal, e para sua soluo examinamos adequadamente o
carter do homem, suas habilidades e suas oportunidades imediatas. Mas' quando numa nao de 50 milhes
de empregados, 15 milhes de homens no encontram trabalho, isso uma questo pblica, e no podemos
esperar sua soluo dentro da escala de oportunidades abertas s pessoas individualmente. A estrutura
mesma das oportunidades entrou em colapso. Tanto a formulao exata do problema como a gama de
solues possveis exigem que consideremos as instituies econmicas e polticas da sociedade e no
apenas a situao pessoal e o carter de um punhado de indivduos.
Consideremos a guerra. O problema pessoal da guerra, quando ela ocorre, pode ser sobreviver ou morrer
com hon15

ra; ganhar dinheiro com ela; elevar-se alta segurana do aparato militar; ou contribuir para o seu trmino.
Em suma, segundo os valres de cada um, encontrar um ambiente e dentro dle sobreviver guerra, ou dotar
de sentido a morte por ela provocada. Mas as questes estruturais da guerra relacionam-se com suas causas;
com que tipos de homens ela eleva ao comando; com seus efeitos sbre as instituies econmicas, polticas,
familiares e religiosas; com a irresponsabilidade desorganizada de um mundo de Estados-naes.
Consideremos o casamento. No casamento, o homem e a mulher podem ter perturbaes pessoais; mas
quando a taxa de divrcios durante os primeiros quatro anos de casamento de 250 para cada 1.000, isso
mostra que existe uma questo estrutural relacionada com as instituies do casamento e famlia, e outras,
correlatas.
Ou consideremos a metrpole - a horrvel, bela, feia, magnfica cidade grande. Para muita gente da classe
superior, a. soluo pessoal para o "problema da cidade" ter um apartamento com garagem, no centro da
cidade, e a 60 quilmetros uma casa projetada por Henry Hill, com jardim de Garrett Eckbo, em cem acres
de terras particulares. Nesses dois ambientes perfeitamente controlados - com uma pequena criadagem em
cada e um helicptero particular para fazer a ligao - a maioria das pessoas poder resolver muitos dos
problemas dos contextos pessoais, causados pelas condies da cidade. Mas tudo isso, por mais esplndido,
no resolve as questes pblicas que a realidade estrutural da cidade cria. Que fazer com essa maravilhosa
monstruosidade? Dividi-la em unidades esparsas, combinando residncia e trabalho? Renov-la tal como se
encontra? Ou, depois de evacuada, dinamit-la e construir novas cidades de acrdo com novos planos, em
novos lugares? Quais deveriam ser sses planos? E quem decide e quem pe em prtica as decises
tomadas? So questes estruturais; para enfrent-las e solucion-las necessrio considerar as questes
polticas e econmicas que afetam numerosos ambientes.
Quando a estrutura econmica tal que provoca depresses, o problema do desemprego foge soluo
pessoal. Na medida em que a guerra inerente ao sistema do Estado-nao e industrializao irregular do
mundo, o indivduo
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em seu ambiente limitado impotente - com ou sem ajuda psiquitrica - para resolver os problemas que esse
sistema, ou falta de sistema, lhe cria. Na medida em que a famlia, como instituio, transforma as mulheres
em adorveis escravas e os homens em seus principais mantenedores e ao mesmo tempo dependentes, o
problema de um casamento satisfatrio continua a fugir a uma soluo exclusivamente pessoal. Na medida
em que a superdesenvolvida megalpole e o superdesenvolvido automvel so caractersticas intrnsecas da
sociedade superdesenvolvida, as questes pblicas da vida urbana no sero resolvidas pela engenhosidade
pessoal e pela riqueza particular.
Aquilo que experimentamos em vrios e especficos ambientes de pequena escala, j o observei, com
freqncia causado pelas modificaes estruturais. Assim, para compreender as modificaes de muitos
ambientes pessoais, temos necessidade de olhar alm deles. E o nmero e variedade dessas modificaes
estruturais aumentam medida que as instituies dentro das quais vivemos se tornam mais gerais e mais
complicadamente ligadas entre si. Ter conscincia da ideia da estrutura social e utiliz-la com sensibilidade
ser capaz de identificar as ligaes entre uma grande variedade de ambientes de pequena escala Ser capaz
de usar isso possuir a imaginao sociolgica
3.
Quais as principais questes publica a coletividade e as preocupaes-chaves dos indivduos em nossa
poca? Para formular as questes e as preocupaes, devemos indagar quais os valores aceitos e que esto
ameaados, e quais os valores aceitos e mantidos pelas tendncias caractersticas de nosso perodo. Tanto no
caso da ameaa como de apoio, devemos indagar que condies de estrutura mais destacadas podem existir
na situao.
Quando as pessoas estimam certos valores e no sentem que sobre eles pesa qualquer ameaa, experimentam
o bem estar. Quando os estimam, mas sentem que esto ameaados, experimentam uma crise seja como
problema pessoal ou
17

como questo pblica. E se todos os seus valres estiverem em jogo, sentem a ameaa total do pnico.
Mas suponhamos que as pessoas no tenham conscincia de valres aceitos nem de qualquer ameaa.
Experimentam, ento, a indiferena, que, se envolve-los a todos, se transforma na apatia.Suponhamos,
finalmente, que no tenham conscincia e quaisquer valres estimados, mas ainda sintam agudamente uma
ameaa. Experimentam, ento, a inquietao, a ansiedade, que, se for bastante forte, torna-se uma doena
mortal e no especfica.
Nossa poca uma poca de inquietao e indiferena - ainda no formuladas de modo a permitir que sbre
elas se exeram a razo e a sensibilidade. Ao invs de problemas - definidos em termos de valres e ameaas
- h com freqncia a misria da inquietao vaga; ao invs das questes explcitas, h com freqncia o
sentimento desanimador de que algo no est certo. Nem os valres ameaados, nem aquilo que os ameaa,
foram formulados. Em suma, no foram levados ao ponto de deciso. E muito menos foram formulados
como problemas de cincia social.
Na dcada de 1930 eram poucas as dvidas - exceto entre certos crculos econmicos iludidos de que havia
uma questo econmica, constituindo tambm um conjunto de problemas pessoais. Nos argumentos sobre "a
crise do capitalismo", as formulaes de Marx e muitas das reformulaes de seu trabalho, no aceitas,
provvelmente estabeleceram os principais termos da questo, e alguns homens chegaram a compreender
seus problemas pessoais dentro desses termos. Os valores ameaados eram vistos e estimados por todos; as
contradies estruturais que os ameaavam tambm pareciam evidentes, sendo experimentadas de modo
geral e profundo. Era uma idade poltica. .
Mas os valres ameaados na era posterior Segunda Guerra Mundial no so, com freqncia,
reconhecidos por todos como valres nem todos os julgam ameaados. Muita inquietao pessoal deixa de
encontrar formulao; e muito mal-estar pblico e decises de enorme relevncia estrutural jamais chegam a
constituir-se em questes pblicas. Para os que aceitam valres herdados, como razo e liberdade, a
inquietao em si que constitui o problema; a indiferena em si que constitui a questo. E essa condio de
inquieta18

o e indiferena que constitui a caracterstica marcante do nosso perodo.


Tudo isso to surpreendente que os observadores frequentemente interpretam tal conjuntura como uma
transformao dos tipos mesmos de problemas que precisam, agora, ser formulados. Ouvimos dizer, com
freqncia, que os problemas de nossa dcada, ou mesmo as crises de nosso perodo, passaram alm do setor
exterior da economia, e tm hoje relao com a qualidade da vida individual - na verdade, com a
possibilidade de continuar havendo, dentro em breve, qualquer coisa a que se possa chamar adequadamente
de vida individual. No o trabalho infantil, mas as histrias em quadrinhos, no a pobreza, mas o cio em
massa so os centros de preocupao. Muitas das grandes questes pblicas bem como muitos problemas
privados so descritos em termos "de psiquiatria" - frequentemente, numa tentativa pattica de evitar as
grandes questes e problemas da sociedade moderna. Tal formulao se baseia, quase sempre, num
estreitamento provinciano do interesse das sociedades ocidentais, ou mesmo dos Estados Unidos - que assim
ignoram dois teros da humanidade, quase sempre, tambm, separa arbitrriamente a vida individual das
grandes instituies dentro das quais ela se realiza, e que por vezes nela influem de forma mais prejudicial
do que o ambiente ntimo da infncia.
Os problemas do cio, por exemplo, no podem nem mesmo ser formulados sem considerarmos os
problemas do trabalho. As preocupaes da famlia com as histrias em quadrinhos no podem ser
formuladas como problemas, sem considerarmos a sorte da famlia contempornea em suas novas relaes
com as instituies mais recentes da estrutura social. Nem o lazer, nem a sua utilizao debilitante, podem
ser compreendidos como problemas, sem o reconhecimento das propores em que o mal-estar e a
indiferena hoje formam o clima social e pessoal da sociedade americana contempornea. Nesse clima,
nenhum problema da "vida privada" pode ser formulado e resolvido sem reconhecimento da crise de
ambio que parte da carreira mesma dos homens que trabalham na economia incorporada.
certo, como os psicanalistas afirmam constantemente, que as pessoas experimentam, "cada vez mais, o
sentimento
19

de serem movidas por forcas obscuras dentro de si mesmas, e que so incapazes de definir". Mas no
verdade, como afirmou Ernest Jones, que "o principal inimigo do homem e seu principal perigo so sua
prpria natureza desordenada e as forcas sombrias comprimidas dentro dle". Pelo contrrio: "o principal
perigo do homem" est nas forcas desregradas da prpria sociedade contempornea, com seus mtodos de
produo alienantes, suas tcnicas envolventes de domnio poltico, sua anarquia internacional - numa
palavra, suas transformaes gerais da prpria "natureza" do homem e das condies e objetivos de sua vida.
Hoje, a principal tarefa intelectual e poltica do cientista social, pois as duas aqui coincidem deixar claros
os elementos da inquietao e da indiferena contemporneas. a exigncia central que lhe fazem outros
trabalhadores culturais os cientistas fsicos, os artistas, a comunidade intelectual em geral. devido a essa
tarefa e a essas exigncias, creio que as Cincias Sociais se esto transformando no denominador comum de
nosso perodo cultural, e a imaginao sociolgica na qualidade intelectual que mais necessitamos.
4.
Em toda idade intelectual, um estilo de reflexo tende a tornar-se o denominador da vida cultural. Hoje em
dia, so certas, muitas modas intelectuais so aceitas amplamente, para serem pouco depois substitudas por
outras, no curso de um ou dois anos. Esses entusiasmos podem acrescentar certo tempero ao jogo cultural,
mas deixam pouco, ou nenhum, trao intelectual. Isso no ocorre com formas de pensamento como a "Fsica
newtoniana", ou a "Biologia darwiniana". Cada um desses universos intelectuais se torna uma influncia que
alcana muito alm de qualquer esfera especial de ideias e imagens. Em termos dessas formas, ou nos
termos que delas derivam professores desconhecidos e comentaristas da moda reenquadram suas
observaes e reformulam suas preocupaes.
Durante a era moderna, a cincia fsica e biolgica foi o principal denominador comum da reflexo sria
20

e da metafsica popular nas sociedades ocidentais. "A tcnica de laboratrio" foi o modo de processo e a
fonte de segurana intelectual. Esse um dos significados da ideia de um denominador comum intelectual:
os homens podem formular, em seus termos, suas convices mais fortes; outros termos e outros estilos de
reflexo parecem simples veculos de fuga e obscuridade.
A predominncia de um denominador comum no significa, decerto, que no existam outros estilos de
pensamento ou formas de sensibilidade. Mas significa isso sim, que os interesses intelectuais mais gerais
tendem a penetrar nessa rea, a serem formulados, ali, com mais agudeza, e quando assim formulados,
considera-se que chegaram se no a uma soluo, pelo menos a uma forma proveitosa de serem levados
frente.
A imaginao sociolgica se est tornando, creio o principal denominador da nossa vida cultural, e sua
caracterstica marcante. Essa qualidade da mente se encontra nas Cincias Sociais e Psicolgicas, mas vai
muito alm desses estudos, tal como conhecemos. Sua aquisio pelos indivduos e pela comunidade
cultural em geral lenta e por vezes hesitante; muitos cientistas sociais no tm conscincia dela. No parecem saber que o uso dessa imaginao central ao melhor trabalho que possam realizar que deixando de
desenvolv-la e us-la esto deixando de atender s expectativas culturais que se fazem deles e que as
tradies clssicas de suas vrias disciplinas colocam sua disposio.
No obstante, nas preocupaes fatuais e morais, no trabalho literrio e na anlise poltica, as qualidades
dessa imaginao so regularmente necessrias. Numa grande variedade de expresses, tornam-se
caractersticas centrais das realizaes intelectuais e da sensibilidade cultural. Os principais crticos
exemplificam-nas, e o mesmo fazem os jornalistas srios - na verdade, o trabalho de ambos
frequentemente julgado nestes termos. As categorias populares de crtica - as hiperintelectualizadas, as de
nvel mdio e as de nvel inferior - so hoje pelo menos to sociolgicas quanto estticas. Os romancistas cujas obras srias representam as definies mais generalizadas da realidade humana possuem com
freqncia essa imaginao e procuram atender procura que dela existe. Por meio dela, busca-se a orien21

tao para o presente como histria. medida que as imagens da "natureza humana" se tornam mais
problemticas, experimenta-se uma crescente necessidade de dedicar uma ateno mais cuidadosa, e ao
mesmo tempo mais imaginativa, s rotinas e catstrofes sociais que revelam (e que condicionam) a natureza
do homem nesta poca de intranquilidade civil e conflito ideolgico. Embora a moda se revele por vezes
atravs da tentativa de utiliz-la, a imaginao sociolgica no apenas uma moda. uma qualidade que
parece prometer mais dramticamente um entendimento das realidades ntimas de ns mesmos, em ligao
com realidades sociais mais amplas. No apenas uma qualidade de esprito entre a variedade
contempornea de sensibilidades culturais - a qualidade, cujo uso mais amplo e mais desembaraado nos
proporciona a perspectiva de que todas essas sensibilidades - e na verdade, a prpria razo humana - viro a
desempenhar um papel maior nas questes humanas.
o significado cultural da cincia fsica - o principal denominador comum antigo - se est tornando duvidoso.
Como estilo intelectual, a cincia fsica est comeando a ser considerada inadequada por muitos. A
adequao dos estilos cientficos, de pensamento e sentimento, imaginao e sensibilidade, esteve decerto,
desde o incio, sujeita a dvidas religiosas e controvrsia teolgica, mas nossos avs e pais cientficos as
eliminaram. As atuais so seculares, humansticas - e, com frequncia, bastante confusas. Fatos recentes na
cincia fsica - com seu ponto culminante, tecnologicamente, na bomba H e nos meios de transport-la - no
foram sentidos como uma soluo para qualquer dos problemas conhecidos e estudados profundamente
pelas grandes' comunidades intelectuais e pblicos culturais. Tais fatos foram corretamente considerados
como resultado de uma pesquisa altamente especializada, e tidos, impropriamente, como muito misteriosos.
Provocaram mais problemas - intelectuais e morais - do que resolveram, e os problemas assim criados esto
mais na rea das questes sociais do que fsicas. A evidente conquista da natureza, a superao da escassez,
sentida pelos homens das sociedades superdesenvolvidas como virtualmente completa. E hoje, nessas
sociedades, a cincia - o principal instrumento de tal conquista - est desorientada, sem objetivo e
necessitando de uma reavaliao.
22

A valorizao moderna da cincia h muito vem sendo apenas suposta, mas hoje o elemento moral na
tecnologia e o tipo de imaginao engenheiral associada a 'essa' cincia muito mais provvelmente sero
ambguas e aterrorizadoras do que esperanosas e progressistas. claro que a cincia no se limita a isso,
mas teme-se que tal limitao venha a ocorrer. A necessidade, que se experimenta, de reavaliar a cincia
fsica reflete a necessidade de um novo denominador comum. o sentido humano e o papel social da
cincia, seus aspectos militar e comercial, sua significao poltica, que esto sendo objeto de uma reviso
confusa. O desenvolvimento cientfico das armas blicas pode levar "necessidade" de uma redisposio
poltica do mundo - mas tal "necessidade" no ao que se pensa passvel de soluo apenas pela cincia
fsica.
Muito do que se considerava como "cincia" passou a ser visto hoje como uma filosofia dbia; muito do que
se considerava como "verdadeira cincia" frequentemente nos proporciona apenas fragmentos confusos das
realidades entre as quais vive o homem. Homens de cincia, pelo que se acredita geralmente, j no tentam
retratar a realidade como um todo ou apresentar um esboo verdadeiro do destino humano. Alm disso, a
"cincia" parece a muitos menos um elemento moral criador e uma forma de orientao do que um grupo de
Mquinas Cientficas, operadas por tcnicos e controladas por economistas e militares, que no a representam nem a compreendem como tica e orientao. Enquanto isso, os filsofos que falam em nome da
cincia com frequncia a transformam num "cientificismo", considerando sua experincia idntica
experincia humana, e pretendendo que somente pelos seus mtodos podem os problemas da vida ser
resolvidos. Com tudo isso, muitos trabalhadores culturais passaram a considerar a "cincia" como um falso e
pretensioso Messias, ou pelo menos um elemento altamente ambguo na civilizao moderna.
Mas h na frase de C. P. Snow, "duas culturas": a cientfica e a humanista. Seja como histria ou drama,
como biografia, poesia ou fico, a essncia da cultura humanista tem sido literria. Afirmam-se hoje, por
vezes, que a literatura sria tornou-se, sob muitos aspectos, uma arte menor. Se assim for, no apenas
devido ao desenvolvimento de p23

blicos de massa e de meios de comunicao de massa, e tudo o que isso significa para a produo literria
sria. tambm devido qualidade mesma da histria de nossa poca e dos tipos de necessidade que os
homens de sensibilidade experimentam para apreender essa qualidade.
Que fico, que jornalista, que atividade artstica pode concorrer com a realidade histrica e os fatos
polticos de nosso tempo? Que viso dramtica do inferno pode concorrer com os acontecimentos da guerra
do sculo XX? Que denncias morais podem alcanar as propores da insensibilidade moral dos homens,
diante das agonias da acumulao primitiva? Os homens desejam conhecer a realidade social e histrica, e
frequentemente no veem na literatura contempornea um meio adequado de conhec-la. Anseiam por fatos,
buscam-lhe os sentidos, querem um "retrato maior" no qual possam acreditar e dentro do qual se possam
compreender. Desejam tambm valores que os orientem, e formas de sentimento adequadas, estilos de
emoo e vocabulrios de motivos que sejam tambm adequados. E no os encontram fcilmente na
literatura de hoje. No importa se essas qualidades deveriam ser encontradas ali - importa que, com
frequncia, no o so.
No passado, os homens da literatura, os crticos e historiadores, tomavam notas sobre a Inglaterra e sobre
viagens Amrica. Procuravam caracterizar cada uma das sociedades como um todo, e discernir-lhes os
significados. Se Tocqueville ou Taine fossem vivos hoje, no seriam socilogos? Fazendo essa pergunta
sobre Taine, um comentarista do The Times (de Londres) sugere:

Taine sempre viu o homem principalmente como um animal social e a sociedade como uma coleo de grupos; podia observar
minuciosamente, era um incansvel investigador de campo, e possua uma qualidade particularmente valiosa para perceber as
relaes entre os fenmenos sociais - a qualidade da vivacidade. Estava demasiado interessado no presente para ser um bom
historiador, era terico demais para tentar o romance, e considerava a literatura demasiado como um documento na cultura de uma
era ou um pas, para atingir um lugar destacado como crtico... ... Seu trabalho sobre a literatura inglesa menos sobre esta,
propriamente dita, do que um comentrio sobre a moralidade da sociedade inglesa, e um veiculo de seu positivismo. acima de
tudo um terico social. 1
_________________

Suplemento Literrio do Times, 5 de novembro de 1957.

24

o fato de que ele tenha permanecido antes um "homem literrio" do que um "cientista social" talvez
constitua um testemunho de domnio, em grande parte da cincia social do sculo XIX, da busca zelosa de
"leis", presumidamente comparveis s que se julgam terem sido descobertas pelos cientistas naturais. Na
ausncia de uma cincia social adequada, crticos e romancistas, dramaturgos e poetas foram os principais, e
com frequncia os nicos, formuladores dos problemas privados e at mesmo das questes pblicas. A arte
expressa tais sentimentos, e frequentemente os focaliza - e quando boa, com agudeza dramtica - mas
mesmo assim no o faz com a clareza intelectual hoje exigida para seu entendimento, ou para sua soluo. A
arte no formula, e no pode formular, tais sentimentos como problemas encerrando as preocupaes e as
questes que os homens enfrentam, para que possam superar sua inquietao e sua indiferena, e as misrias
insuportveis a que estas levam. O artista, na realidade, no tenta com frequncia tal formulao. Alm
disso, o artista srio est ele mesmo, em confuso, e muito necessitado de uma ajuda intelectual e cultural de
uma cincia social que a imaginao sociolgica tomou viva.

5.
meu objetivo, aqui, definir o sentido das Cincias Sociais para as tarefas culturais de nossa poca. Quero
especificar os tipos de esforos que esto por trs do desenvolvimento da imaginao sociolgica; indicar
suas implicaes para a vida cultural e poltica, e talvez sugerir parte do que necessrio para possu-la.
Dessa forma, quero deixar claro a natureza e os usos das Cincias Sociais, hoje, e apresentar uma descrio
limitada de sua situao contempornea, nos Estados Unidos. 2
_______________
2

Devo dizer que prefiro muito mais a expresso "estudos sociais" do que "cincias sociais" - no porque no me agradem os
cientistas fsicos (pelo contrrio), mas porque a palavra "cincia" adquiriu grande prestigio e um sentido bastante impreciso. No
sinto qualquer necessidade de roubar esse prestigio ou tornar o sentido ainda menos precisa usando-a como uma metfora
filosfica. Suponho, entretanto, que se escrevesse sobre os "estudos sociais", os leitores pensariam apenas na educao cvica dos
cursos secundrios -- que, de todos os setores do conhecimento humano, o que menos

25

A "cincia social" consiste, claro, daquilo que os cientistas sociais, como tal reconhecidos, estiverem
fazendo em determinado momento - mas nem todos esto fazendo a mesma coisa, na verdade, nem mesmo
coisas parecidas. A cincia social tambm o que os cientistas sociais do passado fizeram - mas diferentes
estudiosos acolhem e usam diferentes tradies em suas disciplinas. Quando falo da "promessa da cincia
social", espero estar claro que me refiro promessa, tal como a entendo.
Atualmente, entre os cientistas sociais, h uma apreenso generalizada tanto intelectual como moral sobre a
direo que seus estudos esto tomando. Essa apreenso, bem como as tendncias infelizes que para ela
contribuem, so,
__________
me atrai. "Cincias do comportamento" uma expresso simplesmente impossvel, criada, creio, como recurso de propaganda
para obter dinheiro para a pesquisa social de Fundaes e Congressistas que confundem "cincia social" com "socialismo". A
melhor cxpresso incluiria histria (e psicologia, na medida em que se ocupa dos seres humanos), e seria o menos controversa
possvel, pois deveramos argumentar com palavras e no lutar por causa delas. Talvez "disciplinas hunanas" servisse. Mas no
importa. Com a esperana de no ser mal compreendido por muitos, curvo-me conveno e uso "cincias sociais", mais comum.
Um outro ponto: espero que meus colegas aceitem a expresso "imaginao sociolgica". Os cientistas polticos que leram os originais deste livro sugerem "imaginao poltica"; os antroplogos, "imaginao antropolgica" - e assim por diante. A expresso
importa menos do que a ideia, que espero deixar clara no curso deste livro. Com ela, no desejo, decerto, sugerir apenas a
disciplina acadmica da Sociologia. Muito do que a frase significa para mim no encontra expresso nos socilogos. Na
Inglaterra, por exemplo, a Sociologia como disciplina acadmica ainda um pouco marginal, e no obstante em grande parte do
jornalismo, fico e, acima de tudo, na histria, a imaginao sociolgica ali realmente muito desenvolvida. O mesmo ocorre na
Frana: tanto a confuso como a audcia do pensamento francs desde a Segunda Guerra Mundial se baseiam no seu sentimento
sobre as caractersticas sociolgicas do destino do homem em nossa poca, e no obstante essas tendncias so manifestadas por
homens de letras, e no pelos socilogos profissionais. No obstante, emprego "imaginao sociolgica" por que: 1) todo
sapateiro pensa que s existe o couro e eu, por bem ou por mal, sou um socilogo; 2) creio que historicamente a qualidade de
esprito tem sido evidenciada com mais frequncia e intensidade pelos socilogos clssicos do que por quaisquer outros cientistas
sociais; 3) como vou examinar criticamente vrias curiosas escolas sociolgicas, preciso de uma contra-expresso sobre a qual me
apoiar.
26

creio eu, parte de um mal-estar geral contemporneo da vida intelectual. No obstante, talvez a apreenso
seja mais aguda entre os cientistas sociais, porque perspectivas mais amplas guiaram grande parte do
trabalho anterior, em seus campos, e devido natureza dos assuntos de que se ocupam e necessidade
urgente de um trabalho significativo.
Nem todos participam dessa apreenso, mas o fato de que isso ocorra , em si, causa para maiores
constrangimentos entre os que esto alertas s perspectivas e so bastante honestos para admitir a
mediocridade pretensiosa de grande parte do atual esforo. Falando francamente, espero contribuir para essa
apreenso, definir parte de suas fontes e ajudar a transform-la numa necessidade especfica de realizar a
promessa da cincia social, abrir o caminho para novos comeos; em suma, indicar algumas das tarefas
mo, e os meios disponveis para realizar o trabalho que deve ser feito agora.
Ultimamente, o conceito de cincia social, que defendo, no vem predominando. Minha concepo se ope
cincia social como um corpo de tcnicas burocrticas que inibem a pesquisa social com suas pretenses
"metodolgicas", que congestionam esse trabalho com conceitos obscurantistas, ou que os vulgarizam pela
preocupao com problemas insignificantes, sem relao com as questes de relevncia pblica. Essas
inibies, obscuridades e vulgarizaes criaram uma crise nos estudos sociais de hoje, sem sugerir, pelo menos, uma sada para a crise.
Certos cientistas sociais acentuam a necessidade de "grupos de pesquisa de tcnicos", outros o primado do
erudito individual. Alguns outros, ainda, gastam grandes energias com o refinamento dos mtodos e tcnicas
de investigao; outros pensam que os processos eruditos do artesanato intelectual esto sendo abandonados
e devem agora ser reabilitados. Outros realizam seu trabalho de acordo com um conjunto de processos
mecnicos rgidos; alguns procuram desenvolver, estimular e usar a imaginao sociolgica. Os que so
partidrios do alto formalismo da "teoria" associam conceitos de forma que parece aos demais curiosa, e
estes, por sua vez, defendem a elaborao de termos smente quando se torna claro que isso amplia a escala
da sensibili27

dade e estimula o raciocnio. H os que estudam, limitadamente, apenas ambientes de pequena escala, na
esperana de atingir os conceitos de estruturas mais amplas, com isso; outros examinam as estruturas sociais
nas quais procuram "localizar" muitos ambientes menores. Alguns, desprezando totalmente os estudos
comparativos, ocupam-se apenas de uma pequena comunidade de uma determinada sociedade de cada vez;
outros, num trabalho plenamente comparativo, tratam diretamente das estruturas sociais nacionais do
mundo. Outros limitam sua pesquisa exata s consequncias, em curto prazo, das questes humanas; outros
se ocupam de questes que s se tornam evidentes na perspectiva histrica mais longa. Alguns especializam
seu trabalho segundo os departamentos acadmicos; outros, valendo-se de todos os departamentos,
especializam-se pelos tpicos ou problemas, a despeito de sua posio acadmica. Alguns comparam a
variedade da histria, biografia, sociedade; outros no o fazem.
Tais contrastes, e muitos outros de tipo semelhante, no so necessriamente alternativas autnticas, embora
no calor da controvrsia ou na preguiosa segurana da especializao frequentemente sejam considerados
como tal. A esta altura, apenas os apresento em forma rudimentar, voltando a falar deles l pelo fim ds te
livro. Espero, decerto, revelar todas as minhas tendncias, pois julgo que os julgamentos devem ser
explcitos. Mas tambm estou procurando, a despeito de meus prprios juzos, formular os sentidos culturais
e polticos da cincia social. Minhas tendncias no so, evidentemente, nem mais nem menos tendenciosas
que as examinadas neste livro. Que as pessoas a elas contrrias usem essa oposio para tornar suas
tendncias to explcitas e reconhecidas quanto as minhas! Ento os problemas morais do estudo social - o
problema da cincia social como uma questo pblica - sero identificados, e a discusso se tornar possvel.
Haver maior autoconscincia generalizada - o que , decerto, uma condio preliminar para a objetividade,
no empreendimento da cincia social como um todo.
Em suma, creio ser o que se pode chamar hoje de anlise clssica um conjunto estvel e utilizvel de
tradies; que sua caracterstica essencial a preocupao com as estruturas sociais histricas; e que seus
problemas so de relevncia direta para as questes pblicas urgentes e para os problemas humanos
insistentes. Tambm acredito que h hoje
28

grandes obstculos no caminho da continuao dessa tradio - tanto dentro das Cincias Sociais como de
seus meios acadmico e poltico - mas que, no obstante as qualidades de esprito que a constituem se
estejam tornando um denominador comum de nossa vida cultural geral e que, por mais vaga e por mais
confusa que seja a variedade de disfarces, a necessidade delas est comeando a ser experimentada.
Muitos praticantes da cincia social, especialmente na Amrica, parecem-me curiosamente relutantes em
aceitar o desafio que est hoje sua frente. Muitos, na verdade, abdicam das tarefas intelectuais e polticas
da anlise social; outros, sem dvida, simplesmente no esto altura do papel que, apesar disso, lhes foi
atribudo. Por vezes, parecem ter, deliberadamente, utilizado velhos estratagemas e desenvolvido uma
timidez nova. Mas apesar dessa relutncia, a ateno intelectual e pblica est agora focalizada de modo to
evidente sobre os mundos sociais, presumidamente estudados por esses praticantes da cincia social, que
devemos concordar que eles tm uma oportunidade singular. Nessa oportunidade est revelada a promessa
intelectual das Cincias Sociais, os usos culturais da imaginao sociolgica, e o sentido poltico dos estudos
do homem e da sociedade.

6.
Embora isso seja bastante constrangedor para um socilogo, todas as tendncias infelizes (com a possvel
exceo de uma) que examinarei nos captulos seguintes se enquadram naquilo que habitualmente se
considera como o "campo da Sociologia"; embora a abdicao cultural e poltica a elas implcita caracterize,
sem dvida, grande parte do trabalho dirio de outras Cincias Sociais. Seja qual for verdade em
disciplinas como a Cincia Poltica e a Economia, a Histria e a Antropologia, evidente que nos Estados
Unidos de hoje o que se conhece como Sociologia tornou-se o centro de reflexo sobre a cincia social.
Tornou-se o centro de interesse pelos mtodos, e nele encontramos tambm o mais extremado interesse pela
"teoria geral". Uma variedade realmente notvel de trabalhos intelectuais participou do desenvolvimento da
tradio sociolgica. Interpretar essa variedade como Uma Tradio , em si, uma audcia. Mas talvez haja
concordncia geral quanto ao fato de que a atividade
29

hoje reconhecida como trabalho sociolgico vem tendendo a movimentar-se numa ou mais de trs direes
gerais, cada qual sujeita a deformao, e a esboroar-se no cho.
Tendncia I: No sentido de uma teoria da histria. Nas mos de Comte, por exemplo, como nas de Marx,
Spencer e Weber, a Sociologia um empreendimento enciclopdico, ocupando-se da totalidade da vida
social do homem. ao mesmo tempo histrica e sistemtica - histrica, porque trata de material do passado,
e dele se utiliza; sistemtica, porque o faz a fim de discernir "os estgios" do curso da histria e as
regularidades da vida social.
A teoria da histria do homem pode deformar-se muito fcilmente numa camisa de fora trans-histrica, na
qual os materiais da histria humana so introduzidos fora, e da qual surgem vises profticas
(habitualmente sombrias) do futuro. As obras de Arnold Toynbee e de Oswald Spengler so exemplos bem
conhecidos.
Tendncia II: No sentido de uma teoria sistemtica "da natureza do homem e da sociedade". Por exemplo,
nos trabalhos dos formalistas, notadamente Simmel e Von Weise, a Sociologia passa a ocupar-se de
conceitos criados para a classificao de todas as relaes sociais e que proporcionam uma viso de suas
caractersticas supostamente invariveis. Ocupa-se, em suma, com uma viso bastante esttica e abstrata dos
componentes da estrutura social, num nvel de generalidade bastante elevado.
Talvez em reao deformao da Tendncia I, a histria possa ser totalmente abandonada: a teoria
sistemtica da natureza do homem e da sociedade passa a ser, com demasiada facilidade, um formalismo
complicado e rido, no qual a diviso dos Conceitos e uma interminvel redisposio torna-se a principal
tarefa. Entre o que eu chamarei de Grandes Tericos, as concepes tornaram-se, realmente, Conceitos. A
obra de Ta1cott Parsons o principal exemplo contemporneo da Sociologia americana.
Tendncia III: No sentido de estudos empricos dos fatos e problemas sociais contemporneos. Embora
Comte e Spencer fossem os esteios principais da cincia social americana at 1914, aproximadamente, e
fosse intensa a influn30

cia terica alem o levantamento emprico tornou-se central nos Estados Unidos, logo de incio. Isso
resultou, em parte, da existncia acadmica anterior da Economia: e da Cincia Poltica. Levando-se isso em
conta, e na medida em que a Sociologia definida como o estudo de uma rea especial da sociedade, ela se
torna fcilmente uma espcie de tarefa excntrica entre as Cincias Sociais, constituda de estudos
miscelneas e restos acadmicos. H os estudos das cidades e famlias, das relaes raciais e tnicas, e
naturalmente dos "pequenos grupos". Como iremos ver, a miscelnea resultante foi transformada num estilo
de pensamento, que examinarei sob a denominao de "praticalismo liberal".
Os estudos da realidade contempornea podem tornar-se fcilmente uma srie de fatos desconexos e com
frequncia insignificantes, se relacionados apenas com ambientes de pequena escala. Muitos cursos sobre a
Sociologia americana ilustram isso, e talvez os livros didticos no setor da desorganizao social o revelem
melhor ainda. Por outro lado, os socilogos tm a tendncia de se tornarem especialistas na tcnica de
pesquisa de quase tudo: entre eles, os mtodos se transformaram na Metodologia. Grande parte do trabalho e do ethos nele existente - de George Lundberg, Samuel Stouffer, Stuart Dodd, Paul F. Lazarsfeld so exemplos atuais. Essas tendncias - de dispersar a ateno e cultivar o mtodo pelo mtodo - so dignas
companheiras, embora no ocorram necessriamente juntas.
As peculiaridades da Sociologia podem ser compreendidas como deformaes de uma ou mais de suas
tendncias tradicionais. Mas suas promessas tambm podem ser compreendidas em termos dessas
tendncias. Nos Estados Unidos de hoje surgiu uma espcie de amlgama helenstico, incorporando vrios
elementos e finalidades das Sociologias de diversas sociedades ocidentais. O perigo que em meio dessa
abundncia sociolgica, outros cientistas sociais se tornem to impacientes, e os socilogos com tal
ansiedade de "pesquisa", que percam o controle de um legado realmente valioso. Mas h tambm uma
oportunidade, em nossa condio: a tradio sociolgica encerra as melhores formulaes da promessa cabal
de Cincias Sociais como um todo, bem como certa realizao parcial de tal promessa. A nuana e
31

a sugesto que os alunos de Sociologia possam encontrar em suas tradies no podem ser resumidas com
brevidade, mas qualquer cientista social que as considerar se sentir ricamente compensado. O domnio pode
ser transformado, fcilmente, em novas orientaes para seu trabalho na cincia social.
Voltarei s promessas da cincia social (nos captulos 7 a 10), depois de um exame de suas deformaes
mais comuns (captulos 2 a 6).

32

CAPTULO 2

A Grande Teoria

COMECEMOS

Com um exemplo da grande teoria, extrado de The Social System, de Talcott Parsons considerado, geralmente, como um importantssimo livro, por um dos mais eminentes representantes desse
estilo.
Um elemento do sistema simblico partilhado que serve como critrio ou padro para a seleo entre as alternativas de orientao
que esto intrinsecamente abertas numa situao pode ser chamado de valor... ... Mas necessrio distinguir desse aspecto motivacional de orientao a totalidade da ao, em vista do papel dos sistemas simblicos, um aspecto de "valor-orientao". Tal
aspecto se relaciona no com o sentido do estado de coisas esperado do agente, em termos de seu equilbrio de satisfao e
privao, mas do contedo dos padres seletivos em si. O conceito de valor-orientao, nesse sentido, , portanto, um recurso
lgico para a formulao de um aspecto central da articulao das tradies culturais no sistema de ao.
Segue-se da derivao da orientao normativa e do papel dos valores em ao, tal como dissemos acima, que todos os valores envolvem o que poderamos chamar de referncia social... inerente a um sistema de ao que a ao seja, para usarmos a expresso, "orientada normativamente". Isso se segue como mostramos, do conceito de expectativas e seu lugar na teoria da ao,
especialmente na fase "ativa", na qual o agente persegue metas. As expectativas, portanto, em combinao com a "dupla
contingncia" do processo de interao, como foi chamado, criam um problema crucia1mente imperativo de ordem. Dois aspectos
desse problema de ordem podem, por sua vez, ser distinguida, ordem nos sistemas simblicos que torna possvel a comunicao, e
ordem na mutualidade da orientao motivacional para o aspecto normativo das expectativas, o problema "hobbesiano" da ordem.

33

o problema da ordem, e, portanto, da natureza da integrao dos sistemas estveis da interao social, ou seja, de estrutura social,
se focaliza, assim, na integrao da motivao dos agentes com os padres culturais normativos que integram o sistema de ao,
em nosso contexto interpessoalmente. Essas configuraes so nos termos usados no capitulo precedente, padres de valororientao, e como tal so uma parte particularmente crucial da tradio cultural do sistema social. 3

Talvez alguns leitores sintam, agora, desejo de passar ao captulo seguinte; espero que no cedam a tal
impulso. A Grande Teoria - a associao e dissociao de conceitos merece ser examinada. verdade que
no teve um efeito to importante quanto inibio metodolgica, que examinaremos no prximo captulo,
pois como estilo de trabalho sua difuso foi limitada. O fato que ela no se compreende com facilidade:
suspeitamos que no seja totalmente inteligvel. Trata-se, na verdade, de uma vantagem protetora, mas
uma desvantagem, na medida em que seus pronunciamentos pretendem influir nos hbitos de trabalho dos
cientistas sociais. No para nos divertirmos, mas para informarmos objetivamente, devemos admitir que
suas produes foram recebidas pelos cientistas sociais de uma ou mais das seguintes formas:
Pelo menos para alguns dos que pretendem compreend-la, e gostam dela, um dos maiores progressos de
toda a histria da cincia social.
Para muitos dos que afirmam compreend-la, mas no gostam dela, uma pea canhestra de irrelevncia
pesada. (So raros, talvez porque o desagrado e" a impacincia impeam muitos de tentar soluciona-la.)
Para os que no afirmam compreend-la, mas que gostam dela - e h muitos assim - uma confuso maravilhosa, fascinante precisamente pela sua falta de inteligibilidade, frequentemente esplndida.
Os que no afirmam compreend-la e no gostam dela _ se mantm a coragem de suas convices - sentiro,
na verdade, que o imperador est nu.
___________
3

Talcott Parsons, The Social System. Glencoe, Illinois, The Free Press, 1951, pp. 12, 36-7.

34

H, decerto, muitos que qualificam suas opinies, e muitos que permanecem pacientemente neutros,
esperando para ver o resultado profissional, se houver. E embora seja, talvez, um pensamento terrvel,
muitos cientistas sociais nem mesmo a conhecem, a no ser de ouvir falar.
Ora, tudo isso nos suscita um ponto delicado - inteligibilidade. Esse ponto, decerto, ultrapassa a grande
teoria,4 mas os grandes tericos esto de tal forma envolvida nela que receio termos de indagar, realmente:
ser a grande teoria apenas uma verborragia confusa, ou haver, no final das contas, alguma coisa nela? A
resposta, ao que me parece, : h alguma coisa nela, profundamente enterrada, mas mesmo assim alguma
coisa est sendo dita. A pergunta torna-se, ento: depois de removidos todos os impedimentos para entender
a grande teoria e quando surge o que inteligvel nela, o que est sendo dito?

1.
H apenas uma forma de responder a tal pergunta: devemos "traduzir" um exemplo destacado desse estilo de
pensamento, e ento examinar a traduo. J revelei qual o exemplo escolhido. Desejo deixar claro, agora,
que no esto procurando julgar o valor do trabalho de Parsons como um todo. Se me refiro a outros de
meus escritos, apenas para esclarecer, de forma econmica, certos aspectos encerrados naquele volume.
Ao traduzir o contedo de The Social System, no afirmo que minha traduo seja excelente, mas apenas
que nela no se perde nenhum sentido explcito. Contm - e estou afirmando - tudo o que h de inteligvel.
Em particular, procurarei separar as afirmaes sobre algo das definies de palavras e das suas relaes
semnticas. Ambas so importantes; confundi-las fatal para a clareza. Para deixar evidente o que se faz
necessrio, traduzirei primeiro vrios trechos, e em seguida darei duas tradues abreviadas do livro como
um todo.
Traduzamos o exemplo citado no incio ds te captulo: As pessoas frequentemente partilham padres e
esperam que
_____________
4

Ver Apndice, seo 5.

35

outras sejam fiis a eles. Na medida em que o fazem, sua sociedade pode ser ordenada. (Fim da traduo.)

Parsons escreveu:
H, por sua vez, uma dupla estrutura nesse "encadeamento".
Em primeiro lugar, em virtude da internalizao do padro, a conformidade com ele tende a ser de significao pessoal,
expressiva, e/ou instrumental para o ego. Em segundo lugar, a estruturao das reaes do alter para as aes do ego, como
sanes, uma funo dessa conformidade com o padro. Portanto, a conformidade como modo direto de preenchimento e suas
prprias necessidades-disposies tende a coincidir com a conformidade como condio de elidir as reaes favorveis e impedir
as reaes desfavorveis de outros. Na medida em que, relativa s aes de uma pluralidade de agentes, a conformidade com um'
padro de valor-orientao atende a ambos esses critrios, ou seja, do ponto de vista de um dado agente no sistema, ser tanto um
modo de realizao de suas prprias necessidades-disposies, e uma condio de "tornar timas" as reaes de outros agentes
significativos, tal padro ser considerado como "institucionalizado.
Uma configurao de valor, nesse sentido, sempre institucionalizada como um contexto de interao. H, portanto, sempre um
duplo aspecto do sistema de expectativa que integrado, em relao a ele. De uni lado, h as expectativas relacionadas com, e que
em parte determinam, padres para o comportamento do agente, ego, que tomado como ponto de referencia; estas so suas
"expectativas-papis". Por outro lado, de seu ponto de vista h uma srie de expectativas relativas s relaes contingentemente
provveis dos outros (alters) - sero chamadas "sanes", que por sua vez podem ser subdivididas em positivas e negativas,
segundo sejam experimentadas pelo ego como gratificao-promoo ou privao. A relao entre as expectativas-papis e
sanes se tornam, ento, claramente recprocas. O que so sanes para o ego so expectativas-papis para o alter e vice-versa.
Um papel, portanto, um setor do sistema total de orientao de um agente individual que organizado sobre as expectativas em
relao a um contexto de interao particular, integrado com um conjunto particular de padres-valores, que governa a interao
com um ou mais alters nos papis complementares adequados. Esses alters no precisam ser um grupo definido de indivduos,
mas envolvem qualquer alter, se e quando ele se transforma numa relao particular complementar de interao com o ego, que
envolve uma reciprocidade de expectativas com referncia aos padres comuns de valor-orientao.
A institucionalizao de um conjunto de expectativas-papis e das sanes correspondentes , evidentemente, uma questo de
grau. Esse grau uma funo de dois conjuntos de variveis: por um lado, os que afetam a configurao real dos padres de valororientao; por outro lado, os que determinam a orientao motivacional ou compromisso com a realizao das expectativas
relevantes. Como

36

poderemos ver, uma variedade de fatores pode influenciar esse grau de institucionalizao atravs de cada um desses canais. A
anttese polar da plena institucionalizao , porm, a anomia, ausncia de complementaridade estruturada do processo de
interao ou, o que o mesmo, a decomposio completa da ordem normativa, em ambos os sentidos. Trata-se, porm, de um
conceito limitador que jamais descritivo de um sistema social concreto. Assim como h graus de institucionalizao, h tambm
graus de anomia. Uma coisa o reverso da outra.
Uma instituio ser considerada como um complexo dos papis institucionalizados, integrao essa que de significao
estrutural estratgica no sistema social em questo. A instituio deve ser considerada como uma ordem da unidade de estrutura
social superior ao papel, e na verdade constituda de uma pluralidade de padres-papis interdependentes, ou componentes
deles.5

Ou, em outras palavras: Os homens agem uns com os outros e uns contra os outros. Cada qual leva em conta
o que os outros esperam. Quando essas expectativas mtuas so suficientemente definidas e durveis,
damos-lhes o nome de padres. Todo homem espera, tambm, que os outros reajam ao que ele faz. A isso
chamamos reaes-sanes esperadas. Algumas parecem muito satisfatrias, outras no. Quando os homens
so guiados por padres e sanes, podemos dizer que esto desempenhando papis, conjuntamente. uma
metfora conveniente. E, na realidade, o que chamamos de instituio talvez se defina melhor como um
conjunto mais ou menos estvel de Papis Quando dentro de alguma instituio - ou de uma sociedade composta dessas instituies - os padres e sanes j no dominam os homens, podemos falar, com Durkheim,
de anomia. Num extremo, ento, esto s instituies, com padres e sanes claros e ordenados. No outro
extremo, est a 'anomia; como diz Yeats, o centro do mundo no se mantm, ou, como digo eu, a ordem
normativa se decomps. (Fim da traduo.).
Nesta traduo, devo admitir, no fui integralmente fiel. Ajudei um pouco, porque essas ideias so muito
boas. Na verdade, muitas das ideias dos grandes tericos, quando traduzidas, so mais ou menos conceitos
padres, existentes em muitos livros didticos de Sociologia. Mas, em relao s "instituies", a definio
dada acima no bastante completa. Ao que se traduziu, devemos acrescentar que os pa_________
5

Parsons, op. cit., pp. 38-9.

37

pis que fazem uma instituio no so habitualmente apenas uma grande "complementaridade" de
"expectativas partilhadas". O leitor j esteve no exrcito, numa fbrica ou mesmo numa famlia? Bem, so
instituies. Dentro delas, as expectativas de certos homens parecem apenas um pouco mais prementes que
as de outros. Isso ocorre porque, como dizemos, eles tm mais poder. Ou, mais sociologicamente, embora
no totalmente: uma instituio um conjunto de papis com diferentes graduaes de autoridade.

Parsons escreve:
O apego aos valores comuns significa, motivacionalmente falando, que os agentes tm "sentimentos" comuns, em apoio das configuraes de valores, que podem ser definidos como significando que a conformidade com as expectativas relevantes tratada
como uma "coisa boa" relativamente independente de qualquer "vantagem" especfica instrumental a ser ganha dessa
conformidade, como por exemplo, evitar-se as sanes negativas. Alm disso, o apego aos valores comuns, embora possa
enquadrar-se nas necessidades de satisfao imediatas do agente, tem sempre tambm um aspecto "moral", porque em certas
propores essa conformidade define as "responsabilidades" do agente, nos sistemas mais amplos, ou seja, de ao social, do qual
participa. Evidentemente, o foco especfico da responsabilidade a coletividade, que se constitui por um valor-orientao
particular e comum.
Finalmente, claro que os "sentimentos" que apoiam tais valres comuns no so, habitualmente, em sua estrutura especfica a
manifestao de propenses constitucionalmente dadas do organismo. So, em geral, aprendidas ou adquiridas. Alm disso, a
parte que desempenham na orientao da ao no predominantemente a dos objetos culturais que so conhecidos e "adaptados
a", mas os padres culturais que se tornaram internalizados. Constituem parte da estrutura do sistema de personalidade do prprio
agente. Tais sentimentos, ou "valres-atitudes" como podem ser chamados, so, portanto, autnticas necessidades-disposies da
personalidade. somente em virtude da internalizao dos valores institucionalizados que uma autntica integrao motivacional
do comportamento na estrutura social ocorre que as camadas "mais profundas" da motivao se tornam ligadas ao preenchimento
dos papis-expectativas. Somente quando isso ocorreu em alto grau possvel dizer que o sistema social altamente integrado e
que os interesses da coletividade e os interesses privados em seus membros constituintes podem ser considerados como prximos
da coincidncia.
___________
*

A coincidncia exata deve ser considerada como um caso limitador, como a famosa mquina sem atrito. Embora a integrao
completa de um sistema social de motivao com um conjunto

38

Essa integrao de um conjunto de configuraes de valor comum com a estrutura da necessidade-disposio internalizada das
personalidades constituintes o fenmeno bsico da dinmica do sistema social. Podemos dizer que a estabilidade de qualquer
sistema social, exceto o mais evanescente processo de interao, depende at certo ponto dessa integrao, e que esse o teorema
fundamental dinmico da Sociologia. o principal ponto de referncia de todas as anlises que pretendam ser uma anlise
dinmica do processo social. 8

Em outras palavras: Quando as pessoas partilham dos mesmos valores, tendem a comportar-se de acordo
com o que esperam umas das outras. Alm disso, com frequncia tratam essa conformidade como algo de
muito bom - mesmo quando parece ir contra seus interesses imediatos. Que esses valores partilhados so
aprendidos, e no herdados, no os torna menos importantes na motivao humana. Pelo contrrio, tornamse parte da personalidade. Como tal, mantm unida a sociedade, pois o que socialmente esperado toma-se
individualmente necessrio. Isso to importante para a estabilidade de qualquer sistema social que vou
utiliz-lo como meu principal ponto de partida, sempre que analisar uma sociedade Como uma estrutura em
funcionamento. (Fim da traduo.)
De modo semelhante, suponho, poderamos traduzir as 555 pginas do The Social System, fazendo delas
umas 150 pginas de linguagem direta. O resultado no seria muito impressionante. Encerraria, porm, os
termos nos quais o problema-chave do livro, e a soluo que oferece a esse problema, so mais claramente
formulados. Qualquer ideia, qualquer livro, podem, decerto, ser sugeridos numa frase ou expostos em vinte
volumes. Tudo depende das propores em que necessrio detalhar a afirmao para torn-la clara, e da
importncia que possa ter: quantas experincias torna compreensveis, que gama de problemas nos permite
resolver, ou pelo menos formular.
___________
plenamente coerente de padres culturais seja empiricamente desconhecida, o conceito desse sistema social integrado de alta
significao terica. [Nota de Parsons.]
8

Ibid., pp. 41-2.

39

Vamos sugerir o livro de Parsons, por exemplo, em duas ou trs frases: "Perguntam-nos: como possvel a
ordem social? A resposta que nos do parece ser: valores comumente aceitos." Isso tudo? Claro que no,
mas o ponto principal. Mas no ser uma injustia? Pode qualquer livro ser tratado assim? Claro. Eis um
livro meu, tratado da mesma forma: "Quem, no final de contas, governa a Amrica? Ningum a governa
sozinho, mas na medida em que os grupos a governam a elite do poder." E eis o livro que o leitor tem nas
mos: "De que tratam as Cincias Sociais? Devem tratar do homem e da sociedade e por vezes o fazem. So
tentativas para nos ajudar a compreender a biografia e li histria e as ligaes das duas numa variedade de
estruturas sociais. "
Eis uma traduo do livro de Parsons em quatro pargrafos:
Imaginemos algo a que possamos chamar de "sistema social", no qual os indivduos ajam uns com referncia
aos outros. Essas aes sero quase sempre ordenadas, pois os indivduos no sistema partilham padres de
valores e formas adequadas e prticas de se comportarem. Alguns desses padres podem ser chamados de
normas; os que agem de acordo com eles tendem a agir da mesma forma, em ocasies semelhantes. Na
medida em que assim , h "regularidades sociais" que podemos observar e que so, com frequncia, perfeitamente durveis. Essas regularidades perdurveis e estveis podem ser chamadas "estruturais".
possvel pensar nelas dentro do sistema social como um grande e complexo equilbrio. Esquecerei essa
metfora porque desejo que meu conceito seja tomado como muito real: o equilbrio social.
H duas formas principais pelas quais o equilbrio social mantido, e pelas quais - se ambas, ou uma delas
falhar - haver desequilbrio. A primeira a "socializao", todas as formas pelas quais o recm-nascido
transformado numa pessoa social. Parte dessa construo social das pessoas consiste em sua aquisio de
motivos para realizar os atos sociais exigidos, ou esperados, pelos outros. A segunda o "controle social",
pelo qual entendo todas as formas de manter as pessoas em linha, e pelas quais elas se mantm em linha. Por
"linha" entendo, naturalmente, os atos que so tipicamente esperados e aprovados no sistema social.
40

O primeiro problema de manter o equilbrio social fazer as pessoas desejarem o que delas se exige e se
espera. Falhando isso, o segundo problema adotar outros meios para mant-las na linha. As melhores
classificaes e definies desses controles sociais foram dadas por Max Weber, e pouco tenho a acrescentar
ao que ele, e alguns outros autores depois dele, disseram to bem.
Um ponto me intriga um pouco: dado esse equilbrio social, e toda a socializao e controle que a
constituem, como possvel a algum jamais sair da linha? No posso explicar isto muito bem, ou seja, em
termos de minha Teoria Sistemtica e Geral do sistema social. E h outro ponto que no to claro como
deveria ser: como devo explicar a transformao social - ou seja, a histria? Sobre esses dois problemas,
recomendo que, sempre que encontrados, sejam submetidos s investigaes empricas. (Fim da traduo.)
Talvez isto baste. claro que poderamos traduzir com mais detalhes, mas "mais detalhes" no significa
necessriamente "maior adequao", e convido o leitor a folhear The Social System e encontrar mais
mincias no livro. Enquanto isso, temos trs tarefas: primeira, caracterizar o estilo lgico de pensamento
representado pela grande teoria; segunda, tornar clara uma certa confuso genrica existente nesse exemplo
particular; terceira, indicar como a maioria dos cientistas sociais ordenaram e resolveram o problema de
ordem de Parsons. Minha finalidade em tudo isso ajudar os grandes tericos a descerem de suas alturas
inteis.

2.
As diferenas senas entre os cientistas Sociais ocorrem no entre os que observam e os que pensam sem
observar; mas sim entre os tipos de pensamento, os tipos de observao e os tipos de elos, se existirem, entre
os dois.
A causa bsica da grande teoria a escolha inicial de um nvel de raciocnio to geral que seus praticantes
no podem, logicamente, descer at a observao. Jamais, como grandes tericos, abandonam as altas
generalidades para se ocuparem dos problemas em seus contextos histrico e estrutural. Essa ausncia de um
firme senso de problemas genunos, por sua vez, a responsvel pela irrealidade to per41

ceptvel em suas paginas. Uma caracterstica resultante uma elaborao, aparentemente arbitrria e
infindvel de distines, que no ampliam nossa compreenso nem tornam mais sensvel a nossa
experincia. Isso, por sua vez, se revela como uma abdicao, parcialmente organizada, do esforo de
descrever e explicar a conduta humana e a sociedade, de forma clara.
Quando consideramos o que representa uma palavra, estamos tratando com seus aspectos semnticos;
quando consideramos sua relao com outras palavras, estamos tratando de suas caractersticas sintticas. 7
Adoto esses termos simplificados porque eles constituem uma forma econmica e precisa dizer isto: a
grande teoria embebedou-se de sintaxe, e ficou surda semntica. Seus praticantes no compreendem
realmente que quando definimos uma palavra estamos apenas convidando outros a us-la como gostaramos
que fosse usada; que o objetivo dessa definio concentrar o raciocnio sobre o fato, e que o resultado
adequado da boa definio transformar o raciocnio sobre termos em desacordos sobre fatos, e assim
franquear ao raciocnio uma nova pesquisa.
Os grandes tericos esto to preocupados pelos significados sintticos e so to pouco imaginativos em
relao s referncias semnticas, que se limitam rigidamente a altos nveis de abstrao, a ponto de que as
"tipologias" que elaboram - e o trabalho que tm para isso parece com frequncia um jogo rido de
Conceitos, ao invs de um esforo para definir sistemticamente - ou seja, de forma clara e ordenada - os
problemas em causa, e guiar nossos esforos para resolv-los.
Uma grande lio que podemos aprender de sua ausncia sistemtica, na obra dos grandes tericos, que
todo pensador autoconsciente deve, a todo o momento, ter cons_____________
7

Podemos tambm consider-la em relao aos seus utilizadores - o aspecto pragmtico, sobre o qual no nos temos de preocupar,
aqui. Estas so as trs "dimenses do sentido" que Charles M. Morris sistematizou to claramente em seu til "Foundations of the
Theory of Signs", Internacional Enciclopdia of United Science, Vol. 2, N.o 2, University of Chicago Press, 1938.

42

cincia dos nveis de abstrao em que trabalhe, portanto, control-los. A capacidade de movimentar-se
entre os nveis de abstrao, com facilidade e com clareza, um indcio do pensamento imaginativo e
sistemtico.
Em torno de expresses como "capitalismo", ou "classe mdia", ou "burocracia", ou "elite do poder", ou
"democracia totalitria", h conotaes por vezes confusas e obscurecidas, e ao usar tais expresses, essas
conotaes devem ser observadas cuidadosamente, e controladas. Em torno desses termos h com
frequncia grupos "compostos" de fatos e relaes, bem como simples fatores apenas supostos, e observaes. Tambm estes devem ser cuidadosamente isolados e esclarecidos em nossa definio e emprego.
Para esclarecer as dimenses sintticas e semnticas desses conceitos, devemos ter conscincia da hierarquia
dos sentidos especficos de cada um deles, e devemos poder considerar todos os nveis dessa hierarquia.
Devemos indagar: entendemos como "capitalismo", tal como vamos empreg-lo, apenas o fato de que todos
os meios de produo so de propriedade privada? Ou tambm desejamos incluir na expresso a ideia de um
mercado livre como determinao do mecanismo dos preos, salrios, lucros? E at que ponto temos o
direito de supor que, por definio, a palavra inclui referncias ordem poltica, bem como s instituies
econmicas?
Esses hbitos intelectuais parecem-me ser a chave do pensamento sistemtico e sua ausncia explicao do
fetichismo dos Conceitos. Talvez um resultado dessa ausncia se torne mais claro ao analisarmos, agora
mais especificamente, uma grande confuso do livro de Parsons.

3.
Pretendendo expor uma "teoria sociolgica geral", o grande terico na realidade expe uma srie de
conceitos dos quais esto ausentes muitas caractersticas estruturais da sociedade humana, h muito
reconhecidas, acertadamente, como fundamentais para a sua compreenso. Aparentemente, trata-se de uma
atitude deliberada, para tornar a tarefa dos socilogos uma empresa especializada, distinta dos objetivos dos
economistas e cientistas polticos. A Sociologia, segundo Parsons, relaciona-se com "aquele aspecto da
teoria dos sis43

temas sociais que se ocupa dos fenmenos da institucionalizao dos padres do valor-orientao nO
sistema social, com as condies dessa institucionalizao; e das modificaes dos padres, com condies
de conformidade com e de desvios de uma srie de tais padres, e com processos motivacionais na medida
em que esto nelas envolvidos." 8 Traduzida e expurgada das suposies, como deve ser qualquer definio,
isso seria: os socilogos de meu gnero gostariam de estudar o que o povo deseja e estima. Tambm
gostaramos de descobrir por que h uma variedade desses valores e por que eles se modificam. Quando
encontramos um conjunto mais ou menos unitrio de valores, gostaramos de descobrir por que algumas
pessoas se conformam a eles, e outras no. (Fim da traduo.)
Como David Lockwood observou, 9 tal afirmao liberta o socilogo de qualquer preocupao com o
"poder", com as instituies econmicas e polticas. Irei mais longe ainda. Essa afirmao, e na realidade
todo o livro de Parsons, se ocupa muito mais do que vem sendo chamado tradicionalmente de "legitimaes"
do que com instituies de qualquer tipo. O resultado, creio, transformar, por definio, todas as estruturas
institucionais numa espcie de esfera moral - ou mais exatamente, naquilo que s.e chamou de "esferasmbolo". 10 Para deixar claro esse ponto, gostaria primeiro de explicar algo sobre essa esfera; segundo, de
discutir sua suposta autonomia; e terceiro, de indicar como os conceitos de Parsons tornam difcil at mesmo
formular alguns dos mais importantes problemas de qualquer anlise da estrutura social.
Os que tm autoridade procuram justificar seu predomnio sobre as instituies ligando-o, como se fossem
uma consequncia necessria, com smbolos morais amplamente aceitos, com emblemas sagrados, frmulas
legais. Esses con____________
8

Parsons, op. cit., p. 552.

Cf. seu excelente "Some Remarks on The Social Systems", The British Journal of Sociology, Vol. VII, 2 de junho de 1956.

10

H. H. Gerth e C. Wright Mills, Character and Social Structure, N. York, Harcourt Brace, 1953, pp. 274-7, que estou citando
livremente neste tpico e no tpico 5, mais adiante.

44

ceitos centrais podem referir-se a deus ou deuses, ao "voto da maioria", "vontade do povo", "aristocracia
do talento ou da riqueza", ao "direito divino dos reis", a um talento supostamente extraordinrio do prprio
governante. Os cientistas sociais, seguindo Weber, do a tais concepes o nome de "legitimaes", ou por
vezes "smbolos de justificao".
Vrios pensadores usaram expresses diferentes para se referirem a eles: a "frmula poltica" ou "grandes
supersties' de Mosca, o "princpio de soberania" de Locke, o "mito dominante" de Sorel, o "folclore" de
Thurman Arnold, as "legitimaes" de Weber, as "representaes coletivas" de Durkheim, as "ideias
dominantes" de Marx, a "vontade geral" de Rousseau, os "smbolos da autoridade" de Lasswell, a
"ideologia" de Mannheim, os "sentimentos pblicos" de Herbert Spencer - estas expresses, e outras iguais a
elas, testemunham o papel central que ocupam os smbolos mestres da anlise social.
Tambm na anlise psicolgica, esses smbolos mestres, relevantes quando tomados privadamente, se
tornam as razes e com frequncia os motivos que levam as pessoas a papis e sancionam a representao
desses papis. Se, por exemplo, as instituies econmicas se justificam publicamente em termos deles,
ento as referncias ao auto-interesse podem ser uma justificao aceitvel da conduta individual. Mas se h
uma necessidade pblica de justificar tais instituies em termos de "servios e confiana pblica", os
velhos motivos do interesse prprio podem levar culpa, ou pelo menos a um constrangimento entre os
capitalistas. As legitimaes que so publicamente efetivas se tornam com frequncia, no devido tempo,
efetivas como motivos pessoais.
Ora, o que Parsons e outros grandes tericos chamam de valor-orientao e estrutura normativa
relaciona-se principalmente com os smbolos mestres da legitimao. Trata-se, realmente, de assunto til e
importante. As relaes desses smbolos com a estrutura das instituies esto entre os problemas mais
importantes da cincia social. Tais smbolos, porm, no formam um reino autnomo dentro da sociedade;
sua relevncia social est em seu uso para justificar ou contrariar as disposies de poder e as posies
dentro dela. Sua relevncia psicolgica est no fato de se terem tornado
45

a base para o apoio estrutura do poder, ou para a oposio a ela.


No podemos apenas supor que um desses quadros de valores, ou legitimaes, deva predominar para que a
estrutura social no se desintegre, nem podemos supor que uma estrutura social deva tornar-se coerente ou
unificada por essa "estrutura normativa". Certamente, no podemos simplesmente supor que uma "estrutura
normativa" que predomine seja, em qualquer sentido da palavra, autnoma. Na verdade, para as modernas
sociedades ocidentais - e, em particular, os Estados Unidos - h muitos indcios de que o oposto dessas
suposies o exato. Com frequncia - embora no nos Estados Unidos desde a Segunda Guerra Mundial h smbolos de oposio muito bem organizados, que so usados para justificar movimentos insurgentes e
desmascarar as autoridades dominantes. A continuidade do sistema poltico americano excepcional, s
tendo sido ameaada pela violncia interna uma vez em sua histria. Tal fato pode estar entre os que
confundiram Parsons na elaborao de sua imagem na Estrutura Normativa do Valor-Orientao.
Os "governos", como diria Emerson, no tm "necessriamente sua origem na identidade moral dos
homens". Acreditar que isso ocorre confundir as legitimaes do governo com as suas causas. Com a
mesma, ou talvez maior, frequncia, essas identidades morais e os homens de uma sociedade se podem ter
baseado no fato de que os governantes institucionais monopolizam com xito, e at mesmo impem, seus
smbolos mestres.
H cerca de cem anos, essa questo foi proveitosamente discutida em termos de suposies que acreditavam
serem as esferas smbolos autodeterminantes, e que tais "valores" possam realmente dominar a histria: os
smbolos que justificam uma autoridade esto separados das pessoas reais ou das camadas que exercem a
autoridade. As "ideias", e no as camadas ou pessoas que usam as ideias so, ento, vistas como dominantes.
A fim de dar continuidade a sequencia desses smbolos, eles so apresentados como ligados entre si, de certa
forma. Os smbolos so, portanto, considerados como "autodeterminantes". Para tornar mais plausvel essa
noo curiosa, os smbolos so frequentemente "personalizados", ou lhes dada "autoconscincia". Podem,
ento, ser
46

concebidos como Os Conceitos da Histria ou como uma sequencia de "filsofos" cujo pensamento
determina a dinmica institucional. Ou, podemos acrescentar, o Conceito de "ordem normativa" transformase num fetiche. Estou apenas parafraseando Marx e Engels, falando de Hegel. 11
A menos que justifiquem as instituies e motivem as pessoas a representar papis institucionais, "os
valores" de uma sociedade, por mais importantes que sejam nos vrios ambientes privados, so histrica e
sociologicamente irrelevantes. H, decerto, uma influncia mtua entre os smbolos justificantes, as
autoridades institucionais e as pessoas obedientes. Por vezes, no devemos hesitar em atribuir um peso
causal aos smbolos mestres - mas no podemos considerar a ideia como a teoria da ordem social ou da
unidade da sociedade. H sempre formas melhores de reconstruir uma "unidade" como iremos ver modos
mais teis de formulao dos problemas significativos da estrutura social e mais prximos dos materiais
observveis.
Na medida em que os "valores comuns" nos interessam, melhor construir nossa concepo deles
examinando as legitimaes de cada ordem institucional numa determinada estrutura social, ao invs de
comear tentando, primeiro, apreend-los, e sua luz "explicar" a composio e unidade da sociedade. 12
Podemos, suponho, falar de "valores comuns" quando uma grande proporo dos membros de uma ordem
institucional assumiu as legitimaes daquela ordem, quando essas legitimaes so os termos nos quais a
obedincia pretendida com xito, ou pelo menos obtida pela complacncia. Tais smbolos so ento usados
para "definir as situaes" encontradas nos vrios papis e como medidas para as avaliaes de lderes e
adeptos. As estruturas sociais que os evidenciam, mostrando-os universais e centrais, so naturalmente tipos
extremos e "puros".
No outro extremo da escala, h as sociedades nas quais um grupo dominante de instituies controla a
sociedade
___________
11

Cf. Marx e Engels, The German Ideolofl1l, N. York, International Publishers, 1939, pp. 42 e ss.

12

Para uma explicao detalhada e emprica dos "valores" que os homens de negcios norte-americanos, por exemplo, procuram
promulgar, ver Sutton, Harris, Kaysen e Tobin, The American Business Creed, Harvard University press, 1956.

47

total e superimpe seus valores pela violncia e pela ameaa de violncia. Isso no precisa envolver
nenhuma desintegrao da estrutura social, pois os homens podem ser condicionados efetivamente pela
disciplina formal; e por vezes, a menos que aceitem as exigncias institucionais de disciplina, talvez no
tenham nem possibilidade de ganhar a vida.
Um tipgrafo habilitado, trabalhando num jornal reacionrio, por exemplo, pode, para ganhar a vida e
manter seu emprego, conformar-se s exigncias da disciplina do empregador. Em seu corao, e fora do
emprego, pode ser um agitador radical. Muitos socialistas alemes tornaram-se soldados perfeitamente
disciplinados sob a bandeira do Kaiser - apesar de serem os seus valores subjetivos os do marxismo
revolucionrio. H uma grande distncia dos smbolos conduta e de volta aos primeiros, e nem toda
integrao se baseia em smbolos. 13
Acentuar esse conflito de valor no negar "a fora das coerncias racionais". A discrepncia entre a
palavra e o ato com frequncia caracterstica, mas isso tambm ocorre com a luta pela coerncia. No
podemos decidir a priori qual predomina numa determinada sociedade, base da "natureza humana" ou dos
"princpios de Sociologia" - ou pela luz de uma grande teoria. Bem poderamos imaginar um "tipo puro" de
sociedade, uma estrutura social perfeitamente disciplinada, na qual os homens dominados, por vrias razes,
no podem abandonar os papis que lhes foram determinados, mas no obstante no partilham de qualquer
dos valores do dominador, e assim de forma alguma acreditam na legitimidade da ordem. Seria como um
navio tripulado por escravos gals, no qual o movimento disciplinado dos remos reduz os remadores a
engrenagens numa mquina, e a violncia do capataz raramente se torna necessria. Os gals no precisam
nem mesmo saber a direo do navio, embora qualquer modificao nas remadas provoque a ira do capito,
o nico homem a bordo que pode ver frente. Mas talvez eu esteja descrevendo ao invs de imaginar.
Entre esses dois tipos - um "sistema de valor comum" e uma disciplina superimposta - h numerosas formas
de "integrao social". A maioria das sociedades ocidentais incorporou muitos "valores-orientaes"
divergentes; suas uni-.
______________
13

Gerth e Mills, op. cit., p. 300.

48

dades envolvem varias combinaes de legitimao e coao. E isso, decerto, pode ser vlido para qualquer
ordem institucional, e no apenas a poltica e a econmica. O pai pode impor exigncias sua famlia,
ameaando deserd-la, ou pelo uso da violncia que a ordem poltica lhe permitir. At mesmo nos pequenos
grupos sagrados como as famlias, a unidade dos "valores comuns" no absolutamente necessria: a
desconfiana e o dio podem ser o estofo mesmo necessrio para manter uma famlia junta. A sociedade
pode, muito bem, florescer adequadamente sem "estrutura normativa" que os grandes tericos consideram
universal.
No desejo, aqui, expor qualquer soluo para o problema da ordem, mas simplesmente formular perguntas.
Pois se no pudermos fazer isso, devemos como manda a luz da definio arbitrria, supor uma "estrutura
normativa" que Parsons imagina ser o corao do "sistema social".

4.
O "poder", como a palavra hoje usada geralmente na cincia social, relaciona-se com quaisquer decises
tomadas pelos homens em relao aos sistemas d acomodaes sob as quais vivem, e sobre os
acontecimentos que constituem a histria de seu perodo. Os acontecimentos que podem estar fora da
deciso humana ocorrem; os arranjos sociais se modificam sem o benefcio da deciso explcita. Mas na
medida em que essas decises so tomadas e (na medida em que o poderiam ser, mas no so) o problema
de quem est envolvido em tom-las (ou deixar de tom-las) o problema bsico do poder.
No podemos supor hoje que os homens devam, em ltima anlise, ser governados pelo seu prprio
consentimento. Entre os meios de poder que hoje predominam est o poder de influir e manipular no
consentimento dos homens. No conhecemos o limite desse poder e esperamos que tenha limites, mas isso
no elimina o fato de que grande parte dele hoje empregado com xito, sem a sano da razo ou a
conscincia do obediente.
Sem dvida no precisamos, em nossa poca, argumentar que em ltima anlise a coao a forma "final"
de poder. Mas no estamos constantemente em ltima anlise.
49

A autoridade (poder justificado pelas convices dos que obedecem voluntriamente) e a manipulao
(poder desfrutado sem o conhecimento dos impotentes) tambm devem ser examinadas, juntamente com a
coao. Na verdade, os trs tipos devem ser constantemente isolados, quando pensamos na natureza do
poder.
N o mundo moderno, creio que devemos ter isso em mente, o poder com frequncia no se reveste tanto de
autoridade quanto no perodo medieval; as justificativas dos governantes j no parecem ser to necessrias
ao seu exerccio do poder. Pelo menos, em relao a muitas das grandes decises de nossa poca especialmente as internacionais a "persuaso" em massa no tem sido "necessria"; o fato simplesmente
consumado. Alm disso, as ideologias que existem disposio dos poderosos no so, com frequncia,
utilizadas. As ideologias surgem habitualmente como uma reao a um desmascaramento efetivo do poder;
nos Estados Unidos, essa oposio no teve, ultimamente, eficincia bastante para criar a necessidade, que
se experimenta, de novas ideologias de governo.
Hoje, naturalmente, muitas pessoas que no partilham das convices predominantes no adquirem novas
convices, e por isso no atentam para as preocupaes polticas de nenhum tipo. No so radicais nem
reacionrias. So inacionrias. Se aceitarmos a definio grega do idiota como um homem totalmente
privado, poderemos concluir ento que muitos cidados de muitas sociedades so realmente idiotas. Esta
condio espiritual - e emprego com cuidado a expresso - me parece ser a chave de muito mal-estar moderno entre os intelectuais polticos, bem como a chave de muita perplexidade na sociedade moderna. A
"convico" intelectual e a "crena" moral no so necessrias, nos governantes ou nos governados, para que
se mantenha ou mesmo floresa uma estrutura do poder. No que se relaciona com o papel das ideologias, a
frequente ausncia de legitimao compromissada e a prevalncia da apatia da massa so, sem dvida, dois
dos fatos polticos centrais das sociedades ocidentais de hoje.
No curso de qualquer pesquisa substantiva, muitos problemas so enfrentados pelos que defendem a ideia de
poder
50

que venho sugerindo. Mas no nos ajudam em nada as suposies alheatrias de Parsons, que simplesmente
julga haver, em toda sociedade, a "hierarquia de valores" que imagina. Alm disso, essas implicaes
impedem sistemticamente formulao clara de problemas significativos:
Aceitar esse esquema exige que ignoremos, no quadro, a realidade do poder e na verdade de todas as
estruturas institucionais, particularmente a econmica, a poltica e a militar. Nessa curiosa "teoria geral", tais
estruturas de domnio no tm lugar.
Nesses termos, no podemos formular adequadamente a questo emprica das propores em que, e de que
modo, as instituies se legitimam, em qualquer caso dado. A ideia da ordem normativa apresentada pelos
grandes tericos, e a forma pela qual a tratam, nos levam a supor que virtualmente todo poder legtimo. De
fato: que no sistema social, "a manuteno da complementaridade dos papis-expectativas, uma vez
estabelecida, no problemtica... Nenhum mecanismo especial necessrio para a explicao da
manuteno da interao-orientao complementar". 14
Nesses termos, a ideia de conflito no pode ser formulada efetivamente. Os antagonismos estruturais, as
revoltas em grande escala, as revolues - no podem ser imaginadas. Na realidade, supe-se que "o
sistema", uma vez estabelecido, no s estvel como intrinsecamente harmonioso; nessa linguagem, as
perturbaes tm de ser "introduzidas no sistema". 15 A ideia da ordem normativa assim apresentada nos
leva a supor uma espcie de harmonia de interesses como caracterstica natural de qualquer Sociedade; tal
como surge aqui, essa ideia uma ncora metafsica, tal como o foi a ideia semelhante entre os filsofos da
ordem natural, no sculo XVIII.16
A eliminao mgica do conflito, e a realizao maravilhosa da harmonia, removem dessa teoria
"sistemtica" e "geral" as possibilidades de se ocupar da modificao so_______________
14

Parsons, op. cit., p. 205.

15

Ibid., p. 262.

16

Cf. Carl Becker, The Heavenly City; e Lewis A. Coser, Conflict, Glencoe, Illinois. The Free Press, 1956.

51

cial, da histria. No s o "comportamento coletivo" das massas aterrorizadas e dos grupos excitados, das
multides e dos movimentos sociais - que tanto existem em nossa poca - no encontram lugar nas
estruturas sociais normativamente criadas pelos grandes tericos. Mas qualquer ideia sistemtica de como a
prpria histria ocorre, de suas mecnicas e processos, no existe na grande teoria, e, portanto, como pensa
Parsons, no existe para a cincia social:
"Quando essa teoria existir, o milnio das Cincias Sociais ter chegado. Isso no acontecer em nossa
poca, e provvelmente jamais acontecer." 17 , sem dvida, uma afirmao extraordinriamente vaga.
Quase todo problema de substncia que tomado nos termos da grande teoria no pode ser formulado
claramente. Pior: essa formulao frequentemente carregada de avaliaes, e obscurecida por palavrastampes. , por exemplo, difcil de imaginar uma tentativa mais ftil do que analisar a sociedade americana
em termos de "padro valorativo" da "realizao universalista", sem mencionar a natureza mutvel, o
sentido e as formas do xito caracterstico do capitalismo moderno, ou a estrutura do capitalismo em si, em
seu processo de transformao. Ou, analisando a estratificao dos Estados Unidos em termos do "sistema
de valores dominantes", sem levar em conta as estatsticas conhecidas de expectativas de vida, baseadas nos
nveis de propriedade e renda. 18
No creio que seja demais dizer que quando so focalizados realisticamente pelos grandes tericos, os
problemas so tratados em termos que no encontram lugar na grande teoria, e com frequncia a contrariam.
"Realmente", observou Alvin Gouldner, "as propores em que os esforos de Parsons para uma anlise
terica e emprica da mudana o levam subitamente a repetir uma srie de conceitos marxistas so nada
menos do que espantosas...... Quase parece que se esto mantendo duas sries de livros, uma para a anlise
do equilbrio, outra para a investigao da transfor___________
17

Parsons, extrado de Alvin W. Gouldner, "Some observations on Systematic Theory, 1945-1946", Sociology in the United
States of America, Paris, UNESCO, 1956, p. 40.
18

Lockwood, op. cit.) p. 138.

52

mao." 19 Gouldner continua, observando como no caso da Alemanha derrotada, Parsons recomendou o
ataque aos Junkers em sua base, como "um caso de privilgio de classe, exclusivamente", e analisa o servio
pblico em termos de "recrutamento base de classe". Em suma, toda a estrutura econmica e ocupacional concebida em termos bastante marxistas, no em termos da estrutura normativa projetada pela grande teoria
- surge subitamente. Faz com que tenhamos a esperana de que os grandes tericos no tenham perdido todo
o contato com a realidade histrica.

5.
Volto agora ao problema da ordem, que numa verso bastante hobbesiana parece ser o problema principal
no livro de Parsons. possvel ser breve sobre isso, porque no desenvolvimento da cincia social, ela foi
redefinida, e na sua exposio mais til poderia ser agora chamada de problema da integrao social; exige,
naturalmente, um conceito operativo da estrutura social e da transformao histrica. Ao contrrio dos
grandes tericos, creio que a maioria dos cientistas sociais daria respostas mais ou menos assim:
Em primeiro lugar, no h lima resposta para a pergunta: "O que mantm de p a estrutura social?" No h
uma resposta porque as estruturas sociais diferem profundamente em seus graus e tipos de unidade. Na
verdade, os tipos de estrutura social so concebidos, com utilidade, em termos de diferentes modos de
integrao. Quando baixamos do nvel da grande teoria para as realidades histricas, compreendemos
imediatamente a irrelevncia de seus conceitos monolticos. Com eles no podemos pensar sobre a
variedade humana, sobre a Alemanha Nazista de 1936, Esparta no sculo VII a. C., nos Estados Unidos em
1836, o Japo em 1866, a Gr-Bretanha em 1950, Roma na poca de Diocleciano. Mencionar,
simplesmente, tal verdade sugerir que o lao comum entre essas sociedades, qualquer que seja, deve ser
descoberto pelo exame emprico. Nada afirmar alm das formalidades mais ocas sobre o alcance histrico da
estrutura social equivocar-se quanto capacidade prpria
__________
19

Gouldner, op. cit., p. 41.


53

de falar de tudo o que significa o trabalho de investigao social.


Podemos conceber, com proveito, tipos de estrutura social em termos de ordens institucionais como a
poltica e a de parentesco, a militar e econmica, e as religies. Tendo definido cada uma delas de forma a
sermos capazes de discernir seus delineamentos numa determinada sociedade histrica, indagamos como se
relaciona ela com as outras, como, em suma, so compostas numa estrutura social. As respostas so
convenientemente apresentadas como uma srie de "modelos operativos", usados para nos dar mais
conscincia, ao examinarmos as sociedades especficas em momentos especficos, dos elos pelos quais esto
ligadas.
Um desses modelos pode ser imaginado em termos da elaborao, em cada ordem institucional, de um
princpio estrutural semelhante; como, por exemplo, a Amrica de Tocqueville. Naquela sociedade clssica
liberal, cada ordem de instituies concebida como autnoma, e sua liberdade exigida em qualquer
coordenao pelas outras. Na economia, h o laissez-faire; na esfera religiosa, uma variedade de seitas e
Igrejas competem abertamente no mercado da salvao; as instituies de parentesco so constitudas no
mercado do casamento, no qual os indivduos se escolhem mutuamente. No um homem feito pela famlia,
mas o homem feito por si mesmo, chega ascendncia na esfera do status. Na ordem poltica, h a
concorrncia entre os partidos pelos votos do indivduo; at mesmo na zona militar h muita liberdade no
recrutamento da milcia estadual, e num sentido amplo - e muito importante - cada homem significa um
fuzil. O princpio da integrao - que tambm a legitimao bsica dessa sociedade - a ascendncia
dentro de cada ordem de instituies, da livre iniciativa de homens independentes em competio entre si.
nesse fato de correspondncia que podemos compreender a forma pela qual uma sociedade liberal clssica
unificada.
Mas essa "correspondncia" apenas um tipo, uma resposta, ao "problema de ordem". H outros tipos de
unidade. A Alemanha nazista, por exemplo, foi integrada pela "coordenao". O modelo geral pode ser
descrito da seguinte maneira: dentro da ordem econmica, as instituies so altamente centralizadas; umas
poucas unidades grandes con54

trolam mais ou menos todas as operaes. Dentro da ordem poltica, h maior fragmentao: muitos partidos
competem para influenciar o Estado, mas nenhum deles bastante poderoso para controlar os resultados da
concentrao econmica, um dos quais - juntamente com outros fatores a depresso. O movimento nazista
explora com xito o desespero da massa, especialmente das classes mdia e pobre, na depresso econmica,
e coloca em ntima correspondncia as ordens poltica, militar e econmica. Um partido monopoliza e
reformula a ordem poltica, abolindo ou fundindo todos os outros partidos que possam competir pelo poder.
Isso exige que o Partido Nazista encontre pontos de interesse coincidentes com os monoplios na ordem
econmica, e tambm com certas elites na ordem militar. Nessas ordens principais h primeira, uma
concentrao correspondente de poder; ento, cada uma delas coincide e coopera na tomada do poder. O
exrcito do Presidente Hindenburg no est interessado em defender a Repblica de Weimar, ou em esmagar
as colunas de um partido popular belicista. Os grandes crculos econmicos esto dispostos a ajudar a
financiar o Partido Nazista que, entre outras coisas, promete esmagar o movimento trabalhista. E os trs
tipos de elite se unem numa coalizo, frequentemente constrangedora, para manter o poder em suas
respectivas ordens e coordenar o resto da sociedade. Partidos polticos so suprimidos ou postos fora da lei,
ou se dissolvem voluntriamente. As instituies religiosas e as de parentesco, bem como as organizaes
dentro e entre todas as ordens, so infiltradas e coordenadas, ou pelo menos neutralizadas.
O partido estatal totalitrio o meio pelo qual os altos agentes de cada uma das trs ordens dominantes
coordenam suas prprias ordens institucionais, e outras. Torna-se a "estrutura orgnica" geral, que impe
suas metas a todas as ordens institucionais, ao invs de garantir simplesmente o "governo da lei". O partido
se estende, rondando por toda parte em "auxiliares" e "associaes". Desmembra-se ou se infiltra, e em
qualquer caso passa a controlar todos os tipos de organizaes, inclusive a famlia.
As esferas-smbolos de todas as instituies so controladas pelo partido. Com a exceo parcial da ordem
religiosa, nenhuma pretenso rival de autonomia legtima permitida. H o monoplio partidrio das
comunicaes for55

mais, inclusive as instituies educacionais. Todos os sim bolos so refundidos para formar a legitimao
bsica da sociedade coordenada. O princpio da liderana absoluta e mgica (domnio carismtico) numa
hierarquia rigorosa amplamente estabelecido numa estrutura social que, em propores considerveis, se
mantm junta por uma rede de quadrilhas. 20
Mas isso, sem dvida, basta para deixar claro o que considero como ponto bvio: no h uma "grande
teoria", nenhum esquema universal em termos do qual possamos compreender a unidade da estrutura social,
nenhuma resposta ao velho e cansado problema da ordem social, tomado berhaupt. O trabalho til sobre
tais problemas se processar em termos de uma variedade de modelos operativos, tal como delineei aqui, e
tais modelos sero usados em conexo, ntima e emprica, com uma variedade de estruturas sociais, tanto
histricas quanto contemporneas.
E importante compreender que esses "modos de integrao" podem tambm ser concebidos como modelos
operativos da modificao histrica. Se, por exemplo, observarmos a sociedade americana poca de
Tocqueville, e outra vez em meados do sculo XX, veremos imediatamente que a forma pela qual a estrutura
do sculo XIX se "mantm de p" bastante diferente de seus modos de integrao atuais. Indagamos: como
se modificou cada uma das suas ordens institucionais? Como se modificaram as suas relaes mtuas?
Quais foram os ritmos, as intensidades variveis com que ocorreram essas mudanas estruturais? E, em cada
caso, quais foram s causas necessrias e suficientes dessas mudanas? Habitualmente, decerto, a busca de
causas adequadas exige pelo menos certo trabalho, tanto histrico como comparativo. De uma forma global,
podemos resumir essa anlise da mudana social, e assim formular mais economicamente uma variedade de
problemas mais amplos, indicando que as mudanas resultaram numa passagem de um modo
__________
20

Franz Neumann, Behemoth, N. York, Oxford, 1942, que um mod10 realmente esplndido do que deveria ser a anlise estrutural de uma sociedade histrica. Para a exposio acima, ver Gerth e Mills, op. cit., pp. 363 e SS.

56

de integrao para outro. Por exemplo, o ltimo sculo de histria americana mostra uma transio de uma
estrutura social, em grande parte integrada por correspondncia, para uma muito mais sujeita coordenao.
O problema geral de uma teoria da histria no pode ser separado do problema geral de uma teoria da
estrutura social. Creio ser evidente que em seus estudos atuais, os cientistas sociais no experimentam
nenhuma grande dificuldade terica em compreender as duas de forma unificada. Talvez por isso um
Behemoth vale, para a cincia, vinte Social Systems.
No pretendo, decerto, apresentar estes pontos como uma tentativa para uma apresentao definitiva dos
problemas da ordem e da mudana - ou seja, da estrutura social e histrica. Fao-o apenas para sugerir as
linhas mestras desses problemas, e para indicar o trabalho que se tem feito sobre eles. Talvez estas
observaes sejam teis tambm para tornar mais especfico um aspecto da promessa da cincia social. E,
decerto, eu as fiz, aqui, para mostrar como os grandes tericos trataram de um grande problema da cincia
social. Em The Social System, Parsons no pde descer ao trabalho da cincia social porque est tomado
pela ideia de que o modelo da ordem social por ele construdo uma espcie de modelo universal; porque,
na realidade, transformou seus Conceitos em fetiches. O que "sistemtico" nessa grande teoria a forma
pela qual deixa de lado qualquer problema especfico e emprico. No est habituada a formular de modo
mais preciso, ou mais adequado, qualquer problema novo de significao reconhecvel. No se desenvolveu
em consequncia de nenhuma necessidade de voar alto durante algum tempo para ver um pouco do mundo
social mais claramente, para resolver algum problema que possa ser formulado em termos da realidade
histrica na qual os homens e instituies tm seu ser concreto. Seus problemas, seus rumos e suas solues
so grandiloquentes e tericos.
A nfase no trabalho sistemtico de concepo deveria ser apenas um momento formal dentro do trabalho da
cincia. til lembrar que na Alemanha os resultados desse trabalho
57

formal tiveram, logo, um uso enciclopdico e histrico. Esse uso, presidido pelo ethos de Max Weber, foi o
clmax da tradio clssica alem. Possibilitou-o, em parte considervel, um quadro de trabalho sociolgico
no qual as concepes gerais sobre a sociedade estavam intimamente ligadas exposio histrica. O
marxismo clssico tem sido central para o desenvolvimento da Sociologia moderna. Max Weber, como
tantos outros socilogos, desenvolveu muito de seu trabalho num dilogo com Karl Marx. Mas preciso ter
sempre em conta a amnsia do erudito americano. Na grande teoria, enfrentamos outra preocupao
formalista, e ainda uma vez o que deveria ser apenas uma pausa para ter-se tornado permanente. Como
dizem na Espanha, "muitos sabem baralhar cartas, sem saber jogar". 21
___________

21

evidente que a Viso particular da sociedade, possvel de se arrancar dos textos de Parsons, de uso ideolgico direto; tradicionalmente, essas opinies tm sido ligadas aos estilos conservadores de pensamento. Os grandes tericos no desceram com
frequncia arena poltica; certamente, no colocaram com frequncia seus problemas dentro do contexto poltico da sociedade
moderna. Mas isso certamente no isenta seu trabalho de sentido ideolgico. No analisarei Parsons sob tal aspecto, pois o sentido
poltico de The Social System est to na sua superfcie, quando adequadamente traduzido, que no sinto necessidade de deix-lo
mais evidente. A grande teoria no desempenha, agora, nenhum papel burocrtico direto, e como observei, sua falta de
inteligibilidade limita qualquer preferncia pblica que pudesse ter. Isso se poderia, decerto, tornar uma vantagem: sua
obscuridade lhe d um grande potencial ideolgico.
O sentido ideolgico da grande teoria tende fortemente a legitimar formas estveis de dominao. No obstante, se houver uma
necessidade muito maior de legitimaes complexas, entre os grupos conservadores, a grande teoria teria uma possibilidade de se
tornar politicamente relevante. Comecei este capitulo com uma pergunta:
a grande teoria, tal como representada em The Social System, simples verborragia, ou tambm profunda? Minha resposta :
Tem apenas 50% de verborragia; 40% Sociologia do manual didtico. Os outros 10%, como Parsons poderia dizer, deixo abertos
investigao dos prprios leitores. Minhas investigaes sugerem que os 10% restantes so de possvel uso ideolgico - embora
bastante vago.

58

CAPTULO 3

O Empirismo Abstrato

Como a grande teoria, o empirismo abstrato se apossa de um aspecto do processo de trabalho, e permite que
domine a mente. Ambos so alheamentos em relao s tarefas das Cincias Sociais. As consideraes de
mtodo e teoria so decerto essenciais para a realizao dessas tarefas, mas nesses dois estilos eles se
tomaram empecilhos: a inibio metodolgica corre paralela ao feitichismo do Conceito.

1.
No estou tentando, evidentemente, resumir os resultados de todo o trabalho dos empiristas abstratos, mas
apenas deixar claro o carter geral de seu estilo de trabalho e algumas de suas suposies. Os estudos
reputados nesse estilo tendem hoje a se enquadrar, regularmente, numa configurao mais ou menos
padronizada. Na prtica, a nova escola habitualmente toma como fonte bsica de suas "informaes" a
entrevista, mais ou menos formal, com sries de pessoas escolhidas por um processo de amostragem. Suas
respostas so classificadas e, por motivo de convenincia, transferidas para cartes Hollerith, em seguida
usados para levantamentos estatsticos por meio dos quais se buscam relaes. Sem dvida, esse fato, e a
consequente facilidade com que o processo aprendido por qualquer pessoa medianamente inteligente,
explica grande parte de sua atrao. Os resultados so normalmente colocados sob a forma de informaes
estats59

ticas: no nvel mais simples, esses resultados especficos constituem afirmaes de proporo; em nveis
mais complexos, as respostas s vrias indagaes so combinadas em classificaes entrecruzadas, que por
sua vez so transformadas para formar escalas. H vrias formas complicadas de manipular essas
informaes, mas no ser necessrio nos ocuparmos delas, pois a despeito do grau de complicao,
continuam ocorrendo as manipulaes do tipo de material indicado.
parte as pesquisas de publicidade e veculos de informao, talvez a "opinio pblica" seja o assunto da
maior parte dos trabalhos de tal estilo, embora nenhuma ideia que reformule os problemas da opinio
pblica e das comunicaes como um campo de estudo inteligvel lhe tenha sido associado. A estrutura
desses estudos a simples classificao de indagaes: quem diz o que para quem em que veculo e com que
resultados? As definies vigentes dos principais termos-chaves so as seguintes:
Por "pblico" pretendo referir-me magnitude em questo _ ou seja, a sentimentos e reaes no privados,
no individualizados, de um grande nmero de pessoas. Essa caracterstica da opinio pblica requer o uso
de levantamentos de amostras. Por 'opinio' pretendo incluir no s o sentido habitual de opinio em questes tpicas, efmeras e tipicamente polticas, mas tambm atitudes, sentimentos, valores, informaes e
atos correlatos. Para a eles chegarmos de forma adequada, necessrio usar no s questionrios e revistas,
mas tambm recursos de projeo e de escala. 22
Nessas afirmaes h uma tendncia acentuada a confundir o que deve ser estudado com o conjunto de
mtodos sugeridos para seu estudo. isso, mais ou menos, o que devemos entender: a palavra pblico,
como vou us-la, refere-se a qualquer agregado e, portanto pode ser estatisticamente utilizada; como as
opinies so mantidas por pessoas, para encontr-las temos de falar com as pessoas. Por vezes, porm, elas
no querem ou no podem manifest-las;
__________
22

Bernard Berelson, "The Study of Public Opinion", The States of the Social Sciences, organizado por Leonard D. White,
Chicago. University of Chicago Press, 1956, p. 299.

60

ento, podemos tentar usar "recursos de projeo e graduamento" .


Os estudos da opinio pblica tm sido feitos principalmente dentro da estrutura social nacional dos Estados
Unidos e, naturalmente, s se ocupam da ltima dcada, ou pouco mais. Talvez seja por isso que no tenham
aperfeioado o sentido de "opinio pblica", ou reformulado os principais problemas dessa rea. No podem
faz-lo adequadamente, mesmo de forma preliminar, dentro da limitao histrica e estrutural que lhes foi
selecionada.
O problema do "pblico" nas sociedades ocidentais surge da transformao do consenso tradicional e
convencional da sociedade medieval; atinge seu clmax atual na ideia de uma sociedade de massas. O que se
chamava de "pblicos" nos sculos XVIII e XIX est sendo transformado numa sociedade de "massas".
Alm disso, a relevncia estrutural dos pblicos est declinando, medida que os homens, em geral, se
tornam "homens de massa", cada qual preso a um contexto pessoal bastante impotente. Isso, ou algo
parecido com isso, sugere a estrutura necessria para a seleo e forma dos estudos de pblicos, opinio
pblica e comunicao de massa. necessrio, tambm, uma exposio cabal das fases histricas das
sociedades democrticas e em particular do que se chamou de "totalitarismo democrtico", ou "democracia
totalitria". Em suma, nesta rea os problemas da cincia social no podem ser formulados dentro do mbito
e dos termos do empirismo abstrato, tal como praticado hoje.
Muitos problemas dos quais seus praticantes procuram ocupar-se - efeitos dos meios de comunicao em
massa, por exemplo - no podem ser formulados adequadamente sem uma referncia estrutural. Poderemos
compreender os efeitos desses meios - e muito menos seu sentido conjunto para o desenvolvimento de uma
sociedade de massas - se estudarmos, embora precisamente, apenas uma populao que tenha sido
"saturada" por esses meios, durante quase toda uma gerao? A tentativa de isolar pessoas "menos expostas"
das pessoas "mais expostas" a um ou outro meio de comunicao ser de grande utilidade para os interesses
publicitrios, mas no constitui base adequada para o desenvolvimento de uma teoria do sentido social dos
meios de comunicao de massa.
61

N o estudo da vida poltica realizada por essa escola, o "comportamento eleitoral" tem sido o principal tema,
escolhido, suponho, porque parece fcilmente condicionado investigao estatstica. A fragilidade de seus
resultados s encontra correspondncia na elaborao dos mtodos e no cuidado empregado. Deve ser
interessante para os cientistas polticos examinar um estudo exaustivo de votao, que no contenha
referncia mquina partidria de "conquistar votos", ou na realidade a qualquer instituio poltica. No
obstante, o que acontece em The Peoples' Choice, um estudo renomado e louvado das eleies de 1940 no
Condado de Erie, Ohio. Nesse livro ficamos sabendo que as pessoas ricas, rurais e protestantes tendem a
votar nos republicanos; que as pessoas de tipo oposto se inclinam para os democratas, e assim por diante.
Mas pouco aprendemos sobre a dinmica da poltica americana.
A ideia da legitimao uma das concepes centrais da cincia poltica, particularmente quando os
problemas dessa disciplina se relacionam com questes de opinio e ideologia. A pesquisa da "opinio
poltica" ainda mais curiosa em vista da suspeita de que a poltica eleitoral americana uma espcie de
poltica sem opinio - se levarmos a srio a palavra "opinio". E uma espcie de votao sem muito sentido
poltico de qualquer profundidade psicolgica - se levarmos a srio a expresso "sentido poltico". Mas tais
indagaes - e pretendo considerar essas observaes apenas como indagaes - no podem ser formuladas
em relao a "pesquisas polticas" como estas. Como poderiam? Exigem um conhecimento histrico e um
estilo de reflexo psicolgica que no bem visto pelos empiristas abstratos, ou na verdade que no est
disposio da maioria dos que o praticam.
Talvez o principal acontecimento nas duas ltimas dcadas seja a Segunda Guerra Mundial. Suas
consequncias histricas e psicolgicas condicionam grande parte daquilo que estudamos nas duas ltimas
dcadas. E curioso, creio, que ainda no tenhamos um trabalho definitivo sobre as causas dessa guerra, mas
estamos tentando ainda, com algum xito, caracteriz-la como uma forma historicamente especfica de
guerra, e localiz-la como um centro de nosso
62

perodo. parte as histrias oficiais da Guerra, a pesquisa mais completa talvez seja o levantamento de sete
anos, feito para o Exrcito Americano e sob a direo de Samuel Stouffer. Esses estudos, ao que me parece,
provam ser possvel pesquisa social ser de uso administrativo sem estar relacionada com os problemas da
cincia social. Os resultados devem, sem dvida, ser decepcionantes para quem deseja compreender algo do
soldado americano que esteve na guerra - em particular, para os que perguntam como foi possvel ganhar
tantas batalhas com homens de to "baixo moral"? Mas as tentativas de responder a essas perguntas nos
levam para fora do mbito do estilo que analisamos e para o reino frgil da "especulao".
A History of Militarism, em um volume, de Alfred Vagts, e as maravilhosas tcnicas de reportagem, usadas
para se aproximar dos homens em combate, empregadas por S. I. A. Marshall, em seu Men Under Fire, so
de maior valor substantivo do que os quatro volumes de Stouffer.
Na medida em que os estudos de estratificao foram feitos no novo estilo, nenhuma concepo nova surgiu.
Na verdade, as concepes-chaves existentes em outros estilos de trabalho no foram "traduzidas";
habitualmente, "ndices" bastante elsticos do "status socioeconmico" foram feitos. Os problemas,
extremamente difceis, de "conscincia de classe" e de "falsa conscincia"; das concepes de status, em
contraposio classe; e a ideia de Weber, estatisticamente desafiadora, de "classe social", no foram
apresentadas pelos que se dedicam a este estilo. Alm disso, e sob muitos aspectos de forma acentuadamente
prejudicial, persiste a escolha das cidades menores como "rea de amostragem" para os estudos, apesar do
fato evidente de que no possvel somar qualquer agregado a esses estudos e obter uma viso adequada da
estrutura nacional de classe, status e poder.
Analisando as modificaes dos estudos de opinio pblica, Bernard Berelson fez uma afirmao que me
parece vlido para a maioria dos estudos feitos moda emprica abstrata:
63

Se confrontadas, essas diferenas [25 anos atrs versus hoje] revelam uma modificao revolucionria no
campo dos estudos da opinio pblica; o campo tornou-se tcnico e quantitativo, aterico, segmentalizado, e
particularizado, especializado e institucionalizado, modernizado e grupizado- em suma, como uma
cincia do comportamento caracterstica, tornou-se americanizado. H 25 anos, e mais, autores destacados,
como parte de sua preocupao geral com a natureza e o funcionamento da sociedade, estudaram cultamente
a opinio pblica, no "em si", mas em amplos termos histricos, tericos e filosficos e escreveram
tratados. Hoje, grupos de tcnicos realizam projetos de pesquisa sobre temas especficos e relatam suas
verificaes. H 20 anos, o estudo da opinio pblica era parte da erudio. Hoje, parte da cincia. 23
Nesta breve tentativa de caracterizar os estudos do estilo abstrato emprico no me limitei a dizer apenas:
"Essas pessoas no estudaram os problemas substantivos pelos quais me interesso", ou apenas "No
estudaram o que a maioria dos cientistas sociais considera como problemas importantes." O que disse foi o
seguinte: estudam problemas do empirismo abstrato; mas smente dentro das limitaes curiosamente autoimpostas de sua epistemologia arbitrria que formularam suas perguntas e respostas. E no usei, creio
frases sem o devido cuidado: esto possudas de inibio metodolgica. Tudo isso quer dizer, em termos de
resultados, que nesses estudos os detalhes so amontoados sem suficiente ateno para com a forma; na
verdade, com frequncia, no h forma, exceto a que dada pelos linotipistas e pelos encadernadores de
livros. Os detalhes, por mais numerosos que sejam no nos convencem de coisa alguma sobre a qual valha a
pena ter convices.

2.
Como um estilo de cincia social, o empirismo abstrato no caracterizado por qualquer proposio ou
teoria substantiva. No se baseia em qualquer concepo nova da natureza da sociedade ou do homem, ou
sobre quaisquer fatos particulares com eles relacionados. certo que pode ser reconhecido pelos tipos de
problemas que seus praticantes selecionam, tipicamente, para estudo, e pela forma de realizar tipicamente
esse estudo. Mas certamente tais estudos no so
________
23

Ibid., pp. 304-5.

64

razo para os elogios que esse estilo de pesquisa social possa merecer.
Em si, porm, o carter dos resultados substantivos dessa escola no base adequada para julg-la. Como
escola, nova; como mtodo, exige tempo; e como estilo de trabalho somente agora est comeando a
desenvolver-se numa escala maior de "reas-problemas".
A mais destacada - embora no necessriamente a mais importante - de suas caractersticas est relacionada
com o aparato administrativo que emprega, e com os tipos de trabalhadores intelectuais que recrutou e
treinou. Esse aparato tornou-se grande, e muitos indcios mostram que se est tornando ainda mais difundido
e influente. O administrador intelectual e o tcnico de pesquisa - tipos bastante novos de profissionais competem hoje com os tipos mais comuns de professores e eruditos.
Mas tudo isso, embora de grande importncia para o carter da futura universidade, para a tradio das artes
liberais, e para as qualidades de esprito que se podem tornar ascendentes na vida acadmica americana, no
constitui uma base suficiente sobre a qual julgar esse estilo de pesquisa social. Tais fatos vo mais alm muito mais alm do que os partidrios do empirismo abstrato admitiram - servindo para explicar a atrao e
o destaque de seu estilo de trabalho. Entre outras coisas, proporcionam emprego para os tcnicos semihabilitados e em escala e de forma antes no conhecidas. Frequentemente, oferecem-lhes carreiras que tm a
segurana da velha vida acadmica, mas no exigem as realizaes individuais de antes. Esse estilo de
pesquisa, em suma, acompanhado por um demiurgo administrativo que tem relevncia para o futuro do
estudo social e para a sua possvel burocratizao.
Mas as caractersticas intelectuais do empirismo abstrato mais importantes so a filosofia da cincia adotada
por seus praticantes, a forma pela qual a adotam, e como dela se utilizam. essa filosofia que sublinha tanto
o tipo de pesquisa empreendida como seu aparato pessoal e administrativo. Tanto a fragilidade substantiva
dos estudos prticos como a necessidade que se experimenta desse aparato encontram suas principais
justificaes intelectuais nessa filosofia da cincia.
65

E importante deixar esse ponto bem claro, pois seria de supor que os preceitos filosficos no tivessem
importncia central para o condicionamento de uma empresa que to enfticamente se considera como
Cincia. f: importante, tambm, porque os praticantes do estilo no parecem ter conscincia, habitualmente,
de que sobre uma filosofia que se instalam. Provvelmente ningum que esteja familiarizado com seus
praticantes se daria ao trabalho de negar que muitos deles esto dominados pela preocupao com seu
prprio status cientfico; a imagem profissional que mais gostam de fazer de si mesmos a do cientista
natural. Em seus argumentos sobre vrias questes filosficas da cincia social, um de seus argumentos
invariveis o de que so "cientistas naturais", ou pelo menos que "representam o ponto de vista da cincia
natural". Nos discursos dos mais sofisticados, ou na presena de algum fsico sorridente e exaltado, essa
imagem provvelmente ser reduzida para apenas "cientista". 24
Na prtica, os empiristas abstratos parecem, quase sempre, mais preocupados com a filosofia da cincia do
que com o prprio estudo social. O que tm feito, em suma, abraar uma filosofia da cincia que hoje
acreditam ser o Mtodo' Cientfico. Esse modelo de pesquisa em grande parte uma construo
epistemolgica. Dentro das Cincias Sociais, seu resultado mais decisivo foi uma espcie de inibio
metodolgica. Entendo, por isso, que os tipos de problemas a serem estudados e a forma pela qual so
formulados sofrem severas
__________
24

Eis um exemplo: ao analisar vrias questes filosficas, em particular a natureza dos fenmenos "mentais" e a influncia que
sua viso deles tem sobre os problemas de epistemologia, George A. Lundberg observa: "Devido a essa incerteza da definio da
"escola", e mais especialmente devido s muitas associaes curiosas que a palavra "positivismo" tem em muitos espritos, preferi
sempre caracterizar meu ponto de vista como o da cincia natural, ao invs de procurar identific-lo com qualquer das escolas
convencionais da filosofia tradicional, das quais o positivismo tem sido uma, pelo menos desde Comte. E ainda: "Dodd e eu, em
comum, acre dito, com todos os outros cientistas naturais, prosseguimos realmente com o postulado de que os dados da cincia
emprica consistem de reaes simbolizadas atravs dos sentidos humanos (isto , todas as nossas reaes, inclusive as dos
"rgos sensoriais")." E ainda:
"Em comum com todos os cientistas naturais, rejeitamos a noo de que... "The Natural Science Trend in Sociology", The
American Journal of Sociology, Vol. LXI n.o 3, novembro, 1955.

66

limitaes pelo Mtodo Cientfico. A metodologia, em suma, parece determinar os problemas. E isso, no
final das' contas, era de se esperar. O Mtodo Cientfico que se projeta aqui no nasceu do que se considera,
geral e corretamente, como as linhas clssicas da cincia social, nem constitui dela uma generalizao.
Nasceu, em grande parte e com modificaes expedientes, da filosofia da cincia natural.
As filosofias das Cincias Sociais parecem de modo amplo, consistir de dois tipos de esforos. 1) Os
filsofos podem tentar examinar o que realmente ocorre no processo do estudo social, em seguida
generalizar e dar coerncia aos processos de inqurito que parecem mais promissores. um trabalho difcil e
pode fcilmente, resultar num absurdo, mas ser muito menos difcil se todos os cientistas sociais o
realizarem, e h um sentido no qual o devem fazer. At agora, pouco se realizou nesse terreno, e o trabalho
s foi aplicado a certos tipos de mtodo. 2) O estilo de pesquisa social que chamei de empirismo abstrato
parece, com frequncia, consistir de esforos para reformular e adotar filosofias da cincia natural, de modo
a formar um programa e um cnone para o trabalho na cincia social.
Os mtodos so os procedimentos usados pelos homens na tentativa de compreender ou explicar alguma
coisa. A metodologia o estudo dos mtodos; proporciona teorias sobre o que os homens esto fazendo
quando trabalham em seus estudos. Como pode haver muitos mtodos, a metodologia tende necessriamente
a ter carter bastante geral, e por isso no ensina processos especficos de estudos - embora, naturalmente,
possa faz-lo. A epistemologia ainda mais geral do que a metodologia, pois seus praticantes se ocupam
com o terreno e os limites, em suma, com o carter do "reconhecimento". Os epistemologistas
contemporneos tendem a se orientar pelo que acreditam serem os mtodos da Fsica moderna. Formulando
e tentando responder a perguntas gerais sobre o conhecimento em termos de sua compreenso dessa cincia,
tornaram-se realidade filsofos da Fsica. Alguns cientistas naturais parecem interessados nesse trabalho
filosfico, outros apenas divertidos. Alguns concordam com o modelo que a maioria dos filsofos atuais
aceita, outros, no e de suspeitar que muitos dos cientistas que trabalham no tenham conscincia disso.
67

A Fsica, dizem, chegou a uma condio na qual podem surgir da teoria rigorosa e matemtica problemas de
experimentao rigorosa e exata. No chegou a essa condio porque os epistemologistas criassem uma
correlao dentro do modelo de pesquisa que construram. A sequencia parece ter sido a inversa: a
epistemologia da cincia parasitria em relao aos mtodos que os fsicos, tericos e experimentais,
costumam praticar.
Polykarp Kusch, fsico que ganhou o Prmio Nobel, declarou no haver nenhum "mtodo cientfico" e que o
mtodo assim batizado s pode ser delineado para problemas bastante simples. Percy Bridgman, outro fsico
do Prmio Nobel, vai ainda mais longe: "No h mtodo cientfico como tal, mas a caracterstica vital dos
processos do cientista tem sido apenas fazer o seu mximo com sua mente, sem qualquer limitao."
William S: Beck observa que "a mecnica da descoberta no conhecida... ... Creio que o processo criador
est Intimamente ligado estrutura emocional de uma pessoa... ... que... ... difcil submet-lo generalizao ... " 25

3.
Os especialistas do mtodo tendem tambm a ser especialistas em algum outro tipo de filosofia social. O
importante, sobre eles, na sociedade de hoje no serem especialistas, mas sim que um dos resultados de
sua atividade estimular o processo de especializao dentro das Cincias Sociais como um todo. Alm
disso, estimulam-no de acordo com a inibio metodolgica e em termos do instituto de pesquisa a que se
podem ter associado. No propem um esquema de especializao tpica de acordo com "campos de estudo
inteligveis", ou uma concepo de problemas da estrutura social. uma especializao baseada exclusivamente no uso do Mtodo, a despeito do contedo, problema ou rea. Estas no so impresses fortuitas; so
fcilmente documentadas.
________
25

William S. Beck, Modem Science and the Nature of Life,

N. York, Harcourt, Brace, 1957.

68

A afirmao mais explcita e direta do empirismo abstrato como estilo de trabalho, e de seu papel dentro da
cincia social, foi feita por Paul F. Lazarsfeld, um dos mais sofisticados representantes dessa escola. 26
Lazarsfeld define "Sociologia" como uma especialidade, no em termos de qualquer mtodo peculiar a ela,
mas em termos de especialidade metodolgica. De acordo com essa opinio, o socilogo se torna o
metodologista de todas as Cincias Scias:
essa, ento, a primeira funo do socilogo, que podemos deixar bastante explcita. Ele , por assim dizer, o abridor de caminho
do exrcito de cientistas sociais que avana, quando um novo setor da!' questes humanas est na iminncia de tornar-se um
objeto de investigaes cientficas empricas. o socilogo que d os primeiros passos. Ele a ponte entre o filsofo social, o
observador e comentarista individual, de um lado, e o grupo de trabalho organizado dos investigadores e analistas empricos, do
outro. . ... historicamente falando, temos ento de distinguir trs formas principais de ver os temas sociais: a anlise social tal
como a pratica o observador individual; as cincias cabalmente organizadas; e uma fase transitria a que chamamos de sociologia
de qualquer rea especial de comportamento social... ... Deve ser til, a esta altura, fazer alguns comentrios sobre o que est
ocorrendo no momento dessa transio da filosofia social para a sociologia emprica. 27

O "observador individual" note-se, curiosamente equiparado ao "filsofo social". Note-se tambm que se
trata de uma afirmao no s de um programa intelectual, mas tambm de um plano administrativo: "certas
reas do comportamento humano tomaram-se objeto das Cincias Sociais organizadas, que tm nomes,
instintos, oramentos, dados, pessoal etc. Outras reas permaneceram subdesenvolvidas, sob esse aspecto".
Qualquer rea pode ser desenvolvida ou
_____________
26

"What is Sociology?", Universitets Studentkontor Skrivemaskinstua, Oslo, setembro de 1948 (mimeografado). Este trabalho foi
escrito e apresentado especialmente a um grupo de pessoas que procurava orientao geral para a instalao de uma instituio de
pesquisa. Assim, presta-se bem aos meus objetivos, sendo breve, clara e autorizada. Exposies mais elegantes e mais
desenvolvidas podem, naturalmente, ser encontradas, por exemplo, em The Language of Social Research, preparado por
Lazarsfeld e Rosenberg, Glencoe, Illinois, The Free Press, 1955.
27

Ibid., pp. 4-5.

69

"sociologizada". Por exemplo: "Na realidade, no temos nem mesmo um nome para uma cincia social que
se ocupasse da felicidade da populao. Mas nada h que tome impossvel essa cincia. No seria mais
difcil nem mesmo mais caro coligir taxas de felicidade do que coligir dados sobre renda, poupana e
preos."
A Sociologia, portanto, como parteira de uma serie de "Cincias Sociais" especializadas, permanece entre
qualquer rea tpica que ainda no se tenha tomado objeto do Mtodo e "as Cincias Sociais plenamente
desenvolvidas". No est bem claro o que se considera como "Cincias Sociais plenamente desenvolvidas",
mas nessa expresso esto implcitas apenas a Demografia e a Economia: "Ningum duvidar mais ser
necessrio e possvel tratar as questes humanas de forma cientfica. Durante cem anos ou mais,
desenvolveram-se plenamente cincias como a Economia e a Demografia, que tratam de vrios setores do
comportamento humano." No encontro nenhuma outra especificao do que so "Cincias Sociais
plenamente desenvolvidas" nas vinte pginas desse ensaio.
Quando a Sociologia recebe a tarefa de converter a Filosofia em cincias, supe-se implicitamente que o
gnio do Mtodo tal que no exige o conhecimento erudito tradicional da rea a ser transformada. Sem
dvida esse conhecimento exigir um pouco mais de tempo do que se deduz por essa exposio. Talvez o
seu sentido se tome claro atravs de uma observao ocasional sobre a cincia poltica: "... Os gregos tinham
uma cincia da poltica, os alemes falam de Staatslehr e os anglo-saxnicos de cincia poltica. Ningum
ainda fez uma boa anlise de contedo, de modo que se pudesse realmente saber de que se ocupam os livros
desse campo... " 28
A esto, ento, os grupos organizados de cientistas sociais plenamente desenvolvidos; a esto os filsofos
sociais
_______________
28

Ibid., p. 5. "Uma anlise de contedo de uma srie de materiais consiste essencialmente da classificao de pequenas unidades
de documentos (palavras, frases, temas) de acordo com algumas categorias a priori." Peter H. Rossi, "Methods of Social Research,
1945-55", Sociology in the United States of America, organizado por Hans L. zetterberg, Paris, UNESCO, 1956, p. 33.

70

individuais e desorganizados. Como Metodologista, o socilogo transforma os segundos nos primeiros. Ele
, em suma, o fazedor da cincia, ao mesmo tempo intelectual, ou antes, cientfico, e administrativo.
"A transio [das "filosofias sociais" e "observador individual" para a "cincia emprica plenamente
organizada"] habitualmente caracterizada por quatro fases no trabalho dos que se ocupam do assunto."
1) "H, primeiro, a transferncia da nfase que passa da histria das instituies e ideias para o
comportamento concreto dos povos." Isso no assim to simples; o empirismo abstrato, como poderemos
ver no captulo 6, no o empirismo cotidiano. "O comportamento concreto dos povos" no sua unidade
de estudo. No momento, mostrarei que na prtica a escolha que isso-representa revela, com frequncia, uma
tendncia distinta no sentido do que se chama de "psicologismo", e, mais, uma fuga persistente aos
problemas da estrutura, em favor dos problemas do contexto pessoal.
2) "H, em segundo lugar", continua Lazarsfeld, "uma tendncia no para estudar um setor apenas das
questes humanas, mas para relacion-lo com outros setores." , No creio que isso seja exato; para ver que
no , basta comparar as produes de Marx ou Spencer ou Weber com as de qualquer empirista abstrato. O
que provvelmente se quer dizer, porm, est num sentido especial de "relacionar": limita-se ao estatstico.
3) "H uma terceira preferncia pelo estudo de situaes sociais e problemas que se repetem, e no dos problemas que ocorrem apenas uma vez." Poderamos considerar isso como uma tentativa de identificar
consideraes estruturais, pois "repeties" ou "regularidades" da vida social esto, decerto, ancoradas nas
estruturas vigentes. 11: por isso que para compreender, por exemplo, as campanhas polticas americanas
necessrio compreender a estrutura dos partidos, seus papis dentro da economia etc. Mas no isso que
Lazarsfeld quer dizer; e sim que as eleies exigem que muitas pessoas participem de um ato igual, e que se
repitam: portanto, o comportamento eleitoral dos indivduos pode ser estudado estatisticamente, e
reestudado numerosas vezes.
4) "E finalmente h uma nfase maior sobre os acontecimentos contemporneos do que sobre os
acontecimentos
71

sociais histricos ... " E uma nfase no histrica provocada por uma preferncia epistemolgica: "O
socilogo ter, portanto, a tendncia de tratar principalmente dos acontecimentos contemporneos, em
relao aos quais obter com mais facilidade o tipo de informaes de que precisa ... " Essa tendenciosidade
epistemolgica contrasta com a formulao de problemas substantivos como ponto de orientao do trabalho
na cincia social. 29
Antes de examinar melhor esses pontos, devo completar meu relatrio sobre tal apresentao da Sociologia,
concebida como responsvel ainda por duas tarefas:
... a pesquisa sociolgica consiste de aplicar processos cientficos a novas reas. Elas [as observaes de Lazarsfeld] destinam-se
exatamente a caracterizar rudimentarmente a atmosfera que pode predominar durante a transio da filosofia social para a
pesquisa social emprica ... Quando o socilogo comea a estudar novos setores das questes humanas, tem de coligir sozinho os
dados que deseja. . ... em conexo com essa situao que a segunda das principais funes do socilogo se desenvolveu. Ele ,
no momento, algo assim como um inventor de ferramentas para as outras Cincias Sociais. Permitam-me lembrar alguns dos
muitos problemas que o cientista social enfrenta quando tem de coligir seus prprios dados. Com frequncia tem de perguntar s
prprias pessoas o que fizeram, viram, ou desejaram. Essas pessoas com frequncia no se lembram de pronto; ou hesitam em
falar; ou no compreendem exatamente o que desejamos saber. Assim, desenvolveu-se a importante e difcil arte da entrevista... .
... . . Mas [o socilogo] teve, historicamente, ainda uma terceira funo como intrprete... ... til distinguir entre a descrio e a
interpretao das relaes sociais. No nvel interpretativo, formularamos principalmente as perguntas que a linguagem cotidiana
cobre com as palavras "por que". Por que as pessoas tm hoje menos filhos do que antes? Por que tm a tendncia de passar do
interior para a cidade? Por que so ganhas ou perdidas as eleies? ...
As tcnicas bsicas para encontrar essas explicaes so estatsticas. Temos de comparar famlias com muitos filhos e famlias
com poucos; trabalhadores que se ausentam com frequncia do trabalho com os que comparecem regularmente. Mas o que vamos
comparar, em relao a eles? 30
___________

29

Todas as citaes dos pargrafos acima so de Lazarsfeld, op. cit., pp. 5-6.

30

Ibid., pp. 7-8, 12-13.

72

O socilogo parece assumir, subitamente, uma posio realmente enciclopdica: toda diviso da cincia
social encerra interpretaes e teorias, mas aqui ficamos sabendo que "interpretao" e "teoria" domnio do
socilogo. O que se quer dizer toma-se claro quando compreendemos que essas outras interpretaes no
so ainda cientficas. Os tipos de "interpretaes" com os quais o socilogo deve trabalhar, ao transformar as
filosofias em cincias, so "variveis interpretativas", teis na pesquisa estatstica. Alm disso, note-se a
tendncia para reduzir as realidades sociolgicas a variveis psicolgicas, na continuao imediata da
citao acima: "Temos de supor a existncia de algo na personalidade, experincia e atitude das pessoas que
as faz agirem diversamente em situaes que, de fora, parecem ser as mesmas situaes. O que se necessita
so ideias explanatrias e concepes que possam ser provadas pela pesquisa emprica...
A "teoria social" como um todo se toma uma coleo sistemtica desses conceitos, ou seja, de variveis teis
nos achados estatsticos:
Chamamos a esses conceitos de socilogos porque eles se aplicam a muitas variedades do comportamento
social. ... Atribumos ao socilogo tarefa de coligir e analisar os conceitos que so teis interpretao dos
resultados empricos encontrados em reas especficas como a anlise das estatsticas do preo ou do crime,
ou do suicdio ou de eleies. Por vezes a expresso teoria social usada para a apresentao sistemtica de
tais conceitos e suas inter-relaes. 31
Devo notar, de passagem, que no est bem claro se esta apresentao, em seu todo, uma teoria do papel
histrico que os socilogos realmente desempenharam - e nesse caso seria bastante inadequada - ou se
apenas uma sugesto de que os socilogos deveriam ser uma espcie de tcnicos-parteiros e guardies da
interpretao de tudo - e nesse caso, decerto, qualquer socilogo estaria livre para declinar do convite, no
interesse de seus prprios problemas substantivos. Mas ser essa exposio um fato ou preceito, afirmao
ou programa?
__________
31

Ibid., p. 17.

73

Talvez seja propaganda de uma filosofia da tcnica e uma admirao pela energia administrativa, disfarada
como parte da histria natural da cincia.
Essa concepo do socilogo, bem arraigada nos institutos de pesquisas, como cientista, inventor de
ferramentas e guardio das interpretaes - bem como todo o estilo de trabalho, dos quais este a exposio
mais clara que conheo - envolve vrios problemas que passarei a examinar mais sistemticamente.

4.
H duas apologias do empirismo abstrato que, se aceitas, significariam que a fragilidade de seus resultados
provocada menos por qualquer caracterstica inerente ao Mtodo do que a causas de "natureza acidental", ou
seja, dinheiro e tempo.
Poderamos dizer primeiro, que como tais estudos so habitualmente muito caros, tm de ser relacionados
com alguma preocupao pelos problemas dos interesses que os financiaram. E mais ainda, que o conjunto
desses interesse teve, at agora, problemas muito dispersos. Assim, os pesquisadores no puderam
selecionar os problemas de forma a permitir uma autntica acumulao de resultados - ou seja, que se fizesse
de forma significativa. Procuraram fazer o melhor possvel; como no se podiam ocupar de uma srie proveitosa de problemas substantivos, tiveram de especializar-se no desenvolvimento de mtodos que pudessem
funcionar a despeito das questes substantivas.
Em suma, a economia da verdade - o custo da pesquisa - parece estar em choque com a poltica da verdade
_. O uso da pesquisa para esclarecer questes significativas e colocar a controvrsia poltica mais perto das
realidades. A concluso que se as instituies de pesquisa social tivessem, digamos 25% dos fundos
cientficos totais de um pas, e tivessem liberdade de fazer com o dinheiro o que desejassem, as coisas
seriam muito melhores. Devo admitir que no sei se essa explicao razovel ou no. N em ningum o
sabe, embora deva ser a convico dos intelectuais administrativos entre ns, que abandonaram francamente
o trabalho das Cincias Sociais em troca das atividades promocionais.
74

Mas considerar isso como a questo seria eliminar a relevncia de qualquer crtica intelectual. Uma coisa,
porm, , sem dvida, clara: como o Mtodo caro, seus praticantes frequentemente se envolveram na
utilizao comercial e burocrtica de seu trabalho, e isso afetou-lhes realmente o estilo.
Poderamos pensar, em segundo lugar, que os crticos esto apenas impacientes, e conheo o discurso
magisterial sobre "as necessidades da cincia" que se fazem sentir antes na ordem dos sculos que das
dcadas. Poder-se-ia dizer que "no devido tempo" esses estudos se acumularo de forma a permitir
resultados significativos sobre a sociedade a ser generalizada a partir deles. Essa justificao tem ao que me
parece, uma ideia do desenvolvimento da cincia social como uma empresa de construes de casas. Supe
que estudos como esses possam ser, pela sua natureza, capazes de se constiturem em "unidades" que, a certa
altura do futuro, podero ser "somadas" ou "reunidas" para "construir" uma imagem comprovada e fidedigna
do todo. No apenas uma suposio, uma poltica explcita. "As cincias empricas", afirma Lazarsfeld,
"trabalham em problemas especficos e constroem um conhecimento maior juntando os resultados de muitas
investigaes minuciosas, cuidadosas e que consumiram tempo. certamente desejvel que mais estudantes
se ocupem das Cincias Sociais. Mas no porque isso venha salvar o mundo da noite para o dia; e sim
porque acelerar de alguma forma, a tarefa rdua de desenvolver finalmente uma cincia social integrada,
que nos possa ajudar a compreender e controlar as questes sociais." 32
Ignorando no momento suas ambiguidades polticas, o problema sugerido o de limitar o trabalho s
investigaes "minuciosas", com a suposio de que suas verificaes podero ser "reunidas" e que isso, por
sua vez, ser uma "cincia social integrada". Para explicar por que essa opinio inexata, devo ir alm das
razes extrnsecas da fragilidade do resultado obtido por essas pesquisas, e passar s razes inerentes ao seu
estilo e programa.
Meu primeiro ponto a relao entre a teoria e a pesquisa, a poltica que os cientistas sociais deveriam
adotar
________
32

Op. cit., p. 20.

75

quanto prioridade das concepes mais amplas e das reas de exposio detalhada.
H, naturalmente, muitos comentrios generosos em todas as escolas de cincia social sobre a cegueira dos
dados empricos, sem a teoria, e o vazio da teoria, sem os dados. Mas seria melhor examinar a prtica e seus
resultados, como estou procurando fazer aqui, do que as filigranas filosficas. N as exposies mais diretas,
como a de Lazarsfeld, os conceitos operativos de "teoria" e "dados empricos" so apresentados com
simplicidade: "teoria" torna-se as variveis teis na interpretao das verificaes estatsticas; "dados
empricos" (como a prtica sugere fortemente e torna evidente) limitam-se aos fatos e relaes
estatisticamente determinados que so numerosos, repetveis e mensurvis. Assim limitados tanto a teoria
como os dados, a generosidade do comentrio sobre sua influncia mtua parece reduzir-se a um miservel
reconhecimento, ou na verdade a nenhum reconhecimento. No h bases filosficas, e certamente no h
nem bases no trabalho da cincia social, como j indiquei, para restringir assim esses termos.
Para comprovar e remodelar um conceito amplo so necessrias exposies detalhadas, mas estas no
podem necessriamente ser reunidas para constituir uma ampla concepo. O que deveremos selecionar para
a exposio detalhada? Quais os critrios para a seleo? E o que significa reunido? No uma tarefa to
mecnica quanto frase fcil deixa parecer. Falamos da interao de conceitos amplos e informao
detalhada (teoria e pesquisa), mas devemos tambm falar de problemas. Os problemas da cincia social so
apresentados em termos de concepes que habitualmente se relacionam com estruturas scio-histricas. Se
considerarmos esses problemas como reais, ento parece tolice empreender qualquer estudo detalhado das
reas em menor escala, antes de termos boa razo para acreditar que, a despeito dos resultados, nos
permitiro tirar dedues teis para a soluo ou esclarecimento de problemas de significao estrutural.
No estamos "traduzindo" esses problemas, quando apenas supomos uma perspectiva na qual todos os
problemas so vistos como uma diversidade de solicitaes de informaes esparsas, estatsticas ou outras,
sobre uma diversidade de indivduos e seus ambientes dispersos.
76

No que se relaciona com as ideias, dificilmente conseguimos obter, de alguma pesquisa detalhada, mais do
que nela colocamos. O que obtemos da pesquisa emprica, como tal, so as informaes, e o que podemos
fazer com a informao depende muito de termos selecionado ou no, no curso de nosso trabalho, estudos
especficos empricos como ponto de comprovao de construes mais amplas. medida que o fazedor de
cincia vai transformando as filosofias sociais em cincias empricas, e levantando instituies de pesquisas
nas quais abrig-las, resulta disso um grande nmero de estudos. No h, na verdade, nenhum princpio ou
teoria que guie a seleo do que devem ser os assuntos desses estudos. A "felicidade", como j vimos,
poderia ser um desses assuntos, ou temas; o comportamento dos mercados poderia ser outro. Supe-se,
simplesmente, que se o Mtodo for usado, resultam estudos tais - dispersos de Elmira at Zagrebe e Xangai que somados finalmente constituiro uma cincia do homem e da sociedade "plenamente organizada". A
prtica, nesse meio tempo, ser continuar com o prximo estudo.
Ao afirmar que tais estudos provvelmente no podem ser "reunidos" para proporcionar resultados mais
significativos, levo em conta a teoria da sociedade para que tende o empirismo abstrato. Qualquer estilo de
empirismo envolve uma escolha metafsica - uma escolha do que mais real - e devemos examinar, agora, a
escolha exigida por este estilo particular. Creio ser possvel desenvolver uma argumentao convincente no
sentido de que tais estudos so, com frequncia, exemplos do que se conhece como psicologismo. 33 O
argumento poderia basear-se no fato de que
_______
33

Psicologismos referem-se tentativa de explicar os fenmenos sociais em termos de Tatos e teorias sobre a constituio dos
indivduos. "Historicamente, como doutrina, baseia-se numa negativa metafsica explicita da realidade da estrutura social. Por
outras vezes, seus partidrios podem apresentar uma concepo da estrutura que o reduz, no que se relaciona com as explicaes,
a um conjunto de ambientes pessoais. De forma ainda mais geral, e de interesse mais direto para nossa preocupao com as
polticas atuais de pesquisa na cincia social, o psicologismo se baseia na ideia de que se estudarmos uma srie de pessoas e seus
ambientes, os resultados de certa forma podem ser somados, dando o conhecimento da estrutura social.

77

sua fonte de informao fundamental uma amostra de indivduos. As questes formuladas nestes estudos
so colocadas em termos de reaes psicolgicas dos indivduos. Assim, necessria a suposio de que a
estrutura institucional da sociedade, na medida em que ser estudada dessa forma, pode ser compreendida
por meio de tais informaes sobre o indivduo.
Para adquirir conscincia dos problemas da estrutura, e de sua significao explicativa at mesmo para o
comportamento individual, necessrio um estilo muito mais amplo de empirismo. At mesmo dentro da
estrutura da sociedade americana, por exemplo - e especialmente de cada cidade americana, tomada de cada
vez, e que constitui habitualmente a "rea de amostras" - h tantos denominadores comuns, sociais e
psicolgicos, que a variedade da conduta que os cientistas sociais devem levar em conta simplesmente no
existe. Essa variedade, e, portanto a formulao mesma dos problemas, s passa a existir quando nossa viso
ampliada, de forma a incluir estruturas sociais comparativas e histricas. No obstante, devido ao dogma
epistemolgico, os empiristas abstratos so sistemticamente a-histricos e no-comparativos. Tratam de
reas de pequena escala e inclinam-se ao psicologismo. Nem na definio de seus problemas, nem na
explicao de seus prprios achados microscpicos, utilizam-se realmente da ideia bsica da estrutura social
histrica.
Mesmo como estudos de ambientes pessoais, tal pesquisa no pode ser muito perceptiva. Por definio, bem
como base de nossos estudos, sabemos que as causas de muitas modificaes nos ambientes so, com
frequncia, desconhecidas das pessoas (as entrevistadas) de ambientes especficos, e tais modificaes s
podem ser compreendidas em termos de transformaes estruturais. Essa ideia geral , sem dvida, o oposto
do psicologismo. Suas implicaes para nossos mtodos parecem claras e simples: a seleo dos ambientes
para o estudo detalhado deve ser feita de acordo com os problemas de significao estrutural. Os tipos de
"variveis" a serem isolados e observados dentro dos ambientes devem ser os considerados importantes pelo
nosso exame da estrutura. Deve, naturalmente, haver uma influncia em ambos os sentidos, entre os estudos
de ambientes e os estudos de estrutura. O desenvolvimento da cincia social
78

no pode ser visualizado como resultante do trabalho de um grupo de mulheres dispersas, cada qual fazendo
uma parte de um grande bordado: as pequenas peas, por 'melhor definidas que sejam, no se encaixam
assim mecanicamente, nem se ligam externamente.
Mas na prtica do empirismo abstrato no raro "obter os dados" e "process-los" atravs de uma anlise
estatstica mais ou menos padronizada, usualmente conduzida por analistas semi-habilitados. Contrata-se,
ento, um socilogo, ou uma srie deles, para, "realmente analis-la". Isso me leva ao aspecto seguinte.
Entre os empiristas abstratos h uma tendncia recente a prefaciar os estudos empricos com um captulo ou
dois, nos quais resumem a "literatura do problema". t, sem dvida, um bom indcio e, creio em parte uma
reao s crticas feitas pelas disciplinas sociais vigentes. Mas na prtica esse trabalho com frequncia
feito depois de recolhidos os dados e" elaborados" Alm disso, como exige tempo e pacincia considerveis,
nas instituies de pesquisa, sempre muito ocupadas, ele transferido para o assistente, tambm muito
ocupado. O memorando que ele produz ento reformulado, num esforo de dotar o estudo emprico com
uma "teoria" e "dar-lhe um sentido" ou - como se diz frequentemente - "extrair dele uma histria melhor".
At mesmo isso, talvez, seja melhor do que nada. Mas com frequncia ilude o leigo que apressadamente
supe ter sido esse estudo emprico particular selecionado, planejado e executado de modo a comprovar,
empiricamente, conceitos ou suposies mais amplas.
No creio ser essa a prtica habitual. Na verdade, s se poderia tomar habitual nas mos de homens que
levassem a srio "a literatura" da cincia social - em seus prprios termos e por tempo bastante para
apreender as concepes, teorias e problemas que ela encerra. Somente ento seria concebvel que, sem o
abandono dos problemas e conceitos, seus sentidos pudessem ser traduzidos em problemas mais especficos
e de menor escala, fcilmente submersveis ao Mtodo. Essa traduo, decerto, o que fazem todos os
cientistas sociais, embora no limitem a palavra "emprico" s informaes abstratas, estatsticas, sobre uma
srie de indivduos
79

contemporneos, ou "teoria" a uma coleo de "variveis interpretativas" .


Truques interessantes so usados nessa discusso. Os estudos do tipo que venho examinando, se analisados
do ponto de vista lgico, revelam que os "conceitos interessantes" usados para interpretar e explicar "os
dados "sempre indicam: 1) "fatores" estruturais e histricos acima do nvel revelado pela entrevista; 2)
fatores psicolgicos abaixo da profundidade aberta ao entrevistador. Mas o importante que conceitos,
sejam de estrutura ou de profundidade psicolgica, esto, tipicamente, dentro dos termos nos quais a
pesquisa foi formulada e "os dados" coligidos. Esses termos podem apontar, de forma geral, numa ou noutra
dessas direes, mas no esto entre as variveis especficas e "claras", utilizadas por este estilo de trabalho.
A principal razo disso parece clara: na prtica, a entrevista mais ou menos fixa - a fonte bsica de
informao '- habitualmente exige uma espcie de comportamento social. Dados e fatos administrativos e
financeiros da pesquisa, isso quase inevitvel. Pois no evidente que os entrevistadores (semihabilitados, na melhor hiptese) no podem obter - na verdade, ningum pode obter qualquer que seja a
habilitao - em vinte minutos ou mesmo num dia inteiro de entrevista, os materiais em profundidade que,
sabemos pelas entrevistas mais bem conduzidas e prolongadas, existem?34 Nem possvel obter pelo tipo
habitual de amostragem o tipo de informao sobre a estrutura que sabemos existir, atravs de estudos
devidamente orientados para a histria.
No obstante, concepes de estruturas e de psicologia profunda so arrastadas para os estudos realizados no
estilo emprico abstrato. Observaes particulares so explicadas
__________
34

Devo notar, de passagem, que uma razo para a frgil formalidade ou mesmo para o vazio desses estudos cheios de fatos o de
encerrarem pouca, ou nenhuma, observao direta, feita pelos que se encarregam deles. Os "fatos empricos" so fatos recolhidos
por um grupo, burocrticamente guiado, de pessoas habitualmente semi-habilitadas. Esqueceu-se que a observao social exige
uma alta habilidade e uma sensibilidade aguda; que a descoberta ocorre precisamente quando um esprito imaginativo se coloca
em meio das realidades sociais.

80

pelo recurso ad hoc a concepes gerais. Estas so usadas para formular problemas estruturais ou
psicolgicos para a "fachada" ou o "elogio" de um estudo.
A palavra "brilhante" por vezes usada em certas pesquisas, quando fatos ou relaes detalhados so
"explicados" de modo persuasivo pelas suposies mais amplas. Quando as variveis minuciosas, cujos
sentidos so forados, so usadas para explicar questes gerais, o resultado pode ser considerado como
"curioso". Menciono isso para indicar que est surgindo uma "linguagem do ofcio", para cobrir os processos
que descrevi.
Tudo isso nada mais do que o uso de estatsticas para ilustrar pontos gerais e o uso de pontos gerais para
ilustrar estatsticas. Os pontos gerais no so comprovados nem especificados. So adaptados aos nmeros,
tal como a disposio dos nmeros adaptada a eles. Os pontos gerais e explicaes podem ser usados com
outros nmeros tambm; e os nmeros podem ser usados com outros pontos gerais. Essas manobras lgicas
so usadas para dar um aparente sentido estrutural, histrico e psicolgico aos estudos que, pelo seu estilo de
abstrao, eliminaram tais sentidos. Nas formas indicadas, bem como em outras, possvel apegar-se ao
Mtodo e no obstante tentar disfarar a trivialidade de seus resultados.
Exemplos desses processos encontram-se habitualmente nos primeiros pargrafos de determinados
captulos, nas "introdues gerais" e por vezes num captulo "interpretativo" ou numa seo que
"introduzida". Minha finalidade aqui no pode ser o exame detalhado de estudos; desejo apenas alertar o
leitor de forma que torne mais aguado o seu exame desses estudos.
A questo simplesmente esta: a pesquisa social de qualquer tipo apresentada pelas ideias; apenas
disciplinada pelo fato. Isso to certo para os levantamentos empricos abstratos de "por que o povo vota
como vota" quanto para a explicao que o historiador d da posio e perspectiva da inteligncia russa no
sculo XIX. O ritual do primeiro habitualmente mais complicado e sem dvida mais pretensioso. A
situao lgica do resultado no diferente.
81

H, finalmente, uma explicao da habitual fragilidade de resultados do empirismo abstrato que ser melhor
apresentada como indagao: haver qualquer tenso necessria entre o que certo, mas sem importncia, e
o que importante, mas no necessriamente certo? Uma forma melhor de fazer essa pergunta seria: Em que
nvel de verificao devem os trabalhadores da cincia social agir? Poderamos, certo, ser to precisos em
nossas exigncias que necessriamente nada teramos exceto uma exposio muito detalhada; poderamos
tambm ser to inexatos que teramos apenas as realmente grandes concepes.
Os que sofrem de inibio metodolgica frequentemente se recusam a dizer qualquer coisa sobre a
sociedade moderna, a menos que tenha sido submetida ao pequeno moinho do Ritual Estatstico. E comum
dizer que suas produes so certas, mesmo que sem importncia. No concordo com isso, e cada vez mais
indago at que ponto so certas. Pergunto que grau de exatido, ou mesmo de pseudopreciso, confundido
aqui com "verdade"; e que grau de empirismo abstrato tomado como a nica forma "emprica" de trabalho.
Quem j estudou seriamente, por um ou dois anos, cerca de milhares de entrevistas de uma hora,
cuidadosamente codificadas, ter comeado a ver como malevel o reino do "fato", na realidade. Alm
disso, no que se relaciona com a "importncia", sem dvida importante quando alguns dos espritos mais
enrgicos entre ns se consomem no estudo dos detalhes, porque o Mtodo a que esto dogmticamente
comprometidos no lhes permite estudar nada mais. Grande parte desse trabalho estou agora convencido,
tornou-se o simples cumprimento de um ritual - que adquiriu valor comercial e valor junto s fundaes - e
no aquilo que um de seus representantes chamou de "um compromisso com as duras exigncias da cincia".
A preciso no o nico critrio para a escolha do mtodo, e no deve ser confundida, como ocorre com
frequncia, com o "emprico" ou o "verdadeiro". Deveramos ser to precisos quanto formos capazes em
nosso trabalho sobre os problemas objetos da nossa ateno. Mas nenhum mtodo como tal, deveria ser
usado para delimitar os problemas que tomamos, quando menos no fosse pelo fato de que as questes mais
interessantes e difceis de mtodo comeam, habitualmente, quando no so aplicveis as tcnicas
consagradas.
82

Se tivermos um senso dos verdadeiros problemas, tal como surgem da histria, a questo da verdade e
significao tende a responder-se a si mesma: deveramos trabalhar nos problemas com a maior preciso e
cuidado possveis. O trabalho importante na cincia social tem sido habitualmente, e apenas uma srie de
hipteses cuidadosamente elaboradas, documentadas em pontos-chaves por uma informao mais detalhada.
No h, na verdade, nenhuma outra forma, pelo menos ainda, de comparar tpicos e temas geralmente reconhecidos como importantes.
Como devemos entender a exigncia de que nossos estudos se ocupem de problemas importantes, ou como
se diz mais habitualmente, mais significativos? Significativos para o qu? A essa altura, esclarecemos que
queremos dizer simplesmente que devam ter um sentido poltico, ou prtico ou moral - em qualquer dos
significados que possam ser dados a esses termos. Esclareamos, em primeiro lugar, que eles devem ter
relevncia autntica para a nossa concepo de uma estrutura social e para o que est ocorrendo nela. Por
"relevncia autntica" entendo que nossos estudos devam ser logicamente relacionados com essas
concepes. E por "logicamente relacionados" entendo que h uma ligao clara e evidente entre as
exposies mais amplas e a informao mais detalhada, dentro de cada fase do problema, e dentro da fase
explanatria de nosso trabalho. O sentido poltico de "significativo" ser analisado mais adiante. Enquanto
isso, evidente sem dvida que o empirismo cauteloso e rgido, como o abstrato, elimina da pesquisa os
grandes problemas sociais e questes humanas de nosso tempo. Os homens que compreenderiam esses
problemas e se ocupariam dessas questes voltam-se, ento, em busca de esclarecimentos, para outras
formulaes de convices.

5.
Os mtodos especficos - em distino da filosofia do empirismo so claramente adequados e convenientes
para o trabalho em muitos problemas, e no vejo como se possa fazer qualquer objeo razovel sua
utilizao. Podemos, atravs da abstrao adequada, ser exatos sobre qualquer coisa. Nada inerentemente
imune mensurao.
83

Se os problemas de que nos ocupamos so passveis, fcilmente, de processos estatsticos, deveremos


sempre tentar us-los. Se, por exemplo, ao elaborar uma teoria de elites, precisamos conhecer as origens
sociais de um grupo de generais, naturalmente tentamos conhecer as propores que vm de cada camada
social. Se precisarmos saber as propores em que a renda real dos empregados de "colarinho branco" subiu
ou desceu desde 1900, percorremos uma tabela das rendas por ocupao, controlada em termos de um ndice
de preos qualquer. Ningum, porm, precisa aceitar tais procedimentos, quando generalizados, com os
nicos existentes. Certamente ningum precisa aceitar esse modelo como um cnone absoluto. No constitui
ele a nica maneira emprica.
Devemos escolher caractersticas particulares e minuciosas para o estudo intensivo e exato de acordo com
nossa ideia menos exata do todo, e para resolver questes que tenham relao com os todos estruturais. :
uma escolha feita de acordo com as exigncias de nossos problemas, no uma "necessidade" que resulte de
um dogma epistemolgico.
No suponho que ningum tenha o direito de fazer objeo aos estudos detalhados de problemas menores. O
estreitamento do foco que estes exigem poderia ser parte de uma busca admirvel de perfeio e certeza.
Poderia ser tambm parte de uma diviso do trabalho intelectual, de urna especializao que ningum deve
praticar. Mas podemos, sem dvida, perguntar: se tais estudos so considerados partes de uma diviso do
trabalho que, como um todo, constitui a meta de cincia social, onde esto s outras divises das quais eles
so parte? E onde est diviso em que esses estudos so colocados corno parte de um quadro maior?
Devemos notar que os praticantes de quase todos os estilos de trabalho tendem a usar vocabulrio
semelhante. Todos os que hoje enumeram coisas esto bem cnscios de suas implicaes conceptuais; todos
os que elaboram distines (e muitos fazem apenas isso) tm plena conscincia do "paradigma da
verificao emprica". Admite-se comumente que qualquer tentativa sistemtica de compreenso envolve
alguma forma de alternao entre o intake (emprico) e a assimilao (terica), que conceitos e ideias devem
84

guiar a investigao fatual, e que as investigaes detalhadas devem ser usadas para comprovar e remodelar
as ideias.
O que ocorreu na inibio metolodgica foi que os homens se apegaram no tanto ao intake emprico, mas
aos problemas essencialmente epistemolgicos do mtodo. Como muitos desses homens, especialmente os
mais jovens, no sabem muito de epistemologia, tendem a ser dogmticos sobre o grupo de cnones que os
domina.
O que ocorreu no fetichismo do Conceito que os homens se apegaram a um nvel de generalizao muito
alto, habitualmente de natureza sinttica, e no podem descer ao fato. Ambas as tendncias ou escolas
existem e florescem dentro do que devem ser pausas no processo de trabalho da cincia social. Mas nelas o
que deveria ser uma pequena pausa se transforma se assim podemos dizer num incio de inutilidade.
Intelectualmente, essas escolas representam abdicaes da cincia social clssica. O veculo de sua
abdicao a superelaborao pretensiosa do "mtodo" e "teoria"; a principal razo disso a falta de ligao
firme com problemas substantivos. Se a ascenso e' a queda de doutrinas e mtodos fossem devidas apenas a
uma concorrncia puramente iritelectual entre elas (vencendo a mais proveitosa e adequada, tombando
margem a menos adequada e menos proveitosa), a grande teoria e o empirismo abstrato no teriam adquirido
a ascendncia que tm. A grande teoria seria uma tendncia menor entre filsofos - e talvez alguma coisa
que os jovens acadmicos tm de conhecer. O empirismo abstrato seria uma teoria para os filsofos da
cincia, bem como um acessrio til entre os diversos mtodos de pesquisa social.
Se no houvesse seno essas duas, existindo supremas de lado a lado, nossa condio seria realmente triste:
como prticas, porm, podem ser compreendidas como uma garantia de que no aprendemos muito sobre o
homem e a sociedade - a primeira pelo obscurantismo formal e enevoado, a segunda pela ingenuidade
formal e vazia.
85

CAPITULO 4

Tipos de Praticalsmo

A confuso nas Cincias Sociais ao mesmo tempo moral e "cientfica", poltica e intelectual. As
tentativas de ignorar esse fato esto entre as razes da permanncia dessa confuso. Para julgar os
problemas e mtodos das varias escolas de cincia social, devemos tomar uma deciso em relao a muitos
valores polticos e intelectuais, pois no podemos formular bem qualquer problema antes de saber de quem
ele . O que problema para um homem, pode no ser para outro; depende do que interessa a cada pessoa, e
da forma pela qual tem conscincia de seus interesses. Alm disso, surge um problema tico infeliz: os
homens nem sempre se interessam pelo que de seu interesse. Nem todos so to racionais quanto os
cientistas sociais acreditam. Isso quer dizer que pelo seu trabalho os estudiosos do homem e da sociedade
assumem e adotam decises morais e polticas.

1.
O trabalho nas Cincias Sociais foi sempre acompanhado de problemas de avaliao. As tradies dessas
cincias encerram uma longa sequencia de resolues quase sempre dogmticas, muita tentativa de romper
cercas, e tambm certo nmero de opinies bem racionais e sensatas. Frequentemente, o problema no tem
sido enfrentado diretamente, propondo-se apenas respostas esparsas - ou adotando-se tais respostas - como
na Sociologia aplicada do tcni86

co de pesquisa que trabalha sob contrato. Esse tcnico no foge, pela suposta neutralidade de suas prticas,
ao problema - na realidade, permite que outros homens o solucionem por ele. Mas sem dvida o arteso
intelectual procurar realizar seu trabalho na conscincia das suposies e implicaes do problema, e entre
as quais as menores no so os sentidos moral e poltico delas para a sociedade na qual trabalha, e para seu
papel dentro dessa sociedade.
H hoje bastante acordo para que se considere um lugar-comum noo de que ningum pode deduzir
julgamentos de valor de exposies de fato, ou de definies de concepes. Mas isso no significa que tais
exposies e definies sejam irrelevantes para o julgamento. E fcil ver que as questes morais envolvem
um emaranhado de erros fatuais e concepes pouco claras, bem como uma predisposio avaliativa.
Somente depois de terem sido logicamente desemaranhados possvel saber quais as questes que realmente
envolvem um conflito de valores.
Determinar se esse conflito existe ou no, e se existe, isolar o fato do valor, evidentemente uma das
principais tarefas que o cientista social assume com frequncia. Esse desemaranhar por vezes leva
rpidamente a uma reformulao da questo, de modo a abrir caminho para a soluo, pois pode revelar uma
incoerncia de valores provocada pelo mesmo interesse: um valor em emergncia no pode ser realizado se
um valor mais antigo no for sacrificado, e assim, para agir, o interessado deve deixar bastante claro qual o
seu principal valor.
Mas quando h valores sustentados com firmeza e coerncia por interesses realmente antagnicos, de modo
que o conflito no pode ser resolvido pela anlise lgica e pela investigao fatual, ento o papel da razo
naquela questo humana parece ter chegado ao fim. Podemos esclarecer o sentido e as consequncias dos
valores, podemos torn-los coerentes entre si e determinar suas prioridades reais, podemos cerc-los de fatos
- mas no fim, poderemos estar reduzidos mera afirmao e contra-afirmao. Nesse caso, s poderemos
agradar ou persuadir. E no fim mesmo, se for atingido o fim, os problemas morais se transformam em problemas de poder, e em ltima instncia, se for alcanada a ltima instncia, a forma final do poder a
coao.
87

No podemos deduzir - a clebre afirmao de Hume - como devemos agir pelo que acreditamos. Nem
podemos deduzir como qualquer outra pessoa deve agir guiando-nos pelo que consideramos que seria a
nossa forma de agir. No fim, se este for alcanado, temos apenas que dar uma pancada na cabea dos que
discordam de ns; esperemos que o fim raramente ocorra. Enquanto isso, sendo razoveis como podemos
ser, devemos argumentar todos.
Os valores esto envolvidos na relao dos problemas que estudamos; esto tambm envolvidos em alguns
dos conceitos-chaves que usamos em nossa formulao desses problemas e os valores afetam-lhes o curso
da soluo. No que se relaciona com os conceitos, a finalidade deve ser usar o mximo dos termos "neutros
de valores" possvel e ter conscincia das implicaes de valores que perduram, e torn-las explcitas. No
que se relaciona com os problemas, o objetivo deveria ser, novamente, a clareza sobre os valores, em termos
dos quais so selecionados, evitando-se, em seguida, da melhor forma, as predisposies avaliativas em sua
soluo, no importando quais possam ser suas implicaes ou polticas.
Certos tipos de crticos, porm, julgam o trabalho nas Cincias Sociais segundo sejam ou no as suas
concluses sombrias ou alegres, negativas ou construtivas. Esses moralistas da claridade desejam um
ressurgimento lrico, pelo menos no fim: sentem-se felizes com um esprito de otimismo ansioso, do qual
samos frescos e brilhantes. Mas o mundo que estamos procurando compreender no nos torna sempre
politicamente esperanosos e moralmente complacentes, o que equivale a dizer que os cientistas sociais por
vezes encontram dificuldades em desempenhar o papel de idiota risonho. Pessoalmente, no sou um tipo
muito otimista, mas devo confessar que jamais pude decidir-me se uma coisa otimista ou no em termos de
sua capacidade de nos levar a um estado de alegria. Primeiro, procura-se torn-la clara, para fazer uma
afirmao adequada - se for sombria, muito mal; se levar esperana, bem. Nesse meio tempo, clamar por
um "programa construtivo" e "uma nota esperanosa" so, com frequncia, indcio de incapacidade para
enfrentar os fatos, tais como so, mesmo quando so decididamente desagradveis - e irrelevante para a
verdade
88

ou falsidade e para os julgamentos do trabalho adequado na cincia social.


O cientista social que gasta sua fora intelectual nos detalhes de ambientes em pequena escala no est
afastando seu trabalho dos conflitos e foras polticas de sua poca. Ele est, pelo menos indiretamente e na
prtica, "aceitando" a estrutura de sua sociedade. Mas ningum que aceite plenamente as tarefas intelectuais
da cincia social, pode simplesmente adotar essa estrutura. Na verdade, tarefa sua torn-la explcita e
estud-la como um todo. Aceitar esse empreendimento seu principal julgamento. E como h tantas
falsificaes da sociedade americana, descrev-la de forma neutra considerado, quase sempre, um
"naturalismo selvagem". Evidentemente, no muito difcil ocultar os valores que o cientista social pode
supor ou aceitar ou considerar implcitos. Como sabemos todos, um aparato pouco compensador existe para
isso: grande parte do jargo da cincia social, especialmente da Sociologia, resulta da paixo curiosa pelo
maneirismo, que os no-compromissados evidenciam.
Quer ele queira ou no, quer tenha conscincia ou no, quem gasta sua vida estudando a sociedade e
divulgando os resultados de 'Seu estudo est agindo moralmente e quase sempre tambm politicamente. A
questo se enfrenta essa condio e toma sua prpria deciso, ou se a oculta de si mesmo e dos outros, e
permanece moralmente indeciso. Muitos cientistas sociais na Amrica so hoje liberais seja de boa vontade,
seja constrangidamente. Conformam-se ao medo predominante a qualquer compromisso apaixonado. Isso, e
no a "objetividade cientfica" o que realmente desejam esses homens, quando se queixam da "formulao
de julgamentos de valor".
Incidentalmente, no considero que a tarefa de ensinar se enquadre na mesma situao da tarefa de escrever.
Quando algum publica um livro, este se torna propriedade pblica; a nica responsabilidade do autor para
com seu pblico leitor, se existir alguma, fazer o melhor livro que puder, e ele o juiz final disso. Mas o
professor tem outras responsabilidades. De certa-forma, os alunos so uma audincia cativa, dependem do
professor, que para eles algo como
89

um modelo. Sua tarefa mais importante revelar-lhes, da forma mais completa possvel, como funciona
a.mente supostamente autodisciplinada. A arte do ensino , em considervel parte, a arte de pensar em voz
alta, mas inteligivelmente. Num livro, o autor tenta, com frequncia, convencer outros do resultado de seu
pensamento; na sala de aula, o professor deve tentar mostrar aos alunos como pensa um homem - e ao
mesmo tempo, revelar o belo sentimento que experimenta quando pensa bem. Parece-me que o intelectual
deve, portanto, fazer juzos bastante explcitos sobre suposies, fatos, mtodos, julgamentos. No deve
guardar nada, mas expor bem lentamente, e repetidamente deixar claro o pleno alcance das alternativas
morais, antes de fazer sua escolha. Escrever dessa forma seria extremamente montono, e impossvel faz-lo
conscientemente. E por isso que as conferncias de xito habitualmente no tm bom efeito quando
impressas.
E difcil ser to otimista quanto Kenneth Boulding, que diz: "Apesar de todas as tentativas de nossos
positivistas para desumanizar as cincias do homem, elas continuam sendo uma cincia moral." E ainda
mais difcil, porm, no concordar com Lionel Robbins, que diz: "No um exagero dizer que, hoje em dia,
um dos principais perigos da civilizao surge da incapacidade de mentes treinadas nas Cincias Naturais
perceber a diferena entre o econmico e o tcnico." 35

2.
Nada disso, em si, constitui motivo de perturbao; so coisas sabidas, mesmo quando no conhecidas. Hoje
em dia, a pesquisa social , frequentemente, de utilidade direta para os generais do exrcito e os assistentes
sociais, gerentes de empresas e diretores de priso. Esses usos burocrticos vm aumentando; sem dvida,
continuaro a aumentar. Os estudos so tambm usados - pelos cientistas sociais e outras pessoas - de forma
ideolgica. N a verdade, a relevncia
_________
35

Essas duas citaes so de Barzun e Graff, The Modem Researcher. N. York, Harcourt, Brace, 1957. p. 217.

90

ideolgica das Cincias Sociais inerente sua existncia mesma como fato social. Toda sociedade guarda
uma 'imagem de sua prpria natureza - em particular, imagens e slogans que justificam seu sistema de poder
e os processos dos poderosos. As imagens e ideias produzidas pelos cientistas sociais podem ou no ser
coerentes com essas imagens predominantes, mas guardam sempre certas implicaes, em relao a elas. Na
medida em que tais implicaes so conhecidas, h habitualmente discusso sobre elas - e so usadas:
Justificando a disposio do poder e a ascendncia dos poderosos, as imagens e ideias transformam o poder
em autoridade.
Criticando ou desmascarando as disposies e os governantes predominantes, despem-nos da autoridade.
Distraindo a ateno das questes de poder e autoridade, distraem-na tambm das realidades estruturais da
prpria sociedade.
Essas utilizaes no so necessriamente, dependentes das intenes dos cientistas sociais. No obstante,
bastante comum que os cientistas sociais adquiram conscincia dos sentidos polticos de seu trabalho. Se
algum deles no a adquire, nesta era da ideologia, outros provvelmente a tero.
A exigncia de justificaes ideolgicas explcitas se tem ampliado muito, entre outras coisas porque novas
instituies de grande poder surgiram, mas no se legitimaram, e porque as velhas foras desgastaram suas
velhas sanes. O poder da moderna empresa, por exemplo, no se' justifica automticamente em termos das
doutrinas liberais herdadas do sculo XVIII, que so a linha principal da autoridade legtima nos Estados
Unidos. Todo interesse e todo poder, toda paixo e tendenciosidade, todo dio e esperana tende a adquirir
um aparato ideolgico com o qual compete com os slogans e smbolos, as doutrinas e atrativos de outros
interesses. medida que as comunicaes pblicas se expandem, e se intensificam, sua efetividade
desgastada pela repetio; assim, h uma busca contnua de novos slogans e crenas e ideologias. Nessa
situao de comunicao em massa e relaes pblicas intensivas, seria realmente estranho se os estudos
sociais ficassem imunes da exigncia de
91

munio ideolgica, e mais estranho ainda se os pesquisadores sociais deixassem de atender a essa
exigncia.
Mas tenha o cientista social conscincia disso ou no, pelo simples fato de trabalhar como cientista social,
est de certa forma desempenhando um papel burocrtico ou ideolgico. E ainda, qualquer um desses papis
leva rpidamente, ao outro. O uso das tcnicas de pesquisas mais formais para finalidades burocrticas leva
a justificativas de decises presumidamente tomadas base de tal pesquisa. Por sua vez, os usos ideolgicos
das descobertas da cincia social tornam-se prontamente parte das operaes burocrticas: hoje em dia as
tentativas de legitimar o poder, e de tornar aceitveis determinadas polticas especificas, so com frequncia
parte da "administrao do pessoal" e das "relaes pblicas
Historicamente, a cincia social tem sido usada mais ideologicamente do que burocrticamente; isso
provvelmente ainda ocorre hoje, embora o equilbrio parea estar-se modificando. De certa forma, os usos
ideolgicos tm sido provocados pelo fato de que parte da cincia social moderna tem sido frequentemente,
um debate, no reconhecido, com a obra de Marx, e um reflexo e um desafio dos movimentos socialistas e
dos partidos comunistas.
A Economia clssica foi a principal ideologia do capitalismo como sistema de poder. Nisso, tem sido com
frequncia "proveitosamente mal compreendida" - at mesmo na utilizao do trabalho de Marx pelos
publicistas soviticos, hoje. Os economistas se apegaram tenazmente metafsica do direito natural e
filosofia moral do utilitarismo, o que se verifica pelas crticas feitas pela doutrina clssica e neoclssica
formuladas nas escolas de Economia histrica e institucional. Mas essas escolas s podem ser
compreendidas em referncia s "filosofias sociais" conservadora, liberal ou radical. Especialmente a partir
da dcada de 1930, os economistas - que se tornaram conselheiros de governos e empresas - estabeleceram
tcnicas administrativas, pronunciaram-se sobre poltica, e estabeleceram rotinas para os relatrios
econmicos detalhados. De forma ativa, embora nem sempre explcita, tudo isso envolve uma utilizao burocrtica e ideolgica.
92

A confuso existente hoje na Economia uma confuso que envolve tanto questes de poltica quanto de
mtodos e opinies. Economistas da mesma importncia fazem pronunciamentos bastante contraditrios.
Gardiner C. Means, por exemplo, ataca seus colegas por se apegarem s imagens do "sculo XVIII", de
empreendimentos atomistas, e exige um novo modelo da economia, no qual as grandes empresas fazem e
controlam os preos. Wassily Leontief, por sua vez, ataca a diviso entre seus colegas - tericos puros e
colecionadores de fatos - e pede esquemas intrincados de input e output. Mas Colin Clark considera tais
esquemas como "detalhados e sem finalidades, e anlises esperdiadoras de tempo", pedindo que os
economistas pensem numa forma de melhorar "o bem-estar material da humanidade" - e exige que os
impostos sejam reduzidos. John K. Galbraith afirma que os economistas devem deixar de preocupar-se tanto
com o bem-estar material, que a Amrica j muito rica e que sustentar a produo ainda mais tolice. Pede
a seus colegas que exijam a intensificao das obras pblicas, e que os impostos (na verdade os impostos
sobre vendas) sejam aumentados. 36
At mesmo a Demografia, uma especialidade bastante estatstica, se tem envolvido profundamente com os
conflitos de poltica e as controvrsias prticas iniciadas por Thomas Malthus. Muitas dessas questes
centralizam-se hoje nas antigas reas coloniais nas quais, sob vrios aspectos, a Antropologia se tem
ocupado profundamente com os fatos e os elementos ticos' do colonialismo. De um ponto de vista radical
ou liberal, os problemas econmicos e polticos desses pases so geralmente definidos como a necessidade
de progresso econmico rpido - em particular, a industrializao e tudo o que representa. Os antroplogos
participaram da discusso com reservas que, como as das velhas potncias coloniais, pareceram evitar as
agitaes e tenses que hoje, inevitvelmente, acompanham as transformaes nos pases subdesenvolvidos.
O contedo e histria da Antropologia Cultural no se "explicam", decerto, por quaisquer fatos de colonialismo, embora esses fatos no sejam irrelevantes para
___________
36

Compare-se o relatrio sobre os economistas em Business Week, 2 de agosto de 1958, p. 48.

93

ele. Serviu tambm a finalidades liberais, e at mesmo radicais, especialmente por sua insistncia na
integridade das pessoas de sociedades mais simples, sobre a relatividade social do carter do homem, e pela
sua propaganda antiparoquial entre os ocidentais.
Certos historiadores parecem ansiosos, de reescrever o passado a fim de servir apenas ao que s pode ser
reconhecido como propsitos ideolgicos do presente. Um exemplo atual a "reanlise" americana, da era
posterior Guerra Civil, da vida de empresas e outros tipos de vida comercial. Examinando cuidadosamente
grande parte da histria americana das ltimas dcadas, compreendemos que, seja a histria o que for ou
deva ser, torna-se fcilmente tambm uma reformulao dos mitos nacionais e dos mitos de classe.
medida que surgiam novos usos burocrticos da cincia social, surgiu tambm, especialmente desde a
Segunda Guerra Mundial, uma tentativa de celebrar o "sentido histrico da Amrica,e nessa celebrao
alguns historiadores tornaram a histria til ao esprito conservador, e aos seus beneficirios espirituais
materiais.
Os cientistas polticos, ao tratarem das relaes internacionais desde a Segunda Guerra Mundial, certamente
no podem ser acusados de ter examinado a poltica dos Estados Unidos com qualquer vigor oposicionista.
Talvez o Professor Neal Houghton v muito longe, quando afirma que "muito do que vem passando por
erudio da cincia poltica pouco mais do que racionalizao em notas de p de pgina e publicidade
dessas polticas". 37 A argumentao que desenvolve, porm, no pode ser posta de lado sem um exame
completo. Nem pode a indagao do Professor Arnold Rogow: "O que aconteceu s Grandes Questes?, 38
ser respondida sem compreendermos que grande parte da cincia poltica tem, ultimamente, sido irrelevante
para a compreenso das realidades polticas importantes, mas no irrelevante para o aplauso cientfico de
polticas e omisses oficiais.
______________
37

Discurso na Associao Ocidental de Cincia Poltica, 12 de abril de 1958.

38

American Political Science Review, setembro de 1957.

94

Menciono esses usos e implicaes no como uma crtica nem uma tentativa para provar tendenciosidade.
Fao-o apenas para lembrar ao leitor que a cincia social , inevitvelmente, relevante para as rotinas
burocrticas e as questes ideolgicas, que essa relevncia envolvida na variedade e confuso das Cincias
Sociais de hoje, e que seria melhor tornar mais explcitos seus sentidos polticos do que deix-los ocultos.

3.
N a ltima metade do sculo XIX, a cincia social nos Estados Unidos ligou-se diretamente aos movimentos
de reforma e s atividades de melhoramentos. O que _ se conhece como "movimento da cincia social" organizado em 1865 como "Associao Americana de Cincia Social" - foi uma das ltimas tentativas do
sculo XIX de "aplicar a cincia" aos problemas sociais, sem recurso s tticas polticas explcitas. Seus
membros, em suma, procuraram transformar os problemas das pessoas das classes pobres em questes para
os pblicos de classe mdia. N as primeiras dcadas do sculo XX, esse movimento j se havia exaurido.
No continuou como o portador de nenhuma ideologia radical de classe mdia, preocupada com reformas;
sua maior presso no sentido do bem-estar se transformou nas preocupaes limitadas do trabalho social, das
associaes de caridade, do bem-estar infantil, e da reforma das prises. Mas da "Associao Americana de
Cincia Social" surgiram tambm vrias associaes profissionais, e no devido tempo s vrias disciplinas
acadmicas, das Cincias Sociais.
Assim, o que aconteceu no incio da Sociologia de reforma da classe mdia foi a sua diviso, de um lado, em
especialidades acadmicas e, do outro, em atividades de bem-estar mais especficas e institucionais. Essa
diviso, porm, no significa que as especialidades acadmicas se tenham tornado moralmente neutras, e
cientificamente antisspticas.
Nos Estados Unidos, o liberalismo tem sido o denominador comum poltico de prticamente todos os
estudos sociais, bem como a fonte de quase toda a retrica e ideologia pblicas. Isso se deve a. condies
histricas bem conhecidas,
95

como todos sabem, e talvez principalmente ausncia do feudalismo C', assim, de lima base aristocrtica
para as elites e intelectuais anticapitalistas. O liberalismo da Economia clssica, que ainda influi na
configurao de importantes setores da elite econmica, tem sido de permanente utilidade poltica; mesmo
entre os mais sofisticados retratos econmicos, a noo do balano, ou equilbrio, perdura fortemente.
De forma um pouco mais difusa, o liberalismo tambm informou a Sociologia e a cincia poltica. Em
contraste com seus antepassados europeus, os socilogos americanos tenderam fortemente a tomar um
detalhe emprico, um problema de ambiente, de cada vez. Numa palavra, tenderam a difundir sua ateno.
De acordo com a "teoria democrtica do conhecimento" supuseram que todos os fatos so criados iguais.
Alm disso, insistiram em que para qualquer fenmeno social deve certamente haver um grande nmero de
pequenas causas. Essa "cassao pluralista", corno chamada, bastante til urna poltica liberal de
reformas "esparsas". Na verdade, a ideia de que as causas dos acontecimentos sociais so necessriamente
numerosas, esparsas e pequenas, se enquadra prontamente na perspectiva do que podemos chamar de
praticalismo liberal. 39
Se existir urna linha de orientao historicamente implcita na cincia social americana, sem dvida ser a
predisposio para os estudos dispersos, para os levantamentos fatuais e o dogma consequente de uma
confuso pluralista de causas. Essas so caractersticas essenciais do praticalismo liberal corno estilo de
estudo social. Pois se tudo causado por "fatores" inumerveis, ento ser melhor termos muito cuidado em
quaisquer atos prticos que empreendamos. Devemos tratar de muitos detalhes, e por isso aconselhvel
proceder reforma deste fragmento e ver o que acontece, antes de reformarmos aquele outro, tambm. E
certamente ser melhor no sermos dogmticos e no estabelecermos um plano de ao demasiado amplo:
devemos entrar nesse fluxo de influncias mltiplas e mtuas com uma conscincia tolerante de que bem
podemos no conhecer ainda, e talvez jamais conheamos, todas as mltiplas cau______________
39

Cf. MilIs, The Professional Ideology of Social Pathologists, American Journal of Sociology, setembro de 1943.

96

sas em ao. Como cientistas sociais do ambiente, devemos ter conscincia de muitas causas pequenas; para
agir inteligentemente, como homens prticos, devemos ser reformadores esparsos do ambiente, realizando
uma modificao aqui e outra ali.
Vamos com cuidado - deve ter dito algum, outrora; as coisas no so assim simples. Se decompusermos
uma sociedade em pequenos "fatores", naturalmente necessitaremos de vrios deles para explicar alguma
coisa, e jamais podemos ter certeza de que estamos no controle de todos eles. Uma simples nfase formal
sobre o "todo orgnico", mais o -fracasso em considerar as causas adequadas - que so habitualmente
estruturais - mais uma compulso para examinar apenas uma situao de cada vez - tais ideias tornam difcil
compreender a estrutura do status que. Por amor ao equilbrio, talvez devamos lembrar-nos de outras
opinies:
Em primeiro lugar, no evidente que o "pluralismo de princpios" possa ser to dogmtico quanto o
'"monismo de princpios"? Segundo, no possvel estudar as causas sem nos deixarmos esmagar? Na
verdade, no ser isso exatamente o que os cientistas sociais devem estar fazendo quando examinam a
estrutura social? Com esses estudos, sem dvida estamos tentando descobrir as causas adequadas de alguma
coisa, e tendo encontrado, adquirir uma viso dos fatores estratgicos que, como objetos de ao poltica e
administrativa, oferecem aos homens uma possibilidade de colocar a razo na configurao das questes
humanas.
Mas na metafsica "orgnica" do praticalismo liberal, tudo o que tende para o equilbrio harmonioso
provvelmente adquire relevncia. Vendo tudo como um "processo contnuo", sbitas modificaes de ritmo
e deslocamentos revolucionrios - to caractersticos do nosso tempo - so ignorados, ou se no ignorados,
simplesmente tomados como indcios do que "patolgico", "desajustado". A forma e a unidade suposta,
implcitas em frases inocentes como os '"mores" ou "a sociedade", diminuem a possibilidade de se ver o que
constitui uma estrutura social moderna.
Quais as razes para o carter fragmentrio do praticalismo liberal? Por que essa Sociologia de ambientes
dispersos? A curiosa diviso acadmica dos departamentos
97

pode ter ajudado os cientistas sociais a fragmentar seus problemas. Os socilogos, em particular, sentem que
os representantes das velhas Cincias Sociais no se dispem a admitir que exista um lugar para a
Sociologia. Talvez, como Augusto Com te - e os grandes tericos como Talcott Parsons - os socilogos
tenham desejado algo prprio, totalmente distinto da Economia e da cincia poltica. Mas no creio que as
restries dos departamentos na luta acadmica - uma falta geral de capacidade - seja uma explicao
suficiente para o baixo nvel de abstrao do praticalismo liberal, e a consequente falha de seus partidrios, e
que no consideram os problemas da estrutura social.
Vejamos os pblicos para os quais tantos livros de Sociologia foram escritos: a maioria do trabalho
"sistemtico" ou "terico" dessa disciplina foi feito por professores em livros didticos a serem usados em
aula. O fato, que observamos acima, de que a Sociologia frequentemente conquistou seu direito acadmico
existncia em oposio a outros departamentos, pode ter aumentado necessidade de livros didticos. Ora,
os livros didticos organizam os fatos para coloc-los disposio dos jovens, e no com referncia aos
crescentes problemas de pesquisa e descoberta. Assim, constituem uma reunio mecnica de fatos para
ilustrar conceitos mais ou menos cristalizados. As possibilidades de pesquisa de novas ideias, e inter-relao
das ideias e fatos, no so habitualmente consideradas muito importantes na colocao do acmulo de
detalhes em alguma ordem, num livro didtico. As velhas ideias e os novos fatos so com frequncia mais
importantes do que as novas ideias - que podem restringir perigosamente o nmero de "adoes" de um livro
para uso em aula. Ao adotarem ou no um trabalho, os professores julgam-no, e com isso determinam o que
se considera seu xito. No final das contas, devemos lembrar preparar novas notas para aulas exige tempo.
Mas quem so os estudantes para os quais tais livros so escritos? So, principalmente, jovens de classe
mdia, muitos dos quais - principalmente nas escolas do Centro-Oeste - vindos das fazendas ou dos
pequenos negcios, e que esto a caminho de se tornarem profissionais e diretores menores. Escrever para
eles escrever para um tipo especfico de pblico de classe mdia, em ascenso. Autor e pblico, professor
e aluno, tiveram uma experincia
98

social semelhante. Partilham das origens e dos destinos, das dificuldades que podem existir em seu caminho.
Na antiga Sociologia prtica dos ambientes, os problemas de poltica raramente so considerados com
radicalismo. O praticalismo liberal tende a ser apoltico, ou aspirar a uma espcie de oportunismo
democrtico. Quando seus partidrios encontram algo de poltico, suas caractersticas patolgicas so
habitualmente apresentadas em termos como o de "anti-social", ou "corrupo". Em outros contextos, o
"poltico" parece identificar-se com o funcionamento adequado do status quo poltico, e se identifica
prontamente com o direito ou a administrao. A prpria ordem poltica s raramente examinada; apenas
considerada como uma moldura perfeitamente fixa e distante.
O praticalismo liberal congnito s pessoas que, em virtude de suas posies sociais, se ocupam,
habitualmente com grande grau de autoridade, de uma srie de casos individuais. Juzes, assistentes sociais,
higienistas mentais, professores e reformadores locais tendem a pensar em termos de "situaes". Sua viso
tende a limitar-se aos padres existentes, e seu trabalho profissional tende a prepar-los para uma
incapacidade ocupacional de elevar-se acima de uma srie de "casos". Sua experincia e os pontos de vista
de onde consideram a sociedade so demasiado semelhantes, demasiado homogneos, para permitir a
competio de ideias e a controvrsia de opinies que poderia levar a uma tentativa de construir o todo. O
praticalismo liberal uma Sociologia moralizante dos ambientes.
A noo de "atraso" cultural , em grau intenso, parte ds se estilo de pensamento "utpico" e progressista.
A ideia sugere a necessidade de modificar alguma coisa a fim de "coloc-la em linha" com o estado da
tecnologia progressista. Qualquer que seja o elemento do "atraso" no presente, suas razes de ser esto no
passado. Os julgamentos disfaram-se, assim, como exposies sobre uma sequencia temporal. Como uma
assero avaliativa do "progresso" desigual, o atraso cultural de grande utilidade para os homens de
esprito liberal e optativo: diz-lhes quais as modificaes "necessrias", e quais as modificaes que "deve99

riam" ter ocorrido e no ocorreram. Diz-lhes quando fizeram progressos e quais os aspectos em que no se
saram to bem. A percepo de um "atraso" patolgico , decerto, um pouco mais complicada pela
aparncia histrica em que se apresenta, e pelos reduzidos programas, introduzidos de forma grosseira em
frases pseudo-objetivas, como "necessrios" .
Apresentar os problemas em termos de atraso cultural disfarar avaliaes, mas a questo mais importante
: quais os tipos de avaliao prontamente usados pelos que so liberalmente prticos? A ideia de que as
instituies em geral esto atrasadas em relao "tecnologia e cincia" em geral muito popular. Envolve
uma avaliao positiva da cincia e da transformao progressista orientada; em suma, uma continuao
liberal do Iluminismo, com todo o seu racionalismo, sua admirao messinica e hoje politicamente ingnua
da cincia fsica como modelo de pensamento e ao, e da concepo do tempo como progresso. Essa noo
de progresso foi levada s escolas americanas pela filosofia moral escocesa que predominou outrora. Desde
o trmino da Guerra Civil at aproximadamente uma gerao passada, a classe mdia urbana da Amrica
era, em parte, composta de homens com negcios em expanso, que se apossavam dos instrumentos de
produo e ganhava poder poltico bem' como prestgio social. Muitos dos homens de cultura da gerao
antiga de socilogos foram recrutados entre essa camada ascendente ou tinham ligaes ntimas com ela.
Seus alunos - o pblico de seu pensamento - haviam sido produtos de tais camadas. As noes de progresso
como j se observou frequentemente, so quase sempre congnitas aos que ascendem na escala da renda e da
posio.
Os que usam a noo do atraso cultural no examinam, habitualmente, as posies dos grupos de interesse e
dos que tomam decises, e que poderiam estar atrs das variaes nas "taxas de mudana" nas diferentes
reas de uma sociedade. Poderamos dizer que em termos dessas taxas de mudana em que os setores da
cultura se poderiam mover, so com frequncia a tecnologia que est "atrasada". Foi sem dvida o que
ocorreu na dcada de 1930 e ainda ocorre, por exemplo, na tecnologia da vida domstica e do transporte
pessoal.
100

Em contraste com o uso que muitos socilogos fazem de "atraso", a frase de Thorstein Veblen "atraso,
disperso e atrito" levou-o a uma anlise estrutural da "indstria versus comrcio". Indagou ele: onde
premente o atraso? E procurou revelar como a incapacidade treinada dos homens de negcios, agindo de
acordo com os cnones empresariais, resultou numa sabotagem eficiente da produo e- da produtividade.
Tinha, tambm, um pouco de conscincia do papel do lucro num sistema da propriedade privada, e no se
preocupava especialmente com os resultados. Mas o ponto essencial que revelou a mecnica estrutural do
"atraso". Muitos cientistas sociais, porm, usam a noo de "atraso cultural" j desgastada politicamente, e
que perdeu qualquer substncia especfica e estrutural: generalizaram a ideia de aplic-la a tudo, sempre de
forma fragmentria.

4.
Perceber os problemas prticos fazer julgamento,_ Com frequncia, o que os liberais prticos consideram
um "problema" tudo o que 1) se desvia dos modos de vida da classe mdia e das cidades pequenas, 2) no
est de acordo com os princpios rurais da estabilidade e da ordem, 3) no est de acordo com os slogans
otimistas e progressistas do "atraso cultural", e 4) no se conforma ao progresso social" adequado. Mas sob
muitas formas a essncia do praticalismo liberal revelada 5) pela noo de "adaptao" e seu oposto; o
"desajustamento".
Quase sempre essa noo no tem contedo especfico, mas tambm com frequncia seu contedo , na
realidade, uma propaganda de conformidade s normas e traos idealmente ligados classe mdia das
pequenas cidades. No obstante, esses elementos sociais e morais so mascarados pela metfora biolgica
implcita no termo "adaptao"; na verdade, tal palavra acompanhada de um grupo de outras, socialmente
ocas, como "existncia" e "sobrevivncia". O Conceito de "adaptao", pela metfora biolgica, torna-se
formal e universal. Mas o uso prtico da palavra deixa clara a aceitao dos fins e meios dos ambientes de
comunidade menores. Muitos autores sugerem tcnicas que se acreditam sejam menos fragmentadoras do
que outras, para atingir metas previstas; no consideram, habitualmente, se certos grupos
101

ou pessoas, colocados em situao desprivilegiada, podem ou no atingir tais metas sem modificao da
estrutura institucional como um todo.
A ideia de adaptao parece mais diretamente aplicvel a uma cincia social na qual h, de um lado, "a
sociedade" e, do outro, "o imigrante individual". O imigrante deve, ento, adaptar-se sociedade. O
"problema do imigrante" foi, desde logo, centro de ateno dos socilogos, e as noes usadas para formullo podem bem se ter tornado parte do modelo geral para a formulao de todos os "problemas.
Do exame detalhado das ilustraes especficas de desajustamento fcil deduzir-se o tipo de pessoa
considerada como idealmente "ajustada":
O homem' ideal da gerao anterior de socilogos, e dos liberais prticos em geral, "socializado". Isso
significa, com frequncia, ser ele o oposto tico do "egosta". Sendo socializado, pensa-nos outros e bom
para com eles; no taciturno nem aptico, pelo contrrio, extrovertido, participa com animao das
rotinas de sua comunidade, ajudando-a a "progredir" num ritmo perfeitamente ajustvel. Participa, com
intimidade, de vrias organizaes de comunidade. Se no "est em todas", pelo menos participa de muitas
atividades. Conforma-se, felizmente, moral e aos motivos convencionais; participa do progresso gradual
das instituies respeitveis. Seu pai e sua me no se divorciaram; seu lar nunca foi cruelmente desfeito. E
um homem de xito, pelo menos dentro de limites modestos, j que suas ambies so modestas; no se
detm em assuntos demasiado acima de seus meios, para que no se torne um "imaginoso". Como homem
mdio, no se angustia pensando em fortunas. Algumas de suas virtudes so muito gerais, e por isso no
podemos dizer o que significam. Mas outras so muito especficas, e por elas ficamos sabendo que as
qualidades desse homem ajustado ao meio local correspondem s normas esperadas da pequena classe mdia
independente, que vive, aparentemente, de acordo com os ideais protestantes, nas pequenas cidades da
Amrica.
Esse agradvel pequeno mundo do praticalismo liberal - concordo - deve ter existido nalguma parte, ou teria
de ser inventado. E para invent-lo, nenhum grupo de homens
108

parece mais idealmente adequado do que a maioria da ltima gerao de socilogos americanos, e nenhuma
concepo mais til tarefa do que as do praticalismo liberal.

5.
Durante as ltimas dcadas, juntamente com o velho praticalismo, surgiu um novo tipo - na verdade, vrios
tipos novos. O liberalismo torna-se menos um movimento de reforma do que a administrao de servios
sociais num Estado do bem-estar social; a Sociologia perdera seu impulso reformista: suas tendncias para
os problemas fragmentados e para a cassao dispersa haviam sido transformadas, conservadoramente, em
instrumentos teis s empresas, exrcito e Estado. Como tais, as burocracias tornaram-se mais dominantes
nas ordens econmica, poltica e militar, alterando-se o significado de "prtico": o que se considera como
til aos objetivos dessas grandes instituies considerado como "prtico". 40
Talvez a escola de "relaes humanas na indstria sirva de exemplo resumido do novo praticalismo
iliberal.41 Quando experimentamos todos os termos na "literatura" desse estilo, relacionados com diretores e
trabalhadores, verificamos que os primeiros so considerados frequentemente dentro de condicionamentos
como "inteligente e no-inteligente", "racional e no-racional"', "conhecimento e ignorncia"; ao passo que
os segundos so focalizados dentro de linhas como
_____________
40

At mesmo a especialidade dos "problemas sociais" - um dos maiores abrigos acadmicos do praticalismo liberal - refletiu essa
transformao do praticalismo antigo para o novo. O curso de "desorganizao social" no continuou o que era. Em 1958 j havia
uma conscincia mais sofisticada, da parte de seus praticantes, quanto aos valores de que se ocupavam. Politicamente, o campo
tornou-se, at certo ponto, parte da ideologia geral e um dos grupos de presso crtica e adjuntos administrativos do Estado do
bem-estar social.
41

Para uma exposio detalhada da "The Mayo School", ver Mills, "The Contributions of Sociology to Studies of Industrial Relations " , em Proceedings of First Annual Meeting of Industrial Relations Association, Cleveland, Ohio, 1948.

103

"satisfeitos, e insatisfeitos", "eficientes e ineficientes", "boa moral e ma moral".


Grande parte dos conselhos desses professores - explcitos e tcitos - pode ser resumida claramente numa
frmula simples: para tornar o trabalhador satisfeito, eficiente, cooperador, basta apenas tornar os diretores
inteligentes, racionais, conhecedores. Ser essa a frmula poltica das relaes humanas na indstria? Se
no, que outra frmula haver? Caso positivo, no constitui ela, prticamente falando, uma "psicologizao"
dos problemas das relaes industriais? No se baseia nas frmulas clssicas de uma harmonia de interesse
natural, com que interfere hoje, infelizmente, a fragilidade das relaes humanas, revelada pela falta de
inteligncia dos diretores e pela irracionalidade infeliz dos trabalhadores? At que ponto os conselhos, uma
vez resumidos desses estudos, dizem ao diretor de pessoal para reduzir seu ar autoritrio e ampliar a
manipulao dos empregados, compreendendo-os melhor e neutralizando sua solidariedade informal contra
as empresas, a fim de conseguir uma maior eficincia administrativa, com menos problemas e agitaes?
Tudo isso agudamente focalizado pelo Conceito de moral.
O trabalho na indstria moderna se faz dentro de uma hierarquia: h uma linha de autoridade e, portanto, do
outro 1ado, uma linha de obedincia. Grande parte do trabalho semi-rotina - o que significa que, para
maior produo, as operaes de cada trabalhador so fragmentadas e padronizadas. Se combinarmos esses
dois fatos - a natureza hierrquica da estrutura industrial e o carter semi-rotineiro de grande parte do
trabalho - torna-se evidente que o trabalho, numa fbrica moderna exige uma disciplina: a obedincia rpida
e padronizada autoridade. O elemento de poder, to timidamente tratado pelos peritos em relaes
humanas, , portanto, essencial para a compreenso adequada dos problemas do moral.
J que as fbricas, no final das contas, so locais onde se realiza trabalho, bem como se formam relaes
sociais, para definir o moral devemos considerar tanto os critrios objetivos como subjetivos.
Subjetivamente, o moral significaria a disposio de fazer o trabalho existente, faz-lo com bom nimo e at
mesmo com prazer. Objetivamente, o moral
104

parece significar que o trabalho executado com eficincia, que maior volume feito em menor tem o com
um mnimo de problemas e por um mnimo de dinheiro.Assim, o moral na moderna fbrica americana est
relacionado com a obedincia, com boa vontade, da arte d trabalhador, resultando isso na realizao
eficiente do trabalho, pelos critrios da administrao.
Qualquer noo clara do "moral" exige que os valores usados como critrios sejam formulados. Dois valores
relevantes parecem ser a satisfao do trabalhador e as propores de sua capacidade de determinar o curso
de sua vida de trabalho. Se ampliarmos um pouco a nossa anlise, lembraremos que h um tipo do "moral"
caracterstico do arteso, que auto-administrado e que participa das decises sobre o seu trabalho, e sentese feliz com isso. o homem in alienado de Adam Smith e Jefferson, ou como Whitman o chamou, "o
homem do ar livre". Tambm nos lembraremos de que todas as suposies necessrias para imaginar-se esse
homem tornaram-se absurdas pela introduo de uma organizao do trabalho hierrquica e em grande
escala. O socialismo clssico, na realidade, pode ser deduzido, numa lgica bastante rigorosa, do liberalismo
clssico, pela introduo desse fator. Um segundo tipo do "moral", portanto, pode ser projetado, e na
verdade j o foi, nas noes clssicas de "controle dos trabalhadores". a forma imaginada para o homem
inalienado, sob as condies objetivas de um trabalho coletivo em grande escala.
Em contraste com ambos esses tipos, o "moral" do perito de relaes humanas o moral de um trabalhador
impotente, mas alegre. claro que grande nmero de pessoas se enquadra nessa categoria, mas o importante
que, sem uma modificao na estrutura do poder, nenhum artesanato coletivo, ou autodireo, possvel.
O moral projetado pejos peritos de "relaes humanas" o moral de homens alienados, mas que se
conformaram s previses de "moral", impostas pela administrao ou pelas convenes. Supondo que no
se altera a estrutura existente na indstria, e que os objetivos dos diretores so os objetivos de todos, os
peritos em "relaes humanas" no examinam a estrutura autoritria da indstria moderna e o papel que nela
tem o trabalhador. Definem o problema do moral em termos muito limi105

tados e pelas suas tcnicas buscam revelar aos seus clientes como melhorar o moral do empregado sem
modificar a estrutura do poder existente.Seus esforos so manipulativos. Permitem que o empregado "perca
presso" sem modificar a estrutura dentro da qual tem de desenvolver sua vida de trabalho. Descobriram o
seguinte: 1) que dentro da estrutura autoritria da indstria moderna ("organizao formal") h formaes de
status ("organizaes informais"); 2) que com frequncia estas ltimas resistem autoridade e funcionam
para proteger os trabalhadores contra o exerccio da t autoridade; 3) que, portanto, em prol da eficincia e
para evitar tendncias "anticolaboradoras" (solidariedade sindical e entre trabalhadores), os diretores no
devem tentar romper essas formaes, mas sim explor-las para seus prprios objetivos ("para os objetivos
coletivos da organizao total"); 4) que isso se poderia fazer reconhecendo-se e estudando-se o operrio, a
fim de manipul-lo, ao invs de lhe dar, simplesmente, ordens. Numa palavra, os peritos de relaes
humanas estendem a tendncia geral da sociedade moderna, de racionalizar-se de forma inteligente,
colocando-a a servio de uma elite empresarial. 42
____________________

42

No devemos supor, evidentemente, que os cientistas sociais no se tenham sado melhor, nessa rea de investigao, do que a
escola de relaes humanas na indstria. Pelo contrrio, um trabalho excelente j foi feito, e continua sendo realizado. Por
exemplo, as obras de Charles E. Lindblom, John T. Dunlap, William Form, Delbert Miller, Wilbert Moore, V. A. Allen, Seymour
Lipset, Ross Stagner, Arthur Kornhauser, William F. Whyte, Robert Dubin, Arthur M. Ross - para mencionar apenas alguns.
Uma das grandes teses da cincia social do sculo XIX a de que, na evoluo do capitalismo moderno, as pessoas so levadas
pelas modificaes estruturais at uma condio de impotncia, e que simultaneamente se tornam insurgentes e exigentes, de
formas psicolgicas. A linha central do desenvolvimento histrico se projeta assim: com a difuso da conscincia e do
conhecimento racional, a trabalhador passar, numa nova sntese coletiva, da alienao para o moral do proletariado triunfante.
Karl Marx tinha razo sobre muito da modificao estrutural, enganando-se, porm, quanto s suas consequncias psicolgicas.
O problema terico da Sociologia industrial, em seu clmax intelectual e poltico na concepo do moral, um problema de explanao dos vrios tipos de alienao e moral que encontramos ao considerarmos sistemticamente a estrutura do poder e seus
sentidos para as vidas individuais dos trabalhadores. Exige que examinemos

106

6.
O novo praticalismo leva a novas imagens da cincia social - e dos clientes sociais. Surgiram novas
instituies nas quais o praticalismo iliberal se instalou: centros de relaes industriais, departamentos de
pesquisas das universidades, novos departamentos de pesquisa nas empresas, fora area e governo. No se
ocupam dos sofredores seres humanos que vivem na ltima camada da sociedade - o rapaz transviado, a
mulher fcil, o trabalhador migrante, o imigrante no-americanizado. Pelo contrrio, ocupam-se, na realidade e na fantasia, com os nveis mais elevados da sociedade, em particular com os crculos esclarecidos dos
diretores e dos generais, que dispem de bons oramentos. Pela primeira vez na histria de suas disciplinas,
os cientistas sociais entraram em relaes profissionais com os poderes privados e pblicos, bem acima da
repartio encarregada do bem-estar social e do agente municipal.
Suas posies se modificam - passam de acadmicas para burocrticas; seus pblicos se modificam: passam
dos movimentos dos reformadores para crculos dos que tomam decises; e seus problemas se modificam deixam de ser de sua livre escolha, e passam a ser escolhidos pelos seus novos clientes. Os prprios
cientistas sociais tendem a tornar-se menos insurgentes intelectualmente e mais prticos administrativamente. Aceitando de forma geral o status quo, tendem a formular os problemas com as dificuldades e
as questes que os administradores julgam enfrentar. Estudam como j vimos os trabalhadores inquietos e
sem moral, e os diretores que "no compreendem" a arte de administrar as relaes humanas. Tambm
servem, diligentemente, s finalidades comerciais e empresariais das indstrias de comunicaes e
publicidade.
O novo praticalismo uma reao acadmica a uma intensificao da procura de tcnicos administrativos
que se
__________
a extenso em que as transformaes psicolgicas acompanharam as transformaes estruturais; e em cada caso, por qu. nessas
direes que est o futuro de uma cincia social da vida de trabalho do homem moderno.

107

ocupam de "relaes humanas" e de novas justificaes das atividades das empresas como sistema de poder.
Essas novas procuras, tanto de pessoal e de ideologia, resultam de modificaes na sociedade americana,
como o aparecimento dos sindicatos como centros competidores em demanda da lealdade dos trabalhadores
e a hostilidade pblica para com os, grandes negcios, durante a depresso; de modificaes como a. enorme
escala e concentrao de poder das empresas modernas; da ampliao do Estado do bem-estar social, sua
aceitao pblica, e sua maior interveno nas questes econmicas. Tais fatos participam da transformao,
dentro do mundo dos altos negcios, daquilo que podemos chamar de conservantismo economicamente
prtico para conservantismo politicamente sofisticado.
Os conservadores prticos, com sua imagem de laissez-faire do capitalismo utpico, jamais aceitaram
realmente os sindicatos como caractersticas necessrias ou teis da economia poltica. Sempre que possvel,
defenderam a aniquilao ou a limitao dos sindicatos. O objetivo pblico dos conservadores prticos tem
sido a liberdade para o lucro privado, aqui e imediatamente. Essa opinio clara ainda domina muitos crculos
de negcios menores - especialmente os varejistas - bem como tambm os grandes negcios. A General
Motors e a U. S. Steel, entre as maiores empresas, destacam-se pelo "praticalismo" de suas afirmaes
conservadoras. Historicamente, o conservadorismo prtico repousa no fato de que os homens de negcios
no experimentaram necessidade de nenhuma ideologia recm-criada ou mais sofisticada: o contedo de sua
ideologia coincidiu, de perto, com o contedo de ideias pblicas generalizadas e indisputadas.
quando surgem os novos centros de poder, no legitimados e incapazes de se revestirem dos smbolos
aceitos da autoridade, que surge tambm a necessidade de novas ideologias de justificao. Os
conservadores sofisticados caracterizados pelo uso de smbolos liberais para finalidades conservadoras remontam, pelo menos, passagem do sculo, quando o mundo dos negcios estava sendo atacado pelos
caadores de escndalos e pelos jornalistas interessados em campanhas. Na atmosfera da grande depresso,
e com a aprovao da lei Wagner surgiram novamente; du108

rante e depois da Segunda Guerra Mundial, tornaram-se ascendentes.


Em contraste com a grande maioria da direita, os conservadores sofisticados esto muito alertas para as
condies polticas do lucro numa economia em que sindicatos poderosos enfrentam combinaes poderosas
de empresas, dentro da estrutura administrativa de um Estado liberal ampliado. Esto alerta para a
necessidade de novos smbolos de justificao de seu poder, numa poca em que os sindicatos e o governo
competem pela lealdade dos trabalhadores e dos cidados.
O interesse dos homens de negcios pelo novo praticalismo habitualmente parece claro. Mas o dos
professores? Quais so seus interesses? Em contraste com os porta-vozes do mundo econmico, no se
interessam principalmente pelos sentidos pecunirios, gerenciais ou polticos do praticalismo. Para eles, tais
resultados so principalmente meios para outros fins, que se centralizam, creio, em suas prprias "carreiras".
verdade que os professores sem dvida recebem satisfeitos os pequenos aumentos de ordenados que
possam vir das novas atividades de pesquisa e de suas funes de consultores. Podem sentir-se ou no
satisfeitos em ajudar os diretores a administrar suas fbricas com mais lucro e menos problemas; podem ou
no sentir que aumenta seu poder ao formularem novas ideologias, mais aceitveis, para justificar o poder
econmico. Mas na medida em que permanecem intelectuais, suas finalidades extra-intelectuais no tm
como centro, necessriamente, tais gratificaes. .
Sua participao , em parte, uma resposta a novas oportunidades de emprego, por sua vez parte de um
aumento geral na escala e no carter burocrtico do mundo econmico e do governo, e das novas relaes
institucionais entre as empresas, o governo e o sindicato. Tais fatos significam um aumento na procura de
peritos e, por isso, da abertura de carreiras fora e dentro das universidades. Em resposta procura fora das
universidades, os centros de instruo superior tendem, cada vez mais, a produzir tcnicos aparentemente
apolticos.
Para os que continuam a vida acadmica, passou a haver uma nova forma de carreira, diferente daquela que
existia
109

para o professor de estilo antigo. Podemos cham-la de carreira do "novo empreendedor". Esse tipo
ambicioso de consultor pode melhorar sua carreira na universidade, conseguindo fora dela prestgio e at
mesmo poder em pequena escala. Acima de tudo, pode criar no campus uma instituio de pesquisa e ensino
respeitvelmente financiada, que coloque a comunidade acadmica em contato vivo com os homens de
negcios. Entre os seus colegas mais isolados, esse novo empreendedor pode tomar-se um lder das questes
da universidade, o que frequentemente ocorre.
A profisso acadmica na Amrica - creio que devemos reconhecer - tem deixado os homens ambiciosos
insatisfeitos com a carreira meramente acadmica. O prestgio da profisso no tem sido proporcional aos
sacrifcios econmicos que exige; o salrio, e, portanto o estilo de vida, tem sido frequentemente miservel,
e o descontentamento de muitos professores aumentado pela conscincia de serem homens mais capazes
do que outros, que alcanaram poder e prestgio em outros campos. Para esses professores descontentes, as
novas oportunidades nos usos administrativos da cincia social oferecem oportunidades compensadoras para
se tomarem, por assim dizer, diretores sem terem de se tomar dees.
No obstante, h indcios, aqui e ali, mesmo entre os jovens mais apressados, de que essas novas carreiras,
embora elevando o professor acima da rotina acadmica, pode lev-los a alguma coisa pelo menos to
insatisfatria quanto ela. De qualquer forma, h preocupao em torno de tudo isso, e os novos
empreendedores acadmicos com frequncia parecem no ter conscincia de quais so, exatamente, suas
novas metas. No parecem ter em mente, com firmeza, nem mesmo os termos em que o xito na consecuo
desses objetivos imprecisos podem ser definidos. No ser essa a causa de seu ansioso estado de distrao
animada?
A comunidade acadmica na Amrica, como um todo, est moralmente aberta ao praticalismo novo, com os
quais estabeleceu ligaes. Tanto na universidade como fora dela, os homens dos centros de ensino se
tomam peritos dentro das mquinas administrativas. Isso, sem dvida, limita sua ateno e o mbito do
pensamento poltico que poderiam ter. Como grupo, os cientistas sociais americanos raramente se
comprometeram politicamente de alguma forma sria; a ten110

dencia no sentido de um papel tcnico intensificou-lhes a ( posio apoltica, reduziu (se isso possvel) sua
participao poltica, e com frequncia, por falta de uso, sua capacidade mesmo de perceber os problemas
polticos. Essa uma das razes pelas quais com frequncia encontramos jornalistas mais alertas e mais
conhecedores, politicamente, do que socilogos, economistas e especialmente - sinto diz-lo - cientistas
polticos. O sistema universitrio americano raramente proporciona educao poltica, raramente ensina
como avaliar o que est ocorrendo na luta geral pelo poder, na sociedade moderna. A maioria dos cientistas
sociais tiveram poucos, ou breves, contatos com os setores insurgentes da comunidade; no h uma
imprensa de esquerda que o acadmico mdio, no curso de sua carreira, venha a conhecer e com ela
estabelea uma relao mutuamente educativa. No h movimento que apoie ou d prestgio, para no falar
de empregos, aos intelectuais polticos, e a comunidade acadmica tem poucas, se chegar a t-las, razes nos
crculos trabalhistas.
Tudo isso significa que a situao do professor americano lhe permite aceitar o praticalismo novo sem
qualquer modificao ideolgica e sem qualquer culpa poltica. Assim, seria ingenuidade, e seria
inadequado, sugerir que eles se "esto vendendo", pois, sem dvida, essa expresso contundente s pode ser
usada, com adequao, quando h alguma coisa a ser vendida.

111

CAPTULO 5

O Ethos Burocrtico

DURANTE o ltimo quarto de sculo, houve uma modificao decisiva na utilizao administrativa e nos
sentidos polticos da cincia social. O velho praticalismo liberal dos "problemas sociais" ainda perdura, mas
foi obscurecido pelos usos conservadores mais novos, do tipo empresarial e manipulativo. Esse praticalismo
novo e iliberal assumem vrias formas, mas constitui uma tendncia geral que afeta as disciplinas humanas
como um todo. Posso iniciar a discusso de seu elemento moral com um exemplo de sua racionalizao:
"uma palavra final de cautela necessria para o estudante que pretenda tornar-se socilogo", disse Paul
Lazarsfeld.
Provvelmente, ele se preocupar com o estado do mundo. O perigo de uma nova guerra, o conflito entre os
sistemas sociais, as rpidas modificaes sociais que observou em seu pas provvelmente lhe fizeram sentir
que o estudo das questes sociais de grande urgncia. O perigo de que venha a ter esperanas de resolver
todos os problemas correntes, se estudar Sociologia por alguns anos. Isso, infelizmente, no ocorrer.
Aprender a conhecer melhor o que acontece sua volta. Poder encontrar orientao para uma ao social
bem sucedida. Mas a Sociologia no alcanou ainda um estgio em que possa proporcionar uma base segura
para a engenharia social... ... As Cincias Naturais precisaram de crca de 250 anos entre Galileu e o incio
da revoluo industrial, antes que tivessem um efeito na histria do mundo. A pesquisa social emprica tem
uma histria de trs ou quatro dcadas. Se esperarmos dela solues rpidas para os maiores problemas do
mundo, se exi112

girmos dela nada seno resultados Imediatamente prticos, estaremos corrompendo-lhe o curso natural. 43
Aquilo que, nos ltimos anos, recebeu o nome de Nova Cincia Social no se refere apenas ao empirismo
abstrato, mas tambm ao praticalismo novo e liberal. A expresso se refere tanto ao mtodo como ao uso, e
o faz corretamente: pois a tcnica do empirismo abstrato e seu uso burocrtico j se uniram regularmente.
minha opinio que, assim unidos, esto promovendo o desenvolvimento de uma cincia social burocrtica.
Em todas as caractersticas de sua existncia e sua influncia, o empirismo abstrato, tal como habitualmente
praticado, representa um desenvolvimento "burocrtico". 1 ) Num esforo para padronizar e racionalizar
todas as fases da pesquisa social, as prprias operaes intelectuais do estilo emprico abstrato se esto
tomando "burocrticas". 2 ) Essas operaes so de molde a tomar os estudos do homem, habitualmente,
coletivos e sistematizados; nos tipos de instituies de pesquisa, agncias e departamentos em que o
empirismo abstrato instalou-se adequadamente, h o desenvolvimento - quando menos no seja, por motivos
de eficincia - de rotinas to racionalizadas quanto s de qualquer departamento contbil de uma empresa. 3)
Esses dois fatos novos, por sua vez, tm muita relao com a seleo e o condicionamento de novas
qualidades mentais entre o pessoal da escola, qualidades tanto intelectuais como polticas. 4) Tal como
praticada no mundo econmico - especialmente nos setores da publicidade que se ocupam de comunicaes
- nas foras armadas e, cada vez mais, nas universidades tambm, a "nova cincia social" passou a servir a
quaisquer finalidades que seus clientes burocrticos possam ter em mente. Os que promovem e praticam
esse estilo de pesquisa adotam prontamente a perspectiva poltica de seus clientes e chefes burocrticos.
Adotar uma perspectiva , com frequncia, aceit-la. 5) Na medida em que tais esforos de pesquisa sejam
eficientes em seus objetivos prticos declarados, servem para aumentar a eficincia e a reputao e com isso,
o predomnio - das formas burocrticas de domnio na sociedade moderna. Mas sejam ou no eficientes em
______________
43

Paul Lazarsfeld, op. cit. pp. 19-20. O grifo meu.

113

seus objetivos explcitos (a questo fica em aberto), servem para difundir o elemento moral da burocracia
em outras esferas da vida cultural, moral e intelectual.

1.
Poderia parecer irnico que precisamente as pessoas mais urgentemente interessadas em desenvolver
mtodos moralmente antisspticos estejam entre as que mais profundamente se empenham na "cincia social
aplicada" e na "engenharia humana". Como o trabalho ao modo emprico abstrato caro, smente as grandes
instituies podem realiz-lo. Entre elas esto s empresas, o exrcito, o Estado e tambm seus adjuntos,
especialmente a publicidade, promoo e relaes pblicas. H tambm as fundaes, mas o pessoal
encarregado destas tende a agir de acordo com os novos cnones do que prtico, ou seja, burocrticamente
relevante. Em consequncia, esse estilo tornou-se parte de certos centros institucionais: a partir da dcada de
1920, nas grandes empresas e agncias de levantamento de opinio pblica; desde a dcada de 1940, na vida
acadmica, em vrios departamentos; e durante a Segunda Guerra Mundial, nas reparties do governo
federal dedicada s pesquisas. O padro institucional se est difundindo, mas tais entidades continuam sendo
seus baluartes.
O formalismo dessas tcnicas onerosas as tornam especialmente teis para proporcionar o tipo de
informao de que necessitam os que so capazes de pagar por ela, e esto dispostos a isso. O novo foco
aplicou-se, tipicamente, sobre problemas especficos, com o objetivo de esclarecer alternativas para a ao
prtica - ou seja, administrativa e pecuniria. No verdade que smente com a descoberta de "princpios
gerais" pode a cincia social oferecer uma "orientao prtica firme"; frequentemente, o administrador deve
conhecer certos fatos e relaes detalhados, e isso tudo o que precisa ou deseja saber. Como os praticantes
do empirismo abstrato pouco se preocupam em resolver seus prprios problemas substantivos, mais prontos
esto a abdicar a escolha de problemas especficos, deixando-a aos outros.
O socilogo da pesquisa social aplicada habitualmente no se dirige "ao pblico'; tem clientes especficos,
com in114

teresses particulares e perplexidades prprias. Essa transferncia do pblico para o cliente solapa claramente
a ideia da objetividade como produto da iseno, e que provvelmente se baseava em reaes e presses
vagas e diludas e assim, mais sobre os interesses individuais do pesquisador, que, de certa forma, podia
dividir, e com isso no ser dominado.
Todas as "escolas de pensamento" tm sentido para a carreira do acadmico. "Bom trabalho" definido em
termos lisonjeiros a determinadas escolas, e assim o xito acadmico passa a depender da aceitao ativa dos
preceitos de uma escola dominante. Enquanto houver muitas, ou pelo menos vrias diferentes "escolas", e
especialmente num mercado profissional em expanso, essa exigncia no deve preocupar ningum.
Pouqussimos foram os obstculos - com exceo de suas prprias limitaes, individuais - que se
interpuseram entre o arteso individual da cincia social e o trabalho de ordem mais elevada. Mas esses
homens desligados no podem empreender uma pesquisa emprica abstrata em escala adequada, porque esse
trabalho no pode ser realizado enquanto no se tiver desenvolvido suficientemente uma agncia de
pesquisas, para proporcionar o material apropriado, ou talvez eu deva dizer o fluxo de trabalho. A prtica do
empirismo abstrato exige uma instituio de pesquisa e, academicamente falando, muitos recursos.
medida que aumentam os custos da pesquisa, com a criao de grupos de pesquisadores, e medida que o
prprio estilo de trabalho se torna caro, surge o controle empresarial da diviso do trabalho. A ideia de uma
universidade como um crculo de pares profissionais, cada qual com aprendizes e cada qual praticando um
ofcio, tende a ser substitudo pela ideia de uma universidade como um grupo de pesquisas burocratizadas,
cada qual encerrando uma diviso complicada de trabalho, e, portanto de tcnicos intelectuais. Para o uso
eficiente desses tcnicos, quando no por outra razo, aumenta a necessidade de codificar processos para
que possam ser aprendidos com facilidade.
A instituio de pesquisa tambm um centro de treinamento. Como outras instituies, seleciona certos
tipos de mente e, em virtude das recompensas que oferece colo115

ca um premio sobre o desenvolvimento de certas qualidades mentais. Dois tipos de homens, bastante novos
no cenrio acadmico, surgiram dessas instituies, juntamente com professores e pesquisadores mais
antiquados.
H, primeiramente, os administradores intelectuais, e os promotores de pesquisas - sobre os quais nada
poderei dizer que no seja conhecido, acredito, nos crculos acadmicos. Suas reputaes baseiam-se em seu
poder acadmico: so membros do Comit, fazem parte da Junta de Diretores; p0dem conseguir-nos o
emprego, a viagem, a bolsa para pesquisas. So um tipo novo e estranho de burocratas. So os "executivos"
da inteligncia, os homens de relaes pblicas especializados em fundaes. Para eles, como para os
diretores de outras organizaes, o memorando est substituindo o livro. Podem criar outros projetos ou
institutos de pesquisa da forma mais eficiente, e administram a produo de "livros". O espao de tempo em
que dizem trabalhar de "um bilho de homens-horas de trabalho tcnico". Nesse meio tempo, no devemos
esperar muito conhecimento substantivo: primeiro, deve haver muitas pesquisas metodolgicas - em relao
aos mtodos e pesquisa e em seguida deve haver todos os "estudos pilotos". Muitos administradores de
fundaes gostam de dar dinheiro para projetos que so de grande escala, e, portanto mais fceis de
"administrar" do que projetos artesanais mais numerosos. E para os projetos que so Cientficos - com C
maisculo - o que significa, por vezes, apenas um projeto garantido por ser um projeto trivial - pois no
desejam tornarem-se passveis de ateno poltica. Assim, as fundaes maiores tendem a estimular a
pesquisa burocrtica de problemas de pequena escala, e a procurar para a tarefa administradores intelectuais.
Segundo, h os recrutas mais jovens, melhor classificados como tcnicos de pesquisa do que cientistas
sociais. Trata-se, eu sei de uma afirmao ampla, mas o fao com o devido cuidado. Para compreender o
sentido social de um estilo de pagamento, devemos distinguir sempre os lderes dos seguidores, os
inovadores dos trabalhadores de rotina, a primeira gerao que o institui, das segunda e terceira geraes que
o empreendem. Todas as escalas se tiverem xito, encerram ambos os tipos de homens; o fato de que assim
seja constitui, na verdade, um critrio da escola
116

"bem sucedida". t tambm uma chave importante para as consequncias intelectuais do xito.
H, com frequncia, uma diferena entre as qualidades de esprito caractersticas da rotina dos seguidores e
dos inovadores e fundadores. Sob esse aspecto, as escolas de pensamento diferem profundamente. Em
propores considerveis, as diferenas dependem do tipo de organizao social que o estilo de trabalho de
cada escola permite ou estimula. Pelo menos vrios dos inventores e administradores do estilo que estamos
examinando tm esprito altamente cultivado. Em sua juventude, antes que florescesse este estilo, absorveram os principais modelos da sociedade ocidental; tiveram anos de experincia cultural e intelectual. So,
na verdade, homens educados; tm conscincia imaginativa de suas prprias sensibilidades e capacidade de
autocultivo permanente.
Mas a segunda gerao, os jovens que vm (creio que todos concordaro) do meio intelectualmente
empobrecido da Escola Secundria Americana, no teve uma experincia comparvel. Com frequncia, no
tiveram instruo adequada; h, pelo menos, razes para suspeitar - embora no para saber - que no so os
melhores que vo para os institutos de pesquisas.
Raramente vi um desses jovens manifestar uma surpresa intelectual autntica. E jamais vi qualquer
curiosidade apaixonada sobre um grande problema, o tipo de curiosidade que obriga a mente a viajar a
qualquer lugar e por todos os meios, e refazer-se, se necessrio, para descobrir. 1tsses jovens so menos
inquietos do que metdicos; menos imaginativos do que pacientes; e acima de tudo, so dogmticos - em
todos os sentidos histricos e teolgicos da palavra. Parte disso , decerto, apenas um reflexo da lamentvel
condio intelectual de tantos estudantes, hoje, nos colgios e universidades americanos, mas no acredito
ser mais evidente entre os tcnicos de pesquisa do empirismo abstrato.
Fizeram da pesquisa social uma carreira chegaram, cedo a uma especializao extrema, e adquiriram uma
indiferena ou desprezo pela filosofia social - o que para eles significa escrever livros extrados de outros
livros" ou "simplesmente especular". Ouvindo suas conversas tentando calcular a qualidade de sua
curiosidade encontramos uma
117

limitao mortal. Os mundos saciais a respeito dos quais tantos estudiosos manifestam sua ignorncia no os
suspendeu.
Muito da fora propagandstica da cincia social burocrtica se deve s suas pretenses filosficas ao
Mtodo Cientfico; muito de sua capacidade de recrutamento se deve relativa facilidade de preparar
pessoas e coloc-las em atividade numa carreira com futuro. Em ambos os casos, mtodos explicitamente
codificados, prontamente disponveis aos tcnicos, constituem as principais chaves do xito. Em alguns de
seus fundadores, as tcnicas empricas esto a servio de uma imaginao que, certo, sofreu com
frequncia uma supresso curiosa, mas que continua existindo. Quando falamos com um dos fundadores,
tratamos sempre com uma mente desperta. Mas depois que o jovem passa trs ou quatro anos nessa
atividade, no podemos conversar realmente com ele sobre os problemas do estudo da sociedade moderna.
Sua posio e carreira, sua ambio e sua auto-estima, baseiam-se em grande parte numa determinada
perspectiva, num determinado vocabulrio, num determinado conjunto de tcnicas. Na verdade, ele no sabe
mais nada.
Em alguns desses alunos, a prpria inteligncia se dissocia da personalidade, e vista por eles como uma
espcie de instrumento obtido por habilidade, que esperam vender com xito. Esto entre os empobrecidos
humanisticamente, vivendo em referncia aos valores que excluem qualquer influncia de uma razo
humana respeitada. Esto entre os tcnicos enrgicos e ambiciosos aos qual uma rotina educacional
deficiente e uma exigncia corruptora tornaram incapazes de adquirir imaginao sociolgica. S podemos
esperar que quando um nmero suficiente desses jovens atingir o nvel de professor-assistente, em suas
carreiras, tornem-se, por alguma mutao intelectual, cnscios do fato de que j no dependem de
imperadores nus.
O modo emprico abstrato, a inibio metodolgica que sustm o foco de seu praticalismo, as qualidades de
esprito que suas instituies tendem a selecionar e treinar - tais fatos tornaram as questes sobre as Cincias
Sociais ainda mais prementes. Esse estilo burocrtico e sua representao institucional esto de acordo com
as tendncias dominantes da
118

moderna estrutura social, e seus tipos de pensamentos caractersticos. No creio que possa ser explicada, ou
mesmo plenamente compreendida, sem o reconhecimento disto. Estas mesmas tendncias sociais, na
verdade, no afetam apenas as Cincias Sociais, mas a totalidade da vida intelectual dos Estados Unidos, e o
prprio papel da razo nas questes humanas, hoje.
O que est em causa evidente: se a cincia social no for autnoma, no poder ser um empreendimento
responsvel perante o pblico. Como os meios de pesquisa se tornam mais amplos e mais caros, tendem a
ser "expropriados", e assim, somente quando os cientistas sociais, de alguma forma coletiva, exercerem
pleno controle desses meios de pesquisa, poder a cincia social, neste estilo, ser realmente autnoma. Na
medida em que o cientista social, individualmente, depende em seu trabalho das burocracias, tende a perder
sua autonomia individual; na medida em que a cincia social consistir de trabalho burocrtico, tende a
perder sua autonomia social e poltica. Quero dar nfase expresso "na medida em que". Pois evidente
que venho discutindo uma tendncia, embora grande, e no a situao completa.

2.
Para compreendermos o que se est passando em qual. quer rea da atividade cultural e intelectual, devemos
compreender seu contexto social imediato. Assim, devo agora fazer uma breve incurso pelos crculos
acadmicos. E certo que na medida em que uma ideia durvel e significativa, qualquer personalidade ou
grupo s poder ser seu smbolo temporrio. No obstante, toda a questo dos "grupos" e "personalidades" e
"escolas" mais complicadas do que isso. Sua importncia no condicionamento da evoluo da cincia
social merece melhor conhecimento de nossa parte. Devemos enfrent-las, quando menos no seja, porque
qualquer atividade cultural exige alguma forma de apoio financeiro, e tambm algum pblico, para dar-lhe a
ajuda da crtica. Nem dinheiro nem crtica so dados apenas base dos julgamentos objetivos de valor, e,
alm disso, h habitualmente debate sobre a objetividade dos prprios julgamentos, bem como do valor.
119

A funo do grupo acadmico no apenas regulamentar a competio, mas estabelecer seus termos e
destinar recompensas pelo trabalho feito de acordo com eles, num determinado tempo. o cnone pelos
quais os homens so julgados e o trabalho criticado que constitui a caracterstica intelectual mais importante
do grupo. minha observao anterior sobre "o ethos dos tcnicos" da cincia social burocrtica - suas
qualidades de esprito e sua influncia sobre o nascimento das reputaes e, portanto sobre as modas dominantes na cincia social e sobre os cnones do juzo crtico que predominam - devo apenas acrescentar
que os meios pelos quais as tarefas internas do grupo so realizadas incluem: proporcionar orientao
cordial aos jovens; criar empregos e recomendar promoes; distribuir livros e comentaristas
administradores; aceitar artigos e livros para publicao; distribuir fundos de pesquisa; conseguir ou politicar para conseguir posies honorficas dentro de associaes profissionais e em juntas editoriais de
publicaes especializadas. Na medida em que tais meios constituem distribuio de prestgio, que por sua
vez constitui um determinante nas carreiras acadmicas afetam as expectativas econmicas do professor,
individualmente, bem como sua reputao profissional.
Outrora, as reputaes acadmicas baseavam-se geralmente na produo de livros, estudos, monografias em suma, na produo de ideias e trabalhos de erudio, e sobre os julgamentos que tais trabalhos
provocaram dos colegas acadmicos e dos leigos inteligentes. Uma razo disso na cincia social e nas
humanidades a de que a competncia ou incompetncia do homem estava em julgamento, j que o velho
mundo acadmico no encerrava posies privilegiadas, quanto a isso. E difcil saber, se a suposta
competncia de um presidente de empresa, por exemplo, se deve as suas habilitaes pessoas ou poderes e
facilidades de que dispe, em virtude de sua posio. Mas no avia motivo de dvidas sobre os intelectuais
que trabalhavam, Como os antigos professores, como artesos.
Por seu prestgio, porm, o novo estadista acadmico, como o diretor de empresa e o chefe militar, adquiriu
meios de competncia que devem ser distinguidos de Sua compe120

tncia pessoal - mas que em sua reputao no sofrem essa distino muito precisa. Um secretrio
profissional permanente, um funcionrio para tomar conta da biblioteca, uma mquina de escrever eltrica,
equipamento para tomar ditado, e um mimegrafo e talvez um pequeno oramento de trs ou quatro mil
dlares por ano para a compra de livros e revistas - at mesmo esse reduzido equipamento pessoal de
escritrio aumenta enormemente a aparncia de competncia de qualquer intelectual. Qualquer diretor de
empresa achar graa da modstia desses meios; os professores, no -- poucos deles, at mesmo os mais
produtivos, dispem dessas facilidades em bases seguras. No obstante, tal equipamento um meio de
competncia e de carreira - que a participao num grupo torna muito mais provvel do que a erudio sem
ligaes. O prestgio do grupo aumenta a possibilidade de obter tal equipamento, e sua posse, por sua vez,
aumenta a possibilidade de conquistar uma reputao.
Creio ser esse, portanto, o tipo de situao que ajuda a explicar como os homens podem adquirir reputao
considervel sem ter, na realidade, produzido muito. Um colega interessado na posteridade observou
recentemente a propsito de um desses homens: "Enquanto viver, ele ser o homem mais eminente em seu
setor; duas semanas depois de sua morte, ningum se lembrar dele." A impiedade da observao talvez
evidencie o sofrimento da ansiedade que frequentemente assalta os estadistas em seu mundo de grupos
acadmicos.
Quando h concorrncia entre vrios grupos num campo de estudo, as posies relativas dos vrios
concorrentes tendem a determinar a estratgia de cada uma. Os grupos pequenos e considerados como sem
importncia podem, no devido tempo, afastar-se - como o esperam os grupos maiores. Seus membros sero
ignorados, conquistados ou rejeitados, e no fim correro sem ter treinado a prxima gerao. Devemos ter
sempre em mente que uma das funes importantes do grupo a formao da gerao acadmica seguinte.
Dizer que um grupo no tem importncia dizer que no ter muita influncia nessa formao. Mas se houver, por exemplo, duas escolas importantes, cada uma com lderes poderosos e de prestgio, ento as
relaes entre as duas frequentemente tendem a se transformar em problemas de fuso, problemas de
formao de um grande cartel.
121

E, naturalmente, se uma escola sofre ataque efetivo de estranhos, ou de outros grupos, uma das primeiras
estratgias de defesa negar que exista na realidade um grupo ou mesmo uma escola. nessas ocasies que
os estadistas tm sua responsabilidade.
As tarefas de importncia para o grupo so confundidas com tarefas de importncia para o trabalho prtico
de uma escola. Entre os mais jovens, isso afeta as oportunidades de suas carreiras; entre os mais velhos, h
um prmio dado pelo grupo, para a capacidade administrativa e promocional, poltica e de amizade.
Especialmente entre esses homens mais velhos, as reputaes podem, assim, nascer de uma base bastante
ambgua. Ser a alta reputao desse homem - podem indagar os que esto de fora - fruto do valor intelectual do trabalho realmente realizado, ou de sua posio no grupo?
Quando consideramos as relaes entre os grupos, encontramos imediatamente os que no so
representantes de um grupo, mas do" "ramo" como um todo. No so simples diretores de uma firma, so os
porta-vozes industriais. Quem aspire desempenhar o papel de estadista para todo um ramo deve,
habitualmente, negar que na realidade existam diferenas intelectuais entre, digamos, os dois principais
grupos daquele campo. De fato, como porta-voz de ambos, sua principal tarefa intelectual mostrar que eles
"esto realmente trabalhando para o mesmo objetivo". Chega a ser um smbolo de prestgio daquilo que cada
grupo considera ser sua especialidade prpria, bem como um smbolo de sua unidade "real", ou pelo menos
eventual. Tomando o prestgio de cada um dos grupos, ele tambm d prestgio a cada um deles. uma
espcie de corretor, trabalhando com a distribuio de prestgio para ambos os grupos.
Suponhamos, por exemplo, que h em determinado ramo de estudo duas escolas principais, uma chamada
Teoria e a outra, Pesquisa. O estadista de xito empreende um trfico animado com ambas; visto como
membro de ambas, e no obstante, tambm como situado entre elas. Pelo seu prestgio, parece prometer que
a Teoria e a Pesquisa no s so compatveis como tambm partes de um modelo de trabalho integrado na
cincia social como um todo. um smbolo dessa promessa, que no se baseia em livros ou
122

estudos reais que tenha feito. O que ocorre o seguinte: em qualquer trabalho de pesquisa realizado, o
estadista procura a Teoria - e a encontra, invarivelmente, de forma optativa. Em qualquer trabalho de
Teoria, devidamente celebrado, o estadista procura a Pesquisa - e novamente, de modo optativo, a encontra
l. Tais "descobertas" so muito parecidas com um comentrio de livro ampliado, sendo tanto uma
distribuio de prestgio a homens quanto um exame dos estudos em si mesmo. O estudo realizado, no qual
a Teoria e a Pesquisa so reveladas realmente como unas, j assinalei, uma promessa, um smbolo. Nesse
meio tempo, o prestgio do estadista no se baseia em nenhum de tais estudos, e na verdade raramente se
baseia em qual. quer estudo.
H, parece-me, um fato trgico, inerente a todos esses papis de estadista. Frequentemente, os que os
desempenham tm intelectos de primeira classe - na verdade, as mediocridades no podem desempenh-lo
realmente, embora muitas o imitem de forma meramente verbal. O papel que o estadista desempenha o
afasta do trabalho mesmo. O prestgio acumulado to desproporcional ao que ele realmente realizou, a
promessa que representou to grande, que ele fica inibido de dedicar-se realmente "ao Estado". E quando
tem uma parte importante em algum estudo ou livro, sente-se relutante em conclu-lo ou public-lo, mesmo
quando outros o consideram acabado. Queixa-se, ento, das comisses e de outras atividades semelhantes a
que obrigado, mas ao mesmo tempo aceita - na verdade, procura - novas atividades. Seu papel mesmo de
estadista ao mesmo tempo a causa e a desculpa pela sua dificuldade de trabalhar. Est encurralado, como
diz frequentemente; mas realmente tem de continuar a encurralar-se - ou seu papel de estadista ser visto
pelos outros, e por si mesmo, como uma simples desculpa.
O mundo dos grupos no a nica coisa que existe no mundo acadmico. H tambm os cientistas isolados,
que so realmente de tipos muito variados, e cujo trabalho tambm variado. Do ponto de vista de um grupo
dominante, o isolado pode ser considerado como amigo, ou pelo menos como neutro, em relao escola
desse grupo. Talvez se123

Jam "eclticos" em seu trabalho, ou apenas no tenham "inclinaes sociais". Na medida em que seu
trabalho atrai ateno favorvel, ou so considerados como meritrios, os membros do grupo podem tentar
atra-los, mostrar-lhes o caminho e finalmente recrut-los. O elogio que apenas mtuo - pelo, de e para os
membros do grupo - no basta.
Mas entre os desligados tambm h os que no se prestam ao jogo, que no respondem s pretenses de
prestgio. Alguns deles so simplesmente indiferentes, absortos em seu trabalho, e outros so totalmente
hostis. So crticos do trabalho realizado pela escola. Se for possvel, o grupo ignora a ambos e ao seu
trabalho. Mas essa estratgia s ser adequada e garantida se o grupo desfrutar realmente grande prestgio.
S pode ser realmente praticada de forma senhorial se os interessados do grupo coincidirem com os do ramo
de estudos, e ela estejam TIO controle monoltico desse ramo. Isso, naturalmente, no ocorre sempre; h
habitualmente muitas pessoas neutras e trabalhadores eclticos, bem como outros grupos, dentro do mesmo
campo. H tambm setores de estudo associados; e, alm disso, uma variedade de pblicos no-acadmicos,
e pblicos cujo interesse ou aprovao perturba, pelo menos ainda, o controle monoltico do prestgio, da
reputao e da carreira dos grupos.
Assim, se os crticos no puderem ser ignorados, outras estratgias tero de ser adotadas. Todos os meios
usados para a administrao interna dos membros da escola so, decerto, usados tambm para tratar os
elementos hostis, externos. Basta examinar rpidamente um deles: comentrios de livros, o meio mais
comum de distribuir prestgio. Suponhamos que um intelectual isolado produza um livro que desperte
ateno bastante para tornar desaconselhvel o desconhec-lo. O recurso entreg-lo a um dos membros
destacados do grupo, especialmente a algum conhecido como concorrente, ou mesmo diretamente hostil s
opinies do autor, ou pelo menos ligado a opinies contrrias. mais sutil, porm, entreg-lo a membro
menos destacado, mas que se esteja projetando, e que no tenha publicado muita coisa e cujas opinies no
so, por isso, muito conhecidas. Isso tem muitas vantagens. Para o jovem, uma recompensa pela sua
lealdade e uma oportunidade para ser
124

conhecido por suas crticas a um homem mais velho e mais destacado. Por implicao, isso coloca o livro
numa posio de menor importncia do que se tivesse sido entregue a um professor eminente. tambm um
papel mais seguro, para o jovem: o homem mais conhecido, por certo esnobismo, poder no desejar
"responder" crtica; no habitual ao autor de um livro responder crticas feitas por comentaristas
profissionais, sendo mesmo a poltica de algumas publicaes cultas contrria a isso. Mesmo que o
comentrio seja respondido, isso na realidade no importa muito. Quem no s tenha escrito comentrios,
como tambm livros, sabe que uma das mais fceis tarefas intelectuais "desancar" um livro - qualquer livro
- num comentrio de duas ou trs colunas, sendo prticamente impossvel responder a esse comentrio no
mesmo espao. No seria impossvel se o livro tivesse sido lido com cuidado por todos os que acompanhem
a discusso; o fato de que no se pode supor isso d ao comentarista uma vantagem esmagadora.
Se, porm, o livro em questo despertar muita ateno dentro ou fora do ramo do conhecimento, ou em
ambos, ento a nica soluo ser entreg-lo a um dos membros destacados do grupo, de preferncia um
estadista que o elogiar sem muita ateno ao seu contedo, e tambm mostrar como contribui, a seu modo,
para as tendncias predominantes e promissoras no ramo, como um todo. A nica coisa que um grupo srio
e dedicado deve evitar destinar o livro a outro professor desligado que, primeiro, diria precisamente e
claramente o que ele encerra e, segundo, o criticaria em termos totalmente independentes de escolas e
grupos e modas.

3.
Entre os slogans usados por numerosas escolas de Cincia social, nenhum to frequente quanto "o
propsito da cincia social a previso e controle do comportamento humano". Hoje em dia, em certos
crculos, ouvimos tambm falar muito da "engenharia humana" - uma expresso indefinida, tomada
erroneamente como uma meta clara e evidente. Acredita-se que clara e evidente porque se baseia numa
analogia indiscutida entre "o domnio da natureza"
125

e "o domnio da sociedade". Os que habitualmente usam essas mesmas frases provvelmente estaro entre os
que mais apaixonadamente se preocupam "em fazer dos estudos sociais verdadeiras cincias", e concebem
seu trabalho como politicamente neutro e moralmente irrelevante. Habitualmente, a ideia bsica
apresentada como "o atraso" da cincia social em relao cincia fsica, e a consequente necessidade de
diminuir a distncia. 1tsses slogans tecnocrticos so um substituto da filosofia poltica entre muitos dos
Cientistas dos quais falei. Empenham-se, ao que acreditam, em fazer com a sociedade o que acham que os
fsicos fizeram com a natureza. Sua filosofia poltica est encerrada na opinio simples de que se os Mtodos
da Cincia, pelos quais o homem hoje domina o tomo, fossem empregados para "controlar o
comportamento social", os problemas da humanidade estariam resolvidos dentro em pouco, assegurando-se
a todos a paz e a abundncia.
Atrs dessas frases h curiosas noes de poder, de razo, de histria - todas pouco claras e todas em
deplorvel estado de confuso. O uso dessas expresses revela um otimismo racionalista e vazio que se
baseia numa ignorncia dos vrios papis possveis da razo nas questes humanas, a natureza do poder e
suas relaes com o conhecimento, o sentido da ao moral e o lugar do conhecimento dentro dela, a natureza da histria e o fato de que os homens no so apenas criaturas da histria, mas por vezes criadores
dentro dela, e mesmo criadores dela. Antes de me ocupar desses problemas, em sua relao com os sentidos
polticos das cincias, desejo examinar rpidamente o principal slogan dos filsofos tecnocrticos - sobre a
previso e controle.
Falar com tanto desembarao sobre previso e controle adotar a perspectiva do burocrata para quem, como
observou Marx, o mundo um objeto a ser manipulado. Para deixar claro o assunto, tomemos um exemplo
extremo: se um homem dispe de um aparato de controle, ao mesmo tempo sutil e poderoso, sobre uma
diviso do exrcito ou sobre uma linha sem inimigos est, teremos de concordar, numa posio de controle.
Se empregar seus poderes plenamente e se tiver planos definidos, poder prever, dentro de margens bastante
rigorosas, o que cada homem estar
126

fazendo em determinada hora de determinado dia em determinado ano. Pode prever bem at mesmo
assentimentos de vrios desses homens, pois os manipula como objetos inertes. Tem o poder de neutralizar
muitos dos planos que possam ter, e ocasionalmente poder considerar-se como um dspota todo-poderoso.
Pode-se controlar, pode prever. Est no comando das "regularidades".
Mas ns, como cientistas sociais, no podemos supor que entre os homens somos dspotas esclarecidos.
Fazer qualquer dessas suposies ser, pelo menos, tomar posio poltica que para professores parece
bastante curiosa. Nenhuma sociedade histrica construda dentro de uma estrutura to rgida quanto a que
encerra minha hipottica diviso do exrcito. Nem so os cientistas sociais - e sejamos gratos por isso generais da histria. No obstante, falar de "previso e controle" no mesmo flego, como fazem muitos,
supor habitualmente alguma forma de controle' unilateral, como o do meu general imaginrio, cujos poderes
exageraram um pouco para deixar claro o assunto.
E desejo torn-lo claro para revelar o sentido poltico do ethos da burocracia. Sua utilizao se tem feito
principalmente nas reas no-democrticas da sociedade, e para elas - na organizao militar, nas empresas,
nas agncias de publicidade, nas divises administrativas do governo. E nessas organizaes burocrticas, e
para elas, que muitos cientistas sociais tm sido convidados a trabalhar, e os problemas de que ali se ocupam
so os mesmos que ocupam os membros mais eficientes dessas mquinas administrativas.
No vejo como se possa discordar, razovelmente, do comentrio do Professor Robert S. Lynd sobre The
American Soldier:

Esses volumes mostram a cincia usada, com grande habilidade, para selecionar e controlar os homens com objetivos que no so
os de sua prpria vontade. um indicio significativo da impotncia da democracia liberal, o ter de usar, cada vez mais, suas
Cincias Sociais no diretamente sobre os problemas da democracia, mas tangencialmente e indiretamente. Deve colher as
migalhas da pesquisa privada sobre problemas como a estimativa da reao do pblico de forma a organizar programas de radio
sintticos, ou, como no caso presente, a pesquisa do Exrcito sobre o processo de transformar recrutas atemorizados em soldados
fortes, que travaro uma guerra cujas finalidades po compreendem. Com propsitos to

127

socialmente estranhos controlando o uso da cincia social, cada progresso em seu uso tende a fazer dela um instrumento do
controle em massa, e portanto uma nova ameaa democracia. 44

Os slogans dos engenheiros humanos servem para levar o ethos burocrtico alm do uso real deste estilo de
pensamento e mtodo de pesquisa. Usar esse slogan como lima exposio "do que se pretende" aceitar um
papel burocrtico, mesmo quando no o desempenhamos. Esse papel, em suma, muito aceito na base condicional. Adotar a posio tecnocrtica, e tentar agir dentro dela como cientista social, agir como se
fssemos realmente um engenheiro humano. dentro dessa perspectiva burocrtica que o papel pblico do
cientista social hoje frequentemente colocado. Agir dessa forma, como-se-eu-fsse-um-engenheirohumano, poderia ser simplesmente divertido numa sociedade em que a razo humana estivesse ampla e
democrticamente instalada, mas os Estados Unidos no so essa sociedade. Podem ser outras coisas, mas
um evidente: so uma sociedade na qual burocracias funcionalmente racionais esto sendo cada vez mais
usadas nas questes humanas e nas decises que fazem histria. Nem todos os perodos so iguais na
intensidade em que as modificaes histricas, nelas compreendidas, independem do controle da vontade, e
se processam atrs das costas dos homens. O nosso parece ser um perodo no qual as decises-chaves, ou
sua ausncia, pelas elites burocrticamente institudas so, cada vez mais, fontes de modificaes histricas.
Alm do mais, um perodo e uma sociedade em que a ampliao e a centralizao dos meios de controle,
de poder, incluem um uso bastante generalizado da cincia social para todos os fins que os homens no
controle de tais meios possam atribuir-lhe. Falar de "previso e controle" sem enfrentar as questes que tais
situaes provocam abandonar a autonomia moral e poltica de que possamos dispor.
Ser possvel falar de "controle" sob outra perspectiva que no a burocrtica? Sim, claro que sim. J foram
con_____________
44

"The Science of Inhuman Relations", The New Republic, 27 de agsto de 1949.

128

cebidos vrios tipos de autocontrole. A exposio adequada de qualquer uma dessas ideias inclui todas as
questes de liberdade e racionalidade, como ideias e como valores. Tambm inclui a ideia de "democracia" como um tipo de estrutura social e um conjunto de expectativas polticas. A democracia significa o poder e a
liberdade, dos que so controlados pela lei, de modificar essa lei segundo regras acordadas - e mesmo de
modificar tais regras. E mais do que isso, significa certa forma de autocontrole coletivo sobre a mecnica
estrutural da prpria histria. uma ideia difcil e complicada, que discutirei mais adiante, detalhadamente.
Agora, desejo apenas sugerir que se os cientistas sociais, numa sociedade que encerra aspiraes
democrticas, desejarem discutir seriamente as questes de "previso e controle", tero de consider-las
cuidadosamente.
Ser possvel falar de "previso" sob qualquer perspectiva que no seja a burocrtica? Sim, claro que . As
previses podem basear-se em "regularidades no intencionais", ao invs de controles prescritivos. Sem ter
controle, podemos prever melhor em relao s reas da vida social sobre as quais ningum exerce grande
controle, as reas em que as atividades "voluntrias" e no rotineiras so mnimas. Os usos da linguagem,
por exemplo, modificam-se e persistem "por trs das costas dos homens"; talvez essas regularidades tambm
ocorram em relao mecnica estrutural da histria. Se pudermos perceber o que Tohn Stuart Mill chamou
de principia media de uma sociedade, se pudermos perceber-lhe as principais tendncias, em suma, se pudermos compreender a transformao estrutural de nossa poca, podemos ter uma "base para previso".
Devemos lembrar, porm, que dentro dos ambientes especficos, os homens com frequncia controlam as
formas pelas quais agem; as propores em que podem faz-lo constituem um dos objetivos de nosso
estudo. Devemos lembrar que h generais autnticos e generais hipotticos, bem como diretores de empresas
e chefes de Estados. Alm disso, como assinalamos repetidamente, o fato de que os homens no so objetos
inertes significa que podem tornar-se cnscios de previses feitas sobre suas atividades, e que por isso
podem redirigir-se (o que ocorre com frequncia); podem tornar falsas ou exatas as previses. O que faro
no , ainda, passvel de previso muito boa. Na medida em que os ho129

mens dispem de algum grau de liberdade, o que podem fazer no ser fcilmente previsvel.
Mas a questo : dizer que "o objetivo real e final da engenharia humana" ou da "cincia social" "prever",
colocar um slogan tecnocrtico no lugar do que deveria ser uma escolha moral racional. Tambm isso
adotar a perspectiva burocrtica, dentro da qual - uma vez plenamente adotada - muito menor a escolha
moral possvel.
A burocratizao do estudo social uma tendncia bastante geral; talvez, com o tempo, surja em qualquer
sociedade na qual as rotinas burocrticas se esto tornando predominantes. E naturalmente, acompanhada
por uma teoria bastante jesutica, e grandiloquente, que no interage como tal com a pesquisa administrativa.
As pesquisas particulares, geralmente estatsticas e limitadas aos usos administrativos, no afetam a grande
elaborao dos Conceitos; essa elaborao, por sua vez, nada tem com os resultados pesquisas particular,
mas antes com a legitimao do regime e de suas caractersticas em transformao. Para o burocrata, o
mundo e um mundo de fatos a serem tratados de acordo com regras firmes. Para o terico, o mundo e um
mundo de concepes a serem manipuladas, e frequentemente sem quaisquer regras discernveis. A teoria
serve de formas variadas, como justificao ideolgica da autoridade. A pesquisa com finalidades
burocrticas serve para tornar a autoridade mais efetiva e mais eficiente, proporcionando informao para
uso de planificadores autorizados.
O empirismo abstrato usado burocrticamente, embora tenha, decerto, sentidos ideolgicos claros, que so
por vezes usados corno tal. A grande teoria, como mostrei, no tem utilidade burocrtica direta: seu sentido
poltico ideolgico, e as utilizaes que possa ter esto a. Se esses dois estilos de trabalho - empirismo
abstrato e grande teoria _ chegassem a desfrutar "duoplio" intelectual, ou mesmo tornarem-se os estilos
predominantes de trabalho, constituiriam uma sria ameaa promessa intelectual da cincia social, bem
como promessa poltica do papel da razo nas questes humanas - tal Como foi concebido clssicamente
na civilizao das sociedades ocidentais.
130

CAPTULO 6

Filosofias da Cincia

A CONFUSO nas Cincias Sociais - que se deve ter toro nado evidente, j agora -- est envolvida pela
controvrsia, h muito travada, sobre a natureza da Cincia. A maioria dos estudiosos da sociedade
concordar, sem dvida, em que a aceitao agradecida da "Cincia" habitualmente to ambgua quanto
formal. "Empirismo cientfico" significa muitas coisas, e no h nenhuma verso aceita, muito menos
qualquer uso sistemtico de qualquer das verses. As expectativas profissionais so bastante confusas e o
senso de artesanato pode ser compreendido em termos de modelos perfeitamente diferentes de inquritos. E
em parte devido a essa situao que os modelos epistemolgicos dos filsofos da cincia natural tm a
atrao que revelam. 45
Reconhecendo a existncia de vrios estilos de trabalho nas Cincias Sociais, muitos alunos concordaram,
ansiosamente, que "devemos reuni-los". Por vezes, este programa apresentado de forma bastante
persuasiva: a tarefa durante as prximas dcadas, afirma-se, unir os problemas e a obra terica mais
importante do sculo XIX, especialmente a dos alemes, com as tcnicas de pesquisa que predominam no
sculo XX, especialmente a dos americanos. Dentro dessa grande dialtica, supe-se que sero realizados
progressos
___________
45

Cf. captulo 3, tpico 1.

131

significativos e permanentes, para uma concepo geral e para um processo rigoroso.


Como problema de filosofia, no muito difcil "rene-los. 46 Mas a questo pertinente : suponhamos que
os "reunimos" num ou noutro grande modelo de pesquisa que utilidade teria esse modelo para o trabalho da
cincia social, para o trato de suas principais questes?
Esse trabalho filosfico , acredito de certa utilidade para os cientistas sociais de campo. A conscincia de
que ele existe nos permite maior conscincia de nossas concepes e processos, e esclarec-los. Proporciona
a linguagem com a qual podemos fazer isso. Mas tal utilizao deve ser de natureza geral; nenhum cientista
social precisa levar tal modelo muito a srio. E acima de tudo, devemos consider-lo como uma liberao de
nossa imaginao e uma fonte de sugestes para nossos processos, ao invs de um limite aos nossos
problemas. Limitar, em nome da "cincia natural", os problemas sobre os quais trabalhamos, parece-me uma
timidez curiosa. claro que se pesquisadores semi-habilitados desejarem limitar-se a tais problemas, isso
poder ser uma autoconteno prudente; alm disso, tal limitao no tem base significativa.

1.
O analista social clssico evitou qualquer esquema rgido de procedimentos; buscou desenvolver e usar, em
seu trabalho, a imaginao sociolgica. Repelido pela associao e dissociao de Conceitos, s empregou
expresses mais complicadas quando tinha boa razo para acreditar que pelo seu uso ampliaria o alcance de
suas sensibilidades, a preciso ele suas referncias, a profundidade de seu raciocnio. No inibido pelo
mtodo e pela tcnica; o modo clssico o modo do arteso intelectual.
As discusses teis sobre o mtodo, bem como sobre a teoria, habitualmente surgem como notas marginais
num trabalho em execuo, ou no trabalho a ser iniciado. O m
__________
46

Cf., por exemplo, "Two Styles of Research in Current Social Studies", Philosophy of Science, Val. 20, N.o 4, outubro de 1955,
pp. 266-75.

132

todo relaciona-se, em primeiro lugar, com a forma de perguntar e responder, com alguma segurana de que
as respostas sero mais ou menos durveis. A "teoria" relaciona-se, em primeiro lugar, com a ateno
rigorosa quanto s palavras empregadas, especialmente seu grau de generalidade e suas relaes lgicas. A
finalidade essencial de ambas a clareza de concepo e economia de procedimentos, e o que mais
importante no momento, a liberao, e no a restrio, da imaginao sociolgica.
Dominar o mtodo e a teoria tomar-se um pensador consciente de si, um homem que trabalha e tem
conscincia das suposies e implicaes do que pretende fazer. Ser dominado pelo mtodo ou teoria
simplesmente ser impedido de trabalhar, de tentar, ou seja, de descobrir alguma coisa que esteja acontecendo
no mundo. Sem a percepo da forma pela qual o oficio realizado, os resultados do estudo so inseguros;
sem uma determinao de que o estudo tenha resultados significativos, todo mtodo uma farsa sem
sentido.
Para o cientista social clssico, nem o mtodo nem a teoria e um setor autnomo. Os mtodos aplicam-se a
determinados problemas as teorias a determinados: fenmenos. So como a lngua do pas em que vivemos:
no ha porque se orgulha de fal-la, mas ser uma desgraa e um inconveniente se no a conhecermos.
O cientista social deve manter sempre, com destaque, um pleno senso do problema em causa. Isso significa
evidentemente que deve ser bem relacionado, de forma substantiva, com o estado de conhecimento na rea
dos estudos sob exame. Significa tambm, em propores que no me parecem seja possvel deixar
explcitas, que esse trabalho ser feito melhor quando os vrios estudos examinados relacionam-se com
reas de conhecimento semelhantes. Finalmente, tal trabalho no se far da melhor forma possvel com a
nica especialidade de uma pessoa, muito menos de um jovem que na realidade tenha realizado um reduzido
trabalho prtico, ou que s tenha participado em estudos feitos dentro de um estilo particular.
Quando fazemos uma pausa em nossos estudos para refletir sobre a teoria e mtodo, nosso maior proveito
uma re133

formulao dos nossos problemas. Talvez seja por isso que, na prtica, todo cientista social deve ser seu
prprio metodologista e seu prprio terico, o que significa apenas que deve ser um arteso intelectual. Todo
arteso pode, decerto, aprender alguma coisa das tentativas gerais de codificar mtodos, mas com frequncia
isso no passa de uma forma muito geral de conscincia. por isso que os programas "de choque" na
metodologia provvelmente no contribuem para o desenvolvimento das Cincias Sociais. Exposies teis
de mtodos no podem ser impostas dessa forma, se no estiverem muito firmemente relacionadas com o
estudo social em andamento com um senso de problema significativo, e a paixo para resolv-lo - hoje em
dia to rara - no se far sentir plenamente no cientista social prtico.
O processo dos mtodos, portanto, ocorrer mais provvelmente com as generalizaes modestas oriundas
do trabalho em realizao. Assim, devemos manter em nossa prtica individual, e na organizao de nossa
disciplina, uma interao bastante ntima entre o mtodo e o trabalho em realizao. S devemos dedicar
sria ateno s discusses gerais da metodologia quando tiverem relao direta com o trabalho prtico. Tais
discusses sobre mtodo ocorrem entre os cientistas sociais, e mais adiante, em apndice, procurarei
demonstrar a forma pela qual pode ser realizada.
As exposies de mtodo e os argumentos sobre ele, as distines de teoria e outras -- por mais estimulantes
e divertidas - so apenas promessas. As exposies de mtodo prometem guiar-nos a formas melhores de
estudar alguma coisa, na verdade frequentemente de estudar tudo. A elaborao de teorias, sistemtica ou
no, promete alertar-nos para distines no que podemos ver, ou do que podemos fazer com o que vemos,
quando chega o momento de interpret-lo. Mas nem o Mtodo nem a Teoria sozinhos podem ser tomados
como parte do trabalho real dos estudos sociais. Na verdade, ambos so com frequncia considerados como
o oposto: so alheamentos, semelhantes aos dos estadistas, em relao aos problemas da cincia social.
Habitualmente, como j vimos, baseiam-se em algum grande modelo de pesquisa, com os quais visam
atingir outras pessoas. O fato de que esse grande modelo no seja capaz de um uso pleno talvez no tenha
maior importncia, pois ainda pode ser usado ritualisticamente. Quase sempre constitu134

do, como expliquei, de uma filosofia da cincia natural, e habitualmente de uma glosa da Fsica, talvez um
pouco antiquada. Esse pequeno jogo, como outros de regras semelhantes, leva menos a um novo trabalho do
que a uma espcie de desenvolvimento cientfico, sobre o qual Max Horkheimer escreveu: "A advertncia
constante contra as concluses prematuras e as generalizaes obscuras provoca a menos que devidamente
condicionada, um possvel tabu contra o raciocnio. Se todo pensamento tiver de ser Guardado ate obter
completa colaborao nenhuma abordagem bsica parece possvel, e nos limitaramos ao nvel de simples
sintomas."47
J se observou que os jovens so, com frequncia, corompveis, mas no curioso ver os velhos professores
de cincia social se constrangerem tambm com as pretenses dos filsofos da cincia, entre ns? Muito
mais sensato e esclarecedor do que os gritos de alguns socilogos americanos a exposio coloquial de um
economista suo ou ingls, que ilustra bem a opinio clssica sobre o lugar do mtodo:
"Muitos autores instintivamente comeam atacando esses problemas de forma acertada. Mas depois de
estudarem a metodologia, eles se tornam conscientes das numerosas armadilhas e outros perigos que os
esperam. O resultado que perdem sua segurana anterior, e so desviados ou tomam direes inadequadas.
Os estudiosos desse tipo devem afastar-se da metodologia." 48
Os slogans que deveramos adotar so os seguintes, sem dvida:
Cada qual seja seu prprio metodologista!
Metodologistas! Ao trabalho!
Embora no aceitando esses slogans muito literalmente, como cientistas sociais prticos, precisamos
defender-nos; e dado o zelo curioso e pouco erudito de alguns de nossos colegas, talvez sejamos perdoados
pelos nossos exageros.
______________
41

Tensions That Cause Wars, org. por Hadley Cantril, University of Illinois Press, 1950, p. 297.

48

W. A. Johr e H. W. Singer, The Role of the Economist as Official Adviser, Londres, 1955, pp. 3-4. Este livro, incidentalmente,
um modelo de como debater o mtodo na cincia social. Significativamente, foi escrito em consequncia de uma conversao
entre dois artesos experientes;

135

2.
O empirismo cotidiano do bom senso est cheio de suposies e esteretipos de uma ou outra sociedade;
pois o bom senso determina o que visto e como explic-lo. Se tentarmos escapar a essa condio pelo
empirismo abstrato, acabaremos no nvel microscpico ou sub-histrico, e tentando amontoar, lentamente,
os detalhes abstratos de que nos ocupamos. Se tentarmos escapar do empirismo do bom senso pela grande
teoria, esvaziaremos os conceitos de que nos ocupamos de qualquer referncia emprica clara e presente, e,
se no tivermos cuidado, ficaremos sozinhos no mundo trans-histrico que estamos construindo.
Uma concepo uma ideia de contedo emprico. Se a ideia demasiado grande para o contedo,
tendemos para a armadilha da grande teoria; se o contedo engole a ideia, tendemos para a cilada do
empirismo abstrato. O problema geral em jogo apresentado como "a necessidade de ndices", e constitui
um dos principais desafios tcnicos do trabalho prtico na cincia social, atualmente. Membros de todas as
escolas sabem disso. Os empiristas abstratos resolvem, com frequncia, o problema de ndices eliminando o
mbito e os sentidos do que est sendo, supostamente, classificado. A grande teoria no enfrenta os
problemas com utilidade, apenas continua elaborando o Conceito em termos de outros conceitos igualmente
abstratos:
O que os empiristas abstratos chamam de "dado" emprico representa uma viso muito abstrata da vida
cotidiana dos mundos sociais. Normalmente tratam, por exemplo, com um nvel e idade de uma categoria de
sexo dentro de uma faixa de rendas de cidades de tamanho mdio. H a quatro variveis, muito mais do que
muitos empiristas abstratos conseguem incluir numa de suas fotos do mundo. E naturalmente h ainda outra
varivel: essas pessoas vivem nos Estados Unidos. Mas isso no est como "dado", entre as variveis
precisas, minuciosas, abstratas que constituem o mundo emprico do empirismo abstrato. Para colocar os
"Estados Unidos" no quadro, seria necessria uma concepo de estrutura social, bem como uma ideia
menos rgida de empirismo.
A maioria dos trabalhos clssicos (por vezes chamados de macroscpicos, com relao a isto) permanece
entre o
136

empirismo abstrato e a grande teoria. Esse trabalho tambm envolve uma abstrao do que se poderia
observar nos ambientes cotidianos, mas a direo dessa abstrao no sentido das estruturas sociais e
histricas. Fica no nvel da realidade histrica - que equivale a dizer que em termos de estruturas sociais e
histricas especficas que os problemas clssicos da cincia social foram formulados, e nesses termos
oferecidas as solues.
Esse trabalho no menos emprico do que o empirismo abstrai o: na verdade, com frequncia, mais emprico, e est mais perto do mundo das experincias e sentidos cotidianos. A questo muito simples: a
exposio que Franz Neumann faz da estrutura social nazista pelo menos to "emprica" - e "sistemtica" quanto exposio que Samuel Stouffer faz do moral da unidade do exrcito nmero 10.079; a exposio de
Max Weber sobre o mandarim chins ou o estudo de Eugene Staley sobre os pases subdesenvolvidos, ou a
anlise de Barrington Moore sobre a Rssia Sovitica so to "empricos" quanto os estudos de Paul
Lazarsfeld sobre a opinio no Condado de Erie, ou na pequena cidade de Elmira.
Foi dos trabalhos clssicos, alm disso, que surgiu a maioria das ideias que so hoje usadas nos nveis subhistrico e trans-histrico de trabalho. Que ideia realmente frutfera, que concepo do homem e da
sociedade e de suas relaes resultou do empirismo abstrato ou da grande teoria? No que se relacionam com
as ideias, ambas as escolas so parasitas vivendo da tradio da cincia social clssica.

3.
O problema da verificao emprica "como descer at os fatos" sem se deixar esmagar por eles; como
ancorar as ideias aos fatos, mas sem afund-las. O problema primeiro o que verificar e segundo como
verific-lo.
Na grande teoria, a verificao dedutiva; nem o que verificar, nem como verificar, parece, ainda, um
problema muito definido.
No empirismo abstrato, o que verificar frequentemente no parece ser considerado como uma questo sria.
Como verificar quase automticamente resolvido pelos termos nos
137

quais o problema formulado: eles se enquadram nos processos correlatos e estatsticos. Na verdade, a
exigncia de tal verificao parece nica preocupao, e, portanto limita ou mesmo determina os
Conceitos usados e os problemas tomados pelos que se ocupam desse estilo microscpico.
Na prtica clssica, o que verificar considerado habitualmente to importante, ou talvez, mais, do que
como verificar. As ideias so elaboradas em ligao ntima com um grupo de problemas substantivos; a
escolha do que verificar determinada de acordo com regras como a seguinte: tentar verificar quais as
caractersticas da ideia elaborada que parecem prometer as maiores dedues de relevncia para a
elaborao. A tais caractersticas chamamos de "centrais" - e se assim , segue-se que isto e isto e isto
tambm devem ser. Se no , ento - segue-se outra srie de inferncias. U ma razo desse processo a
necessidade experimentada de economia de trabalho: verificao emprica prova documentao, a
determinao do fato - tudo isso consome tempo e tedioso, quase sempre. Assim, desejamos que tal
trabalho faa a maior diferena para as ideias e teorias com as quais trabalhamos.
O arteso clssico no elabora, habitualmente, um grande plano para um grande estudo emprico. Sua
poltica deixar estimular a oscilao constante entre as concepes macroscpicas e as exposies
detalhadas. Assim age planejando seu trabalho como uma srie de estudos empricos de menor escala (o que
pode, naturalmente, incluir o trabalho microscpico e estatstico), cada qual parecendo central a uma parte
ou outra da soluo que est criando. Essa soluo confirmada, modificada ou refutada, segundo os resultados desses estudos empricos.
A verificao de exposies, proposies, fatos putativos, no parece ao cientista clssico to difcil como o
pretendem os trabalhadores microscpicos. O clssico verifica uma afirmao pela exposio detalhada dos
materiais empricos relevantes e, decerto, repito, se sentirmos a necessidade de escolher e tratar nossas
concepes em conexo com nossos problemas de determinada forma, seremos capazes de realizar a
exposio detalhada ao modo abstrato e mais preciso da pesquisa estatstica. Para outros problemas e
concepes, nossa verificao ser como a do historiador; o problema
138

da prova. Naturalmente, claro que jamais temos certeza; de fato, quase sempre "supomos", mas no
verdade que todas as suposie5 tenham as mesmas possibilidades de estarem certas. A cincia social
clssica, podemos dizer em seu tributo, , entre outras coisas, uma tentativa de melhorar as possibilidades de
que nossas suposies sobre assuntos importantes estejam certas.
A verificao consiste de convencer racionalmente aos outros, bem como a ns mesmos. Mas para isso
devemos seguir as regras existentes, principalmente a de que o trabalho seja apresentado de forma a
prestarem-se, em todas as fases, comprovao pelos demais. No existe Uma Forma de fazer isso, embora
seja necessria extrema cautela e ateno para com o detalhe, o hbito da clareza, a anlise ctica dos fatos
alegados, e uma incansvel curiosidade sobre seus possveis sentidos, suas correlaes com outros fatos e
noes. Exige ordem e sistema. Numa palavra, exige a prtica firme e coerente da tica da erudio. Se esta
no estiver presente, nenhuma tcnica, nenhum mtodo, servir.

4.
Cada modo de trabalhar nos estudos Sociais, cada escola de estudos e de mtodos de realiz-los, implica
uma "teoria do progresso cientfico". Suponho que todos concordaro em que o progresso cientfico
cumulativo: que no criao de um homem, mas o trabalho de muitos, revendo e criticando, acrescentando
e subtraindo da totalidade dos esforos. Para que nosso trabalho conte, devemos relacion-lo com o que foi
feito antes e para o que est sendo feito no momento. Isso necessrio a fim de haver comunicao e
"objetividade". Devemos apresentar o que fizemos de forma que os outros possam comprov-lo.
A poltica de progresso dos empiristas abstratos muito especfica e esperanosa: acumulemos muitos
estudos micros-cpicos; lenta e minuciosamente, como formigas arrastando muitas migalhas para uma
grande milha, "construiremos a cincia.
A poltica dos grandes tericos parece ser: nalguma parte, algum dia, entraremos em contato vivo com
materiais empricos; quando chegar esse dia, estaremos preparados
139

para examin-los sistemticamente e saberemos o que significa colocar a teoria sistemtica logicamente ao
alcance da forma cientfica de verificao emprica.
A teoria do progresso cientfico sustentada pelos que cumprem a promessa da cincia social clssica no
lhes permite supor que uma srie de estudos microscpicos se acumule necessriamente, fazendo uma
cincia social "plenamente desenvolvida". No se dispem a supor que esse material se tornar
necessriamente til para qualquer outro objetivo que no o do momento. Em suma, no aceitam a teoria da
construo de um bloco (ou das velhas senhoras bordando uma toa1ha em conjunto) para o desenvolvimento
da cincia social. No acreditam que desse trabalho surja um Newton ou um Darwin para reuni-lo. Nem
acreditam que Darwin e Newton tenham apenas "reunidos" fatos microscpicos como os que esto sendo
amontoados pela cincia social de hoje. O cientista social clssico tambm no se dispe a supor, como os
grandes tericos, que a elaborao judiciosa e a distino dos Conceitos venham a tomar-se, com o tempo,
de alguma forma relevantes para os materiais empricos, de modo sistemtico. No h razo, afirmam eles,
para acreditar que essas elaboraes conceptuais venham a ser mais do que hoje so.
A cincia social clssica, em suma, no "se constri" do estudo microscpico nem "se deduz" da elaborao
conceptual. Seus praticantes tentam construir e deduzir ao mesmo tempo, no mesmo processo de estudo, e
isso por meio de formulao e reformulao adequada dos problemas e de suas solues adequadas. Praticar
essa poltica - e sinto a repetio, mas trata-se de um ponto-chave - tomar problemas substantivos no nvel
histrico de realidade; formular esses problemas em termos adequados a eles; e ento, por mais alto que seja
o voo da teoria, por mais penoso que seja o arrastar-se entre os detalhes, no fim de cada estudo completo,
apresentar a soluo nos termos macroscpicos do problema. O foco clssico, em suma, se concentra nos
problemas substantivos. O carter desses problemas limita e sugere mtodos e concepes que so usados, e
como so usados. A controvrsia sobre questes diferentes da "metodologia" e da "teoria" realizada
adequadamente em relao ntima e contnua com problemas substantivos.
140

5.

Saiba o homem disso ou no, o alinhamento de seus problemas - como os formula e que prioridade atribui a
cada um deles - depende dos mtodos, teorias e valores.
No obstante, devemos admitir que alguns homens, trabalhando em cincia social, no tm nenhuma
resposta pronta para a questo significativa do alinhamento dos problemas. No sentem a necessidade dessa
resposta, pois na realidade no determinam os problemas sobre os quais trabalham. Alguns permitem que os
problemas imediatos, de que os homens comuns, em seus ambientes cotidianos, tm conscincia, se
constituem nos seus motivos de trabalho; outros aceitam como pontos de orientao as questes definidas,
oficial ou no-oficialmente, pelas autoridades e interesses. Sobre isso, nossos colegas da Europa oriental e
Rssia sabero muito mais do que ns, que nunca vivemos sob uma organizao poltica que controle
oficialmente a esfera intelectual e cultural. Mas o fenmeno no est ausente do Ocidente, e certamente no
da Amrica. A orientao poltica, e ainda mais especialmente a orientao comercial dos problemas do
cientista social, pode ser provocada pela sua autocoordenao espontnea, e at mesmo ansiosa.
Entre os velhos socilogos liberalmente prticos, os problemas foram tratados, demasiado, em seus prprios
nveis; os valores em termos dos quais seus problemas foram apreendidos no tiveram esclarecimento. E as
condies estruturais nas quais possam ser realizados no foram desenvolvidas nem enfrentadas. O trabalho
foi perturbado por fatos no-digeridos; os professores no tiveram as tcnicas intelectuais para assimilar e
ordenar tais fatos, e isso levou ideia de um pluralismo de causas romntico. De qualquer forma, os valores,
esposados ou no, que foram aceitos pelos cientistas sociais liberalmente prticos esto hoje em grande parte
incorporados ao liberalismo administrativo do Estado do bem-estar social.
Na cincia social burocrtica - da qual o empirismo abstrato o instrumento mais adequado e a grande teoria
constitui a falta de teoria consequente - todo o esforo foi atado aos servios das autoridades predominantes.
Nem o velho praticalismo liberal nem a cincia social burocrtica trata
141

das questes pblicas e dos problemas privados de forma a incorporar ambos aos problemas da cincia
social. O carter intelectual e os usos polticos dessas escolas (ou de qualquer escola de cincia social) no
podem ser separados com facilidade: so seus usos polticos, bem como seu carter intelectual (e sua
organizao acadmica), que levaram posio que ocupam na cincia social contempornea.
Na tradio clssica da cincia social, os problemas so formulados de modo que sua simples exposio
incorpora um nmero de ambientes especficos e os problemas privados ali encontrados por uma variedade
de pessoas; esses ambientes, por sua vez, so localizados em termos de estruturas histricas e sociais mais
amplas.
Nenhum problema pode ser adequadamente formulado a menos que os valores envolvidos e a aparente
ameaa a eles sejam expostos. Esses valores e o risco que correm constituem os termos do prprio problema.
Os valores que tm sido o fio condutor da anlise social clssica, creio, so a liberdade e a razo; as foras
que os ameaam hoje parecem por vezes coextensivas com as principais tendncias da sociedade
contempornea, se no constiturem mesmo as caractersticas marcantes do perodo contemporneo. Os
principais problemas dos estudos sociais, hoje, tm isso em comum: ocupam-se de condies e tendncias
que parecem ameaar aqueles dois valores e as consequncias dessa ameaa para a natureza do homem e o
curso da histria.
Mas interesso-me menos, aqui, por qualquer grupo particular de problemas, inclusive minha prpria escolha,
do que com a necessidade que tm os cientistas sociais de refletir sobre as questes reais que de fato
enfrentam em seu trabalho e em seus planos. Somente em vista dessa reflexo podem eles considerar seus
problemas, bem como as possveis alternativas, explcita e cuidadosamente. Somente dessa forma podem
proceder objetivamente. Pois a objetividade no trabalho da cincia social exige a tentativa continuada da
conscincia explcita de tudo o que est envolvido no empreendimento. Exige amplo intercmbio crtico
dessas tentativas. No pelos modelos dogmticos do Mtodo Cientfico, nem pelas proclamaes
pretensiosas dos Problemas da Cincia Social, que os cientistas sociais podem esperar
142

desenvolver suas disciplinas de forma proveitosamente cumulativa.


A formulao dos problemas, portanto, deve incluir ateno explcita de uma variedade de questes pblicas
e preocupaes pessoais; eles devem estar abertos pesquisa das ligaes causais entre ambientes e a
estrutura social. Em nossa formulao de problemas, devemos deixar claros os valores que esto realmente
ameaados pelos problemas e questes em jogo, quem os aceita como valores, e por quem ou por que esto
ameaados. Tais formulaes so, com frequncia, muito complicadas pelo fato de que os valores
ameaados no so sempre os que os indivduos e os pblicos acreditam ameaados, ou de qualquer modo
no so os nicos. Assim, devemos tambm fazer indagaes como as seguintes: quais os valores que os
agentes consideram ameaados? Por quem ou por que acreditam eles estarem os valores ameaados? Se
tivessem plena conscincia dos valores em causa, seriam perturbados pela ameaa? E bastante necessrio
incluir esses valores e sentimentos, argumentos e temores, em nossa formulao dos problemas, pois tais
crenas e expectativas, por mais inadequadas e errneas, so o estofo mesmo dessas questes. Alm disso, a
resposta, se existir, deve ser comprovada em parte pela sua utilidade em explic-las, tal como so
experimentadas.
O "problema bsico", incidentalmente, e sua resposta, habitualmente exigem ateno tanto em relao
dificuldade provocada pela "profundidade" da biografia, como pela indiferena oriunda da estrutura mesma
de uma sociedade histrica. Pela nossa escolha e exposio dos problemas, deve mos primeiro traduzir a
indiferena em questes, a dificuldade em preocupao, e segundo, devemos admitir a preocupao como
questo na formulao de nossos problemas. Em ambos os estgios, devemos formular, do modo mais
simples e preciso possvel, os vrios valores e ameaas em causa, e tentar relacion-los.
Qualquer "resposta" adequada, por sua vez, encerrar uma viso dos pontos estratgicos de interveno - das
"alavancas" pelas quais a estrutura pode ser mantida ou modificada, e uma avaliao dos que esto em
condies de intervir, mas no o fazem. H ainda muito - muito mais - em jogo na formulao dos
problemas, mas eu quis indicar aqui apenas um esb9.
143

CAPITULO 7

A Variedade Humana

TENDO criticado, detalhadamente, algumas das tendncias predominantes na cincia social, desejo agora
voltar-me para ideias mais positivas - e at mesmo programticas - da promessa da cincia social. Esta pode
estar confusa, mas sua confuso deve antes ser explorada do que lamentada. Pode estar enferma, mas o
reconhecimento desse fato pode e deve ser tomado como um pedido de diagnstico, e talvez at mesmo um
indcio de sade prxima.

1.
O objetivo da cincia social , propriamente, a variedade humana, que consiste de todos os mundos sociais
nos quais os homens viveram, vivem e podero viver. Esses mundos encerram comunidades primitivas que,
na medida em que o sabemos, pouco se modificaram num milhar de anos; mas tambm grandes potncias
que, como poderamos dizer, comearam a existir violentamente e de modo sbito. Bizncio e Europa, a
China clssica e a Roma antiga, a cidade de Los Angeles e o pequeno imprio do velho Peru - todos os
mundos que os homens conheceram esto agora nossa frente, abertos ao nosso exame.
Dentro desses mundos existem aldeamentos em plena selva, grupos de presso, quadrilhas de rapazes e
ndios navajos que so donos de petrleo; foras areas capazes de destruir reas metropolitanas de 150
quilmetros de largura;
144

numa sala; sindicatos de criminosos; massas, lanadas nalguma noite nas esquinas e praas das cidades do
mundo; crianas Hopi e comerciantes de escravos na Arbia, partidos alemes e classes polonesas, e escolas
menonitas e os mentalmente perturbados no Tibete, redes de rdios que vo a todo o mundo. Raas e grupos
tnicos juntam-se em cinemas ou so segregados; casam-se e so felizes, ou se odeiam sistemticamente;
milhares de ocupaes minuciosas existem no comrcio e na indstria, no governo e nas municipalidades,
em pases que so quase continentes. Um milho de pequenas transaes realizado todos os dias, e em toda
parte h mais "grupos pequenos" do que jamais poderamos contar.
A variedade humana inclui a variedade de seres humanos individuais, que tambm a imaginao sociolgica
deve apreender e compreender. Nessa imaginao, um brmane de 1850 est lado a lado com o agricultor
pioneiro de Illinois; um gentleman ingls do sculo XVIII lado a lado com um aborgine australiano,
juntamente com um campons chins de h cem anos, urna poltica na Bolvia de hoje, um cavaleiro feudal
na Frana, uma sufragista inglesa em greve de fome em 1914, urna estrelinha de Hollywood, um patrcio
romano. Escrever sobre o homem escrever sobre todos esses homens e mulheres - e tambm sobre
Goethe, e sobre a moa que mora ao lado.
O cientista social procura compreender a variedade humana de forma ordenada, mas considerando o alcance
e profundidade dessa variedade, poderamos indagar-lhe: E ela realmente possvel? No ser a confuso das
Cincias Sociais um reflexo inevitvel daquilo que os seus praticantes esto procurando estudar? Minha
resposta que talvez a variedade no seja to desordenada quanto a simples relao de uma parte dela faz
parecer; talvez nem mesmo to desordenada quanto frequentemente parece, pelos cursos de estudos
oferecidos nos colgios e universidades. A ordem, bem como a desordem, est relacionada com o ponto de
vista: para chegar a um entendimento ordenado dos homens e sociedades, necessria uma srie de pontos
de vista bastante simples para tomar possvel o entendimento, e no obstante
145

bastante geral para nos permitir incluir em nossas opinies e alcance a profundidade da variedade humana.
A luta por esses pontos de vista a principal e permanente luta da cincia social.
Qualquer ponto de vista, naturalmente, baseia-se numa srie de questes, e as questes gerais das Cincias
Sociais (e sugeridas no captulo 1) ocorrem fcilmente mente que tenha conhecimento firme da concepo
orientadora da cincia social como estudo da biografia, da histria e dos problemas de seus cruzamentos
dentro da estrutura social. Para estudar esses problemas, compreender a variedade humana, necessrio que
nosso trabalho esteja sempre, e intimamente, relacionado com o nvel da realidade histrica - e os sentidos
dessa realidade para o homem e a mulher, individualmente. Nosso objetivo definir essa realidade e
discernir esses sentidos; em termos deles que os problemas da cincia social clssica so formulados, e
assim as questes e preocupaes que esses problemas representam, so enfrentadas. necessrio
procurarmos uma compreenso plenamente comparativa das estruturas sociais que surgiram e hoje existem
na histria mundial. necessrio que os ambientes de pequena escala sejam selecionados e estudados em
termos das estruturas histricas em grande escala. necessrio evitarmos a especializao arbitrria dos
departamentos acadmicos, que especializemos nosso trabalho variadamente, segundo o tpico e acima de
tudo segundo o problema, e que com isso tenhamos recurso s perspectivas e ideias, materiais e mtodos, de
qualquer e de todos os estudos do homem como agente histrico, que nos interessem.
Historicamente, os cientistas sociais dedicaram grande ateno s instituies polticas e econmicas, mas as
militares e de parentesco, as religiosas e educacionais tambm foram muito estudadas. Essa classificao
segundo as funes objetivas das instituies enganosamente simples, mas ainda prtica. Se
compreendermos como essas ordens institucionais se relacionam, compreendemos a estrutura social da
sociedade. Pois a "estrutura social", como a concepo mais usada, refere-se exatamente a isso - s
combinaes de instituies classificadas segundo as funes que cada uma delas executa. Como tal, a
unidade de trabalho mais inclusiva entre todas as que o cientista social conhece. Sua finalidade mais ampla,
portanto, compreender cada uma das
146

variedades na estrutura social, em seus componentes e na sua totalidade. A expresso "estrutura social" ,
em si, definida de forma variada, e outras expresses so tambm usadas para o conceito, mas se tivermos
em mente a distino entre o ambiente e a estrutura, juntamente com a noo de instituio, ningum deixar
de reconhecer a ideia da estrutura social quando a encontrar.

2.
Em nossa poca, as estruturas sociais so habitualmente organizadas sob um Estado poltico. Em termos de
poder, e tambm em outros termos igualmente interessantes, a unidade social mais geral o Estado-nao,
que constitui hoje a forma predominante na histria mundial e, como tal, uma realidade importante na vida
de todos os homens. O Estado-nao dividiu e organizou, em graus variados, e modos diferentes, as
"civilizaes" e os continentes do mundo. A extenso de sua difuso e as fases de seu desenvolvimento so
chaves principais para a histria moderna e, hoje, para a histria mundial. Dentro do Estado-nao, os meios
de deciso e poder polticos e militares, culturais e econmicos, esto hoje organizados; todas as instituies
e ambientes especficos em que vive a maioria dos homens as suas vidas pblicas e privadas esto hoje
organizados num ou noutro dos Estados-naes.
Os cientistas sociais, decerto, nem sempre estudam apenas as estruturas sociais nacionais. O importante
que o Estado-nao constitui a moldura dentro da qual ele sente a necessidade de formular os problemas de
unidades menores ou maiores. Outras "unidades" so melhor compreendidas como "pr-nacionais" - ou
como "ps-nacionais", pois as unidades nacionais podem, naturalmente, "pertencer" a uma das
"civilizaes", o que significa habitualmente que suas instituies religiosas so as existentes numa ou
noutra das "religies mundiais". Esses fatos da "civilizao", bem como muitos outros, podem sugerir
formas de comparar a variedade atual dos Estados-naes. Mas usada, por exemplo, por autores como
Arnold Toynbee, as "civilizaes", ao que me parece, tornam-se demasiado difundidas e imprecisas para
serem unidades bsicas, ou os "campos de estudo inteligveis" das Cincias Sociais.
147

Ao escolher a estrutura social nacional como nossa unidade de trabalho genrica, adotamos um nvel de
generalidade, que nos permite evitar o abandono dos nossos problemas, e no obstante incluir as foras
estruturais obviamente envolvidas em muitos detalhes e aflies da conduta humana de nossos dias. Alm
disso, a escolha de estruturas sociais nacionais nos permite tomar fcilmente s questes de interesse pblico
mais destacadas, pois dentro e entre os Estados-naes, do mundo que os meios efetivos de poder, e portanto em considerveis propores o curso da histria, esto hoje rigorosamente organizados, para melhor ou
pior.
certo, sem dvida, que nem todos os Estados-naes so idnticas em seu poder de fazer histria. Alguns
so to pequenos e dependentes de outros que suas ocorrncias internas s podem ser compreendidas atravs
do estudo das Grandes Potncias. Mas isso apenas um outro problema na classificao til de nossas
unidades - as naes e em seu estudo necessriamente comparativo. certo tambm que todos os Estadosnaes interagem, e grupos deles derivam dos contextos de tradio semelhantes. Mas isso vlido para
qualquer unidade de certas propores, que possamos escolher para o estudo social. Alm disso, especialmente a partir da Primeira Guerra Mundial, todo Estado-nao capaz disso tornou-se, cada vez mais, autosuficiente.
A maioria dos economistas e cientistas polticos consideram evidente que sua unidade principal seja o
Estado-nao; mesmo quando se ocupam da "economia internacional" e das "relaes internacionais", tm
de trabalhar em ntima ligao com os termos dos vrios e especficos Estados-naes. A condio e a
prtica continuada dos antroplogos tm sido o estudo do "todo" de uma sociedade ou "cultura", e na
medida em que estudam as sociedades modernas, procuram prontamente, com xito variado, compreender as
naes como unidades totais. Mas os socilogos ou mais exatamente os tcnicos de pesquisas - que no tm
um domnio firme da concepo da estrutura social, frequentemente consideram as naes como de grande
escala, mas de uma forma dbia. Aparentemente, isso se deve a uma tendncia ligada "coleta de dados"
que pode ser realizada com menos despesas apenas nas unidades de escala menor. Isso significa,
naturalmente, que sua escolha de unidades no est de acordo com o que necessrio,
148

para quaisquer problemas que tenham escolhido. Ao invs disso, tanto o problema como a unidade so
determinados pela sua escolha do mtodo.
Nesse sentido, este livro, em seu todo, uma argumentao contra tal tendncia. Creio que quando a maioria
dos cientistas sociais examinam seriamente um problema significativo, experimentam grande dificuldade em
formul-lo em termos de qualquer unidade menor do que o Estado-nao. Isso se aplica ao estudo da
estratificao e da poltica econmica, da opinio pblica e da natureza do poder poltico, do trabalho e do
cio. At mesmo os problemas de governo municipal no podem ser formulados adequadamente sem uma
referncia plena sua moldura nacional. A unidade do Estado-nao recomenda-se, portanto, por um bom
volume de provas empricas, ao alcance de qualquer pessoa que tenha experincia no trabalho dos problemas
da cincia social.

3.
A ideia da estrutura social, juntamente com a afirmao de que ela constitui a unidade genrica da cincia,
est historicamente associada de perto Sociologia, e os socilogos tm sido seus expoentes clssicos. A
matria tradicional, tanto da Sociologia como da Antropologia, tem sido a sociedade total; ou, como os
antroplogos dizem "a cultura". O que especificamente "sociolgico" no estudo de qualquer caracterstica
particular de uma sociedade total o esforo permanente para relacionar essa caracterstica com outras, para
se chegar a uma concepo do todo. A imaginao sociolgica, j observei, em parte considervel
resultado do treinamento nesse tipo de esforo. Mas hoje tal opinio e tal prtica no esto absolutamente
limitadas aos socilogos e antroplogos. O que foi outrora uma promessa nessas disciplinas tornou-se pelo
menos um hbito tmido, bem como uma inteno, nas Cincias Sociais em geral.
A Antropologia Cultural, em sua tradio clssica e em sua evoluo atual, no se parece distinguvel, em
nenhum aspecto fundamental, do estudo sociolgico. Outrora, quando eram poucos, ou no havia os
levantamentos das sociedades contemporneas, os antroplogos tinham de recolher materiais sobre povos
pr-alfabetizados em locais remotos. Outras Cincias Sociais - notadamente a Histria, a Demografia
149

e a Cincia Poltica - desde seu incio dependeram de material documentrio acumulado nas sociedades
alfabetizadas. E esse fato tendia a separar as disciplinas. Mas hoje, os "levantamentos empricos" de vrios
tipos so usados em todas as Cincias Sociais, e de fato a tcnica foi bastante desenvolvida pelos psiclogos
e socilogos, em conexo com as sociedades histricas. Em anos recentes, tambm, os antroplogos
estudaram, naturalmente, as comunidades adiantadas e at mesmo Estados-naes, e quase sempre a considervel distncia. Os socilogos e economistas, por sua vez, estudaram os "povos subdesenvolvidos". No
h nem uma diferena de mtodos nem um limite de assunto que realmente distinga a Antropologia da
Economia e da Sociologia, hoje em dia.
A maior parte da Economia e da Cincia Poltica se tem ocupado de reas institucionais especiais da
estrutura social. Sobre a "economia" e sobre "o Estado", os cientistas polticos, em propores menores, e os
economistas, com maior intensidade, desenvolveram "teorias clssicas" que perduraram durante geraes de
estudiosos. Em suma, construram mode10s, embora os cientistas polticos (juntamente com os socilogos)
tenham sido tradicionalmente menos cnscios dessa construo de modelos do que os economistas. A teoria
clssica consiste em formular concepes e suposies, das quais se tiram dedues e generalizaes, que
por sua vez so consideradas com vrias proposies empricas. N essas tarefas, concepes e processos e
at mesmo questes so, pelo menos implicitamente, codificados.
Tudo isso pode estar certo, mas para a Economia certamente, e para a Cincia Poltica e para a Sociologia,
no devido tempo, dois fatos tendem a tornar menos relevantes os modelos formais de Estado e economia que
tm limites claros, ou seja, formais - e em grande parte mutuamente exclusivos: 1) o desenvolvimento
econmico e poltico das chamadas reas subdesenvolvidas, e 2) tendncias das formas de "Economia
Poltica" do sculo XX - totalitrias ou formalmente democrticas. Os resultados da Segunda Guerra
Mundial foram ao mesmo tempo erosivos e frutferos para os tericos da Economia que estavam atentos aos
fatos, e na realidade para todos os cientistas sociais dignos do ttulo.
Uma "teoria de preos" que seja meramente econmica pode ser logicamente clara, mas no empiricamente
ade150

quada. Essa teoria exige considerao da administrao das instituies econmicas e o papel dos homens
que toma deciso dentro e entre elas; exige ateno para a psicologia das previses de custos, em particular
os salrios; para a fixao de preos pelos cartis dos pequenos negcios, cujos lderes tm de ser
compreendidos. Da mesma forma, para compreender "a taxa de juros" com frequncia necessrio o conhecimento do trfico oficial e pessoal entre banqueiros e autoridades governamentais bem como da
mecnica impessoal da economia.
Creio que no resta a cada cientista social seno ingressar na cincia social, e assim fazendo, adotar
plenamente a comparao - e creio que isso constitui hoje uma forte tendncia. O trabalho comparativo,
terico ou emprico, o aspecto mais promissor para o desenvolvimento da cincia social hoje. E esse
trabalho se realizar melhor dentro de uma cincia social unificada.

4.
medida que cada cincia social progride, sua interao com as outras intensificada. A matria da
Economia est comeando a voltar a ser o que era no incio - a "Economia Poltica", vista cada vez mais
dentro de uma estrutura total. Um economista como John Galbraith um cientista poltico tanto quanto
Robert Dahl ou David Truman; na verdade, seu trabalho sobre a estrutura atual do capitalismo americano o
tanto uma teoria sociolgica de uma Economia Poltica quanto anlise do capitalismo e democracia feita
por Schumpeter, ou Earl Latham sobre a poltica de grupos. Harold D. Lasswell, David Riesman ou Gabriel
Almond so ao mesmo tempo socilogos, psiclogos e cientistas polticos. Entram e saem das Cincias
Sociais; e, na medida em que algum domina qualquer um desses "campos", obrigado a penetrar nas
cercanias dos outros, o que equivale a dizer, na esfera de todos esses setores que pertence tradio clssica.
Podem, decerto, especializar-se numa ordem institucional, mas na medida em que apreendem o que lhe
essen_____________
*

Publicado por esta editora na coleo Divulgao Cultural, sob o ttulo Capitalismo. (N. dos E.)

151

cial, tambm compreendem seu lugar dentro da estrutura social total, e portanto suas relaes com outros
domnios institucionais. Pois em propores considerveis, sua realidade mesma consiste dessas relaes, o
que se est tornando claro.
No devemos, decerto, supor que, frente grande variedade da vida social, os cientistas sociais tenham
racionalmente dividido o trabalho a ser feito. Em primeiro lugar, cada uma das disciplinas em questo
cresceu sozinha e em resposta a exigncias e condies bastante especficas; nenhuma desenvolveu-se como
parte de algum plano geral. Em segundo lugar, h decerto muitos desacordos sobre as relaes dessas vrias
disciplinas e tambm sobre o grau adequado de especificao. Mas o fato que hoje se impe o de que tais
desacordos podem ser vistos mais como existentes na vida acadmica do que como dificuldades intelectuais,
e at mesmo academicamente creio que tendem, com frequncia, a se resolverem, a serem superados.
Intelectualmente, o fato central hoje a crescente fluidez das linhas de limites; as concepes se movem
com crescente facilidade de uma disciplina para outra. H vrios casos notveis de carreiras baseadas
exclusivamente no domnio do vocabulrio de um campo, e seu emprego direto na rea tradicional de outro.
H e haver especializao, mas no se deve fazer em termos das disciplinas mais ou menos
academicamente construdas, tais como as conhecemos. Deveria ocorrer dentro das linhas de problemas cuja
soluo exige um equipamento intelectual que tradicionalmente pertence a essas vrias disciplinas.
Concepes semelhantes, e mtodos, esto sendo cada vez mais usados por todos os cientistas sociais.
Toda cincia social vem sendo modelada pela evoluo interna de tipo intelectual; todas tambm foram
decisivamente influenciadas por "acidentes" institucionais - fato claramente revelado pelas formas diferentes
que cada uma delas tomou em cada um dos principais pases ocidentais. A tolerncia ou a indiferena pelas
disciplinas j estabelecidas, inclusive a Filosofia, Histria e Humanidades, condicionou, com frequncia, os
campos da Sociologia, Economia, Antropologia, Cincia Poltica e Psicologia. Na verdade, em al152

gumas instituies de estudos superiores essa tolerncia, ou sua ausncia, determinou a presena ou ausncia
das Cincias Sociais como departamento acadmico. Em Oxford e Cambridge, por exemplo, no h
departamentos de Sociologia.
O perigo de levar demasiadamente a srio a departamentalizao da cincia social est na suposio
correlata de que as instituies econmica, poltica, e outras instituies sociais, sejam, cada uma delas, um
sistema autnomo. Como j disse, essa suposio tem sido e usada para construir "modelos analticos" que
com frequncia so realmente muito teis. Generalizados e congelados em departamentos de uma escola, os
modelos clssicos da "constituio poltica" e da "economia" provvelmente se aproximam da estrutura que
tinham no sculo XIX a Inglaterra e especialmente os Estados Unidos. De fato, historicamente, a Economia
e a Cincia Poltica como especialidades devem, em parte, ser interpretadas em termos da fase histrica do
Ocidente moderno, durante a qual cada ordem institucional foi considerada como um reino autnomo. Mas
est claro que um modelo da sociedade como composta de ordens institucionais autnomas no certamente
o nico modelo em termos do qual trabalhar em cincia social. No podemos tomar aquele nico tipo como
base adequada para a totalidade de nossa diviso do trabalho intelectual. A compreenso disso um dos impulsos que agem hoje para unificar as Cincias Sociais. Uma fuso muito ativa das vrias disciplinas da
Cincia Poltica e Economia, Antropologia Cultural e Histria, Sociologia, e pelo menos uma das principais
divises da Psicologia, vem ocorrendo na planificao dos cursos acadmicos, bem como na planificao
ideal dos estudos.
Os problemas intelectuais provocados pela unidade das Cincias Sociais esto ligados principalmente s
relaes das ordens institucionais - a poltica e a econmica, a militar e a religiosa, a famlia e a educao em determinadas sociedades e perodos; constituem como j disse problemas importantes. As muitas
dificuldades prticas criadas pelas relaes funcionais das vrias Cincias Sociais esto ligadas ao
planejamento dos currculos e das carreiras acadmicas, confuso lingustica e aos mercados de empregos
existentes para os diplomados de cada setor. Um grande obstculo ao trabalho unificado na cincia social o
livro didtico intro153

dutrio e mono disciplinar. E, com mais frequncia, em termos de livros didticos do que de qualquer outras
produes intelectuais que a integrao e as limitaes dos campos ocorrem. E difcil imaginar local menos
adequado. Mas os vendedores de livros didticos por atacado tm um interesse muito real nas suas
produes, mesmo que os produtores e consumidores sejam logrados. Juntamente com a integrao no livro
didtico a tentativa de integrar as Cincias Sociais se processa em termos de concepes e mtodos, e no
em termos de problemas e temas. Assim, a ideia de "campos" distintos se baseia menos em reas-problemas
frreas do que em Conceitos frgeis. Esses so, no obstante, difceis de superar, e no sei se o sero. Mas
h uma possibilidade, creio, de que dentro da sociedade de disciplinas acadmicas certas tendncias
estruturais podero no devido tempo, superar as que - quase sempre entrincheiradas e obstinadas - esto
ainda isoladas em seus ambientes especializados.
Enquanto isso, sem dvida muitos cientistas sociais individuais compreendem que em "suas prprias
disciplinas" podem alcanar melhor suas finalidades reconhecendo mais explicitamente as tarefas comuns
orientadoras da cincia social. E hoje totalmente possvel para o praticante individual ignorar o
desenvolvimento "acidental" de departamentos, e escolher e modelar sua prpria especialidade sem ser
muito prejudicado por eles. Ao adquirir um senso autntico dos problemas significativos, e preocupar-se
apaixonadamente com a sua soluo, com frequncia forado a dominar ideias e mtodos que surgiram
dentro de uma ou vrias dessas disciplinas. Para ele, nenhuma especialidade da cincia da sociedade
parecer, em qualquer sentido intelectualmente significativo, um mundo fechado. Tambm chega a compreender que est na verdade praticando a cincia social, e no lima das Cincias Sociais, e que isto ocorre a
despeito da rea particular da viela social cujo estudo mais lhe interessa.
Afirma-se, com frequncia, que ningum pode ter um esprito totalmente enciclopdico, sem ser diletante.
No sei se assim , mas se for, no poderemos apesar disso pelo menos ganhar alguma coisa com o senso
enciclopdico? f: impossvel dominar realmente todo o material, concepes, mtodos de cada uma dessas
disciplinas. Alm disso, as tentativas de "integrar as Cincias Sociais" pela "traduo conceptual" ou
exposio detalhada de materiais so habitualmente toli154

ces bizantinas. O mesmo ocorre com grande parte do que acontece nos cursos sobre "cincia social geral".
Mas esse domnio, essa traduo, essa exposio e esses cursos - no so o que entendemos por "unidade
das Cincias Sociais".
O que entendemos isso: para formular e resolver qualquer um dos problemas significativos de nossa poca
necessria uma seleo de materiais, concepes e mtodos de mais do que qualquer uma dessas vrias
disciplinas. O cientista social no precisa "dominar o campo" para estar familiarizado com seus materiais e
perspectivas, a fim de us-los para o esclarecimento dos problemas que lhe interessam. E em termos desses
"problemas" tpicos, e no de acordo com os limites acadmicos, que a especializao deve ocorrer. E
parece-me ser isso o que est acontecendo hoje.

155

CAPITULO 8

Usos da Histria

A CINCIA social trata de problemas de biografia, de histria e de seus contatos dentro das estruturas
sociais. So estes os trs - biografia, histria, sociedade - pontos coordenados do estudo adequado do
homem, eis a tese que defendi ao criticar as vrias escolas atuais de Sociologia, cujos adeptos abandonaram
essa tradio clssica. Os problemas do nosso tempo - que incluem o problema de natureza mesma do
homem - no podem ser formulados adequadamente sem aceitarmos na prtica a opinio de que a histria
a medula do estudo social, e reconhecermos a necessidade de desenvolver mais uma psicologia do homem
que seja sociologicamente fundamentada e historicamente relevante. Sem o uso da histria e sem o sentido
histrico das questes psicolgicas, o cientista social no pode, adequadamente, formular os tipos de
problemas que devem ser, agora, os pontos cardeais de seus estudos.

1.
O cansativo debate sobre se o estudo histrico ou deve ser considerado como uma cincia social no
importante nem interessante. A concluso depende claramente dos tipos de historiadores e dos tipos de
cientistas sociais em causa. Alguns historiadores so apenas compiladores de fatos supostos, que procuram
no "interpretar"'; ocupam-se, por vezes proveitosamente, com algl1m fragmento da histria, e parecem
relutantes em localiz-lo dentro de qualquer sequencia

de acontecimentos mais ampla. Alguns esto alm da histria, perdidos - por vezes, proveitosamente - em
vises trans-histricas de tragdias ou de glria iminentes. A histria como disciplina convida busca do
detalhe, m1;\s tambm estimula um alargamento de viso, capaz de abarcar acontecimentos que fizeram
poca no desenvolvimento das estruturas sociais.
Talvez a maioria dos historiadores se preocupe com a "comprovao dos fatos" necessria compreenso da
transformao histrica das instituies sociais, e com a interpretao desses fatos, habitualmente por meio
de narrativas. Muitos historiadores, alm disso, no hesitam em tomar, para seus estudos, qualquer rea da
vida social. Seu alcance identifica-se, assim, com a amplitude da cincia social, embora, como outros
cientistas sociais, possam especializar-se em histria poltica ou econmica, ou em histria das ideias. Na
medida em que os historiadores estudam tipos de instituies, tendem a dar nfase s modificaes ocorridas
dentro de certo perodo de tempo, e a trabalhar de forma no-comparada. O trabalho de muitos cientistas
sociais que se ocupam de tipos de instituies tem sido, ao contrrio, mais comparado do que histrico. Mas
sem dvida essa diferena apenas de nfase e especializao, dentro de uma mesma tarefa comum.
Muitos historiadores americanos esto, hoje, influenciados pelas concepes, problemas e mtodos das
vrias Cincias Sociais. Barzun e Graff sugeriram recentemente que talvez os "cientistas sociais estejam
pressionando os historiadores para modernizarem sua tcnica", porque "os cientistas sociais esto demasiado
ocupados para ler a histria", e "no reconhecem seus prprios materiais, quando apresentados em
configurao diferente". 49
H, decerto, mais problemas de mtodo em qualquer trabalho de histria do que muitos historiadores
habitualmente imaginam. Mas hoje em dia, muitos imaginam no tanto os mtodos, mas a epistemologia - e
de uma forma que s pode resultar num afastamento curioso em relao realidade histrica. A influncia
que sobre certos historia___________
49

Jacques Barzun e Henry Graff, The Modern Researcher, Nova York, 1957, p. 221.

157

dores tm determinados tipos de "cincia social"' quase sempre negativa, mas ainda no bastante ampla
para exigir uma anlise minuciosa, aqui.
A principal tarefa do historiador manter ininterrupto o registro humano - mas tal descrio
enganosamente simples. O historiador representa a memria organizada da humanidade e essa memria,
como histria escrita, grandemente malevel. Modifica-se quase sempre de forma drstica, de uma gerao
de historiadores para a outra - e no apenas porque novas pesquisas, mais detalhadas, introduzam novos
fatos e documentos no registro. Modifica-se tambm devido s alteraes nos pontos de interesse e na
moldura existente e dentro da qual o registro encaixado. Tais so os critrios de seleo dos numerosos
fatos disposio do historiador, e ao mesmo tempo as principais interpretaes de seus sentidos. O
historiador no pode evitar uma seleo dos fatos, embora possa tentar neg-la, mantendo sua interpretao
em limites reduzidos e circunspectos. No precisamos da projeo imaginativa de George Orwell para saber
como a histria pode ser deformada fcilmente no processo de sua representao contnua, embora seu 1984
torne esse aspecto enfticamente dramtico e, esperemos, tenha atemorizado devidamente alguns de nossos
colegas historiadores.
Todos esses perigos da empresa do historiador fazem dela uma das disciplinas humanas mais tericas, o que
torna a calma inconscincia de muitos dos seus praticantes ainda mais impressionante. Impressionante, sim,
mas bastante instvel. Suponho ter havido perodos nos quais as perspectivas fossem rgidas e monolticas, e
nos quais os historiadores podiam permanecer inconscientes dos temas tomados como solucionados. Mas o
nosso perodo no assim; se os historiadores no tm "teoria", podem proporcionar material para escreverse a histria, mas no podem, eles mesmos, escrev-la. Podem alimentar o registro, mas no podem mantlo ininterrupto. Essa tarefa, hoje, exige uma ateno explcita a muita coisa alm dos "fatos".
As produes dos historiadores podem ser consideradas como um grande arquivo, indispensvel a todas as
Cincias Sociais - creio ser esta uma opinio verdadeira e proveitosa. A Histria, como disciplina, tambm
por vezes considerada
158

como capaz de encerar toda a cincia social -- mas somente por alguns "humanistas" mal orientados. Mais
fundamental que qualquer dessas opinies a ideia de que todo cientista social - ou melhor, todo estudo
social bem considerado - exige uma amplitude de concepo histrica e um uso pleno de materiais
histricos. Essa noo simples a ideia principal da minha argumentao.
Inicialmente, talvez tenhamos de enfrentar uma objeo frequente ao uso de material histrico pelos
cientistas sociais: afirma-se que esse material no preciso, nem bastante conhecido, para permitir sua
utilizao em comparaes com os materiais contemporneos melhor confirmados e mais exatos. Essa
objeo relaciona-se, decerto, com o srio problema da pesquisa social, mas s tm fora se limitarmos os
tipos de informao admitidos. Como eu j disse as exigncias do problema, e no as limitaes de algum
mtodo rgido devem ser, e tm sido a preocupao mais destacada do analista social clssico. A objeo;,
alm disso, s relevante para certos problemas e pode, na verdade, ser contornada frequentemente: para
muitos problemas, s podemos obter informao adequada em relao ao passado. O sigilo oficial e nooficial, a difuso generalizada das relaes pblicas, so realidades contemporneas que devem, certamente,
ser levadas em conta, ao julgarmos a exatido da informao sobre o passado e sobre o presente. Essa
objeo, numa palavra, apenas outra verso da inibio metodolgica, e com frequncia uma caracterstica
da ideologia do "saber nada" dos que so politicamente cordatos.

2.
Mais importante do que as propores nas quais os historiadores so cientistas sociais, ou de como se devem
comportar, o ponto, ainda mais controverso, de que as Cincias Sociais so, em si, disciplinas histricas.
Para realizar suas tarefas, ou mesmo para apresent-las bem, os cientistas sociais devem usar o material da
histria. Exceto supondo alguma teoria trans-histrica da natureza da histria, ou que o homem na sociedade
uma entidade no-histrica, nenhuma cincia poder transcender a histria. Toda Sociologia digna do
nome "Sociologia Histrica". , na excelente expresso de Paul Sweezy, uma tentativa de escrever "o
presente como
159

Histria". H vrias razes para essa relao ntima da Histria e Sociologia:


1) Em nossa formulao mesma do que deve ser explanado, precisamos de um alcance maior, que s pode
ser proporcionado pelo conhecimento das verdades histricas da sociedade humana. O fato de que uma
determinada questo - por exemplo, as relaes de formas do nacionalismo com os tipos de militarismo tenha respostas diferentes quando apresentada em relao a diferentes sociedades e perodos, significa que
ela prpria necessita, com frequncia, de ser reformulada. Necessitamos da variedade proporcionada pela
histria a fim de fazer as perguntas sociolgicas adequadas, e de respond-las. As respostas ou explicaes
que oferecemos so quase sempre em termos de comparaes. Ento so necessrias para entendermos as
condies essenciais do que estivermos tentando compreender - seja as formas de escravido ou os sentidos
especficos do crime, tipos de famlia ou de comunidades camponesas ou fazendas coletivas. Devemos
observar aquilo que nos interessa sob circunstncias variadas, pois do contrrio nos estaremos limitando a
uma descrio sem profundidade.
Para irmos, alm disso, ternos de estudar as estruturas sociais que so do nosso conhecimento, tanto as
histricas quanto as contemporneas. Se no levarmos em conta essa variedade, que naturalmente no
pretende incluir todos os tipos existentes, nossa formulao no pode ser empiricamente adequada. Tais
regularidades, ou relaes, que existam entre as vrias caractersticas da sociedade no podem ser discernidas claramente. Os tipos histricos, em suma, so urna parte muito importante daquilo que estudamos: so
tambm indispensveis para nossas explicaes. Eliminar tal material - o registro de tudo o que o homem fez
e em que se transformou - de nossos estudos seria como pretender estudar o processo do nascimento,
ignorando o da maternidade.
Se nos limitarmos a uma unidade nacional de uma sociedade contempornea (habitualmente ocidental), no
teremos esperanas de perceber muitas diferenas realmente fundamentais entre os tipos humanos e
instituies sociais. Essa verdade geral tem um sentido bastante especfico para a cincia social: no
momento de entrecruzamento de qualquer sociedade, h com frequncia tantos denominadores
160

comuns de crenas, valores, formas institucionais, que por mais detalhado e preciso que seja nosso estudo,
no encontraremos diferenas realmente significativas entre os povos e instituies naquele momento
preciso e naquela sociedade determinada. N a verdade, os estudos sobre determinado momento e
determinado local assumem com frequncia, mesmo implicitamente, uma homogeneidade que, se real,
deveria ser considerada como um problema. No pode ser reduzida com proveito, como ocorre muitas vezes
na prtica atual da pesquisa, a um problema de processo de amostragem. No pode ser formulada como
problema dentro dos termos de um momento e um local.
As sociedades parecem diferir com relao ao alcance da variao dos fenmenos especficos dentro delas,
bem como, de forma mais geral, em relao ao seu grau de homogeneidade social. Como observou Morris
Grinsberg, se o objeto de nosso estudo "exibe variaes individuais suficientes dentro da mesma sociedade,
ou no mesmo perodo de tempo, ser possvel estabelecer ligaes reais sem sair daquela sociedade ou
perodo" 50 Isso s vezes ocorre, mas habitualmente no podemos sup-lo com certeza. Para saber se ocorre
ou no, devemos formular nossos estudos como comparaes de estruturas sociais. Para isso, necessrio
utilizarmos a variedade proporcionada pela histria. O problema da homogeneidade social - como na
moderna sociedade de massas ou, em contraste, como na sociedade tradicional - no pode nem mesmo ser
formulado adequadamente - e muito menos solucionado - sem considerarmos, de forma comparada, a gama
das sociedades contemporneas e histricas.
O sentido, por exemplo, de temas-chaves da cincia poltica, como "pblico" e "opinio pblica", no pode
ficar claro sem esse trabalho. Se no usarmos, em nosso estudo, uma gama ampliada, nos estaremos
condenando a resultados rasos e desorientadores. No suponho, por exemplo, que algum argumente, por
exemplo, com a afirmao de que a indiferena poltica um dos principais fatos do cenrio poltico
contemporneo das sociedades ocidentais. No obstante,
_____________
50

Morris Ginsberg, Essays in Sociology and Social Philosophy, Vol. II, 39, Londres, 1956.

161

nos estudos da "psicologia poltica dos eleitores", no-comparados e no-histricos, no encontramos nem
mesmo uma classificao dos "eleitores" - ou dos "homens polticos" que leve realmente em conta tal
indiferena. De fato, a ideia historicamente especfica dessa indiferena poltica, e muito menos seu sentido,
no podem ser formuladas nos termos habituais desses estudos sobre votao.
Dizer dos camponeses do mundo pr-industrial que so "politicamente indiferentes" no tem o mesmo
sentido que diz-lo do homem da moderna sociedade de massas. Entre outras coisas, a importncia das
instituies polticas para os modos de vida e suas condies so totalmente diferente nos dois tipos de
sociedade. E ainda: a oportunidade formal de participao poltica difere; a expectativa de participao
poltica provocada por todo o curso da democracia burguesa no Ocidente moderno nem sempre existiu no
mundo pr-industrial Para compreender a "indiferena poltica", explic-la, para apreender seu sentido nas
massas modernas, temos de examinar os vrios tipos e condies de indiferena, e para isso necessrio
empregar materiais histricos e comparados.
2) Os estudos no-histricos tendem a ser estticos ou curtos, limitados a ambientes. Isso de esperar, pois
adquirimos conscincia, mais fcilmente, das estruturas maiores quando elas se esto modificando, e em
geral s adquirimos conscincia dessas modificaes quando ampliamos nossa viso, de modo a incluir uma
gama histrica adequada. Nossa oportunidade de compreender como os ambientes menores e as estruturas
mais amplas interagem, e nossa oportunidade de compreender as causas mais amplas em ao nesses meios
limitados requerem, assim, que tratemos com materiais histricos. A conscincia da estrutura, em todas as
acepes desse termo central, bem como a formulao adequada das preocupaes e problemas dos
ambientes limitados, exigem o reconhecimento e a prtica das Cincias Sociais como disciplinas histricas.
No s nossas possibilidades de ter conscincia da estrutura so ampliadas pelo trabalho histrico, como
tambm no podemos esperar compreender qualquer sociedade isolada, at mesmo como esttica, sem o uso
de materiais histricos. A imagem de qualquer sociedade uma imagem his162

toricamente especfica. O que Marx chamou de princpio do especifismo histrico refere-se, primeiro, a
um a linha orientadora: qualquer sociedade deve ser compreendida em termos do perodo especfico no qual
existe. Qualquer que seja a definio de "perodo O" as instituies, ideologias, tipos de homens e mulheres
nele predominantes constituem uma configurao singular. Isso no significa que esse tipo l; 1istrico no
possa ser comparado a outros, e certamente no significa que o padro s possa ser compreendido
intuitivamente. Mas quer dizer - e esta a segunda referncia do princpio - que dentro desse tipo histrico,
vrios mecanismos de transformao atingem a um determinado tipo especfico de cruzamento. Esses
mecanismos, que Karl Mannheim - seguindo John Stuart Mill- chamou de principia media, so os
mecanismos mesmos que o cientista social, preocupado com a estrutura social, deseja apreender.
Os primeiros, tericos sociais quiseram formular leis invariveis da sociedade - leis que seriam vlidas para
todas as sociedades, tal como os processos abstratos da cincia fsica levaram a leis que iam alm da riqueza
qualitativa da "natureza". No h, creio nenhuma "lei" trans-histrica formulada por nenhum cientista social
que no deva ser compreendida como relacionada com a estrutura especfica de algum perodo. Outras "leis"
so apenas abstraes ocas, ou tautologias confusas. O nico sentido de "leis sociais" ou mesmo de
"regularidades sociais" so os principia media que possamos descobrir, ou se o desejarmos, construir, numa
estrutura social, dentro de uma era especificamente histrica. No conhecemos princpios universais de
transformao histrica; os mecanismos de transformao que conhecemos variam com a estrutura social
que estudamos. Isso porque a transformao histrica uma transformao as estruturas sociais, das relaes
entre suas partes componentes. Tal como h uma variedade de estruturas sociais, h uma variedade de
princpios de transformao histrica.
3) O conhecimento da histria de uma sociedade quase sempre indispensvel para sua compreenso, o que
se toma perfeitamente claro a qualquer economista, cientista poltico ou socilogo que deixe seu pas
industrialmente adiantado para examinar as instituies de alguma estrutura
163

social diferente - no Oriente Mdio, na sia ou na frica. No estudo de "seu prprio pas" ele com
frequncia se valeram da histria; o conhecimento desta est incorporado s concepes mesmas com que
trabalha. Quando adota uma gama maior, quando compara, adquire conscincia melhor do elemento
histrico como intrnseco ao que deseja compreender, e no meramente como um "pano-de-fundo geral".
Na mesma poca, os problemas das sociedades ocidentais so problemas inevitveis do mundo. Nosso
perodo talvez tenha, como caracterstica bem definidora, o fato de ser uma poca em que, pela primeira vez,
as variedades de mundos sociais que encerra tm uma interinfluncia sria, rpida e evidente. O estudo de
nossa poca deve ser um exame comparado desses mundos e de suas interaes. Talvez por isso o terreno
outrora reservado ao antroplogo se tenha transformado nos "pases subdesenvolvidos" do mundo, que os
economistas, tal como os cientistas polticos e socilogos, incluem regularmente entre seus objetos de
estudo. por isso que parte da melhor Sociologia que hoje se faz tem como objeto reas e regies mundiais.
O estudo comparado e o estudo histrico tm mtuas relaes profundas. Impossvel compreender as
economias polticas subdesenvolvidas, comunista e capitalista, tal como existem no mundo de hoje, atravs
de comparaes rasas e in temporais. Devemos expandir o alcance temporal da anlise. Para compreender e
explicar os fatos comparados, tal como esto nossa frente, temos de conhecer as fases histricas e as razes
histricas dos vrios ndices e as vrias direes do desenvolvimento e da falta de desenvolvimento. Temos
de saber, por exemplo, por que as colnias fundadas pelos ocidentais na Amrica do Norte e Austrlia, nos
sculos XVI e XVII tornaram-se, no devido tempo, sociedades capitalistas industrialmente florescentes, mas
as colnias na 1ndia, Amrica Latina e frica continuaram empobrecidas, camponesas e subdesenvolvidas,
at o sculo XX.
Assim, o ponto de vista histrico leva ao estudo comparado das sociedades: no podemos compreender ou
explicar as principais fases pelas quais passou qualquer nao ocidental moderna, ou a forma que tem hoje,
exclusivamente em termos de sua prpria histria nacional. No quero dizer
164

apenas que na realidade histrica ela tenha interagido no desenvolvimento de outras sociedades; quero dizer
tambm que a mente no pode nem mesmo formular os problemas histricos e sociolgicos desta estrutura,
sem compreend-los em contraste e em comparao com outras sociedades.
4) Mesmo que nosso trabalho no seja explicitamente comparado - mesmo que nos preocupemos com
alguma rea limitada de uma estrutura social nacional - precisaremos de materiais histricos. Somente por
um ato de abstrao, que viola desnecessriamente a realidade social, podemos tentar congelar um momento
reduzidssimo. possvel, decerto, construir breves vises ou mesmo panoramas estticos, mas no concluir
um trabalho com essas construes. Sabendo que o objeto de nosso estudo passvel de transformao, nos
nveis descritivos mais simples, devemos indagar: quais so as tendncias salientes? Para responder a essa
pergunta, devemos esclarecer, pelo menos, "de que" e "para que".
Nossa formulao de tendncia pode ser em curto prazo, ou da extenso de uma poca; isso depender,
naturalmente, de nosso objetivo. Habitualmente, porm, num trabalho de certas propores, necessitamos de
tendncias de considervel extenso. As tendncias de maior termo so habitualmente necessrias, mas
apenas para superar o provincialismo histrico: a suposio de que o presente uma espcie de criao
autnoma.
Se quisermos compreender as transformaes dinmicas de uma estrutura social contempornea, teremos de
distinguir sua evoluo a longo prazo, e em termos desta indagar: qual a mecnica da ocorrncia dessas
tendncias, que transformam a estrutura da sociedade? com essas indagaes que nossa preocupao
chega ao auge, relacionando-se este com a transio histrica de uma poca para outra, e com o que
podemos chamar de estrutura de uma poca.
O cientista social deseja compreender a natureza da poca presente, delinear-lhe a estrutura e discernir as
principais foras que nela atuam. Cada poca, quando devidamente definida, um "campo de estudo
inteligvel", que revela a mecnica do processo histrico a ela peculiar. O papel das elites do poder, por
exemplo, no processo histrico, varia de acordo com a extenso em que os meios institucionais de deciso
so centralizados.

A noo da estrutura e dinmica do "perodo moderno", e das caractersticas essenciais e singulares que
possa ter, importante para as Cincias Sociais, embora isso nem sempre seja reconhecido. Os cientistas
polticos estudam o Estado moderno; os economistas, o capitalismo moderno. Os socilogos - especialmente
em sua dialtica com o marxismo -expem muito de seus problemas, em termos das "caractersticas dos
tempos modernos", e os antroplogos usam suas sensibilidades em relao ao mundo moderno nos exames
das sociedades analfabetas. Talvez os problemas mais clssicos da moderna cincia social - tanto da Cincia
Poltica e Econmica quanto da Psicologia - foram, na verdade, relacionados com uma interpretao
histrica bastante especfica: a interpretao da ascenso, dos componentes e da forma que tomaram as
sociedades urbanas industriais do Ocidente Moderno - habitualmente em contraste com a Era Feudal.
Muitas das concepes habitualmente usadas na cincia social relacionam-se com a transio histrica da
comunidade rural dos tempos feudais para a sociedade urbana da era moderna: o status e "contrato", de
Maine, a "comunidade" e "sociedade" de Tonnies, o status e "classe" de Weber, os "trs estgios" de St.
Simon, o "militar" e "industrial" de Spencer, a "circulao das elites" de Pareto, os "grupos secundrios e
primrios" de Cooley, o "mecnico" e "orgnico" de Durkheim, o "folk" e "urbano" de Redfield, o "sagrado
e secular" de Becker, a "sociedade capaz de negociar" e o "Estado-quartel" de Lasswell - todas essas
concepes, por mais generalizadas que estejam, tm razes histricas. At mesmo quando acreditam no
trabalhar historicamente, os cientistas em geral revelam, pelo uso dessas expresses, certa noo das
tendncias histricas e at mesmo um senso de perodo.
E em termos dessa sensibilidade forma e dinmica do "perodo moderno", e natureza de suas crises,
que a preocupao-padro do cientista social com as "tendncias" deve ser compreendida. Elas so
estudadas numa tentativa de ir alm dos acontecimentos e dar-lhes um sentido ordenado. Frequentemente,
tentamos focalizar cada tendncia um pouco alm da posio que ocupa no momento, e o que mais
importante, ver todas elas ao mesmo tempo, como partes mveis da estrutura total do perodo. E decerto, intelectualmente mais fcil (e politicamente mais aconselh166

el) reconhecer uma tendncia de cada vez, mantendo-as dispersas, do que procurar v-las todas em conjunto.
Para o empirista literrio, escrevendo pequenos ensaios equilibrados, primeiro sobre isto e em seguida sobre
aquilo, qualquer tentativa de "ver o todo" parece um "exagero extremista".
H, sem dvida, muitos perigos intelectuais nessa tentativa. O que um homem v como um todo visto por
outro apenas em parte, e por vezes, por falta de viso sintica, a tentativa esmagada pela necessidade de
descrio. Ela pode, ainda, ser tendenciosa, mas no creio que a tendenciosidade se revele mais do que na
seleo de detalhes passveis de exame preciso, sem referncia a qualquer noo do todo, pois essa seleo
ser arbitrria. Num trabalho historicamente orientado, estamos sujeitos tambm a confundir "predio" com
"descrio". Estas duas, porm, no devem ser superadas com demasiada preciso, e no constituem as
nicas formas de examinar as tendncias. H tambm a possibilidade de faz-lo procurando responder
pergunta "para onde vamos?" - e isso o que os cientistas sociais tentam frequentemente. Procuram, ento,
estudar a histria, e no retirar-se para ela; dar ateno s tendncias contemporneas, sem ser "apenas
jornalsticos", avaliar o futuro dessas tendncias sem ser meramente profticos. Tudo isso difcil. Devemos
lembrar que estamos tratando de material histrico, suscetvel de rpida modificao, e que h contratendncias. E temos sempre que equilibrar a imediao do estreito presente com a generalidade necessria
para revelar o sentido das tendncias especficas do perodo como um todo. Mas acima de tudo, o cientista
social est procurando ver juntas as principais tendncias - estruturalmente, e no apenas os acontecimentos
numa variedade de ambientes dispersos, que nada representam de novo se somados, e que na realidade nem
chegam mesmo a somar-se. Essa a meta que d ao estudo das tendncias sua relevncia para a compreenso
de um perodo, e que exige o uso pleno e desembaraado do material da histria.

3.
H um "uso da histria", bastante comum na cincia social de hoje, que na verdade mais um ritual do que
um uso autntico. Refirome s pequenas peas montonas co167

nhecidas como "delineamento do pano-de-fundo histrico", que prefaciam com frequncia os estudos da
sociedade contempornea, e ao processo ad hoc, conhecido como "proporcionar uma explicao histrica".
Essas explicaes, baseadas no passado de uma nica sociedade, so frequentemente inadequadas. Ha trs
observaes a serem feitas sobre elas:
Primeiro, acho necessrio aceitar a afirmao de que temos de estudar a histria para nos livrarmos dela. Por
isso entendo que as peas tomadas habitualmente como explicaes histricas deveriam ser vistas como
parte da formulao do que deve ser explicado. Ao invs de "explicar" alguma coisa como "uma persistncia
do passado", devemos perguntar "por que persistir?" Habitualmente, veremos que a resposta varia de acordo
com as fases atravessadas pelo objeto de nosso estudo. Para cada uma delas, podemos tentar identificar o
papel que desempenhou, e como e por que passou fase seguinte.
Segundo, no trabalho sobre uma sociedade contempornea, creio ser boa regra tentar, primeiro, explicar suas
caractersticas contemporneas em termos de sua funo tambm contempornea. Isso significa localiz-las,
v-las como partes de, e mesmo como consequncia de, outras caractersticas de seu ambiente
contemporneo. Mesmo que seja apenas para defini-los, para delimit-los claramente, para tornar mais
especficos os seus componentes, melhor comear com um perodo de tempo - embora ainda histrico,
evidentemente - mais ou menos limitado.
Em seu trabalho sobre os problemas adultos dos indivduos, alguns neofreudianos - destacando-se, talvez,
Karen Horney - parecem ter adotado um processo semelhante. S voltamos s causas genticas e biogrficas
depois de ter esgotado as caractersticas contemporneas e o cenrio do carter. E, naturalmente, um debate
clssico sobre o assunto ocorreu entre as escolas funcional e histrica de Antropologia. Uma razo disso,
creio, o fato de que as "explicaes histricas" frequentemente se transformam em ideologias conservadoras: as instituies exigiram longo tempo para evoluir, e assim no devem ser tratadas com pressa.
Outra razo que a conscincia histrica com frequncia se torna a raiz de um tipo de ideologia radical: as
instituies so, no final das contas, transitrias; assim, essas instituies par168

ticulares no so eternas ou "naturais" para o homem. Ambas as opinies baseiam-se quase sempre num
determinismo histrico, ou mesmo na inevitabilidade que pode fcilmente, levar a uma posio de
aquiescncia - e a um conceito errneo de como a histria tem sido feita e pode ser feita. No desejo abafar
o senso histrico que adquiri com dificuldade, mas tambm no desejo impregnar minhas explicaes de
usos conservadores ou radicais da noo do destino histrico. No aceito "destino" como uma categoria
histrica universal, como mais adiante explicarei.
Minha afirmao final ainda mais controversa, mas se for exata, de importncia considervel: acredito
que os perodos e sociedades diferem em relao ao fato de exigirem ou no, para sua compreenso,
referncias diretas aos "fatores histricos". A natureza histrica de uma sociedade, num determinado
perodo, pode ser tal que o "passado histrico" s indiretamente tem relevncia para seu entendimento.
, evidentemente, bastante claro que para compreender uma sociedade que se movimenta lentamente, presa
por sculos num ciclo de pobreza e tradio e molstias e ignorncia, temos de estudar o terreno histrico, e
os mecanismos histricos persistentes de sua terrvel limitao pela sua prpria histria. A explicao desse
ciclo, e da mecnica ele cada uma de suas fases, exige uma anlise histrica profunda. O que se deve
explicar, acima de tudo, o mecanismo da totalidade do ciclo.
Mas os Estados Unidos, por exemplo, ou as naes do noroeste da Europa, ou Austrlia, em sua atual
condio no esto encurralados em nenhum ciclo da histria. Esse tipo de ciclo - como no mundo deserto
de Ibn Khaldoun 51 _ no os afeta. Todas as tentativas para compreend-los nesses termos, parecem-me,
fracassaram, e tendem na verdade a se tornarem uma insensatez trans-histrica.
A relevncia da histria, em suma, ela mesma, sujeita ao princpio da especificidade histrica. "Tudo", na
verdade, pode ser considerado como "vindo do passado", mas o
_________
51

Ver Muhsin Mahdi, Ibn Khaldoun's Philosophy of History, Londres, 1957; e Historical Essays, Londres, 1957, que encerra o esclarecedor comentrio de H. R. Trevor-Roper sobre o assunto.

169

sentido dessa frase - "vindo do passado" - o que est em jogo. Por vezes, h coisas totalmente novas no
mundo, o que vale dizer que a "histria" se repete e no se repete: depende da estrutura social e do perodo
de cuja histria nos ocupamos. 52
O fato de que este princpio sociolgico seja aplicvel aos Estados Unidos de hoje, de que a nossa sociedade
esteja num perodo para o qual as explicaes histricas sejam menos relevantes do que para muitas outras
sociedades e pocas, contribui para explicar, creio eu, vrias caractersticas importantes da cincia social
americana: 1) porque muitos cientistas sociais, preocupados apenas com sociedades ocidentais
contemporneas ou, ainda mais limitadamente, apenas com os Estados Unidos, consideram o estudo
histrico irrelevantes para seu trabalho; 2) porque alguns historiadores falam hoje, de forma bastante
desordenada, ao que me parece, sobre a Histria Cientfica, e procuram, em seu trabalho, usar tcnicas
altamente formalistas, e at mesmo explicitamente no-histricas; 3) porque outros historiadores do-nos,
com frequncia, a impresso, especialmente nos suplementos dominicais, que a histria , realmente, uma
trapaa, uma fabricao de mitos sobre o passado para usos ideolgicos atuais, tanto liberais como
conservadores. O passado
___________
52

Assinalo um raciocnio de apoio numa excelente exposio sobre os tipos de histria do trabalho, por
exemplo, em Walter Galenson: "... a renda proporcionada pelo cultivo de terras velhas tende a ser pequena
na ausncia de novos materiais importantes... ... Mas esta no a nica justificao para concentrar-se em
acontecimentos mais recentes. O movimento trabalhista contemporneo difere no s quantitativamente,
mas tambm qualitativamente. de h trinta anos. Antes da dcada de 1930, tinha o carter sectrio; suas
decises no eram um fator econmico importante, e ele se preocupava mais com os limitados problemas
internos do que com a poltica nacional." (Walter Galenson, "Reflections on the Writing of Labor History",
Industrial and Labor Relations Review, outu1;lro de 1957). Em relao Antropologia, naturalmente, o
debate entre explicao "funcional" e "histrica" h muito vem ocorrendo. Os an1lroplogos necessitam,
com frequncia, ser funcionais, porque no podem descobrir nada sobre a histria das "culturas" que
examinam. Realmente, devem tentar explicar o presente pelo presente, atravs das inter-relaes das vrias
caractersticas contemporneas de uma sociedade. Para um exame do assunto, ver Ernest Gellner, "Time and
History in Social Anthropology", Mind, abril de 1958.
170

dos Estados Unidos , na verdade, uma fonte maravilhosa de imagens felizes; e - se estou certo em relao
irrelevncia contempornea de grande parte da histria - esse fato mesmo torna ainda mais fcil tal uso
ideolgico da histria.
A relevncia do trabalho histrico para as tarefas e a promessa da cincia social no , decerto, limitada s
"explicaes histricas" desse "tipo americano" de estrutura social. Alm disso, esta noo da relevncia
varivel da explicao histrica , em si, uma ideia histrica, que deve ser debatida e provada em terreno
histrico. At mesmo para esse tipo de sociedade contempornea, a irrelevncia da histria pode, com
facilidade, ser levada demasiado longe. Somente pelos estudos comparados podemos ter conscincia da
ausncia de certas fases histricas de uma sociedade, que com frequncia essencial para a compreenso de
sua forma contempornea. A ausncia de uma Era Feudal condio essencial de muitas caractersticas da
sociedade americana, entre as quais o carter de sua elite e sua extrema flexibilidade de status, que tem sido
confundida com falta de estrutura de classe e "falta de conscincia de classe". Os cientistas sociais podem na verdade, muitos tentam - afastar-se da histria por meio de uma indevida formalidade do Conceito e
tcnica. Mas essas tentativas exigem-lhes suposies sobre a natureza da histria e da sociedade que no so
proveitosas nem exatas. Esse abandono da histria torna impossvel - e escolho com cuidado a palavra compreender precisamente as caractersticas mais contemporneas dessa sociedade, que uma estrutura
histrica que s podemos compreender guiados pelo princpio do especifismo histrico.

4.
Os problemas da Psicologia Social e Histrica so de muitas formas, os mais intrigantes que podemos
estudar hoje. E nessa rea que as principais tradies intelectuais de nossa poca, na verdade da civilizao
ocidental, chegam a uma confluncia emocionante. E nesta rea que "a natureza da natureza humana" - a
imagem genrica do homem, herdada pelo Iluminismo -- foi, em nossos dias, posta em discusso pelo
aparecimento de governos totalitrios, pelo relativismo
171

etnogrfico, pela descoberta do grande potencial de irracionalidade do homem e pela rapidez com que ele
pode ser transformado historicamente.
Chegamos a ver que as biografias dos homens e mulheres, dos tipos de indivduos em que variadamente se
transformam, no podem ser compreendidas sem referncia s estruturas histricas nas quais o ambiente de
sua vida diria est organizado. As transformaes histricas encerram sentidos no s para os modos de
vida individuais, mas para o carter mesmo - e os limites e possibilidades do ser humano. Como unidade do
processo histrico, o Estado-nao dinmico tambm a unidade dentro da qual a variedade dos homens
selecionada e formada, libertada e reprimida - a unidade de formao do homem. uma das razes pelas
quais as lutas entre naes e blocos de naes so tambm lutas sobre os tipos de seres humanos que
acabaro predominando no Oriente Mdio, na ndia, na China, nos Estados Unidos; por isso que a cultura e
a poltica esto hoje em relao to ntima, e por isso que h tamanha procura e necessidade de imaginao
sociolgica. Pois no podemos compreender adequadamente o "homem" como uma criatura biolgica isolada, como um feixe de reflexos ou um conjunto de instintos, como um "campo inteligvel"' ou um sistema
em e de si mesmo. O que quer que seja o homem um agente social e histrico que deve ser compreendido,
se for compreendido, em ntima e complexa correlao com as estruturas social e histrica.
No h, decerto, nenhuma argumentao conclusiva sobre as relaes entre "Psicologia" e "Cincias
Sociais". A maioria dos argumentos constituram tentativas formais de integrar uma variedade de ideias
sobre o "indivduo" e o "grupo". Sem dvida, so todos teis, de certa forma, para algum. Felizmente, em
nossa tentativa de formular aqui o alcance da cincia social, no teremos de procupar-nos com eles. Como
quer que os psiclogos definam seu campo de trabalho, o economista, o socilogo, o cientista poltico, o
antroplogo, e o historiador, em seus estudos da sociedade humana, devem formular suposies sobre a
"natureza humana". Tais suposies se enquadram habitualmente na disciplina intermediria da "Psicologia
Social".
O interesse nessa rea aumentou porque a Psicologia, como a Histria, to fundamental para o trabalho das
Cin172

cias Sociais que quando os psiclogos no se ocuparam dos problemas em jogo, os cientistas sociais se
tornaram seus prprios psiclogos. Os economistas h muito os cientistas sociais mais formalizados, tm
conscincia de que o velho "homem econmico", hedonista e calculista, j no pode ser tomado como a base
psicolgica de um estudo adequado das instituies econmicas. Dentro da Antropologia, cresceu um forte
interesse na "personalidade e cultura"; dentro da Sociologia, bem como da Psicologia, a "Psicologia Social"
hoje um movimentado campo de estudo.
Em reao a essa evoluo intelectual, certos psiclogos tomaram uma variedade do trabalho na "Psicologia
Social", enquanto outros procuravam de vrias formas, redefinir a Psicologia de forma a conservar um
campo de estudos parte dos fatores obviamente sociais, e outros ainda limitaram suas atividades ao
trabalho da Psicologia humana. No desejo examinar, aqui, as especialidades acadmicas dentro da
Psicologia - campo hoje to dividido - e muito menos julg-las.
H um estilo de reflexo psicolgica que no vem sendo tomado, explicitamente, pelos psiclogos, ' mas
que, no obstante, tem exercido influncia sobre eles - bem como sobre toda a nossa vida intelectual. Na
Psicanlise, e especialmente no trabalho do prprio Freud, o problema da natureza humana formulado em
seus termos mais amplos. Durante a ltima gerao, dois passos foram dados frente pelos psicanalistas
menos rgidos e os por eles influenciados:
Primeiro, a fisiologia do organismo individual foi transcendida, e comeou o estudo dos pequenos crculos
de famlia nos quais ocorrem melodramas to terrveis. Podemos dizer que Freud descobriu de um ponto de
vista inesperado - o mdico - a anlise do indivduo em sua famlia sangunea. claro que a "influncia" da
famlia sobre o homem havia sido percebida; o novo era que, como instituio social, ela se tornou, na
opinio de Freud, intrnseca para o carter ntimo e o destino vital do indivduo.
Segundo, o elemento social nas lentes da Psicanlise ampliou-se muito, especialmente pelo que podemos
chamar de trabalho sociolgico no superego. Na Amrica, tradio psicanaltica juntou-se uma outra, de
fontes totalmente dife173

rentes, que floresceu inicialmente no behaviorismo de George H. Mead. Mas ocorreu, em seguida, uma
limitao, ou uma hesitao. O ambiente pequena-escala das "relaes interpessoais" hoje claramente
visto; o contexto mais amplo, no qual essas relaes mesmas, e, portanto, o prprio individuo, esto
situados, no o . H, decerto, excees, notadamente Erich Fromm, que relacionou as instituies
econmicas e religiosas, estabeleceu-lhes os sentidos para os tipos de indivduos. U ma razo da hesitao
geral o papel social limitado do analista: seu trabalho e sua perspectiva esto, profissionalmente, ligados ao
paciente individual; os problemas dos quais ele pode adquirir rpida conscincia, sob as condies
especializadas de sua clnica, so limitados. Infelizmente, a Psicanlise no se tornou parte firme e integral
da pesquisa acadmica. 53
O passo frente seguinte, nos estudos psicanalticos, estender a outras reas o que Freud comeou a fazer,
de forma to magnfica, para as instituies de parentesco de determinado tipo. O necessrio a ideia de
estrutura social com a composio de ordens institucionais, cada uma das quais devemos estudar
psicologicamente, como Freud estudou certas instituies de parentesco. Na Psiquiatria - a terapia prtica
das relaes "interpessoais" - j comeamos a levantar perguntas sobre um ponto central perturbado: a
tendncia de relacionar os valores e normas com as supostas necessidades dos indivduos per se. Mas se a
natureza mesma do indivduo no puder ser compreendida sem ntima referncia realidade social, devemos
ento analis-la nessa referncia. Tal anlise inclui no s a localizao do indivduo, como entidade
biogrfica, dentro dos vrios ambientes interpessoais - mas a localizao tambm desses ambientes dentro
das estruturas sociais que eles formam.
_______
53

Outra razo destacada para a tendncia de glorificar as "relaes interpessoais" a qualidade e as limitaes da palavra "cultura", em termos da qual grande parte do que social na essncia profunda do homem reconhecido e afirmado. Em contraste
com a estrutura social, o conceito "cultura" uma das palavras mais flexveis da cincia social, embora, talvez por sua razo, nas
mos de um perito, seja enormemente til. Na prtica, a concepo de "cultura" , com frequncia, mais uma referncia frouxa ao
meio social acrescido da "tradio" do que uma ideia adequada da estrutura social.

174

5.
base da evoluo 'da Psicanlise, bem como da Psicologia Social como um todo, hoje possvel resumir
as preocupaes psicolgicas das Cincias Sociais. Relaciono aqui, no mais simples dos sumrios, apenas as
proposies que considero como as ideias mais proveitosas, ou pelo menos como suposies legtimas da
parte do cientista social prtico. 54
A vida do individuo no pode ser compreendida adequadamente sem referencia as instituies dentro das
quais sua biografia se desenrola. Pois esta biografia registra a aquisio, abandono, modificao e, de forma
muito ntima, a passagem de um papel para outro. Os papis variam: o da criana de certa famlia, o de
companheiro de jogos num certo grupo de crianas, o estudante, o trabalhador, o capataz, o general, a me.
Grande parte da vida humana consiste em desempenhar tais papis dentro de instituies especficas. Para
compreender a biografia de um indivduo, devemos compreender a significao e o sentido dos papis que
desempenhou e desempenha; para compreend-los, devemos compreender as instituies de que so parte.
Mas a viso do homem como uma criatura social nos permite ir muito mais fundo do que a simples biografia
externa, como sequencia de papis sociais. Essa opinio exige de ns compreenso das caractersticas mais
internas e "psicolgicas" do homem: em particular, de sua auto-imagem e de sua conscincia e, na verdade,
do crescimento mesmo de sua mente. Bem pode ser que a mais radical descoberta dentro da Psicologia e
cincia social recente seja a de que tantas das caractersticas mais ntimas da pessoa so socialmente
determinadas e at mesmo implantadas. Dentro dos amplos limites do aparelho glandular e nervoso, as
emoes de medo e dio, e amor e ira, em todas as suas variedades, devem ser compreendidas sem ntima e
permanente referncia biografia social e ao contexto social no qual so experimentadas e expressas. Dentro
dos amplos limites da Psico_________
54

Para exame mais detalhado do ponto aqui expresso, ver Gerth e Mills, Character and Social Structure, N. York, 1953.

175

logia, dos rgos sensorias, nossa percepo mesma do mundo fsico, as cores que percebemos, os odores de
que temos conscincia, os rudos que ouvimos, so socialmente configurados e socialmente circunscritos. As
motivaes dos homens, e mesmo as propores variveis nas quais os vrios tipos de homens esto
tipicamente conscientes delas, devem ser compreendidas em termos dos vocabulrios de motivo que
predominam numa sociedade e de modificaes sociais e confuses entre esses vocabulrios.
A biografia e o carter do indivduo no podem ser compreendidos apenas em termos do ambiente, e sem
dvida no podem ser compreendidos totalmente em termos d primeiros ambientes - os da criana nova e do
menino. A compreenso adequada exige que apreendamos a inter-relao desses cenrios ntimos com sua
moldura institucional mais ampla, e que levemos em conta as transformaes dessa moldura, e os efeitos
consequentes sobre o ambiente. Quando compreendemos as estruturas sociais e as modificaes estruturais
que influem sobre os cenrios e as experincias mais ntimas, podemos compreender as causas da conduta e
sentimentos individuais, dos quais os homens, nos ambientes especficos, tm conscincia. A prova de uma
concepo adequada de qualquer tipo de homem no pode basear-se no que os indivduos desse tipo julgam
estar agradvelmente de acordo com suas auto-imagens. Como vivem em ambientes restritos, os homens no
conhecem, e no podem conhecer todas as causas de sua condio e os limites de seu egosmo. Os grupos de
homens que tm opinies realmente adequadas de si mesmos, e de suas posies sociais, so realmente
raros. Supor o contrrio, como se faz com frequncia em virtude mesmo dos mtodos usados por alguns
cientistas sociais, supor um grau de autoconscincia racional e auto conhecimento que nem mesmo os
psiclogos do sculo XVIII aceitariam. A ideia do "Homem Puritano" de Max Weber, de seus motivos e de
sua funo dentro das instituies religiosas e econmicas, nos permite compreend-lo melhor do que ele se
compreendia: o uso que Weber faz da noo de estrutura permitiu-lhe transcender a conscincia que o
prprio indivduo tem de si e de seu meio.
A relevncia da experincia inicial, "o peso" da infncia na psicologia do carter adulto, ela mesma,
relativa ao tipo de infncia e ao tipo de biografia social que predo176

minam nas vrias sociedades. E, por exemplo, evidente hoje que o papel do "pai" na formao de uma
personalidade deve ser formulado dentro dos limites dos tipos especficos de famlias, e em termos do local
que tais famlias ocupam dentro da estrutura social de que so parte.
A ideia de estrutura social no pode ser construda apenas com as ideias ou fatos sobre uma srie especfica
de indivduos e suas reaes aos seus meios. As tentativas de explicar os acontecimentos sociais e histricos
base de teorias psicolgicas sobre "o indivduo" frequentemente se baseiam na suposio de que a
sociedade apenas uma grande quantidade de indivduos dispersos e que, assim sendo, se conhecermos tudo
sobre esses "tomos", podemos de alguma forma, somar a informao e assim conhecer a sociedade. No
uma suposio frutfera. Na verdade, no podemos mesmo saber o que mais elementar sobre "o indivduo",
por nenhum estudo psicolgico dele, como criatura socialmente isolada. Exceto na construo abstrata de
modelos, o que naturalmente pode ser til, o economista no pode supor o Homem Econmico; nem pode o
psiquiatra da vida familiar (e prticamente todos os psiquiatras so, na verdade, especialistas dessa rea
social) supor o clssico Homem Edpico. Pois tal como as relaes estruturais dos papis econmico e
poltico so hoje com frequncia decisivas para a compreenso da conduta econmica dos indivduos, assim
o so as grandes modificaes sofridas, desde a paternidade vitoriana, pelos papis dentro da localizao da
famlia como uma instituio das sociedades modernas.
O princpio do especifismo histrico aplica-se Psicologia e s Cincias Sociais. At mesmo caractersticas
bastante ntimas da vida interior do homem so melhor formuladas como problemas dentro de contextos
histricos especficos. Para compreender que se trata de uma suposio perfeitamente razovel, basta apenas
refletir por um momento sobre a ampla variedade de homens e mulheres que se evidencia no curso da
histria humana. Os psiclogos, bem como os cientistas sociais, deveriam, na verdade, pensar bem antes de
concluir qualquer frase cujo sujeito seja o "homem".
A variedade humana tal que nenhuma Psicologia "elementar", nenhuma teoria dos "instintos", nenhum
princpio da "natureza bsica" que conheamos nos permite explicar a enorme variedade humana de tipos e
indivduos. Qualquer
177

coisa que possa ser afirmada sobre o homem, parte o que inerente s realidades scio-histricas da vida
humana, refere-se meramente aos amplos limites biolgicos e s potencialidades da espcie humana. Mas
dentro desses limites e nascendo dessas potencialidades, temos frente um panorama de tipos humanos.
Procurar explic-lo em termos de uma teoria da "natureza humana bsica" limitar a prpria histria
humana a uma pequena gaiola rida de Conceitos sobre a "natureza humana" - quase sempre no construda
de trivialidades precisas e irrelevantes sobre o camundongo no labirinto.
Barzun e Graff observaram que "o ttulo do famoso livro do Dr. Kinsey, Sexual Behavior in the Human
Male, um exemplo notvel de uma suposio oculta - e, neste caso, falsa: o livro no sobre o macho na
espcie humana, mas sobre os homens nos Estados Unidos, em meados do sculo XX... ... A ideia mesma da
natureza humana uma suposio de cincia social, e dizer que forma o objeto de suas informaes fugir
questo fundamental. Pode no haver ali nada a no ser a' cultura humana, uma questo altamente
mutvel".55
A ideia de uma "natureza humana" comum ao homem como homem uma violao do especifismo social e
histrico que o trabalho cuidadoso sobre os estudos humanos exige; , no mnimo, uma abstrao que os
estu8iosos sociais no adquiriram o direito de fazer. Sem dvida, podemos ocasionalmente lembrar que na
verdade no conhecemos muito sobre o homem, e que todo o conhecimento que tenhamos no elimina
totalmente o elemento de mistrio que cerca sua variedade, tal como revelada pela histria e biografia. Por
vezes, desejamos chafurdar nesse mistrio, sentir que somos, no final das contas, parte dele, e que talvez
devemos mergulhar nele. Mas sendo homens do Ocidente, estudaremos tambm, inevitvelmente, a
variedade humana, que para ns significa remover o mistrio da viso que dela temos. Com isso, no
esqueamos o que estamos estudando e como conhecemos pouco o homem, a histria, a biografia e as sociedades das quais Somos ao mesmo tempo criaturas e criadores.
__________
55

Barzun e Graff, The Modern Researcher, N. York, 1957, pp. 222-3.

178

CAPTULO 9

Da Razo e Liberdade

O AUGE da preocupao do cientista social com a histria a ideia que chega a ter da poca em que vive.
O auge de sua preocupao com a biografia a ideia que chega a ter da natureza bsica do homem, e dos
limites que ela pode impor sua transformao pelo curso da histria.
Todos os cientistas sociais clssicos se preocuparam com as caractersticas salientes de sua poca - e o
problema de como a histria est sendo feita dentro dessa poca; com "a natureza da natureza humana" - e a
variedade de indivduos que chegam a predominar dentro de seus perodos. Marx, Sombart e Weber, Comte
e Spencer, Durkheim e Veblen, Mannheim, Schumpeter e Michel - cada qual ao seu modo enfrentaram esses
problemas. Em nossa poca imediata, porm, muitos cientistas sociais no fizeram o mesmo. No obstante
precisamente hoje, na segunda metade do sculo XX, que essas preocupaes se tornam questes prementes,
persistentes como preocupaes, e vitais para a orientao cultural dos estudos humanos.

1.
Hoje em dia os homens buscam, em toda parte, saber onde esto, para onde vo, e o que - se houver alguma
coisa - podem fazer sobre o presente como histria e o futuro como responsabilidade. Tais questes no
podem ser respondidas de uma vez por todas. Cada perodo proporciona
179

suas prprias respostas. Mas agora, para ns, h uma dificuldade. Estamos no trmino de uma poca, e
temos de encontrar nossas prprias respostas.
Estamos no fim do que se chama Idade Moderna. Tal como a Antiguidade foi seguida de vrios sculos de
ascendncia oriental, que os ocidentais provincianamente chamam de perodo de trevas*, assim a Idade
Moderna est sendo seguida de um perodo ps-moderno, ao qual talvez possamos dar o nome de Quarta
poca.
O fim de uma poca e o comeo de outra , na verdade, uma questo de definio. Mas as definies, como
tudo que social, so historicamente especficas. E nossas definies bsicas da sociedade e do eu esto
sendo superadas pelas realidades novas. No quero dizer apenas que jamais, antes, dentro dos limites de uma
nica gerao, o homem esteve de tal modo exposto a um ritmo to rpido de transformaes calamitosas.
No quero dizer apenas que sentimos estar numa poca de transio fundamental, e que- lutamos para apreender o delineamento da nova poca em que supomos estar ingressando. Quero dizer que quando tentamos
orientar-nos - se tentamos - verificamos que um nmero excessivo de nossas expectativas e imagens antigas
est, no final das contas, atado historicamente: que um nmero demasiado grande de categorias-padres de
pensamento e sentimento nos ajudam ou desorientam, com a mesma frequncia, na explicao do que est
ocorrendo nossa volta; que um nmero demasiado de nossas explicaes vem da grande transio histrica
da Era Medieval para a Era Moderna, e que quando so generalizadas para uso, hoje, tornam-se pesadas,
irrelevantes, inconvenientes. Tambm quero dizer que nossas orientaes principais - liberalismo e
socialismo - se decompuseram virtualmente como explicaes adequadas do mundo e de ns mesmos.
Essas duas ideologias vieram do Iluminismo, e tiveram em comum muitas suposies e valores. Em ambas
a: maior racionalidade considerada como a principal condio da maior liberdade. A noo liberadora do
progresso pela razo, a f na cincia como um bem puro, a busca de educao po_________
*Ou seja, a Idade Mdia, que em ingls se chama Dark Ages (Idade das Trevas). (N. do T.)

180

pular e a f no seu sentido poltico para a democracia todos esses ideais do Iluminismo basearam-se sobre a
suposio feliz da relao inerente da razo e liberdade. Os pensadores que fizeram mais para modelar
nossas formas de pensamento agiram com essa suposio. Ela est sob todo movimento e nuana da obra de
Freud: para ser livre, o indivduo deve tornar-se mais racionalmente consciente; a terapia uma ajuda para
dar razo sua oportunidade de funcionar livremente no curso da vida do indivduo. A mesma suposio
sublinha a linha principal do marxismo: os homens, colhidos na anarquia irracional da produo, devem
tomar-se racionalmente conscientes de sua posio na sociedade; devem tornar-se "conscientes de classe" cujo sentido marxista to racionalista quanto qualquer termo exposto por Bentham.
O liberalismo se tem preocupado com. a liberdade e razo como realidades supremas do indivduo; o
marxismo, como realidades supremas sobre o papel do homem no processo histrico. Os liberais e radicais
do Perodo Moderno tm sido, geralmente, homens que acreditaram no processo de criao racional da
histria e de sua prpria biografia, pelo indivduo livre.
Mas o que vem ocorrendo no mundo deixa claro, acredito, porque as ideias de liberdade e razo com
frequncia parecem ambguas tanto na nova sociedade capitalista como na sociedade comunista de nossa
poca; porque o marxismo tornou-se com frequncia uma retrica cansativa de defesa e abuso burocrticos.
E o liberalismo, uma forma trivial e irrelevante de mascarar a realidade social. O principal fato de nossa
poca acredita, no podem ser corretamente compreendidos em termos da interpretao liberal nem da interpretao marxista da poltica e cultura. Essas formas de pensamento surgiram como linhas mestras para a
reflexo sobre sociedades que no existem hoje. John Stuart Mill jamais examinou os tipos de Economia
Poltica que surgiram no mundo capitalista. Karl Marx jamais analisou os tipos de sociedades que surgem
agora no bloco comunista. E nenhum deles jamais pensou nos problemas dos chamados pases subdesenvolvidos, nos quais sete em cada dez homens esto tentando viver, hoje. Enfrentamos agora novas
formas de estrutura social que, em termos dos "ideais" modernos, resistem anlise nos termos liberais e
socialistas que herdamos.
181

A marca ideolgica da Quarta poca - e que a distingue da Idade Moderna - se terem as ideias de liberdade
e razo tornado discutveis, no podendo a maior racionalidade ser considerada como um elemento em favor
da maior liberdade.

2.
O papel da razo nas questes humanas e a ideia do indivduo livre como o centro da razo so os temas
mais importantes que os cientistas sociais do sculo XX herdaram dos filsofos do Iluminismo. Para que
permaneam como os valres-chaves, nos termos dos quais as perturbaes so especificadas e as questes
focalizadas, ento os ideais da razo e liberdade devem ser reformulados como problemas de modos mais
preciosos e solveis do que os existentes ao alcance dos pensadores e investigadores mais antigos. Pois em
nossa poca, esses dois valores, razo e liberdade, esto em perigo, que embora evidente , mesmo assim,
sutil.
As tendncias subjacentes so bem conhecidas. Organizaes grandes e racionais - em suma, burocracias aumentaram, realmente, mas a razo substantiva do indivduo como tal no aumentou. Presos aos ambientes
limitados de suas vidas dirias, os homens comuns com frequncia no podem raciocinar sobre as grandes
estruturas - racionais ou irracionais - de que seu ambiente parte subordinada. Assim, frequentemente
realizam uma srie de atos aparentemente racionais sem qualquer ideia dos fins a que servem, e h a
crescente suspeita de que os do alto tambm - como os generais de Tolsti - apenas fingem saber. O
crescimento dessas organizaes, dentro de uma crescente diviso do trabalho, cria mais e mais esferas de
vida, trabalho e cio nas quais o raciocnio difcil ou impossvel. O soldado, por exemplo, "realiza
sequencias inteiras de atos funcionalmente racionais sem ter precisamente qualquer ideia da finalidade de
sua ao" ou da funo de cada ato dentro do todo.56 At mesmo homens de inteligncia tecnicamente
suprema podem, eficientemente, executar o trabalho que lhes deter___________
36

Cf. Karl Mannheim, Homem e Sociedade. [Publicado por esta editora, nesta mesma coleo.]

182

minado, e no obstante no saber que ele resultar na primeira bomba atmica.


A cincia, no final de contas, no um Segundo Advento tecnolgico. O fato de que suas tcnicas e sua
racionalidade tenham um lugar central numa sociedade no significa que os homens vivam razovelmente e
sem mito, fraude ou superstio. A educao universal pode levar ao idiotismo tecnolgico, e ao
provincialismo nacionalista, ao invs de promover a inteligncia informada e independente. A distribuio
em massa da cultura histrica pode no elevar o nvel da sensibilidade cultural, mas simplesmente banalizla- e competir poderosamente com a oportunidade e inovao criadora. Um alto nvel de racionalidade
burocrtica e de tecnologia no significa um alto nvel de inteligncia individual ou social. Da primeira no
possvel deduzir a segunda. Pois a racionalidade social, tecnolgica ou, burocrtica no meramente uma
soma geral da vontade individual e da capacidade de raciocinar. A possibilidade mesma de adquirir tal
vontade e tal capacidade parecem, na verdade, reduzir-se com ela. As disposies sociais racionalmente organizadas no so necessriamente, um meio de maior liberdade - para o indivduo ou para a sociedade. Na
verdade, so meios de tirania e manipulao, meios de expropriar a possibilidade mesma da razo, a
capacidade mesma de agir como homem livre.
Somente de algumas posies de comando ou - conforme o caso - meros pontos de observao, possvel
compreender rpidamente, na estrutura racionalizada, as forcas estruturais que funcionam no todo, e assim
afetam cada parte limitada do que os homens comuns tm conscincia.
As foras que condicionam esses ambientes no se originam dentro deles, nem so controlveis pelos que
neles esto imersos. Alm do mais, esses ambientes so em si mesmos cada vez mais racionalizados. As
famlias, bem como as fbricas, o cio, bem como o trabalho, as vizinhanas, bem como os Estados tambm eles tendem a tornar-se parte de uma totalidade funcionalmente racional - ou esto sujeitos a foras
incontroladas e irracionais.
A crescente racionalizao da sociedade, a contradio entre essa racionalidade e a razo, o colapso da
suposta coincidncia da razo e liberdade - esses fatos esto por trs
183

da ascenso, evidncia, do homem dotado de racionalidade, mas sem razo, e cada vez mais autoracionalizado e tambm cada vez mais constrangido. em termos desse tipo de homem que o problema
contemporneo da liberdade se formula melhor. No obstante, essas tendncias e suspeitas quase sempre no
so formuladas como problemas, nem so amplamente reconhecidas Como questes, nem sentidas como um
grupo de preocupaes. Na verdade, o seu carter no-reconhecido, sua falta de formulao, que constitui
a caracterstica mais importante do problema contemporneo da liberdade e razo.

3.
Do ponto de vista individual, muito do que ocorre parece ser o resultado da manipulao, da administrao,
do acaso cego; a autoridade no , com frequncia, explcita; os que tm poder no sentem necessidade de
torn-lo explcito e justific-lo. essa uma das razes pelas quais o homem comum, quando est com uma
preocupao ou quando sente que enfrenta grandes questes, no pode conseguir alvos claros para o
pensamento e ao; no pode determinar o que pe em risco os valores que vagamente discerne como seus.
Dados esses efeitos da ascendente tendncia da racionalizao, o indivduo faz "o melhor que pode". Entrosa
suas aspiraes e seu trabalho com a situao em que est, e da qual no pode encontrar sada. No devido
tempo, no procura sada: adapta-se. Aquela parte de sua vida que sobra do trabalho, ele a usa para jogar,
para consumir, para "distrair-se". No obstante, essa esfera de consumo tambm est sendo racionalizada.
Alienado da produo, do trabalho, tambm est alienado do consumo, do cio autntico. Essa adaptao do
indivduo e seus efeitos sobre seu ambiente e o eu resultam no apenas na perda de sua possibilidade e, com
o tempo, de sua capacidade e vontade de raciocinar: tambm lhe afetam as possibilidades e sua capacidade
de agir como homem livre. Na verdade, nem o valor da liberdade nem o da razo, ao que parece lhe so
conhecidos.
Esses homens adaptados no so necessriamente destitudos de inteligncia, mesmo depois de terem
vivido, trabalhado e agido nessas circunstncias, durante algum tempo. Karl
184

Mannheim deixou claro esse aspecto, falando da "auto-racionalizao" que se refere forma pela qual o
indivduo, colhido nos segmentos limitados das grandes organizaes racionais, passa a regular
sistemticamente seus impulsos e suas aspiraes, seu modo de vida e de pensamento, em rigorosa
concordncia com "as regras e regulamentos da organizao". A organizao racional , assim, alienadora:
os princpios orientadores da conduta e da reflexo, e com o tempo tambm da emoo, no esto
centralizados na conscincia individual do homem da Reforma, ou na razo independente do homem
cartesiano. Os princpios orientadores so, na verdade, alheios e em contradio a tudo o que se tem
compreendido historicamente como individualidade. No ser demais dizer que no desenvolvimento
extremo, a possibilidade de razo que tem a maioria dos homens destruda, medida que a racionalidade
aumenta e sua localizao, seu controle, passa do indivduo para a organizao em grande' escala. H, ento,
racionalidade sem razo. Essa racionalidade no est de acordo com a liberdade, sendo, antes, a sua
destruidora.
No de espantar que a individualidade ideal se tenha tornado discutvel: em nossa poca, o que est em
jogo a natureza mesma do homem, a imagem que temos de seus limites e possibilidades como homem. A.
histria no concluiu ainda sua explorao dos limites e sentidos da "natureza humana". No conhecemos a
profundidade que pode ter a transformao psicolgica do homem, da Idade Moderna at a poca
contempornea. Mas devemos indagar, numa forma final: entre os homens contemporneos, chegar a
predominar, ou at mesmo a florescer, o que podemos chamar de Rob Alegre?
Sabemos, decerto, que o homem pode ser transformado num rob, por meios qumicos e psiquitricos, pela
coao permanente e pelo controle do ambiente. Mas tambm pelas presses ocasionais e pelas sequencias
de circunstncias no-planificadas. Mas poder ser levado a querer transformar-se num rob alegre e
voluntrio? Poder ser feliz nessa condio, e quais so as qualidades e os sentidos dessa felicidade? J no
basta supor apenas, como uma metafsica da natureza humana, que nas profundezas do homem-comohomem h uma necessidade de liberdade e uma vontade de razo. Devemos indagar: o que, na natureza do
homem, o que, na condio humana de hoje, o que em cada uma das
185

variedades da estrutura social, nos leva a acreditar na ascendncia do rob alegre? E o que se contrape ao
seu aparecimento?
O advento do homem alienado, e todos os temas que estilo por trs desse advento, afeta agora a. totalidade
de nossa vida intelectual sria e provocam nosso mal-estar intelectual imediato. E um dos grandes temas da
condio humana na poca contempornea, e de todos os estudos dignos do nome. No conheo ideia, tema
ou problema que seja to profundo na tradio clssica - e to envolvido na possvel omisso da cincia
social contempornea.
Foi o que Karl Marx discerniu, to brilhantemente, em seus primeiros ensaios sobre a alienao; a
principal preocupao de Georg Simmel em seu justamente famoso ensaio sobre "A Metrpole"; Graham
Wallas tinha conscincia dele em seu trabalho sobre a Grande Sociedade. Est na concepo de Fromm
sobre o "autmato". O medo que esse tipo de homem se torne ascendente est presente em muitos dos usos
recentes de concepes sociolgicas clssicas como "status e contrato", "comunidade e sociedade". E o
sentido essencial de noes como a "preocupao com os outros" de Riesman e a "tica social" de Whyte. E
decerto, mais popularmente, o triunfo - se assim podemos cham-lo - de tal homem o sentido fundamental
do 1984 de George.Orwell.
No lado positivo - um lado bastante interessado, hoje em dia - os sentidos mais amplos do "id" de Freud, o
"Freiheit" de Marx, o "Eu" de George Mead, a "espontaneidade" de Karen Horney, esto no uso dessas
concepes contra triunfo do homem alienado. Tais sentidos procuram encontrar algum centro no homemcomo-homem que lhes permita acreditar que, no fim, ele no pode ser transformado numa criatura alheia,
que no pode tornar-se finalmente essa criatura - alheia natureza, sociedade, ao eu. O grito de
"comunidade" uma tentativa, errnea ao que me parece, de afirmar as condies que eliminariam a
probabilidade desse homem, e porque chegaram a acreditar que os psiquiatras, peja sua prtica, produzem
esses homens alienados e auto-racionalizados, muitos pensadores humanistas rejeitam tais tentativas de
adaptao. Atrs de tudo isso - e de muitas outras preocupaes e pensamentos tradicionais e correntes,
186

entre os estudiosos sensveis e sensatos que se ocupam do homem - est o fato simples e decisivo de que o
homem alienado a anttese da imagem ocidental do homem livre. A sociedade na qual esse homem, esse
rob alegre,floresce, a anttese da sociedade livre - ou, no sentido direto e literal da palavra, de uma
sociedade democrtica. O advento desse homem nos leva a considerar a liberdade como uma preocupao,
como uma questo e - esperemos - um problema para os cientistas sociais. Como uma preocupao do'
indivduo - e de cujos termos e valores tm uma conscincia difcil - conhecida como "alienao". Como
uma questo de pblicos - de termos e valores aos quais eles se mostram em sua maior parte indiferentes -
nada menos do que a questo da sociedade democrtica, como realidade e como aspirao.
E exatamente porque essa questo e essa preocupao no so hoje amplamente reconhecidas, e por isso no
existem, de fato, como preocupaes e questes explcitas, que o constrangimento e a indiferena de que so
indcios tm tal profundidade e amplitude de sentido e efeito. E essa uma das principais partes do problema
da liberdade, hoje, visto em seu contexto poltico, e um dos principais aspectos da transformao intelectual
que a formulao do problema da liberdade proporciona aos cientistas sociais contemporneos.
No apenas paradoxal dizer que os valores da liberdade e razo esto por trs da ausncia de perturbaes,
do sentimento constrangido de mal-estar e alienao. De forma semelhante, a questo a que as modernas
ameaas liberdade e razo levam mais tipicamente , acima ele tudo, a ausncia de formulaes explcitas
- apatia, ao invs dos problemas explicitamente definidos como tal.
As questes e perturbaes no foram esclarecidas porque as principais qualidades e capacidade do homem,
necessrias para esclarec-las, so a prpria liberdade e razo que esto ameaadas e em processo de
reduo. N em as perturbaes nem as questes foram formuladas seriamente como problemas dos tipos de
cincia social que critico neste livro, A promessa da cincia social clssica, em grande parte, que tal
formulao ocorrera,
187

4.

As perturbaes e questes provocadas pelas crises da razo e liberdade no podem, naturalmente, ser
formuladas como um grande problema, nem podem ser enfrentadas, e muito menos resolvidas, tratando cada
um deles microscopicamente, como uma srie de questes de pequena escala, ou de perturbaes limitadas a
uma disperso de ambientes. So problemas estruturais, e para formul-los necessrio que trabalhemos nos
termos clssicos da biografia humana e na histria de pocas. Smente nesses termos podem ser traadas as
ligaes de estrutura e ambientes estabelecidas por esses valores, e realizada a sua anlise causal. A crise da
individualidade e a crise do processo de criao da histria; o papel da razo na vida individual livre e no
processo de criao da histria - na reformulao e esclarecimento desses problemas, est na promessa das
Cincias Sociais.
A promessa moral e intelectual da cincia social a de que a liberdade e a razo continuaro como os
valores aceitos, e que sero usadas ele forma sria, coerente e com imaginao, na formulao dos
problemas. Mas esta tambm a promessa poltica do que se chama, de forma bastante imprecisa, de cultura
ocidental. Dentro das Cincias Sociais, as crises polticas e intelectuais de nosso tempo coincidem: o
trabalho srio em qualquer esfera tambm o trabalho em outra. As tradies polticas do liberalismo
clssico e do socialismo clssico, juntas, exaurem nossas principais tradies polticas. O colapso dessas
tradies como ideologias esteve ligado ao declnio da individualidade livre e ao declnio da razo nas
questes humanas. Qualquer reformulao poltica contempornea das metas liberal e socialista deve incluir,
como fundamental, a ideia de uma sociedade na qual todos os homens se transformariam em homens de
razo substantiva, cujo raciocnio independente teria consequncias estruturais para suas sociedades, sua
histria CO' portanto para suas prprias vidas.
O interesse do cientista social pela estrutura social no se deve a qualquer noo de que o futuro
estruturalmente determinado. Estudamos os limites estruturais da deciso humana numa tentativa de
encontrar um ponto de interveno efetiva, a fim de saber o que pode e deve ser estruturalmente modificado,
para que se amplie o papel da deciso
188

explcita no processo histrico. Nosso interesse na histria no se deve a qualquer opinio de que o futuro
inevitvel, de que est condicionado pelo passado. O fato de terem os homens vivido em determinados tipos
de sociedade no passado no impe limites exatos ou absolutos aos tipos de sociedade que possam criar no
futuro. Estudamos a histria' para discernir as alternativas em que a razo e a liberdade humanas podem,
hoje, fazer a histria. Estudamos as estruturas sociais histricas, em suma, para encontrar nelas as formas
pelas quais so e podem ser controladas. Pois 'somente assim conheceremos os limites e o sentido da liberdade humana.
A liberdade no apenas a oportunidade de fazer o que queremos; nem apenas a oportunidade de escolher
entre alternativas fixas. A liberdade e, em primeiro lugar a possibilidade de reformular as escolhas
existentes, discuti-las e ento, a oportunidade de escolher. por isso que a liberdade no pode existir sem
um maior papel da razo humana nas questes humanas. Dentro da biografia do indivduo, e dentro da
histria de uma sociedade, a tarefa social da razo formular escolhas, ampliar o alcance das decises
humanas no processo histrico. O futuro das questes humanas no apenas um conjunto de variveis a
serem previstas. O futuro o que est por ser decidido - dentro dos limites, sem dvida, da possibilidade
histrica. Mas essa possibilidade no fixa; em nossa poca, os limites parecem realmente muito amplos.
Alm disso, o problema da liberdade o problema de como so tomadas as decises sobre o futuro das
questes humanas, e quem as toma. Organicamente, o problema de uma maquina justa de deciso.
Moralmente, o problema da responsabilidade poltica. Intelectualmente, o problema de quais so hoje as
caractersticas possveis das questes humanas. Mas os aspectos mais amplos do problema da liberdade,
hoje, relacionam-se no apenas com a natureza da histria e a possibilidade estrutural de que as decises influam no seu curso; relacionam-se tambm com a natureza do homem e o fato de que o valor da liberdade
no se pode basear na "natureza bsica do homem". O problema final da liberdade o do rob alegre, e
surge nessa forma, hoje, porque tornou-se evidente que todos os homens no desejam
189

naturalmente ser livres; que todos os homens no esto dispostos, ou so capazes, conforme o caso, de se
empenharem na aquisio da razo que a liberdade exige.
Dentro de que condies os homens desejam ser livres e capazes de agir livremente? Dentro de que
condies esto dispostos, e so capazes, de suportar o peso que a liberdade impe, e v-los menos como
pesos do que como autotransformaes empreendidas com satisfao? E no lado negativo: podem os
homens ser levados a querer transformar-se em robs alegres? .
No devemos, em nossa poca, enfrentar a possibilidade de que a mente humana, como realidade social, se
possa estar deteriorando qualitativamente e em nvel cultural, e no obstante muito no o percebem devido
esmagadora acumulao de recursos tcnicos? No ser esse um dos sentidos da racionalidade sem razo?
Da alienao humana? Da ausncia de qualquer papel livre para a razo nas questes humanas? A
acumulao dos recursos tcnicos oculta esses sentidos: os que usam tais recursos no os compreendem;
seus inventores tambm no compreendem muito mais. E por isso que no podemos, sem grande
ambiguidade, usar a abundncia tecnolgica como o ndice de qualidade humana e progresso cultural.
A formulao de qualquer problema exige que exponhamos os valores em causa e as ameaas que sobre eles
pesam. Pois a ameaa aos valores existentes - como a liberdade e a razo - que constitui a substncia moral
necessria de todos os problemas significativos da pesquisa social, bem como de todas as questes pblicas
e perturbaes privadas.
Os valores em causa no problema cultural da individualidade esto convenientemente incorporados a tudo o
que o ideal do Homem, da Renascena sugere. A ameaa a esse ideal a ascendncia, entre ns, do Rob
Alegre.
Os valores compreendidos pelo problema poltico do processo de criao da histria esto incorporados ao
ideal prometido do seu processo humano. A ameaa a esse ideal dupla: de um lado, a influncia sobre a
histria pode sofrer omisso, os homens podem continuar abdicando de sua capacidade consciente de influir
nela, e deixar-se levar pela
190

correnteza. Por outro lado, a histria pode realmente ser feita - mas pelos limitados crculos de elite sem
responsabilidade efetiva para com os que devem tentar sobreviver s consequncias de suas decises e suas
omisses.
No conheo as respostas questo da irresponsabilidade poltica em nossa poca, ou questo cultural e
poltica do Rob Alegre. Mas no est claro que no se encontrar nenhuma resposta enquanto os problemas
no sejam pelo menos enfrentados? No evidente, que as pessoas que os enfrentem, acima de todas as
outras, so os cientistas sociais das sociedades ricas? Que muitos deles no o faam agora , sem dvida, a
maior omisso humana cometida por homens privilegiados em nossa poca.

191

CAPTULO 10

Da Poltica

N o h nenhuma necessidade, para os cientistas sociais, de permitirem que o sentido poltico de seu

trabalho seja modelado pelos "acidentes" do cenrio, ou que seu uso seja determinado pelos objetivos de
outros homens. Est perfeitamente dentro de seus poderes discutir-lhe os sentidos e decidir quais as suas
utilizaes, como questo afeta sua prpria poltica. Em propores considerveis e ainda no
comprovadas, eles podem influenciar, ou mesmo determinar, essas polticas. Tal determinao exige
julgamentos explcitos bem como decises sobre teoria, mtodo e fato. Como questo de poltica, so a
matria adequada ao estudioso individual e fraternidade dos intelectuais. No ser, porm, evidente que os
julgamentos morais e polticos implcitos tm maior influncia do que as discusses explcitas da poltica
pessoal e profissional? Somente tornando essa influncia uma debatida questo de poltica podem Os
homens adquirir plena conscincia dela, e com isso procurar controlar-lhe os efeitos sobre o trabalho da
cincia social e sobre seu sentido poltico.
No h nenhuma forma pela qual qualquer cientista social possa evitar a escolha de valores e consider-los
implcitos ao seu trabalho como um todo. Os problemas, como as questes e as preocupaes, relacionam-se
com as ameaas aos valores aceitos sem cujo reconhecimento no pode ser formulado claramente. A
pesquisa e os cientistas sociais so cada vez mais usados para finalidades burocrticas e ideo192

lgicas. Sendo assim, como indivduos e profissionais, os estudiosos do homem e da sociedade enfrentam
questes como a conscincia dos usos e valores de seu trabalho, de estarem eles sujeitos ao seu prprio
controle, de desejarem ou no control-los. A forma pela qual solucionam estas questes, ou deixam de
respond-las, determina sua soluo para a questo final de se, em seu trabalho como cientistas sociais, so
a) moralmente autnomos, b) sujeitos moralidade dos outros homens, ou c) moralmente ao sabor da
corrente. Os chaves com que esses problemas tm sido tratados e quase sempre, tenho certeza, com boas
intenes - j no bastam. Os cientistas sociais devem realmente enfrentar essas questes fatdicas. Neste
captulo, vou sugerir alguns pontos que me parece necessrio considerar para respond-las, e tambm expor
as solues que passei a considerar, nos ltimos anos, como razoveis.

1.
O cientista social no enfrenta; em sua atividade, a necessidade sbita de escolher valores. Seu trabalho j se
faz base de certos valores, escolhidos entre os que foram criados pela sociedade ocidental Fora dela, a
cincia social um produto importado. E certo que alguns cientistas sociais falam como se os valores
selecionados "transcendessem" a sociedade ocidental, ou qualquer outra; falam, ainda, de seus padres como
se fossem. "imanentes" a alguma sociedade existente, como um potencial no-realizado. Mas sem dvida
todos concordaro que os valores inerentes s tradies da cincia social no so transcendentes nem
imanentes. So simplesmente valores proclamados por muitos e dentro de limites praticados em pequenos
crculos. O que o homem chama de julgamento moral apenas seu desejo de generalizar, e com isso colocar
ao alcance dos outros, os valores que escolheu.
Trs ideias polticas predominantes parecem-me inerentes s tradies da cincia social, e certamente fazem
parte de sua promessa intelectual. A primeira , simplesmente, o valor da verdade, da realidade. A prpria
cincia social, ao determinar os fatos, adquire um sentido poltico. Num mundo de absurdos amplamente
transmitidos, qualquer afirmao de fato de significao poltica e moral: Todos os cientistas.
193

sociais, pelo fato de existirem, esto envolvidos na luta entre o esclarecimento e o obscurantismo. Num
mundo como o nosso, praticar a cincia social , em primeiro lugar, praticar a poltica da verdade.
Mas a poltica da verdade no uma formulao adequada dos valores que guiam a nossa empresa. A
verdade de nossas descobertas, a exatido de nossas investigaes _ quando vistas em seu cenrio social podem ser ou no relevantes para as questes humanas. Se o so, e como o so, em si um segundo valor,
que em suma o valor do papel da razo nas questes humanas. Juntamente com isso temos um terceiro
valor - a liberdade humana, com toda a ambiguidade de seu sentido. Tanto liberdade como razo, j declarei,
so centrais para a civilizao do mundo ocidental; ambas so prontamente proclamadas como ideais. Mas
em qualquer aplicao, como critrios e objetivos, levam a muito desacordo. por isso que uma de nossas
tarefas intelectuais, como cientistas sociais, esclarecer o ideal da liberdade e o ideal da razo. .
Para que a razo humana desempenhe um papel maior e mais explcito no processo de criao da histria, os
cientistas sociais devem, sem dvida, estar entre seus principais agentes. Pois em seu trabalho, eles
representam o uso da razo na compreenso das questes humanas; disso que se ocupam. Se desejam
trabalhar e portanto agir de forma escolhida conscientemente, devem primeiro localizar-se dentro da vida
intelectual e da estrutura scio-histrica de sua poca. Dentro dos domnios sociais da inteligncia, devem
localizar-se; e devem relacionar esses domnios, por sua vez, com a estrutura da sociedade histrica. No
este o lugar para empreender tal trabalho: aqui, desejo apenas distinguir, brevemente, trs papis polticos
nos termos dos quais o cientista social, como homem da razo, pode conceber-se.
Grande parte da cincia social, especialmente, talvez, a Sociologia, encerra o temor do rei-filsofo. De
Augusto Comte a Karl Mannheim, encontramos a defesa e a tentativa de justificao do maior poder para o
"homem de conhecimento". Numa afirmao mais especfica, a entronizao da razo significa decreto, a
entronizao do "homem da razo. Essa ideia do papel da razo nas questes humanas
194

muito tem contribudo para que os cientistas sociais mantenham uma aceitao realmente muito geral da
razo como valor social. Desejaram evitar a tolice dessa ideia, quando examinada juntamente com a
realidade do poder. Ela tambm se choca com muitas das verses da democracia, pois envolve uma
aristocracia, mesmo que seja do talento, ao invs do nascimento ou riqueza. Mas a ideia bastante tola de que
ele se deve tornar um rei-filsofo apenas um dos papis pblicos que o cientista social pode tentar desempenhar.
A qualidade da poltica depende muito das qualidades intelectuais daqueles que participam dela. Fosse rei o
"filsofo", eu me sentiria tentado a abandonar seu reino; mas, quando os reis no tm nenhuma "filosofia",
no sero incapazes de um governo responsvel?
O segundo papel, e hoje o mais comum, torna-se conselheiro do rei. Os usos burocrticos a que me referi
so uma forma habitual disso. O cientista social individual tende a envolver-se nas muitas tendncias da
sociedade moderna que fazem do indivduo uma parte de uma burocracia funcionalmente racional, e a
mergulhar em sua mquina especializada, de forma a no se preocupar explicitamente com a estrutura da
sociedade ps-moderna. Nesse papel, como j vimos prpria cincia social tende a tornar-se uma mquina
funcionalmente racional; o cientista social individual tende a perder sua autonomia moral e sua
racionalidade substantiva, e o papel da razo nas questes humanas tende a tornar-se simplesmente um
refinamento de tcnicas para usos administrativos e manipulativos.
Mas esta uma das piores formas do papel de conselheiro de reis; ele no precisa assumir a forma e o
sentido do estilo burocrtico, creio eu. E um papel difcil de ser desempenhado de modo a conservar a
integridade moral e intelectual e, portanto, a liberdade de trabalho nas tarefas da cincia social. E fcil aos
consultores se imaginarem filsofos, e aos seus clientes se imaginarem governantes esclarecidos. Mesmo
que fossem filsofos, aqueles a que servem podem no ser esclarecveis. essa uma das razes pelas quais
impressiona-me tanto a lealdade de alguns consultores aos dspotas no-esclarecidos a que servem. uma
lealdade que
195

no parece imposta pela incompetncia desptica nem pela idiotice dogmtica.


No afirmo que o papel de conselheiro no possa ser desempenhado bem; na verdade, sei que isso
possvel, e h homens que o esto fazendo. Se fosse maior o nmero desses homens, as tarefas polticas e
intelectuais dos cientistas sociais que escolhem o terceiro papel se tornaria muito menos pesada, pois ela se
confunde com esta.
A terceira forma pela qual o cientista social pode tentar realizar o valor da razo e seu papel nas questes
humanas tambm conhecida, e por ele mesmo praticada. continuar independente, fazer o prprio
trabalho, escolher seus prprios problemas, mas dirigir esse, trabalho aos reis bem como aos "pblicos.
Essa concepo nos leva a imaginar a Cincia social como uma espcie de aparelho de informao pblica
preocupado com as questes pblicas e as inquietaes privadas, e com as tendncias estruturais de nosso
tempo que as sublinham ambas - e imaginar os cientistas sociais individuais como membros racionais de
uma associao autocontrolada, a que damos o nome de Cincias Sociais.
Assumindo essa funo, que explicarei mais detalhadamente num momento, estamos procurando agir
baseados no valor da razo; supondo que podemos no ser totalmente ineficientes, estamos adotando uma
teoria de criao da histria; estamos supondo que o "homem" livre e que pelas suas iniciativas racionais
pode influir no curso da histria. No pretendo debater os valores da liberdade e razo, mas apenas discutir
dentro de que teoria da histria eles podem ser realizveis.

2.
Os homens so livres para fazer a histria, mas alguns homens so muito mais livres do que outros. Essa
liberdade exige o acesso aos meios de deciso e de poder pelos quais a histria pode ser feita hoje. Nem
sempre, porm, ela assim feita; no que se segue, estarei falando apenas do perodo contemporneo, no qual
os meios do poder de fazer a histria se ampliaram e centralizaram muito. E com referncia a
196

esse perodo afirmo que se os homens no fazem histria, tendem cada vez mais a se tornarem instrumento
dos que a fazem, e tambm meros objetos do processo de criao da historia.
As propores da influncia de qualquer deciso explcita na prpria histria so, em si, um problema
histrico. Dependem muito dos meios do poder existentes em qualquer momento numa determinada
sociedade. Em algumas sociedades os numerosos atos de numerosos homens modificam seus ambientes, e
com isso gradualmente modificam a prpria estrutura. Tais modificaes so o curso da histria; a histria
um acaso, embora no total "os homens a faam". Assim, numerosos produtores e numerosos consumidores,
por dezenas d.e milhares de decises por minuto, podem modelar e remodelar a economia de mercado livre.
Talvez essa fosse a principal limitao que Marx tinha em mente ao escrever no Dezoito de Brumrio: "Os
homens fazem a sua prpria histria, ms no a fazem tal como querem; no a fazem em circunstncias que
tenham escolhido por si mesmos...
O destino, ou "inevitabilidade", est relacionado, com acontecimentos da histria que escapam ao controle
de qualquer crculo ou grupo de homens que tenham trs caractersticas: 1) bastante compacto para ser
identificvel, 2) bastante poderoso para decidir com consequncia, e 3) em condies de prever as
consequncias, e por isso ser responsvel por elas. Os acontecimentos, segundo esta concepo, so o
sumrio e os resultados no-intelectuais de numerosas decises de numerosos homens. Cada uma de suas
decises reduzida em suas consequncias. No h elo entre a inteno de um homem e o resultado sumrio
das numerosas decises. Os acontecimentos fogem s decises humanas: a histria feita revelia dos
homens.
Assim concebido, o destino no um fato universal; no inerente natureza da histria ou natureza do
homem. O destino um aspecto de um tipo de estrutura social historicamente especfico. Numa sociedade
na qual a arma final o fuzil, na qual a unidade econmica tpica a fazenda familiar e a pequena loja, na
qual o Estado nacional ainda no existe ou apenas uma distante moldura, na qual a comunicao se faz
verbalmente, em boletins ou pelo plpito _ nessa sociedade, a histria realmente um destino.
197

Mas consideremos agora a principal chave para nossa condio: no ser, numa palavra, a grande ampliao
e a centralizao decisiva de todos os meios de poder e deciso, o que equivale a dizer todos os meios de
fazer a histria? Na sociedade industrial moderna, as facilidades da produo econmica esto
desenvolvidas e centralizadas - sendo os camponeses e artesos substitudos pelas empresas privadas e pelas
indstrias governamentais. No moderno Estado-nao, os meios de violncia e administrao poltica sofrem
evoluo semelhante - os reis controlam os nobres e os cavaleiros autnomos so substitudos pelos
exrcitos permanentes, e hoje por temveis mquinas militares. O auge ps-moderno de todas essas trs
evolues - 'na economia, na poltica e na violncia - est ocorrendo hoje, da forma mais dramtica, nos
Estados Unidos e Unio Sovitica. Em nossa poca, os meios internacionais, bem como os nacionais, de
fazer a histria esto sendo centralizados. No ser claro, portanto, que o mbito e possibilidade de agncia
humana consciente no processo de criao da histria sejam agora excepcionais? As elites de poder
encarregadas desses meios fazem hoje a historia- na verdade, "em circunstncias que no escolheram"- mas
em comparao com outros homens e outras pocas, essas circunstncias certamente no parecem ser
esmagadoras.
Sem dvida, esse o paradoxo da nossa situao imediata; os fatos sobre os meios mais novos de fazer
historiam so um indicia de que os homens no esto necessariamente a merc do destino, que os homens
podem agora fazer a historias esse fato se torna irnico frente a outro - o de que hoje as ideologias que
oferecem aos homens a esperana de fazer a histria declinaram e entraram em colapso nas sociedades
ocidentais. Esse colapso tambm o das expectativas do Iluminismo, de que a razo e liberdade viriam a
predominar como principais foras na histria humana. E atrs disso h tambm a omisso intelectual e
poltica da comunidade intelectual.
Onde est a lntelligentsia que prossiga no grande discurso do mundo ocidental, e cujo trabalho, como
intelectuais, seja influentes entre os partidos e pblicos, e relevantes para as grandes decises de nossa
poca? Onde esto os meios
198

de comunicao em massa, abertos a tais homens? Quem, entre os que esto encarregados do Estado
bipartidrio e de suas ferozes mquinas militares, est alerta ao que ocorre no mundo do conhecimento, da
razo e da sensibilidade? Por que est o intelecto livre to divorciado das decises de poder? Por que
predomina entre os homens do poder, hoje, uma ignorncia to alta e irresponsvel?
Nos Estados Unidos, hoje, intelectuais, artistas, sacerdotes, professores e cientistas esto travando uma
guerra fria na qual fazem eco e complicam ainda mais a confuso oficialmente difundida. No criam
exigncias de polticas alternativas frente aos pblicos. No tentam colocar um contedo responsvel na
poltica dos Estados Unidos. Ajudam a. esvaziar a poltica e a mant-la ca. O que deve ser chamado de
omisso crist do clero parte dessa lamentvel condio moral, tal como a captura dos cientistas pelas
Mquinas de Cincia nacionalistas. A mentira jornalstica, transformada em rotina, tambm parte dela; e o
mesmo ocorre com grande parte da trivialidade pretensiosa que passa por cincia social.

3.
No espero (nem minha argumentao, no todo, o exige) que esta opinio seja aceita por todos os cientistas
sociais. O que mais desejo dizer aqui que, tendo aceitado os valores da razo e liberdade, uma das
principais tarefas de qualquer cientista social determinar os limites da liberdade e o papel da razo na
histria.
Ao assumir essa terceira posio, o cientista social no se v como ser autnomo, "fora da sociedade". Em
comum com a maioria das outras pessoas, ele sente que permanece fora das grandes decises que fazem a
histria deste perodo. Ao mesmo tempo, sabe que est entre os que sofrem muitas das consequncias de tais
decises. E essa uma das principais razes pelas quais ele se torna, na medida em que tem conscincia do
que faz um homem explicitamente poltico. Ningum est "fora da sociedade"; a questo saber o lugar que
se ocupa dentro dela.
O cientista social habitualmente vive em circunstncias mdias, tanto de classe como de status e poder. Pelas
suas
199

atividades nesses ambientes, com frequncia no dispe de posio melhor do que a pessoa comum, para
resolver problemas estruturais, pois sua soluo jamais poder ser apenas intelectual ou privada. Sua
exposio adequada no se pode confinar aos ambientes abertos vontade dos cientistas sociais; nem o
podem suas solues, o que significa, decerto, que constituem problemas de poder social, poltico e econmico. Mas o cientista social no apenas um "homem comum'. sua tarefa mesma transcender
intelectualmente os ambientes em que vive, e isso ele o faz ao examinar a ordem econmica da Inglaterra do
sculo XIX ou a hierarquia de status na Amrica do sculo XX, as instituies militares da Roma Imperial
ou a estrutura poltica da Unio Sovitica.
Na medida em que os valores da liberdade e razo lhe interessam um de seus temas de estudo relaciona-se
com as possibilidades objetivas existentes para determinados tipos de homens, em determinados tipos de
estrutura social, de se tornarem livres e racionais, como indivduos. Outro de seus temas relaciona-se com as
possibilidades, se houver de homens de posies diferentes em diferentes tipos de sociedade transcenderem,
primeiro, pela sua razo e experincia, seus ambientes didticos; e segundo, em virtude de seu poder, agirem
com consequncia para a estrutura de sua sociedade e de seus perodos. So esses os problemas do papel da
razo na histona.
Ao examin-los, fcil ver que nas sociedades modernas alguns homens tm o poder de agir com grande
relevncia estrutural, e tm plena conscincia de seus atos; outros tm o mesmo poder, mas no a
conscincia de seu alcance efetivo. E h muitos que no podem transcender seus ambientes dirios atravs
da conscincia da estrutura, ou efetuar uma modificao estrutural por qualquer dos meios de ao sua
disposio.
Assim, como cientistas sociais, temos de precisar nossa posio. Pela natureza de nosso trabalho, temos
conscincia da estrutura social e da mecnica histrica de seus movimentos. Mas evidente que no temos
acesso aos principais meios de poder que hoje existem e pelos quais possvel influenciar essa mecnica.
Temos, porm, um "meio de poder", frequentemente frgil, e ele que proporciona uma chave para nosso
papel poltico e para o sentido poltico de nosso trabalho.
200

Creio que o cientista, ao aceitar os ideais de 'liberdade e razo, aceita como tarefa poltica o dirigir seu
trabalho a cada um dos outros trs tipos de homens que classifiquei em termos de poder e conhecimento.
Aos que tm poder e conscincia dele, o cientista social atribui diferentes medidas de responsabilidade pelas
consequncias estruturais que, atravs de seu trabalho, passa a considerar como influenciadas decisivamente
pelas suas decises e falta de decises.
Aqueles cujos atos tm tais consequncias, mas que no parecem delas conscientes dirige tudo o que
descobriu, nesse sentido. Procura educar e em seguida, atribuir, novamente, responsabilidades.
Aos que no dispem regularmente de tal poder, e cuja conscincia se limita aos seus ambientes dirios,
revela, pe10 seu trabalho, o sentido que as tendncias e decises estruturais tm para tais ambientes, e as
formas pelas quais as preocupaes esto ligadas s questes pblicas; no curso de tais esforos, expe o
que descobriu emrelao aos atos dos mais poderosos. So essas as suas principais tarefas educativas, e suas
principais tarefas pblicas quando se dirige a qualquer pblico maior. Examinemos; agora, alguns dos problemas e tarefas impostos por esse terceiro papel.

4.
A despeito do alcance de sua conscincia, o cientista social habitualmente professor, e essa ocupao
1etermina, em grande parte, o que ele pode fazer. Como professor, dirige-se a alunos e ocasionalmente,
com discursos e artigos, os pblicos de maior escala e posio mais estratgica. Ao analisarmos qual pode
ser seu papel pblico, acompanhemos de perto esses fatos simples de poder, ou se preferirem, os fatos de sua
impotncia.
Na medida em que se preocupa com a educao liberal, ou seja, a educao libertadora, seu papel tem dois
objetivos: o que deve fazer para o indivduo transformar suas preocupaes pessoais em questes e
problemas sociais, abertos razo - sua meta ajudar o indivduo a tomar-se um homem auto-educado, que
smente ento seria racional e livre. O que deve fazer para a sociedade combater todas as
201

foras que esto destruindo os pb1icos autnticos e criando uma sociedade de massas - ou para dar a esse
objetivo um carter positivo, podemos dizer que sua meta ajudar a construir e fortalecer pblicos
autocultivadores. Smente ento poderia a' sociedade ser razovel e livre.
So objetivos bastante amplos, e deve explic-los de forma levemente indireta. Ocupamo-nos de habilidades
e valores. Entre as "habilidades", porm, h as menos relevantes e as mais relevantes para as tarefas da
libertao. No creio que habilidades e valores possam ser to fcilmente separados quando o supomos em
nossa busca de "habilidades neutras". E uma questo de grau, tendo as habilidades num extremo e os valores
no outro. Mas nos graus mdios dessa escala, h o que chamarei de sensibilidades, e so estas que mais nos
interessam. Treinar algum para operar um torno ou ensinar a ler e escrever , em grande parte, um treinamento de habilidade. Ajudar algum a decidir o que realmente deseja de sua vida, ou debater com ele os
modos de vida estoica, crist e humanista, uma cultivao, ou uma educao de valores.
Juntamente com a habilidade e valor, devemos colocar a sensibilidade que inclui a - ambos, e mais: inclui
uma espcie de terapia no velho senso de esclarecer o conhecimento que te temos ns mesmos. Inclui o
cultivo daquela capacidade de controvrsia consigo mesmo, a que chamamos de pensamento e que, quando
realizada com os outros, recebe o nome de debate. O educador deve comear com o que interessa ao
indivduo mais profundamente, mesmo que parea trivial e barato. Deve usar materiais e proceder de modo a
permitir ao estudante adquirir crescente viso racional de tais preocupaes, e de outras que adquirir no
processo de sua educao. E o educador deve tentar desenvolver homens e mulheres que podem, e que por si
mesmos o faro, continuar o que ele iniciou: o produto final de qualquer educao libertadora
simplesmente o homem auto-educador, autocultivador. Em suma, o indivduo livre e racional.
Uma sociedade na qual predominem tais pessoas , no principal sentido da palavra, democrtica. Ela
tambm pode ser definida como a sociedade que tem pblicos genunos, ao invs de massas. Por isso,
entendo o seguinte:
202

Tenham ou no conscincia delas, os homens numa sociedade de massas colhida pelas preocupaes
pessoais que no podem transformar em questes sociais. No compreendem o jogo dessas preocupaes de
seus ambientes com os problemas de estrutura social. O homem que pode conhecer, num pblico autntico,
capaz de fazer exatamente isso. Compreende que suas preocupaes pessoais so, com frequncia, tambm
problemas partilhados por outros, e o que mais importante, passveis de soluo no por uma pessoa, mas
smente pelas modificaes da estrutura dos grupos onde viva e por vezes da estrutura de toda a sociedade.
Os homens nas massas tm preocupaes, mas no dispem, habitualmente, de conscincia de seu
verdadeiro sentido e fonte; os homens dos pblicos enfrentam questes, e habitualmente tm conscincia de
seus termos pblicos.
A tarefa poltica do cientista social - como a de qualquer educador liberal - traduzir continuamente as
preocupaes pessoais em questes pblicas, e estas em termos de seu sentido humano para uma variedade
de pessoas. 11: sua tarefa evidenciar em seu trabalho - e, como educador, tambm em sua vida - esse tipo de
imaginao sociolgica. E seu objetivo cultivar tais hbitos intelectuais entre os homens publicamente
expostos a ele. Perseguir tais fins proteger a razo e a individualizao, e fazer deles os valores
predominantes de uma sociedade democrtica.
O leitor bem pode estar, agora, dizendo para si mesmo: "Bem, chegou a hora. Ele vai formular um ideal to
elevado que em termos dele tudo o mais parecer baixo." O fato de que se possa imaginar isso mostra a falta
de seriedade com que a palavra democracia hoje vista, e a indiferena de muitos observadores ao
alheamento a qualquer sentido simples da palavra. A democracia , decerto, uma ideia complicada, sobre a
qual h muito desacordo legtimo. Mas, sem dvida, no to complicada ou ambgua que no possa ser
usada pelas pessoas que desejam pensar juntas.
O que entendo por democracia como ideal, j procurou demonstrar. Em essncia, democracia significa que
todas as pessoas vitalmente atingidas por qualquer deciso que os homens tomem, devem ter voz ativa nessa
deciso. Isso, por sua vez, significa que todo o poder de tomar decises
203

deve ser legitimado publicamente, e que os responsveis por elas o sejam tambm publicamente. Nenhum
desses trs pontos pode predominar ao que me parece, a menos que predominem dentro de uma sociedade os
tipos de pblicos e de indivduos que descrevi. Outras consideraes correlatas tornam-se, com isso,
evidentes.
A estrutura social dos Estados Unidos no totalmente democrtica. Consideremos isso como um ponto
sobre o qual h um mnimo de acordo. No conheo nenhuma sociedade que seja totalmente democrtica ela continua sendo um ideal. Os Estados Unidos de hoje so geralmente democrticos na forma e na retrica.
Na substncia e na prtica, frequentemente so no-democrticos, e em muitas reas institucionais isso
evidente. A economia das grandes empresas no administrada como uma espcie de conselho municipal,
nem como um conjunto de poderes responsveis perante os que so seriamente atingidos por suas atividades.
As mquinas militares e, cada vez mais, o Estado poltico, esto nas mesmas condies. No desejo dar a
impresso de ser otimista sobre 'as possibilidades de que muitos cientistas sociais possam, ou queiram
desempenhar um papel democrtico pblico ou - mesmo que muitos o faam - sobre as possibilidades de
que isso resulte, necessriamente, numa reabilitao dos pblicos. Estou, apenas, delineando um papel que
me parece aberto e que, na verdade, praticado por alguns cientistas sociais. Ocorre ser ele tambm um
papel de acordo com as opinies liberais e socialistas do papel da razo nas questes humanas. 57
_____________
57

Gostaria de lembrar ao leitor, de passagem, que, parte seu contexto e uso burocrtico presentes, o estilo do empirismo abstrato
(e a inibio metodolgica que provoca) no se equaciona bem ao papel poltico democrtico que estou descrevendo. Os que
praticam esse estilo como sua nica atividade, e que o concebem como "o trabalho real da cincia social", e que vivem em seus
ethos, no podem desempenhar um papel educativo libertador. Esse papel exige que os indivduos e os pblicos recebam um
crdito de confiana para a sua capacidade de raciocinar, e a ampliao, pela crtica, estudo e prtica individual, do mbito dessa
capacidade, e ainda a melhoria de sua qualidade. Exige que sejam estimulados, na frase de' George Orwell, a "sair da baleia", ou
na expresso americana, "tornarem-se seus prprios homens". Dizer-lhes que podem "realmente" conhecer a realidade social
apenas dependendo de uma forma necessriamente burocrtica de pesquisa colocar um tabu,

204

Minha opinio a de que o papel poltico da cincia social - o que pode ser ele, e como desempenhado, e
com que eficincia - relevante na medida em que a democracia predomina.
Se tomarmos o terceiro papel da razo, o papel autnomo, estaremos tentando agir de modo democrtico
numa sociedade que no totalmente democrtica. Mas estaremos agindo como se estivssemos numa
sociedade totalmente democrtica, e com isso, estaremos procurando remover o "como se". Estaremos
tentando tornar a sociedade mais democrtica. Esse papel, afirmo, o nico pelo qual podemos, como
cientistas sociais, tentar fazer isto. Pelo menos, no conheo nenhum outro modo pelo qual possamos tentar
ajudar a construir uma estrutura democrtica. E por isso, o problema das Cincias Sociais como um dos
principais veculos da razo nas questes humanas , na verdade, um dos grandes problemas da democracia,
hoje.

5.
Quais as possibilidades de xito? Dada estrutura poltica em que devemos agir hoje, no creio ser muito
provvel que os cientistas sociais se transformem nos veculos efetivos da razo. Para que os homens do
conhecimento desempenhem esse papel estratgico, devem estar presentes certas condies. 'Os homens
fazem sua prpria histria,
_________
em nome da Cincia, sobre seus esforos de se tornarem homens independentes e pensadores substantivos. solapar a confiana
do arteso individual em sua prpria capacidade de conhecer a realidade. , na verdade, estimular os homens a-fixar suas crenas
sociais em referncia autoridade de um aparato estranho, que naturalmente est de acordo e reforado pela burocratizao da
razo, em nossa poca. A Industrializao da vida acadmica e a fragmentao dos problemas da cincia social no podem
resultar num papel educativo libertador para os cientistas sociais. Pois o que essas escolas de pensamento tomam separadamente,
tendem a conservar separado, em peas reduzidas sobre as quais pretendem estar muito seguros. Mas tudo o que poderiam ter
certeza, nesse caso, de que se trata de fragmentos abstratos, quando precisamente a tarefa da educao liberal, e o papel
poltico da cincia social, e sua promessa intelectual, permitir aos homens transcenderem a tais ambientes fragmentados e
abstratos: tornarem-se conscientes das estruturas histricas e de seu prprio lugar nelas.

205

disse Marx, mas no a fazem em condies por eles escolhidas. Ento, quais so as condies que ns
exigimos para desempenha r esse papel efetivamente? O necessrio so os partidos, movimentos e pblicos
que tenham duas caractersticas: 1) que dentro deles se debatam realmente ideias e alternativas da vida
social, e 2) que tenham uma possibilidade de influir, realmente, nas decises de consequncias estruturais.
Smente se existissem tais organizaes, poderamos ser realistas e esperanosos em relao ao papel da
razo nas questes humanas, que estou procurando delinear. Essa situao, incidentalmente, me parece ser
uma das condies essenciais de qualquer sociedade plenamente democrtica.
Nessa sociedade, os cientistas sociais em seu papel poltico provvelmente "falariam em favor" e "contra"
vrios movimentos, camadas e interesses, ao invs de se dirigirem a um pblico frequentemente vago e receio - cada vez menor. Suas ideias, em suma, estariam em competio, e isso (tanto o processo em si como
seus resultados, em qualquer momento) seria politicamente relevante. Se tomarmos seriamente a ideia da
democracia, se tomarmos o papel democrtico da razo nas questes humanas seriamente, nossa
participao nessa competio no nos perturbar, de forma alguma. Sem dvida, no podemos supor que
todas as definies da realidade social, e muito menos todas as exposies de modos e meios polticos, e
muito menos todas as sugestes de objetivos, resultem numa doutrina unificada, livre de debates. 58
Na ausncia de partidos, movimentos e pblicos semelhantes, vivemos numa sociedade que democrtica
principalmente em suas formas legais e em suas expectativas formais. No devemos reduzir o valor enorme
e a oportunidade considervel que essas circunstanciam criam. Devemos aprender seu valor pela sua
ausncia no mundo sovitico, e pelo tipo de luta que os intelectuais daquele mundo enfrentam. Deveramos
tambm aprender que, embora muitos intelectuais sejam fisicamente esmagados, aqui muitos se esmagam
moral___________
58

A ideia desse monoplio na esfera das ideias sociais uma das noes autoritrias que jazem sob a viso do "Mtodo" dos cientistas como administradores da razo, e que se disfaram to mal nos "valores sagrados" dos grandes tericos. Mais claramente,
est incorporada aos slogans tecnocrticos que analisei no captulo 5.

206

mente. O fato de que a democracia nos Estados Unidos seja to formal no nos deve levar a concluir que se
a razo desempenhar qualquer papel livre na criao democrtica da histria, um de seus principais veculos
deve ser, sem dvida, as Cincias Sociais. A ausncia de partidos, movimentos e pblicos democrticos no
significam que os cientistas sociais como educadores no devam procurar fazer de suas instituies
educativas uma moldura, dentro da qual possa existir esse pblico libertador de indivduos, pelo menos de
forma inicial, e dentro da qual suas discusses possam ser estimuladas e mantidas. Nem significa que no
devam tentar cultivar os pblicos, em seus papis menos acadmicos.
Fazer isso, decerto, arriscar-se "perturbao", ou o que mais srio, a enfrentar uma indiferena mortal.
Exige que apresentemos deliberadamente teorias e fatos controversos, e estimulemos ativamente a
controvrsia. Na' ausncia do debate poltico amplo, aberto e informado, as pessoas no podem ter contato
com as realidades efetivas de seu mundo, nem com as realidades de si mesmas. Hoje em dia, especialmente,
parece-me que o papel que venho descrevendo exige nada menos do que a apresentao de definies
contraditrias da prpria realidade. O que habitualmente se denomina de "propaganda", especialmente de
tipo nacionalista, consiste no s de opinies sbre vrios tpicos e questes. E uma promulgao, como
observou Paul Kecskemeti, de definies oficiais da realidade.
Nossa vida pblica baseia-se, com frequncia, nessas definies oficiais, bem como em mitos, mentiras e
noes mentecaptas. Quando muitas polticas - debatidas e no-debatidas - se baseiam em definies
inadequadas e desorientadoras da realidade, ento os que se empenham em definir a realidade mais
adequadamente ficam sujeitos a influncias perturbadoras. ~ por isso que os tipos de pblicos que descrevi,
bem como os homens de individualidade so, pela sua existncia mesma em tal sociedade, radicais. No
obstante, o papel da mente, do estudo, do intelecto, da razo, das ideias, definir a realidade adequadamente
e de forma publicamente relevante. O papel educativo e poltico da cincia social numa democracia ajudar
a cultivar e manter pblicos e indivduos que sejam capazes de desenvolver: de viver com e de agir segundo
as definies adequadas das realidades pessoal e social.
207

O papel da razo, que venho delineando, no significa que devamos bater com a cabea na parede, tomar o
prximo avio para o local onde ocorre uma crise no momento, candidatar-nos ao Congresso, comprar um
jornal, morar entre os pobres, subir num caixote' para discursar. Tudo isso , com frequncia, admirvel, e
posso imaginar as ocasies em que eu mesmo julgo impossvel no cometer tais atos. Mas se o cientista
social os aceitar como sua atividade normal, estar apenas abdicando de seu papel, para evidenciar, pelos
seus atos, uma descrena na promessa da cincia social e no papel da razo nas questes humanas. Esse
papel exige apenas que o cientista social prossiga no trabalho da cincia social, e evite fomentar a
burocratizao da razo e do discernimento.
N em todo cientista social aceita as opinies que tenho sobre esses assuntos, e no desejo que aceite. Creio
que uma das tarefas do cientista social determinar suas prprias convices sobre a natureza da
transformao histrica e o lugar, se houver, do homem livre e racional nessa transformao. Somente ento
poder chegar a conhecer seu prprio papel intelectual e poltico dentro das sociedades que estuda, e com.
isso descobrir exatamente o que pensa dos valores da liberdade e da razo, que so, to profundamente, parte
da tradio e da promessa da cincia social.
Se os homens, individualmente, e os pequenos grupos, no tiverem liberdade para agir com consequncia
histrica e ao mesmo tempo no forem bastante razoveis para ver essas consequncias; se a estrutura das
sociedades modernas, ou de qualquer uma delas, hoje tal que a histria seja realmente um acaso cego, e
no possa ser modificada com os meios existentes, e com o conhecimento que possa ser adquirido - ento, o
nico papel autnomo da cincia social comentar e compreender; a ideia da responsabilidade dos
poderosos se torna tolice, e os valores da liberdade e razo s so realizveis nos meios excepcionais de
certas vidas privadas e privilegiadas.
Mas demasiado "se". E embora haja muitas razes para desacordo sobre os graus de liberdade e as escalas
de consequncias, no creio haver indcios suficientes de que esse desacordo deva levar ao abandono dos
valores da liberdade e razo, como orientao do trabalho da cincia social.
208

As tentativas de evitar questes perturbadoras como as que vm discutindo so, hoje em dia, defendidas pelo
slogan de que a cincia social "no tem de salvar o mundo". Por vezes, essa a fuga de um modesto
professor, por vezes o desprezo cnico de um especialista em relao a todas as questes importantes; por
vezes, a desiluso de esperanas da juventude; com frequncia, uma atitude de homens que buscam
revestir-se do prestgio do Cientista, visto como um intelecto puro e desmaterializado. Mas por vezes, ainda,
baseia-se numa anlise judiciosa dos fatos do poder.
Devido a tais fatos, no creio que a cincia social "salve o mundo", embora nada veja de errado em "tentar
salv-lo" - frase que uso no sentido de evitar-se a guerra e a redisposio das questes humanas de acordo
com os ideais da liberdade e da razo humana. O conhecimento que tenho me leva as estimativas bastante
pessimistas das possibilidades. Mesmo assim, ainda devemos indagar: se houver uma sada para a crise de
nosso perodo, por meio do intelecto, no caber ao cientista social formul-la? O que representamos - embora isso nem sempre seja claro - o homem consciente da humanidade. no nvel da conscincia humana
que, virtualmente, todas as solues dos grandes problemas devem estar.
Recorrer aos poderosos, base do conhecimento de que hoje dispomos, utpico, no sentido depreciativo
da expresso. Nossas relaes com eles mais provvelmente sero as que considerarem teis, o que equivale
a dizer que nos tornamos tcnicos que aceitam seus problemas e objetivos, ou idelogos promovendo seu
prestgio e autoridade. Para ser mais do que isso, no que se relaciona com nosso papel poltico, devemos em
primeiro lugar reconsiderar a natureza de nosso esforo coletivo como cientistas sociais. No
absolutamente utpico para o cientista social fazer aos seus colegas um apelo para que empreendam essa
reconsiderao. Qualquer cientista social que tenha conscincia do que busca, tem de enfrentar o grande
dilema moral que considerei implcito, neste captulo - a diferena entre aquilo pelo que os homens se interessam e aquilo que do seu interesse.
Se adotarmos a opinio democrtica simples de que o objeto do interesse dos homens tudo o que nos deve
preocupar, estaremos aceitando os valores inculcados, por vezes
209

acidentalmente e outras deliberadamente pelos interesses existentes. Esses valores so, quase sempre, os
nicos que os homens tiveram oportunidade de desenvolver. So antes hbitos inconscientemente adquiridos
do que escolhas.
Se aceitarmos a opinio dogmtica segundo a qual aquilo que do interesse dos homens, querem eles se
interessem ou no por isso, que nos deve preocupar moralmente, ento correremos o risco de violar os
valores democrticos. Podemos tornar-nos manipula dores ou coatores, ou ambos ao invs de persuasores,
dentro de uma sociedade na qual os homens esto tentando raciocinar juntos e na qual o valor da razo tido
em alta estima.
O que estou sugerindo que, dirigindo-nos s questes e preocupaes, e formulando-as como problemas da
cincia social, temos a melhor oportunidade, ao que me parece a nica, de tornar a razo democrticamente
relevante para as questes humanas numa sociedade livre, e com isso compreender os valores clssicos que
sublinham a promessa de nossos estudos.
210

APNDICE

Do Artesanato Intelectual

PARA o cientista social individual, que se sente parte da tradio clssica, a cincia social como um
ofcio. Como homem que se ocupa de problemas de substncia, est entre os que fcilmente se impacientam
pelas cansativas e complicadas discusses de mtodo-e-teoria-em-geral, que lhe interrompe, em grande
parte, os estudos adequados. E muito melhor, o acredita ter uma exposio, feita por um estudioso, de como
est realizando seu trabalho do que uma dzia de "codificaes de procedimento" por consequncia. Somente pela conversao na qual os pensadores experimentados trocam informaes sobre suas formas prticas de
trabalho, sero possveis transmitir ao estudante iniciante um senso til de mtodo e teoria. Creio, portanto,
que devo expor, com algum detalhe, como realizo meu ofcio. uma declarao pessoal necessria, mas
escrita com a esperana de que outros especialmente os que iniciam um trabalho independente, a tornaro
menos pessoal, pelo fato de sua prpria experincia.

1.
melhor comear, creio, lembrando aos principiantes que os pensadores mais admirveis dentro da
comunidade intelectual que escolheram no separam seu trabalho de suas vidas. Encaram a ambos
demasiados a srio para permitir
211

tal dissociao, e desejam usar cada uma dessas coisas para o enriquecimento da outra. claro que tal
diviso a conveno predominante entre os homens em geral, oriunda, suponho, do vazio do trabalho que
os homens em geral hoje executam. Mas o estudante ter reconhecido que, como intelectual, tem a
oportunidade excepcional de estabelecer um modo de vida que estimule os hbitos do bom trabalho. A
erudio uma escolha de como viver e ao mesmo tempo uma escolha de carreira; quer o saiba ou no, o
trabalhador intelectual forma seu prprio eu medida que se aproxima da perfeio de seu ofcio; para
realizar sua potencialidade, e as oportunidades que lhe surgem, ele constri um carter que tem, como
essncia, as qualidades do bom trabalhador.
Isso significa que deve aprender a usar a experincia de sua vida no seu trabalho continuamente. N esse
sentido, o artesanato o centro de si mesmo, e o estudante est pessoalmente envolvido em todo o produto
intelectual de que 'se ocupe. Dizer que pode "ter experincia" significa que seu passado influi e afeta o
presente, e que define a sua capacidade de experincia futura. Como cientista social, ele ter de controlar
essa interinfluncia bastante complexa, saber o que experimenta e isol-lo; smente dessa forma pode
esperar us-la corno guia e prova de suas reflexes, e no processo se modelar como arteso intelectual. Mas
como fazer isso? Uma resposta : deve-se organizar um arquivo, o que suponho ser a forma do socilogo
dizer: mantenha um dirio. Muitos escritores criadores mantm dirios; a necessidade de reflexo
sistemtica exige que o socilogo o mantenha.
No arquivo que vou descrever unem-se a experincia pessoal e as atividades profissionais, os estudos em
elaborao e os estudos planejados. Nesse arquivo o estudioso, como arteso intelectual, tentar juntar o que
est fazendo intelectualmente e o que est experimentando como pessoa. No ter medo de usar sua
experincia e relacion-la diretamente com os vrios trabalhos em desenvolvimento. Servindo como
controle para evitar repeties de trabalho, o arquivo tambm conservar suas energias. Estimular a captura
dos "pensamentos marginais": vrias ideias que podem ser subprodutos da vida diria, trechos de conversa
ouvidos na rua ou, ainda, sonhos. Uma vez anotados, podem levar a um raciocnio mais sistemtico, bem
como emprestam uma relevncia intelectual com a experincia mais direta.
212

Os leitores tero observado como os pensadores bem realizados tratam com cuidado a sua mente, como
observam de perto seu desenvolvimento e como organizam suas experincias. A razo pela qual valorizam
suas menores experincias que, no curso de uma vida, o homem moderno tem uma experincia pessoal to
reduzida, embora a experincia seja to importante como fonte de trabalho intelectual original. Acredito que
poder ser, ao mesmo tempo, confiante e ctico, em relao sua experincia, a marca do trabalhador maduro. Essa confiana ambgua indispensvel para a originalidade de qualquer empreendimento intelectual,
e o arquivo uma das formas pelas quais podemos desenvolver e justificar essa confiana.
Mantendo um arquivo adequado, e com isso desenvolvendo hbitos de auto-reflexo, aprendemos a manter
nosso mundo interior desperto. Sempre que experimentamos forte sensao sobre acontecimentos ou ideias,
devemos procurar no deix-las fugir, e ao invs disso formul-las para nossos arquivos, e com isso
estaremos elaborando suas implicaes, mostrando a ns mesmos como esses sentimentos ou ideias so
tolos, ou como podero ser articulados de forma produtiva. O arquivo tambm nos ajuda a formular o hbito
de escrever. No podemos "manter desembaraada a mo" se no escrevemos alguma coisa pelo menos toda
semana. Desenvolvendo o arquivo, podemo-nos experimentar como escritor e, as-sim, como se diz,
desenvolver nossa capacidade de expresso. Manter um arquivo empenhar-se na experincia controlada.
Uma das piores coisas que ocorrem aos cientistas sociais s sentirem a necessidade de escrever seus
"planos" numa ocasio: quando vo pedir dinheiro para uma pesquisa especfica, ou um "projeto". como
solicitao de fundos que a maioria dos "planejamentos" feita, ou pelo menos cuidadosamente posta no
papel. Por mais generalizado que seja o hbito, parece-me muito prejudicial: assemelha-se de certa forma
aos processos do vendedor, e dentro das expectativas existentes quase certo que resultar em pretenses
dolorosas. O projeto provvelmente ser "apresentado", formulado de modo arbitrrio muito antes do devido
tempo. Com frequncia, ' algo de artificial, preparado com o objetivo de conseguir dinheiro para finalidades
posteriores, por
213

mais elogiosas, bem como para a pesquisa planejada. O cientista, social deve rever periodicamente o "estado
de meus problemas e planos". Um jovem, ao incio de seu trabalho independente, deve refletir sobre isso,
mas no podemos esperar que ele - que tambm no deve esperar - v muito longe, e certamente no se deve
comprometer rigidamente com o plano. Deve limitar-se quase que apenas a preparar sua tese, que
infelizmente considerada, com frequncia, seu primeiro trabalho independente de alguma extenso. t quando estamos a meio caminho do tempo que temos nossa frente para trabalhar, ou a um tero dele, que essa
reviso provvelmente ser mais proveitosa - e talvez mesmo de interesse para os outros.
Qualquer cientista social que esteja bem adiantado em seu caminho deve ter, a qualquer momento, tantos
planos, ou seja, ideias, que sua indagao ser sempre: "a qual deles me devo dedicar, em seguida?" E
dever manter um arquivo especial para seu tema principal, que ele escreve reescreve para si mesmo, e
talvez para debate com amigos. De tempos em tempos, deve rev-lo cuidadosamente e com objetivo, e por
vezes, tambm, quando est despreocupado.
Um processo semelhante um dos meios indispensveis pelo qual a realizao intelectual orientada e
mantida sob controle. Um intercmbio difundido e informal dessas revises do "estado de meus problemas"
entre os cientistas sociais , creio eu, a nica base para uma exposio adequada dos "principais problemas
da cincia social". t improvvel que em qualquer comunidade intelectual livre haja, e certamente no deve
haver, uma srie "monoltica" de problemas. Nessa comunidade, se florescesse de modo vigoroso, haveria
interldios de discusso, entre as pessoas, sobre o trabalho futuro. Trs tipos de interldios sobre problemas,
mtodos, teoria - surgiram do trabalho dos cientistas sociais, e levariam de volta, novamente, a ele; seriam
modelados pelo trabalho em andamento e, at certo ponto, constituir-se-iam em guias de tal trabalho. t
nesses interldios que uma associao profissional encontra sua razo de ser, E para eles, tambm,
necessrio o arquivo.
Sob vrios tpicos em nosso arquivo, h ideias, notas pessoais, excertos de livros, itens bibliogrficos e
delineamentos
214

de projetos. E, suponho uma questo de hbito arbitrrio, mas creio que o estudioso verificar a
convenincia de isolar todos esses itens num arquivo principal de "projetos", com muitas subdivises. Os
tpicos, decerto, se modificam, e por vezes com bastante frequncia. Assim, por exemplo, o estudante que se
prepara para o exame preliminar, escreve uma tese, e ao mesmo tempo faz exerccios, deve organizar seus
arquivos segundo essas trs reas de atividade. Mas depois de um ano, aproximadamente, de trabalho de
formatura, comear a reorganizar todo o seu arquivo, em relao com o principal projeto de sua tese. Ento,
medida que prosseguir seu trabalho, observar que nenhum projeto jamais o domina, ou impe as
categorias principais na qual organizado. Na verdade, o uso do arquivo estimula a expanso das categorias
que usamos em nosso raciocnio. E a forma pela qual essas categorias se modificam, desaparecendo algumas
e surgindo outras - um ndice do nosso progresso e vigor intelectual. Finalmente, os arquivos sero
dispostos de acordo com vrios projetos mais ambiciosos, tendo muitos subprojetos que se modificam de
ano para ano.
Tudo isso exige notas. Teremos de adquirir o hbito de tomar grande nmero delas, de qualquer livro
interessante que leiamos - embora, devo dizer, possamos obter coisas melhores de ns mesmos, quando
lemos livros realmente maus. O primeiro passo na traduo da experincia, seja a dos escritos de outros
homens, ou de nossa prpria vida, na esfera intelectual, dar-lhe forma. Dar, simplesmente, nome a uma
experincia nos convida a explic-la: a simples tomada de nota de um livro quase sempre um estmulo
reflexo. Ao mesmo tempo, essa nota uma grande ajuda para compreendermos o que lemos.
Nossas notas podero vir a ser de dois tipos: ao ler certos livros muito importantes, tentamos aprender a
estrutura da argumentao do autor, e tomamos notas nesse sentido; com mais frequncia, porm, e depois
de alguns anos de trabalho independente, ao invs de ler livros inteiros, com frequncia lemos partes de
muitos deles, do ponto de vista de algum tema particular ou tpico em que estejamos interessados, e para os
quais temos planos em nosso arquivo. Assim, tomaremos notas que no representam com justia os livros
que lemos. Estamos usando uma determinada ideia,
215

um determinado fato, para a realizao de nossos prprios projetos.

2.
Mas como deve ser usado esse arquivo - que at agora estar parecendo ao leitor mais um tipo curioso de
dirio "literrio" - na produo intelectual? A sua manuteno uma produo intelectual. um armazenar
crescente de fatos e ideias, desde os mais vagos at os mais preciosos. A primeira coisa que eu fiz, por
exemplo, depois de resolver preparar um estudo sobre a elite, foi um rascunho tosco, baseado numa lista dos
tipos de pessoas que eu desejava compreender.
Como e por que resolvi escrever esse estudo mostra uma das formas pelas quais as experincias da vida
alimentam nosso trabalho intelectual. No me lembro de quando comecei a me preocupar tecnicamente com
a "estratificao", mas creio que deve ter sido ao ler Veblen pela primeira vez. Ele sempre me parecera
muito frouxo, vago mesmo, sobre o sentido de "comrcio" e "indstria", que so uma espcie de traduo de
Marx para o pblico acadmico americano. De qualquer modo, escrevi um livro sobre organizaes e lderes
trabalhistas - uma tarefa politicamente motivada; em seguida, um livro sobre a classe mdia - uma tarefa
motivada principalmente pelo desejo de articular minhas prprias experincias na cidade de Nova York,
desde 1945. Amigos sugeriram, ento, que eu devia concluir uma trilogia, escrevendo um livro sobre as
classes superiores. Creio que j havia pensado na possibilidade, lera Balzac na dcada de 1940 e me
entusiasmara muito com a atribuio, que ele se dera, de "cobrir" todas as principais classes e tipos na sociedade da poca em que vivia. Eu escrevera tambm sobre "A Elite Econmica", e coligira e dispusera
estatsticas sobre a carreira dos principais homens da poltica americana desde a Constituio. Essas duas
tarefas foram inspiradas principalmente por um trabalho de seminrio sobre a histria americana.
Ao escrever esses vrios artigos e livros e ao preparar cursos sobre estratificao, houve, naturalmente, um
resduo de ideias e fatos sobre as classes superiores. Especialmente
216

no estudo da estratificao social, difcil evitar ir alm do assunto imediato, porque a "realidade" de
qualquer camada , em grande parte, suas relaes com o resto. Assim, comecei a pensar num livro sobre a
elite.
No obstante, no foi assim que o projeto "realmente" surgiu. O que aconteceu, na verdade, foi 1) que a
ideia e o plano saram de meus arquivos, pois todos os projetos comigo comeam e terminam neles, e os
livros so simplesmente resultado organizado do trabalho que neles se processa constantemente, 2) depois
de algum tempo, todo o conjunto de problemas em causa passou a me dominar.
Depois de preparar meu esboo rudimentar, examinei todo o meu arquivo, no s nas partes que
evidentemente tinham relao com o tpico, mas tambm nas divises que pareciam irrelevantes. A
imaginao levada, com frequncia, a reunir itens at ento isolados, descobrindo 'ligaes insuspeitadas.
Abri novas unidades no arquivo para minha nova srie de problemas, o que certamente levou a novas
disposies de outras partes suas.
Ao redistribuirmos um sistema de arquivos, verificamos que estamos, por assim dizer, libertando nossa
imaginao. Evidentemente, isso ocorre devido tentativa de combinar vrias ideias e notas sobre diferentes
tpicos. uma espcie de lgica da combinao, e o "acaso" por vezes desempenha nela um papel curioso.
De forma despreocupada, tentamos empenhar nossos recursos intelectuais, como exemplificado no arquivo,
nesses novos temas.
No caso presente, tambm comecei a usar minhas observaes e experincias dirias. Pensei, a princpio,
nas experincias que tive em relao aos problemas da elite, e, em seguida, conversei com pessoas que, em
minha opinio, poderiam ter tido experincia com tais questes, ou poderiam t-las examinado. Na
realidade, comecei a alterar o carter de minha rotina, de forma a incluir 1) pessoas que estavam entre as que
eu desejava estudar, 2) pessoas em ntimo contato com elas, e 3) pessoas interessadas nelas, habitualmente
de modo profissional.
No conheo a totalidade das condies sociais do trabalho intelectual, mas sem dvida cercar-se de um
grupo de pessoas que ouvem e falam -- e por vezes tm de ser personalidades imaginrias - uma delas. De
qualquer modo,
217

procurei cercar-me de todo o ambiente relevante - social e intelectual - que julguei pudesse levar-me a
pensar dentro das' linhas de meu trabalho. E esse o sentido de minhas observaes acima, sobre a fuso da
vida pessoal e intelectual.
O bom trabalho na cincia social de hoje no , e habitualmente no pode ser, feito de uma "pesquisa"
emprica claramente delineada. Compe-se, antes, de muitos estudos bons, que em pontos-chaves encerram
observaes gerais sobre a forma e a tendncia do assunto. Assim, a deciso quais so esses pontos? - no
pode ser tomada enquanto o material existente no for retrabalhado e estabelecido formulaes gerais
hipotticas.
Entre o "material existente", encontrei nos arquivos trs tipos relevantes para meu estudo da elite: vrias
teorias relacionadas com o tpico; material j utilizado por outros, como comprovao dessas teorias; e
material j reunido e em vrias fases de centralizao acessvel, mas ainda no transformado em material
teoricamente relevante. Somente depois de concluir meu primeiro esboo de uma teoria, com a ajuda do
material existente, posso localizar com eficincia minhas afirmaes e sugestes centrais, e planejar
pesquisas para confirm-las - e talvez no tenha de fazer isso, embora saiba, naturalmente, que mais tarde
terei de oscilar entre o material existente e a minha prpria pesquisa. Qualquer exposio final deve no s
"cobrir os dados", na medida em que estes existem e os conheo, mas deve tambm, de forma positiva ou
negativa, levar em conta as teorias existentes. Por vezes esse "levar em conta" uma ideia feito fcilmente,
pelo simples confronto dela com a realidade que a modifica ou confirma; outras vezes, necessria uma
anlise ou qualificao detalhada. Por vezes, posso dispor das teorias existentes sistemticamente, como
uma srie de escolhas, e com isso permitir que seu mbito organize o prprio problema. 59 Por vezes permito
que tais teorias s se disponham segundo meu arranjo, em contextos totalmente diferentes. De qual_____________
59

Ver, por exemplo, Mills, A Nova Classe Mdia (White Collar) Zahar, 1969, capo 13. Fiz o mesmo, em minhas notas, com
Lederer e Gasset vs. "teoristas da elite", como duas reaes doutrina democrtica dos sculos XVIII e XIX.

218

quer modo, no livro sobre a elite, tenho de levar em conta o trabalho de homens como Mosca, Schumpeter,
Veblen, Marx, Lasswell, Michel, Weber e Partiu.
Examinando algumas das notas sobre tais autores, vejo que oferecem trs tipos de formulao: a) de alguns,
aprendemos diretamente pela reformulao sistemtica do que o homem diz ou de determinados pontos ou
de um todo; b) alguns autores so aceitos ou refutados, dando razes e argumentos; c) outros so usados
como fonte de sugestes para nossas prprias elaboraes e projetos. Isso envolve a compreenso de um
ponto, e a indagao: como posso colocar isso de forma comprovvel, e como posso comprov-lo? Como
posso us-lo como centro do qual elaborar - como uma perspectiva da qual surgem detalhes descritivos
como relevantes? E nesse trato das ideias existentes, decerto, que nos sentimos em continuidade com o
trabalho anterior. Eis dois excertos de notas preliminares sobre Mosca, que podem ilustrar o que estou
procurando descrever:
Alm de suas anedotas histricas, Mosca apoia sua tese com esta afirmao: o poder de organizao que
permite minoria governar sempre. H as minorias organizadas, e elas dominam as coisas e os homens. 80
Mas: por que no considerar tambm 1) a minoria organizada, 2) a maioria organizada, 3) a minoria
desorganizada, 4) a maioria desorganizada. Isso digno de uma explorao em grande escala. A primeira
coisa a ser esclarecida: qual exatamente o sentido de "organizada"? Creio que Mosca entende por isso:
capaz de polticas e aes mais ou menos contnuas e coordenadas. Se assim , sua tese certa por definio.
Ele diria tambm, ao que me parece, que uma "maioria organizada" impossvel, porque no final das contas
ela se resumiria no fato de que novos lideres novas elites, estariam no alto dessas organizaes majoritrias,
e ele estaria pronto a escolher esses lderes em sua "A Classe Dominante". D-lhes o nome de "minorias
diretoras", o que no passa de tolice, frente sua afirmao mais ampla.
Uma coisa que me ocorre (creio ser a essncia dos problemas de definio que Mosca nos apresenta) esta:
do sculo XIX para o XX, testemunhamos uma passagem das sociedades organizadas como 1 e 4 para uma
sociedade estabelecida mais em termos de 3 e 2. Passamos de um Estado de elite para um Estado de
organizao, no qual a elite j no to organizada nem to unilateralmente pode________
60

H tambm em Mosca afirmaes sobre leis psicolgicas que supostamente comprovam sua opinio. Observe-se seu uso da
palavra "natural". Mas no um ponto central e, alm disso, no vale a pena consider-lo.

219

rosa, e a massa mais organizada e mais poderosa. Parte do poder se faz nas ruas, e em torno dele a
totalidade das estruturas sociais e suas "elites" giraram. E que setor da classe dominante mais organizado
do que o bloco agrcola? No se trata de uma pergunta retrica: posso respond-la de qualquer das duas
formas, desta vez - uma questo da gradao. Tudo o que quero, no momento, abrir a questo.
Mosca faz uma observao que me parece excelente e merecedora de desenvolvimento: segundo ele, h
sempre na "classe dominante" um grupo de cpula, e h essa segunda camada, maior, com a qual a) a cpula
est em contato contnuo e imediato, e com a qual b) partilha das ideias e sentimentos, e, portanto, segundo
acredita-o, tambm as polticas (pgina 430). Conferir para ver se nalguma outra parte do livro estabelece
outros pontos de ligao. esse grupo recrutado em grande parte do segundo nvel? Ser a cpula de
alguma forma responsvel pela segunda camada, ou pelo menos sensvel a ela?
Esqueamos agora Mosca: em outro vocabulrio, temos a) elite por meio da qual entendemos, aqui, o
grupo de cpula; b) os que tm importncia, e c) todos os outros. A participao no segundo e terceiro, neste
esquema, definida pelo primeiro, e o segundo pode ser bastante variado em seu volume e composio e
relaes com a primeira e a terceira. (Qual , incidentalmente, o alcance das variaes 'das relaes de a)
com b) e c)? Examinar Mosca para sugestes e ampliar esse ponto, considerando-o sistemticamente.)
Esse esquema pode-me permitir levar em conta, mais claramente, as diferentes elites, que so elites segundo
as vrias dimenses de estratificao. E, decerto, tomar de forma clara e significativa a distino de Pareto,
entre elites governantes e no governantes de um modo menos formal do que a dele. Certamente, muitas
pessoas de alto status estariam pelo menos na segunda. Os grandes ricos, por exemplo. O Grupo ou a Elite se
refere ao poder, ou autoridade conforme o caso. A elite, nesse vocabulrio, significaria sempre a elite do
poder. As outras pessoas na cpula seriam as classes superiores, ou os altos crculos.
Assim, de certa forma, talvez, possamos usar isso em relao a dois grandes problemas: a estrutura da elite e
as relaes conceptuais - mais tarde talvez as substantivas - das teorias de estratificao e elite. (Desenvolver
isto.)
Do ponto de vista do poder, mais fcil selecionar os que contam do que os governantes. Quando tentamos
fazer o primeiro, escolhemos os altos nveis como uma espcie de aglomerado frouxo, e somos guiados pela
posio. Mas quando tentamos selecionar os segundos, devemos indicar detalhadamente como dispem do
poder e como esto relacionados com os instrumentos sociais atravs dos quais o poder exercido. E
tratamos mais com pessoas do que posies, ou pelo menos levamos as pessoas em conta.
Ora, o poder nos Estados Unidos envolve mais' do que uma elite. Como podemos julgar as posies relativas
dessas vrias elites? Depende da questo e das decises que estiverem sendo
220

tomadas. Uma elite v a outra como constituda de pessoas que contam. H esse reconhecimento mtuo
entre as elites, segundo o qual a outra elite conta. De uma forma ou de outra, so pessoas consideradas
mutuamente importantes. Projeto: selecionar 3 ou 4 decises da ltima dcada - lanar a bomba atmica,
reduzir ou elevar a produo do ao, a greve da GM em 1945 - e traar em detalhe o pessoal que participou
de cada uma delas. Poderia usar as "decises" e os responsveis por elas como pretextos de entrevistas.
3.
Chega um momento, no curso de nosso trabalho, em que nos cansamos dos outros livros. Tudo o que
desejamos deles esto em nossas notas e resumos; e s margens dessas notas, bem como num arquivo
separado, esto s ideias para estudos empricos.
No gosto de trabalho emprico, se me for possvel evit-lo. Se no temos pessoal, uma grande
preocupao; se temos ento a pessoa se transforma, com frequncia, numa preocupao ainda maior.
Na condio intelectual das Cincias Sociais de hoje, h tanto a fazer como "estruturamento" inicial
(entendida a palavra como o tipo de trabalho que venho descrevendo) que muita "pesquisa emprica" acaba
sendo frgil e desinteressante. Grande parte dela, de fato, um exerccio formal para estudantes que se
iniciam, e por vezes uma empresa til para os que no so capazes de tratar de problemas substantivos mais
difceis da cincia social. No h mais virtudes na pesquisa emprica do que na leitura, como leitura. O
objetivo da pesquisa emprica solucionar desacordos e dvidas sobre fatos, e assim tornar mais frutferas
as discusses, dando a todos os lados maior base substantiva. Os fatos disciplinam a razo; mas a razo a
guarda avanada de qualquer campo do conhecimento.
Embora jamais consigamos o dinheiro para realizar muitos dos estudos empricos que planejamos, preciso
continuar a imagin-los. Quando planejamos um estudo emprico, mesmo que no o realizemos, ele nos leva
pesquisa de novos dados, que com frequncia revelam relevncia insuspeitada para nossos problemas.
Assim como tolice imaginar um campo de estudo se a resposta puder ser encontrada numa biblioteca,
tambm tolice pensar que exaurimos os livros antes de
221

t-los traduzido em estudos empricos adequados, o que significa simplesmente em questes de fato.
Os projetos empricos necessrios ao meu tipo de trabalho devem prometer primeiro, ter relevncia para o
primeiro esboo, e sobre o qual j escrevi linhas acima. Devemos confirm-lo em sua forma original ou
provocar-lhe a modificao. Ou para colocar isso de forma mais pretensiosa, devem ter implicaes para as
construes tericas. Segundo, os projetos devem ser eficientes e claros e, se possvel, engenhosos. Por isso
entendo que devem prometer proporcionar um grande volume de material em proporo ao tempo e esforo
que exigem.
Mas como ter de ser feito isso? O modo mais econmico de formular um problema para resolver o maior
nmero de seus aspectos possvel um s: o raciocnio. Raciocinando, tentamos a) isolar cada questo de
fato que perdura; b) fazer as indagaes de fato de tal modo que as respostas prometem ajudar-nos a resolver
novos problemas, atravs de novos raciocnios. 81
Para dominar assim os problemas, temos de atentar para quatro estgios; habitualmente, porm, melhor
atravessar todas as quatro vrias vezes do que demorar-se demasiado apenas num deles. As fases so: 1) os
elementos e definies que acreditamos ter de levar em conta, em funo do conhecimento geral do tpico,
questo ou rea de preocupao, nossa disposio; 2) as relaes lgicas entre essas definies e
elementos; a construo desses pequenos modelos preliminares proporciona a melhor oportunidade para a
__________
61

Talvez eu deva dizer o mesmo numa linguagem mais pretensiosa, a fim de tornar evidente, aos que no o sabem, a importncia
de tudo isso:
As situaes problemticas tm de ser formuladas com a devida ateno s suas implicaes tericas e conceptuais, e tambm aos
paradigmas da pesquisa emprica e aos modelos de verificao adequados. Tais paradigmas e modelos, por sua vez, devem ser
construdos de modo a permitir outras implicaes tericas e conceptuais provocadas pelo seu uso. As implicaes tericas e conceptuais das situaes problemticas devem primeiro, ser plenamente exploradas. Isso exige que o cientista social especifique
cada urna dessas implicaes e a considere em relao com todas as demais, mas tambm de forma que se harmonize com os
paradigmas da pesquisa emprica e os modelos de verificao.

222

manifestao da imaginao sociolgica; 3) a eliminao de falsas opinies, devidas a omisses de


elementos necessrios, definies imprprias ou pouco claras de termos, ou nfase indevida em alguma
parte do processo e de suas extenses lgicas; 4) formulao e reformulao das questes de fato que
perdurem.
A terceira fase, incidentalmente, uma parte muito necessria, embola negligenciada com frequncia, de
qualquer formulao adequada de um problema. A conscincia popular do problema - como uma questo e
uma preocupao - deve ser cuidadosamente levada em conta: isso parte dele. As formulaes intelectuais,
decerto, devem ser cuidadosamente examinadas e usadas na reformulao que se faz, ou abandonadas.
Antes de decidir quais os estudos empricos necessrios para a tarefa a ser feita, comeo a delinear um plano
mais amplo, dentro do qual vrios estudos em pequena escala comeam a despontar. Vejamos, novamente,
um exemplo dos arquivos:
Ainda no estou em condies de estudar os altos crculos como um todo, de modo sistemtico e emprico.
Portanto, exponho definies e processos que formam uma espcie de configurao ideal desse estudo.
Posso, ento, tentar, primeiro, reunir o material existente que se aproxime dessa configurao; segundo,
pensar formas convenientes de reunir material, dentro dos ndices existentes, que o satisfaa, em pontos
cruciais; e terceiro, medida que trabalho fazer pesquisas empricas mais especifica, de grande escala, que
seriam necessrias no fim.
Os altos crculos devem, decerto, ser definidos sistemticamente em termos de variveis especificas.
Formalmente - essa aproximadamente a opinio de Pareto - so as pessoas que "tm" a maior parte do que
h para ser possudo dentro de qualquer valor ou conjunto de valores. Assim, deve tomar duas decises:
quais as variveis que tomarei como critrio, e que entendo por "a maior parte". Depois de ter decidido as
variveis, devo construir os melhores ndices que puder se possvel ndices quantificveis, a fim de distribuir
a populao em termos deles. Somente ento poderei comear a decidir o que entendo por "a maior parte".
Isso deveria, em parte, ser determinado pela inspeo emprica das vrias distribuies, e seus pontos de
contato.
Minhas variveis-chaves deveriam a principio, ser bastante gerais para me proporcionar certa latitude na
escolha de ndices, embora bastante especifique para convidar pesquisa de ndices empricos. medida
que avanar, ter de oscilar entre as concepes
223

e ndices, guiado pelo desejo de no perder os sentidos pretendidos, e no obstante ser bem especfico
quanto a eles. Eis aqui quatro variveis weberianas com as quais comearei:
I. Classe refere-se s fontes e volume de renda. Necessito, portanto, de distribuies de propriedade e de
renda. O material ideal no caso (e muito escasso, e infelizmente com datas) uma tabulao combinada da
fonte e do volume da renda anual. Assim, sabemos que X por cento da populao recebe durante 1936 Y
milhes ou mais, e que Z por cento de todo esse dinheiro era oriundo da propriedade, W por cento das
retiradas de homens de negcios, Q por cento de salrios. Nessa dimenso de classe, posso definir os
crculos superiores - os que tm mais - seja como os que recebem determinados volumes de renda durante
determinado tempo - ou, como os que constituem os 2% superiores da pirmide de rendas. Examinar os
registros do Tesouro e as relaes de grandes contribuintes. Ver se as tabelas da Comisso Econmica
Nacional Provisria sobre fontes e volume de renda podem ser atualizadas.
II. Status refere-se intensidade da deferncia recebida. Para isso no existem ndices simples ou
quantificveis. Os ndices existentes exigem, para sua aplicao, entrevistas pessoais, e so limitados, at
agora, aos estudos de comunidades locais, que em sua maioria no tm grande valor. H ainda o problema
de que, ao contrrio da classe, o status envolve relaes sociais: pelo menos uma pessoa para receber e outra
para prestar a deferncia.
fcil confundir publicidade com deferncia - ou antes, no sabemos ainda se o volume de publicidade deve
ou no ser usado como um ndice de posio de status, embora seja o mais fcil de obter. (Por exemplo: em
um ou dois dias sucessivos em meados de maro de 1952, as seguintes categorias de pessoas foram
mencionadas nominalmente no New York Times - ou em pginas escolhidas _ desenvolver isto.)
III. Poder refere-se realizao da vontade, mesmo que outros resistam. Como o status, ainda no foi
catalogado em ndices; No creio que possa mant-lo numa dimenso nica, mas terei de falar a) da
autoridade formal - definida pelos direitos e poderes de posies em vrias instituies, especialmente
militar, poltica e econmica. E b) poderes exercidos informalmente, mas no institudos formalmente lderes de grupos de presso, propagandistas com grande nmero de veculos sua disposio etc.
IV. Ocupao refere-se s atividades remuneradas. Novamente, devo escolher qual a caracterstica da
ocupao, que tomarei. a) Se usar a renda mdia das vrias ocupaes, para classific-las, estar
naturalmente usando a ocupao como um ndice, e como a base, da classe. Da mesma forma, b) se usar o
status ou o poder tipicamente ligado s diferentes ocupaes, ento estarei usando as ocupaes como
ndices e bases do poder, da habilidade ou talento. Mas isso no , de forma alguma, um modo fcil de
classificar pessoas. A habilidade - no mais que o status - no uma coisa homognea, da qual exista mais
ou exista menos. Tentativas para trat-la dessa forma tm, habitualmente, de ser feitas em termos do tempo
ne224

cessrio para adquiri-las, e talvez isso deva bastar, embora eu espere encontrar uma soluo melhor.
Estes so tipos de problemas que terei de resolver para definir analiticamente e empiricamente os crculos
superiores, em termos dessas quatro variveis-chaves. Para finalidades de planificao, suponho t-las
resolvido satisfatoriamente e ter distribudo populao dentro dos termos de cada uma delas. Teria, ento,
quatro grupos de pessoas: os que esto na cpula em classe, status, poder e habilidade. Suponho ainda mais,
que tenha isolado os 20/0 do alto de cada distribuio, como um crculo superior. Enfrentarei, ento, esta
pergunta empiricamente respondvel: qual a 'interpenetrao entre essas quatro distribuies? Uma gama de
possibilidades poder ser localizada dentro deste diagrama simples (+ = 20/0 da cpula; - = os 980/0
inferiores).

Se eu tivesse o material para encher esse diagrama, ele encerraria os principais dados e muitos problemas
importantes para um estudo dos altos crculos. Proporcionaria as chaves de multas questes de definio e
substncia.
No tenho os dados, e no poderia obt-los - o que torna ainda mais importante que especule sobre eles, pois
o curso dessa reflexo se for guiada pelo desejo de aproximar-me das necessidades empricas de uma
configurao ideal, atingirei reas importantes, sabre as quais talvez possa recolher material relevante, como
ponto de contato e guia para novas reflexes.
H ainda dois pontos que devo acrescentar a este modelo geral a fim de torn-lo formalmente completo. As
concepes gerais das camadas superiores exigem ateno para a durao e mobilidade. A tarefa, aqui,
determinar posies (l-16) entre as quais h movimento tpico de indivduos e grupos - dentro da presente
gerao, e entre as duas ou trs ltimas geraes.
Isso introduz a dimenso temporal da biografia (ou linhas de carreiras) e da histria em meu esquema. No
so apenas novas questes empricas so tambm relevantes para as definies. Pois a) desejamos deixar
aberto se ao classificar ou no as pessoas em termos de qualquer de nossas variveis-chaves, devemos
definir nossas categorias em termos do tempo que elas, ou suas famlias, ocuparam a posio em questo.
Por exemplo, posso querer decidir

225

que os 2% superiores do status - ou pelo menos um importante tipo de status - consistem dos que ali esto
pelo menos h duas geraes. Tambm b) desejo deixar aberta a questo de se devo ou no construir "uma
camada", no s em termos de interseo de mltiplas variveis, mas tambm em linha com a definio de
Weber, da classe social como composta das posies entre as quais h "mobilidade tpica e fcil". Assim, as
ocupaes burocrticas inferiores e os trabalhadores assalariados mdios e superiores em certas indstrias
parecem formar, nesse sentido, uma camada.
No curso da leitura e da anlise das teorias de outros, planejando a pesquisa ideal e manuseando os arquivos,
comeamos a organizar uma lista de estudos especficos. Alguns deles so demasiado amplos para serem
postos em prtica, e com o tempo sero abandonados, lamentvelmente. Outros acabaro constituindo
material para um pargrafo, lima seo, uma frase, um captulo; outros, ainda, se transformaro em temas
que permearo todo um livro. Eis, novamente, algumas notas iniciais para vrios desses projetos:
1) Uma anlise tempo-oramentrio de um dia de -trabalho tpico de dez altos diretores de grandes
empresas, e o mesmo para dez administradores federais. Essas observaes sero combinadas com
entrevistas "biogrficas" detalhadas. A finalidade descrever as rotinas e decises mais' importantes, pelo
menos em parte, em termos do tempo' a elas dedicado, e obter uma viso dos fatores relevantes para as
decises tomadas. O processo variar naturalmente com o grau de cooperao obtido, mas idealmente
envolver primeiro, uma entrevista na qual a histria da vida e situao presente do homem so esclarecidas;
segundo, observaes do dia, permanecendo, realmente, a um canto do escritrio do entrevistado, e seguindo-o a toda parte; terceiro, uma entrevista mais prolongada naquela noite, ou no dia seguinte, na qual
examinaremos a totalidade do dia e analisaremos os processos subjetivos envolvidos no comportamento
externo que observamos.
2) Uma anlise dos fins de semana da classe superior, nos quais as rotinas sero observadas de perto,
seguindo-se entrevistas de anlises com o homem e outros membros de sua famlia, na segunda-feira
seguinte.
Para ambas as tarefas, tenho bons contatos e, naturalmente, os bons contatos, se devidamente tratados, levam
a outros ainda melhores [acrescentado em 1957: isso mostrou-se um engano].
3) Um estudo da verba de representao de outros privilgios que, juntamente com os salrios e outras
rendas, formam o padro e estilo de vida nos altos nveis. A ideia, aqui, obter algo de concreto sobre a
"burocratizao do consumo", a transferncia das despesas privadas para as contas correntes comerciais.
226

4) Atualizar o tipo de informao contido em livros como America's Sixty Families, de Lundberg, que se
baseou nos impostos pagos em 1923.
5) Reunir e sistematizar, dos registros do Tesouro e outras fontes governamentais, a distribuio dos vrios
tipos de propriedade privada, pelas quantias.
6) Estudar a carreira dos Presidentes, todos os membros do Gabinete e todos os membros do Supremo
Tribunal. J tenho isso em cartes IBM, desde o perodo constitucional at o segundo mandato de Truman,
mas desejo ampliar os itens usados e analis-los de novo.
H outros "projetos" (35, - aproximadamente) desse tipo (por exemplo, a comparao do volume de dinheiro
gasto nas eleies presidenciais de 1896 e 1952, comparao detalhada do Morgan de 1910 e Kaiser de
1950, e algo de concreto sobre as carreiras de "almirantes e generais"). Mas, medida que avanamos,
devemos, decerto, ajustar nosso objetivo ao que acessvel.
Depois de tomadas essas nota comeou a ler trabalhos histricos sobre os grupos de cpula, tomando notas
ocasionais (e no arquivadas) e interpretando a leitura. No temos, realmente, de estudar um tpico no qual
estejamos trabalhando; pois como j disse, quando estamos no assunto, ele encontrado por toda parte.
Tornamo-nos sensveis aos seus temas, vemos e ouvimos referncias a eles em toda a nossa experincia,
especialmente, acredito, em reas aparentemente no-correlatas. At mesmo os meios de comunicao em
massa, em particular os maus filmes e os romances baratos, as revistas de fotonovelas e os programas
noturnos de rdio, adquirem nova importncia para ns.

4.
Mas o leitor pode indagar: como ocorrem as ideias?
Como a imaginao estimulada a colocar juntos todas as imagens e fatos, a torn-las relevantes e dar
sentido a eles? No creio que tenha, realmente, uma resposta. Posso apenas falar das condies gerais e de
algumas tcnicas simples que, acredito, aumentaram minhas possibilidades de chegar a alguma coisa de
novo.
A imaginao sociolgica permita-me lembrar, consiste em grande parte na capacidade de passar de uma
perspecti227

va a outra, e no processo estabelecer uma viso adequada de uma sociedade total de seus componentes. E
essa Imaginao que distingue o cientista social o simples tcnico. Os tcnicos adequados podem ser
treinados nuns poucos anos. A imaginao sociolgica tambm pode ser cultivada; ela dificilmente ocorre
sem um grande volume de trabalho, que com' frequncia de rotina. 62 No obstante, h uma qualidade
inesperada em relao a ela, talvez porque sua essncia seja uma combinao de ideias que no supnhamos
combinveis - digamos uma mistura de ideias do Filo, Sofia alem e da Economia britnica. H certo estado
de 'esprito alegre atrs dessa combinao, bem como um interesse realmente muito grande em ver o sentido
do mundo, que falta aos tcnicos. Talvez estes sejam demasiado bem treinados, treinados com demasiada
preciso. Como ningum pode ser treinado apenas no que j conhecido, o treinamento por vezes
incapacita-nos de aprender novos modos; leva-nos a rebelar-nos contra o que deveria ser a princpio,
espontneo e desorganizado mesmo. Mas temos de nos apegar a imagens e noes vagas, se forem nossas, e
devemos desenvolv-las, pois quase sempre as ideias originais se apresentam assim, inicialmente.
H formas definidas, creio, de estimular a imaginao sociolgica:
1) No nvel mais concreto, a redisposio do arquivo, como j disse, uma forma de convidar a imaginao.
Simplesmente esvaziamos pastas at ento desligadas entre si, misturamos seu contedo, e lhe damos nova
disposio. Procuramos faz-lo de forma mais ou menos despreocupada. A frequncia e a extenso dessa
nova arrumao variam com os diferentes problemas que temos, e com a forma pela qual evoluem. Mas a
mecnica do processo apenas essa. Devemos ter em mente, decerto, os vrios problemas sobre os quais
estamos trabalhando ativamente, mas tambm procuraremos ser passivamente receptivos a qualquer ligao
imprevista e no-planificada.
_________
62

Ver os excelentes artigos sobre "percepo" e "realizao criadora" de Hutchinson, em Study of Internacional Relations. organizado por Patrick Mullahy. N. York. 1949.

228

2) Uma atitude lcida em relao s frases e palavras co que as vrias questes so definidas libera, com
frequncia, a imaginao. Procuremos sinnimos para cada um de nossos trmos-chaves nos dicionrios e
nos livros tcnicos, a fim de conhecer toda li extenso de suas conotaes. Esse hbito simples nos levar a
aperfeioar os termos do problema, e, portanto defini-los com menor m1mero de palavras e maior preciso.
Somente conhecendo os vrios sentidos dados a cada palavra, podemos escolher exatamente aquelas com as
quais desejamos trabalhar. Mas esse interesse nas palavras vai mais longe. Em todo trabalho, especialmente
na anlise das afirmaes te6ricas, tentaremos manter a ateno sobre o nvel de generalidades de cada
palavra, e com frequncia verificaremos ser til decompor uma afirmao de alto nvel em sentidos mais
concretos. Quando isso feito, a afirmao frequentemente se desdobra em dois ou trs componentes, cada
qual com dimenses diferentes. Tambm tentaremos elevar o nvel de generalidade, afastar os qualificadores
especficos e examinar a afirmao ou deduo reformulada mais abstratamente, para ver se a podemos
ampliar ou desenvolver. Assim, de cima e de baixo, procuramos conhecer, em busca de um sentido mais
claro, todos os aspectos e implicaes da ideia.
3) Muitas das noes gerais que encontramos se classificam em tipos, quando sobre elas refletimos. U ma
nova classificao o incio habitual de uma evoluo proveitosa. A capacidade de estabelecer tipos e em
seguida procurar as condies e consequncias de cada tipo se tornar, em suma, um procedimento
automtico. Ao invs de nos contentarmos com as classificaes existentes, em particular as ditadas pelo
bom senso, devemos buscar os denominadores comuns e fatores de diferenciao dentro e entre elas. Os
bons, tipos exigem que os critrios de classificao sejam explcitos e sistemticos. Para isso, temos de
desenvolver o hbito da classificao cruzada.
A tcnica dessa classificao no , decerto, limitada ao material quantitativo; na verdade, a melhor forma
de imaginar e obter novos tipos" bem como criticar e esclarecer outros, mais antigos. Cartas, quadros e
diagramas de tipo qualitativo no so apenas formas de evidenciar o trabalho j realizado - so, com
frequncia, instrumentos autnticos da produo. Esclarecem as "dimenses" dos tipos, que tam229

bm nos ajudam a imaginar e construir. Na verdade, nos ltimos quinze anos no creio ter escrito mais de
uma dzia de pginas de esboos sem usar a classificao cruzada - embora, decerto, no se revelem tais
diagramas. A maioria deles no revela qualquer utilidade, mas ainda assim teremos aprendido alguma coisa.
Quando funcionam, ajudam-nos a pensar com mais clareza e escrever com mais objetividade. Permitem-nos
descobrir o pleno alcance e as relaes dos termos mesmos com os quais pensamos e os fatos de que nos
ocupamos.
Para o socilogo, a classificao cruzada o que a diagramao de uma sentena para o gramtico. Sob
muitos aspectos, a classificao cruzada a gramtica mesma da imaginao sociolgica. Como toda
gramtica, deve ser controlada, no se lhe permitindo escapar aos seus objetivos.
4) Frequentemente, temos a melhor percepo considerando os extremos - pensando o oposto daquilo que
nos preocupa diretamente. Se refletirmos sobre o desespero, pensamos tambm, ento, na tranquilidade; se
estudamos o avarento, lembramo-nos do perdulrio. A coisa mais difcil no mundo estudar um objeto:
quando procuramos contrastar vrios deles, temos melhor percepo dos materiais e podemos ento
estabelecer as dimenses em que as comparaes so feitas. Veremos que oscilar entre a ateno e essas dimenses e os tipos concretos bastante esclarecedor. Essa tcnica tambm logicamente slida, pois sem
uma amostra, s pudemos formular suposies sobre as frequncias estatsticas: o que podemos fazer dar o
alcance e os principais tipos de alguns fenmenos, e para isso mais econmico comearmos construindo
"tipos polares" que se oponham em vrias dimenses. Isso no quer dizer, naturalmente, que no lutaremos
para ganhar e manter um senso de proporo que no busquemos uma chave para as' frequncias de determinados tipos. Na verdade, estamos sempre tentando combinar essa busca com a procura de ndices para os
quais p0deramos encontrar ou colher estatsticas.
Devemos usar vrios pontos de vista - essa a minha ideia central. Perguntaremos por exemplo, como um
cientista poltico que lemos recentemente abordaria tal ponto, ou como o abordariam tal psiclogo
experimental, ou tal historiador? Procuramos pensar em termos de vrios pontos de vista, e assim deixamos
que nossa mente se transforme num prisma
230

mvel, colhendo luz de tantos ngulos quanto possvel. Quanto a isso, escrever dilogos muito til.
Muitas vezes nos descobriremos pensando contra alguma coisa, e ao procurar compreender um novo campo
intelectual, uma das primeiras coisas a fazer expor os principais argumentos. Um dos sentidos da
expresso "estar a par da literatura" ser capaz de localizar os adversrios e amigos de todo ponto de vista
existente. Incidentalmente, no muito aconselhvel nos impregnarmos demasiado da literatura - podemos
afogar-nos nela, como Mortimer Adler. Talvez o importante seja saber quando devemos e quando no
devemos.
5) O fato de que, em favor da simplicidade, na classificao cruzada, devemos trabalhar primeiro em termos
de sim-ou-no, estimula-nos a pensar nos extremos opostos. Isso geralmente bom, pois a anlise
qualitativa no pode proporcionar as frequncias ou grandezas. Sua tcnica e seu objetivo dar a variedade
dos tipos. Para muitas finalidades, no precisamos demais do que isso, embora para outra, decerto,
precisemos obter uma ideia mais precisa das propores em jogo.
A imaginao pode ser libertada, s vezes, invertendo-se deliberadamente o senso de proporo. 63 Se
alguma coisa nos parece muito pequena, imaginar que simplesmente enorme, e indaguemos: que diferena
faria isso? E vice-versa, para os fenmenos gigantescos. Que aspectos teriam as aldeias analfabetas, com
populaes de 30 milhes? Hoje, pelo menos, no penso, nunca, em contar realmente, ou medir, nada, antes
de ter jogado com cada um de seus elementos e condies e consequncias, num mundo imaginrio no qual
controle a escala de tudo. E isso que os estatsticos deveriam entender, mas no entendem com sua horrvel
frasezinha "conhecer o universo de fazer a amostragem".
6) Qualquer que seja o problema de que nos ocupamos, veremos ser til tentar obter uma percepo
comparada do material. A busca de casos comparveis seja numa civilizao e perodo histrico, ou em
vrios, nos d as chaves.
__________
63

Kenneth Burke, analisando Nietzsche, deu a isso o nome de "perspectiva pela incongruncia". Ver Burke. Permanence and
Change, N. York, 1936.

231

Jamais deveramos pensar em descrever uma instituio na Amrica do sculo XX, sem ter em mente
instituies semelhantes em outros tipos de estruturas e perodos. Isso ocorre mesmo que no faamos
comparaes explcitas. Com o tempo, chegaremos quase automticamente a orientar historicamente a nossa
reflexo. Uma razo disso que por vezes o objeto de nosso exame limitado em nmero: para termos dele
uma percepo comparada, temos de coloc-lo dentro de uma moldura histrica. Ou, em outras palavras, a
abordagem pelo contraste exige o exame do material histrico. Isso por vezes resulta em aspectos teis para
uma anlise de tendncias, ou leva a uma tipologia de fases. O material histrico, portanto, ser usado
devido ao desejo de se obter um alcance 'maior, ou um alcance mais adequado de algum fenmeno - e por
isso entendo uma perspectiva que inclua as variaes de dimenses conhecidas. Certo conhecimento da
histria indispensvel ao socilogo; nem tal conhecimento, no importando o que mais saiba, estar simplesmente invlido.
7) H, finalmente, um ponto que tem mais relao com ofcio de preparar um livro do que com a liberao
da imaginao. Esses dois aspectos so, porm, com frequncia, um mesmo: a forma pela qual dispomos o
material para apresentao sempre afeta o contedo de nosso trabalho. Adquiri tal ideia com um grande
compilador, Lambert Davis, que depois de ver como a usei, creio que no a aceitaria como filha sua. Essa
ideia a distino entre o tema e o tpico.
O tpico um assunto, como a carreira dos diretores de empresa ou "o crescente poder dos oficiais
militares, ou o declnio das matronas na sociedade". Habitualmente, a maior parte do que temos a dizer
sobre um tpico pode ser fcilmente colocada num captulo ou parte de captulo. Mas a ordem na qual todos
os nossos tpicos disposta nos leva, com frequncia, ao reino dos temas.
O tema uma ideia habitualmente de alguma tendncia 'significativa, um conceito importante, uma
distino-chave, com a racionalidade e razo, por exemplo. Ao trabalharmos na construo e um livro,
quando chegamos a compreender os, dois ou trs ou, segundo o caso, os seis ou sete temas, ento saberemos
que estamos no alto da tarefa. Re-

conhecermos esses temas porque insistem em serem arrastados para todos os tipos de tpicos e talvez
julguemos que se trata de simples repeties. E por vezes o so! E quase certo que estaro, sempre, nos
pargrafos mais densos e confusos, mal escritos, de nosso manuscrito.
O que devemos fazer isol-los e formul-los de modo geral, com a maior: clareza e brevidade possvel.
Ento, bem sistemticamente, devemos estabelecer uma classificao cruzada deles, dentro do mbito total
de nossos tpicos. Isso significa que indagaremos de cada tpico: como afetado por esses temas? E ainda:
qual o sentido se houver de cada um desses temas e desses tpicos?
O tema pode exigir um captulo ou uma seo, talvez ao ser introduzido inicialmente, ou talvez num sumrio
final. Em geral, creio que a maioria dos autores - bem como dos pensadores mais sistemticos - concordaro
que em determinada altura todos os temas devem aparecer juntos, em relao mtua. Com frequncia,
embora nem sempre, possvel fazer isso no incio de um livro. Habitualmente, em qualquer livro bem
construdo, dever ser feito mais ou menos no fim. E, evidentemente, em todo o livro devemos pelo menos
relacionar os temas com cada tpico. ~ mais fcil escrever sobre isso do que faz-lo, pois a questo nem
sempre to mecnica quanto aparenta. Mas por vezes - pelo menos, se os temas esto devidamente
isolados e esclarecidos. Mas a est a questo. Pois aquilo que no contexto do artesanato literrio tem o
nome de tema, no contexto do trabalho intelectual recebe o nome de ideias.
Podemos verificar, por vezes, que um livro no tem, na realidade, temas. apenas uma fileira de tpicos,
cercados por introdues metodolgicas metodologia, introdues tericas teoria. Elas so, na verdade,
indispensveis ao preparo de livros por homens sem ideias. E indispensvel tambm a falta de
inteligibilidade.

5.
Todos concordaro em que os trabalhos devem ser apresentados em linguagem clara e simples, na medida
em que o assunto e os pensamentos o permitam. Mas como poderemos notar uma prosa empolada e
polissilbica no predomina nas Cincias Sociais. Os que a empregam julgam, creio
233

eu, estar imitando a "cincia fsica", e no tm conscincia de que tal prosa no totalmente necessria. J
disse, na verdade e com autoridade, que h "uma crise seria na alfabetizao" - crise de que participam os
cientistas sociais. 64 Ser essa linguagem peculiar provocada pelo fato de estarem sendo debatidas questes,
conceitos, mtodos sutis e profundos? Se no, quais ento as razes daquilo que Malcolm Cowley chamou,
apropriadamente, de "soclngua"? 65 Ser ela realmente necessria para um trabalho adequado? Se for, nada
se poder fazer; mas se no for ento como evit-la?
Acredito que essa falta de inteligibilidade fcil habitualmente nada tem a ver com a complexidade do
assunto, nem com a profundidade do pensamento. Relaciona-se quase totalmente com certas confuses do
autor acadmico sobre seu prprio status.
Em muitos crculos acadmicos, hoje, quem tentar escrever de forma simplesmente inteligvel condenado
como "simples literato" ou, pior ainda, como "simples jornalista". Talvez o leitor j saiba que tais frases, tal
como habitualmente usadas, indicam apenas uma deduo espria: superficial, porque compreensvel. O
homem acadmico na America est procurando levar uma vida intelectual sria num contexto social que,
com frequncia, parece contrrio a ela. Seu prestgio deve compensar muitos dos valores predominantes que
sacrificou ao escolher a carreira acadmica. Seu desejo de prestgio toma-se dependente de sua auto-imagem
como "cientista". Ser chamado de "mero jornalista" faz com que se sinta indigno e superficial. esta
situao, creio a razo do vocabulrio complicado e da forma prolixa de escrever e falar. menos difcil
aprender tal estilo do que
______________
64

Foi Edmund Wilson, considerado de modo geral como "o melhor crtico no mundo de lngua inglesa", que escreveu: "Quanto
minha experincia com artigos de especialistas em Antropologia e Sociologia, levou-me a concluir que a exigncia, em minha
universidade ideal, de. ter os trabalhos de todos os departamentos submetidos a um professor de lngua poderia resultar no
revolucionamento desses assuntos - se que o segundo deles conseguisse, realmente, sobreviver." A Piece of My Mind, N. York,
1956, p. 164.
65

Malcolm Cowley, "Sociological Habit Patterns in Linguistic: Transmogrification , The Reporter, 20 de setembro de 1956, pp.
41 e SS.

234

no aprend-lo. Tornou-se uma conveno - os que no o empregam, esto sujeitos desaprovao. Pode ser
resultado de um cerrar fileiras acadmicas dos medocres, que compreensivelmente excluem aqueles que
despertam a ateno das pessoas inteligentes, acadmicas ou no.
Escrever pretender a ateno dos leitores. Isso parte de Qualquer estilo. Escrever tambm pretender
para si um status pelo menos bastante para ser lido. O jovem acadmico participa muito de ambas as
pretenses, e porque sente que lhe falta uma posio pblica, com frequncia coloca o status acima da
ateno do leitor a que se dirige. Na verdade, na Amrica, at mesmo os mais realizados homens de
conhecimento no gozam de muito prestgio entre amplos crculos e pblicos. Sob esse aspecto, o caso da
Sociologia um exemplo extremo: em grande parte, os hbitos sociolgicos de estilo nasceram na poca em
que os socilogos tinham reduzido status, at mesmo entre outros intelectuais. O desejo de prestgio uma
das razes pelas quais os acadmicos escorregam, com tanta facilidade, para o ininteligvel. E esta , por sua
vez, a razo pela qual no alcanam o status desejado. Um crculo verdadeiramente vicioso - mas do qual
qualquer intelectual pode sair fcilmente.
Para superar a prosa acadmica, temos de superar primeiro a pose acadmica. E muito menos importante
estudar a gramtica as razes da lngua do que esclarecer nossas respostas a estas trs perguntas: 1) Quais,
no final das contas, a dificuldade e a complexidade meu assunto? 2) Quando escrevo, que status estou
pretendendo para mim mesmo? 3) Para quem procuro escrever?
1) A resposta habitual primeira pergunta : no to difcil e complexo quanto a forma adotada para
apresent-lo. A prova disso est em toda parte: revela-se pela facilidade com que 95% dos livros de cincia
social podem ser traduzidos em linguagem ao alcance de qualquer pessoa medianamente culta. 66
__________

66

Para alguns exemplos dessa traduo, ver o captulo 2. Incidentalmente, o melhor livro que conheo sobre o problema de redao o de Robert Graves e Alan Hodges, The Reader Over Your

235

Mas, indagar o leitor no precisamos, por vezes, de termos tcnicos? 67 So claro que sim, mas tcnico
no significa necessariamente difcil, e sem duvida no significa um jargo. Se os termos tcnicos so
realmente necessrios, e tambm seu sentido explicado clara e precisamente, no ser difcil us-los num
contexto sente simples, que os apresente significativamente para o leitor.
H talvez uma objeo: as palavras da linguagem comum esto quase sempre "carregadas" de sentimentos e
valores e por isso seria melhor evit-las em favor de novas palavras ou termos tcnicos. Eis minha resposta:
certo que as palavras comuns esto por vezes "carregadas". Mas muitos termos tcnicos em uso na cincia
social tambm esto carregados. Escrever com clareza controlar tais "cargas", dizer exatamente o que
queremos, e- de forma que smente esse sentido, e apenas ele, ser entendido pelos outros. Suponhamos que
nosso sentido pretendido est limitado por um crculo de um metro e meio, no centro do qual ficamos ns;
suponhamos que o sentido compreendido pelo nosso leitor outro crculo semelhante, no qual est ele. Os
crculos, esperemos se confundem. As propores em que eles se confundem retratam o xito com que nos
comunicamos. No crculo do leitor, a parte que no se confunde - a rea do sentido no-controlado; ele lhe
deu o sentido que quis. Em nosso crculo, a parte que no se confunde - outra mostra de nosso fracasso:
no conseguimos transmiti-la.
__________
Shouder, N. York, 1944. Ver tambm o excelente debate por Barzun e Graff, The Modern Researcher, op. cit.; G. E. Montague, A
Writer's Notes on His Trade, Londres, 1930-1949, e Bonamy Dobre, Modern 'Prose Style, Oxford, 1934-1950.
67

Os que compreendem a linguagem matemtica muito melhor do que eu digo ser ela precisa econmica, clara. por isso que
desconfio de tantos cientistas sociais que pretendem para a Matemtica um lugar central entre os mtodos de estudo social, e no
obstante escrevem prosa imprecisamente, antieconomicamente e obscuramente. Deveriam tomar uma lio com Paul Lazarsfeld,
que acredita muito na Matemtica e cuja prosa sempre revela, at mesmo num primeiro esboo, as qualidades matemticas
indicadas. Quando no posso compreender sua Matemtica, sei que isso consequncia de minha ignorncia; como discordo do
que ele escreve em linguagem no-matemtica, sei que porque ele est enganado, pois sempre entendemos precisamente o que
ele est dizendo, e portanto exatamente onde se enganou.

236

A habilidade do autor est em fazer que o crculo de sentido do leitor coincida exatamente com o seu,
escrever de tal modo que ambos fiquem no mesmo crculo de sentido controlado.
Meu primeiro ponto, portanto, o de que a maioria da "soclngua" no tem relao com qualquer
complexidade de assunto ou pensamento. f; usada - creio que quase totalmente - para as pretenses
acadmicas. . Escrever dessa forma dizer para o leitor (quase sempre inconscientemente, tenho a certeza):
"Sei de alguma coisa to difcil que voc s poder compreend-la se aprender primeiro minha linguagem
difcil. Enquanto isso, voc um mero jornalista, um leigo, ou algum outro tipo subdesenvolvido..
2) Para responder segunda pergunta, devemos distinguir duas formas de apresentar o trabalho de cincia
social, segundo a ideia que o autor faz de si mesmo, e a voz com a qual fala. Uma forma nasce da ideia de
que ele um homem que pode gritar murmurar ou rir entre dentes, mas ser sempre entendido. tambm
evidente o tipo de homem que : confiante ou neurtico, direto ou complicado, o centro de experincia e
pensamento. Descobriu alguma coisa, e nos est falando dela, explicando como a descobriu. essa a voz
existente atrs das melhores exposies.
A outra forma de apresentar o trabalho a de no usar qualquer voz humana. Essa forma de escrever no ,
absolutamente, uma "voz". um som autnomo, uma prosa fabricada por uma mquina. O fato de estar
cheia de jargo no to digna de nota quanto seu maneirismo extremado; no apenas impessoal,
pretensiosamente impessoal. Os boletins governamentais so, por vezes, escritos nesse estilo. As cartas
comerciais tambm. E grande parte da cincia social. Qualquer escrito - com exceo talvez de alguns
grandes estilistas - que no seja imaginvel como discurso humano um mal escrito.
3) Mas finalmente h a questo dos que devem ouvir a voz - e refletir nisso tambm nos leva a pensar nas
caractersticas do estilo. So muito importantes para qualquer autor ter em mente exatamente quais os
pblicos a que se dirige - e tambm o que realmente pensa deles. No so
237

questes fceis: para respond-las bem so necessrias decises sobre si mesmo bem como sobre o
conhecimento do pblico leitor. Escrever pretender ser lido, mas por quem?
Uma resposta foi sugerida por meu colega, Lionel Trilling, que me autorizou a reproduzi-Ia. Devemos supor
que nos pediram uma conferncia sobre um assunto que conhecemos bem, perante um pblico de
professores e alunos de todos os departamentos de uma importante universidade, bem como vrias pessoas
interessadas, vindas da cidade prxima. Suponhamos que esse pblico est nossa frente, e que tem o
direito de saber; suponhamos que estamos dispostos a transmitir-lhe esse conhecimento. E escrevamos.
H quatro possibilidades simples disposio do cientista social como autor. Se ele se reconhecer como
uma voz e supor que fala para um pblico como o que descrevi, tentar escrever uma prosa legvel. Se
considerar-se como uma voz, mas no tiver qualquer conscincia do pblico, poder cair fcilmente em
elucubraes ininteligveis. Deveria ter mais cautela. Se considerar-se menos uma voz do que um agente de
algum som impessoal, ento - se encontrar publica - mais provvelmente ser um culto. Se, sem conhecer
sua prpria voz, no encontrar nenhum pblico, mas falar apenas para um registro que ningum faz, ento
suponho que teremos de admitir que se trate de um verdadeiro fabricante de prosa padronizada: um som
annimo num grande salo vazio. :r;: um espetculo aterrorizador, como na novela de Kafka, e realmente
deve ser: estamos falando do limite da razo.
A linha entre a profundidade e a verborragia , com frequncia, delicada, perigosa mesmo. Ningum negar
o encanto curioso daqueles que- como no pequeno poema de Whitman - ao incio de seus estudos, ficam to
contentes e atemorizados, ao mesmo tempo, com o primeiro passo, que no desejam mais ir alm. Em si, a
lngua constitui um mundo maravilhoso, mas, envolvidos nesse mundo, no devemos tomar a confuso do
incio com a profundidade dos resultados acabados. Como membros da comunidade acadmica, devemos
ver-nos como representantes de uma linguagem realmente grande, e esperar e exigir de ns mesmos que, ao
falar ou escrever, estejamos dando prosseguimento ao discurso do homem civilizado.
238

H ainda outro ponto relacionado com a influncia mtua entre a escrita e o pensamento. Se escrevermos
apenas com referncia ao que Hans Reichenbach chamou de "contexto da descoberta", seremos
compreendidos por muito pouca gente; alm disso, tenderamos a ser bem subjetivos em nossa formulao.
Para tornar mais objetivo o nosso pensamento, qualquer que seja, devemos trabalhar no contexto da
apresentao. Finalmente, apresentamos nosso pensamento a ns mesmos, o que tem, com frequncia, o
nome de "pensar claramente". Ento, quando sentirmos que o temos em forma, o apresentamos a outros - e
verificamos que no o deixamos claro. Estamos, agora, no "contexto da apresentao". Por vezes
observamos que, ao tentar apresentar nosso pensamento, o modificamos - no s em suas formas, mas
tambm em seu contedo. Surgiro novas ideias medida que trabalharmos no contexto da apresentao.
Em suma, ser um novo contexto de descoberta, diferente do original, em nvel mais alto, creio, porque mais
socialmente objetivo. E novamente no podemos divorciar o que pensamos do que escrevemos. Temos de
nos movimentar entre esses dois contextos, e sempre que nos movimentamos bom saber par onde estamos
indo.

6.
Do que eu disse, poderemos compreender que na prtica jamais "comeamos a trabalhar num projeto": j
esta mos "trabalhando", seja num veio pessoal, nos arquivos, nas notas tomadas aos rascunhos, ou nos
empreendimentos dirigidos. Seguindo esse modo de vida e trabalho, haver sempre muitos tpicos que
desejaremos ampliar. Depois de nos decidirmos quais so eles tentaremos usar todo o nosso arquivo, nossas
notas de leitura, nossa seleo de pessoas tudo para esse tpico ou tema. Estamos procurando construir um
pequeno mundo encerrando todos os elementos-chaves que participam do trabalho a ser executado, colocar
cada um deles em seu lugar, de modo sistemtico, reajustar continuamente essa estrutura em relao aos
fatos que ocorrem em cada uma de suas partes. Viver simplesmente nesse mundo construdo saber o que
necessrio: ideias, fatos, ideias, nmeros, ideias.
239

Assim, descobriremos e descreveremos, fixando os tipos para a ordenao do que descobrimos, focalizando
e organizando a experincia, distinguindo os itens por nome. Essa busca de ordem nos levar a procurar
padres e tendncias, encontrar relaes que possam ser tpicas e causais. Procuraremos, em suma, os
sentidos das coisas que encontramos das coisas que possam ser interpretadas como mostra visvel de algo
invisvel. Faremos um inventrio de tudo o que parece 'envolvido no que estamos procurando compreender.
Buscaremos o essencial, e cuidadosa e sistemticamente relacionaremos esses itens com outros, a fim de
formar uma espcie de modelo funcional. E ento relacionaremos esse modelo com o que estivermos
procurando explicar. Por vezes, difcil; mas com frequncia, no o conseguiremos.
Mas sempre, entre todos os detalhes, estaremos buscando indicadores que possam mostrar a principal
tendncia, as formas subjacentes e as tendncias do mbito da sociedade em meio do sculo XX. Pois, no
fim, isso - a variedade humana - que constitui sempre o objeto de nossos escritos.
Pensar lutar para impor ordem, e ao mesmo tempo abarcar o maior numero possvel de aspectos. No
devemos parar de pensar demasiado cedo - ou deixaremos de conhecer tudo o que devemos. No podemos
permitir que continue para sempre, ou ns mesmos explodiremos. esse dilema, creio que toma a reflexo,
nas raras ocasies em que mais ou menos bem sucedida, a empresa mais apaixonante de que o ser humano
capaz.
Talvez eu possa resumir melhor o que venho procurando dizer, na forma de alguns preceitos e avisos:
1) Sejamos um bom arteso: evitemos qualquer norma de procedimento rgida. Acima de tudo, busquemos
desenvolver e usar a imaginao sociolgica. Evitemos o fetichismo do mtodo e da tcnica. imperiosa a
reabilitao do arteso intelectual despretensioso, e devemos tentar sermos, ns mesmos, esse arteso. Que
cada homem seja seu prprio metodologista; que cada homem seja seu prprio tcnico; que a teoria e o
mtodo se tomem novamente parte da prtica de um artesanato. Defendemos o primado do intelectual
individual; sejamos a' mente que enfrenta, por si mesma, os problemas do homem e sociedade.
240

2) Evitemos a singularidade bizantina dos Conceitos associados e dissociados, o maneirismo da verborragia.


Imponhamos a ns mesmos, e aos outros, a simplicidade das afirmaes claras. S usemos os termos
complicados quando acreditarmos firmemente que sua utilizao amplia o mbito de nossas sensibilidades, a
preciso de nossas referncias, a profundidade de nosso raciocnio. Evitemos usar a ininteligibilidade como
meio de fugir aos julgamentos sobre a sociedade - e como meio de fugir aos julgamentos dos leitores sobre
nosso trabalho.
3) Faamos as construes trans-histricas que julgarmos necessrias, mas pratiquemos tambm as mincias
sub-histricas. Estabeleamos uma teoria bastante formal e modelos do melhor modo possvel. Examinemos
em detalhe os pequenos fatos e suas relaes, e os grandes acontecimentos mpares tambm. Mas no
sejamos fanticos: relacionemos todo esse trabalho, continuamente e de perto, com o nvel da realidade
histrica. No suponhamos que alguma outra pessoa far isso para ns, algum dia, nalgum lugar. Tomemos
nossa tarefa como definidora dessa realidade; formulemos nossos problemas em seus termos; em seu nvel
tentemos resolver tais problemas e assim solucionar as questes e preocupaes que envolvem. E jamais
escrevamos mais de trs pginas sem ter em mente pelo menos um exemplo slido.
4) No estudemos apenas um ambiente pequeno depois de outro: estudemos as estruturas sociais nas quais
os ambientes esto organizados. Em termos desses estudos de estruturas mais amplas, escolhamos os
ambientes que precisamos estudar detalhadamente e os examinemos de modo a compreender a influncia
mtua entre eles e a estrutura. Procedamos de modo semelhante no que se relaciona com o perodo de
tempo. No sejamos apenas jornalistas, por mais precisos. O jornalismo pode ser uma grande realizao
intelectual, mas a nossa maior! No nos limitemos, portanto, a relatar pesquisas insignificantes em
limitados momentos de tempo. Tomemos como nosso mbito temporal o curso da histria e localizemos
nele as semanas, anos, pocas que examinamos.
5) Devemos compreender que nosso objetivo o entendimento comparado e pleno das estruturas sociais que
sur241

giram e hoje existem na histria mundial. Para realizar esse objetivo, devemos evitar a especializao
arbitrria dos departamentos acadmicos existentes. Especializaremos variadamente nosso trabalho, segundo
o tpico e, acima de tudo, segundo o problema significativo. Ao formular e tentar resolver tais problemas,
no hesitemos, na verdade procuremos, de forma permanente e imaginativa, valer-nos das perspectivas e
material, ideias e mtodos, de qualquer e de todos os estudos sensveis do homem e da sociedade. So
nossos estudos; parte do que somos parte; no deixemos Que nos sejam tirados por aqueles que os
encerrariam num jargo estril e nas pretenses e especializao.
6) Mantenhamos sempre os olhos abertos para a imagem do homem - a noo genrica de sua natureza
humana - que pelo nosso trabalho, estamos supondo e considerando implcita. E tambm para a imagem da
histria - nossa noo de Gomo a histria est sendo feita. Numa palavra, devemos desenvolver e rever
continuamente nossas opinies sobre os problemas de histria, de biografia e de estrutura social, nos quais a
biografia e a histria se cruzam. Mantenhamos nossos olhos abertos para as variedades da individualidade, e
para os modelos de transformaes de pocas. Devemos usar o que vemos e o que imaginamos como chaves
para nosso estudo da variedade humana.
7) Devemos saber que herdamos e estamos levando frente a tradio da anlise social clssica; por isso,
busquemos compreender o homem no como um fragmento isolado, no como um campo ou sistema
inteligvel em si mesmo. Procuremos compreend-lo como agente histrico e social, e as formas pelas quais
sua variedade complexamente selecionada e intrincadamente formada pelas variedades de sociedades
humanas. Antes de concluirmos qualquer trabalho, por mais ocasional, orientemos esse trabalho para a
tarefa central e permanente de compreender a estrutura' e a tendncia, o condicionamento e os sentidos, de
nosso prprio perodo, o terrvel e magnfico mundo da sociedade humana na segunda metade do sculo XX.
8) No devemos permitir que as questes pblicas, tais como oficialmente formuladas, nem as
preocupaes, tais como experimentadas privadamente, determinem os problemas que estudamos. Acima de
tudo, no devemos abrir mo
242

de nossa autonomia moral e poltica, aceitando, pelas condies de alguma outra pessoa, o praticalismo
iliberal do ethos burocrtico, ou o praticalismo liberal do dispersivo. Muitos problemas pessoais no podem
ser resolvidos simplesmente como preocupaes, mas devem ser compreendidos em termos de questes
pblicas - em termos dos problemas de criao do processo histrico. O sentido humano das questes
pblicas pode ser revelado relacionando-se tais questes com as preocupaes pessoais - e com os
problemas da vida individual. Os problemas da cincia social, quando formulados adequadamente, devem
incluir tanto as preocupaes como as questes, a biografia e a histria, e o mbito de suas relaes
complexas. Dentro desse mbito, a vida do indivduo e a evoluo das sociedades ocorrem; e dentro desse
mbito a imaginao sociolgica tem sua possibilidade de influir na qualidade da vida humana de nossa
poca.

243

Agradecimentos

anteriores deste livro foram apresentadas a um seminrio de cincia social, na primavera de


1957, promovido em Copenhague por Henning Friis, Consultor do Socialministrat. Agradeo-lhe, e aos
seguintes membros do seminrio, pelas suas crticas penetrantes e sugestes bondosas: Kirsten Rudfeld,
Bent Andersen, P. H. Khl, Poul Vidriksen, Knud Erick Svensen, Torben Agersnap, B. V. Elberling.
ERSES

Captulo 1: "A Promessa", juntamente com outras partes curtas deste livro, foi apresentado em forma
resumida Associao Americana de Cincia Poltica, em setembro de 1958, em St. Louis. No captulo 6,
recorri a um ensaio, "Dois Estilos de Pesquisa no Estudo Social Contemporneo", publicado na Philosophy
of Sciences, Vol. XX, n.O 4, outubro de 1953. Uma verso anterior dos cinco primeiros pontos do Apndice
foi publicada no Symposium on Sociological Theory, de L. Gross, Evanston, Peterson, 1959. Os itens 5 e 6
do captulo 8 foram publicados pela Monthly Review, em outubro de 1958. De forma geral, usei tambm
observaes publicadas inicialmente em The Saturday Review, de 1.0 de maio de 1954. Trechos dos
captulos 9 e 10 foram usados em conferncia pronunciada na Escola de Economia de Londres, e na
Academia Polonesa de Cincias, em Varsvia, em janeiro, e transmitidas pela BBC em seu Terceiro
Programa, em fevereiro de 1959.
Verses posteriores do manuscrito foram criticadas, no todo ou em parte, pelos seguintes colegas, aos quais
transfiro qualquer mrito que o livro possa ter, e desejo que houvesse alguma forma mais adequada de
agradecer a essa preciosa ajuda:

245

Harold Barger, Robert Bierstadt, Norman Birnbaum, Herbert Blumer, Tom Bottomore, Lyman' Bryson,
Lewis Coser, Arthur K. Davis, Robert Dubin, Si Goode,. Marjorie Fiske, Peter Gay, Llewellyn Gross,
Richard Hofstadter, Irving Howe, H. Stuart Hughes, Floyd Hunter, Sylvia Jarrico, David Kettler, Walter
Klink, Charles E. Lindblom, Ernst Mannheim, Reece McGee, Ralph Miliband, Barrington Moore J r., David
Riesman, Meyer Schapiro, George Rawick, Arnold Rogow e Paul Sweezy.
Agradeo a meus amigos William Miller e Harvey Swados, pelos seus contnuos esforos em me ajudar a
escrever com clareza.
C. W. M.

246

ESTA OBRA FOI EXECUTADA NAS OFICINAS


DA COMPANHIA GRFICA LUX, RUA FREI
CANECA, 224 - RIO DE JANEIRO, PARA A
ZAHAR EDITORES

TEXTOS BSICOS DE CINCIAS SOCIAIS


Pequenos volumes em que so reunidos, com esprito
universitrio, textos sociolgicos fundamentais, clssicos e
modernos, sem distino de escolas a que eventualmente se
filiem os autores selecionados.
SOCIOLOGIA DA BUROCRACIA, organizao e introduo de Edmundo Campos, Textos de Weber, Mills,
Eisenstadt, Michels, Merton e outros.
SOCIOLOGIA DA ARTE, organizao e introduo de
Gilherto Velho. Publicados quatro volumes, reunindo textos
de Fischer, Duvignaud, LlIkacs, Francastel, Dumazedier,
Memmi, Bastide, Wellek, Brecht, Read, e outros.
SOCIOLOGrA DO DESENVOLVIMENTO, organizao e
introduo de Jos Carlos Garcia Durant. Textos de
Perrollx, Hoselitz, Medina Echevarra, Stavenhagen e
outros.
SOCIOLOGIA DO CONHECIMENTO, organizao e introduo de Antonio Bertelli, Moacir Palmeira e Otvio
Guilherme Velho. Textos de Mannheim, Merton e Wright
Mills.
() FENMENO UHBANO, organizao e introduo de
Otvio Guilherme Velho. Textos de Simmel, Weher, Wirth
e outros.
DIALTICA E CINCIAS SOCIAIS, organizao e introduo de Wanderley Guilherme dos Santos. Textos de
Althllsser, Ossowski, JOfa e Le Ny.
DESENVOLVIMENTO, TRABALHO E EDUCAO,
organizao e introduo de Luiz Pereira. Textos de Baran,
SChllltz, Myint e outros.
SOCIOLOGIA DA JUVENTUDE, organizao e introduo de Sulamita de Britto. Quatro volumes reunindo textos
de Marx, GrinJer, Mannheim, Rosenmayr, Lipset, Mead,
Trotski, Goodman, Octavio Ianni, Glucio Gil Soares e
numerosos outros.
ESTHUTUHA DE CLASSES E ESTRATIFICAO
SOCIAL, organizao e introduo de Antonio Bertelli,
Moacir Palmeira e Otvio Guilherme Velho. Textos de
Lllkacs, Weber, Sorokin, Gurvitch e outros.
SOCIOLOGIA RUHAL, organizao e introduo de
Maria Isaura Pereira de Queiroz. Textos de Mendras,
Gurvitch, Courtin e Rose.
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