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Mad Max Fury Road

2015 : George Miller enfin reconnu pour ce qu'il est, c'est--dire un


des trs, trs grands cinastes de ces 40 dernires annes ? Au vu de
cet opus magnum et de son hallucinante profondeur tous points de
vue, il serait temps. WITNESS THIS !
"Je ne sais pas avec quelles armes sera combattue la troisime guerre
mondiale, mais la quatrime le sera avec des cailloux et des btons". Suivant la
sentence dEinstein presque la lettre, le monde de laprs-boom nuclaire na
apparemment plus rien voir avec le ntre, part quelques rares artefacts et
lexacerbation extrme des comportements de sauvagerie inhrents l'humain
en tat de pnurie. Des annes (des dcennies ?) plus tard, des poches
dorganisation de la barbarie se sont constitues sur les trop maigres ressources
encore exploitables : leau pure, la terre non contamine propre faire pousser
les dernires graines, le ptrole restant, les tres humains sains aptes
engendrer des enfants sans difformits... Ce qui reste dhumanit est non
seulement en pril permanent, mais surtout perdu et prompt suivre les plus
charismatiques pour se rfugier religieusement sous leur tutelle. Max
Rockatanski, ancien policier hant par un trs lourd pass, est fait prisonnier au
sein de la communaut dImmortan Joe, qui rgne coups de carotte et de bton
sur quelques centaines de survivants, et une arme de fous furieux motoriss qui
voient en lui un messie revenu dentre les morts. Joe dtient et organise les
ressources d'une oasis trs hirarchise, qui n'hsite pas exploiter les tres
humains pour leur sang ou leur lait. Bref, un capitalisme "de crise" o les
monopoles vont aux plus implacables, qui n'hsitent pas s'entourer de
psychopathes pour que les veaux continuent en ordre d'aller au pr : vieille
antienne hlas universellement d'actualit (une journe de travail dans n'importe
quel coupe-gorge corporate permet de s'en rendre compte). Donneur universel
qu'on utilise pour perfuser les War Boys fatigus, Max se retrouvera au centre
dune guerre dclenche contre le systme par l'imperator Furiosa, lieutenant
mrite dImmortan Joe, lorsquelle enlve les favorites du potentat pour leur
rendre libert et dignit, dans Terre Verte dont elle a le vague souvenir...
Au vu de ce pitch qui nexpose pourtant qu peine une bobine de mtrage,
on balaie dj linanit des critiques entendues et l quant labsence de
scnario du projet Fury Road. Comprendre : pas de scnarisation ostensible au
sens tayloriste de l'poque. Ni division utilitaire des squences, ni tunnels de
dialogue soi-disant indispensables au character building, ni surlignement
systmatique de chaque lment narratif, ni simplification de l'univers pour le
faire rentrer dans les rangs d'ognons des futures coupures publicitaires de
l'exploitation tl. Il est d'ailleurs amusant que les films les plus "crits" de ces
dernires annes, au point d'tre d'une fluidit et d'une vidence qu'on devrait
enseigner en coles de cinma, se voient reprocher un prtendu manque de
travail sur leur substance, par des gens qui ne parviennent pas les pitcher en
moins d'une demi-page (remember Avatar, Gravity, Pacific Rim, Matrix et
environ 40 autres ?). Pour info, hors histoires antrieures des personnages et
storyboards, le script de Fury Road avoisinerait les 170 pages... Pour un film qui
parvient poser ses personnages, son univers avec l'ensemble de son
cosystme, ses lignes de forces et de pouvoirs, puis y imposer un
retournement complet de paradigme, le tout en une bobine, le chiffre toutefois
n'est gure surprenant. Mais c'est bien entendu le traitement de cette matire,
sous une formes alliant la plus cinglante modernit la geste mdivale, qui
surprendra le chaland.

Tout au long de sa carrire, George Miller sest montr rflchi et droutant,


incompris tant de ses dtracteurs que de certains de ses zlateurs. En premier
lieu, son projet de pur cinma se heurte invariablement aux attentes dune
industrie sclrose par ses propres paresses structurelles, mais aussi aux rflexes
de publics qui se sont habitus la radio filme qui constitue la part du lion des
productions de lpoque. Autrement dit, ses boulets ne correspondent pas la
taille de nos canons (canons parmi lesquels le choix de calibre se fait plus
restreint chaque anne), avec les ractions de rejet nophobe quon peut en
attendre... Et qui rappellent le petit enfant habitu aux knakis sous vide qui
refuse mordicus du foie gras parce que cest "bizarre". Et en effet, le cinma de
Miller est une bizarrerie en regard des mthodes (et des fins) du mdium filmique
tel qu'il est pratiqu (ou en tous cas, telle qu'on versifie sa facture) en gnral
notre poque. Et sa filmographie, enferme dans aucun autre genre que celui,
disons, des exprimentations en iconisation et lisibilit cosmogonique, achve de
perdre le passant distrait. Il ne faut pourtant pas confondre la varit des sujets
qu'il aura traits pour de l'inconstance artistique, loin s'en faut.
A ce titre, Fury Road peut tre vu non comme un nouveau dpart, un
retour aux sources (ou en grce) la manire par exemple de la folle filmo
rcente d'un Friedkin, mais bien comme une uvre quintessentielle de son
auteur, tant en termes de philosophie que de forme. C'est la cohrence des
considrations de l'auteur sur la notion d'univers (terme ne pas prendre, on
l'aura compris, au sens employ par les magazines de dcoration intrieure...),
d'action et de personnages, qui frappe en premier lieu lors du visionnage de
cette incroyable fresque. Autrement dit, le propos de Miller reste de crer du
mythe et du signifiant sous forme de distillat, pas des artefacts inoffensifs ou de
la nostalgie bon compte. Dans ce Fury Road, la manire dont le rcit passe
non par la versification, mais par l'intrication des symboles et des lments euxmmes, ramne directement celle dont Miller a fourbi ses armes sur les
incroyablement matures Happy Feet et le second Babe ; c'est--dire qu'en
allant dans la catgorie gnralement mprise du film "pour enfants" afin de
trouver une formule d'implication du public qui s'affranchisse des prjugs et des
conventions, Miller a pu affuter son art sur un projet poli pendant plus de 15 ans,
au point que Mad Max 2, pourtant rfrence crasante, passe dsormais en
comparaison pour un effort qui reste la surface de son sujet !
Oui, c'est ce point.
C'est au point qu'on rvalue la saga dans son ensemble (et notamment le
problmatique Beyond Thunderdome) pour y voir une fresque la fois
universelle dans l'implication des spectateurs et indite dans son projet, sa
facture et son mariage du sculaire et du futuriste. C'est au point qu'on voit d'un
autre il le reste de l'uvre de Miller comme tendant intgralement vers cette
dbauche de sens et de dynamisme furieux : films personnels, travaux de
commande, projets avorts, recycls ou maudits... En termes de discours, mais
surtout de questionnement. Miller s'intresse surtout interroger le statut de
l'individu dans ses dterminismes (par exemple la maladie du petit Lorenzo dans
le beau film ponyme) ou face aux tourments qu'un univers implacable parce
qu'indiffrent lui balancera au visage. En disciple d'Hippocrate (il a t mdecin),
il s'interroge non seulement sur la notion de gurison chez l'humain (et en creux
sur son intrt) mais aussi sur les couches mythiques profondes qui fondent
celui-ci : ce qu'il considre important, sa facult survivre, ses tentatives pour
transcender ces besoins, ses questionnements mtaphysiques. Autrement dit, il
oppose une thique de la pense concrte, donc de l'action, au besoin dsespr
de l'humain d'appliquer sa pulsion de ferveur n'importe quel prdateur se
faisant passer pour un prophte.

Miller se consacre surtout, l'instar d'autres grands conteurs comme


Miyazaki, Spielberg, Kubrick ou Tarkovski sur des modes diffrents, affranchir le
propos narratif du cadre strict de l'histoire raconte, pour en tirer une forme de
rcit "totalisant". Un rcit qui place au mme niveau ses composantes
techniques, thmatiques et narratives sans aucune inhibition arbitraire. Cela
demande mieux que de la virtuosit, cela demande un profond sens artistique et
en ce sens, on comprendra mieux les dceptions quant au rendu temporel ou la
caractrisation en retrait du rle-titre.
Car il faut bien en venir au film lui-mme, quoique son opulence appelle des
analyses qui battent un peu la campagne. Et il est gargantuesque, si l'on nous
passe la litote. Pour en revenir aux considrations qui prcdent, on
recommandera, pour apprcier l'art consomm du narrateur, de voir Fury Road
moins comme un film pique, avec ses suites linaires de squences, de
personnages et de situations tanches les uns par rapport aux autres, que
comme une tapisserie au sens mdival du terme. En effet d'un ct, les
rfrents et citations implicites ou explicites de Fury Road puisent largement
dans la culture classique et antique : enlvement des sabines, religion nordique,
courses de chars, traverse des Alpes par Hannibal, ou encore tambours de
guerre revisits (et de quelle manire!). De l'autre, la structure rappelle
grandement une construction mdivale du rcit, qui voque grandement, par
exemple, la tapisserie de Bayeux : l'ensemble de l'histoire conte peut tre
apprhend comme un tout compact, embrassable d'un seul regard. Dans le
mme mouvement, le droul du rcit, l'enchainement temporel d'vnements
et l'articulation des lments, peut videmment tre visualis comme un vecteur
allant de A B. Chaque approche profite de l'autre pour renforcer le tout, la
porosit entre les lments du rcit permettant d'explorer l'univers dpeint de
faon verticale (la suite d'vnements) et horizontale (les associations d'ides, le
discours philosophique, le travail sur les archtypes ET la maestria technique) et
ce au mme instant. C'est ainsi qu'au-del de l'merveillement que cause la
dbauche cintique, les cascades sans CGI, de l'interprtation et des
personnages hauts en couleur nomms en fonction de leurs actions ou de leur
fonction (les lieutenants, le Doof Warrior et sa guitare lance-flammes), c'est la
profondeur, la richesse et la cohrence de l'univers dpeint qui dteignent jusque
sur les trois films prcdents.
En effet, la rptition, et mme la reprise de motifs et d'lments voire de
fonctions de personnages d'un film l'autre, ne s'embarrasse pas d'une notion
restreinte de continuit. Ainsi de l'interceptor V8, vhicule emblmatique de Max
qu'on retrouve ici alors qu'il a t dtruit dans Road Warrior. Le fait
qu'Immortan Joe sois jou par le mme acteur que Toe Cutter dans le premier
Mad Max peut impliquer qu'il s'agit du mme personnage, mont en grade et
s'tant trs bien accommod du cataclysme par sa capacit faire rgner une
terreur religieuse chez les paums, qu'il soient bikers l'poque ou survivants
aujourd'hui (l'insert d'yeux exorbits tir du premier film, au moment de la
dernire collision, pourrait en tre l'indice). L'organisation hirarchique et
topographique de son royaume rappelle, lui, le Barter Town du numro 3 (o le
chef et ses possessions sont logs dans les hauteurs, l'abri de la plbe), o dj
le pilote de l'autogyre du numro 2 rapparaissait sous une nouvelle identit
mais avec le mme rle dans les vnements. Cela rappelle bien entendu le flou
entretenu autour d'Hummungus dans ce mme Mad Max 2, qui pouvait ou
pouvait ne pas tre Goose, l'ancien ami de Max mutil dans le premier rcit.
Plutt que rcit, on devrait d'ailleurs parler de chants, tant la structure globale de
l'histoire de Max, reproduite dans Fury Road en microcosme, reprend en effet les
sagas mdivales et scandinaves telles que l'Edda : il est certes tentant

d'voquer ce parallle au vu du systme de foi des War Boys, jeunes hommes


condamns moyen terme par la maladie, qui rvent de hauts faits pour
sjourner au Valhalla et renatre... Et on pourrait continuer longtemps ce jeu de
piste qui n'oublie pas de crer ses propres signifiants, (ATTENTION SPOILER)
comme cet homme qui apparat dans les expressionnistes flashes-back
traumatiques de Max, puis est montr au milieu de la foule en liesse la fin du
film (FIN DU SPOILER)...
Au sein de ce programme o le flux est plus signifiant que la lettre (voir
l'agrable conomie de dialogues du film), le personnage de Max lui-mme
pourrait dcevoir du fait de sa position en retrait dans le rcit. Or c'est
prcisment le point d'achoppement du projet. En effet, si l'antagoniste est
clairement identifi comme tel (Joe), le protagoniste n'est pas le rle-titre mais
l'Imperator Furiosa, alter-ego de Max dont elle reprsente la fois la part de
d'humanit et sa possibilit de se rdimer, mme si c'est via une croyance
sujette caution (autrement dit : un espoir). Opposant l'intensit et l'intelligence
de Charlize Theron la prsence animale de Tom Hardy, les deux personnages
sont d'ailleurs constamment poss en regard l'un de l'autre, Miller insistant
notamment sur la marque au fer rouge faite sur leurs nuques, le sigle de Joe se
retrouvant aussi sur son volant elle et de faon stylise sur le masque dont Max
aura tant de mal se dbarrasser. Cette caractrisation double culmine bien
entendu dans le combat aux poings des deux personnages, modle de narration
par l'image, le geste et le dcoupage, o chaque revirement impose sa marque
sur la relation des belligrants. A ce propos, on ne dira jamais assez comme il est
agrable d'avoir enfin un personnage fminin fort, positif, et qui ne tombe pas
amoureuse du mle en prsence ! Qui n'est d'ailleurs pas le hros, puisqu'il
reprend le statut de tmoin (la notion est d'ailleurs cruciale dans ce film),
presque mme de juif errant, que Miller lui assigne depuis Mad Max 2.
L'ensemble de la mise en scne, en jouant constamment sur le placement de
Max dans l'action et donc sur son point de vue sur les vnements, s'emploie
montrer Max moins comme acteur de l'action que comme greffier ou narrateur (il
est le seul qui dispose de monologue en off). Son action est d'ailleurs assez
marginale, sauf lorsqu'il dcide enfin d'aider Furiosa et la communaut
matriarcale de l'autre ct du dsert, personnages magnifiques de vritables
vieilles dames crdibles, c'est--dire sans concession, sachant apprcier la vie
pour ce qu'elle est et se battre pour celle des autres.
De toutes les trajectoires des personnages, c'est peut-tre d'ailleurs celle de
Nux qui confirme la grande maturit du propos de Miller : dans un monde o la
seule transcendance est un dvoiement du religieux au service d'un potentat
sanguinaire, mais o la beaut et le savoir sont vues comme des manifestations
du divin, ce War Boy (parfait Nicolas Hoult) qui dcide d'aider la cause de Furiosa
et des fiances ne passe pas outre sa foi en se retournant contre le systme qui
l'instrumentalise : il la sublime, dans une squence climatique parmi les plus
sauvagement belles qu'on a vues depuis longtemps.
Fury Road est un film-monde dont la pertinence procde de l'indit. On
pourrait jouer longtemps au jeu des rfrents mais, finalement, le propos de
Miller n'est pas l. A 70 ans, il n'a pas le temps de chercher les flicitations ou de
s'appesantir sur ce qu'il sait dj, et qu'il nous dit en substance dans tous ses
films, notamment son message cologiste. Il avance, et nous laisse le soin de le
suivre en attrapant ce qu'on veut de la course - ou ce qu'on peut. En effet, c'est
l'un des trs trs rares cinastes faire effectivement confiance son spectateur
en lui laissant le soin de scruter lui-mme chaque plan, chaque information,
chaque dflagration sensitive. Voir par exemple comme des donnes
thmatiques essentielles comme la ferme lait humain, les cultures

hydroponiques, ou les handicaps des proches de Joe, se voient montrs en coup


de vent pour ne pas altrer le rythme. Car pour Miller qui considre le cinma
comme de la musique visuelle, c'est le rythme qui est la vertu cardinale (qu'on se
souvienne de la photo dans l'tui pistolet d'Hummungus).
A cet gard, Mad Max Fury Road est l'une de ces dates qui font avancer
d'un bond le cinma dans son ensemble (le dernier faire a c'tait Cuaron...),
au moins sur ses bases esthtiques et opratoires. Logistiquement, le film est
fou. Par son criture (et notamment son montage), il est d'une puissance qu'il
sera trs dur d'galer. Par son humanit sans mivrerie, son conomie de
moyens narratif, c'est le blockbuster qu'on n'attendait plus pour nous rconcilier
avec le film d'action. Et par film d'action, on parle ici simplement de film, l'objet
mme d'une histoire tant la transformation du rel par refus du monde donn.
On pourrait louanger pendant longtemps le film de George Miller, se rjouir de la
reconnaissance dont il pourrait jouir l'occasion de ce spectacle sauvage et
rflchi, mais ce serait bien futile en regard d'une exprience qui SE DOIT D'ETRE
VECUE ET PARTAGEE EN SALLE. C'est du cinma pur et total (si ces mots ont un
sens quelconque) au sens o le mdia, trop souvent ramen de la radio filme,
a besoin de se trouver libr des arbitraires culturels pour redevenir une
exprience se suffisant elle-mme. Le cinma, comme la musique, est avant
tout une exprience sensorielle qui convoie du sens. Les grands savent faire de
ces deux composantes des bombes de masse critique qui, en s'entrechoquant,
provoquent cataclysmes dvastateurs et veils dors, vous emmnent plus haut
et plus loin que vous-mme en vous ayant touch au cur puis la tte par les
yeux et les oreilles.
Monsieur Miller, merci. Tous les autres, il va falloir plancher pour rattraper le
septuagnaire.