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EL CANGREJO

Se llama cangrejos a diversos crustáceos del orden de los decápodos. Este
orden, caracterizado por tener cinco pares de patas, incluye a los crustáceos
de mayor tamaño, como langostas, gambas y camarones, además de las
diversas formas que se llaman cangrejos.
Lo que tienen en común todos los llamados cangrejos es su carácter bentónico,
es decir que viven vagando sobre el fondo. Sólo algunas especies de la
superfamilia Portunoidea han desarrollado secundariamente un hábito
nectónico, es decir, viven nadando entre dos aguas en vez de en el fondo. Otro
rasgo común, compartido con algunos otros decápodos, es que el primer par
de patas locomotoras se ha convertido evolutivamente en un par de pinzas,
que emplean para la captura y manipulación del alimento, para el cortejo, o
para la disputa territorial.
Existen más de 4.000 especies de animales que son o pueden ser llamados
cangrejos. La mayoría viven cerca o dentro del agua, aunque algunos sólo van
al agua para reproducirse. Los cangrejos no suelen ser grandes nadadores,
sino que se desplazan por el fondo sobre sus patas, y en muchos casos son
capaces de transitar fuera del agua e incluso de trepar por las palmeras.
Como artrópodos que son, los cangrejos están dotados de un exoesqueleto
cuyo componente principal es la quitina, el cual en su caso adquiere a menudo
el carácter de un verdadero caparazón, porque suele estar mineralizado con
carbonato cálcico. Como para el resto de los artrópodos, el crecimiento
requiere de una muda del exoesqueleto, ocasión que muchas especies
aprovechan para reproducirse.