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Las relaciones internacionales en un mundo de transformacin - Fred Halliday

La sexta gran potencia: las revoluciones y el sistema internacional


Un caso de mutuo desinters
La relacin que la disciplina de las relaciones internacionales ha mantenido, con la revolucin, ha sido
una relacin incmoda. Suele citarse a Hannah Arendt quien de que el siglo XX ha sido moldeado por
las guerras y las revoluciones, pero llamativo como en las investigaciones en la enseanza
institucionalizada de las relaciones internacionales, en todo proceso reciben un tratamiento diferente.
Numerosos cursos e instituciones se ocupan de la guerra. El estudio de la guerra, en sus dimensiones
histricas, estratgica y tica, as como en trminos polticos, es fundamental para el estudio de las
relaciones internacionales. Las revoluciones, en cambio, han tenido una existencia marginal. Los
manuales estndar les dedican poco espacio. No hay ninguna publicacin especializada sobre esta
cuestin.
Esta marginalizacin no se debe a una sola razn. Diversos factores vinculados a la tradicin intelectual
y el contexto institucional de las razones internacionales han convergido para producir esta situacin.
Las propias relaciones internacionales empezaron como un estudio de la guerra. Con la incorporacin
de la ciencia poltica estadounidense y britnica a las relaciones internacionales aument el desdn y el
desinters por las revoluciones, que se conceban como rupturas de la sociedad internacional.
Otros factores tienen que ver con el ambiente de las ciencias sociales en general. El estudio de la
revolucin no encuentra pleno acomodo en ninguna de las ciencias sociales, por ms que recibido
cierta atencin por parte de la sociologa y la historia. La mayor parte de estas obras trataron a las
revoluciones como si hubiesen tenido lugar dentro de una entidad nacional-polticas discretas. Dentro
de estos enfoques tericos de las reservas internacionales, el realismo se trata de las revoluciones,
pero en general hace referencia a hechos no como objeto de estudio en s mismo sino para demostrar
las presiones de la conformidad, de la socializacin impuesta por las construcciones del sistema. La
reflexin ms completa sobre las revoluciones son las de David Armstrong. Otras tendencias de las
reservas internacionales de los aos 70 y 80 dejan tambin poco espacio a la agitacin revolucionaria:
la economa poltica internacional y la interdependencia se ocupan de las relaciones dentro del mundo
capitalista y sobre todo de sus componentes capitalistas desarrollados.
Hay tres aspectos en el que este mutuo desinters no ha sido absoluto y en el que pueden identificarse
elementos de interaccin entre las relaciones internacionales y las revoluciones. El conjunto de obras
de razones internacionales centradas explcitamente en las cuestiones analticas y comparativas
puestas de manifiesto en las obras de Kissinger, Wigth, Kim, Calvert y las obras de Armstrong. En
segundo lugar, las revoluciones ha estado presente en agresores internacionales de la forma solapada,
dentro de un punto de partida analtico alternativo. Esto ocurre con alguna de las obras de Rosenau
sobre sobre vinculaciones transnacionales y aunque de una manera bastante confusa, en parte de la
literatura sobre el terrorismo. Y en tercer lugar, hay algunas obras que resultan accesibles y relevantes
para construir un debate sobre las relaciones dentro de las razones internacionales. Esto ocurre con
algunas obras histricas que ponen nfasis en los aspectos internacionales de la revolucin, como es el
caso de las obras de Palmer, Rud, Wobsbawm, ocurre en mayor medida con la "tercera ola" de las

obras sociolgicas sobre la revolucin, y sobre todo con las obras de Skopol y Goldstone: a partir de su
inters en el debilitamiento y colapso de los estados, estos autores ponen nfasis en el papel de la
peticin internacional como causa de revoluciones y la formacin de estados post-revolucionario. El
examen del lugar que ocupan las revoluciones en la residencia promocionales comprende 3 de
indagacin:

a. Histrica: se trata de situar el lugar y la influencia que ocupan las revoluciones en la historia del
sistema internacional de la formacin del entorno internacional del siglo XX

b. Descriptiva: se trata del examen de las dimensiones internacionales de las propias


revoluciones;

determinar

en

qu

medida

pueden

identificarse

regularidades

en

el

comportamiento poltico

c. Terica: qu cuestiones tericas plantea el estudio de las revoluciones a las relaciones


internacionales. Esto lleva a considerar en qu medida cada uno de los paradigmas
establecidos puede o no reconocer la importancia de las revoluciones y en qu medida los
supuestos aparentemente centrales de las disciplinas pueden necesitar ser reexaminados.

Las revoluciones y sus consecuencias


Como ocurre con los conceptos de las ciencias sociales, el concepto de "revolucin" ha evolucionado
con el tiempo y contienen significados variables. Hay tres contribuciones fundamentales para el estudio
de

las

revoluciones

que

las

conciben

como

los

acontecimientos

histricos

diferentes

comparativamente escasos pero que, lejos de ser marginales o atpicos para la historia los estados y el
sistema internacional, son puntos de transicin y formacin sin los cuales el mundo moderno no sera lo
que es:
Theda Skopel: las revoluciones intentan a la vez derribar estados existentes y consolidar estados
nuevos. La competicin interestatal (en todos los terrenos) sirve para debilitar estados y preparar el
camino de la revolucin (Francia, Rusia y China)
Barrington Moore: sostiene que no hay eleccin entre va violenta (Inglaterra o todos unidos) y no
violenta (Alemania o Japn), sino que tanto la va revolucionaria como la no revolucionaria suponen
costos humanos. Las revoluciones son una forma de transicin inevitablemente violenta hacia una
sociedad moderna.
Karl Griewank: el concepto de revolucin no pudo desarrollarse antes del surgimiento del Estado
moderno y las revoluciones se conciben hoy como momentos de transicin hacia un mundo nuevo,
mejor y perfecto, donde todo ser diferente. Esta concepcin moderna de la revolucin realizada por
este autor y heredada de la Revolucin Francesa en la que ha impregnado tantas las discusiones
posteriores.
Las cuestiones de la definicin y el papel histrico desempeado por las revoluciones son
fundamentales, evidentemente, en todo discusin sobre la situacin poltica en el contexto internacional.
Gran parte de las discusiones sobre las revoluciones en la literatura de las relaciones internacionales se
usa el trmino revolucin en un sentido muy general, que incluye el golpe de Estado y estallidos de

violencia, cuando no se disuelve, sencillamente, en un espectro behaviorista 1. Esto no se debe


nicamente a concepciones diferentes generales, sino a que cada uno usa un concepto diferente de
revolucin. Una revisin condensada innecesariamente sumaria de cmo trata cada uno de los tres
principales paradigmas a las revoluciones puede clarificar la cuestin.

a. Realistas: las revoluciones suponen una ruptura en un mundo que sin ella sera ordenado. En
s mismas no requieren una explicacin ni contextualizacin histrica.

b. Behaviorista: Las revoluciones forman parte del espectro de la violencia y difunden la transa
nacionalidad. El concepto de violencia se lo concibe en trminos psicolgicos, abstrados de las
causas sociales o del contacto internacional.

c. Materialismo histrico: en su variante estructuralista, considera las revoluciones bajo una luz
positiva y considerar los factores internacionales (capitalismo imperialismo) como el contexto en
el que debe situarse cualquier revolucin especfica.
Marx critic los supuestos de una teora basada en las grandes potencias afirmando que el orden
decimonnico de la pentarqua, las 5 potencias, sera barrido por " la 6 gran potencia": la revolucin

La formacin del sistema internacional


En "revoluciones internacionales", Martn Wight podra formular porque la poltica internacional no
revolucionaria debera considerarse ms normal que la revolucin, dado que la historia de la social
internacional ha estado dividida bastante equitativamente entre las dos. El desarrollo de argumento: "s,
tomando unas fechas convencionales, consideramos los perodos 1492-1517, 1643-1792 y 1871-1914
como no revolucionarios, y 1517-1648, 1792-1871 y 1916-1960 como revolucionarios, tenemos
entonces 256 aos de revolucin internacional frente a 222 aos sin revoluciones". Algunas de estas
fechas pueden ser discutidas, pero la argumentacin bsica de este autor es bastante slida.
La importancia de la revolucin en el siglo XX ha sido inmensa. La revolucin bolchevique de 1917
estableci la factura fundamental de las relaciones internacionales de este siglo, una fractura que, en
base a los sistemas sociopolticos diferenciados incompetencia, contribuy primero a las fricciones del
perodo de entreguerras y luego pas a dominarlas en el mundo de la post guerra.
Tal como se argumenta, la guerra fra fue un conflicto inter sistmico, un conflicto entre los sistemas
sociales y polticos y su extensin a los conflictos del tercer mundo, dio lugar a los episodios ms
peligrosos y violentos de la segunda mitad del siglo XX. Entre 1945 y 1989 fueron sobre todo los
conflictos en el tercer mundo lo que alimentaron las tensiones internacionales. Un indicador de ello es
que fuera la poltica a seguir en relacin a las revoluciones del tercer mundo lo que llev a los
presidentes de los Estados Unidos a dar sus nombres a sus respectivas "doctrinas". De la misma
manera, los desafos del tercer mundo fueron los principales retos a los que se enfrentaron los

1 El anglicismo significa comportamiento o conducta. Es una escuela de pensamiento econmico originada en los
Estados Unidos. La palabra behaviorism fue utilizada por primera vez en 1913 por John B. Watson, dentro de la
psicologa norteamericana, para sealar la tendencia a estudiar los problemas psquicos a partir del anlisis de los actos
del hombre objetivamente dados, en oposicin a la introspeccin conciencial preconizada por la psicologa tradicional.
El behaviorismo o conductismo, como escuela econmica, sostiene que los fenmenos de la economa pertenecen al
mundo del comportamiento humano, que por tanto resultan de las acciones y reacciones mutuas entre los agentes
econmicos y que en ellos inciden los instintos de las personas y las circunstancias del medio exterior en que viven.
Para estudiar estos fenmenos, se aplica mtodos experimental y comparativo.

presidentes de los Estados Unidos, como bien entendieron Truman, Johnson y especialmente Cater. La
historia del mundo desde el fin de la Segunda Guerra Mundial hasta fines de la dcada de los 80 fue en
buena medida la historia de la respuesta del sistema internacional a la revolucin. En las cuatro
dcadas que transcurrieron hasta fines de los aos 80, la revolucin proporcion el fundamento
histrico del sistema bipolar, alimentado por la carrera de armamentos nucleares, proporcionando caso
tras caso de competicin entre las grandes potencias y amenazando la estabilidad poltica interna de las
principales potencias.
El conflicto inter sistmico de la guerra fra fue seguido por los episodios de agitacin poltica de Europa
occidental de 1989 que aceptaron un golpe mortal al mundo bipolar existente desde 1945. En tal como
se argumentar estas revoluciones fueron, por consiguiente, unas revoluciones originales en varios
sentidos. La guerra fra no termin debido al entendimiento entre las grandes potencias, sino debido al
predominio de un lado sobre el otro. En otras palabras, por la revolucin, y no el entendimiento mutuo lo
que rompi el molde del mundo post 1945.

Modelos histricos
Las revoluciones son acontecimientos internacionales por sus causas y efectos y, con excepcin parcial
de las revoluciones de 1989, presenta un grado llamativo de uniformidad. En el caso de las
revoluciones, hay al menos cuatro reas en las que esas generalizaciones pueden examinarse: las
causas, en qu medida los factores internacionales desencadenan revoluciones; la poltica exterior,
como gestionan sus relaciones polticas exteriores los estados revolucionarios; las respuestas, las
acciones de otros estados; y la adaptacin, como en un lapso de tiempo mayor, los factores
internacionales del sistema en general constrien el desarrollo interno post-revolucionario de los
estados e influyen en su desarrollo poltico, social y econmico. Como se ha observado, las
revoluciones tienen lugar cuando se cumplen dos condiciones generales: los dominados se revelen y
que los gobernantes no pueden seguir gobernando. La mayor parte de las discusiones sobre las
causas se centran en el primero
Sin embargo, como han demostrado las obras de Skopol o Gladstones los factores internacionales
promueven la revolucin principalmente a partir de la otra dimensin, la del debilitamiento de los
estados. Los factores internacionales desempean un papel mltiple en las revoluciones, pero
contribuyen al cambio, debilitando los estados: derrotndolos o provocando una crisis en una guerra,
mediante cambios econmicos internacionales que destruyen rdenes internacionales, provocando
conflictos entre estados y sociedad. En otras palabras, aunque los estados pueden usar la dimensin
internacional y los recursos que sta proporciona para consolidar su posicin interna, pueden tambin
debilitarse internamente como resultado de sus actividades y alianzas internacionales. Esto ocurri por
ejemplo en Francia, Rusia y China. El otro tipo de causa, el apoyo a los revolucionarios, con
armamentos, respaldo poltico y sobre todo apoyo ideolgico, es evidentemente importante. Pero sin el
debilitamiento de los estados, ese estmulo externo tiene efectos limitados. Lo demuestra el ejemplo de
Sudfrica.