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Cold(eo, normas y ~CJ J()c/al

COTILLEO, NOIV,lAS Y RED SOCIAL"

A. L EpstEIN

I,

INTRODUCCION

En un at,tkulo anterior (Epstein, 196n imemc Hamar ta ~llc:nd6n !>O~


bre el valor del conceplo de ,oJ social qlle enuncio Barnes (l954) y
que mas tarde usa ria Bott (I 957) para eI analisis de los problemas de
la organiz<lcion 50cin1 urban.;, cn d 1\ trica rnoderna. En esc articulo submyi' Ct'HllO t(kio:; los n.:::-;iticl)tcs urhallos de Africa Si.: podbn con:sicit:rar como pun tos focales de una serie de rcladoncs socialcs ddinidas
en terminos de roles difel'cntcs; unas derivad-us dd sistema tribai, y
otras consecuencia

dd sistema soct..ll en su conjunto que sc h<1

desa~

rrol18.oo en los uhimos afios. Destle estc pun to de Vt5ta, la es!:ructura


socia! de 1a ciudaJ estarIa formuda, al menos en pane, por una com
pleja serie tIc vloeulos entrdazados en un~l cadena de innumcrahle.s
intct"acciones diadic<ls, [I argumento que se derrva, y que cn su Jfa no
pude JesarroJlaf en <lemlle, enl que (llando se toma cn cuenta d can
tcnidodc csa Imcl'ut'd6n. d tonccpto de rcJ socl<11 comribuyc 11 cxpli
cur ~lgunos problemas respecto ::II control sodal en la sodedad urbana
de Africa: como Hegan a estabiecerse las normas de comportamienro,
cOmo se !11ant1CnCn 0 sanclonan, y como sc difunden. EI ohjctivo de
este articulo es, simplemente, documentar este argumento y, al mlsmo
ttempo, darificar llna serie dc pllll!:Ot'i que sc phmtcaron en d anterior
"Jrtlcuto.

EL INCIDENTE

En et primer articulo, d procedimiemo que "doptc fuc seguir los mo,


vimientos de rni informante por toda ia dudad y asi explicar la natura
* "Gossip, Norms and Social Network", cn J. C. Mitchell: Soda! NClt'}r)rks n; UF~
ban Situ(J!irJlt.'f, Manchesler, Ma.ncncster Univ;;:rsilY Press, 1%9, tap_ 4, pp. 117-127.

}
I

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leza de los diversos con~tacros sociales que hizo du~ante un ?eriodo de


tiempo concreto, El enlasis se PUS? en la red, con:ldera~a s~~pler::en~
como una serie de vinculos soclules. En cambw, aqul ml mteres se
te
'
" SO~l'.
'at En e~te co>~:exto,
centra mas en el conteni d0 de Ia wte:ac:l~n
p;lrece que el funcionamiento del p~r~?ClplO rencu!m s~ Jd~~uhca de
"lGr rna mas clara representando gr~t1camenre la lmpitcaclOn . de un
conjuntO de personas en un in~idcnte que, aunq~e no era rnu~ l!TIpOr:Jnte, regisrre durante el trabal~ d~ campo en N~ob. Los anteceden
res de este meidente fueron los slgUlemes Despues de haber esrado en
NJola durante algun tiernpo, clecidi elegir dos zonas pam esrudiml'lS
de forma int;;:nsiva, un dlstrito de Old Locauon y u!1, t.1ISUH~ d,e K;lbushi, para ella consegui que uno ~e mis ayudan::es,alncanos tie lOvest .... '-lcion viviera en caJa una de c!ias, De este modo, esper;1b~l poder
r~~liz'J.r entrevist<ls forma!es d~ !orma intensiv; ~uranre alg~n tiempo,
p,lf<l ~lsi lograr aproximarme alldeal ,ant:;:opot~)g:l~O cOfl\'enclOnal d~,hl
obsef\'Jcion pilrticipante, aunque solo [uese lDulrectJroen,re. Un dl~L
mi i!vuJante en Kilbushi lbmo de til manera acosrumbw~\a ;1 una de
L ' c~s<:ts de su zona., Le .abri6 un rnuchacho que se identiHco como el
~;rmano menor del titular de la ca,"" ai que llamar" eharb: y Ie dija
ue en ese momento Charles esmb. tueru de Ndol., Cuando mJ ayudante Ie pregunto 5\ Charles volveda pronto, el mucnacho se mostro
reticente'J responder y mi ayuda.r;re se mrlrch6..
.
La razon de la ausenci. de Cnades se supo poco uernpo despues,
AI pureeer hab!a cometido adulterio con una chicu lIamaJa Momcu,
esposa de Kaswende. Ka.swende esraba en aque1 ,m~me:lro empleado
como camionero en una fabrica de cerveza que distnbul<1 botellas por
rodo eI puis, Par 10 tanto, las obligacione, de Kaswende Ie Ilevuba~ a
hacer larnos viajes por 10 que salta ausentarse de Nuola vanas dHls.
Durante ~stas ausendas, Charles y Monica souan encontrarse en b
casa de K:aswende, De algun modo, Kaswende empezo a sospecbar y,
antes de ITl'Jrcharse a un viaje, pidi6 a su hermano menor que Vlgllara a
Monica, Una tarde, cuanda Kaswende estaba aus:~te, el hermano me,
nor llama a la cas. de Kaswende, Nadie respondlO, por 10 que se d,S'
puso a entrar sin permiso> Charles penso que la mejor manera de salir
de esa embarazosa siruaci6n era por 1a ventana; pero las venmnas d.e
las casas de Kabushi son rouy estrechas, de modo que cuand<?: con dlficuhad, In estaba atravesando, perd16 un zapato q~~ recogto el h:rano menor de Kaswende, Cuando Kaswende vol",o a Ndolu fue tn'
m
.
formado de todD 10 sucedldo,
con lo que d'
e mme eliato se destapo' I
e,
adulterio, Ante!a ev:deneia del zapata, Charles se vio obligatio a ad,
j

(AuJien, norma! y red social

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mitir su culpabilidad, de modo gue Kaswe~de Ie dio una gran paliza.


Ademas, advirtio a Chm'le. que cI "sunto no terminaba uhf y que le
volveda H pcgar sicmrrc quc Ie vi<."SC, Kas\vcnde t'umpli6 su palabra y
pego a Charles en ow.s dos ocasiones. Charics entonces decidi" mar
charse de Noolu, y mas adelante me enteri' de que habfa encontrado
un trabajo en una de las ciudaJcs del Cinturon del Cobre.
Por supuesto, no hay nada particularmente urbano ni afrkano en
un aCto de adulterio y, sin dud<l, nada excesivamente inusual en las cir~
cunstandas del easo gue cstamos rdatando aquL Los casas de "dulte
rio en las dudades del Cinturon del Cobre son, en decto, muy fre
cuentes (ef Powdcrmaker, 1962: 164.1(9), Por ella, consegui que, en
Ndbla , uoa joven africana accediera a escribir un diario para mi en d
que registraba sus actividades Jiarias, a quien vein y de que hablaban,
etcetera. Cada Jfal'e~istrab" I'n"walmcnte la historia del adultetio de
ai,guien, has~a que Ui!3 mezcbt de tedio y vet'guenza me impulso a pe-

dlrie que dqara de hHcerlo. En cualtJuicr coso) co esa fase de mt investig.cion ya habla invertido una cantidad considerable de tiempo as is
tJendo a sesiones de los Tribunales Urbanos Africanas y registrando
los casas gue alii escuehaba, de los que una buena proporcion se basa
bao en guejas de infidelidad matrimonial. ~Por que, pues, debia dete
nerrne en este caso? Lo que suscit6 mi interes no fue eJ inddente en sf
sino d hecho de que en un corto espado de tiempo escuehe la histori~
dc:sde di[ercntcs puntHs de vista. Esto sugcria que d <lsunto 10 conoda
una ampli. varicdad de personas 'lue segmamente 10 h.,bian comenta
do. Por este motivo, me paretio 'lue era algo que mereela la pen a exa
minarse con d objcto Je explicar. aJ menos, algunas de las ramificadones de la histori".

..

!
LA RED DEL "COTfLLEO"

Yo me enter" de la historia por mi ayudante en Kabusbi, Ponde. Pan.


dellego a Ndola en 1947 para asistir a un curso de trabajo social y fue
entonees cuando conocio a Charles, que por aqueUos dias trabajaba
en un salon de te de la zona. Mas tarde se conocieron mejor, ya que los
dos eran aficionados al futbol y pertenedan al dub local. Sin embar
go, mas que amigos eran conocidos, y aunque los dos vivian en la misrna zona de Kahushi, Ponde nunca hab" :do casa de Charles, salvo
en la ocasion que he mencionado antes. En realidad, Ponde no se en.

187

tera de la historia "mientras trabajaba", sino que se 1a como su vedno,


Besa, Besa era un joven de unos veinte anos. Sus padres Ie hab!an trai
do de la region de los bernba euando era nHio y hab!. asistido ala es
cuela primaria en Ndola: de heeho, no habra vueltn a su tierra natal
desde entonces. En ese momenta, crabajaba como supervisor comer
ciaL Besa y Kaswende, el marido del caso que nos acupa, hab!an sido
companeros de dase en la escuela: habran crecido juntos y aun eran
(TIuy arnigo$. Un dia Ponde recibi6 en su casa Ia visita de un amigo in
,ima, Simon, un asistente social afrieano. Estaban comentando eI caso
Jel adulteria de un amigo comun ruando lIeg6 Besa. En el momento
en el que Simon se marcho, Besa Ie eonto a Ponde Ia historia de Charles y Moruca.
L. histori'J tambien me lleg6, de forma independienre, par Marga
re:, a quieo hab,a conocido a traves de su marido, un empleado africano miembro de vadas organizaciones. Era b.astante conocido en el
Cioturon del Cabre. Tanto Margaret como sa marido eran bomba del
Distrito de Luwingu. ,',1argaret habra asistido a la escuela en Mindolo,
que por aque! entonces era el Linico internado para ehicas africanas en
eI Cimuron del Cobre. Margaret se entero de Ia histori. par la misma
Monica, con la que habra estado en Mindolo. A Margaret tambien Ie
contola historia la senora Mutwale mientras un dia se peinaban el ca
bello la Ulla a la orra; La sefiora Mutwale y su marido procedran de Ia
region de Luapula. EI era contable en Ia ciudad y se decia que ganaba
un salario de;proporcionadamente alto para un afrieano en ague! mo
menta. La senora Mutwale tambien era de Mindolo, y cuando Marga
ret me 10 cootaba me comenta: A nosotras, las chicas de lvlindolo,

nos gusta salir juntas, no nos gusta salir con otras .lviargaret, a su vez,
hab!" rdutado eI caso a otras mujeres asf como a un joyen llamado Ni
cholas, que ocupaba un puesto de inspector municipal. Nicholas tam
bien procedla del Distrito de Luwingu, es dedr, de la misma zona que
Margaret y su marido. Habra un elemento de relarien joeasa entre Ni
cholas y Margaret, a Ja que Nicholas se dirigia como cuiiada, aunque
no habia ninguna conexion entre oI y el marido de Margaret.
Par Ultimo, mi segundo ")"Jdante, Phiri, tambien me eontola his
toria. Phiri era un hombre de ciudad, habra nacido y ereddo en eI
complejo minero de Mufulira, donde todavia vivian sus padres. Habia
conoddo a Charles en 1947, cuando boxearon el uno conrra e! otro en
un eampamento de los scouts. Se yoIvieron aver ruando Phiri se uni6
a mi equipo en Ndola. En esta ocasi6n, la presentacion 1a hiro Moni
ca, que habra crecido en Mufulira. Monica y Phiri habian ererido jun

t1. L i:'pllt'w

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tos y, aunquc cran de difcrcntL's odgencs tribalcs, Phiri me dijo que


sicmprc habiu consiLk:r<lJo que In rWilili~l ~Ic- tvlonica t:->tl.lb;.l en dcrto
modo rdacionada con su propia ramilia. El mismo sc habl<-l emerado

parte, no comente el asunto con todos aquellos que he mcncionado.


Cada uno de ellos estaba supuestamente implicado en otro '(onjuuto
de cotilleos', por 10 que, probablemente, 1. historia la conociera ena
serie mucho mas numerosa y variada de personas de 10 que yo pueda
indicar. l'vIargaret me insisti6 en que todo e1 barrio 1a canada (Utl)m~f"
hiki ku tnushi onseJ. Esto tal vez fuera una exageraci6n, pero no afecta
ala cuestion principal: que en una dudad como Ndala, cuya pabla
clon african .. es tan joven en terminos de experiencia urbana y tan heterogenea en terminos de origenes tribaies, ocupacion y filiacion reli105;, se podia rnostrl1r que un numero considerable de personas
~taban inrerconectaJas por media de un inreres com un, el aGO de
ddulterio, expresado en el corilleo. No todos los casas como esre que
suceJen en 1<1 c1uJad son teffia de tanta convcrsacion. Mi ayuJame en
fa investigacion, Phiri, se apresuro a seiialar que si en el asunw hubie
n1 estado implicado alg(m habitante de Old Location, se hubieran
oIdo menos COS<lS sabre ell1dulterio. Entonces, ?por que me in:.:eres6
>.:ste easo? Para responder tenemos que examina; el moJo en d que se
organizan las relaciones sodales en 1<1 ciuJad, asi como"malizar las
no;rnas de comportarniento que ponen de manifiesto esas relaciones,
Para loculizar las fuentes de las que mis infarmantes escueharon la
hisroria y aquellas otras a las que elias, a su vez, se la contaron, he se
guido, simplemente, los vinnuos que forman las redes personaies de
~uda persona. He tratado la ciudad, en tenninos de Barnes, como un
campo social en el que cada persona esta en o:ontae[o con una serie de
personas, algunas de las cuales pueden estar en coO[acto mutuo y
arras no. La red de cada persona, como explique en mi anterior articulo, se o:onstruye de diferentes maneras: pued:: induir vecinos,
miembros de una misma orgar::izacion u asociacion tormal u arros derivados de las categodas de parenteseo, tribu, etcetera, y todos yeada
uno representa un ptincipio distimo de organizaci6n social en Ia eiudad. Perc, aunque es posible aislar estos principias dierenres can el
obietivo de analizarlos, 10 que sorprende es 1. forma en que, en la rea
Jid:ad de 1a vida sociat estos principios suelen funcionar de manera si~
multanea. En otras pa1abras, cu.lquier reladon diadic. dada tiende
a contener en su interior una serie de roles diferentes y, par esta razon, a
veo:es se encuentran en conflicto_ Por ejempio. aunque Fonde y Char
ies eran vecinos en el sentido de que pertenecian al mismo distritO y
viVIan bastante cerca el uno del otro, cl principlo de vecindad nunca
ileg6 a activarse, dado que su relacion tenia sus origenes en orm parte.
Sin embargo, en el easo de Ponde y Besa, el principio de vecindad era

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de hi hi5toria del c,\So de Kaswcndc cn un.!. visiw. que hizo a 1<1 madre
de Monica, que pOl' aqud entonccs vida en uno d~ los barrios cerca
nos a Ntlda, Parcc-e que sc organizb lIna reunion preliminm de las
p~lrtes para comenlar el a$uO(o. Sin embargoj el hermano de Monica
se nego a Hsistir ala rCuo!on ya que 1'.lonka no esraba en Ndola en ese
momento. Phlri estaba presente cunndo e1 hetmano infonn6 a su ma~
dre de los ultlmos aconteclmienros, Mas rarde, Vhiri volverfa a escuchat atra vez la historia, pero llhora contad~l por Nkholas. Eran buenos amigo:) y jun to con otros [ormab:m un grupo que se reunfu
rcguiarmcnte para beber en cI "Ileer Hall". Nichol", con!'cso " Phiri
q\le estabn hastotltc p rcoctfpndn 1101' t(.ti(l (,I asull to ~ bdo que c:i csl "/'li
indin.:ctulHcnlc hnplicndo. Monica, cxpliul. ICI11;! !lila ;uniga y c()n(j~
dCllie ll~lm'ld<1 Alice. ChllrlL:s v fVlo!1[ca sc vieron ell li!gullas oc<.t:sioncs
en ('<I~ll Jc Alkc. aprovcdil.ult!u quc d Illarido tit.: 1\ lice Cnt un hombre
de negocios que de vez en ctwndo sc marchaba fucra de b ciudad.
Pero, a 1ft iarga, Alice empezQ a temer que !itt ffiarido llegara a enterarse Je su pardcipacion en [u intriga y, peor ULHl. que llegata a dudar de
su rectirud moral. Alice. por tanto, se las arrcg16 para encontrar otro
lugar para las dtas de SliS amigos, aunque a1 final nu pudo guardar el
secreto. AJ regreso de uno de sus viajes, su marido cr::conrro algunas
ropas de Monica en ta caSH. Dc modo que adivino )0 que estabu ocurriendo v echO a Aliec de casa, dicicndole que se podia marchar y vivir
del din~ro que hubia ganado del adulterio. Estas fueron las circum
cancias que llev,lron a Nicholas a revclar sus temores il mi ayudante, ya
que en ese momento Alice ern su amante y tcml3 que su as unto rambien se hiciera pllblico. Habla con nmargul'<.I cor,tra fvlarguret, a quien
acuso de ser una sobcrana (..'Orrcvddile y de estar siempre difundiendo
hislor;as falsas de d. Como consecueneia de esto, estaba pasando una
mala mcha con su mUjer, que Ie amenazab. con divoreiarse. Al final Ie
diio a Phiri que habta dejado de hablar can su "cunada" Margaret.
Lo que revel an estos acontecirnientos es como e1 descubrimiento
de un acto ap .. rentementc trivial de adulterio genera una cadena de
cNiUeo e incluse llega a afeetar a las re/acione, de una serie de perso
nas. Debo nnadir que mis intentos de deseribir Ia trayectoria de todo
este cotilleo apenas han sido sistematico, y menos aun completos.
p,,," evitar sobrecarg"r cl texto con dcmlles no he incluido en mi rela
to todos los nombres que aparecen en mis notas de campo; par otra

!
,1

If

19<1

191

A L frs/em

mas fuene) aunque tUIT',bien, en este caso, otros roles afectaban al cafacter de su intemcdon v definfan su rcIaciOn. Cuando Ponde se
mudD a su casa, Bc~a y~l vi~fa cn d barrio. Enseguida sc hkleron amjgos y, como Besa enl <1(111 soltero, de veZ en cuando. iba a casa de Ponde a comer. Los dos cran cat6licos practicantes y asistfan juntos a
la iglesia. De cste modo, Besa conodo al amigo de Ponde, Simon, y" I"
hermana de Simon, con quir.::n finalmcnte $C comprometio. Destle esc
momento, comenz6 a Ilamar a Simon cllnaJo, un calificativo que luego "extendio" a Ponde~ euyns relacioncs con Simon erall tan estrechas
que para 13csa pareda como si fucran hermanos: de heche, no estaban
cmparcntatios y cran de Jiferell tes tribus y de diferemes partes del
pais (aunljue los dos pcrtcnedan .1 mismo grupo lingiiisticol. Esra traducd6n de lazos soc:aks qllt' st forman entre pl'rS{1l1a~ no cmparentadas 011 idioma det f)arC'ntc!'('o sc ~11)reci'l t.ml!)icn Cj~ 1.'1 CtlS() (ll: f\ii Ch\lIH~
YMargaret, y en d de Phiri y MOllica_
En estos casos. ell/SO dc tcnninos de parcntesco sieve p~lra rcforZ(lf 0 dar un "loIlO" ramilhu.t una rcbci6n que ya es bast<ll1tc cstrccha.
Pororra parte, cuantos mas roles eXlstan dentro de una relaci6n di;idi
ca simple, mas son bs oportunid.dcs de division dentro de esa relucion. Dc <::stc modo, j;l asistcndn a la misma cscuela y Ia pcrtencncia a
la misma religion son bases de asociaci6n importantes dentro de la
red, aunquc en aJgunas ocasioncs cntren en conflkto. Ponde y Phirl,
por cjemplo, habilln sido muy amigos en la e.'icuda secl1ndarr<l, donJe
conocicron tambicn al marido de: l\1argarcL En Ndoln compartian
muchos intereses, incluido d entusiasmo pDf el f"tbo}. Sin embargo,
habfan crecido en rcJigiones Jiferentes, y sus perspectivas en materia
religiosa diferfan radka1mente: a veces man ten ian aCilloradas disputas
qucamenazaban con dcstruir 5\1 relncion. En cuanto a las perspectivas
POlftiCilS, habf~l difercndas simitlfc'S de uctitlld y convkci6n.

I.,

l
!

LAS NORM AS Y LA RED DE COTILLEO

Por 10 tanto, para deflatr fa naturaleza de una red debemos tener en


cuenta un con junto de variables, como son: los com(Jonentes de rol
que forman parte de 1. red, el grado del "entramado" 0 consistencia
entreesos roles, y eI peso relatillo 0 intcnsidad de cada vinculo concreto. Aunque las relaciones se hayan formado a partir de los rnismos
componentes de rol, esto no significa que sean de identka .. cClulidaJ".

La intensidad de una relacion se puede determinar por la frecueneia


Je ht tnteracd6n 1 pero mejor aun por su contenido. Toda re1aci6n social implica la idea de intercambio y 10 que contribuye a definirla es eJ
tipo de informacion, opiniones y conversaci6n que se intercambia.
por ello. como sugiere Gluckman (196).), cuanto mas estrechas sean
relaciones, mas intimo 0 incluso esoterico es elcotillen y mas trillado 0 carente de sentido parece a los extraiios. Una de las funcioncs del
catilleo para los que participan en eJ es definir 0 reafirmar ias normas
que reguIan la conducta entre el grupo, as! camp diferenciarlo de los
OlroS. Agu! esta, crCO yo, Ia clave de la C'Jntldad de coullens que he re
cogido sobre el as unto de Charles y Monica. Estos cotilleos no son un
cscueto recital de los "hechos" del caso, sino que en los relatos hay
una cvaluaci6n irnplkita de esoS "'hechos"'. DesgraciadameJ1te no re~
cog! ninguna version de Ia hiSlOria de labios de K.swende 0 de sus
,\:i1igos y parientes. De las versiones que recibt. ~in cn;bargo. el "ses,TO" estaba bustante claro: apena.s se expresaba SlmpatHl por Kaswende y ni siquiera un reconodmiento de su posicion corea marido ofen
dido. Asi, Ponde comento gue el matrimonio de Monica y K'lswende
era raro y que muchu gente Sf habra sorprendido. iv1uchos se preguntacon como una chica como Monica habia llegado casarse con un
hombre como K.swende. Ponde me explieo que Monica era considerada una chica muy hermosa, y Kaswende, un upo poco atracrivo.
Ademas, anadio que Monica era mas culta que su mando y que a muchos !es hubiera gustado easarse can ella. Phir" que conocia a Monica
desde la ;ofaneia, explicolos antecedentes. Monica hab estado comprornetida con un hombre que iba can KaS'V/ende. Por aque! ent;:mces, ella cootrajo una enfermedad venerea y estuvo muy enferma. Kaswende qued6 prendado de su belleza: iba a busearle las medidnas, y
al final se curo. Par gratitud, a los padres de Manka les gusto que
Kaswende se casara con su hija. Pero Monica Ie gustaba menos el
.rreglo. Ademas, descubrio -es 10 que se rumoreaba- que Kasw~n
de era impotente, con 10 que se deda que el nino que habi. concebJdo
no era de eL Luego empezo a salir can otros hombres, por 10 que Kaswende se via en fa obJigacion de divordarse de ella.
La clara implicad6n de todo esto era que Monica se habia casado
con un hombre de estatus social inferior, 10 que comenee, juntO a otms
cos as, con mis ayudantes en varias ocasiones. Sefirue que coI?o Kas
wende era un camionero experto, deb,a gaoar un sueldo relanvamente ito, por 10 que estaba bien situado para propordonar a su mujer
esas cosas a las que se que las mujeres urbanas africanas le dan impor-

192

It L !;mlem

tuncia. !viis ayudantes me contestHron nipidamcnte que, aunquc Kas


wende teota, en crecto, dincro~!:ill mal1cra de ycstir era b-astante pobre.
En una palabra, Kaswende cl.lrecia de las cwtlidudes, como educaci6n
y un J!lJsto "civiliz.ldo\ neccs<lrias ponl tJ'<lDsmitlr prcstlgtO en la mo~
derna socied"d del Cinluran de Cohre (Mitcbell, 1:)56; Mitche!1 y
Epstein, 1959), Aqui, tambi"n csta, seguramente. III explicaci(\n de
por que Kaswcnde no habhl qucriJo divocclarse antes de su mujer.
Cuando pregunte por que no se babia divorciado antes de ella a la VIS
ta de Jas jnfideIidades anteriorcs de su esposa, Ponde me contesto que
prob.blemente habia sido por su belleza. Yo sospecho que 10 que te'
nia en mente no era tanto cI atractivo ftsico Je lv10nica como d presti
gio que Ie podia da; a un hombre de la talla de Kaswende eI necno de
luck esa bella (sposa,
Ya he sefialndo que d int(:rc<ll'nhio dl..: ('otillco denora cierta comunidad de intcrcs; distingllc el '!gl'upo" de otras cuyos <.lsunlos inti
mus eHos igl10ran 0 consiJcran demnsiado poco importnntes como
para preocuparles. A traves de ('!ste (orillco se c:xprcsan las normas
de comportumicmo espcdficas deJ "grupo", Ambas cuestiones surgen en el analisis que 00< oeupa, Aunquc buena pane del cotilleo
tiende a set condenatorio 1 merece ia pena senalar que en toda la habladun. que he regjstrado sobre d asunto de Charles y Monic" no 01
ni una sola paiabra Je condena dd ncto de aduJtc-rio en S1. Ningllna
pronllnciada maliciosamente sobre Charles 0 acusandole de romper
ut) hogar: al (ontfurio, como he jndicado, se solidarizaban con Charles mas que con eI ofen dido Kaswende, Esto no Jebe interpret.rse
como que todos mls infonmmtes perdonaban el aduJterio. Los esnln~
dares de mOl'alidad sexual en el Cinturon del Cobre pueden ser permislvos, pero estt:in lejo$ de ser promiscuos. En cualquier caso, la
(u<!StiDo aqul es que I. fiddidad marital es una norma de aplieacion
general aceptada por toJ05 en teotla, si no cn la priictica. y no es es,
pedfica de ninglm grupo 0 ("tegoria particular de Ia pobluei6n. Es
mas, aunque un eiemento de "picardia" es probablemente un ingre.
diente necesario de buena parte del cotilleo. no es s6Jo la "picardi."
10 que interesa al "grupo"'. Lo que es importante es su propia posicion social y I. de Ia personas objelo de su cotilleo. Si examinamos
las caracterlsticas SOcitlles de los implicados eo esta historia se apreciani que estamos tratando principalmente con personas pertenedentes a los rangos altos del continuum del prestigio (Mitchell y Epstein, 1959). Todos los hombres euyos nombres apareeen en Ia
historia, salvo d marido Kaswcnde y Besa, eI supervisor comercial,

19}

eran trabajndores de cuello blanco que acupaban puestos de trabajo


bien remunerados y de rdati"a responsabilidad, EI propio Besa aspi[aha una posicion similar. de modo 'tue Sll problema constante em
C\.1mo J1canzar cierto nive1 de vida con los miserables ingresos que
rcciSia por el trabajo que ~en[~l en esc momento. En CU;1nto al obje:o
Je todD el catilleo, b figura central era indudablemente "'lonica, En
[""ninos de los est"nomes modemas del Cintur6n del Cobre, ella
em una de las chicas m~is sofisticadas, e!eg;,lntes y guapas de Ndob.
Gracias a su educadoo y a :iU buen aspecto, encar::lnb,l en su persor:<l
n:uchas de bs norm<.!s y "alores que definian eI sistema de prestigio
lie estas nUeVtiS comunidades urba::,ls (Mitchel: y Epstein, t959,.
[\Ior.ica perteneda, pues, j la '\:apa i;lha J' de Ia sociedaJ afr:c<!Dtl de
NJo!u, pero como miembro de esm estaba tumbien ob!igJda ,1 cum
D~:r
suS reabs.
E! hecho de tiue
hub~era tenjJo l.!n escarceo amorosO

/;7
_
cor.. Charles no mereci1 ningunu censura especi~tl, ya que Ch'Jrl~$
p\?rtenecf.l <11 cli.smo estrato social Lo que se cridcabu, y era objcto
,...t.: Ji::;cusi6n, ee.! <-JLte se hubiera casuao con alguien ,\: estatu') $ocial
inferior. E1 coutiea de sus amigos que formJbar:. SlL prophl red soc:al (,C. '<11 menos, LIn segmento importante de ella}, propordon:.1 una
reaHrrnaci6n Je l(JS valores que tenian en comltn, lo que les duba un
senddo de identidad como una c1ase social difereme, De esee modo,
c! materia1 presentaJQ en esre articulo se ceorra, prindp<-llmen~e, e0
un doo de red donde los dlstJntos cornponentes de rol estrin subordinad;s " los de Ja cJase 0 se combinan con ella; nos hemos referido
principalmente a un:} "'red de clase" (ve.Jse b figura 1). Si el trab3jo
Je campo hubiera sido mas sistematico -10 que segurarnente habril.l
sido muy ins;:ructivo-- se habriun padido deterrninar los puntos en
los que e1 cotilleo tendra J. perderse 0 ~~ cruzar las "fromer~}s de eLl
se" e identificar los cambios en la naturalez. del ca[illeo cuando t..<Os
cambios se produdan. SiD embargo, esto no afecta al argumemo
principaL Miteheli y yo mismo (1959) hemos resaltado la dificultad
de postular unn estructura de dases contemponinea en las comunidades orb"nas de Africa ya que, nun que Ja escal. de prestigio eS'" reo
lativamente delinida, aun no proporciooa la base para el reel utamiemo de los grupos que aCluan corporarivamente. Por oml parte, el
presenre anruisis ha rnostrado como. a tr:J.ves de 105 mecanismos de I~
red social. surgen las dase sociales 0 los gropos de esta(Us en el senri~
do weberiano. como ilegan <l articular ias normas de comportamien .
to que definen Slt especificidad, y como desarrolbn los medias para
renfirmar Sll validez c\lando son desaflados.

194

;1.

F1GURA L

L Epstein

Ct}tdko,

SeCClon de la red de dare" (cellJraJa en. Margaret) que muestra fa

c.

MOtllCA

"IIChOLAS

i
r

~adl!lt.ol~IM

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cadena enf1'L,/azadt.1 del c()/illeo

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