You are on page 1of 6

Pentecostalismo Latinoamericano

Entrevista al Dr. Norberto Saracco


__________________________________________________________________________
Por Felipe Zapata

a entrevista al Dr. Saracco surge


en el marco de la materia de
Teologa en Amrica Latina en
el
Seminario
Internacional
Teolgico Bautista de Buenos
Aires, dictada por el Prof. Toms Mackey.
Amablemente l accedi para conversar acerca del
-Pentecostalismo Latinoamericano-. Acud hasta
su oficina y me atendi sin ningn inconveniente.
Debido al escaso tiempo, no fue posible realizar
preguntas introductorias referidas al tema, por lo
que fui directamente al grano. En estas pginas
transcribo la grata experiencia que me ha dejado
esta oportunidad.
En el prlogo que usted escribi del libro
Races teolgicas del Pentecostalismo de
Donald W. Dayton, menciona: Por razones
obvias, en su investigacin (la de Dayton) no
estn presentes, Latinoamrica ni la historia
contempornea del movimiento pentecostal.
Dayton trabaja lo que sera la pre-historia del
pentecostalismo latinoamericano Cul ha sido
su experiencia despus de esa pre-historia en el
pentecostalismo latinoamericano?
Lo que digo es, el trabajo de Dayton es justamente
las races, o sea l explica cmo es que nace el
movimiento pentecostal. No es una crtica. El
pentecostalismo se ha desarrollado de manera
diferente, segn las regiones, y en Amrica Latina
inclusive ha sido igual al desarrollo en distintos
pases. Por ejemplo en Chile, es un
pentecostalismo ms autctono. En el caso de ac
de Argentina, puede ser por una sociedad ms de
inmigrantes, estuvo ms ligado a distintas
corrientes inmigratorias; pentecostales italianos,
pentecostales suecos, pentecostales escandinavos,

y tom tambin una caracterstica diferente. As


que, lo que sealaba era eso, lo de Dayton trabaja
con las races del movimiento pentecostal y no
una descripcin de cmo despus eso se hizo
visible, cmo eso se concret en los distintos
pentecostalismos.
Cul es la diferencia entre pentecostalismo y
pentecostalidad?
Bueno, la pentecostalidad es un concepto que
acu Bernardo Campos, telogo pentecostal,
peruano. La pentecostalidad son esos elementos
de la iglesia propios del pentecosts, la
presencia del Espritu Santo, manifestaciones de
dones, carismas. Y ahora, el pentecostalismo es
una
concrecin
histrica,
determinada
culturalmente, determinada en el tiempo, de la
pentecostalidad. O sea, la pentecostalidad es como
el gran paraguas, y esa pentecostalidad de la
Iglesia tom cuerpo en el pentecostalismo, pero el
pentecostalismo no abarca toda la pentecostalidad
de la Iglesia, no la encierra, todo lo contrario, el
pentecostalismo es un movimiento que tiene una
insercin histrica en un momento histrico
determinado, una caracterstica propia, o sea una
denominacin pentecostal. La pentecostalidad de
la Iglesia es ms amplio, tiene que ver con la obra
del Espritu Santo. Tiene que ver con la
manifestacin de los carismas. Y entonces desde
ah, de esa manifestacin de los carismas y de esa
obra del Espritu Santo tom una forma concreta
en el pentecostalismo, pero de ninguna manera el
pentecostalismo abarca todo, o sea, hay presencia
de la pentecostalidad en los bautistas, los
metodistas, los carismticos; esa sera la
diferencia.
-

Claro, como seala Juan Stam en un artculo


que le, todos somos pentecostales en algn
sentido.
Claro, si uno habla de pentecostal entonces est
haciendo ya, como mencin o referencia a las
Iglesias pentecostales y hay gente, los bautistas
por decir los ltimos aos, que estn avivados
espiritualmente yo sigo siendo bautista no
pasan a ser pentecostal, y es verdad. Entonces ah,
la pentecostalidad tiene que ver justamente con
esas caractersticas de la obra y presencia del
Espritu Santo que transciende cualquier
denominacin. Las iglesias pentecostales es una
concrecin histrica de esa pentecostalidad, pero
no es la nica ni la abarca toda. O sea, hay
pentecostalidad fuera de los pentecostales, esa
sera la idea.
Claro, por el hecho del pentecosts bblico no?
Si, exacto.
En el prlogo del libro de D. Dayton ud.
menciona: Qu decir del futuro inmediato,
cuando
es
evidente
una
creciente
pentecostalizacin en la fe y prctica de los otros
sectores del protestantismo. He aqu el riesgo y
desafo de los cuales los mismos pentecostales no
son conscientes. Cmo ve hoy esa
pentecostalizacin de esos sectores del
protestantismo? y cules son los riesgos y
desafos para los pentecostales?
Bueno justamente esas manifestaciones de la
pentecostalidad, en diferentes denominaciones yo
los veo como altamente positivo por supuesto.
Alguien lo llam una globalizacin de la
experiencia pentecostal o una pentecostalizacin
global de la Iglesia pero, yo prefiero usar este
trmino de pentecostalidad porque si no parecera
que, otra vez, que los catlicos carismticos se
hicieron pentecostales o que los bautistas se
hicieron pentecostales. No es ese el concepto. El
concepto es que estn experimentando presencia y
manifestaciones de la pentecostalidad. El gran
desafo para las Iglesias pentecostales es que en
algn momento los pentecostales pensaron que
tenan el monopolio del Espritu, pero no tienen el

monopolio del Espritu, ni el monopolio de los


dones, ni el monopolio de nada. Entonces, el
desafo de los pentecostales es aceptar la
pentecostalidad en los otros. Y saber que son
simplemente un movimiento del Espritu, por
cierto, pero un movimiento, y que Dios y su
Espritu por supuesto, obra muchsimo ms all de
cualquier manifestacin pentecostal. El desafo
para los pentecostales es aceptar esto y ver esto y,
moverse en una dimensin que los lleve a abrirse
y no cerrarse. Abrirse en el sentido de aceptar al
otro y de ver la obra del Espritu Santo en el otro,
y que esa obra del Espritu Santo tiene distintas
manifestaciones, no necesariamente ser hablar en
lenguas, no hay necesidad de danzar como
danzaban los pentecostales en algn momento
sino, el Espritu es libre y puede hacer otras cosas.
Es el desafo de abrirse a lo nuevo de Dios y no
quedarse encerrado como una denominacin
pentecostal.
O sea, en un principio exista este monopolio?
Bueno, toda denominacin piensa que tiene el
monopolio de Dios. Los bautistas creen que Dios
es bautista, el metodista cree que Dios es
metodista, el luterano que Dios es luterano y los
pentecostales creen que Dios es pentecostal; eso
es inevitable.
Pero, ah est el desafo entonces?
Si, justamente el desafo es romper ese esquema.
Compartir o dar testimonio de la experiencia
del bautismo con el Espritu Santo, sigue siendo
central en el pentecostalismo actual?
No, hoy ya no. Hoy ms tiene que ver bueno
otra vez, es que ha habido una pentecostalizacin
de la experiencia religiosa en todas las
denominaciones. El compartir hoy pasa ms por
compartir experiencias personales, pasa ms por el
tema de la sanidad, pasa ms por el tema de la
prosperidad, pasa ms por el tema del sentirse
bien, son las cosas que la gente comparte,
creyendo que con eso estn compartiendo el
mensaje de Jesucristo pero digamos, pasa a
compartir de experiencias y no tanto como era el
2

caso del pasado de los pentecostales, de querer


transmitir una experiencia espiritual de glosolalia
o carismtica determinada manera.
Pasa por una experiencia ms comunitaria?
S.
En el prlogo del libro de Dayton menciona
que: a fines de la dcada del 50 el
pentecostalismo latinoamericano comenz a
tener presencia significativa. A qu se refera
con esa presencia significativa? y cmo ha
evolucionado estos 60 aos?
El pentecostalismo llega a Amrica Latina en
1909. Y los primeros cuarenta aos hubo un
movimiento pequeo, por supuesto era
desconocido, un movimiento nuevo, no tena
iglesias grandes. Pero ya a partir de los aos
cincuenta, se va produciendo como un quiebre, y
comienzan los grandes movimientos entre los
pentecostales. Entonces ya dejan de ser pequeas
congregaciones, pequeas iglesias dispersas,
tambin dejan de ser considerados por las otras
iglesias como una secta y, empieza una presencia
significativa en el mundo religioso, en el contexto
evanglico y una etapa de crecimiento. Pasa que el
movimiento pentecostal fue una respuesta
espiritual y de iglesia propia, para el cristianismo
urbano. Y entonces esto tena que ver con las
propias expectativas, frustraciones de la
ciudadana urbana y el movimiento pentecostal
supo suplir eso, y por eso en la dcada del
cincuenta con la crisis de los populismos entra a
jugar fuerte el movimiento pentecostal, y de ah en
ms ha seguido creciendo, de hecho en las ltimas
dos o tres dcadas se ha acelerado el crecimiento.
Interesantemente con la afirmacin de los
milagros, los dones, las sanidades y las cuestiones
espirituales. O sea el movimiento pentecostal fue
postmoderno durante la modernidad. Se adelant a
la postmodernidad. Es por eso cuando llega la
postmodernidad es casi la nica experiencia
religiosa que crece significativamente, porque su
manera de compartir el mensaje, de vivir el
mensaje, est mucho ms vinculado a los

sentimientos y a una inventiva del movimiento


postmoderno.
Sin duda el pentecostalismo ha hecho races en
la clase baja de la sociedad; para el
desesperanzado y el desposedo, Cmo afecta
el pentecostalismo a la clase alta?
Bueno, en el caso de Amrica Latina, ni la iglesia
evanglica, ni la iglesia protestante, ni los
pentecostales han afectado a la clase alta. El
movimiento evanglico se ha mantenido como un
movimiento de clase media. Hoy el movimiento
pentecostal no est vinculado necesariamente a la
clase ms baja, de hecho las mega-iglesias son
todas experiencias urbanas de clase media, clase
media-alta. O sea, eso de que tena que ver con la
clase ms pobre y dems, tiene que ver con los
orgenes. Los primeros aos era verdad. Pero hoy
en da tiene ms que ver con la clase media, bueno
segn el lugar dnde est, pero las que estn en la
ciudad son de clase media con un interesante
nmero de miembros de clase alta tambin. Es un
movimiento abarcativo. Pero en cuanto a la clase
alta, ningn movimiento protestante ni evanglico
en Amrica Latina ha logrado llegar a la clase alta.
Entonces,
se
podra
decir
que
el
protestantismo ha estado un poco en deuda con
el sector ABC1?
Bueno lo que pasa, lo que se considera el sector
ABC1 como clase alta, ha estado ms ligada a la
Iglesia catlica. Entonces son menos propicios al
cambio y encuentran su espacio de confort y
comodidad en la Iglesia catlica. No estn tan
abiertos al cambio. Por otro lado, la dinmica
pentecostal, quirase o no, exige cierto
compromiso con la Iglesia y cierta involucracin
en actividades y dinmicas que la gente de clase
ms alta no tiene tiempo para eso. Entonces, esa
gente, lo que menos quiere son actividades y
reuniones, porque ya tiene bastante. Ah hay un
bache.
Cul ha sido el gran aporte del
pentecostalismo en Amrica Latina?

En primer lugar, ha sabido responder a las


necesidades de la mayora de la poblacin, en
medio de las crisis profundas que ha tenido
Amrica Latina. Que respondi a las necesidades
espirituales, que respondi a las necesidades
emocionales. Luego por la propia dinmica de la
iglesia pentecostal donde todos son invitados a
participar, movilizan toda la Iglesia, esto ha
resultado en una cuestin de dignificar a la
persona. Esa persona que era absolutamente un
don nadie, sin ninguna posibilidad, dentro de la
Iglesia pentecostal ha desarrollado ministerios, ha
encontrado sentido a la vida, en la manera ms
literal del sentido. Una direccin a la vida. Gentes
que estaban excluidas, gentes que estaban
marginadas y de repente encuentran que su vida
tiene una misin. La iguala a compartir un
mensaje, llevar un testimonio. Le da una razn de
ser. Por mucho tiempo fue uno de los ms grandes
aportes del movimiento pentecostal.
Y por otro lado, como dije, crear tambin un
ambiente espiritual de apertura a lo nuevo, de
apertura a lo sobrenatural que ha sido propio de la
postmodernidad. Cre un ambiente espiritual para
que en una poca postmoderna el cristianismo sea
aceptado.
Qu diferencias y semejanzas hay entre el
pentecostalismo
sudamericano
y
el
centroamericano?
Las diferencias culturales de los propios
contextos. O sea, por ejemplo, en Argentina es un
pentecostalismo que histricamente estuvo ms
ligado a la inmigracin con todo el sentido de
desarraigo. Por lo tanto, no se ha desarrollado aqu
un pentecostalismo autctono. Tampoco que sea
un pentecostalismo forneo, pero no tiene una
imagen de autctono. En el caso de Chile, ah se
ha desarrollado un pentecostalismo autctono, el
caso de la metodista pentecostal. Que ha afectado
a todo el movimiento pentecostal en Chile no
importa cmo se llame.
En el caso del caribe, propio de la cultura
caribea, es muchsimo ms expresivo. Y eso es
propio de la cultura caribea. Menos reflexivo,

ms impulsivo, ms expresivo. Con ese tipo de


dinmica.
El pentecostalismo hoy, sigue siendo la
religin de escapismo? (mencionado en su
prlogo de Dayton)
No, y la verdad que nunca lo fue. El primer libro
que se escribi en Amrica Latina sobre
pentecostalismo que se llama El refugio de las
masas de Lalive dEpinay; su tesis era que el
movimiento pentecostal era justamente ese, un
refugio para las masas. Pero, esa caracterstica del
refugio, luego fue abandonada por el
pentecostalismo. Y el pentecostalismo ms que un
refugio es una cuestin de compromiso, de
avanzada, de identidad, de misin y el rol que hay
de ocupar los distintos estratos sociales hace que
hoy ya no sea eso. Puede ser un escapismo como
cualquier religin, o sea, personas que necesitan
refugiarse en ciertos pensamientos religiosos.
Pero, hoy ya esa imagen de la afirmacin de
Lalive dEpinay no corresponde a la foto, del
movimiento pentecostal hoy. Eso fue a fines de
los sesenta.
Justo Gonzlez en su libro Historia del
Cristianismo en Amrica Latina, en una de
sus conclusiones dice: Ha habido en el
Pentecostalismo una fuerte tendencia hacia la
divisin. Muy pocas denominaciones han evitado
tener
cismas
mayores.
Las
iglesias
independientes se dividan cuando surgan
lderes quienes no concordaban con las
opiniones del pastor, o sencillamente lderes a
quienes el pastor vea como una amenaza a su
autoridad. Por ello, el cuadro total del
Pentecostalismo Latinoamericano incluye unas
pocas denominaciones de gran tamao y decenas
de millares de iglesias independientes y de
denominaciones menores. Qu opinin le
merece esto?
Es correcto. Es una imagen correcta de lo que
pasa. La cuestin que hay detrs, es justamente y
tiene que ver con la pneumatologa. La manera de
entender como obra el Espritu Santo. Entonces,
en esa mentalidad pentecostal el Espritu Santo
4

obra de manera personal y te da de su Gracia y su


poder de manera personal, hace que cualquier
persona diga: Mira, Dios me envi y abr una
iglesia, y vaya y abra una iglesia. O sea yo no
estoy justificando, yo estoy explicando. Entonces
s, a veces fueron divisiones por cuestiones de
caudillismo personal. Pero en muchos casos ha
sido simplemente por esta, para m equivocada
manera, pero esta manera de entender la obra de
Dios, de que Dios me llama, yo voy y empiezo
algo. Entonces se produce una infinidad, como
dice Justo Gonzlez, de grupos pequeos, que
despus no tienen la estructura para desarrollar, ni
tienen los elementos para hacer un desarrollo ms
amplio. Entonces hay una cantidad grande de
denominaciones pentecostales: Asamblea de Dios,
Iglesia de Dios, Iglesias nacionales y, una
infinidad de grupos pequeos que son una o dos
congregaciones regadas por todo Amrica Latina.
En el libro El nuevo rostro del Pentecostalismo
latinoamericano el Dr. Daro Lpez titula el
captulo 3 como: DE EXCLUIDAS A
PROTAGONISTAS: Mujeres pentecostales y
organizaciones populares. Teniendo en cuenta
este encabezado, Cmo es la participacin de
la mujer dentro del Pentecostalismo hoy?
Por lo general dentro del pentecostalismo la
participacin de la mujer ha sido muy amplia. A
diferencia de otras denominaciones. Muchsimas
iglesias pentecostales estn dispuestas a ordenar
mujeres. Muchsimas tienen mujeres como
pastoras. El movimiento pentecostal en el mundo
entero y en Amrica Latina ha sido de avanzada
en la participacin de la mujer. No hay ni ha
habido una denominacin que le haya dado tanto
espacio, autoridad y reconocimiento a la mujer
como las iglesias pentecostales. Eso va a la
avanzada en el mundo entero. Calcula que aqu,
por ejemplo, en el ao 1910 lleg Alicia Wood,
que fue la primera mujer pentecostal. Ella estuvo
un montn de aos ac, fund iglesias, fue
miembro fundadora de las Asambleas de Dios. En
su congregacin y en su seminario donde
estudiaron los primeros pastores pentecostales
argentinos. Estoy dando un ejemplo no?

Fuera de ella en los aos cincuenta, la patagonia


argentina, especialmente en el extremo sur fue
evangelizado por mujeres pentecostales. En este
caso, sesenta aos atrs y, en el caso de Alicia
Wood, cien aos atrs. Y ahora la convencin
bautista de Estados Unidos est discutiendo el rol
de la mujer y le est sacando autoridad y espacio a
la mujer. Bueno, eso te muestra qu espacio tiene
la mujer en uno y en otro.
Tiene que ver con algo bien simple y sencillo, que
era lo mismo que dijimos antes con los pastores e
iglesias que se dividan o no. Tiene que ver con un
reconocimiento de la obra del Espritu Santo. Si el
Espritu Santo obra a travs de esta mujer y esta
mujer predica, canta, baila o zapatea Est bien,
es una obra del Espritu y es aceptada y ya est.
No hay ms discusin de que si sos mujer o no sos
mujer o que se yo. Tan lineal y tan simple como
eso.
En su prlogo de Dayton dice: La predicacin
y el nfasis sobre la teologa de la prosperidad,
han relegado a un segundo plano una de las
races fundamentales del pentecostalismo, el
bautismo del Espritu Santo. Despus de 25
aos de haber escrito eso, qu piensa al
respecto?
Ahora, ya eso es ms cierto que nunca. Ya en las
iglesias pentecostales son pocas las que se habla
con un nfasis en el bautismo del Espritu Santo.
No es que no se crea pero digamos, pero si ha
cobrado en primer lugar, todo lo que tiene que ver
sanidad y, en el caso de teologa de la prosperidad,
en muchas iglesias eso ha pasado a ocupar un
lugar central. No solo en las pentecostales, en
otras, pero tambin en las pentecostales.
Ud. que est en el mbito teolgico educativo,
siente que hay un rechazo a la reflexin
teolgica dentro del pentecostalismo?
No. Eso fue tambin un mito por muchos aos.
Que es cierto en el origen, de alguna manera, no
se alentaba mucho el estudio de la Biblia, pero eso
tiene que ver con orgenes ms que nadagente
ignorante y dems pero despus, la verdad es
que eso ha ido cambiando. El dato ms concreto
5

es que en cualquier seminario la mayora de los


estudiantes son pentecostales. Tanto en seminarios
formales como en seminarios no formales. Las
libreras, la mayor cantidad de libros son de
pentecostales. Ese es un dato de la realidad que
echa por tierra cualquier otro argumento diferente.
O sea, hay una preocupacin en el
pentecostalismo, ms all de la reflexin
teolgica, de la bsqueda en el texto bblico
Bueno, otra vez, la realidad es que la mayora de
la gente son pentecostales. Evidentemente hay una
inquietud por estudiar la Biblia y superarse en eso.
No es todo lo que quisiramos pero ese es el dato
de la realidad.
Qu espera o cmo visiona la realidad del
pentecostalismo latinoamericano dentro de los
prximos 15 o 20 aos?
Bueno, yo veo dos alternativas. Una que el
movimiento pentecostal sea fiel a su historia y que
contine siendo un movimiento, lo cual significa,
que vaya cambiando, que vaya adaptndose y que
vaya siendo diferente. En otras palabras, que vaya
siendo abierto al Espritu. La segunda opcin es
que se quede enquistado como una denominacin
ms. Viviendo de los recuerdos y durmiendo de
tres o cuatro experiencias religiosas. En ese caso,
cada vez se va a ir muriendo ms, como
muchsimas otras denominaciones. Yo veo esos
dos caminos como dos opciones.