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PERSONAJES DEL

CUARTO EVANGELIO

BIBLIOTECA DE TEOLOGA COMILLAS


Director: Gabino Urbarri Bilbao, S.J.
1. INCULTURACIN. TEOLOGA Y MTODO. Andrs Tornos Cubillo
2. EVANGELIO DE JUAN. COMPRENSIN EXEGTICO-EXISTENCIAL. (4 ed.)
Secundino Castro Snchez
3. EL DILOGO INTERRELIGIOSO EN EL MAGISTERIO DE LA IGLESIA.
Jos Joaqun Alemany
4. ESTUDIOS DE ECLESIOLOGA IGNACIANA. Santiago Madrigal Terrazas
5. LA PENITENCIA HOY. CLAVES PARA UNA RENOVACIN.
Fernando Milln Romeral
6. PORTAR LAS MARCAS DE JESS. TEOLOGA Y ESPIRITUALIDAD DE LA
VIDA CONSAGRADA. (4 ed.) Gabino Urbarri Bilbao
7. PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO. (3 ed.) Juan Manuel
Martn-Moreno
8. FUNDAMENTOS DE TEOLOGA SISTEMTICA. Gabino Urbarri Bilbao (Ed.)
9. EL MATRIMONIO. DERECHO Y PRAXIS DE LA IGLESIA. Carmen Pea Garca
10. LA TEOLOGA EN LA ESPAA DEL SIGLO XX. Manuel Gesteira Garza
11. UN RECUERDO QUE CONDUCE AL DON. Enrique Sanz Gimnez-Rico
12. BIBLIA Y NUEVA EVANGELIZACIN. Gabino Urbarri Bilbao (Ed.)
13. MEMORIA DEL CONCILIO. DIEZ EVOCACIONES DEL VATICANO II. Santiago
Madrigal Terrazas, S.J.
14. TEOLOGA Y NUEVA EVANGELIZACIN. Gabino Urbarri Bilbao (Ed.)
15. EL SORPRENDENTE JESS DE MARCOS. EL EVANGELIO DE MARCOS POR
DENTRO. (2 ed.) Secundino Castro Snchez
16. UN ESPACIO PARA LA TERNURA. MIRADAS DESDE LA TEOLOGA. Nurya
Martnez-Gayol Fernndez (Ed.)
17. EL MENSAJERO. PERFILES DEL EVANGELIZADOR. Gabino Urbarri Bilbao

JUAN MANUEL MARTN-MORENO, S.J.

PERSONAJES DEL
CUARTO EVANGELIO
3 edicin

2002

Descle De Brouwer

1 edicin: marzo 2002


2 edicin: mayo 2005
3 edicin: enero 2010

ISBN: 84-8468-048-7
2001, UNIVERSIDAD PONTIFICIA COMILLAS
2001, EDITORIAL DESCLE DE BROUWER, S.A.
Henao, 6 - 48009
www.edesclee.com
info@edesclee.com
Diseo de Cubierta: LUIS ALONSO
ISBN: 978-84-330-1684-3
Depsito Legal: BI-1207/05
Impresin: Publidisa, S.A. - Sevilla
Impreso en Espaa - Printed in Spain

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin


pblica y transformacin de esta obra slo puede ser realizada con
la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley.
Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos
www.cedro.org), si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

A la comunidad educativa y a los seminaristas


del Seminario Mayor San Luis Gonzaga, Jan (Per),
en agradecimiento a su hospitalidad
que me proporcion el clima necesario
para la composicin de este libro.

NDICE
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

I. LOS HIJOS DE LA LUZ. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

CAP. 1: EL DISCPULO AMADO . . . . . . . . .


a) Smbolo o realidad . . . . . . . . . . . . . . .
b) El discpulo amado uno de los Doce?.
c) Identidad del discpulo amado . . . . . .
d) La tradicin acerca de la identidad . . .
e) La evidencia interna o el retrato robot.
f) Ser discpulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
g) Ser amado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 2: EL BAUTISTA
PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO . . . . . . . . .
a) El Bautista y sus discpulos . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) El conflicto entre la comunidad del Bautista y
la comunidad junica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) El testimonio de Juan y el prlogo del evangelio
d) Arquitectura del prlogo. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
e) El simbolismo de Juan Bautista . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 3: LOS PRIMEROS DISCPULOS


a) La semana inaugural. . . . . . . . .
b) Los dos primeros discpulos . . .
c) La cadena de vocaciones . . . . .
d) El anuncio de cosas mayores . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . .

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CAP. 4: LA MADRE DE JESS . . .


a) Mara smbolo y realidad . .
b) La mujer y la hora . . . . . . .
c) Mara en las Bodas de Can
d) La Madre y el discpulo . . .
e) La acogida del discpulo . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . .

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10

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

CAP. 5: NICODEMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a) La figura de Nicodemo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) Primer acto: nacer de nuevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) Segundo acto: la gloria de los hombres y la gloria de Dios
d) Tercer acto: la atraccin de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 6: LA SAMARITANA . . . . . . .
a) El personaje y su simbolismo
b) Encuadramiento del dilogo .
c) La conversacin con la mujer
d) El desarrollo teolgico . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . .

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evangelio
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CAP. 8: LA MULTITUD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a) La multitud junto a la puerta de las ovejas . . . . . .
b) Un pueblo que sigue a Jess en su xodo pascual
c) El pastoreo y el alimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d) El rebao y los malos pastores . . . . . . . . . . . . . . .
e) Conocimiento mutuo entre el pastor y el rebao . .
f) Dar la vida por las ovejas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
g) La unidad del rebao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 9: LA FAMILIA DE BETANIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


a) La resurreccin de Lzaro en su contexto . . . . . . . . . . . .
b) Una familia de amigos de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) Significado de la resurreccin de Lzaro . . . . . . . . . . . . .
d) Muerte y resurreccin en la teologa del cuarto evangelio .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 7: LOS ENFERMOS . . . . . . . . . . . . .


a) Enfermedad y curacin en el cuarto
b) El hijo del funcionario real . . . . . . .
c) El paraltico de la piscina . . . . . . . .
d) El ciego de nacimiento . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 10: PEDRO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199


a) Pedro y el discpulo amado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
b) El momento de la vocacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203

11

NDICE

c) La confesin de Pedro . . . . . . .
d) El lavatorio de los pies . . . . . . .
e) Las negaciones de Pedro . . . . .
f) La carrera hacia el sepulcro . . .
g) La Rehabilitacin de Pedro . . . .
h) El seguimiento hasta la muerte .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . .

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CAP. 11: MARA MAGDALENA . . . . . . . . .


a) La Magdalena de la historia . . . . . . .
b) La Magdalena en el cuarto evangelio
c) La bsqueda. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d) Las lgrimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
e) Los ngeles . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
f) El encuentro. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
g) La misin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAP. 12: TOMS. . . . . . . . . . . . . . . .


a) Primera mencin de Toms . . .
b) La incredulidad de Toms. . . . .
c) Partida y reencuentro con Jess
d) La aparicin a Toms . . . . . . . .
e) Las llagas de Jess . . . . . . . . . .
Notas del captulo . . . . . . . . . . . .

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II. LOS QUE ODIAN LA LUZ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269


CAP. 13: LOS CIEGOS. . . . . . .
a) Los judos. . . . . . . . . . . .
b) Los fariseos de la historia
c) La ceguera espiritual. . . .
d) El pecado y los pecados .
Notas del captulo. . . . . . . .

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CAP. 14: OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS .


a) La muchedumbre . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) Los hermanos de Jess. . . . . . . . . . . . . .
c) Los sacerdotes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d) Judas Iscariote . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

CAP. 15: PILATO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


a) La historia de la pasin segn el cuarto evangelio. . . . . .
b) Perfil histrico de Pilato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) La realeza de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d) Jess Hombre, juez, Hijo de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . .
e) La pasin en clave de gloria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
f) Posibles omisiones redaccionales en el relato de la pasin
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

305
305
312
315
320
322
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328

CAP. 16: EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO


a) El mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) El odio del mundo . . . . . . . . . . . . .
c) El Prncipe de este mundo . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . .

331
331
335
337
346

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III. EL PROTAGONISTA ABSOLUTO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349


CAP. 17: EL HIJO NICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a) Cristocentrismo o teocentrismo? El Dios amor
b) El Hijo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) Jess el Revelador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d) El Verbo encarnado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
e) Jess y el Parclito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas del captulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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APNDICE 1: CONSTANTES LITERARIAS Y TEOLGICAS


a) Referencias bblicas de Juan . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) Ttulos cristolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) Promocin e invitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d) El malentendido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
e) La irona. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
f) Paisajes psquicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
g) Aplicacin de los sentidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
h) Alusiones fugaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
i) Las cifras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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APNDICE 2: TEMAS DEL EVANGELIO. . . . . . . . . . . . . . . . . . 391

INTRODUCCIN

Siempre me preocup el abismo que existe entre la exgesis de


la Biblia, tal como se realiza en las universidades, y el modo como
se usa la Biblia en la vida de la Iglesia, en su oracin, su liturgia, su
catequesis, su vida espiritual. A veces parece que esos dos mundos
viven totalmente de espaldas el uno al otro. Se da el caso de personas anfibias que tienen que vivir simultneamente en ambos mundos, pero da la impresin de que cambian de indumentaria al pasar
de uno al otro, como quien debe representar personajes distintos en
la misma obra de teatro en la sesin de tarde y en la sesin de noche.
Mi vocacin personal ha sido siempre servir de puente entre ambos mundos, aunque esto me condene a sentirme un tanto extraterrestre en ambos simultneamente. Esta vocacin de hacer de puente
nace de un afn de lealtad a ambos mundos, al descubrir lo mucho
bueno que ambos atesoran, lo complementario de sus enfoques, la riqueza que proviene de su hibridacin. En muchas ocasiones trabajos
muy tcnicos sobre anlisis narrativo de textos, o sobre la crtica de la
redaccin, me han aportado luces muy importantes en mi vida de oracin y en la comprensin espiritual de esos mismos textos. Y, a la vez,
muchas veces iluminaciones recibidas en mi vida espiritual o en mi
ministerio pastoral me han ayudado a entender el significado profundo de debates tcnicos acerca de determinados problemas exegticos.
Durante varios cursos me toc ensear el tratado Escritos de
Juan en el CETEP de Murcia, antes de mis aos de estancia en Jerusaln. Desde entonces he tenido curiosidad por mantenerme al da
sobre todo lo que se va publicando acerca de este tema. Este ao me
pidieron en el Seminario San Luis Gonzaga de Jan (Per) que dic-

14

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tase este curso a los seminaristas. Supona para m volver al Per despus de 25 aos de ausencia, y reencontrarme con aquel seminario
que yo haba colaborado a fundar en los principios de mi sacerdocio. Coincidi este curso con el tiempo de Pascua durante el cual la
Iglesia lee el evangelio de San Juan en su liturgia. Esto me obligaba
a hablar sobre estos textos al mismo pblico por la maana en la
clase y por la tarde en la homila.
Este es el contexto en el que naci este libro. Dud mucho sobre
el enfoque ms adecuado: Una exposicin del evangelio siguiendo
el orden de sus captulos y versculos? Ya existen muchas. Un estudio terico de los principales temas teolgicos del evangelio? Hay el
peligro de reducir un texto bsicamente narrativo a un prontuario
dogmtico. Unas meditaciones espirituales para acompaar unos
ejercicios espirituales o un tiempo de oracin fuerte? Fue mi primer
objetivo, pero me result artificial tener que combinar la dinmica
interna del evangelio con la dinmica interna de los ejercicios de San
Ignacio sin traicionar a una de las dos. Adems este intento ya existe en la magnfica obra de J. Laplace.
Al final vi la ventaja de seguir el hilo de los diversos personajes
que aparecen en el evangelio. Este enfoque respeta el carcter bsicamente narrativo y dramtico de la obra. El cuarto evangelio es,
ante todo, la historia de los encuentros y desencuentros de una serie
de personajes con Jess de Nazaret, y la constatacin del desenlace
de estos encuentros que culminaron en su acogida o en su rechazo.
Se trata de la crnica de unos encuentros, en los que el inters se
centra sobre todo en el desenlace. Cuando hablemos del ciego de
nacimiento haremos notar el clmax del momento en que el ciego se
postra ante Jess y lo adora diciendo: Creo, Seor.
Ciertamente el evangelio no es una crnica neutral. El lector queda
implicado desde la primera pgina al ser invitado tambin l a pasar
por esta misma experiencia de encuentro con la Luz. Los personajes
que como Pilato tratan de desimplicarse y mantenerse neutrales en su
escepticismo ante la Verdad Qu es la verdad? (18,38), acaban
siendo arrastrados por la dinmica de las cosas a tomar postura activa y a convertirse en agentes de las tinieblas en su lucha contra la luz.
Desde el principio, el evangelio quiere implicar al lector en el
relato. Se ha escrito para una comunidad concreta, que vive en unas

INTRODUCCIN

15

circunstancias muy concretas que iremos analizando; pretende actualizar los recuerdos sobre Jess en el nuevo contexto de dicha comunidad, retroproyectando anacrnicamente a aquella poca personajes y situaciones posteriores.
El mtodo de lectura en relieve que utilizaremos, trata de imbricar dos estratos cronolgicamente diversos: uno es el de la historia
de Jess de Nazaret en su contexto de los aos 30, y otro el de la
comunidad del discpulo amado en su contexto de los aos 80. Las
imgenes de ambos relatos han quedado fundidas. La curiosidad
arqueolgica y retrospectiva por el Jess histrico y sus condiciones
de vida ha quedado subsumida en el inters ms vital y contemporneo por el Jess que vive hoy en la comunidad del discpulo
amado y por sus nuevas vicisitudes en este nuevo contexto.
Esta misma lectura en relieve que el evangelista propuso a los lectores de su generacin es el tipo de lectura a la que se nos invita
tambin a los lectores de hoy. Se trata de una lectura en el Espritu.
Jess no ha quedado momificado en unos recuerdos, ni en unos
cdigos ticos, ni en unas palabras disecadas como mariposas, ni en
unas vendas tiradas por el suelo que tendramos que manosear y atesorar como reliquias. Vivimos en el tiempo del Parclito, el que nos
hace recordar a Jess, pero tambin el que nos gua hacia su verdad
plena y actualizada.
El evangelio hace una lectura en relieve de los recuerdos sobre
Jess y de sus palabras para los hombres de una generacin medio
siglo posterior. Evita as fosilizar a Jess en los aos 30. Pero sera un
gran error de nuestra parte el fosilizar a Jess en los aos 80 del
evangelista, y no seguir la misma dinmica iniciada por l hasta aterrizar en nuestra propia generacin. Slo en esta perspectiva se hace
verdadera exgesis de la intencin del autor.
Por eso, continuamente intentaremos comprender el evangelio
desde nuestra problemtica actual, en el convencimiento de que este
enfoque no se reduce a una actualizacin del texto a posteriori. No
se trata de sacar consecuencias prcticas, devotas o piadosas que
seran un pegote extrapolado a la exgesis cientfica. La introduccin de nuestra perspectiva actual es parte del momento de la exgesis misma, y en ningn modo un corolario. El texto y la vida del
lector se implican tan estrechamente, que la vida del lector se con-

16

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

vierte en clave de interpretacin del texto, y el texto en clave de


interpretacin de la vida del lector.
Este movimiento circular hace que un mismo lector pueda hacer
nuevas lecturas del texto que sean cada vez ms iluminadoras. Desde
una vida cambiada por la primera lectura, el lector podr embarcarse en una segunda lectura que le descubrir nuevos horizontes que
su yo primerizo no haba sido todava capaz de descubrir.
Adems uno nunca lee un texto solo, sino desde el seno de una
comunidad interpretativa, con la que comparte el lenguaje, la contemporaneidad, la experiencia de fe puesta en comn, la cosmovisin. Tambin la comunidad entra en un dilogo creativo con el
texto. Y aqu tambin cabra distinguir distintas comunidades que
son como crculos concntricos a los que pertenecemos simultneamente. Yo leo el evangelio desde mi comunidad que es la Iglesia
catlica, y desde su tradicin interpretativa. Pero en momentos
puedo leerla tambin desde comunidades subsidiarias a las que tambin pertenezco. Muchos de mis descubrimientos no me hubieran
sido posibles al margen de este horizonte de comprensin.
En este sentido, toda la hermenutica postmoderna ha tenido un
influjo positivo, en cuanto que nos ha liberado de la servidumbre
tirnica a los mtodos histrico-crticos. Una visin estrecha y arcaizante de la intencin del autor puede hacer que los evangelios
queden secuestrados por los mtodos histrico-crticos, que se convierten en dueos y seores de un pretendido sentido objetivo del
texto, en lugar de ser sus instrumentos y servidores. En el caso del
cuarto evangelio la intencin del autor no necesita de muchas elucubraciones. Es absolutamente difana y transparente: Estas seales
han sido escritas para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de
Dios, y para que creyendo tengis vida en su nombre (20,31).
El evangelio ha sido escrito desde la fe, para solicitar la fe, y para
dar vida mediante esa fe. Toda lectura del evangelio que no se site
en esa dinmica y no lleve a la fe, o no contribuya a dar vida a los
lectores, no est sintonizando con la intencin del autor y por eso
no podr nunca comprender el texto, por mejores que sean los instrumentos filolgicos, literarios, histricos o sociolgicos que utilice.
En cambio, desde la fe podremos abrirnos a todos esos instrumentos y a sus resultados, sobre todo a aquellos que gocen de una-

INTRODUCCIN

17

nimidad entre la mayora de los investigadores, que sean eclcticos


y multidisciplinares, que no sean simple reflejo mimtico de las
modas pasajeras del mercado consumista de la teologa, que no estn
viciados de entrada por prejuicios y precomprensiones manipuladoras ajenas al texto mismo.
Nuestra obra se dirige a un amplio crculo de lectores. Nuestro
deseo es que pueda aprovechar tanto a personas especializadas en
las ciencias bblicas, como a cristianos comprometidos laicos, sacerdotes o religiosos, que carecen de una formacin exegtica ms tcnica. Una vez ms, el peligro de querer abarcar demasiado es no llegar ni a unos ni a otros.
Este libro no pretende ser una obra de investigacin sino de alta
divulgacin. Con todo, una obra de estas caractersticas no puede
evitar tener cambios de tensin demasiado bruscos, con subidas y
bajadas que pueden descolocar al lector. Hemos procurado utilizar
las notas para situar all determinadas referencias ms tcnicas, que
puedan iluminar a quien las vaya buscando, y no obstaculicen el
camino a quienes no las necesitan.
El peligro de los mtodos bblicos es su uso unilateral. Cada mtodo puede aportar intuiciones valiossimas cuando sus resultados se
integran con los que son aportados por los otros mtodos.
El estudio diacrnico del texto, la historia de su redaccin, de las
fuentes utilizadas, de las posibles ediciones por las que ha ido pasando, puede aportar una comprensin de determinadas aporas que no
podran explicarse convincentemente de otro modo. Aqu tienen mucho que contribuir la historia de las formas y las tradiciones y el estudio de las fuentes.
El estudio literario del texto por medio del anlisis narrativo de
los relatos, o el anlisis retrico de los discursos, puede ayudarnos
mucho a descubrir mecanismos ocultos incorporados al texto que le
dan unidad, fluidez, suspense, encanto, emocin, dramatismo, claridad lgica, capacidad de persuasin, versatilidad... En muchas ocasiones incorporaremos algunos apuntes de anlisis narrativo al texto
principal; en otras los relegaremos a las notas.
El mtodo que ms hemos empleado es el mtodo llamado crtica de la redaccin. Intentamos comprender los textos sueltos de
Juan en el contexto global del evangelio y en menor medida en el

18

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

contexto de la obra junica global. Juan es el mejor intrprete de


Juan. El es el primero que se cita a s mismo y menudea las referencias intertextuales, sugiriendo al autor que compare lo que ha dicho
en un lugar con lo que ha dicho en otro. Algunas de estas referencias son explcitas, otras son alusiones fugaces como las que catalogamos en uno de nuestros apndices.
El primer captulo sobre el discpulo amado nos permitir tratar
tambin algunos de los temas propeduticos sobre el autor del evangelio, y la fecha de composicin, as como de la comunidad en la
que se redact y a la que se diriga. El captulo sobre el Bautista nos
permitir tratar sobre la relacin del evangelio con el Antiguo Testamento, y el enfoque junico de lo que se ha dado en llamar teologa de sustitucin. El captulo sobre Pilato nos dar oportunidad de
analizar el relato de la pasin segn san Juan, los datos que aporta
sobre la historicidad de su proceso, y su originalsima manera de
narrar la pasin en clave de gloria.
Hemos aadido al final un apndice que contiene unas fichas con
listas de caractersticas literarias y teolgicas del evangelio de las que
ya hemos ido hablando en el texto, pero que, vistas en su conjunto,
ayudan a una mejor comprensin. En un segundo apndice damos
un ndice de temas junicos, reseando en qu pginas del libro
puede encontrarse una referencia a dichos temas.
Nuestro deseo es que este libro, como otro pozo de la samaritana, sea un lugar de encuentro en que el lector entre en dilogo con
el Seor resucitado y pueda renovar su adhesin a l.
Solemnidad de la Natividad del Seor
25 de diciembre de 2001

PARTE I

LOS HIJOS DE LA LUZ (12,36)

Vamos a dedicar este libro a los personajes que habitan el cuarto


evangelio. Son personalidades complejas, sutiles, diversas. Pero en
realidad, el evangelista slo se interesa por un aspecto de su personalidad: el tipo de acogida que dan a la revelacin de Jess. La nica
evolucin psicolgica que le interesa resear al evangelista es la de
su camino de fe. ltimamente somos juzgados y valorados por un
criterio nico, nuestra adhesin a la oferta de luz y de vida que nos
ha sido hecha en Cristo.
El evangelio no es un simple atestado histrico de unos hechos
sucedidos. Es ante todo kerigma, proclamacin de unos acontecimientos salvficos; pretende no meramente informar, sino invitar,
expresar una oferta de vida que espera una respuesta. Frente a esta
proclamacin e invitacin, no cabe la neutralidad. El hombre tiene
que decidir entre la acogida o el rechazo. El mero hecho de acoger
o rechazar implica ya un juicio que supone la salvacin o la condenacin. La invitacin es doble: a creer en Jess como revelador del
Padre y a amar introducindose en la comunin con el Dios amor.
Ya desde el prlogo vemos que en su venida al mundo la luz se
encuentra con una doble respuesta. Vino a los suyos, y los suyos no
le acogieron (1,11). Pero a los que s le acogieron, les dio para
hacerse hijos de Dios (1,12). Se abre el evangelio con el doble testimonio del Bautista que se va a encontrar con una doble reaccin.
Su primer testimonio a los sacerdotes y levitas enviados desde
Jerusaln se tropez con el rechazo (1,19). Su segundo testimonio se
encontr con la acogida de los dos primeros discpulos (1,37).
En lneas generales podemos decir que hay un dualismo muy
marcado en el evangelio, el dualismo entre la luz y las tinieblas.

22

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Siguiendo a Manucci podemos hablar de dos campamentos: el frente de la luz y el frente de la no-luz. San Ignacio nos habla de dos
banderas. No hay ecumenismo posible entre estas dos banderas.
Las personas se alinean en dos frentes muy marcados: los que
acogen la luz y los que la rechazan. Pero no pensemos que todo es
tan simple. Hay lugar para una historia y una evolucin en el rechazo y la acogida de la luz. Puede haber personas como Nicodemo, o
como el ciego de nacimiento, que comienzan situados en la oscuridad de la noche o en la ceguera y poco a poco se van abriendo a la
luz. Puede haber personas abiertas a la luz y que, sin embargo, caen
en conductas escandalosas que les llevan a pasar por la amarga
experiencia del pecado y la conversin. En el reino de la luz hay
todava lugar para el pecado y la conversin. No todo es absolutamente blanco ni absolutamente negro. Al paraltico curado se le dice:
No vuelvas a pecar, no te suceda algo peor (5,14).
En la primera parte de nuestra obra estudiaremos los personajes
junicos que militan en el campo de la luz: el discpulo amado, la
madre de Jess, Pedro, Magdalena, Nicodemo, Marta, Toms, la samaritana... Llama la atencin el carcter inclusivo de las personas que
acogen la luz. Provienen de todos los campos: varones y mujeres;
judos, samaritanos y griegos; fariseos y bautistas; pescadores, mendigos y funcionarios reales; hombres cultos y analfabetos. El evangelio encontrar adeptos en Judea, Galilea y Samara.
Procuramos destacar en el comentario todo lo que tienen en
comn: el progreso en los ttulos cristolgicos con los que reconocen a Cristo, los momentos de confesin y adoracin final. Tambin
subrayamos lo que es especfico de cada uno de ellos, la torpe lentitud de Nicodemo, que tiene tanto que arriesgar; el ingenio chispeante del ciego en su debate con las autoridades; la fanfarronera de
Pedro y su humilde confesin tras su cada...
En la segunda parte de nuestra obra pasamos a contemplar a los
que prefirieron las tinieblas a la luz (3,19): los fariseos, los sacerdotes, Judas, Caifs, Pilato... Veremos que no se trata de un conjunto de
personalidades aisladas, sino que forman parte de una tupida red, una
estructura dinmica denominada mundo, que ltimamente est al servicio de una inteligencia poderosa, que ha venido para robar, matar y
destrozar (10,10): el prncipe de este mundo (12,31; 14,30; 16,11).

I. LOS HIJOS DE LA LUZ

23

Hay tambin en estos personajes negativos una dimensin inclusiva. De hecho todas las fuerzas se alan contra la luz: la sinagoga y
el Templo, fariseos y saduceos, judos y romanos, autoridades y
muchedumbre, zelotas y colaboracionistas. El dedo acusador del
evangelista detecta que la comparsa del prncipe de las tinieblas no
recluta sus colaboradores slo en un bando, sino que es capaz de
suscitar sorprendentes alianzas entre bandos diversos. La lnea divisoria entre la luz y las tinieblas no coincide con los lmites de ninguna etnia, de ninguna religin, de ningn partido poltico.
En cada captulo dedicaremos una seccin a estudiar el personaje histrico, cotejndolo con lo que sabemos de l por otras fuentes,
cuando esto sea posible. Seguidamente nos fijaremos en lo que tiene
de original la presentacin que Juan hace de dicho personaje, los rasgos que acenta y los que difumina. De ah pasaremos a estudiar el
papel simblico que juega en el conjunto del evangelio. Por ltimo
al hilo de este simbolismo aprovecharemos para profundizar en
algn tema especial de la teologa o la espiritualidad junica.
Por ltimo, en una tercera parte contemplaremos al protagonista
indiscutible de nuestra historia, Jess de Nazaret, el Hijo nico del
Padre, la Palabra hecha carne, que ha venido no para juzgar sino
para salvar (3,17), para dar vida y vida abundante (10,10), de modo
que los que le sigan no caminen en la tiniebla, sino que tengan la
luz de la vida (8,12).
El evangelio se construye con un intenso dramatismo. Sufriremos
momentos de angustia e incertidumbre a lo largo de la lectura del
relato de este combate entre la luz y las tinieblas. Seremos testigos
del inaudito esfuerzo de las tinieblas por sofocar la luz (1,5). Hay un
momento en que parece que las tinieblas consiguen su objetivo y
destruyen a Jess. Pero al final el prncipe de este mundo es arrojado fuera (12,31), precisamente en el mismo momento en que l pareca que haba conseguido arrojar fuera al Salvador del mundo.
Las tinieblas se valen de una tupida red de estructuras y personas
en la prosecucin de su objetivo destructivo. Esta estructura se ha inculturado en un contexto histrico concreto, el mundo del Templo
con sus sacerdotes, el mundo de la Ley con sus escribas, el mundo
de Roma con sus gobernadores. A veces puede dar la impresin de
que el evangelio de san Juan es antisemita, por su incriminacin con-

24

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tinua de los judos como marionetas en manos de este poder de


destruccin. Sin embargo el cuarto evangelio es inclusivo aun cuando su vocabulario a veces no lo sea. Como mostraremos al hablar del
trmino los judos, en realidad esta palabra no tiene una connotacin tnica ni religiosa sino ideolgica. No se puede hablar de un
prejuicio antijudo cuando de hecho el autor, una buena parte de su
comunidad y casi todos los hroes del evangelio son judos de etnia
y de religin. Por ello no puede utilizarse el cuarto evangelio para
hacer un alegato contra los judos.
El poder de las tinieblas, que circunstancialmente se vali de cierto tipo de judasmo en un momento histrico concreto, es una hidra
de muchas cabezas. Hoy da puede materializarse en estructuras muy
diversas, entre las que no hay que excluir ni siquiera a la Iglesia en
sus diversas encarnaciones histricas.
El mayor error que podemos hacer los lectores del cuarto evangelio es levantar nuestro dedo acusador contra el judasmo del
segundo Templo; ms bien debemos descubrir cules son las encarnaciones contemporneas a travs de las cuales las tinieblas prosiguen su denodado esfuerzo por extinguir la luz. Con frecuencia las
descubriremos entre nuestros propios correligionarios.
A pesar del intenso dramatismo del evangelio, desde el principio
se nos da un mensaje de esperanza, una buena noticia; podemos as
proseguir la lectura sin suspense y sin sobresaltos. El lector ya sabe
desde la primera pgina del libro que las tinieblas no consiguieron
sofocar la luz (1,5). Podemos dar un suspiro de alivio al enterarnos
desde el principio de que el drama termina bien; el drama de Jess
y tambin el drama que se perfila en nuestra propia lucha contra las
tinieblas. En el mundo tendris tribulaciones, pero tened confianza.
Yo he vencido al mundo (16,33).

CAPTULO 1

EL DISCPULO AMADO

Comenzaremos nuestro estudio de los representantes de la luz


con la figura del discpulo amado, que es el testigo en el que se basa
la narracin del evangelio, y es a la vez el modelo del discpulo. Esto
nos dar la oportunidad de tratar al principio del libro de algunos
temas importantes sobre la composicin del evangelio, sobre la
comunidad para quien se escribi y sobre el fundador de dicha
comunidad y su relacin con Jess.
a) Smbolo o realidad
En el cuarto evangelio aparece la misteriosa figura de un discpulo annimo a quien el evangelio otorga una extraordinaria importancia. Su anonimato queda escondido detrs del apelativo habitual de
el discpulo a quien amaba Jess (13,23; 19,25; 20,2; 21,7.20.24). Es
casi seguro que se trata del mismo discpulo annimo que introdujo a
Pedro en la casa del sumo sacerdote la noche que prendieron a Jess,
aunque en este episodio no se le identifica expresamente con este
apelativo (18,15-16). En cambio es ms discutible si debemos identificarlo tambin con otro discpulo annimo compaero de Andrs a orillas del Jordn al principio del evangelio (1,40). Ambos haban sido
discpulos del Bautista y sern los dos primeros seguidores de Jess.
Esta misteriosa figura suele aparecer casi siempre en relacin con
Pedro y en contraste con l. Est libre de todas las deficiencias y
miserias que el evangelio achaca a Pedro. Goza de una mayor intimidad con Jess, y es el confidente de sus secretos. No siente vergenza en identificarse con Jess incluso en la hora de su humilla-

26

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

cin. Permanece fiel al pie de la cruz y recibe a Mara por madre.


Corre ms que Pedro en su camino hacia el sepulcro. Tiene una
mayor penetracin para comprender el signo de los lienzos en el
sepulcro vaco y llegar a la fe en la resurreccin. Es el primero en
reconocer a Jess a la orilla del lago.
Algunos han querido ver en este discpulo una figura simblica,
que representa el modelo del verdadero discpulo. No se tratara de
un personaje histrico, sino de un smbolo o cifra del ideal del discpulo que se sabe amado. Algunos han querido ver en l un trasunto de la figura de Benjamn, el ms pequeo de los doce hijos de
Jacob, que es designado en la bendicin de Moiss como el amado
del Seor, el que mora entre sus hombros (Dt 33,12).
Nosotros no negamos que este personaje tenga una funcin simblica en el evangelio, pero, como repetiremos a lo largo de este
libro, simbolismo y realidad no son dos conceptos opuestos en el
cuarto evangelio. Mara, Pedro, la Magdalena tienen una funcin simblica en el evangelio y no dejan de ser personajes realsimos y llenos de vida.
El que un personaje tenga la funcin de un smbolo no quiere
decir que sea algo ideolgico y abstracto como los personajes de los
autos sacramentales de Caldern. En el cuarto evangelio cada personaje tiene su caracterizacin psicolgica propia. Contrasta la vivacidad e ingenio del ciego de nacimiento con lo torpe y desmaado del
paraltico. Adems, Juan no ha inventado los rasgos de personalidad
que atribuye a sus personajes. Normalmente suelen estar en estrecha
armona con lo que sabemos de esos mismos personajes por los
otros evangelistas.
As, en la ltima cena junica vemos a un Pedro impulsivo, fanfarrn, ambicioso. Marta y Mara conservan en Juan la misma personalidad que tenan en Lucas. Marta es inquieta, pregunta, discute, sirve la
mesa. Mara es silenciosa, contemplativa y se sita a los pies de Jess.
Al final del evangelio se nos dice que el discpulo amado es el que
da testimonio de estas cosas y las ha escrito (21,24). El evangelio
conclua originalmente al final del captulo 20 con la confesin de
Toms adorando a Jess como su Seor y su Dios (20,29). Encontramos all el eplogo original del evangelio en dos versos que suenan a
acorde final: Estas cosas se han escrito para que creis que Jess es

1. EL DISCPULO AMADO

27

el Mesas, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengis vida por


medio de l (20,31). Sin embargo, despus de este acorde final, el
relato comienza de nuevo y se contina a lo largo de un nuevo captulo, el captulo 21, con el episodio de la pesca milagrosa. Este segundo eplogo se escribi sin duda tras la primera edicin del evangelio
y tras la muerte del discpulo amado (a quien a partir de ahora llamaremos DA). Es en este segundo eplogo donde hemos dicho que se
produce la identificacin del DA con el autor del evangelio.
Este dato difcilmente puede referirse a un personaje simblico.
Los smbolos no escriben libros. Nosotros aceptamos aqu que el DA
fue el autor del cuarto evangelio, pero sin olvidar que el concepto
de autor es distinto del de escritor. El Papa es autor de sus encclicas, aunque en muchos casos se las escriben otros. Autor es la persona que da autoridad a un escrito, la persona bajo cuyo nombre
viene publicado. Cuando nosotros aqu decimos que el DA es el autor
del cuarto evangelio, no queremos decir que fuera necesariamente
su redactor. Basta con que l haya sido el fundador de la comunidad; el que garantiza con su autoridad y su testimonio el valor del
escrito; el creador de esa teologa y espiritualidad tan singular que
tanto diferencia el cuarto evangelio de todos los otros escritos del
Nuevo Testamento; el vnculo que une a la comunidad con el Jess
de la historia y con el resto de las comunidades apostlicas.
Por lo que parece el DA muri a una edad tan avanzada, que se
haba corrido entre los miembros de la comunidad el rumor de que
no iba a morir nunca. Recientemente ha sucedido lo mismo con un
famoso rabino de la comunidad hebrea Habad, el rabino Lubavitzer
de Brooklyn. Todos los miembros de su comunidad pensaban que
no iba a morir nunca, y su muerte les caus una extraordinaria perplejidad de la que an no han acabado de recuperarse.
Podemos entender la angustia de la comunidad del DA. Se haba
corrido entre los miembros de dicha comunidad que Jess le haba
prometido que no morira nunca, y que sobrevivira hasta el regreso
del Seor. El redactor del eplogo intenta aliviar esa angustia y remediar el escndalo que se haba creado con su muerte. Precisa que
Jess no haba dicho: No morir, sino Si quiero que se quede hasta
que yo venga (21,23). El malentendido que rode la muerte del DA
es para nosotros prueba suficiente de que no se trata de un simple

28

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

smbolo. Los smbolos no mueren. El discpulo longevo era alguien


conocido y venerado por el redactor y sus lectores.
Si el redactor no poda ignorar quin era el DA, menos puede pensarse que mintiera al darnos pistas sobre su identidad. Los detalles sobre
la vida de ese discpulo eran perfectamente conocidos de todos, y todos
saban el papel que haba jugado en la comunidad desde el principio.
Sus miembros no habran aceptado una falsificacin en este punto.
El hecho del anonimato no nos debe extraar. Tambin en los
documentos de Qumrn se habla mucho del fundador de su comunidad llamada Yahad, pero no se nos da nunca su nombre. Los escritos
se refieren a l como el maestro de la justicia. El anonimato y la historicidad del fundador de un grupo son perfectamente compatibles.
Adems el continuo parangn que se establece entre Pedro y el DA
tambin apunta a la historicidad de ambos. El DA es alguien tan real
como Pedro, prescindiendo del papel que jueguen en el evangelio.
Su muerte pudo haberse producido hacia el final del siglo I. La
gran longevidad del DA nos puede hacer pensar que vivi hasta los
noventa aos, con lo cual habra sido un joven de unos veinte aos
durante la poca del ministerio de Jess.
b) El discpulo amado uno de los Doce?
Por el solo anlisis del evangelio es difcil decir si el DA fue uno
de los Doce Apstoles. Para empezar el cuarto evangelio nunca utiliza el trmino apstol, sino que nos habla simplemente de discpulos. El seguidor de Jess es primera y primordialmente el que
escucha, el que est en la escuela de Jess. Uno nunca se grada
en esta escuela, nunca deja de aprender. Un discpulo es mucho ms
que un alumno. La categora que define a los miembros de la Iglesia
junica es ms la de discpulo que la de apstol. Apstol es simplemente una funcin; discpulo, una manera de existir.
El ltimo evangelio no ignora el hecho de que en torno a Jess
hubo un grupo especial formado por doce personas, pero apenas le
da importancia a este grupo.1 Al contrario de los sinpticos, el cuarto evangelio nunca nos da la lista de sus nombres. Solamente dos de
los discpulos son expresamente caracterizados como miembros de
los Doce: Toms y Judas Iscariote.

1. EL DISCPULO AMADO

29

En el cuarto evangelio hay 7 discpulos identificados por sus nombres: Pedro, Andrs, Felipe, Toms, Natanael, Judas Iscariote y el otro
Judas. Aparte, el eplogo nombra de pasada a los dos hijos del Zebedeo. De estos nueve discpulos mencionados todos ellos pertenecen a la lista de los Doce que conocemos por los sinpticos. La nica excepcin es Natanael, aunque no se excluye que Natanael sea
un segundo nombre de alguno de los Doce que conocemos por los
sinpticos. Nos consta que varios discpulos eran conocidos por dos
nombres distintos. Algunos han tratado de identificar a Natanael con
Bartolom, aunque esto no deja de ser una conjetura.
De hecho, los que intervienen haciendo preguntas a Jess durante
la ltima cena, Pedro, Felipe, Toms y Judas Tadeo, pertenecen
todos a las listas sinpticas de los Doce. Slo el discpulo amado,
que tambin interviene en la cena, sera la excepcin?
De todos estos datos podemos concluir que es ms verosmil pensar que el discpulo amado fuese tambin uno de los Doce, en paridad con la casi totalidad de los otros discpulos identificados.
Si la comunidad junica, con su teologa y espiritualidad tan propias y tan distintas de las de las otras comunidades apostlicas, no
hubiese tenido en su origen a uno de los Doce, resultara muy difcil explicarse cmo sus libros fueron aceptados en el canon de la
Iglesia. Si tenemos en cuenta que esos libros estaban siendo utilizados por los herejes gnsticos, lo ms fcil hubiera sido negar cualquier paternidad apostlica y librarse as de unos escritos incmodos. Si la comunidad junica y sus escritos permanecieron dentro de
la comunin eclesial es porque venan avalados por la autoridad de
un discpulo de primera magnitud, que poda codearse con el resto
de los fundadores de las otras comunidades eclesiales.
c) Identidad del discpulo amado
Lo primero que habra que decir sobre la identidad del DA es que
esta pregunta no es demasiado importante. Al establecer la identidad
del discpulo amado la Iglesia no se juega nada que sea vital para
ella. El valor del evangelio y de su testimonio sobre Jess no depende de la identidad de su escritor o de su autor, sino del valor intrnseco del evangelio, del testimonio que el Espritu Santo ha dado a

30

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

sus lectores a lo largo de toda la historia, y de la autoridad de la


Iglesia que desde muy pronto lo acogi en su canon.
Los evangelios de Marcos y de Lucas no estn atribuidos a ningn
apstol y no por ello dejan de ser fiables. De donde se deduce que
la apostolicidad del autor no es un requisito para el carcter inspirado de un libro. Lo nico que est en juego en este tema es una curiosidad histrica, totalmente legtima. Por eso lo trataremos con una
cierta detencin.
La tradicin no ha atribuido sistemticamente todos los escritos del
canon a miembros del grupo de los Doce. Es verdad que a priori puede
haber una cierta tendencia en la antigedad a atribuir escritos importantes a personajes importantes, y esto nos debe poner en guardia frente a una atribucin automtica poco crtica. Pero tampoco podemos
excluir a priori que los personajes clave de la primera Iglesia coincidan
con los Doce del evangelio, como si la pertenencia a los Doce fuera
una contraindicacin para que pudieran haber desarrollado un ministerio importante, haber establecido comunidades, o haber escrito libros.
Una vez que hemos establecido que el discpulo amado es un personaje real a quien la comunidad del cuarto evangelio vener como
su fundador, su testigo y su vnculo con Jess de Nazaret, nos podemos preguntar quin era este discpulo. Se trata de alguien cuyo
nombre conozcamos en los otros escritos del Nuevo Testamento, o
ms bien de un personaje totalmente secundario y desconocido?
De creer al cuarto evangelio, se trataba de un discpulo muy importante, presente en la ltima Cena, compaero de Pedro en la
entrada al palacio del sacerdote y en la carrera hacia el sepulcro en
el domingo de Pascua, fundador de una de las principales Iglesias
apostlicas de la primera generacin cristiana, el ms longevo superviviente de cuantos conocieron y siguieron a Jess, el que acogi
en su casa a la madre de Jess. Es verosmil que un discpulo tan
importante haya quedado totalmente desconocido en el Nuevo
Testamento y en toda la primera tradicin eclesistica, hasta el punto
de que su nombre haya cado en el olvido?
Si ms bien nuestra presuncin es que tal discpulo difcilmente
ha podido quedar en el anonimato, es legtimo preguntarnos con
cul de los discpulos conocidos podemos identificarlo. El nico candidato que existe en toda la tradicin eclesistica es Juan, el hijo de

1. EL DISCPULO AMADO

31

Zebedeo y de Salom, hermano de Santiago, uno de los Doce,


miembro del crculo ms ntimo de los Tres junto con Pedro y
Santiago (Mc 5,37; 9,2; 14,33), una de las columnas de la Iglesia
segn el testimonio de Pablo en su carta a los Glatas (Ga 2,9), compaero de Pedro en la subida al Templo y la curacin del paraltico
de la Puerta Hermosa (Hch 3,1), y compaero tambin de Pedro en
la misin a los samaritanos (Hch 8,14).
d) La tradicin acerca de la identidad
La candidatura de Juan no tiene que rivalizar con ninguna otra a
lo largo de la historia. La tradicin de la Iglesia desde el principio es
absolutamente unnime. Los primeros testigos aparecen ya en la segunda mitad del siglo II, y para el final de este siglo vemos esta atribucin ya totalmente establecida en la Iglesia de Oriente y Occidente. El ms decidido defensor de esta candidatura es san Ireneo de
Lyon; por eso los que la rechazan suelen culpar al santo obispo de
habrsela inventado. Pero no es slo Ireneo, ni es Ireneo el primero
que defiende la paternidad junica. Los testimonios sobre esta paternidad comienzan a multiplicarse en puntos tan distantes como Siria
(S. Tefilo), Roma (canon de Muratori), Asia Menor (Polcrates),
Egipto (S. Clemente) y las Galias (S. Ireneo).
Tambin los escritos gnsticos atribuyen el evangelio a Juan el
apstol, y esta atribucin es anterior a Ireneo y en modo alguno depende de l. Ms bien al contrario, el hecho de que el cuarto evangelio fuese usado por los herejes gnsticos, y les proporcionase argumentos en su lucha contra la ortodoxia, debi haber predispuesto a
la Iglesia contra el evangelio, si no le hubiera constado con certeza
su paternidad apostlica.
No slo Ireneo o los gnsticos, sino tambin escritos apcrifos,
tales como Los Hechos de Juan, de mediados del siglo II, identifican
al discpulo que se reclin en el pecho de Jess con Juan el apstol.
Los que niegan la identificacin del DA con el apstol Juan se apoyan en el vaco que existe entre la muerte del discpulo amado y los
primeros testimonios escritos sobre su identidad apostlica. Falta,
segn ellos, un eslabn en la cadena, y esta ausencia sera suficiente para poner en duda toda la cadena de la tradicin.

32

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Medido en tiempo, este vaco no es superior a cincuenta aos, y


cincuenta aos en la memoria histrica es un perodo demasiado
pequeo para poder ser considerado como un eslabn perdido en
una cadena. Los que ya pasamos de sesenta aos, sin ser todava
muy viejos, tenemos memorias clarsimas de los sucesos de hace cincuenta aos.
Quiero aludir a una experiencia personal que me ha resultado muy
iluminadora en mis estudios del Nuevo Testamento. A mediados de
los aos 80 me encontraba en Murcia, cuando las Hermanas Apostlicas de Cristo Crucificado me pidieron que escribiera la biografa de
su fundadora, Mara Siquer. El captulo ms importante de su vida se
haba vivido justo cincuenta aos antes, al comienzo de la guerra civil
espaola. El marido de Mara Siquer fue brbaramente asesinado en
Murcia, y ella tuvo que huir clandestinamente de la ciudad y comenzar una larga aventura que la llevara a la fundacin de una nueva
congregacin religiosa al servicio de la educacin de la mujer rural.
Dediqu mucho tiempo a historiar aquellos acontecimientos ocurridos cincuenta aos antes y me qued sorprendido al ver cun cercano estaba ese tiempo en la memoria de la gente. Pude entrevistar
a muchos testigos presenciales y valerme de muchos escritos y documentos de la poca, conservados en los archivos. Uno no puede
inventarse la historia de hace slo cincuenta aos. Invitara a muchos
exegetas que investigan el valor histrico del Nuevo Testamento a
hacer esta misma experiencia de escribir la biografa de alguien que
vivi en el pasado reciente, y quizs les resultara tan iluminadora
como me result a m.
Por los aos cincuenta del siglo II vivan todava muchos hermanos de la comunidad que de jvenes haban conocido al discpulo
amado, y haban conocido a personas que lo conocieron. La importancia extraordinaria que este discpulo tuvo para su comunidad hace
poco verosmil que su nombre fuera olvidado o que pudiese difundirse una hiptesis falsa sobre su identidad.
Es cierto que hay un vaco de informacin en esos cincuenta aos,
pero hay que tener en cuenta que la literatura que se nos conserva
de esta poca es muy escasa y fragmentaria. Por ello el argumento del
silencio no es conclusivo. Por otra parte los modernos estudios sobre
la autonoma y el aislamiento en que vivan las distintas iglesias apos-

1. EL DISCPULO AMADO

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tlicas (judeocristianas, paulinas, junicas), nos dicen que cada comunidad lea sus propios escritos, tena sus propias tradiciones y liturgia.
No es pues de extraar que cuando S. Ignacio de Antioqua escribe a
la comunidad paulina de feso, no haga mencin de la comunidad
junica que viva en esa misma ciudad.
Slo ms tarde, cuando se dio una mayor interconexin entre las
distintas Iglesias, cada una aport sus propios libros inspirados a un
canon comn de la Iglesia universal. Es entonces cuando los escritos
junicos se convirtieron en patrimonio de toda la Iglesia. Pero todava en la primera mitad del siglo II la intercomunicacin no era tan
estrecha.
Algunos objetan que Juan el Apstol muri mrtir en una fecha
temprana lo mismo que su hermano Santiago, y por eso no puede
identificarse con un discpulo muy longevo.2 No dejamos de reconocer una cierta fuerza en este argumento, pero no resulta del todo
concluyente. En los Hechos se nos narra el martirio de Santiago, pero
no el de Juan (Hch 12,2). El beber el cliz puede referirse a la persecucin y no slo a la muerte. Nos consta que Juan fue encarcelado dos veces en Jerusaln y azotado (Hch 4,3; 5,18.40), y probablemente es el mismo que sufri destierro en la isla de Patmos segn el
Apocalipsis (Ap 1,9). Bastaran estos sufrimientos para considerar
que la profeca de Jess se haba cumplido?
e) La evidencia interna o el retrato robot
Podramos intentar reconstruir un retrato robot del DA a partir de
los datos que sabemos de l por el evangelio. Algunos datos provendran del contenido de la narracin misma: el hecho de que fue
testigo de la Cena, la crucifixin y el sepulcro vaco; y el hecho de
que era un pescador de Galilea que acompaaba a los dems discpulos en la escena final de pesca. La importancia que el cuarto evangelio da a los samaritanos podra explicarse si su autor fuese el apstol Juan, de quien nos cuenta el libro de los Hechos que estuvo activamente implicado en la evangelizacin de Samara. La estrecha relacin que el DA tiene con Pedro resulta del todo natural a la luz de la
relacin tan especial que hubo entre Pedro y Juan el apstol, segn
los sinpticos y los Hechos de los apstoles.

34

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El carcter ms bien intolerante hacia los enemigos, tal como aparece en todos los escritos junicos (contra los judos en el evangelio,
contra los disidentes en las cartas y contra los romanos en el Apocalipsis), cuadra bastante bien con la personalidad del apstol que fue
designado por Jess como hijo del trueno (Mc 3,17), y pidi que
bajase fuego del cielo para destruir a sus enemigos (Mc 9,54). Esta
tendencia violenta se hace evidente sobre todo en las cartas (1 Jn
2,19; 3,10; 5,18; 2 Jn 10). El amor tan fuerte e intenso que se inculca
en el evangelio es ante todo el amor al hermano, pero el amor al
enemigo no est tan puesto de relieve en los escritos junicos.
En la comunidad del DA hay un cierto ramalazo sectario que aparece sobre todo en las cartas; est muy en consonancia con el carcter de Juan el apstol, segn una ancdota que nos cuenta Marcos.
En una ocasin Juan el del Zebedeo se enter de que haba un grupo
de exorcistas que arrojaban demonios sin ser de su capillita, y le
pidi a Jess que se lo prohibiera. Maestro, hemos visto a uno que
expulsaba demonios en tu nombre y no viene con nosotros y tratamos de impedrselo porque no viene con nosotros (Mc 9,38). Jess
le tuvo que reir, como tantas otras veces, porque no saba sintonizar con el espritu del evangelio.
Como argumento contra la paternidad junica algunos valoran el
hecho de que slo se nos empiece a hablar del DA a partir de la Cena
del Seor. Segn ellos esto sera una prueba de que el DA era un discpulo de Jerusaln, que no haba participado en el ministerio galileo de Jess. Imposible, dicen ellos, que se trate del apstol Juan que
haba acompaado a Jess desde el principio.
Pero el propio argumento se revuelve contra sus expositores,
porque tampoco en el largo ministerio de Jess en Jerusaln se nos
habla del DA hasta la vspera de su muerte, y es del todo increble
pensar que este discpulo hubiese conocido a Jess slo durante la
ltima semana de su ministerio. Por otra parte, como ya dijimos, en
el captulo 21 se identifica al DA con un pescador de Galilea, con lo
cual este argumento que tanta fuerza tuvo para grandes exegetas
como Schnackenburg se muestra carente de valor.
Quizs el motivo de que se nos hable del discpulo amado slo
a partir de la ltima Cena es que slo entonces llega la hora de la
revelacin del amor de Jess hasta el final. Por otra parte, el cono-

1. EL DISCPULO AMADO

35

cimiento que el evangelista tiene de Jerusaln puede explicarse bien,


si tenemos en cuenta que el apstol Juan vivi bastante tiempo en
esta ciudad, como nos consta por los Hechos de los Apstoles. No
hace falta postular que fuera natural de Jerusaln.
Otro argumento que se ha usado en contra de la paternidad junica es decir que el DA tena acceso al atrio del sacerdote, y que por
tanto es impensable que se trate de un pescador galileo. Este argumento me parece de una extraordinaria simpleza. Para tener acceso
a la casa del Sumo sacerdote no es necesario estar emparentado con
l, basta con ser pariente de la criada. Tambin Jos y Mara eran
sencillos campesinos de Nazaret, el ms pequeo de los pueblos de
Galilea, y nunca se nos habra ocurrido pensar que eran parientes de
un tal Zacaras, sacerdote de Jerusaln, si no nos constase por el
evangelio. Por qu va a ser absolutamente inverosmil que Juan el
hijo del Zebedeo pudiera tener tambin l un sacerdote amigo en
Jerusaln, o incluso haber sido l mismo un miembro de la familia
sacerdotal, tal como afirman algunos testimonios de la tradicin?3
Otros datos, que tendramos que incluir en el ordenador para
crear el retrato robot, provienen del estudio interno del nivel cultural de su autor, de su teologa, del tipo de conocimientos que tena
sobre la Palestina de la poca de Jess, de su manejo del griego.
Coinciden estos datos con los que es verosmil asumir en la personalidad de Juan el hijo del Zebedeo?
Podramos citar muchos paralelos que favorecen la identificacin del
DA con lo que sabemos del apstol Juan. El autor es un judo palestino.
Conoce bien la geografa de la tierra, las costumbres judas, las fiestas.
Es un gran conocedor del Antiguo Testamento y de los mtodos rabnicos de exgesis. Se muestra prximo a los medios sectarios judos de
la Palestina del siglo I, como por ejemplo el mundo de los esenios y
Qumrn. Est influido por el helenismo, pero no ms de lo que era tpico en una Galilea ya bastante helenizada en la poca de Jess. Su lengua nativa era una lengua semtica, el hebreo o el arameo. Su griego
deja traslucir continuamente un original semtico. El autor escribe un
griego correcto, pero muy sencillo y muy pobre de vocabulario. Su nivel cultural no puede compararse ni con mucho al de Lucas, por ejemplo. Sin embargo es un telogo penetrante y un mstico sublime que ha
profundizado como nadie en el misterio de la persona de Jess.

36

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

La profundidad teolgica del autor supone una dificultad para


algunos exegetas que intentan cuadrar los datos que sabemos de Juan
el Apstol, por una parte, con los del discpulo amado por otra. Un
argumento aducido contra la paternidad junica es decir que un pescador inculto de Galilea no pudo haber escrito un evangelio tan profundo. La acusacin de iletrados ya se hizo a Juan y a Pedro hace
muchos siglos (Hch 4,13) y tambin a Jess mismo (Jn 7,15). Los letrados de hoy no pueden creer que un joven galileo, formado quizs primero en la escuela del Bautista (1,35) y ms tarde en la de Jess, haya
podido profundizar en los misterios de la Escritura. Cuntos jvenes
de medios rurales conocemos que han empezado a estudiar tarde en
su vida y han llegado despus a ser grandes sabios!
Adems, como ya dijimos, el autor del evangelio se muestra extraordinariamente profundo desde el punto de vista de su sabidura y
experiencia religiosa, pero su griego y su cultura no son nada extraordinario y nada nos hace suponer que fuera una persona muy culta.4
Domingo Muoz es autor de uno de los estudios ms profundos
y articulados sobre la identidad del discpulo amado.5 En su artculo
llama la atencin de sus lectores sobre un hecho curioso. Juan el hijo
del Zebedeo y su hermano Santiago son los nicos, de entre los
apstoles importantes, que no son mencionados en el cuarto evangelio. En los sinpticos los dos hermanos pertenecen al crculo de
los tres ms ntimos, pero, aparte de ellos dos, el cuarto evangelio
slo deja de mencionar a tres apstoles marginales: Simn, Santiago
Alfeo y Mateo. Tendra algo el evangelista contra los dos hermanos?
No resulta curioso que la tradicin haya atribuido este evangelio
precisamente al apstol que no es nunca nombrado en l?
Al final, en el eplogo, aparecen los hijos del Zebedeo reseados
en la lista de los siete discpulos que pescan en el lago, junto con
otros dos cuyos nombres no se citan (21,2). Ser una manera de aludir en clave a la identidad del DA? Los lectores de entonces hubieran
captado la alusin sin problemas. O ms bien el DA sera uno de los
otros dos y permanecera en el ms total anonimato? 6 Adems, todos
los otros discpulos identificados en el eplogo han aparecido ya una
o ms veces en el evangelio: Pedro aparece continuamente; Toms
en 11,16; 14,5; 20,24.26.27.28; Natanael en 1,45-49. Igualmente los
otros discpulos que han ido apareciendo durante el evangelio apa-

1. EL DISCPULO AMADO

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recen ms de una vez: Andrs en 1,40-44; 6,8; 12,22; Felipe en 1,4348; 6,5.7; 12,21-22; 14,8-9; Judas Iscariote en 6,71; 13,2.26.31; 18,2-5.
Slo Judas Tadeo aparece mencionado slo una vez en 14,22.
Cada vez que Juan introduce en el evangelio un personaje nuevo,
tiende a identificarlo con claridad. Es muy extrao que el autor del
eplogo mencione sin ms a los hijos del Zebedeo una sola vez, casi
de paso, sin que hayan aparecido antes en el evangelio, sin ninguna
presentacin, como un puro material de relleno para completar la
lista de siete. Ciertamente no es ste el estilo con que el evangelio
presenta a sus personajes. Pero si aceptamos la identificacin tradicional del DA con Juan el hijo del Zebedeo, se esclarecen muchos de
estos interrogantes. El apstol Juan no queda ignorado en el evangelio y su mencin en el eplogo no es la de un total desconocido, sino
la de alguien que ha estado muy presente antes en el evangelio.
Como decamos al principio, la identidad del DA no es un problema de importancia vital para la fe de la Iglesia, sino simplemente
un problema de curiosidad histrica. Hoy da hay muchos que se
sienten incmodos al referirse al cuarto evangelio como evangelio de
san Juan, y les parece una falta de honestidad intelectual. En la
Iglesia catlica Schnackenburg y Brown han sido causantes de que
muchos se hayan inclinado en contra de la paternidad apostlica del
evangelio. Brown la defenda en su importante comentario de la
Anchor Bible, pero luego se retract en su libro La comunidad del
discpulo amado.7 Nunca una observacin tan breve tuvo tanto
influjo en la opinin pblica de la Iglesia catlica. Sin ningn tipo de
argumentacin, bast esta breve afirmacin para que muchos hoy
da no se atrevan a aceptar la paternidad junica del evangelio o se
sientan poco ilustrados al hacerlo.
Sin embargo la cuestin dista mucho de haber sido definitivamente resuelta. No es razonable que la larga tradicin de la Iglesia
tenga que ser abandonada por los resultados cambiantes de las
modas exegticas. Evitemos los dogmatismos de uno u otro lado. Al
trmino de esta presentacin del estado de la cuestin, me gustara
citar una frase de Domingo Muoz Len en su monumental estudio
sobre el autor del cuarto evangelio: Quien quiera seguir hablando
del discpulo Amado como Juan el Apstol tiene tantas razones cientficas para hacerlo como el que adopte la opinin contraria.8

38

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

f) Ser discpulo
Dijimos al principio que el DA, que avala con su autoridad a la
comunidad junica con sus escritos, es a la vez un smbolo y una
persona real. Hasta ahora hemos tratado de evidenciar su carcter de
persona real, pero quizs el esfuerzo que hemos invertido en hacerlo puede oscurecer el hecho de que este personaje aparece en el
evangelio ante todo como un smbolo, un modelo ideal del discpulo de Jess con el que todos los creyentes de todos los tiempos
deben tratar de identificarse.
A veces en las ferias haba unos cartelones con la efigie de un
personaje famoso, slo hasta el cuello. Uno tena que ponerse detrs
de aquel carteln asomando la cabeza por el agujero para que le
sacasen un retrato. Algo parecido ha intentado el evangelista. Al
dibujar la figura del discpulo amado lo ha hecho de manera que
cada uno pueda ponerse a s mismo e identificarse con l. Es la efigie del discpulo ideal que todos estamos llamados a ser.
Por ello en el retrato robot del DA no se destaca ni su poder, ni su
autoridad, ni su jerarqua, ni su palmars misionero, sino slo dos datos: se nos dice que fue discpulo, y que fue amado. Son precisamente
los dos datos que le caracterizaron en grado sumo, pero que deben
caracterizarnos tambin a nosotros en grado menor. Tambin nosotros somos llamados a ser discpulos y somos y nos sentimos amados.
Primeramente somos llamados a ser discpulos de Jess, antes que a
ser miembros de una organizacin multinacional llamada Iglesia, o a
ser ministros o funcionarios de una serie de actividades. Discpulo es el
que se relaciona con el Maestro de un modo personal. Permaneciendo
a la escucha de la palabra, el discpulo se deja modelar por su Maestro
en la configuracin de toda su vida, sus valores y sus actitudes. Sin duda el cuarto evangelio insiste en un tipo de adhesin personal a Jess,
que ninguna pertenencia sociolgica a la Iglesia podr nunca suplir.
Por supuesto que, si exageramos este tipo de espiritualidad,
podramos llegar a un pietismo individualista como el de algunos
evanglicos protestantes, el pietismo de Jess mi salvador personal.
Esto distanciara a los creyentes de la dimensin comunitaria de la fe,
de la celebracin, de los sacramentos, y no olvidemos que no faltan
en la propia espiritualidad junica elementos que abren a esta
dimensin comunitaria y sociolgica de la fe en Jess.

1. EL DISCPULO AMADO

39

El uso de la metfora de la vid (15,1) subraya ante todo la unin


personal y directa del sarmiento con la vid, pero la preocupacin de
Juan por la unidad (17,22) extiende esta unin a la comunin fraterna de amor. No se puede permanecer en el amor a Jess sin permanecer en el amor a los hermanos (15,12). Se trata aqu no de un amor
universal al gnero humano, sino de un amor intracomunitario. Lo
mismo sucede con la imagen del rebao (10,16), en la que se subraya el inters por la unidad. El libro del Apocalipsis se refiere a la
Iglesia como pueblo de Dios, presentando as implcitamente a los
cristianos como una continuacin del pueblo de Israel (Ap 21,3). Sin
embargo, conviene hoy ms que nunca volver a insistir con Juan en
la centralidad de la adhesin personal a Jess, y en la actitud de
escucha y discipulado que esta adhesin lleva consigo.
Hemos dicho que el evangelista no atribuye gran importancia a
ser apstol o a ser miembro de los Doce. La categora de discpulo parece ser la nica verdaderamente importante. La eclesiologa
junica subraya el igualitarismo entre todos sus miembros, valorando ante todo lo que todos tienen en comn, ms bien que los carismas o ministerios particulares de cada uno. ste sera un buen
correctivo contra cualquier tipo de clericalismo que discrimine entre
estados dentro de la Iglesia, valorando excesivamente determinados ministerios. El Vaticano II en su constitucin sobre la Iglesia,
antes de hablar de ministerios diversos, del Papa y de los obispos,
comenz hablando del pueblo de Dios. Dio as prioridad a lo que
todos tenemos en comn por el hecho de ser creyentes en Jess.
Ser discpulo para Juan es, ante todo, creer en su resurreccin,
haciendo una lectura creyente de los signos ambiguos de su nueva
vida resucitada, de los lienzos depositados en el sepulcro, de los
peces que de improviso llenan nuestras redes; es tambin creer en
la especial relacin que vincula a Jess con el Padre como Hijo unignito, como Revelador y como Enviado. Ser discpulo es permanecer en su palabra (8,31), acompaar a Jess en su pasin, y entrar
con l en el palacio del sacerdote solidarizndose con su deshonra
y con su infamia sin negar nunca nuestra pertenencia a l. Ser discpulo para Juan significa ser contemplativo de la gloria de Dios que
se revela en Jess crucificado y en su corazn abierto. Ser discpulo
para Juan es acoger como propia toda la herencia del Maestro,

40

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tomando especialmente a su Madre como madre propia y dejndose as reengendrar de nuevo.


g) Ser amado
El prlogo de la ltima Cena comienza con las palabras: Habiendo amado Jess a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta
el final (13,1). El discpulo amado aparece con ese nombre slo en
esta hora, en la que se revela el amor hasta el final. El lenguaje del
amor es caracterstico de esta segunda parte del evangelio.9
Llega la hora esperada; la que haba venido siendo anunciada a
lo largo del libro de los siete signos. La hora de la revelacin perfecta del amor. Mientras que antes se subrayaba que la hora no haba
llegado todava, la cena se abre con la declaracin de que por fin ha
llegado esa hora de pasar de este mundo al Padre.
El verbo pasar es usado por Juan en tres frases paralelas:
La hora de pasar de este mundo al Padre (13,1).
El que me escucha ha pasado de la muerte a la vida (5,24).
Sabemos que hemos pasado de la muerte a la vida porque amamos a los hermanos (1 Jn 3,14).
En los tres casos se refiere al paso de la muerte a la vida por
amor. Desde Beda el Venerable, muchos han visto aqu un juego de
palabras con el nombre hebreo de la Pascua. Segn algunos, entre
ellos la Vulgata, esta palabra viene del hebreo paso (Ex 12,11) o
salto (Ex 12,13).
Toda la vida de Jess es un movimiento pendular que va desde
el Padre hacia el Padre. Sal del Padre y vine al mundo; otra vez dejo
el mundo y vuelvo al Padre (16,22). Jess va a consumar su xodo,
su salida de este mundo para entrar en la esfera del Padre.
Haba amado a los suyos desde el principio. Los signos no son
sino manifestaciones parciales de este amor, de la gloria de Jess que
equivale a su capacidad de amar. Este amor se muestra parcialmente en los signos: el agua, la luz, el pan, el vino, la resurreccin de
Lzaro; pero, slo al final, va a ser mostrado en toda su perfeccin.
La muerte de Jess es la revelacin insondable de su amor por los
suyos, amor mostrado en obras, pero tambin en palabras. Como el

1. EL DISCPULO AMADO

41

Padre me ha amado, as tambin os he amado yo (15,9). Si no hay


mayor amor que dar la vida (15,13), es lgico que la muerte de Jess
sea la manifestacin ms cumplida del amor.
Hasta el extremo eis telos tiene un doble significado: a) total,
absolutamente; b) hasta el final de la vida, hasta el ltimo suspiro. Y
esto es precisamente lo que va a significar el lavatorio de los pies en
su interpretacin cristolgica. Todo el evangelio nos ha ido preparando para una lectura de la Pasin en clave de gloria. En el momento solemne en que el costado de Cristo es traspasado, se cita a
Zacaras: Mirarn al que atravesaron (Za 2,10 = Jn 19,37). En esta
invitacin a mirar se cumple lo que se haba anunciado en el prlogo: Hemos visto su gloria (1,14), gloria que consiste en la plenitud
de su charis y su aletheia.
Cmo traducir estos dos trminos que explicitan el significado de
la gloria de Dios? Algunos los traducen literalmente del griego como
gracia y verdad. Juan Mateos, Brown y otros ven en esta expresin un trasunto de los conceptos hebreos hesed y emet que aparecen en el AT como atributos caractersticos de Dios: la misericordia y
la fidelidad, o por decirlo de otra manera, su amor fiel.10 Con esta
traduccin se hace equivaler la plenitud de la gloria de Dios a la plenitud de su amor fiel, amor gratuito y generoso, no absorbente, sino
expansivo; amor leal que no miente, que se mantiene estable y del
que se puede uno fiar. Esta es la gloria que han contemplado los discpulos en la donacin del Espritu que brota del costado de Jess.
Esta gloria comenz ya a manifestarse inicialmente en Can (2,11)
y a travs de los distintos signos de la misericordia de Jess, en un
contexto de humildad y servicio. Pero hasta que llega la hora no se
revela en plenitud. Es todava como el sol cuando se filtra entre las
nubes. Pero al llegar la hora de su muerte se descorren las nubes, y la
gloria del amor de Jess se revela en todo su esplendor. Ha llegado
la hora en que sea manifestada la gloria del Hijo del hombre (12,23).
El trmino gloria en su acepcin ordinaria significa homenajes,
prestigio, privilegios, poder, xito Sin embargo en Jess se va a
manifestar su gloria en una muerte infamante. Porque precisamente
es en la ignominia de la crucifixin donde resplandece la grandeza
del amor de Dios hasta el final. Slo all queda del todo patente
hasta qu punto es fiel el amor de Dios por los hombres, y cmo

42

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

este amor no se quebr ni siquiera al verse sometido a la mxima


humillacin y a la mxima ingratitud.
Donde otros podran pensar que Dios se esconde en la cruz, Juan
piensa que es all precisamente donde se revela. En el AT Glorifica
tu nombre significaba Muestra tu poder de salvacin. Por eso la
glorificacin del Hijo es la manifestacin del poder de Dios para la
salvacin de los hombres. La gloria de Dios se revela plenamente en
la crucifixin de Jess, porque all El Hijo del hombre es elevado
para que todo el que crea tenga por l vida eterna (3,14-15).
En este contexto de la revelacin del amor hasta el final es donde
se nos empieza a hablar del discpulo amado, que todava no haba
recibido este nombre anteriormente en el evangelio. Saberse amado
es el comienzo de una relacin personal. No basta con saber que
Dios ama a la humanidad. Esto es algo demasiado abstracto como
para cambiar la propia vida. Como dice San Bernardo, no estamos
perdidos en Dios como una gota de agua en un barril de vino o
como el hierro en el fuego, sino que en Dios nos encontramos cada
uno amados personalmente como alguien nico y especial.
El reconocimiento de esta singularidad no conduce a un narcisismo de sentirse pueblo escogido o de hijo mimado o preferido,
sino que nos ayuda a descubrir tambin la propia singularidad de los
dems que son tambin amados por Dios de una forma singular y
nica. Como dice Nouwen, la singularidad ma y la de mis prjimos
no tiene que ver con una idiosincrasia o unas cualidades nicas de
las que los otros carecen, sino que tiene que ver con el hecho de
que la eterna belleza y el amor de Dios se hace visible en la pluralidad de estos seres humanos nicos, irreemplazables y limitados. Es
precisamente en la preciosidad de cada persona singular donde el
amor de Dios se refracta y se convierte en el fundamento de una
comunidad de amor.
Slo cuando hemos descubierto que somos amados por Dios de
un modo nico e irrepetible, podremos descubrir en los dems la
misma manifestacin nueva y nica del mismo amor y entrar en
comunin con ella. Ni san Bernardo ni Nouwen lo pueden expresar
con la misma sencillez y claridad con la que lo hacen los escritos de
la comunidad del discpulo amado. Nosotros hemos conocido el
amor que Dios nos tiene y hemos credo en l (1 Jn 4,16).

1. EL DISCPULO AMADO

43

Cuando el discpulo amado se refiere a s mismo como el discpulo a quien amaba Jess11 no est dando muestras de un narcisismo abominable. No trata de negar que los otros sean amados tambin. Est simplemente sacando una conclusin personal del hecho
de que Dios es amor (1 Jn 4,8) e invita a los dems a que tambin
ellos hagan la misma experiencia.
La primera mencin del DA se hace en el contexto de la Cena
donde se nos dice que estaba reclinado sobre el pecho de Jess
(13,25). Orgenes fue el primero en ver el paralelismo entre el discpulo reclinado en el pecho de Jess y el Verbo eternamente vuelto
hacia el Padre, en el seno del Padre (1,18): Juan, recostado junto
al Verbo, y descansando en su secreto ms profundo, estaba recostado en el seno del Verbo, como el Verbo mismo est en el seno del
Padre.12 Esta cercana y esta orientacin de toda una vida hacia un
rostro caracterizan al verdadero amigo y confidente. A ella se atribuye el hecho de que slo el Amado se entere de un secreto que permanece ignorado para los otros. En concreto se trataba esa vez del
nombre del traidor, pero puede extenderse a tantas otras cosas como
permanecen secretas para nosotros.
Jess llama a sus discpulos amigos y no siervos por el hecho de
que les ha revelado cuanto ha conocido junto al Padre, porque no
tiene secretos para ellos. El test de la amistad con Jess es la capacidad de atencin que ponemos cuando nos quiere revelar ms y ms
secretos acerca de su Padre. Si el DA pudo ser el transmisor de los
secretos que el Verbo aprendi reclinado en el seno de su Padre, es
porque l mismo estuvo reclinado en el pecho de Jess. La tradicin
ha identificado a Juan evangelista con el smbolo del guila, sin duda
porque remonta el vuelo hacia las alturas, pero tambin por su agudeza visual, por la penetracin de su mirada teolgica. Pero no olvidemos que el secreto de esta agudeza visual est en su familiaridad
con Jess, en su reclinar su cabeza contra l. Todos somos invitados
tambin a penetrar en esta intimidad y a convertirnos tambin as en
discpulos amados, conocedores de sus secretos y testigos de su amor.
Notas del captulo
1. El trmino los Doce slo aparece 4 veces en Juan, mientras que en
Mateo y Marcos el trmino los Doce (los Once tras la muerte de Judas)
aparece 11 veces en cada uno, y 8 veces en Lucas.

44

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

2. El motivo para esta hiptesis es un texto de San Marcos en el que Jess


les dice a los dos hermanos: El cliz que voy a beber lo beberis, y tambin seris bautizados con el bautismo con el que yo ser bautizado.
Muchos interpretan estas palabras como la profeca de un martirio que
ya habra sucedido para el tiempo en que Marcos escribe el evangelio.
3. Resultan curiosas ciertas inconsecuencias frecuentes en determinados
exegetas. Cuando les cuadra para sus especulaciones, interpretan los datos del evangelio como histricos, y cuando no les cuadra, los interpretan como simblicos. Un mismo autor para quien el hecho de que el discpulo amado estuviese junto a la cruz o llevase a Mara a su casa son
datos puramente simblicos, defiende a rengln seguido que la amistad
del DA con el sacerdote es un rasgo absolutamente histrico sin simbolismo ninguno y se apoya en este dato para construir su teora acerca de
la identidad del DA.
4. No olvidemos tampoco que no es necesario identificar al redactor del
evangelio con el DA. El evangelio nos dice que el DA fue el mismo que
da testimonio de estas cosas y las ha escrito (21,14), pero ya dijimos
que esto no implica que fuese necesariamente el redactor literario. Autor
y redactor no son trminos equivalentes. Por eso no hay que descartar
que parte de la cultura excesiva que muestra el evangelio pueda ser
debida al redactor y no al autor mismo, con lo cual no habra dificultad
en atribuir la autora al hijo del Zebedeo.
5. D. Muoz Len, Es el apstol Juan el discpulo amado? Razones en
contra y en pro del carcter apostlico de la tradicin junica, Estudios
Bblicos 45 (1987) 403-492.
6. En la ocasiones en las que se le ha citado como el otro discpulo era
el nico discpulo annimo al lado de un segundo discpulo identificado. Si pensamos que esta vez el DA es uno de los dos annimos, no respetamos el gnero literario que se ha venido siguiendo consistentemente durante todo el evangelio.
7. Esta retractacin se contiene en un breve prrafo dedicado al tema entre
parntesis. Cf. R. E. Brown, La comunidad del discpulo amado, 2 ed.,
Salamanca 1987, p. 34. La opinin de R. Schnackenburg est en su
comentario al evangelio, El Evangelio segn san Juan, 4 vols., Barcelona
1980-87, vol. I, p. 129-133.
8. Op. cit., p. 492
9. Lon Dufour ha hecho el estudio del vocabulario. El lenguaje de la luz
y las tinieblas que apareca 32 veces en la primera parte del evangelio
desaparece del todo en la segunda. El de la vida que apareca 50 veces,
aparece ahora slo 5. En cambio el verbo amar, que apareca slo 9
veces en los captulos 1-12, aparece 38 veces en los captulos 13-21. Cf.
X. Lon Dufour, Lectura del evangelio de Juan, 2 ed., Salamanca 1993,
vol. I, p. 22.

1. EL DISCPULO AMADO

45

10. El siraco usa las mismas palabras para traducir los trmino hebreos del
AT y los trminos griegos de san Juan. En Rm 15, 8 aletheia significa fidelidad.
11. Hay 7 menciones del discpulo a quien amaba Jess. Se nos dice de l
que:
* se reclin sobre el pecho de Jess y pregunta quin es el traidor (13,2326),
* recibi a Mara por madre (19,26),
* entr tras Pedro al sepulcro y crey al ver los lienzos vacos (20,2),
* pesca con Simn y reconoce a Jess (21,7),
* sigue a Pedro y a Jess tras el desayuno en el lago (21,20),
* se corri entre los hermanos el rumor de que no se iba a morir nunca
(21,23),
* se trata del testigo y autor del evangelio (21,24).
12. Orgenes, Comentario sobre san Juan, XXXII, 20, 264.

CAPTULO 2

EL BAUTISTA
PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

a) El Bautista y sus discpulos


El Bautista aparece tres veces en el cuarto evangelio, siempre en
los primeros episodios. La primera vez se le menciona en las dos alusiones a su testimonio que vienen incrustadas en el prlogo (1,6-7.15);
a rengln seguido y en estrecha relacin con el prlogo, se nos narra
el doble testimonio de Juan a las orillas del Jordn y el hecho de que
los dos primeros discpulos en seguir a Jess fueron dos discpulos del
Bautista aleccionados por su testimonio (1,19-39). La tercera vez se
nos narra el ministerio paralelo que llevan el Bautista y Jess; el Bautista vuelve a dar su testimonio de Jess como el novio a raz de un
conflicto que haba surgido entre sus discpulos (3,22-4,1). En este ltimo texto, que S. Castro llama el Nunc Dimittis del Bautista, ste
parece hablar ya en lenguaje cristiano, y resulta difcil hasta saber si
estas ltimas palabras estn en boca del Bautista o de Jess mismo.1
A partir del captulo cuarto, el Bautista ya no vuelve a aparecer
ms, aunque en varias ocasiones Jess cita su testimonio en las controversias con los judos (5,33.35-36; 10,40-41). Lo primero que llama
la atencin en el tratamiento que se da al Bautista en el cuarto evangelio es que se le denomina simplemente como Juan. Supuesto que
el cuarto evangelio nunca menciona al hijo del Zebedeo por su nombre, resulta curioso que el nico Juan del evangelio de Juan no sea
el evangelista sino el Bautista.2
Otra diferencia que notamos en el tratamiento del Bautista en el
cuarto evangelio es la falta de inters por sus antecedentes y consecuentes. No se menciona para nada de dnde viene ni a dnde va.
No se nos dice nada sobre su infancia, ni se nos cuenta cmo muri.

48

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

La nica alusin a su fin es una vaga referencia a que durante el


ministerio simultneo de Jess y el Bautista Juan todava no haba
sido metido en la crcel (3,24). Juan es slo una voz, un testigo
de Jess. Despus de haber dado su testimonio, se esfuma en la
misma niebla de donde haba salido. De l slo se recuerda y slo
importa lo que dijo sobre Jess
Otra de las diferencias ms interesantes entre los sinpticos y el
cuarto evangelio est en el modo como narran los orgenes del ministerio de Jess. Todos los evangelios comienzan con el ministerio
de Juan en el Jordn. Pero en los sinpticos, despus del bautismo
y una estancia de cuarenta das en el desierto, Jess marcha a Galilea, y all llama a sus primeros discpulos a la orilla del lago. Conocemos el nombre de los cuatro primeros, dos parejas de hermanos:
Pedro y Andrs, Santiago y Juan. Sigue la vocacin de Lev (Mateo),
y finalmente la llamada a los Doce apstoles.
En cambio en el cuarto evangelio el panorama es bien distinto. La
llamada de los primeros discpulos no ocurre en el lago, sino junto al
Jordn. Se nos da con exactitud el lugar donde bautizaba Juan en Betania, al otro lado del Jordn, en lo que es hoy el estado de Jordania.
No se nos narra el bautismo de Jess y ni siquiera se afirma que
Jess fuese bautizado. Juan Bautista se limita a decir en su testimonio que vio al Espritu bajar sobre Jess, y quedarse sobre l (1,3233), pero no sabemos en qu oportunidad sucedi eso. Da la impresin de que Jess estaba viviendo entonces por aquella regin,
porque al menos tres veces se nos dice que pas junto a Juan. La primera cuando Juan vio al Espritu descender sobre l, y las otras dos
cuando dio testimonio de l como Cordero de Dios (1,29. 36).
En el ltimo evangelio Jess rene a sus primeros discpulos no
en el lago, sino a orillas del Jordn: Andrs, Juan?, Pedro, Felipe, Natanael. Para cuando llega a Galilea y toma parte en las bodas de Can
el grupo ya est constituido.
Resulta muy difcil concordar el relato sinptico y el junico en lo
que respecta al menos a dos de los apstoles, Andrs y Pedro. Nos
encontramos con que los primeros apstoles haban sido ya anteriormente discpulos de Juan Bautista, y haban tenido en su escuela
un largo rodaje de discipulado. No seran tan ignorantes como a
veces se les ha presentado (Hch 4,13).3

2. EL BAUTISTA. PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

49

La permanencia de estos discpulos con el Bautista durante un


cierto tiempo nos puede explicar ciertos contactos del cuarto evangelio con los movimientos sectarios radicales que florecan por entonces en el desierto de Jud. Algunos de los elementos extraos que
aparecen en el cuarto evangelio y que se distancian de la piedad
juda convencional pueden tener su origen en contactos con estas
sectas, y de un modo muy especial con el grupo del Bautista.
Algunos han llegado a pensar que no slo los discpulos, sino
tambin el mismo Jess, estuvo expuesto durante algn tiempo al
influjo cultural de estos grupos judos apocalpticos que aguardaban
impacientemente la gran batalla final entre la luz y las tinieblas. Llegan algunos a sospechar si Jess mismo no habra sido discpulo del
Bautista durante algn tiempo, hasta que al final se separ de l y se
estableci por su propia cuenta.4
Esto vendra a llenar el vaco de esa larga temporada de vida oculta
en Nazaret durante treinta aos, que resulta inexplicable. Quizs algunos
de estos aos de vida oculta los pas Jess en ese caldo de cultivo de
religiosidad radical contestataria, que floreca en el desierto de Jud.
Pensemos que apenas hay veinte kilmetros entre el lugar tradicional donde Juan bautizaba y el emplazamiento de Qumrn, sede
de la secta de los esenios. Cmo negar que haya habido mltiples
contactos culturales y espirituales entre estos grupos alternativos que
han roto con la religiosidad oficial de Jerusaln? Dichos contactos
podran explicar determinados elementos presentes en el evangelio
de san Juan, que hasta ahora resultaba difcil ubicar en el mapa espiritual de la Palestina del siglo I. Nos referimos a elementos tales
como el dualismo entre luz y tinieblas.5
En la primera mitad del siglo pasado algunos biblistas rastreaban
el origen de estos elementos culturales fuera de Palestina y fuera del
judasmo. Bultmann lleg a ir muy lejos en su bsqueda y supuso
que el evangelista haba usado como fuente un escrito de la secta
bautista mandea con influjos de la religiosidad de Zoroastro. Hoy da
no hace falta irse tan lejos a buscar el lugar de dnde se importaron
algunas de las ideas novedosas que aparecen en el evangelio. El
lugar puede estar bien cerca, all mismo, en el desierto de Jud.
Sin embargo habra que evitar tambin el extremo contrario. Algunos han llegado a ver a Jess como un esenio ms, y esto resulta una

50

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

pretensin desmedida. Cuando se comparan los escritos del Nuevo Testamento y los de Qumrn, aparecen sin duda algunas semejanzas. No
podra ser de otro modo, puesto que unos y otros eran judos de Judea,
hombres del siglo I, vecinos, y militantes en movimientos espirituales
reformadores que estaban en conflicto con los sacerdotes de Jerusaln.
Sin embargo el evangelio de Jess tiene rasgos totalmente opuestos al espritu que se viva en Qumrn. Ideas evanglicas como la tolerancia, la compasin hacia los pecadores, la despreocupacin por la
pureza ritual por no citar sino algunos ejemplos estaran totalmente fuera de lugar tanto en Qumrn como en el grupo del Bautista.
Pudo Jess haberse movido algn tiempo en aquellos crculos del
desierto de Jud? Para muchos cristianos hasta hoy resulta un escndalo pensar que Jess haya podido ser discpulo del Bautista, o que
Jess haya podido aprender nada de nadie. En el fondo no nos hemos
tomado en serio la encarnacin, y tenemos una visin monofisita de
Jess. Por qu no admitir que como hombre Jess pudo haber ignorado muchas cosas? Tendra que aprender trabajosamente, como nosotros aprendemos. Particip de todas las debilidades de nuestra condicin humana. El nico rasgo humano que debemos excluir de l es el
pecado (Hb 4,15). Ahora bien, la ignorancia no es un pecado. El evangelio afirma que Jesucristo creca en estatura, en sabidura y en gracia
ante Dios y ante los hombres (Lc 2,52). Si lo hubiera sabido todo desde
el principio no habra podido crecer en sabidura.
No slo ahora, sino ya entonces, los cristianos tenan mucha dificultad en aceptar que Jess hubiese estado subordinado a Juan Bautista en modo alguno. Por eso, los biblistas nos dicen que uno de los
hechos de la vida de Jess de los que podemos estar ms seguros es
de su bautismo en el Jordn. Los evangelios se sienten tan azorados
al reconocerlo, que es inimaginable que se hubiesen podido inventar este episodio de no haber sido verdad. Intentan dar explicaciones, devaluar el incidente, subrayar cmo Juan adopt una actitud
humilde hacia Jess... De todos los evangelios el cuarto es el que
tiene ms resistencia a presentar a Jess subordinado a Juan. De
hecho, como ya dijimos, omite la narracin del bautismo, y se limita a traer el testimonio de que Juan vio el Espritu descender sobre
Jess como una paloma desde el cielo (1,32); pero no nos explica el
contexto. En general, podemos ver un inters apologtico en mos-

2. EL BAUTISTA. PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

51

trar que el Bautista nunca se arrog el ttulo de Mesas, sino que se


declar indigno de desatarle la correa de la sandalia (1,27).
Si el propio evangelista fue uno de los discpulos que haban estado con el Bautista anteriormente, entendemos por una parte el inters
que se toma por su figura, y al mismo tiempo el hecho de que marque
claramente la diferencia entre el antiguo Maestro, a quien abandon, y
el nuevo Maestro, a quien iba a consagrar su vida en adelante.
Efectivamente, el evangelio nos dice que al apartarse Jess del
Bautista, para establecerse por su cuenta, arrastr consigo a algunos
de los mejores discpulos. No debi ser fcil para el Bautista ver marchar a sus hijos espirituales. No es fcil aceptar que alguien que viene
detrs se ponga delante (1,15.30). Todos cuantos hemos tenido discpulos somos bien conscientes de ello. Todo nuestro ser se resiste a
menguar para que otros crezcan (3,30), y mucho menos a hacerlo
alegrndose mucho (3,29), con la alegra del amigo del novio, que
est tan identificado con l que se goza de verle gozar a l.
Por eso subraya el evangelio la elegancia con que el Bautista se deja
despojar. Ms an, es l mismo quien seala el camino, quien invita a
sus discpulos a irse tras Jess. El Bautista no tiene una actitud posesiva y manipulativa hacia los miembros de su comunidad. En eso ofrece un modelo a todos los maestros y formadores para que tomen conciencia de que ellos no son el novio, que no han venido a llevarse
la esposa, a poseerla en exclusiva, a manipularla. Su tarea es llevar a
los hombres hacia Cristo. Son slo una voz, pero no una palabra; una
lmpara, no la luz. Son slo un dedo que seala hacia el Cordero.
Es difcil abrir el puo posesivo que oprime a las personas a quienes hemos formado y dejarles marchar para que sigan su camino
hacia Cristo, aunque este camino les aleje fsicamente de nosotros.
La historia de la Iglesia y de nuestras comunidades es testigo del
dao que causan las celotipias y las posesividades. Qu fcil verlo
en los dems! Qu difcil reconocerlo en uno mismo!
b) El conflicto entre la comunidad del Bautista y la comunidad
junica
Se ha sealado repetidamente el contraste desfavorable que el
evangelio establece entre Jess y el Bautista. Probablemente refleja

52

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

una problemtica de la poca en la que se escribi el evangelio. Por


una parte no se puede decir que el cuarto evangelio sea hostil al
Bautista. Valora mucho su testimonio en favor de Jess. Reconoce
que Juan fue un enviado de Dios (1,6), para dar a conocer a Israel la
presencia de Jess (1,31; 3,29). Fue uno de los ms importantes testigos de Jess, equiparable a las Escrituras y los milagros (5,33.36.39).
Era una lmpara que arda y brillaba (5,35). No era el novio, pero s
el amigo del novio (3,29). Esta devocin hacia el Bautista se explica
mejor si el propio discpulo amado o alguno de los primeros compaeros haban sido anteriormente miembros de su escuela. Es uno de
los argumentos a favor de la identificacin del discpulo innominado
del captulo primero con el discpulo amado.
El cuarto evangelio levanta la caza de un importante conflicto
entre la comunidad de Jess y la del Bautista al ser el nico en resear que hubo una simultaneidad entre el ministerio de ambos. Para
los sinpticos el ministerio de Jess comienza slo despus del arresto de Juan (Mc 1,14; Lc 3,20), en cambio segn el cuarto evangelio,
el Bautista no fue apresado hasta ms tarde (3,24). Esto implica un
ministerio simultneo y necesariamente conflictivo.
Efectivamente Juan nos cuenta que hubo un perodo en que el
Bautista y Jess, acompaados de sus respectivos discpulos, compartan el ministerio del bautismo en el mismo ro, aunque en lugares diferentes. El texto ha captado muy bien el sentimiento de celos
del grupo bautista, al ver que todos se van con Jess (3,26).
La pregunta que surge es la siguiente: Si el Bautista reconoci a
Jess como el que tena que venir, por qu continu bautizando?
Por qu no desband su grupo y les dijo a todos que se fuesen con
Jess? Si su testimonio sobre Jess fue tan explcito como aparece en
el evangelio (1,30; 3,28), por qu sus discpulos continuaron aferrndose al propio Bautista y slo dos siguieron sus indicaciones de
marcharse con Jess? Ms an, cmo pudo haberse perpetuado un
movimiento bautista durante tantas dcadas tras la muerte de su fundador, si ste haba reconocido claramente a Jess como Mesas?
Quizs el testimonio del Bautista no fue tan explcito como lo pintan los evangelios. O quizs la respuesta a este enigma sea mucho
ms simple y tenga que ver con la psicologa de la miseria humana.
No slo los maestros se aferran a sus discpulos y no los dejan ir con

2. EL BAUTISTA. PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

53

otros maestros mejores. Tambin los discpulos se aferran a sus


maestros y tienen miedo de irse con otros maestros que enseen
doctrinas nuevas a las que no estn acostumbrados.
Estos discpulos de Juan se aferraron a que el Bautista era el verdadero Mesas. Por eso el evangelio, polemizando con los discpulos
del Bautista que an existan a finales del siglo I, es tan explcito al
refutar algunas de sus pretensiones. No era l la luz (1,8-9); Jess
exista antes que l y era mayor (1,30); Juan no era el Mesas (1,20;
3,28); Juan no realiz ningn milagro (10,41). Los bautismos de Jess
no se situaban en el mismo nivel que los de Juan (4,2). Juan tena
que menguar en presencia de Jess (3,30).
Como decimos, parece que la comunidad de los discpulos del
Bautista continu despus de su muerte y prosper bastante, hasta
el punto de que en los Hechos se nos habla de unos discpulos del
Bautista afincados en feso (Hch 18,5-19,7). Segn esto, el movimiento bautista no slo segua vivo en los aos cincuenta, sino que
incluso haba desbordado el solar palestino para establecerse tambin en la dispora.6
Por eso una de las caractersticas del enfoque junico es el hecho
de que el cuarto evangelio no se interese para nada en el contenido
de la predicacin del Bautista que conocemos por los sinpticos. El
evangelista ignora toda la predicacin del Bautista sobre el juicio de
Dios inminente (cf. Mt 3,7-12) y su exhortacin a compartir los bienes y a no hacer extorsin (cf. Lc 3,10-14).
El Bautista en el cuarto evangelio no tiene otro tema de predicacin
que Jess. Su existencia no tiene otro sentido que dar testimonio del
que viene detrs de l y del que bautiza con Espritu Santo (Jn 1,33).
Quizs el mejor contraste entre el Bautista y Jess es el que viene
sealado en la metfora del amigo del novio y el novio. Hay que entender las costumbres nupciales judas. El amigo del novio es el
encargado de traer a la novia desde la casa de sus padres hasta el
nuevo hogar. El amigo del novio no se lleva a la esposa a su propia
casa para gozar de ella, sino que es fiel en llevarla a casa del novio,
que es el nico que tiene derecho a gozar de ella. El que tiene a la
novia es el novio, pero el amigo del novio, el que asiste y le oye, se
alegra mucho con la voz del novio. sta es pues mi alegra que ha
llegado a su plenitud (3,29).

54

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Esta imagen de Jess como novio aparece ya en los sinpticos; muy


probablemente se remonta a Jess mismo. En Mateo, Jess aparece
como el novio en cuya presencia los invitados a la boda no pueden
ayunar (Mt 5,19), o el novio cuyo padre ha preparado una gran fiesta
de bodas a la que invita a muchos convidados (Mt 22,1). Este tema de
las bodas del Cordero recurre tambin en la literatura junica (Ap 19,7;
21,2). Toda la escena vocacional del captulo primero concluye con la
solemne aparicin de Jess en una boda en Can de Galilea.7
c) El testimonio de Juan y el prlogo del evangelio
Hasta aqu hemos estudiado al Bautista como personaje histrico,
pero ahora queremos ver el simbolismo que reviste su figura. Nos
habla no con su voz propia, sino con la voz de todo el Antiguo Testamento. Su testimonio no es slo suyo, sino que a travs de su boca
se expresan los patriarcas y Moiss y los profetas (1,45; 5,46).
Si quisiramos resumir en pocas lneas el mensaje del cuarto
evangelio, podramos simplemente repetir el segundo de los testimonios que da Juan: Viene uno detrs de m, que se pone delante,
porque exista antes que yo.
El prlogo es como la obertura de una pera. Antes de que se
alce el teln y aparezcan los personajes en la escena, la orquesta
interpreta una seleccin de los temas musicales que van a ser desarrollados posteriormente durante la pera. En este caso el director de
la orquesta no es otro que el Bautista. Aparece en el prlogo, e inmediatamente despus en la primera narracin, engarzando las estrofas
poticas del prlogo con la parte narrativa del evangelio.
Algunos se han preguntado si el prlogo es una aadidura posterior al evangelio.8 Nosotros consideramos que el prlogo y el evangelio estn tan ntimamente trabados, que slo han podido pensarse
y escribirse simultneamente, slo tienen razn de ser el uno para el
otro.
No se ver la unidad interna del prlogo, ni su unidad con el
resto del evangelio, si no se pone en el centro el ministerio del
Bautista que aparece en dos parntesis dentro del prlogo. Estas dos
menciones no hacen sino adelantar los dos testimonios que Juan
Bautista dar en la parte narrativa.

2. EL BAUTISTA. PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

55

Las dos menciones


El prlogo contiene dos menciones al Bautista en prosa, que se
encuentran intercaladas entre las tres estrofas poticas, como veremos enseguida en el esquema que vamos a dar.
1 mencin: El Bautista no es la luz, no es el Mesas (1,8).
2 mencin: Juan grita: El que viene detrs se pone delante, porque exista antes (1, 15).
Este es precisamente el punto de articulacin entre el prlogo y
el evangelio, el estribillo que hace encajar cada parte en su sitio. El
testimonio del Bautista es el hilo conductor de toda la temtica
expuesta en el prlogo.
Los dos testimonios
Paralelamente la narracin evanglica se abre con un doble testimonio del Bautista ante dos grupos distintos de personas.
El primero est dirigido al grupo de sacerdotes y levitas, representantes del judasmo oficial, la estructura de poder, con el matiz
peyorativo que Juan suele dar a la expresin los judos. Este es el
grupo que rechaza la luz, porque representa a las tinieblas. A este
grupo Juan le va a testimoniar que l no es la luz, sino que ha venido para dar testimonio de la luz. Yo no soy el Mesas. Yo soy slo
una voz que clama en el desierto. Este primer testimonio de la parte
narrativa (1,19-28) coincide con la primera mencin al Bautista en el
prlogo (1,6-8).
El segundo testimonio lo va a dar el Bautista a sus propios discpulos y ser el determinante de que stos sigan a Jess. Si los suyos
(los representantes del judasmo oficial) no le recibieron, al menos
ha habido un grupo que lo han recibido y han credo en l, por lo
cual han sido engendrados de Dios. Este segundo testimonio en la
parte narrativa (1, 30) coincide con el segundo parntesis del prlogo (1,15) casi palabra por palabra. Detrs de m viene un hombre
que se pone delante de m, porque era antes que yo.
d) Arquitectura del prlogo
Creo que ste es el texto clave para comprender la arquitectura
del prlogo y sus tres verbos dinmicos. El prlogo tiene tres estro-

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PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

fas poticas, entre las cuales se intercalan los dos parntesis sobre
Juan que se repiten en la primera parte narrativa del evangelio.
Primera estrofa: Era antes que yo: El Verbo en el seno de Dios:
Desde siempre el Verbo ha estado vuelto hacia el rostro de Dios.
Es la vida de cuanto ha llegado a existir. Desde siempre ha sido la
luz que brilla en las tinieblas y las vence.
Primer testimonio de Juan: No era la luz. Slo vino para testimonio.
Segunda estrofa: Viene detrs de m. El Verbo en su venida al
mundo.
Su manifestacin histrica estuvo precedida por la aparicin de
Juan, ltimo testigo. El Verbo vino a los suyos, se hizo carne y su
venida provoc una doble reaccin: rechazo en unos y aceptacin
en otros. Los que lo aceptaron fueron engendrados tambin como
hijos y vieron su gloria.
Segundo testimonio de Juan: Viene detrs, se pone delante, porque exista ya antes.
Tercera estrofa: Se pone delante de m. La gracia del Verbo desborda la Ley.
Por haber existido antes es por lo que se pone delante. Los que creen
en l reciben una plenitud de gracia, mucho mayor que la de la Ley.
Analicemos ahora el contenido de las tres estrofas poticas en
relacin con el segundo testimonio del Bautista:
Segunda estrofa: Veamos la coherencia lgica de estas tres afirmaciones. La afirmacin principal es Viene detrs de m. El Bautista anuncia la llegada del Verbo que con su venida ilumina a todo
hombre. Juan no era la luz, como Moiss no era la luz, como la Ley
no era la luz. La verdadera luz est viniendo al mundo. El centro del
prlogo es la llegada de la luz y las diversas actitudes que los hombres van a tomar respecto de ella.
Unos la rechazan (grupo de sacerdotes que escuchan el primer
testimonio de Juan); otros la aceptan (los dos discpulos que escuchan el segundo testimonio, creen en Jess, nacen de nuevo y contemplan su gloria). El gran escndalo es cmo alguien que viene
detrs de Moiss y de la Ley se puede poner delante, cmo David
puede llamar al Mesas Seor, siendo as que es su hijo (Mt 22,43).

2. EL BAUTISTA. PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

57

Tercera estrofa: Pero efectivamente ste que ha venido despus,


se va a poner delante. Jess pasa junto a Juan, sigue adelante y se
lleva consigo a los dos discpulos. De este ponerse delante habla
la tercera estrofa del prlogo; es el tema del paso de la Ley a la gracia de Jess, el contraste entre los dos estadios de la Historia de salvacin. La Ley se dio por Moiss, pero la gracia de la verdad nos ha
llegado por Jess el Mesas. El contraste entre ambas economas de
gracia est expresado mediante la preposicin griega anti: Hemos
recibido una gracia mucho mayor que la que se nos haba dado a
travs de Moiss.
Primera estrofa: Y aqu viene la conexin con la primera estrofa
del prlogo. Por qu el que ha venido detrs puede ponerse delante? Por qu el don de Cristo es mayor que el de Moiss? Por qu el
nuevo enviado es la luz, mientras que Juan, Moiss y todos los anteriores eran slo testigos de la luz? Porque era antes que yo. Desde
el principio el Verbo era Dios y estaba junto al Padre. l es el nico
que ha contemplado al Padre, y por tanto el nico que nos lo puede
revelar. Su preexistencia junto al Padre es lo que hace de l el revelador como luz, vida, plenitud de gracia. Moiss no haba visto la gloria de Dios, sino slo su espalda (Ex 33,18-22). Por eso fue un mero
testigo de Jess, que escribi sobre l en la Ley (5,39-46).
Hay una perfecta unidad en todo el prlogo. Todo l trata sobre
Jesucristo, el Verbo encarnado. En la primera parte se nos habla de
l en su nivel transcendente: el Verbo encarnado en su existencia
eterna, en su accin reveladora y en la impotencia de las tinieblas
contra l. Esta misma idea se repetir en la segunda estrofa, pero ya
desde la dimensin histrica del Verbo encarnado en su venida al
mundo. Finalmente en la tercera estrofa se nos explicar cmo este
Verbo encarnado, en la plenitud de la revelacin, deja atrs la Ley de
Moiss, y hace que el propio ministerio del Bautista disminuya, para
que el de Cristo pueda brillar con toda su luz.
e) El simbolismo de Juan Bautista
La importancia que tiene el Bautista en el prlogo le viene no slo
a ttulo personal, sino por todo lo que representa. El Bautista es el
ltimo eslabn de la economa antigua. Representa a Moiss y a

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PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

todos los profetas. Por eso su testimonio es tan importante. En su


boca se condensa todo el testimonio del Antiguo Testamento en
favor del Nuevo. l es el ltimo eslabn de los testigos de la luz.
Pero le ha llegado su tiempo de ser dejado atrs por aquel que se
pone delante. Lo que expresa el evangelista en la parte narrativa,
viene as ligado con el prlogo.
Los creyentes han podido contemplar su gloria, porque en el Verbo
habitaba la plenitud de la verdad. El don de la Ley que se dio por Moiss ha sido completamente desbordado por la revelacin del Hijo nico. Los dos discpulos deben dejar atrs a Moiss y al Bautista y seguir
a Jess que se ha puesto delante. Al acoger la luz y creer en el nombre
del Hijo de Dios se han transformado en hijos. Los sacerdotes seguirn
siendo en cambio discpulos de Moiss, y no de ese hombre (9,28).
Hemos visto cmo el Bautista presta su voz a todo el Antiguo Testamento que habla por medio de l. El Evangelio de Juan va a ir
poniendo sistemticamente en boca de Jess las palabras Yo soy.
En una de las fichas al final del libro hemos reunido un cmulo de
referencias a personajes, fiestas e instituciones del AT que Jess ha
venido a llevar a la plenitud. Abraham (8,58), Isaac (3,17; 19,17),
Jacob (1,51), Jos (2,5; 19,23), Moiss (3,14), Eliseo (6,8). Yo soy la
luz verdadera, la vid verdadera, el pan verdadero, el buen pastor, la
puerta, la resurreccin, el camino, la verdad, la vida... Yo soy, yo soy,
yo soy...
En cambio el Bautista nos repetir hasta la saciedad Yo no soy.
Yo no soy el Cristo, no soy Elas, no soy el profeta (1,20-21), no soy
la luz (1,8). Cuando los representantes oficiales del judasmo le fuerzan a identificarse, slo se sabe definir a s mismo diciendo: Yo, una
voz (1,23; Is 40,3). Ni siquiera se atreve a pronunciar el verbo ser.
Yo soy es un trmino reservado para el Mesas.
Esta es la naturaleza del testigo. No importa quin sea. Es slo
una voz sin rostro, sin nombre. Es slo un poco de aire herido. Lo
nico que importa es el contenido de su mensaje. La voz es efmera, pasa y se pierde en el espacio. Slo queda la palabra que ha
cabalgado sobre las ondas longitudinales. Pero Juan no es la palabra,
es slo la voz. El Verbo es la Palabra, la que permanece.
San Agustn tiene un precioso texto que no me resisto a citar porque explica este carcter fugaz y pasajero de la voz.

2. EL BAUTISTA. PORTAVOZ DEL ANTIGUO TESTAMENTO

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Juan era la voz, pero el Seor era la Palabra que exista ya al


comienzo de las cosas. Juan era una voz fugaz. Cristo la Palabra
eterna desde el principio. Quita la palabra, qu es la voz? Donde
falta la idea no hay ms que un sonido. La voz sin la palabra entra
en el odo pero no edifica el corazn. Al intentar que llegue a ti
y se aposente en tu corazn, echo mano de la voz y mediante ella
te hablo; el sonido de la voz hace llegar hasta ti el entendimiento de la palabra; una vez que el sonido de la voz ha llevado hasta
ti el concepto, el sonido desaparece, pero la palabra, que el sonido condujo hasta ti, est ya dentro de tu corazn, sin haber abandonado el mo. Cuando la palabra ha pasado a ti, no te parece
que es el mismo sonido el que dice: Ella tiene que crecer y yo
tengo que menguar? El sonido de la voz se dej or para cumplir
su tarea y desapareci....9
Es la verdadera naturaleza de todo testigo de Cristo. No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Seor, y a nosotros como siervos vuestros por Jess (2 Co 4,5). Importan las noticias que se dan en la radio, no el locutor que las lee. Todo predicador y testigo de Cristo descubre en la persona del Bautista la fuente
del verdadero gozo. Su vocacin es ser el amigo del Novio, que se
goza con que el Novio sea conocido y amado, mientras que el amigo
pasa desapercibido y se va perdiendo en el horizonte.
Notas del captulo
1. S. Castro, Evangelio de Juan. Comprensin exegtico existencial, MadridBilbao 2001, p. 101.
2. Para algunos sta sera una prueba ms de que el discpulo amado es
Juan, el hijo del Zebedeo. Para la comunidad junica no caba confusin
alguna entre el evangelista y el bautista, y por eso no necesita apostillar
a Juan como Bautista.
3. Este hecho aumenta de importancia si identificamos al discpulo innominado que acompaa a Andrs en el Jordn con el discpulo amado. La
hiptesis de que se trate del propio Juan Zebedeo ayudara a explicar
muchas cosas sobre la naturaleza del evangelio y reforzara mucho la
identificacin del discpulo amado con Juan. El hijo del Zebedeo habra
tenido una formacin profunda en la escuela del Bautista, y no sera un
pescador ignorante e iletrado.
4. El principal argumento a favor de este posible discipulado de Jess estara en las palabras del Bautista referidas a Jess como aqul que viene

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PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

detrs de l. Ir detrs o seguir sera indicacin de un estatus de discpulo. Con razn F. Manns rechaza este argumento si se basa en esta sola
palabra tcnica, cf. Lvangile de Jean la lumire du Judaisme, Jerusaln 1991, p. 82. Pero el ambiente general del evangelio deja abierta la
puerta a la posible relacin de discipulado de Jess con respecto al
Bautista. En frase de Theissen, Los aspectos contradictorios de las fuentes obligan a dejar abierta la cuestin de la intensidad del contacto de
Jess con el Bautista. G. Theissen/ A. Merz, El Jess histrico, Salamanca
1999, p. 238.
5. El descubrimiento de los manuscritos de Qumrn entusiasm a los exegetas y les llev a acentuar los paralelismos entre esta literatura y el
Nuevo Testamento. Dentro de esta corriente se situaban Brown, Ashton,
Khn... Ms recientemente hay una mayor cautela a la hora de valorar
este paralelismo directo. Lo que s es indudable es que unos y otros
escritos pertenecen al judasmo palestinense contestatario del siglo I, y
no es de extraar que haya entre ellos muchas semejanzas. Cf. R.
Bauckham, The Qumran Community and the Gospel of John, en L. H.
Schiffman (ed.), The Dead Sea Scrolls. Fifty Years after their Discovery,
Jerusaln 2000, pp. 105-115.
6. Probablemente en la poca en la que se escribi el evangelio perduraba
todava en feso la misma comunidad bautista mencionada en los Hechos, y al parecer duraba an la polmica entre los cristianos junicos y
los bautistas sobre los mritos relativos de sus respectivos fundadores. El
propio evangelio se hace eco de determinadas disputas tardas que probablemente pertenecen no tanto a la poca de Jess, sino a la poca en
que se escribe el evangelio (3,25).
7. Juan repite un dicho del evangelio de Marcos segn el cual el Bautista
no era digno ni siquiera de desatarle las sandalias a Jess (Jn 1,27; Mc
1,7). Este dicho segn algunos puede tener tambin una connotacin
nupcial, a la luz de los textos del Dt 25,5-10 y Rut 4,6-7. El derecho a
quitar la sandalia es un derecho nupcial segn la ley del levirato.
8. Algunos han pensado que el prlogo tuvo una existencia previa al evangelio como himno independiente, bien sea de un grupo extrao a la comunidad junica, como los mandeos de Bultmann, bien como un himno
preexistente en la propia comunidad junica. Nosotros, dado el perfecto ensamblaje que existe entre el prlogo y el resto de la obra, tendemos a pensar que el prlogo naci simultneamente con el evangelio en
alguna de sus etapas redaccionales, es decir, se compuso ex profeso para
servir de prlogo al evangelio. Sobre todo este tema cf. A. Feuillet, El
prlogo del cuarto evangelio, Madrid 1971, pp. 156-176.
9. S. Agustn, Sermn 293, Oficio de Lectura del III domingo de Adviento.

CAPTULO 3

LOS PRIMEROS DISCPULOS

a) La semana inaugural
Junto con El Bautista veamos en el captulo anterior a los primeros discpulos, y vamos ahora a centrar en ellos nuestra mirada. A lo
largo de este captulo haremos una lectura verso por verso del texto
Jn 1, 35-51, en el que se nos narra cmo se fueron uniendo a Jess
los primeros discpulos.
Un gnero literario tpicamente junico es la narracin de semanas
como unidad de tiempo. Aunque normalmente el evangelista no nos
da ningn dato preciso sobre la cronologa de los diversos acontecimientos, nos sorprende que tres veces nos narra con detalle lo acontecido a lo largo de una semana. Esto ocurre en la llamada de los primeros discpulos al principio del evangelio, a la mitad del evangelio
cuando la fiesta de las Tiendas y al final en la ltima Pascua.
La semana inaugural del ministerio guarda relacin con la primera semana de la creacin: 1,19; al da siguiente: 1,29; al da
siguiente: 1,35; al da siguiente: 1,43; tres das despus: 2,1.
La semana intermedia tiene lugar en la fiesta de las Tiendas: 7,19,41.
La ltima semana es la de su muerte: seis das antes de la pascua:
12,1; al da siguiente: 12,2; al da siguiente: 13,1; antes de la Pascua:
19,14.31.32.
Al comienzo del evangelio se nos narra una semana completa que
culmina en las bodas de Can. Todo respira novedad en esa semana
vocacional. Juan narra la llamada de los discpulos en siete das, en
paralelo con la primera semana del Gnesis. El paso del Verbo encar-

62

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

nado por nuestra tierra conserva esa frescura que haba en el principio (1,1). Jess es siempre original, porque nos remite a nuestros
orgenes. Hay en este captulo un ambiente de creacin, de originalidad. Jess en siete das congrega a sus discpulos y va formando la
primera comunidad, tal como en siete das Dios haba creado el
mundo. Juan subraya da a da el transcurrir de esta primera semana
que concluye en Can
Si las bodas se tenan normalmente en mircoles, esto quiere
decir que la llamada a los dos primeros discpulos tuvo lugar en la
entrada del sbado, el viernes por la tarde. La hora dcima, las cuatro de la tarde, est ya cerca del momento en que comienza el reposo sabtico; Jess y sus discpulos habran pasado juntos aquella primera vspera del sbado.
El haber vivido bastantes aos en Jerusaln ha sido para m un
privilegio muy grande, que me ha permitido, entre otras cosas, captar la belleza del sbado y, sobre todo, de la entrada del sbado.
Cuando suena en Jerusaln la sirena el viernes a la puesta de sol, se
viven unas horas mgicas de silencio y de paz en toda la ciudad. Este
es el ambiente de aquella primera noche que pasaron los dos discpulos con Jess.
Todo empieza con el testimonio del Bautista el da tercero de la
semana inaugural, cuando seala a Jess como el Cordero de Dios.
Juan nos invita a leer la historia de nuestra propia vocacin al hilo
de la narracin de los primeros discpulos. Un criterio hermenutico
bsico es leer las Escrituras desde nuestra vida, y nuestra vida desde
las Escrituras.
El evangelio slo nos da el nombre de uno de los dos discpulos
del Bautista, Andrs; el segundo queda en el anonimato (1,40). La
tradicin ha supuesto que se trataba del propio discpulo amado, del
que nos hablar despus el evangelio. El hecho de que an no se le
nombre como discpulo amado puede deberse a un artificio literario.
El discpulo slo empieza a aparecer como amado al llegar la hora
en que Jess revela su amor hasta el final, en la ltima cena. Por qu
no se le menciona hasta el final del evangelio? Se trata de un recurso literario sin duda o una consecuencia de la historia de la redaccin del texto. Pero lo que es impensable es que el discpulo amado
slo hubiese sido llamado por Jess al final de su ministerio.

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

63

Si suponemos que el innominado del captulo 1 es ya el propio


discpulo amado, resulta que ste fue uno de los dos primeros llamados por Jess, antes incluso que Pedro. El haber sido discpulo del
Bautista anteriormente explicara mucho del trasfondo cultural y
espiritual del evangelio de toda la comunidad junica.
b) Los dos primeros discpulos
Haremos una lectura continuada de este pasaje vocacional utilizando como clave de interpretacin nuestra propia experiencia vocacional, dejando que ambas experiencias se reflejen y se iluminen
mutuamente.
He ah el cordero de Dios (1,36).
El Bautista seala a Jess con el dedo ante dos de sus discpulos.
Hay siempre alguien que nos seala un camino, un Bautista que nos
lo seala. Al hilo del evangelio puedo recordar mi primera llamada.
Quin fue este Bautista precursor para m? Quin fue la persona
que me llev a conocer a Jess? Reconozco que l era solamente la
voz; Jess es la Palabra. Conviene que Jess crezca y los otros disminuyan en su protagonismo. Debemos siempre respetar y valorar
las mediaciones de las que Dios se vali en un primer momento,
pero sin quedarnos anclados en ellas. Jess pasa y sigue adelante, y
tambin nosotros debemos seguir adelante con l, pero conservando
siempre el cario y respeto hacia aquellos que en un principio nos
sealaron el camino.
Le seguan (1,37).
Seguir a Jess es la expresin evanglica favorita para designar el
discipulado. 18 veces aparece en el cuarto evangelio el verbo
seguir; siempre, salvo en dos ocasiones (11,31 y 26), se refiere a la
persona de Jess en un sentido espiritual, vocacional. Se sigue a una
persona, y no un programa o una ideologa. Continuamente usa
Jess el verbo seguir para designar la actitud que deben tener los
discpulos hacia l. El rasgo principal que se subraya en las ovejas es
el seguimiento al pastor (10,4.5.27).
Juan no recalca tanto como los sinpticos las renuncias concretas
a bienes o a familia que hay que hacer para poder seguir a Jess; en
cambio, se fija de un modo ms global en la renuncia a la propia

64

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

vida, que es la renuncia ms radical, la que engloba todas las dems.


De este modo el evangelista se distancia de los condicionamientos
histricos en que se dio el seguimiento de Jess, para trasponer el
seguimiento a un marco ms amplio.
A raz del dicho sobre el grano de trigo que muere, el evangelista trae otro dicho muy afn al lenguaje sinptico: El que ama su vida
la pierde; el que pierde su vida en este mundo la guardar para la
vida eterna (12,25). A continuacin, Jess exhorta al seguimiento en
este tipo de existencia entregada: Si alguno me sirve, que me siga,
y donde yo estoy, all estar tambin mi servidor (12,26). El seguimiento en san Juan es siempre un seguimiento hasta la muerte, hasta
Jerusaln, hasta el misterio pascual.
El seguir en Juan est tambin muy relacionado con la fe. El
que me sigue no camina en las tinieblas, sino que tiene la luz de la
vida (8,12). La obra principal que el Padre pide de quienes siguen
a su Hijo es que crean en l (6,29).
Se volvi hacia ellos (1,38).
Los discpulos al principio de esta escena siguen a Jess en silencio. Es Jess quien debe iniciar la conversacin. A l le corresponde
la iniciativa. No me habis elegido vosotros a m, sino que he sido
yo el que os eleg (15,16).
Qu buscis? (1,38).
Jess resucitado har esta misma pregunta a la Magdalena (20,15).
Jess pregunta y remite a los hombres a sus deseos ms profundos.
Le pide a cada uno: Formlatelos! Al ciego le pregunta: Qu
quieres que haga contigo? (Lc 18,41). Juan supone una bsqueda
previa en los que se acercan a Jess y sugiere la necesidad de una
explicitacin. Puede haber seguimientos equivocados, sin que se
establezca una conexin personal, una amistad. Puede haber muchos
motivos errneos para seguir a Jess, que luego iremos descubriendo a lo largo de la vida. La historia de nuestra vocacin es la confirmacin del s dado el primer da, tras descubrir, a veces dolorosamente, las motivaciones oscuras que nos acompaaron en un principio, y que es necesario ir purificando.
La llamada de Jess supone una bsqueda y una generosidad.
Dice al respecto Manaranche: No es perceptible el llamamiento de

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

65

Cristo si est ausente la grandeza de alma. La gracia no puede nada


ante una apata, una inmadurez, una indecisin, una pusilanimidad.1
Apticos abstenerse! El cristianismo slo prende en los apasionados
por la verdad y por el amor. Jess supone en sus interlocutores un
cmulo de deseos. Los educa en el sentido del Reino, pero no los
crea, sino que los presupone. El evangelio usa parbolas sobre personas ilusionadas con grandes proyectos: construir torres, disear
estrategias. San Ignacio de Loyola nos invita a imaginar parbolas de
grandes empresas en el servicio de un Rey temporal. Esta generosidad humana tiene todava mucho de bsqueda de uno mismo y por
eso tendr que ser purificada en el crisol de la cruz y del fracaso.
Ser un proceso doloroso, pero si no ha existido esta generosidad
inicial, si no hay en la vida una bsqueda de algo grande, si no existe la capacidad de ilusionarnos con un gran proyecto, seremos totalmente insensibles al magnetismo de Jess, al tirn que Jess ejerce
sobre los suyos, y que ltimamente procede del Padre. En esta atraccin que orienta nuestra bsqueda existencial hacia Jess, el evangelio nos invita a reconocer a Dios. Nadie puede venir a m si mi
Padre no le atrae (6,44).
Contina Manaranche: Las parbolas describen las energas humanas para la accin: bsqueda de tesoros, construccin laboriosa de
edificios, desarrollo de estrategias. Nada de renuncias sin esa vitalidad; nada de desprendimientos sin esa adhesin. San Francisco
Javier comparaba el entusiasmo de los mercaderes con la indolencia
de los misioneros. Nuestra poca no carece de puntos de comparacin con la dedicacin de investigadores, ejecutivos, terroristas...
Cada ao en unos ejercicios espirituales uno debe dejarse interrogar nuevamente por Jess en cada recodo del camino: Qu buscas?.
Rabb (1,38).
Es la primera palabra que los discpulos pronuncian en el evangelio, pero denota ya la calidad de esta relacin. Esta misma palabra,
en una variante aramea ms tierna e ntima, ser usada al final del
evangelio por la Magdalena: Rabbuni, Maestro mo, formando as
una inclusin.
Si nos fijamos bien, veremos que el ttulo de Rabb es slo el primero de los ttulos cristolgicos que los nuevos discpulos dan a

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PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess a lo largo de la semana inaugural. Ya el Bautista le haba atribuido cinco ttulos llamndolo Cordero de Dios, el que quita el
pecado del mundo (1,29.36), un varn (1,30), el que bautiza con
Espritu Santo (1,33) y segn las diversas variantes textuales el
elegido o El Hijo de Dios (1,34).
Andrs dice a Simn su hermano: Hemos encontrado al Cristo
(1,41). Natanael llama a Jess Hijo de Dios y Rey de Israel (1,50).
Todos estos ttulos son todava de una cristologa baja. Por eso al
entusiasta Natanael se le anuncia que ha de ver an cosas mayores
(1,51). El clmax de los ttulos cristolgicos ms altos en boca de los
discpulos forma inclusin con el prlogo del evangelio el Verbo era
Dios, y slo tiene lugar al final cuando Toms llama a Jess: Seor
mo y Dios mo (20,28). En el captulo de la samaritana encontramos
un modelo semejante de progresin de ttulos cristolgicos, que van
desde el t displicente del principio de la conversacin hasta el Yo
soy solemne del final.
Salvo en el prlogo, generalmente el evangelista deja que sean los
propios personajes, y no el narrador, quienes desgranen los ttulos
cristolgicos ms importantes. Se enuncian bien en boca de Jess
mismo, bien en boca de sus interlocutores. Ms que una cristologa
abstracta, acadmica, Juan nos ofrece una cristologa narrativa y dramtica. Son las narraciones y los dilogos los que van dejando tras
de s un reguero de ttulos cristolgicos in crescendo, a medida que
los personajes van profundizando en su relacin con Jess.
Vemos aqu otra de las grandes diferencias entre Juan y los sinpticos. En estos ltimos, sobre todo en Marcos, los comienzos del
ministerio de Jess estn envueltos en un denso misterio, un secreto mesinico.
En Marcos, el lector conoce desde el primer versculo el doble
ttulo de Jess: Cristo el Hijo de Dios. Lo sabe porque se lo ha
dicho el narrador, pero ninguno de los personajes lo sabe todava.
Mediado el evangelio, Pedro llega a intuir slo la mitad del ttulo, y
confiesa a Jess como Cristo (Mc 8,29). Ser slo al final del evangelio, cuando el centurin romano confiesa solemnemente la segunda mitad y dice: Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios (Mc
15,39). Esta confesin forma una inclusin con el principio del evangelio.

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

67

Jess en los sinpticos no quiere decir quin es, y as suscita la


pregunta, antes de dar la respuesta. Sus interlocutores andan totalmente perdidos preguntndose: Quin es ste? (Mc 4,41; Lc 5,21;
7,49; 9,9).
En cambio en el cuarto evangelio no se da esta tensin dramtica ni este desconcierto. Desde el principio no slo el lector, sino tambin los personajes saben y confiesan que Jess es el Cristo. Con
todo, no est totalmente ausente el suspense en el evangelio. Jess
no acaba de ser del todo claro al hablar de su identidad, o al menos
los personajes no acaban de captarla con claridad. Jess parece jugar
al escondite con ellos. No es tan explcito como los dirigentes judos
quisieran que fuera. En el prtico de Salomn le rodearon los judos
y le dijeron: Hasta cundo nos vas a tener en suspenso? Si t eres
el Cristo, dnoslo abiertamente (10,24). Cuando le quieren hacer
rey, huye y se esconde.
Por eso, al lector se le exhorta a seguir avanzando en su conocimiento de Cristo, a no pensar que ya lo sabe todo acerca de l.
Conforme avanza la lectura van floreciendo ttulos cristolgicos ms
y ms elevados. Hace tiempo compuse una letana bblica de nombres de Jess, paralela al rosario musulmn que contiene los 99 nombres de Dios. Me aprend de memoria esta letana y me gusta recitarla cuando paseo o cuando conduzco el coche, tal como veo a los
musulmanes todos los das por las calles de Jerusaln recitando su
rosario de los nombres de Dios.
Dnde vives? (1,38).
Los discpulos comienzan reconociendo a Jess como maestro. El
discpulo normalmente se iba a vivir con el maestro. Por eso no le
preguntan: Qu piensas sobre los problemas del mundo de hoy?
o Qu hay que hacer? Su pregunta no apunta ante todo hacia un
cambio de ideologa o de actividad, sino a un cambio de vida.
El verbo usado por el evangelista tiene un matiz importante. La
pregunta precisa es: Dnde permaneces?, dnde es tu morada permanente? Introduce el evangelista ya la idea de permanecer que
vamos a glosar enseguida. De la curiosidad por conocer las seas del
hospedaje de Jess, el evangelista insina otro tipo de morada distinta, la morada de la que Jess hablar ms tarde, la inhabitacin en
Dios Padre (14,2-3.23). As pues, con la pregunta: Qu buscis?

68

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess tenda a elevar el objeto de esa bsqueda: se tratar para el discpulo de participar en la relacin que une a Jess con el Padre.2
Esta morada hay que actualizarla en el concreto de la vida. La pregunta es: Dnde vives hoy? Hay quien vive religiones alienadas.
Necesitamos olfato para saber dnde nos cita hoy Cristo. El conocimiento del Jess histrico en Palestina nos permitir traducir su
experiencia a nuestras circunstancias de hoy, para saber dnde est
hoy el Cristo de la fe. Decidirse por Jess es apostar la vida por esas
causas humanas donde Dios nos cita en Cristo.
Venid y lo veris (1,39).
Ante todo hay que ir a vivir con l. No se puede ver sin ir. No se
puede pedir explicaciones previas de lo que slo se podr entender
despus de haber ido. Nosotros preferiramos un orden inverso: primero ver, y cuando lo hayamos visto, entonces ir o no ir. Queremos
que nos lo expliquen todo bien clarito. En los contratos nos gusta
leer la letra pequea. Nos da miedo firmar cheques en blanco.
Pero primero hay que ir para ver. Es el riesgo de la llamada a ciegas.
Se quedaron con l desde aquel da (1,39).
La permanencia es un don del Espritu. Permanecer con Jess
viene a ser equivalente a permanecer en su palabra (8,31). Quedarse con Jess es habitar en su palabra.3 Ms adelante, cuando llegue
el momento de la crisis, Jess les preguntar: Tambin vosotros
queris marcharos, abandonarme? (6,7). La obra del Espritu es la
permanencia a lo largo de toda la vida. A veces tendemos a asociar
al Espritu con lo novedoso, con el flash psicodlico de experiencias
intensas, pero pasajeras. Nada ms lejos de la realidad. El Espritu es
el que da la estabilidad de una permanencia en la vocacin durante
toda la vida.
El Espritu se quedaba en Jess (1,33). El hijo permanece siempre
en casa (8,35). Jess permanece en el amor del Padre (15,10). Permaneced en mi amor (15,9). El verbo permanecer en Juan, lo mismo
que el verbo amar, se conjuga con todos los sujetos y en todos sus
tiempos. Esta frmula de inmanencia mutua4 se expresa imaginativamente en la figura de la vid (15,1). Permaneced en m y yo en
vosotros (15,4).

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

69

Con l (1,39).
El camino del discipulado se realiza junto con Jess. San Ignacio
nos ense en su meditacin del Reino de Cristo que esta dimensin
de compaa es esencial en la llamada del Rey. Quien quisiere venir
conmigo, ha de ser contento de comer como yo, y as de beber y
vestir, etc.; as mismo ha de trabajar conmigo en el da y vigilar en la
noche, etc.; porque as despus tenga parte conmigo en la victoria
como la ha tenido en los trabajos.5
Todo el Nuevo Testamento, y sobre todo San Pablo, rezuman esta
experiencia de comunin ntima con Cristo que ha llevado a inventar y acuar palabras nuevas en las que aparece como prefijo la conjuncin griega syn = con: correinar con Cristo (2 Tm 2,12), conresucitar (Ef 2,6), ser concrucificado (Ga 2,19), ser cosentado con l en
el trono (Ef 2,6), ser conglorificados (Rm 8,17)...
La hora dcima (1,39).
Segn la hiptesis ms verosmil se tratara de las cuatro de la
tarde. Se discute si esta hora dcima tiene valor simblico. Segn J.
Mateos significa el final del da. Es decir el final del antiguo Israel.6
Para Schnackenburg y otros no tiene sentido simblico, sino que
indica nicamente lo avanzado de la hora e insina la duracin y la
fecundidad de aquella entrevista que se prolong hasta la noche.7
En nuestra historia vocacional recordamos con cario todas las
circunstancias concretas en que tuvo lugar la llamada primera de
Jess. Hemos insinuado antes la posibilidad de que la llamada de los
dos primeros discpulos hubiese tenido lugar un viernes por la tarde,
cuando el sbado estaba a punto de comenzar. Para los judos la
cena del viernes por la noche tiene un sabor especial de intimidad
con la bendicin de los panes especiales del sbado (los halot), la
bendicin o qiddush sobre la copa de vino. Antes de que oscurezca,
se encienden ya las dos velas que ardern toda la noche hasta consumirse del todo.
Haber sido admitido a cenar juntos es ser invitados a una intimidad. El evangelio insina aquella primera cena y desarrolla la ltima
como el momento de la revelacin del amor de Jess al discpulo
amado. Como nos dice otro de los escritos junicos: Mira que estoy
a la puerta y llamo. Si alguno oye mi voz y me abre la puerta, entrar en su casa y cenar con l y l conmigo (Ap 3,20). Ser tan dif-

70

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

cil olvidar aquella primera cena como la ltima. San Juan de la Cruz
se referir a esa cena de intimidad con Jess como la cena que
recrea y enamora.
c) La cadena de vocaciones
Seguidamente se va entrelazando la cadena de las otras llamadas. La comunidad de los discpulos se va formando. A pesar de la
insistencia junica en la dimensin personal del seguimiento, hay
siempre en el horizonte una comunidad que se va integrando, a la
cual somos incorporados. En el caso de Felipe es Jess quien se
hace encontradizo con l y le llama. En el caso de Pedro y Natanael, ambos son buscados y trados a Jess respectivamente por
Andrs y por Felipe.
En todas estas llamadas hay un rasgo comn: el cruce de miradas.
Dejarse encontrar es caer en la cuenta de una presencia. Ya estaba
ah. Pero de repente algo un paisaje, una persona se hace presente y solicita nuestra atencin... Dos miradas se cruzan y hay un enamoramiento mutuo.
Sbitamente lo que nuestros sentidos perciben deja de ser objeto, para convertirse en un interlocutor, que nos guia el ojo en seal
de complicidad. San Ignacio daba con su bastn a las flores dicindoles que ya haba comprendido lo que queran decirle. Este fogonazo de reconocimiento genera ms energa que un rayo. Pero para
eso hace falta atencin.
El pasaje evanglico que comentamos rezuma este clima de atencin y contemplacin. Invitamos al lector a contar y subrayar todas
las veces en que aparecen el verbo ver o sinnimos en este texto
hasta el final del captulo. Podemos fijarnos en todos los encuentros,
pero sobre todo en el encuentro con Natanael.
Encuentra primeramente a su hermano Simn (1,41-42).
El encuentro de Jess con Simn Pedro lo vamos a dejar para ms
adelante en el captulo que le hemos dedicado. En l veremos la
importancia tan grande que tiene el cambio de nombre como indicativo de una nueva vocacin.8
Se encuentra con Felipe y le dice: Sgueme (1,43-44).

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

71

En cuanto a los ltimos dos discpulos llamados, digamos primero una palabra sobre Felipe, que es un tpico personaje junico. Por
los otros evangelios slo sabemos su nombre, que aparece nicamente en las listas de los doce apstoles, una vez en cada uno de
los tres sinpticos (Mt 10,3; Mc 3,18; Lc 6,14).
En cambio en el cuarto evangelio su nombre viene citado doce
veces en cuatro pasajes distintos. En tres de estos pasajes su nombre aparece relacionado de uno u otro modo con Andrs, el hermano de Pedro. Su llamada se nos cuenta el da siguiente de la llamada de ambos hermanos, y se nos dice que los tres procedan de
la misma ciudad (1,44). Felipe y Andrs son los dos interlocutores y
ministros de Jess en la escena de la multiplicacin de los panes
(6,7-8) y en una importante escena en que unos griegos se acercan
a Jess en el templo (12,22).
La ciudad de Betsaida es la ltima ciudad del lago identificada
con seguridad por los arquelogos. Se encuentra ya fuera de la
Galilea, al otro lado del Jordn, lo que en la poca de Jess era la
tetrarqua de Filipo, el hijo de Herodes. Fue refundada por Filipo
y dedicada a la esposa de Augusto bajo el nombre de Betsaida
Julia. Este doble nombre semita y griego nos refleja muy bien el
carcter mestizo de la ciudad, donde vivan en simbiosis judos y
griegos. De hecho, tanto Andrs como Felipe son dos apstoles
que llevan nombres griegos, y saban hablar griego. El bilingismo
de ambos apstoles nos lleva a constatar de nuevo que los discpulos no eran tan incultos como a veces hemos pensado. Hablar
dos lenguas es una de los mayores bienes culturales que una persona puede poseer.
As cuando un grupo de griegos quiso hablar con Jess en el
templo, se dirigieron a Felipe y ste pidi la colaboracin de Andrs. Este dato nos puede ayudar a comprender la complejidad del
grupo de seguidores de Jess, y especialmente de los miembros de
la comunidad junica, en la que se integraron judos de distintas
procedencias y culturas, y en la que posteriormente haban de incorporarse tambin gentes de mundos muy diversos, samaritanos y
griegos. Tambin en la escena de la multiplicacin, situada en
ambiente tpicamente judo, Felipe y Andrs actuaron de mediadores entre Jess y la multitud.

72

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

La gran riqueza de la comunidad cristiana es su pluralismo. Nada


tan anticristiano como pretender formar comunidades monocolores,
en la que slo haya miembros de una sola clase social, comunidades de slo profesionales, obreros, universitarios; comunidades
cuyos miembros sean todos de una sola raza, regin o lengua.
d) El anuncio de cosas mayores
Encuentra Felipe a Natanael (1,45-51).
Natanael comienza con ciertas reticencias cuando Felipe le habla
de Jess por primera vez. Piensa que de Nazaret no puede salir nada
bueno (1,46). Todas las barreras y prejuicios de Natanael caen repentinamente cuando Jess le dice que lo haba visto cuando estaba bajo
la higuera (1,48). No sabemos a ciencia cierta a qu se refiere el
evangelio. Los lectores s lo saban, pero nosotros hemos perdido las
claves. Algunos piensan que alude a la costumbre juda de leer la
Torah a la sombra de un rbol. En cualquier caso, lo que Natanael
estaba haciendo debajo de la higuera era una buena accin, que le
honraba, y que le llev a Jess a definirle como un israelita de verdad (1,47). Natanael se sinti reconocido en la sinceridad de su
bsqueda de Dios.
La existencia comienza cuando somos mirados con amor. Para ver
hay que ser visto antes. La presencia de Dios no consiste tanto en
mirarle nosotros cuanto en sentirnos mirados por l. Esa mirada de
Dios es la que nos da vida, la que nos identifica, y nos llama por
nuestro verdadero nombre.
Jess ve, contempla a los discpulos que le siguen. Se da cuenta.
A veces nos sentimos invisibles, transparentes, y nos parece que no
existimos. Nos dan ganas de gritar: Eh, que estoy aqu, mrame!. La
mirada de Jess penetra y ve en lo secreto. Pero no como mirada
curiosa de un espectador intrusivo o de un voyeur. Jess no espa al
hombre para fotografiarle en un escorzo innoble. Su mirada no viola
la intimidad, ni siquiera cuando pone nuestros secretos a la luz de
su mirada (Sal 90,8).
La mirada de otro puede ser insoportablemente opresiva, cuando
es la mirada de un extrao, que desde fuera observa, juzga y condena y me arrebata la libertad de ser yo mismo en mi ms profundo

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

73

secreto. Pero la mirada de Jess que ve en lo secreto me constituye,


me revela quin soy, me libera de mi necesidad de centrar la mirada sobre m mismo; de la necesidad de medir mis mritos y contabilizar y exhibir mis ayunos y limosnas; de mi tendencia a excusar o
disfrazar mis fracasos y limitaciones. En esa mirada se ve colmada mi
necesidad de reconocimiento, mi necesidad de mirarme en el espejo de los dems, y de ocultar y negar todo lo que me avergenza en
m mismo.
Lo que Jess ve en lo secreto no son tanto mis culpas secretas,
cuanto mi estar bajo la higuera. Ve lo que hay en m de bueno, sin
que yo mismo lo sepa y sin que los dems lo reconozcan. Y al
verme as reconocido por l en lo secreto, ya no hay necesidad de
tocar la trompeta por las plazas (Mt 6,2), ni de informar a la mano
izquierda para que se entere.
El hermano mile de Taiz cita una novela de Lesort, en la que
un personaje descubre esta mirada en su esposa Isabel. Necesitaba
un espejo ms all de cualquier deseo de autocomplacencia o autoacusacin. Crea que era necesario verme objetivamente tal como
soy. Pero la mirada de amor de otro nos hace distintos de como nos
vemos. La vista de nosotros mismos en el espejo de nuestras acciones y recuerdos es el alimento de la desesperanza, del cinismo o de
la magia. Pero gracias a Isabel, he aprendido (aunque muchas veces
se me olvida) que somos infinitamente ms de lo que somos.9
Cuando Natanael se sabe mirado (Te vi bajo la higuera) se hace
apto para contemplar cosas mayores. El que se siente mirado aprende a mirar. Slo el sabernos contemplados nos hace contemplativos.
Los ngeles y el Hijo del hombre (1,50-51).
La frase Vers cosas mayores (1,50) va dirigida a Natanael en
singular, y probablemente puede referirse a los signos que l mismo
va a contemplar a lo largo del evangelio, empezando por Can. En
cambio la frase Veris el cielo abierto y a los ngeles de Dios subir
y bajar sobre el Hijo del Hombre (1,51) est en plural y se dirige a
todos los discpulos y designa la manifestacin global del Hijo del
Hombre en su muerte y resurreccin.10
La invitacin a ver cosas mayores va tambin dirigida al lector del
evangelio. Se le invita a no contentarse con una comprensin superficial de Jess como hombre de bien, profeta, hombre para los

74

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

dems. Ninguno de los ttulos de cristologa baja expresan adecuadamente la totalidad del misterio de Cristo. Tambin nosotros, aun
los cristianos ms viejos y comprometidos, tenemos que crecer an
mucho en nuestra comprensin de ese misterio. Como dice Lon
Dufour, Sea cual sea el conocimiento de l que se piensa haber
alcanzado... el creyente sigue estando en el borde y no ms all de
su misterio... No tiene orillas el ocano adonde nos lleva el encuentro con el Hijo.11
El ttulo de Hijo del Hombre viene casi siempre asociado en Juan
a la idea de la exaltacin o glorificacin de Jess en su muerte y
resurreccin. Se anuncia por tanto a los discpulos que han de ver al
Hijo del hombre glorificado.
La idea de los ngeles subiendo y bajando sobre el Hijo del hombre alude sin duda alguna al sueo de Jacob en Betel (Gn 28,10-17).
Jess acaba de identificar a Natanael como el verdadero israelita, y
ahora le invita a ver en Jess el nuevo Jacob, el nuevo Israel, sobre
el que se proyecta esta escala desde el cielo.
Recordemos el contexto del sueo de Jacob. En Betel Jacob se
encuentra en el momento de su mximo desamparo. Su hermano
Esa lo busca para matarlo. Lo ha perdido todo y tiene que huir de
su tierra hacia lo desconocido. Su situacin puede describirse como
una situacin totalmente cerrada, sin puertas ni ventanas. Pero es en
estas situaciones desesperadas donde se abre una tercera dimensin
vertical en la que se nos tiende una escala por la que pueden subir
los soadores.
Ese lugar de Betel, que constitua la expresin de la mxima
pobreza, se convierte para Jacob en un lugar de acceso a Dios, y en
un lugar de culto. Jacob convierte en un altar, en un lugar de culto
a Dios, la piedra que le serva como almohada y significaba para l
su total despojo, su falta de un lugar donde reposar la cabeza.
Qu estremecedor es este lugar! Es nada menos que casa de
Dios y puerta del cielo. (Gn 28,17). Descubrimos que esos lugares
aparentemente terribles y estremecedores, los lugares donde se
materializa nuestro despojo, son precisamente lugares de revelacin de la gloria de Dios, donde podemos adorar postrados ese
misterio que nos sobrepasa. Tambin Jess, como Hijo del Hombre,
en el misterio de su humillacin va a ser glorificado y a convertir-

3. LOS PRIMEROS DISCPULOS

75

se en lugar de ascenso y descenso que comunica a Dios con los


hombres.
Segn el Targum, los ngeles se decan unos a otros: Venid a ver
al varn justo cuya imagen est grabada en el Trono de la Gloria, al
que anhelabais ver. Y he aqu que los ngeles de delante de Yahweh
suban y bajaban y le contemplaban.12 Todos somos tambin invitados a descubrir la belleza de ese rostro humillado en el que resplandece la gloria de Dios.
Natanael estar presente al final del evangelio en la lista de los
discpulos que vern al resucitado junto al lago (21,2). La promesa
de Jess se ha hecho realidad para todos los discpulos.
Notas del captulo
1. A. Manaranche, Un camino de libertad, Madrid 1972, p. 92-93.
2. X. Lon Dufour, Lectura del evangelio de Juan, 2 ed., Salamanca 1993,
vol. I, p. 150.
3. Cf. D. Mollat, Giovanni maestro spirituale, Roma 1980, p. 135.
4. La expresin es de R. Schnackenburg en su comentario a las cartas de
san Juan.
5. Ejercicios espirituales, 93.
6. J. Mateos / J. Barreto, El Evangelio de Juan, Madrid 1979, p. 118.
7. R. Schnackenburg, op. cit, vol. I, p. 346.
8. Hay una variante textual que en lugar de traer el adverbio primeramente, trae el adjetivo primero. El sentido de esta variante es que
Andrs fue el primero de los dos que fue a buscar a su hermano, implicando que el otro discpulo, el innominado, tena tambin un hermano.
Esta lectura favorecera la tesis que ve en el discpulo innominado a la
persona de Juan Zebedeo, hermano de Santiago.
9. F. mile, Nul nest plus proche que lAutre, Taiz 1996.
10. La disparidad entre el singular del versculo 50 y el plural del versculo
51, y el paso tan brusco de uno al otro pueden deberse a la historia de
redaccin del texto que ha unido dos dichos de Jess que originalmente estaban separados y en contextos diversos. Por ello la alusin a las
dos visiones puede referirse a realidades distintas, tal como lo interpretamos nosotros: las cosas mayores puede referirse a los signos, y la
visin del cielo abierto a la exaltacin del Hijo del Hombre.
11. Op. cit., vol. I, p. 161.
12. Targum Neophiti a Gn 28,12, ed. Alejandro Dez Macho, Madrid 1968,
vol. I, p. 178.

CAPTULO 4

LA MADRE DE JESS

a) Mara smbolo y realidad


Estamos mostrando cmo los personajes del cuarto evangelio
cumplen una funcin de tipo simblico, pero al mismo tiempo no
son caracteres abstractos como los de los autos sacramentales, sino
personajes reales, llenos de vida. Su psicologa y su caracterizacin
coincide con lo que de ellos sabemos por los otros evangelios. Este
es el caso de Pedro, de Magdalena, de Marta y Mara, de Pilato...
Queremos subrayar este mismo hecho al hablar de Mara, la
Madre de Jess, porque la exgesis contempornea tiende excesivamente a ver en esta figura junica un simple smbolo desprovisto de
cualquier connotacin histrica.
El cuarto evangelio no nos da nunca el nombre de la madre de
Jess. Es por los sinpticos por quienes sabemos que su nombre era
Mara, Miriam (Mt 1,16; Mc 6,3; Lc 1,27). Ocho veces se refiere a ella
el cuarto evangelio con el nombre de la madre de Jess (2,1.3), o
su madre (2,5.12; 19,25: dos veces), o la madre (19,26: dos
veces). Hasta hoy en el Medio Oriente es comn designar a las mujeres con el nombre de sus hijos la madre de X, refirindose a su
hijo mayor, o a su hijo ms importante. Se trata de un ttulo honorfico, pues en el mundo semtico la gloria ms grande de una mujer
es su maternidad.
Esta referencia a Mara como la Madre de Jess nos est dando ya
el foco de toda autntica teologa y devocin mariana. Lejos de presentarla como una alternativa o como un rival de Jesucristo, ni

78

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

siquiera como un complemento, el foco debe estar siempre puesto


en el misterio de su Hijo. Si toda nuestra espiritualidad consiste en
centrarnos en Jess, Mara nos ofrece la referencia perfecta para este
centramiento. En ella vemos el modelo de una vida absolutamente
centrada en su Hijo, invadida por su presencia, focalizada en l,
hasta llegar a perder el propio nombre y no tener otra identidad que
su referencia a l. Esta prdida del nombre es signo de la desapropiacin total, cuando ya hemos dejado de pertenecernos a nosotros,
para no tener otra existencia que aquella que nos viene dada por l.
Resulta, sin embargo, extraa la manera como Jess se dirige a
Mara con el nombre de Mujer (2,4; 19,26); ciertamente no es ste
el apelativo normal de un hijo para dirigirse a su madre. Con todo,
no olvidemos que ste es tambin el modo como Jess se dirige a
las otras mujeres del evangelio, en concreto a la samaritana (4,21) y
a la Magdalena (20,15).1
En el caso de Mara esta expresin resulta histricamente anmala, y nos obliga a pensar que tiene una densidad teolgica que es
necesario declarar. Adems, en el caso de Mara, la expresin Mujer se repite al principio y al final del evangelio, formando una inclusin; eso favorece la tesis de que hay que ver un significado simblico en este nombre, distinto del que puede tener en el caso de las
otras mujeres. El vocativo Mujer significa la relacin teolgica de
Jess con la mujer, con la femineidad de la esposa, de la Hija de
Sin, que Mara representa por excelencia. Pero no la representa en
exclusiva sino que la comparte con las otras mujeres.
b) La mujer y la hora
La madre de Jess aparece dos veces en el cuarto evangelio, una
vez al principio y otra al final; en el primer signo de las bodas de
Can y al pie de la cruz junto al discpulo amado. Esta repeticin de
un mismo tema o palabra al principio y al final de un texto se denomina tcnicamente en exgesis una inclusin. La inclusin sirve de
marco que da unidad a todo el texto que queda enmarcado por la
expresin repetida. Al mismo tiempo la repeticin es seal evidente
de que ambos pasajes se deben interpretar el uno a la luz del otro.
Nunca entenderemos las bodas de Can sino a la luz del pasaje de
Mara junto a la cruz y viceversa.

4. LA MADRE DE JESS

79

En ambos pasajes se repiten dos conceptos relacionados: mujer


y hora. En Can Jess le dice a Mara: Mujer, todava no ha llegado mi hora (2,4). Junto a la cruz Jess vuelve a llamar a Mara
Mujer y aade que desde aquella hora, el discpulo la recibi
como suya (19,27). El misterio de la mujer tiene relacin con el
misterio de la hora. Hay tambin un tercer texto paralelo que nos
resulta muy iluminador, en el que se repiten las palabras mujer y
hora. En el sermn de la cena Jess recuerda que la mujer, cuando va a dar a luz, est triste porque ha llegado su hora (16,21). Se
trata de una hora dolorosa que har que nazca un varn en el
mundo.
En nuestro estudio bblico haremos referencia tambin a otro de
los escritos junicos en que se menciona a la mujer en el trance
del parto, en el momento de dar a luz (Ap 12,4). Esta lucha de la
mujer con el dragn no puede tampoco dejar de evocar a la mujer
del Gnesis, engaada por la serpiente, y la eterna enemistad entre
la descendencia de la serpiente y la descendencia de la mujer (Gn
3,13). El gran dragn es la serpiente antigua, el llamado Diablo y
Satans, el seductor del mundo entero (Ap 12,13-14).
Cualquier explicacin que demos al trmino mujer ha de armonizarse con el misterio de la hora y de la maternidad mesinica.
Antes de analizar los textos en detalle, quiero subrayar otro paralelismo muy importante para la comprensin de la significacin
de Mara. Las dos veces en que ella aparece en el evangelio Can
y la cruz, lo hace en relacin estrecha con los discpulos. En el
primer caso se trata del grupo entero de los discpulos a quien
Jess revela su gloria en Can, y con quienes baja a Cafarnam
(2,11-12), en el segundo caso se trata del discpulo amado que est
junto a Mara al pie de la cruz y, tras la muerte de Jess, la recibe
como suya (19,27).
En este punto Juan se desmarca de la presentacin sinptica.
Lucas distingue netamente dos perodos en la relacin de Jess con
su familia. Hay un primer perodo en el que la madre y los hermanos de Jess estuvieron totalmente al margen de su ministerio
y al margen de la comunidad itinerante de sus discpulos (Lc 8,1921; Mc 3,20-21); en un segundo momento, despus de la Pascua,

80

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Mara y los hermanos de Jess se integraron totalmente en la comunidad y estuvieron presentes en el Cenculo el da de Pentecosts
(Hch 1,14). Uno de los hermanos de Jess, Santiago, lleg a ser el
dirigente de la comunidad de Jerusaln (Hch 15,13).
En cambio, el cuarto evangelio adelanta ya esta incorporacin
de la madre y los hermanos de Jess, y la sita en el tiempo del
ministerio. Baj a Cafarnam con su madre, sus hermanos y sus
discpulos (Jn 2,12). Pensamos que los sinpticos, en este caso,
reflejan mejor la situacin histrica tal como se dio en vida de
Jess, una situacin de separacin. La integracin de su familia en
la comunidad de los discpulos slo tuvo lugar de hecho despus
de la Pascua. Es Juan el que la ha adelantado.2
Por supuesto que el cuarto evangelio no ignoraba este hecho.
Cuando los parientes de Jess le invitan a que suba a Jerusaln
para realizar all sus signos y hacerse famoso, el evangelista nos
dice expresamente que sus hermanos no crean en l (7,5). El
evangelista saba perfectamente que no fue hasta el momento de
la cruz cuando Mara se incorpor a la comunidad de los discpulos. Pero ha querido anticipar redaccionalmente la presencia de
Mara en Can y en Cafarnam. Del mismo modo como el primer
signo de Can fue una anticipacin de la revelacin de la gloria de
Jess en la cruz, as tambin la presencia de Mara junto a los discpulos en Can es una anticipacin de la verdadera hora, en la
que Mara ser incorporada de hecho a la comunidad de los discpulos en Jerusaln.
La misma respuesta un tanto brusca de Jess a Mara: Qu
tengo yo contigo, mujer? Todava no ha llegado mi hora (2,4) es
un reconocimiento del hecho de que Mara se estaba adelantando
a su momento, de que an no era el tiempo de ejercer su funcin
en la comunidad. Sin embargo Jess se avino a anticipar simblicamente esa hora, y as, aquella que iba a estar presente a la hora
de la revelacin de la gloria, est tambin presente en el momento de la revelacin incoada a travs del signo milagroso3.
Segn nuestra interpretacin, el nfasis hay que ponerlo en el
aplazamiento. La solucin definitiva a todos los problemas slo tendr lugar cuando llegue la hora. Aunque Jess de hecho realice el
signo, hay que verlo slo en relacin a la hora definitiva. Mediante

4. LA MADRE DE JESS

81

este recurso literario antes y despus de la hora, pretende Juan


explicar por qu Mara desempe en la comunidad postpascual una
funcin que no haba tenido durante el ministerio terreno de Jess.
Juan estara dando razn de los silencios de Marcos.
Can es slo un comienzo (2,11) que remite a un momento
de plenitud situado en el futuro. La dinmica del evangelio conduce hacia un punto culminante que se designa como la hora de
Jess. Ese momento culminante todava no ha llegado en Can
(2,4), aunque de algn modo se adelanta a travs del signo (2,11).
La hora llegar por fin en el momento de la muerte de Jess
(13,1). Qu representa esa hora? Las repetidas afirmaciones de
que todava no ha llegado la hora crean un suspense, una tensin
que dinamiza todo el evangelio.4 Pero a partir de un punto de
inflexin, comenzarn a repetirse las afirmaciones de que la hora
ha llegado por fin.5
El hecho de subrayar un antes y un despus de la hora es un
recurso literario junico que da un tono dramtico a todo el evangelio, creando un clima de expectativa e impaciencia en el lector.
Pero este recurso literario cumple tambin una funcin teolgica
importantsima. Muestra la articulacin que existe entre la vida y
ministerio de Jess por una parte, y su muerte y resurreccin por
otra. Entre ambas realidades se da a la vez una continuidad y una
ruptura. Ya desde el principio la gloria de Jess empieza a revelarse mediante los siete signos que jalonan su ministerio. Pero es
slo en su muerte cuando esta revelacin alcanzar su cumplimiento. El alumbramiento de la vida nueva, lo mismo que el parto,
no es un proceso gradual, sino puntual. Es posible sealar el da y
la hora exactos en los que tuvo lugar.
La hora de Jess se define ante todo como la de un parto doloroso en que va a nacer un hombre en el mundo (16,21), la hora de
pasar de este mundo al Padre (13,1), la hora en la que el Padre
va a mostrar la gloria de su Hijo (17,1). En este sentido en Can,
al dar comienzo a los signos, Jess empieza ya revelar su gloria a
sus discpulos (2,11), pero para la revelacin completa habr que
aguardar hasta la cruz.
Porque precisamente es en la ignominia donde resplandece la
grandeza del amor de Dios hasta el final. En ningn sitio se reve-

82

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

la tan claramente lo desmesurado del amor de Dios como en su


capacidad para ser fiel hacia los que le injurian y torturan.
Los signos no pueden todava revelar la gloria porque hay en
ellos una cierta ambigedad que se presta a confusiones. Cuando
Jess obr el signo de la multiplicacin de los panes, la muchedumbre lo segua pero por motivaciones equivocadas. Me buscis
no porque hayis visto signos, sino porque habis comido de los
panes y os habis saciado (6,26). El que se queda en la materialidad del don no ha comprendido el signo. Hay una religin en la
que slo se busca de Dios la solucin de los problemas diarios.
Esta religin slo percibe el amor de Dios en sus dones materiales,
pero no puede percibir el amor de Dios que se revela en la cruz.
c) Mara en las Bodas de Can
El pasaje de las bodas de Can articula dos partes del evangelio. Por una parte se nos dice que tiene lugar al tercer da, dos das
despus, empalmando as con la primera semana del ministerio de
Jess que termina en el da sexto. Por otra parte se nos dice que
es el comienzo de los signos, con lo cual nos situamos ya en la
siguiente seccin del libro de los signos.
Hemos ido viviendo da a da esta primera semana. El prlogo
se abra con las mismas palabras del Gnesis: En el principio
(1,1). Hemos ido viendo alusiones ms o menos veladas al libro del
Gnesis, la luz (1,9), el Espritu que se cierne sobre las aguas
(1,32), el Logos creador. En esta primera semana se va formando
la comunidad de discpulos a travs de distintos encuentros. Esta
comunidad queda completada en el da sexto, el da de la creacin
del hombre. Hay textos de la tradicin juda que describen un tipo
de semana semejante al relatar la revelacin del Sina.
En Can ya est formada la comunidad en torno a Jess. Los
versos que nos dan esta clave estn precisamente al final. Jess
manifest su gloria y creyeron en l sus discpulos. Este es el clmax de la narracin. Manifestacin y fe todava incipientes, pero
que de alguna manera coronan la primera etapa vocacional.
Resuenan las palabras del prlogo: Los que le recibieron, los que
creen en su nombre, han contemplado su gloria (1,14). Comienza

4. LA MADRE DE JESS

83

a realizarse la promesa de Jess a Natanael de que iban a ver cosas


mayores (1,50).
* El signo
Los milagros del evangelio no deben ser considerados en su
aparatosidad, como trucos escnicos efectivos, como recursos apologticos. Los milagros son signos que tienen un sentido sacramental, simblico. En repetidas ocasiones estos signos van acompaados de un discurso que desentraa su significado. La curacin
del ciego nos presenta a Jess como luz del mundo; la resurreccin
de Lzaro, como resurreccin y vida, etc.
Estos signos ponen de manifiesto la nueva realidad que empieza a despuntar en contraste con la antigua. En el prlogo vemos
sucederse las dos economas de la gracia (1,16). Todas las antiguas
gracias eran slo sombras, figuras de la gracia verdadera que se
nos da en Jess, verdadera luz, verdadera via, verdadero pan.
Jess lleva a su cumplimiento las instituciones judas: buen pastor,
pozo de Jacob, man, cordero pascual
El signo realizado en Can, al comienzo del ministerio de Jess,
es un modo de expresar que los tiempos mesinicos ya se han
inaugurado, que la antigua alianza debe renovarse en una nueva
alianza, que el vino del final es mucho mejor que el vino del principio.
* La Boda
Esta renovacin de la alianza encuentra su lugar ms propio en
una fiesta de Bodas, porque el matrimonio es el smbolo ms
expresivo de la alianza en todos los libros profticos. Las bodas en
Israel son largas y de una alegra desbordante. Cuando la novia es
virgen, duran una semana.
En el AT la boda es figura de los tiempos mesinicos. Como se
casa joven con doncella, se casar contigo tu edificador, y con
gozo de esposo por su novia, se gozar por ti tu Dios (Is 63,2).
Yo te desposar conmigo para siempre; te desposar conmigo en
justicia y derecho, en amor y compasin, te desposar en fidelidad,
y t conocers el amor de YHWH (Os 2,21-22).
El Bautista nos presenta a Jess como el novio, el que viene a
llevarse a la novia (3,29). El Esposo est ya presente al comienzo

84

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

de las bodas. De hecho el maestresala piensa equivocadamente


que es el novio el que ha trado el vino ltimo y lo felicita. Encontramos aqu un ejemplo ms de irona junica por la que los personajes dicen grandes verdades que se les escapan. El maestresala
acierta al pensar que ha sido efectivamente el novio quien ha procurado el vino. Pero el verdadero novio de aquella boda es Jess,
a quien el Bautista sealar como el Novio.
La comparacin del Reino con un banquete de bodas forma parte
de la tradicin sinptica ms antigua y se remonta a Jess mismo (Mt
22,1-14; 25,1-13). Esta misma tradicin nos dice que los discpulos en
presencia de Jess son como los invitados a una boda que no deben
ayunar en tanto que el novio est con ellos (Mc 2,19).
Tambin en el Apocalipsis se nos habla de la Boda del cordero.
El Cordero de Dios que acaba de ser sealado por el Bautista, est
ya presente en la fiesta de bodas (Ap 19,7.9).
* El vino
Se le llama precisamente el vino de la boda (2,3). Tambin la
tradicin sinptica haca referencia a un dicho de Jess sobre el
vino nuevo (Mc 2,22). La abundancia de vino era una de las seales de los tiempos mesinicos. Destilarn vino los montes (Am
9,13; cf. Os 14,8; Jr 31,12). En el segundo libro de Baruc tenemos
una fantstica descripcin de esta abundancia de vino: cada cepa
dar mil sarmientos; cada sarmiento mil racimos; cada racimo mil
uvas; cada uva 500 litros de vino (29,5).
El vino representa el gozo de la fiesta, la alegra del corazn del
hombre. Has dado a mi corazn ms alegra que cuando abundan
en trigo y en vino (Sal 4,8). El vino alegra el corazn del hombre (Sal 104,15).
El vino es tambin smbolo del amor nupcial en el Cantar, libro
al que el cuarto evangelio alude muchas veces. Son mejores que
el vino tus amores (Ct 1,2). Tu boca es vino generoso (Ct 7,10).
Te dar a beber vino aromado (Ct 8,2).
Pero la antigua alianza se nos presenta en este pasaje como una
boda en la que se ha terminado el vino, la alegra, el amor. Todo
ha quedado reducido al legalismo. Las tinajas de piedra estn vacas (2,6).

4. LA MADRE DE JESS

85

Jess ofrece un vino nuevo que renueva la fiesta y el amor.


Otros autores han desarrollado el paralelismo entre el vino y el
Espritu. As la carta a los Efesios: No os embriaguis con vino,
que es causa de libertinaje; llenaos ms bien con el Espritu Santo
y cantad (Ef 5, 18-19). La efusin de Pentecosts dar a los discpulos la semejanza de hombres llenos de mosto (Hch 2,13). El
mismo evangelio es ese vino bueno, segn san Agustn.6
Reaparece aqu, siquiera como un dbil eco, el tema sapiencial
del Logos-Sabidura, que invita a los hombres al banquete: Venid
y comed mi pan, bebed del vino que he mezclado (Pr 9,5; cf. Is
55,1-3; Si 15,3; 24,19.21). En la abundancia del vino se entrecruzan
temas sapienciales y profticos que constituyen el trasfondo bblico de este relato.
El vino del final es ms sabroso que el vino del principio. Hay
en el hombre una tendencia a idealizar el pasado, pensando que
nunca segundas partes fueron buenas. El evangelista invita a superar esta actitud para abrirnos a una proyeccin hacia el futuro.
* El paso de una alianza a otra
A la alianza antigua pertenecen las tinajas de piedra. Algunos ven
en ellas muchos simbolismos. El nmero de seis (siete menos uno)
indica imperfeccin. Hay en Juan seis das, seis fiestas.7 El hecho de
que las tinajas sean de piedra es un dato interesante desde el punto
de vista de las costumbres relacionadas con la pureza ritual. Las
vasijas de piedra, a diferencia de las de cermica, son siempre ritualmente puras. Pero tambin la idea de piedra trae ecos de las tablas
de la ley que eran de piedra (Ex 31,18; Dt 4,13; 1R 8,9), o del corazn de piedra del que nos habla Ezequiel (Ez 36,26).
El hecho de que estn vacas significa la vaciedad de los ritos
purificatorios. Su carcter repetitivo mostraba su ineficacia para
purificar el corazn del hombre. La obsesin por la pureza ritual
puede revelar una sensibilidad morbosa, una compulsividad casi
neurtica en bsqueda de mecanismos de purificacin. La Ley creaba una continua conciencia de impureza, pero no revelaba el
amor de Dios como agua que purifica definitivamente el corazn
del hombre.
La fiesta de la alianza matrimonial de Dios con su pueblo se ha
agotado junto con el vino viejo. El maestresala, celoso guardin de

86

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

la institucin y mantenedor de la fiesta, ni siquiera se ha dado


cuenta de que no haba vino. Pero Jess va a donar el vino nuevo,
de mejor calidad y cantidad que el vino antiguo.
* La presencia de Mara
Mara estaba ya en la boda desde el principio (2,1). En esto se
diferencia de Jess y los discpulos que llegan ms tarde y vienen
como invitados desde fuera (2,2). Tambin de las jarras de piedra
se nos dicen que estaban ya all (2,6). Mara est ms identificada
con lo que est sucediendo en aquella boda, sin embargo no est
identificada del todo. En su interpelacin a Jess no dice: No tenemos vino, sino No tienen vino, lo cual es un modo de marcar
una cierta distancia. De este modo Mara aparece como vnculo
entre la situacin antigua y la nueva, entre el grupo de los novios
y participantes de la institucin de la alianza, y la comunidad
nueva que rodea a Jess. En este sentido, cumple un papel parecido al del Bautista. Representa lo ms vlido de la antigua institucin juda en su capacidad de abrirse a la novedad aportada por
Jess, y en su relacin con los discpulos a quienes engendra.
Mara representa el antiguo Israel fiel, que al contrario que el maestresala, es consciente de que en la alianza se ha terminado el vino.
Es el Israel que espera el cumplimiento de la promesa; el Israel que
ve en Jess al verdadero esposo.
Cualquiera que sea el significado que se quiera dar a la respuesta de Jess Qu a ti y a m?, no hay en ella un rechazo total
de la intervencin de Mara, sino ms bien un aplazamiento. De
hecho Mara no se siente rechazada por su Hijo sino que invita a
los servidores a que se pongan a sus rdenes: Haced lo que l os
diga (2,5).8
La frase de Mara a los servidores evoca las palabras de la antigua alianza en el xodo: Haremos todo lo que dice el Seor (Ex
19,8), y todava an ms literalmente la frase del Faran al pueblo
hambriento: Id a Jos y haced cuanto l os diga (Gn 41,55). Jos
era el gran visir. Faran envi a sus servidores a Jos, el administrador de los depsitos de alimentos. El resultado de las acciones
de Jos fue una gran abundancia de grano como la arena del mar
(Gn 41,49), hasta el punto de que poda abastecer a todo Egipto
(Gn 41,56). En Can Jess acta conforme a las inquietudes expre-

4. LA MADRE DE JESS

87

sadas por su madre, y siguiendo sus instrucciones habr una gran


abundancia de vino.
* Los servidores
Nos falta ya estudiar slo dos grupos de personajes: los discpulos y los servidores. En realidad ms que de dos grupos diversos se trata de las mismas personas en dos imgenes diversas. Los
servidores de la boda representan simblicamente a los discpulos
mismos. Recordemos como Can viene a poner fin a la primera
semana del ministerio de Jess que ha consistido precisamente en
reunir junto a s un grupo de discpulos. Una vez que ya les ha
convocado, les quiere manifestar su gloria para que crean en l.
Los servidores, a diferencia del maestresala, s saben el origen
del vino nuevo (2,9). Se ponen al servicio de Jess para llenar las
tinajas y sacar el vino; acogen las indicaciones de Mara (2,5), como
luego tambin el discpulo amado acoger a Mara junto a la cruz.
Ms adelante se invitar a los discpulos a convertirse en diconos,
ministros, servidores. Si alguno me sirve, que me siga, y all ser
mi servidor (12,26).
En el episodio de la multiplicacin de los panes actuarn como
diconos, siguiendo las instrucciones de Jess (6,10-13). Tambin
all junto con los discpulos mismos hay otro personaje que les
representa a la vez simblicamente, el muchachito que tena los
cinco panes de cebada y los dos peces (6,9). Son ministros del pan
y del vino, y son ellos los destinatarios del signo.
La impresin que deja todo el pasaje es que la gente no se enter del milagro. Slo los servidores. La manifestacin de la gloria de
Jess ha ido destinada a los ministros y por eso an no ha sido
pblica, porque todava no ha llegado la hora.
d) La Madre y el discpulo
La segunda aparicin de la madre de Jess en san Juan tiene
lugar al pie de la cruz. Antes de analizar la escena, veamos la narracin global de la crucifixin de Jess en el cuarto evangelio. Segn
Brown,9 consta de siete cuadros:

88

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Introduccin (19,16b-18)
Conclusin (v.38-42)
crucifixin y ladrones
entierro de Jess
Primer episodio (v.19-22)
Quinto episodio (v.31-37)
letrero sobre la cruz
lanzada en el costado
Segundo episodio (v.23-24)
Cuarto episodio (v.38-42)
reparto de los vestidos
la sed y el vinagre
Tercer episodio (v.25-27)
madre y discpulo
La estructura de la narracin, tal como la hemos representado
esquemticamente, es una dinmica quistica. Las escenas se corresponden de dos en dos: introduccin y conclusin, escenas 1 y 5, 2
y 4. En el centro del relato, en el corazn de la narracin, queda precisamente el cuadro que comentamos sobre la madre y el discpulo,
con lo que se subraya la gran trascendencia de este episodio.
Todos los siete cuadros en la narracin de la cruz tienen una
doble dimensin. Por una parte son hechos histricos, en su mayora atestiguados tambin por los sinpticos, o perfectamente verosmiles. Se trata de hechos aparentemente banales en los que el
evangelista ha visto un significado simblico profundo.
El error sera querer reducir la escena de Mara y el discpulo a
una sola de sus dos dimensiones, viendo en ella un simple hecho
banal, la solicitud filial de Jess hacia su madre, o viendo en ella un
mero smbolo sin ninguna base histrica.
Ambos reduccionismos han sido practicados por algunos biblistas. Hay quienes piensan que la escena entera no tiene base histrica sino que ha sido inventada por el cuarto evangelio. Segn ellos
no sera cierto que al pie de la cruz se encontrara ni la madre de
Jess, ni el discpulo amado. El argumento que dan es simplemente
el silencio de los otros evangelios acerca de esta doble presencia, y
la insistencia de Marcos en que todos los discpulos abandonaron a
Jess y huyeron (Mc 14,26.50).
A esto contestamos que el abandono total de los discpulos en
Marcos bien puede ser redaccional, dada su tendencia general a
acentuar los aspectos negativos de los discpulos.10 Adems Juan no
es el nico que resea la presencia de discpulos varones junto a la

4. LA MADRE DE JESS

89

cruz. Lucas tambin sita all a todos sus conocidos y las mujeres
que le haban seguido desde Galilea (Lc 23,49). Por otra parte, el
hecho de que las otras escenas en el calvario sean todas histricas
nos lleva a presuponer como ms verosmil que tambin esta escena de la madre y el discpulo est montada por el evangelista sobre
el bastidor de una ancdota histrica. En nuestro captulo sobre el
discpulo amado ya hicimos ver cmo todo apunta a que se trata
de un personaje real y no meramente simblico.11
Otro grupo de biblistas han practicado el reduccionismo contrario: ver en esta escena una mera ancdota banal sin ningn simbolismo y sin ninguna importancia teolgica. Para ellos sera slo una
muestra de la solicitud personal de Jess hacia su madre viuda,
encomendndola al cuidado de uno de sus discpulos. De este
modo evitan que el texto bblico sea utilizado para cualquier tipo
de Mariologa. Pero no podemos olvidar que, si todas las otras
escenas tienen un alcance simblico y teolgico importante, no se
ve por qu esta sola escena habra de carecer de l. El solo apelativo de Mujer que Jess usa es ya prueba suficiente de que no se
trata de un dilogo ntimo entre Jess y su Madre. De hecho la
riqueza simblica de esta escena se pondr en evidencia en nuestra exgesis.
Los significados simblicos en Juan suelen ser polifnicos, es
decir, hay en ellos un eco mltiple de dos o ms pasajes de la
Escritura, o de dos o ms figuras de Antiguo Testamento. Veamos
algunos ejemplos:
El cordero de Dios es a la vez el cordero pascual (Ex 12,3) y el
servidor de Isaas que fue como un cordero llevado al matadero (Is
53,7.12).
La elevacin en la cruz alude a la serpiente en el desierto (Nm
21,4-9) y al servidor que ser elevado (Is 52,13).
El agua que brota del costado de Jess es figura de la roca de
Moiss (Nm 20,11) y de la fuente de Ezequiel (Ez 47).
La tnica no rasgada tiene un eco mesinico en contraste con la
tnica rasgada que representaba el cisma (1 R 11,30), y un eco sacerdotal en paralelismo con la tnica inconstil del sumo sacerdote (Ex
28,32; 36,30).12

90

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Los huesos que no son quebrantados representan a la vez los del


cordero pascual (Ex 12,46) y los del justo perseguido injustamente
(Sal 34,21).
En nuestro comentario veremos tambin en Mara un doble simbolismo: por una parte es Sin, el pueblo de la antigua alianza que
ha dado a luz al Mesas, por otra parte es figura de la Iglesia que da
a luz a los nuevos discpulos. Este doble simbolismo se corresponde
con el de la Mujer en el Apocalipsis, otro de los escritos junicos.13
El esquema de las palabras de Jess a su madre y al discpulo es
un esquema bien conocido en Juan, y est asociado a la idea de una
revelacin. En este esquema se repiten estos tres verbos. Jess ve y
dice: Mira. Veamos los cuatro ejemplos junicos:
El Bautista ve a Jess venir hacia l y dice: He ah (mira) el cordero de Dios (1,29).
Fijndose en Jess que pasaba, dice: He ah (mira) el cordero
de Dios (1,36).
Vio Jess a Natanael que vena y dice...: He ah (mira) un israelita de verdad: (1,47).
Viendo a su madre y al discpulo, dice: He ah (mira) a tu hijo;
luego dice al discpulo: He ah (mira) a tu madre.
En todos estos casos se trata de revelar la identidad oculta de una
persona mediante una revelacin proftica. En el caso de la cruz,
Jess est revelando una relacin interior entre la madre y el discpulo, que hasta ahora se haba mantenido secreta, pero que ahora
queda manifiesta. Se revela lo que ha acontecido, el doloroso nacimiento de un pueblo tal como ya se le haba profetizado a la Hija de
Sin (Is 26,17; 66,8-9; Jn 16,21).
En cualquier caso el simbolismo bsico es el de maternidad. En
dos versculos se repite cinco veces la palabra madre. La hora de
Jess es la hora de la maternidad de Mara. Una maternidad sin duda
dolorosa. El texto del sermn de la Cena (16,21) nos da claves muy
importantes para entender esta maternidad. Como ya indicamos, en
este texto nuevamente aparecen juntas las palabras mujer y hora. La
mujer cuando va a dar a luz est triste, porque le ha llegado su hora,
pero cuando ha dado a luz al nio, ya no se acuerda del aprieto, por
el gozo de que haya nacido un hombre en el mundo.

4. LA MADRE DE JESS

91

La nica respuesta al sufrimiento es la bsqueda de un posible


sentido. Solo cuando descubrimos que el sufrimiento ha sido la ocasin para muchos bienes, estamos dispuestos a aceptarlo sin rebelda. El sufrimiento del parto es la parbola ms bella de la fecundidad del sufrimiento. La mujer que da a luz sabe que sus sufrimientos son causa de vida, y cuando experimenta esa vida y la abraza en
su seno, ya no se acuerda del sufrimiento. Mara al pie de la cruz es
el icono de este sufrimiento fecundo, en el que el discpulo es
engendrado a una vida nueva.
La alegra profunda de la maternidad consiste en el gozo de que
se cumpla el plan divino de la multiplicacin del hombre sobre la
tierra (Gn 1,28). No dice Juan que ha venido un nio al mundo, sino
un hombre. No es la alegra de tener un juguetito para disfrutar con
l, sino el gozo de la expansin de la humanidad. Pensemos en Eva,
la madre de todos los vivientes (Gn 3,20), que al dar a luz a Can
su primer hijo se expres diciendo: Con la ayuda de YHWH he adquirido un hombre (Gn 4,1). Ya Filn, el filsofo judo, se extraaba de
la palabra hombre. De los hijos siguientes no se dir he adquirido
un hombre sino dio a luz un hijo.14 Segn Filn, del primero se
dice hombre porque era el comienzo de todas las generaciones.
Nos hemos referido al valor polifnico de los smbolos en el cuarto evangelio. En la maternidad de Mara hemos de reconocer tambin un acorde en el que se unen dos sonidos diferentes. Mara es
por una parte la madre de la comunidad de los creyentes, la madre
de la Iglesia, y por otra parte el modelo, el arquetipo de la Iglesia
misma.
Escribe La Pottrie: No hay contradiccin alguna en decir que
Mara es al mismo tiempo imagen de la Iglesia y madre de la Iglesia.
Como persona individual ella es la madre de Jess, y se hace la
madre de todos nosotros, la madre de la Iglesia. Su maternidad corporal con respecto a Jess se prolonga en una maternidad espiritual
hacia los creyentes y hacia la Iglesia. Pero precisamente por esto, la
maternidad espiritual de Mara se convierte en la imagen y la forma
de la maternidad de la Iglesia.
Ya en Can Mara estaba situada en medio de la institucin de la
boda en la que faltaba el vino, pero acogiendo en ella al grupo de
Jess y sus discpulos. Ella estaba all ya antes de que llegaran ellos;

92

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

era consciente de las carencias de aquella alianza que se estaba celebrando en la boda. Mara representa, as a la Hija de Sin, la Virgen
Israel, madre de pueblos. Es el pueblo de la primera alianza que ha
permanecido fiel en su bsqueda de la salvacin y que ha encontrado ahora la salvacin en Jess. Es consciente de que la primera alianza no era capaz por s misma de aportar la salvacin. El Mesas es el
hijo de esta comunidad que conserva una fecundidad extraordinaria
aun en medio de su aparente esterilidad.
Todava te dirn al odo los hijos de que fuiste privada... Y dirs
para ti misma: Quin me ha dado a luz estos? Pues yo haba quedado sin hijos y estril, desterrada y aparte, y a stos quin los cri?
He aqu que yo haba quedado sola, pues stos dnde estaban? (Is
49,20-21). Antes de sentir los dolores has dado a luz, antes de que
te viniesen los dolores, has dado a luz un varn. Quin ha odo una
cosa semejante, quin ha visto una cosa como sta? Nace acaso un
pas en un da? Es engendrado un pueblo en un instante? Y sin
embargo Sin, apenas le llegaron los dolores, dio a luz un hijo. Yo
que abro el seno materno no har dar a luz, dice el Seor? Yo que
hago engendrar, cerrar el seno? (Is 66,7-11).
El evangelio nos ha hablado en el prlogo sobre el nuevo nacimiento de los que nacieron de Dios (1,13); del nacimiento de lo
alto (3,3). Este nacimiento tiene su origen en la elevacin del Hijo
del hombre sobre la cruz. La cruz es el momento de ese parto espiritual, en el que los creyentes nacen de Dios. No es casualidad el
hecho de que, slo despus de su glorificacin, Jess se refiera a sus
discpulos por primera vez como mis hermanos (20,17), cuando le
dice a Magdalena: Vete a mis hermanos y diles, subo a mi Padre y
vuestro Padre, a mi Dios y vuestro Dios. Una vez que ya han nacido de nuevo, tienen tambin a Dios por Padre. En el caso del discpulo amado, tambin l es hermano de Jess y, en cuanto tal, recibe a Mara entre los bienes que comparte con su Maestro.
Mara que dio a luz al Mesas est presente tambin en el momento en que la comunidad mesinica nace de su costado. Esta polifona
resuena tambin en el libro del Apocalipsis. All el vidente vio una
Mujer vestida del sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce
estrellas sobre su cabeza; est encinta y grita con los dolores de parto
y con el tormento de dar a luz (Ap 12,1-2). La Mujer da a luz un hijo

4. LA MADRE DE JESS

93

varn, que es sin duda el Mesas, y luego huye al desierto (Ap 12,5-6).
El dragn intenta devorar al Hijo en el momento de su nacimiento. Al
fracasar, contina su persecucin de la Mujer y del resto de sus hijos
que guardan los mandamientos de Dios y mantienen el testimonio de
Jess (12,17).
El simbolismo primario en el libro del Apocalipsis es sin duda el
del pueblo de Israel que dio a luz al Mesas, y se transforma en
Iglesia que sigue dando a luz tambin a otros hijos. Pero en otro sentido, que forma parte de la polifona junica, Mara es figura del pueblo de Israel que da a luz al Mesas, y tambin figura de la Iglesia
que da a luz a otros hijos y sigue siendo combatida.
e) La acogida del discpulo
Volviendo a la escena de Mara y el discpulo al pie de la cruz, lo
importante es saber qu hace el discpulo amado como consecuencia de la revelacin que recibi. Cmo entendi l lo que Jess le
acababa de revelar? El evangelio nos lo dice expresamente: Desde
aquella hora el discpulo la recibi como algo propio (19,27).
Desde aquella hora ha de interpretarse en el sentido pleno que
la palabra hora ha tenido a lo largo de todo el evangelio. Aquella
hora es la hora de Jess, la hora de la revelacin del amor. Aquella
hora establece un antes y un despus en la relacin entre el discpulo y la madre. A partir de aquella hora, y en virtud de lo que ha
sucedido en aquella hora, el discpulo acoge a la madre como algo
propio. En qu consiste esta acogida?
El versculo ha sido traducido de las siguientes maneras:
* La acogi para cuidarse de ella: es la interpretacin normal de
los Padres griegos. El discpulo la tom a su cargo para cumplir con
ella los deberes filiales. En esta lnea san Agustn traduce in sua oficia: la acoge entre sus responsabilidades y compromisos.
* La acogi entre sus bienes. Es la interpretacin de san Ambrosio.
Mara forma parte del conjunto de los bienes que el discpulo recibe
en herencia del Maestro.
* La acogi como suya: Hay nueve manuscritos de la Vulgata que
traen como suya (in suam) en lugar de entre sus cosas (in sua).
San Buenaventura interpreta: in suam matrem; la recibi como su

94

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

madre. Lo que el discpulo debe hacer con ella es no ya tanto cuidarla, cuanto reverenciarla y amarla.15
* La acogi en su casa: es la interpretacin predominante que
ignora toda la exgesis anterior. Se le ha buscado un paralelismo con
Ester 5,10; 6,12.
Despus de una elaborada exgesis, La Pottrie prefiere la interpretacin de San Ambrosio y sus argumentos nos parecen convincentes. El discpulo acoge a Mara en el conjunto de los bienes que
hereda de Jess, y que tiene en comunin con Jess como discpulo amado.16 l vino a los suyos propios, y algunos de ellos le acogieron (1,11-12). Al discpulo se le pide que acoja a Mara como
incluida en su acogida de Jess. Los que le acogen a Jess la acogen tambin a ella entre los bienes que reciben de l y comparten
con l.
La acogida no refleja un desplazamiento fsico por el cual Mara
hubiese pasado a vivir a la casa del discpulo, sino un desplazamiento espiritual, mediante el cual Mara pas a ser parte de lo que
el discpulo considera como propio, de su patrimonio espiritual.
Notemos tambin que en el evangelio la accin es recproca. No
slo se le pide al discpulo que acoja a la Madre, sino que tambin
se le pide a la Madre que considere al discpulo como hijo. En qu
consiste esa nueva responsabilidad maternal que Mara asume desde
aquella hora?
Para contestar a esta pregunta decisiva hay que volver al pasaje
de Can. Por eso dijimos que ambos pasajes no se pueden leer independientemente el uno del otro. En Can Mara actu de un modo
que todava no era el apropiado a su funcin. Jess mostr sus reservas frente a esta intervencin de Mara, no tanto frente al tipo de
intervencin, sino frente al momento que no era an el adecuado.
Se supone que cuando llegue la hora, el tipo de actuacin propio
de Mara ser precisamente aquel que haba empezado a realizar en
Can. All cooper en la realizacin del signo de la abundancia del
vino milagroso que despert la fe de los discpulos. Llegada la hora,
su responsabilidad con respecto a los discpulos ser paralelamente
cooperar en la revelacin de ese amor misericordioso del que el vino
haba sido solamente una seal.

4. LA MADRE DE JESS

95

Durante el ministerio todava no haba llegado la hora de Jess, y


por eso Jess mantiene a Mara apartada de esa funcin. Qu tengo
yo contigo, Mujer? (2,4). Con eso significaba implcitamente que
cuando llegase la hora, esa separacin no existira ms.17
En la hora Jess debe encontrarse solo, porque l es el nico
que ha visto al Padre y por tanto su nico revelador (1,18), porque
l es el nico que tiene poder para entregar la vida (10,18), porque
slo en l se hace visible la plenitud de la gloria de la que todos han
de recibir gracia tras gracia (1,16).
Pero llegada la hora ya s hay lugar para el pastoreo de Pedro y
ya s hay una funcin maternal para Mara cooperando a la revelacin del amor y a la fe de los discpulos, como ya haba hecho incoativamente en el signo de la abundancia de vino. En esto consiste la
maternidad de Mara que ella ha de desempear, y que el discpulo
ha de acoger.
Esta maternidad que Mara ejercita para con la Iglesia el conjunto de los discpulos, la ejercita tambin para con cada uno de
ellos. La maternidad de Mara para con todos y cada uno de los discpulos de su hijo ha sido expresada en este texto bellsimo de
Orgenes, citado por La Pottrie. Con l terminamos la exposicin
de nuestro personaje.
Nos atrevemos a decir que de todas las Escrituras los evangelios
son las primicias y que, de entre los evangelios, estas primicias
corresponden al evangelio de Juan, cuyo sentido nadie logra comprender si no se ha inclinado sobre el pecho de Jess y no ha recibido a Mara por Madre de manos de Jess.
Para hacerse otro Juan es necesario hacerse tal que, exactamente
como Juan, lleguemos a sentirnos designados por Jess como siendo Jess mismo. Porque segn aquellos que tienen de ella una sana
opinin, Mara no tiene ms hijos que Jess. Cuando Jess dice a su
madre: He ah a tu hijo, y no He ah a este hombre que es tambin hijo tuyo, es como si le dijese: He ah a Jess a quien t has
alumbrado. En efecto, quien alcanza la perfeccin ya no vive l, es
Cristo quien vive en l (cf. Ga 2,20) y puesto que Cristo vive en l,
de l se dice a Mara: He ah a tu hijo, Cristo.18

96

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Notas del captulo


1. En otros textos evanglicos no junicos aparece tambin la palabra
Mujer como el modo de dirigirse Jess a sus interlocutoras. As sucede
por ejemplo en el caso de la cananea (Mt 15,28) o de la mujer encorvada (Lc 13,12). En el caso de la Magdalena es an ms curioso observar,
que no slo Jess, sino tambin los ngeles que estaban en el sepulcro
le llaman a la Magdalena Mujer (20,13).
2. El cdice Sinatico dice: Baj a Cafarnam con su madre y sus hermanos sin mencionar a los discpulos. Algunos han querido ver aqu la
huella de una primera edicin del evangelio en la cual los discpulos no
aparecan, porque el milagro tuvo lugar antes de la vida pblica de Jess
en un contexto familiar. Luego el evangelista habra reelaborado la narracin introduciendo en ella a los discpulos para darle un significado eclesial. Este tipo de conjeturas es siempre gratuito y permanece siempre
altamente hipottico.
3. La expresin: Qu a ti y a m?, dirigida por Jess a Mara ha llevado a
algunos a pensar que Jess quera dejar a su madre al margen. Es una
traduccin literal del hebreo. Puede tener varios sentidos:
a- Quin te mete a ti en mis asuntos? (Mc 1,24; 5,7-8) o Qu tengo yo
que ver contigo? (1 R 17,18).
b- Qu te he hecho yo para que vengas a atacarme? (Jc 11,12).
c- Qu nos importa a ti y a m? (2 S 16,10; 19,23).
Descartando la posibilidad (b), si aceptamos la traduccin (c) la respuesta de Jess implicara: A nosotros no nos atae el resultado de la
antigua alianza. No te preocupes por su xito o por su fracaso. Sera
una invitacin a Mara a pensar en algo totalmente nuevo, no meramente a prolongar la duracin de la fiesta.
Si se acepta la traduccin (a) Jess estara rechazando la intervencin de
Mara en sus asuntos, aplazndola hasta la hora final.
4. La afirmacin de que todava no ha llegado la hora se repite en los
siguientes lugares del evangelio:
2,4: Todava no ha llegado mi hora.
4,21: Se acerca la hora en que no daris culto al Padre aqu o all.
4,23: Se acerca la hora, o mejor dicho, est aqu.
5,25: Se acerca la hora, o mejor, ya ha llegado, en que los muertos escucharn su voz.
5,28: Se acerca la hora en la que escucharn su voz los que estn en el
sepulcro.
7,30: El arresto de Jess fracasa, porque todava no haba llegado su
hora.
8,20: Nuevamente fracasa el arresto de Jess por el mismo motivo.
5. La afirmacin sobre la hora que ya ha llegado o est a punto de llegar:
12,23: Ha llegado la hora en que el Hijo del hombre sea glorificado.

4. LA MADRE DE JESS

97

12,27: No te pido que me libres de esta hora.


13,1: Sabiendo Jess que haba llegado su hora de pasar de este mundo
al Padre.
16,21: La mujer cuando da a luz ha llegado su hora.
16,32: Se acerca la hora, o ya ha llegado, de que os dispersis.
17,1: Padre, ha llegado la hora, muestra la gloria de tu Hijo.
19,27: Desde aquella hora el discpulo la acogi en su casa.
6. S. Agustn, PL 35, 1459.
7. J. Mateos, op. cit., p. 152.
8. Esta reaccin de Mara ha tenido todo tipo de interpretaciones. Entre los
protestantes hay quienes argumentan que su persistencia en la peticin,
despus de haber recibido una negativa, revela una falta de comprensin y una increencia. Otros en cambio ven en la actitud de Mara un
caso paralelo al de la cananea, que insisti despus de haber recibido
una negativa, y fue elogiada por Jess a causa de su misma insistencia
(Mt 15,21-28). En el evangelio hay ocasiones en que la demanda de un
signo revela una incredulidad hostil (Jn 2,18), o una fe infantil e irreflexiva de la que Jess no se fa (2,23-24), pero tambin hay casos en los
que revela una ingenua confianza que puede acabar conduciendo a una
fe madura (4,47.53; 20,30-31).
9. R. E. Brown, El evangelio segn san Juan, Cristiandad 1979, vol. II, p.
1205.
10. Algunos han tratado de negar historicidad al relato junico diciendo que
presenta a un grupo de amigos de Jess presentes junto a la cruz, siendo as que Marcos dice que estaban mirndolo de lejos (Mc 15,40). Mas
por qu hay que dar por descontado que el dato de Marcos es el histrico, y el dato de Juan est manipulado? Podramos muy bien pensar
que Marcos trata de forzar el paralelismo con el Salmo que habla de que
los amigos se quedan lejos del sufrimiento (Sal 38,12; 88,8).
11. Otros han negado la presencia histrica del discpulo amado en las escenas en las que figura, tanto en la cena, como al pie de la cruz o en el
sepulcro la maana de Pascua. Esta presencia del discpulo amado sera
para ellos un aadido junico a escenas tradicionales en las que dicho
discpulo no figuraba en absoluto. Pero si esto fuera as cmo se explica la insistencia de que el discpulo amado es el testigo por excelencia
de la comunidad junica? No es absurdo presentar como testigo de
excepcin a una persona que no estuvo histricamente presente?
12. Heil ha estudiado la figura de Jess como sumo sacerdote, y ha encontrado en este tema de la tnica no rasgada una prueba a favor de esta
interpretacin sacerdotal. J. P. Heil, Jesus as the Unique High Priest in
the Gospel of John, CBQ 57 (1995), pp. 729-745.
13. De ningn modo aceptamos el simbolismo sugerido por Bultmann.
Segn l, Mara representara al cristianismo judo que ha superado el

98

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

escndalo de la crucifixin, mientras que el discpulo amado significara


a la comunidad junica gentil que debe acoger como madre al cristianismo judo. Hoy da est claro que la comunidad junica era bsicamente una comunidad juda, aunque tuviese miembros procedentes de
otros entornos griegos o samaritanos.
14. Cuando Eva queda encinta de Set, dice: Dios me ha dado otra prole en
lugar de Abel, muerto por Can (Gn 4,25). Es un texto enormemente sugerente si pensamos en la posibilidad del discpulo como un nuevo hijo
que viene a reemplazar al hijo inocente muerto por sus otros hijos asesinos, pero desgraciadamente no hay prueba ninguna de que el evangelista estuviese pensando en este texto concreto.
15. La publicacin oficial de la Vulgata en 1592 oficializ la lectura del texto
in sua con lo que la traduccin de san Buenaventura desaparece del
horizonte de la exgesis de la Iglesia latina.
16. El verbo tomar, lambnein, con objeto de persona, significa no simplemente una toma, sino una acogida. Es el verbo que se ha estado usando durante todo el evangelio para designar la respuesta que hay que dar
en fe a Jesucristo.
17. Cf. I. de la Pottrie, La Mre des fidles. Essai de thologie johannique,
Paris-Tournai 1954. Este aplazamiento nos recuerda otro aplazamiento
semejante que ocurre tambin en el cuarto evangelio; se trata del aplazamiento de la funcin de Pedro tal como lo estudiaremos en el captulo dedicado a l. Tambin Pedro tena una funcin importante que cumplir como Pastor, la funcin de dar la vida por Jess. Tambin Pedro quera adelantarse a esa hora: Por qu no puedo seguirte ahora? Yo dar
mi vida por ti (13,37). Pero Jess le dijo como a Mara que todava no,
que slo ms tarde. Adonde yo voy no puedes seguirme ahora, me
seguirs ms tarde (13,36).
18. Orgenes, In Iohannem 1,4.

CAPTULO 5

NICODEMO

a) La figura de Nicodemo
Abordamos uno de los caracteres ms originales del cuarto evangelio. Diremos ante todo que es un personaje tpicamente junico,
que no aparece en ningn otro evangelio. Sabemos por los escritos
rabnicos que ste era el nombre de un contemporneo de Jess, llamado Naqdimn Ben Gurin, hombre rico y generoso.1
No hay manera de saber si estos personajes coinciden con el Nicodemo evanglico, pero en cualquier caso es verosmil pensar que
se trata de un personaje real y no de ficcin. El evangelio nos dice
que perteneca a la secta farisea (3,1), y que era uno de los jefes
(7,50) aludiendo quiz a que era uno de los miembros del sanedrn.
Se nos dice de l tambin que era el Maestro de Israel, y no simplemente un Maestro de Israel. Con esta expresin quizs se le
quiere introducir como representante de todo un magisterio judo
(3,10).
Nicodemo representa en el evangelio a ese tipo de personas de
fe imperfecta que creyeron en Jess al ver sus signos, pero de cuya
fe Jess no se acababa de fiar (2,23-24). En el verso anterior el evangelista haba dicho: Jess no necesitaba que nadie le interpretase al
hombre, porque el conoca al hombre por dentro. Ahora bien,
haba un hombre (2,25-3,1). Es curioso notar que Nicodemo
habla en plural: Sabemos que has venido (3,2). Este plural da a
su discurso un tono mayesttico un tanto pedante. Muy probablemente el evangelista ha usado el plural para presentarnos a
Nicodemo como portavoz de todo el grupo de gente de fe imperfecta.

100

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Viene a Jess de noche (3,2). Algunos han dicho que la noche


puede representar la costumbre juda de estudiar la Torah a esa hora.
Para otros la noche puede representar el miedo a los judos. De Jos
de Arimatea se nos dice que era discpulo de Jess a escondidas
(19,38). Pero la noche significa probablemente una actitud espiritual,
la esfera de las tinieblas que se oponen a Jess, la esfera de la ignorancia y la mentira. Cuando sale Judas del cenculo, tambin era de
noche (13,30). Los hombres amaron ms las tinieblas que la luz
(3,19).
Pero con Nicodemo sucede al revs que con Judas. Judas fue
desde Jess, la luz, hacia la noche. Nicodemo, en cambio, al principio se debate entre la luz y las tinieblas, pero sale de la noche para
venir a Jess, para venir a la luz; no tiene miedo de ir a la luz. El
que obra la verdad se acerca a la luz, para que quede manifiesto que
sus obras son segn Dios (3,21). En el evangelio de San Mateo Jess
dijo a un escriba: No ests lejos del Reino (Mt 12,34). Nicodemo
est an lejos del Reino, pero ya ha comenzado a moverse hacia l.
Es importante notar cmo Nicodemo termina siendo un discpulo
atpico, muy diferente de los dems. No es un pescador de Galilea,
sino un intelectual de Jerusaln. Es significativo este dato. Con frecuencia decimos que slo la gente sencilla la Iglesia de los pobres
puede creer en Jess. El mismo Seor lo constat: Has ocultado
estas cosas a los sabios y prudentes y se las has revelado a los
pequeos (Mt 11,25). Tambin los adversarios de Jess constataron
que sus seguidores eran gente ignorante. Acaso ha credo en l
algn dirigente o fariseo? Pero esa gente que no conoce la Ley son
unos malditos (Jn 7,48-49).
El caso de Nicodemo puede resultar consolador para cuantos no
responden del todo a este modelo y son, como Nicodemo, gente instruida con un cierto bagaje cultural. Tambin algunos de ellos experimentan de hecho la atraccin de Jess y son testimonio de cmo
l puede vencer las resistencias que este tipo de gente tiene a nacer
de nuevo. Para Dios no hay nada imposible.
Nicodemo y Jess intercambian entre ellos el ttulo de maestro
(3,2.10). Con la tpica irona junica Jess hace ver a Nicodemo,
maestro de Israel, que ignora el misterio de Dios. La expresin est
muy estudiada. Nicodemo representa al magisterio de Israel, que ha

5. NICODEMO

101

sido reemplazado por el nuevo maestro, as como el primer vino y


el primer templo encontrarn su cumplimiento en Cristo.
El dilogo est perfectamente enmarcado por la inclusin:
Nicodemo fue a Jess de noche (3,2).
el que obra la verdad viene a la luz (3,21).
Venir a Jess es lo mismo que venir a la luz. Hay todo un movimiento desde las tinieblas hasta la luz, como veremos al hablar del
ciego de nacimiento. Nicodemo aparece tres veces en el cuarto evangelio: al principio, al medio (7,50-52) y al fin (19,39). Al principio viene en la noche, lleno de miedos y reticencias. En su segunda aparicin se va envalentonando ms, y ya es capaz de enfrentarse con los
otros miembros del Sanedrn, protestando contra sus hbitos procesales. Al final, Nicodemo da la cara, precisamente cuando los otros
discpulos han huido, y se atreve a comprometer su prestigio y su
carrera para dar sepultura a Jess.
Nicodemo reconoce en Jess a un maestro acreditado por Dios
mediante los signos que realiza. Su dificultad est en que trata de encajar a Jess en las categoras antiguas, en lnea con los otros maestros y profetas de Israel, acreditados con signos, y sobre todo con
Moiss. Jess ha denunciado los abusos del templo, contra los cuales probablemente tambin estara en contra Nicodemo, como fariseo piadoso. Nicodemo estaba dispuesto a acoger a Jess como un
maestro que viene a profundizar en la ley de Moiss y a purificar el
culto del templo. Quiere ubicar a Jess dentro de los parmetros de
su teologa.
Pero Jess rechaza esta acogida de Nicodemo. No se deja encajar
en categoras antiguas. No es vino nuevo para odres viejos (Mt 9,17).
Su primera intervencin desarticula todos los esquemas del viejo
Nicodemo, y desenmascara su ciencia imperfecta,2 declarando la
nulidad de su saber. Cuntos se precian de saber mucho y en el
fondo ignoran lo esencial! Para abrirnos a un nuevo saber hay que
empezar reconociendo nuestra ignorancia.
En 1975 tuve mi experiencia carismtica de lo que en lenguaje
pentecostal se llama bautismo en el Espritu. Esta experiencia dio
paso a una de las mejores etapas de gracia en mi vida. Para entonces ya era sacerdote y profesor de Escritura, pero ante la novedad de

102

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

todo lo que se abri ante mis ojos, descubr que ignoraba todo lo
que era verdaderamente importante. Durante algunos meses me
negaba a predicar, a dar charlas; slo encontraba gusto en escuchar
a las personas que hablaban en esa nueva longitud de onda. Algunos
de ellos eran gente muy sencilla, pero con qu sabidura se expresaban! Qu gozo escucharles! Me sentaba ante ellos como un doctrino para aprender, consciente de que lo haba aprendido todo mal
y necesitaba aprenderlo de nuevo.
Compr entonces un ejemplar de la Biblia de Jerusaln que conservo hasta ahora. Textos que haba analizado en profundidad durante mis estudios me resultaban ahora totalmente nuevos. Fui subrayando mi Biblia de colores, garrapateando en ella nombres y fechas.
La he tenido que encuadernar varias veces y est ya muy vieja y
deteriorada, pero sigue siendo el mayor de mis tesoros.
Luego me he vuelto viejo otra vez, y me he vuelto a cargar de
conocimientos y saberes. No hay nada que aore tanto como volver
a pasar otra vez por aquella misma experiencia de infancia espiritual,
de conciencia de mi propia ignorancia. El problema no es tanto
cunto falta por aprender, sino cunto falta por olvidar.
A Nicodemo le resultaba muy difcil olvidar para empezar a
aprender. Sin embargo la luz de Jess acab venciendo sus tinieblas.
Vamos a estudiar la evolucin del personaje de Nicodemo en tres
actos, al hilo de sus tres apariciones en el cuarto evangelio.
b) Primer acto: nacer de nuevo
El primer encuentro entre Jess y Nicodemo tuvo lugar de noche
en Jerusaln al principio del ministerio de Jess, con ocasin de la
primera fiesta de Pascua. El dilogo est perfectamente articulado en
torno a tres preguntas de Nicodemo y tres respuestas de Jess, que
comienzan todas ellas con la expresin en verdad, en verdad te
digo (3,3.5.11). Estas respuestas de Jess son cada vez ms largas,
hasta el punto de que la ltima se convierte en un largo monlogo.3
No hay nada que indique el momento final del dilogo; no se nos
narra la despedida entre Jess y Nicodemo, ni hay ningn acorde
final solemne que marque el final de la escena. Falta tambin un acto
de fe de Nicodemo al estilo de los que encontramos en los dilogos

5. NICODEMO

103

con la samaritana o con el ciego de nacimiento. Nicodemo vuelve


gradualmente a la sombra de la que sali.4 En realidad el dilogo no
tiene un final porque la historia de Nicodemo no acaba aqu. Las historias de la samaritana y del ciego concluirn del todo al final de sus
respectivos dilogos y estos personajes ya no volvern a aparecer en
el evangelio. En cambio, de Nicodemo volveremos a or hablar. Su
dilogo con Jess no termina aqu; queda en suspenso.5
Todava podramos sintetizar ms el dilogo dividindolo en dos
secciones. La primera, ms dialogada, abarca las dos primeras
preguntas y respuestas y tiene que ver con el nuevo nacimiento. La
segunda parte corresponde a la tercera pregunta y respuesta y se
centra en la ascensin del Hijo del Hombre, que es la condicin de
posibilidad del nuevo nacimiento. Nosotros no vamos a entrar en un
tratamiento temtico de los argumentos; nos centraremos en el personaje de Nicodemo y en lo que esos temas pueden tener que ver
con su figura.
* El nacimiento de lo alto
La primera pregunta de Nicodemo es ms una afirmacin que una
pregunta, como la mayora de las preguntas que nos hacen al terminar una conferencia. Hay muy poca gente que sepa preguntar. Comienza Nicodemo con su pomposo sabemos que pretende honrar
a Jess reconociendo que viene de Dios.
Pero Jess no se siente halagado por tanta reverencia hueca y
reacciona con incisividad, cambiando de tercio. En verdad, en verdad te digo que si uno no nace de lo alto, no puede ver el Reino
de Dios (3,3). En la frase ver el reino usa Jess un verbo griego
que se refiere a algo experimental y se contrapone al ver material de
los que haban visto signos en 2,23. Este verbo se usa tambin en
expresiones tales como ver la vida (3,36), ver cosas mayores y
cielos abiertos (1,51); ver la gloria de Dios (11,40).
La expresin nacer de lo alto es uno de los tpicos malentendidos junicos. La frase en griego se puede entender de dos maneras:
nacer de nuevo o nacer de lo alto. Nicodemo la entiende en el
primer sentido, siendo as que Jess la usaba en el segundo.6
Jess le est invitando a abrirse a una experiencia que le sea dada
desde arriba, y no sea fruto de sus logros anteriores. Ante el equvoco creado, Nicodemo se sale por la tangente, diciendo que un

104

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

viejo no puede entrar en el vientre de su madre. En realidad no ha


entendido nada de lo que Jess le ha querido decir. Le cuesta cortar
su cordn umbilical con las contradicciones de antes; y salir del tero
cmodo al riesgo de ser discpulo pleno y pblico.7
El viejo no quiere renunciar a su pasado. Le horroriza empezar de
nuevo. Para l es ilusorio desandar el camino andado. Quizs est
demasiado aferrado a lo que ha adquirido por sus propios mritos y
esfuerzos. Nacer de nuevo significa para l empezar de cero, renunciar al bagaje que ha ido adquiriendo al cabo de la vida, y recibirlo
todo como un nio.
A esta segunda pregunta de Nicodemo responde Jess reafirmando lo dicho pero haciendo avanzar su pensamiento. En verdad, en
verdad te digo, si uno no nace de agua y espritu no puede entrar en el reino de Dios (3,5). As nos explica cmo acontece esta
generacin. Nacemos a la vida de Dios cuando recibimos en nosotros el Espritu.
Dios dio comienzo a la vida del hombre, cuando le infundi un
soplo de vida (Gn 2,7). Si la misma vida natural se puede atribuir a
un soplo de Dios, mucho ms la vida definitiva. Esta efusin del
Espritu se promete para despus de la glorificacin de Jess, cuando el resucitado llame a sus discpulos mis hermanos y se refiera a
Dios como Mi Padre y vuestro Padre (20,17); porque ya el Espritu
les ha sido comunicado engendrndolos para Dios. No han nacido
de la sangre, ni de la voluntad de la carne ni de la voluntad del
varn, sino de Dios (1,13).
La efusin del Espritu relacionada con el agua es ya un tema clsico del AT en el contexto de la renovacin del pueblo mesinico. En
Is 44,1-5 se promete una efusin de agua y Espritu, que sellar a los
hombres para que pertenezcan enteramente a YHWH. En Ez 36,24-28
la efusin de agua y Espritu indica una purificacin de las inmundicias del pueblo, y el don de un corazn nuevo como principio de
vida interior que capacita para entrar en una alianza nueva.
El concepto no era totalmente extrao para Nicodemo. La generacin por obra del Espritu no es del todo rara en el Antiguo Testamento, aunque no se utilice esta expresin como tal. Ya haba una
presencia del Espritu en la creacin, cuando se cerna sobre las
aguas (Gn 1,2), y en la resurreccin del pueblo tras el cautiverio de

5. NICODEMO

105

Babilonia, en la profeca de Ezequiel sobre los huesos secos (Ez


37,1-14).
La idea de que la fe en Jess es causa de un nuevo nacimiento
estaba ya en el prlogo. A los que le acogieron dio el poder de ser
hijos de Dios a los que no han nacido de carne, ni sangre ni voluntad de varn, sino de Dios (1,13). All el nacimiento se atribua
directamente a la fe, aqu en cambio se atribuye al agua y al Espritu.
No hay por qu buscar conflictos entre estos dos conceptos que no
se excluyen mutuamente.8
El rumor del viento da pie a un juego de palabras entre viento/espritu de una parte y sonido/voz de otra. Detectamos el paso del
viento por el sonido, aunque no podemos rastrear su direccin. Lo
importante es la docilidad a esos impulsos que nosotros no podemos
controlar; renunciar a dominar las situaciones, y la dinmica de sus
saltos imprevisibles 9.
* El descenso y ascenso del Hijo
Nicodemo, cada vez ms perdido, hace una ltima pregunta en la
que expresa su total ignorancia: Cmo pueden suceder estas
cosas? (3,9). Jess le hace ver su ignorancia, la incapacidad de la Ley
para revelar estos misterios. Los maestros de Israel ignoran todo
sobre esta revelacin del amor del Padre.
En el monlogo Jess comienza a hablar en plural. Sabemos.
Se dirige a un auditorio plural: No creis. Ha cambiado el gnero
literario. Ya no es una conversacin entre dos personas. Algunos han
pensado incluso en un dilogo entre dos interlocutores: la sinagoga
y la comunidad junica.
Nicodemo haba empezado diciendo en plural: Nosotros sabemos (3,2). A este sabemos de Nicodemo responde ahora el evangelista: Nosotros hablamos de lo que sabemos, y damos testimonio
de lo que hemos visto (3,11). Se contraponen dos saberes, el de
Nicodemo y el de Jess.
Todo el valor de lo que Jess sabe reside en que l ha visto a Dios
y viene de lo alto. Volvamos al prlogo: Jess es el nico que ha
visto al Padre, y por tanto el nico que lo puede revelar (1,18; 5,37;
6,46; 14,7-9). Este es el contraste entre el Hijo y Moiss. Por eso el
don de la Ley es reemplazado por la gracia y la verdad del Hijo.

106

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El discurso, en el que ya no se sabe bien si el que habla sigue


siendo Jess, o el propio evangelista, tiene una estructura dinmica.
Jess ha distinguido dos tipos de temas en la conversacin. Si no
creis cuando os hablo de lo terreno, cmo vais a creer cuando os
hable de lo celeste? (3,12).
Qu es lo terreno y que es lo celeste? La respuesta ms obvia es
que lo terreno es aquello que Jess le ha explicado a Nicodemo
hasta ahora sobre el nuevo nacimiento las dos primeras respuestas,
mientras que lo celeste es aquello de lo que va a empezar a hablar
a partir de ahora la tercera respuesta. Lo terrestre es lo relativo al
nacimiento descrito con imgenes de la tierra viento, agua, generacin mientras que lo celeste es el movimiento del Hijo que desciende de arriba, del amor del Padre y es elevado a fin de que todos
lo puedan contemplar y creer en l.
Jess puede ser nuestra salvacin en cuanto que es elevado en
alto, como la serpiente de bronce (3,14; Nm 21,9) y pasa as de este
mundo al Padre y nos hace pasar a nosotros con l. Al aceptar ser
elevado en la cruz, Jess revela el amor misericordioso de Dios a los
hombres y puede atraerlos hacia s.
Pero Jess pudo vivir y revelar ese amor misericordioso en su elevacin porque previamente haba descendido de Dios, porque era
Hijo, porque haba contemplado el rostro del Padre eternamente. El
eterno nacimiento del Unignito es la condicin de posibilidad de su
exaltacin y de nuestro nuevo nacimiento de lo alto. Slo el que vino
de lo alto (3,13) puede hacer posible que nosotros nazcamos de lo
alto.
Para nacer de nuevo, para nacer de lo alto, Nicodemo tiene que
levantar su mirada hacia lo alto, hacia una nueva dimensin. Moiss
no vino de lo alto y por eso la Ley no nos otorga nacer de lo alto.
El nuevo nacimiento se hace slo posible gracias a la accin de Dios
que enva a su Hijo. Tanto am Dios al mundo que envi a su Hijo
nico, para que todo el que crea en l no perezca, sino que tenga la
vida eterna (3,16).
La elevacin es un movimiento que tiene lugar en el Calvario y
sucede conforme a un designio divino. El Hijo del Hombre debe ser
elevado. Este debe se repite tambin en las predicciones sinpticas. La exaltacin del siervo sufriente apareca ya en la profeca de

5. NICODEMO

107

Isaas. El siervo de YHWH debera tambin ser levantado en alto y glorificado en gran medida (Is 52,13).
Pero Nicodemo todava no puede remontar el vuelo tan arriba.
Como se dir despus de todos los discpulos, todava no puede
cargar con tanto (Jn 16,12), ni puede ser llevado a la verdad completa (6,13).
Tras el largo monlogo, Nicodemo desaparece del todo sin despedirse. Esta desaparicin de personajes es tpica del cuarto evangelio.10 As se desvanecen tambin el Bautista (1,36), Andrs (1,42), los
vecinos del ciego (9,13). De hecho no se nos comenta nada sobre el
resultado que esta conversacin tuvo en su corazn ni de su reaccin
final. No termina el pasaje con un acto de fe, pero tampoco termina
con un rechazo formal de lo que Jess dice. Por varios detalles podemos intuir que Nicodemo no rechaz del todo la luz, especialmente
teniendo en cuenta sus posteriores intervenciones en el evangelio.
c) Segundo acto: la gloria de los hombres y la gloria de Dios
La segunda aparicin de Nicodemo tiene lugar en el captulo 7,
en lo ms crudo de las discusiones de Jess con los sacerdotes y fariseos. stos envan guardias a prender a Jess, pero los guardias vuelven de vaco, impresionados por las palabras del rabino de Nazaret.
Jams un hombre ha hablado como habla este hombre (7,46). El
hecho de que Jess cause buena impresin a la gente es lo que pone
ms nerviosos a los dirigentes, que tratan inmediatamente de desautorizarle. Slo consigue embaucar a los simples, a los ignorantes que
no conocen la ley. Fijaos cmo ninguno de los magistrados ni de los
fariseos se han dejado embaucar (7,47-48).
En ese momento Nicodemo da la cara a favor de Jess, aun a riesgo de pasar por un ingenuo que se ha dejado embaucar. Pero Nicodemo tiene todava demasiado que perder. Por eso su intervencin
es dbil, poco comprometida. Se limita a decir: Acaso nuestra ley
juzga a un hombre sin haberle odo antes y sin saber lo que hace?
(7,51). Aun esta tmida defensa de Jess suscita las iras de sus compaeros del sanedrn que pasan al ataque y a la descalificacin personal. Tambin t eres de Galilea? Estudia y vers que de Galilea
no sale ningn profeta (7,52).

108

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Todo un exabrupto de racismo y desprecio. Le hieren a Nicodemo


donde ms le duele, asocindole con los ignorantes galileos, e invitndole a estudiar de nuevo las primeras lecciones. El prestigio de
Nicodemo como rabino queda en entredicho.
Qu vulnerables son los intelectuales a las crticas del establishment intelectual, que impone las normas de lo que es polticamente
correcto, y consagra las ideas y conceptos de moda! Ay de aqul que
por su propia honestidad intelectual se atreve a disentir de las vacas
sagradas que otorgan legitimidades! No hay peor pesadilla para un
intelectual que recibir una recensin crtica de un libro en que se le
acuse de no sintonizar con la ltima moda de las ideas pret--porter.
Los dirigentes pensaban que este rapapolvo en pblico sera suficiente para hacer volver a Nicodemo al redil de lo polticamente
correcto. Sin embargo, este primer desprecio que Nicodemo tuvo
que sufrir por defender a Jess no le acobard, sino que ms bien le
descubri la vaciedad y vanidad del sistema en el que hasta entonces crea. Como el toro bravo ante la pica del picador, en lugar de
desplomarse o de huir del caballo, arremete con ms bro.
Pero no todos reaccionaron de igual manera. Aun entre los
magistrados muchos creyeron en l, pero a causa de los fariseos no
lo reconocan, para no ser excluidos de la sinagoga, porque prefirieron la gloria de los hombres a la gloria de Dios (12,42-43). A este
tipo de personajes titubeantes se dirige Jess dicindoles: Cmo
podis creer vosotros que recibs la gloria unos de otro, y no buscis
la gloria que viene slo de Dios? (5,44). Jess en cambio afirma de
s mismo: Yo la gloria no la recibo de los hombres (5,41). Yo no
busco mi propia gloria. Hay otro que la busca y que juzga (8,50).
Si yo me glorificara a m mismo mi gloria no valdra nada; es mi
Padre quien me glorifica (8,54).
Tambin sus propios discpulos tenan sus expectativas de gloria
humana en el seguimiento de Jess. De sus parientes nos dice el evangelio que no crean en l, pero que sin embargo le empujaban a que
fuese a Jerusaln para hacerse all famoso. Por qu haces tus milagros
aqu en un rincn de Galilea? Si quieres hacerte famoso, vete a la capital. Sal de aqu y vete a Judea, para que tambin tus discpulos all
vean las obras que haces, pues nadie acta en secreto cuando quiere
ser conocido. Si haces estas cosas, mustrate al mundo (7,4).

5. NICODEMO

109

Tras la multiplicacin de los panes la multitud quiso hacer rey a


Jess, pero l huy al monte solo (6,15). Los discpulos se enfurecieron contra Jess por desaprovechar esta oportunidad de asir el
poder y ejercer un mesianismo poltico en el que ellos pudieran
hacerse famosos y compartir el poder y el prestigio. Esta tremenda
crisis les llev a huir de Jess y embarcarse para alejarse de l. La
crisis se resolvi temporalmente cuando Jess volvi a ellos andando sobre las aguas, para tratar de atrarselos de nuevo. Pero el
desengao fue tan fuerte que al final el captulo nos dice que ya
muchos de sus discpulos se volvieron atrs y no andaban con l
(6,66). Como veremos, probablemente esta es la oportunidad en que
Judas se acab de decepcionar de Jess y comenz a maquinar contra l (6,71).
Pero mientras muchos de sus discpulos se alejaron porque Jess
no responda a sus deseos de gloria y de poder, otros en cambio
como Nicodemo han empezado a renunciar a su propio estatus y
gloria, para acercarse a ese Maestro despreciado y rechazado por
todos.
d) Tercer acto: la atraccin de Jess
Junto a la figura de Jos de Arimatea, comn con la tradicin
sinptica, Juan presenta a Nicodemo, personaje exclusivamente junico, acudiendo a Pilato para pedir el cuerpo de Jess y para encargarse de dar al menos un entierro digno a quien haba tenido una
muerte tan afrentosa (19,38-39). El evangelista, al mencionar la intervencin de Nicodemo, recuerda cmo fue la misma persona que fue
a visitar a Jess de noche (3,2). La palabra noche aparece seis
veces en el cuarto evangelio (3,2; 9,4; 11,10; 13,30; 19,30; 21,3), significando la ausencia de la luz de Jess, que nos impide caminar y
nos hace tropezar. Pero ahora Nicodemo ha salido ya del todo de la
noche, porque ya es de da.
Cuando Jess era todava un personaje misterioso y fascinante,
Nicodemo mostraba an reservas y tena miedo de que lo identificasen excesivamente con l. Es curiosamente al final, en el momento
en que Jess ha quedado ya totalmente desacreditado a los ojos de
todos, cuando Nicodemo sale de la clandestinidad y da la cara por

110

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

l, sin tener ya miedo por su prestigio ni su estatus social. Nicodemo


es sin duda un espejo para el propio lector del evangelio, a quien se
le pide que progresivamente vaya abandonando su actitud de curiosidad superficial por Jess, para llegar a un pleno compromiso de
vida con l.
Ante la vergonzosa huida de los discpulos y amigos, tuvieron
que ser unos extraos, Jos de Arimatea y Nicodemo, quienes llevaron a cabo la ms sagrada de las obligaciones para un judo, que
consiste en enterrar a su padre o maestro. Tanto o ms que de haber
negado a Jess, Pedro se arrepinti de no haber asistido a su entierro, y no haber recitado el Qadish del hurfano, esa oracin ante
la tumba abierta en la que nadie puede nunca sustituir al propio hijo
y al discpulo.
Nicodemo vino trayendo una exorbitante cantidad de perfumes
para ungir el cuerpo de Jess (19,39). Este perfume significa, como
ya haba significado en Betania, el amor de la comunidad por Jess,
el amor que Jess es capaz de suscitar en el corazn de sus discpulos, la sobreabundancia de devocin y amor hacia aquel que dio
su vida por ellos.
La mirra es una resina perfumada que se usaba en Egipto para
embalsamar cadveres, pero los judos no embalsamaban, sino que
usaban los perfumes en la tumba slo para evitar el hedor de la
putrefaccin. Para ellos se trataba simplemente de impregnar con la
mirra los lienzos que envolvan el cuerpo.
El loe, en cambio, es una madera aromtica que, reducida a
polvo, serva para perfumar el lecho nupcial (Pr. 7,17) o las vestiduras reales (Sal 45,9). La alusin al loe puede dar pie a los msticos para desarrollar una hermosa intuicin de la muerte de Jess
como desposorio real y de su sepulcro como lecho nupcial.
En cualquier caso, la cantidad del perfume es tan extraordinaria,
que nos obliga a pensar en un sentido simblico. Cien libras son 32
kilos y 700 gramos, cien veces ms que el perfume de nardo de
Mara de Betania, un perfume que bast para llenar toda la casa
(12,3). El uso de cantidades exorbitantes es tpico del cuarto evangelio, si recordamos los 720 litros del vino de Can (2,6), o los 153
peces grandes de la pesca milagrosa (21,11). Brown ha visto en este
exceso un simbolismo regio.11 Segn Flavio Josefo los perfumes uti-

5. NICODEMO

111

lizados para el entierro de Herodes el Grande necesitaron 500 porteadores.12 En un tratado menor del Talmud se dice que, a la muerte del rabino Gamaliel el viejo, uno de sus discpulos quem en su
honor 80 libras de perfume, explicando que lo haca porque
Gamaliel vala ms que un centenar de reyes. El Talmud nos dice
tambin que el sabio vale ms que el rey, porque a la muerte del
rey se encuentra fcilmente un sustituto, pero el sabio es irreemplazable en su muerte.
Las cien libras representan sin duda la generosidad de Nicodemo, que despus de sus reticencias de un principio, se deja finalmente seducir por completo por el poder de atraccin del crucificado.
La atraccin universal de Jess se ejerce precisamente desde la
cruz. Si Jess hubiese muerto de muerte natural no habra despertado la devocin y el amor que ha despertado a lo largo de la historia. La cruz en lugar de ser una imagen repulsiva que nos hace torcer el rostro (Is 53,3), es precisamente la sede del poder de atraccin que Jess ha ejercido a lo largo de los siglos. Si Jess sigue atrayendo hoy no es a pesar de la cruz, ni a pesar de aquella muerte
vergonzosa y repulsiva, sino precisamente a causa de ella. Cuando
sea levantado en alto, lo atraer todo hacia m (12,32).
Esta atraccin queda expresada en el verbo griego helkein (6,44;
12,32), que significa tirar de algo para acercarlo a uno. Juan lo utiliza para significar el poder de atraccin que Jess tiene sobre los
suyos. Esta atraccin tiene su origen ltimamente en el Padre.
Nadie puede venir a m si mi Padre no le atrae (6,44). La tarea
apostlica de los discpulos es cooperar con este magnetismo misterioso, tirando de la red llena de peces para atraerla hacia Jess
que est en la playa (21,6.11).
Nicodemo ha sucumbido a la seduccin del perfume de Jess en
la cruz. En el Cantar de los cantares la novia quiere sentir an ms
el atractivo de su amado. Atreme hacia ti y correremos! (Ct. 1,4).
Son estos perfumes del amado los que la atraen. Perfume derramado es tu nombre, por eso te aman las doncellas (Ct 1,3).
Para que Jess pueda ejercer esa atraccin sobre nosotros es
necesario que antes sea levantado en alto. En lenguaje junico la
crucifixin es el momento de la exaltacin de Jess. A las tres pre-

112

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

dicciones de la pasin en los evangelios sinpticos corresponden en


san Juan otras tres predicciones en lenguaje junico de exaltacin.
La palabra elevar es uno de los trminos equvocos utilizados
por Juan. Designa a la vez la crucifixin y la glorificacin de Jess,
sobre todo en tres textos que algunos han comparado con las tres
predicciones de la pasin en San Marcos.13
Tres efectos principales se atribuyen a esta exaltacin de Jess en
la cruz. Por una parte, salvar a todos los que levantan su mirada
hacia l. As tambin los mordidos por la serpiente en el desierto
encontraron la salud mirando a la serpiente de bronce que Moiss
haba alzado sobre un palo.
En segundo lugar la elevacin de Jess tiene un efecto de revelacin, que nos ayuda a comprender su identidad divina. Entonces
comprenderis que YO SOY. Para Juan la divinidad no se esconde en
el Calvario sino que se revela. Es slo en el Calvario donde contemplamos la gloria divina que consiste precisamente en la fidelidad de su amor.
Finalmente el tercer efecto de esta exaltacin es precisamente el
magnetismo del atractivo de Jess, el que va a permitir al viejo Nicodemo olvidar su prestigio y arriesgar su estatus social. Comenz en
el evangelio discutiendo con Jess a nivel terico. A muchos les
gusta discutir sobre religin. Mesas redondas, debates televisivos.
Estn incluso dispuestos a incluir a Jess entre los grandes pensadores de la historia, cuya opinin debe ser citada como una de las grandes contribuciones filosficas en la historia del pensamiento.
Pero el salto de la fe no tiene lugar en el terreno de las ideas, sino
en el del culto. Uno pasa a ser discpulo de Jess no cuando le presta una adhesin ideolgica, sino cuando le tributa el culto de su perfume. Slo en la liturgia y en la alabanza se consuma el proceso de
adhesin a Jess; entonces somos capaces de adorarle en el misterio
de su vida entregada, de su muerte por amor.
Notas del captulo
1. Taanith 20a o 19b. Tambin en otro escrito talmdico, el tratado de Sanedrn (43a Bar) se citan cinco discpulos de Jess, y uno de ellos lleva
el nombre de Naqai que es la forma aramea de Naqdimn.

5. NICODEMO

113

2. D. Mollat, op. cit., p. 122.


3. La primera respuesta abarca un versculo (3,3); la segunda, cuatro (5-8);
la tercera, once (3,11-21).
4. R. E. Brown, op. cit. vol. I, p. 343.
5. Algunos exegetas como Schnackenburg pretenden que el dilogo termina del todo ya en el verso 12, y que todo el resto del texto hasta el versculo 21 es un discurso kerigmtico en boca del evangelista, al que
habra que aadir los versos 31 a 36. Nosotros ms bien seguimos la opinin de Brown para quien todo el texto hasta el versculo 21 est en
labios de Jess y pertenece al dilogo anterior. Sin embargo no negamos
que los ltimos versculos, del 31 a 36, enlazan mejor con el tema del
monlogo de Jess que con el discurso del Bautista. Pudiera ser que el
discurso del Bautista haya sido introducido tardamente cortando en dos
el monlogo de Jess. Nuestra gran dificultad para averiguarlo estriba en
el hecho de que en el cuarto evangelio todos hablan igual, Jess, el
Bautista, el evangelista... Todos ellos utilizan un mismo lenguaje junico.
6. Este malentendido slo puede darse en la lengua griega y no en arameo
ni en hebreo, y es por ello una de las pruebas aducidas para mostrar que
el evangelio fue redactado en griego, y no es traduccin de un original
semtico.
7. A. Seubert, Cmo entender los mensajes del evangelio de Juan, Bogot
1995, p. 40.
8. Hay una variante de esta lectura en singular. En lugar de decir que (los
creyentes) no han nacido de carne, sangre ni voluntad de varn, se habla
de los creyentes en la Palabra que no ha nacido de carne y sangre, ni
de voluntad de varn. En esta segunda lectura en lugar de estar hablando del nacimiento espiritual de los creyentes, estara hablan del nacimiento virginal de Jess. Sobre las razones a favor y en contra de una y
otra lectura, cf. J. Galot, tre n de Dieu, Jean 1,13, Analecta Biblica 37,
Roma 1969; R. Mercier, El evangelio segn el discpulo a quien Jess
amaba, vol. 1, Bogot 1994, pp. 86-97.
9. Cf. J. Laplace, De la lumire lamour. Retraite avec Saint Jean, Pars
1984, p. 104.
10. Mlakhuzyl la llama tcnica de los personajes evanescentes. Cf. G.
Mlakhuzyl, The Christocentric Literary Structure of the Fourth Gospel,
Roma 1987.
11. R. E. Brown, op. cit., vol. II, p. 1263.
12. Flavio Josefo, Antigedades Judaicas, 17,8,3.
13. Se pueden comparar las tres predicciones de Marcos en Mc 8,31; 9,30 y
10,32-34 con los tres textos de Juan 3,15; 8,28 y 12,32.34. En estos ltimos el ser levantado es una prediccin de la pasin, pero en clave de
gloria.

114

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

a) Debe ser levantado el Hijo del Hombre para que todo el que crea en
l no perezca, sino que tenga la vida eterna (3,15).
b) Cuando levantis al Hijo del Hombre, entonces comprenderis que
YO SOY (8,28).
c) Cuando yo sea levantado sobre la tierra, todo lo atraer hacia m
(12,32).

CAPTULO 6

LA SAMARITANA

Antes de adentrarnos en el dilogo de Jess con la samaritana,


demos un vistazo al contexto en que se encuadra este dilogo y a las
lneas dinmicas que dan unidad a esta parte del evangelio. Esta seccin se titula De Can a Can y est enmarcada por los dos signos
realizados en Can, que vienen numerados con precisin como el
comienzo de los signos (2,11) y como el segundo signo (4,54).
Jess ha comenzado a realizar su obra de salvacin manifestando
su gloria por medio de signos y solicitando la fe de los hombres.
Estos signos que realiza, adems de mostrar el poder de Dios actuando en Jess, muestran tambin la naturaleza de la salvacin aportada por l, en cuanto que ha venido a dar plenitud a todas las figuras, personas e instituciones de la antigua Ley.
Los signos de Jess tienen un carcter muy variado, y van desde
un milagro (conversin del agua en vino) a una accin proftica
(expulsin de los mercaderes), a una revelacin proftica (caso de la
samaritana) o una curacin (hijo del rgulo). Todos ellos muestran
algo de la persona y misin de Jess, en cuanto que l es quien ha
venido a dar plenitud a la Alianza antigua, Ley antigua, el antiguo
templo, el antiguo culto, para ser l mismo el esposo, el templo, el
Hijo que nos hace hijos, la fuente de agua viva que nos permite adorar al Padre en espritu y verdad.
Simultneamente se estudian las reacciones diversas de los hombres confrontados con estos signos. Hay todo un abanico de reacciones varias, que van desde la hostilidad de algunos judos, a la fe
y adhesin de los discpulos y samaritanos, pasando por la fe incompleta de Nicodemo y de los habitantes de Jerusaln.

116

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Tambin hay que notar la variedad de pblicos con los que se


establecen los dilogos de Jess. Es un abanico que comprende a los
discpulos y Mara (representantes de los verdaderos israelitas),
Nicodemo (representante del rabinismo oficial), la Samaritana (representante del judasmo hertico), y el funcionario real (representante
de los herodianos o galileos asimilados).
a) El personaje y su simbolismo
No existe ningn paralelismo sinptico a este encuentro de Jess
con la samaritana, ni siquiera en Lucas, que es el evangelista que ms
simpatiza con las mujeres. Recordemos a Isabel, Mara, Ana, la pecadora, Mara de Betania, Marta, la viuda de Nan, las mujeres que servan a Jess, las hijas de Jerusaln Tambin muestra inters por los
samaritanos; recordemos al buen samaritano (Lc 10,29-37), al leproso agradecido (Lc 17,11-19). Y sin embargo Lucas nos conserva ms
bien un relato sobre la mala acogida que los samaritanos le hicieron
a Jess (Lc 9,52-53). Por eso el relato de Juan carece de todo tipo de
confirmacin en el NT, si excluimos el xito que los apstoles tuvieron en su evangelizacin de Samara despus de la resurreccin de
Jess (Hch 8,4-8).
Existi realmente una mujer samaritana? Se encontr Jess alguna vez con una mujer y convers con ella llevndola a la fe y al cambio de vida? Se trata ms bien de una obrita de teatro en la que Juan
ha escenificado el encuentro de Jess con un personaje ficticio que
tiene una funcin simblica? Smbolo o realidad? Es la primera pregunta que machaconamente nos venimos haciendo al principio de
cada uno de nuestros captulos sobre personajes junicos.
En otros casos nos encontramos con personajes que ya nos son
bien conocidos por la tradicin sinptica: Mara, Pedro, Toms, Magdalena, Judas, Marta, Mara, Andrs, Caifs, Pilato... Junto con ellos
aparecen personajes exclusivamente junicos de los cuales no sabemos nada sino lo que nos cuenta sobre ellos el evangelio. Es el caso
de Nicodemo, Natanael, Lzaro y la samaritana.
Nuestra tendencia, con la de la mayora de los biblistas, es ver en
ellos personajes reales y no simplemente personajes de ficcin. En el
caso de la samaritana, nuestra desinformacin es an ms radical. Ni

6. LA SAMARITANA

117

siquiera sabemos su nombre y slo aparece una vez en el evangelio. Es


imposible seguir una evolucin en su psicologa a lo largo del libro, tal
como hemos podido hacer por ejemplo con la persona de Nicodemo.
Nuestra conjetura es que se trata de un personaje real y no de ficcin. El evangelista, buen conocedor de los samaritanos evangelizados en la primera Iglesia, ha podido recoger alguna tradicin concreta sobre el ministerio de Jess por las aldeas samaritanas.
No sera la primera vez que una mujer ha tenido un papel trascendental en la evangelizacin de sus paisanos. San Pablo nos relata su encuentro con Lidia, la vendedora de prpura, a orillas del ro
en las afueras de la ciudad de Filipos (Hch 15,13-15). Aunque no
todos los detalles coinciden, en esta escena, narrada con ternura y
nostalgia por Lucas, podemos ver un episodio semejante a lo que
muy bien ha podido ocurrirle al mismo Jess durante su ministerio.
Lidia fue la evangelizadora de sus paisanos de un modo semejante a
como la samaritana lo fue en la poca de Jess. El relato no tiene
nada de inverosmil.
Si tenemos en cuenta que en el resto del evangelio Juan hace sus
elaboraciones literarias a partir de personajes reales, podemos sospechar que hay un cierto material tradicional recogido por el evangelista, a partir del cual, con su maestra para la escenificacin y sus
recursos, ha desarrollado un soberbio guin teolgico. Como Brown
ha sealado, el malentendido (4,11), la irona (4,12), el cambio rpido ante un asunto embarazoso (4,19), los primeros y segundos planos (4,29), y el efecto de coro griego a cargo de la gente del pueblo
(4,39-42), son otros tantos toques escnicos que se han empleado
con habilidad para desarrollar una de las ms vivas escenas que recogen los evangelios.1
La mujer es un personaje vivo y real, pero a la vez cargado de
simbolismos. Si la reducimos a un puro smbolo, perdemos toda la
belleza del encuentro personal entre dos individuos de carne y
hueso con todos sus matices psicolgicos. Si por el contrario la
vemos slo como una simple ancdota, como el personaje de una
historieta, perdemos toda la inmensa riqueza simblica que esta
mujer representa. Hay pues que analizar paralelamente la dimensin
psicolgica (el relato del encuentro de una mujer de vida irregular
con Jess) y la simblica (la confrontacin de Jess con el Israel

118

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

adltero, el tema nupcial, el verdadero culto, la conversin de los


samaritanos y su incorporacin a la comunidad junica).
b) Encuadramiento del dilogo
La presentacin de los personajes es magistral. Es la hora del
medioda. Jess est cansado del camino; tiene sed y est solo. Hay
un pozo y algn rbol que da sombra. Una mujer acude con el cntaro en la cabeza y se inicia la conversacin.
En el trasfondo se sugiere el tema de los encuentros con mujeres
junto al pozo (Isaac y Rebeca Gn 24,11; Jacob y Raquel Gn
29,10; Moiss y Sfora Ex 2,17). En todos esos encuentros hay un
patriarca joven que busca esposa y la encuentra junto al pozo. Estos
encuentros acaban en boda; dan origen a una relacin nupcial.
Flavio Josefo cuenta el episodio de Moiss y el pozo en Madin
en estrecho paralelismo con el relato evanglico. Moiss se sienta
junto a un pozo, a poca distancia de la ciudad, y descansa de su fatiga y sus miserias; era alrededor del medioda.2
Tambin en el trasfondo est el tema del agua como don. El pozo
que nos dio Jacob nuestro Padre (Jn 4,12). El pozo en la tradicin
rabnica significa la Ley que nos fue dada por Moiss (1,17). Pozo
simblico, pero a la vez real, que puede muy bien ser el que hasta
hoy visitan los peregrinos.
En una de las etapas del desierto llegaron los israelitas a Beer
(pozo). ste es el pozo a propsito del cual dijo YHWH a Moiss:
Rene al pueblo y les dar agua. Entonces Israel enton este cntico: Sobre el pozo cantadle. Pozo que cavaron prncipes, que excavaron los jefes del pueblo, con el cetro, con sus bastones. Y del
desierto a Matan (don), y de Matan a Nahaliel el torrente de
Dios (Nm 21, 16-18).
Igualmente la mencin de la hora tiene un significado simblico,
al mismo tiempo que sirve tambin para ambientar el calor y el cansancio de Jess. En el encuentro entre Jacob y Raquel junto al pozo,
el Gnesis contaba el detalle de que todava era muy de da (Gn
29,7). Segn Flavio Josefo, Moiss se sent cansado junto al pozo
alrededor del medioda. Debemos relacionar tambin la hora sexta
con la hora en que Pilato hizo sentar a Jess, lo declar rey y lo con-

6. LA SAMARITANA

119

den a muerte. En Samara a la hora sexta, Jess se sienta en el pozo


como Salvador; en el Pretorio de Pilato, se sienta como juez (19,14).
No dice Juan que Jess se sent junto al pozo, sino sobre el pozo,
quizs para indicar que l mismo era el pozo. La sed de Jess tambin est relacionada con la sed de la cruz (19,28).
La fatiga es a la vez real y simblica. A esta hora del da es lgico que Jess estuviese cansado del camino. Pero su fatiga representa las fatigas misioneras del predicador evanglico a las que se aludir al final del pasaje. Yo os he enviado a segar donde vosotros no
os habis fatigado. Otros se fatigaron y vosotros os aprovechis de
su fatiga (4,38). En todos estos casos aparece el mismo trmino griego que utiliza mucho S. Pablo para referirse a las fatigas apostlicas
(Rm 16,6.12; 1 Co 4,12; 15,10; Ga 4,11).
Si, como sospechamos, hay varias alusiones al tema nupcial,
resultan tambin muy significativas la soledad y el hecho de que la
mujer sea de Samara. Cmo no recordar el tema nupcial de Oseas,
el profeta de Samara? Hasta hoy, cuando un judo escucha hablar de
una mujer samaritana infiel a su marido, lo primero que piensa es en
la historia de Oseas.
El profeta haba experimentado el pecado del pueblo en la persona de su propia esposa, adltera. La intuicin proftica le hizo un
da comprender que su propia tragedia personal era la tragedia del
amor de Dios burlado y rechazado.
Si leemos atentamente el pasaje de Oseas, descubriremos que
tiene mltiples resonancias en el texto de Juan. Aquella mujer se
haba prostituido yndose detrs de los amantes (los dolos) que le
daban su pan y su agua (Os 2,7). Y no haban conocido que era
yo quien se lo daba (Os 2,7.10). Jess dir: Si conocieras el
don de Dios (Jn 4,10).
Dios promete a la adltera que volver a desposarla, que la llevar al desierto para seducirla de nuevo, que le hablar al corazn
(Os 2,16). Tambin en el cuarto evangelio nos encontramos en el
desierto, en el descampado. La mujer est sola y Jess habla a su
corazn de mujer para seducirla de nuevo y conducirla a una nueva
alianza con Dios.
Por otra parte la conversacin de Jess, adems de suscitar la
admiracin de la samaritana (Jn 4,9), suscita tambin la admiracin

120

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

de los discpulos (Se sorprendan de que hablara con una mujer).


Jess supera todos los prejuicios y tabes, raciales o sexuales, y se
muestra un hombre extraordinariamente libre.
Los judos tenan prohibido usar los mismos vasos de los samaritanos, porque tenan miedo de contaminarse. El contacto de una
mujer durante su regla era causa de impureza, y las mujeres samaritanas se supona que tenan la impureza desde la cuna; su trato produca impureza ritual.3
Se nos conservan dichos rabnicos que vienen a decir: No ests
nunca a solas con una mujer casada. No se debe estar solo con una
mujer ni en el albergue, ni con la propia hermana, o con la propia
hija, a causa de los pensamientos de los dems. No se debe charlar
con una mujer en el camino. Cada vez que uno se entretiene un
largo rato con una mujer, va al encuentro de la desdicha, abandona
la palabra de la Ley, y finalmente hereda la Gehenna.4
Algunos autores han querido ver tambin en este pasaje una alusin al modo como se realiz la evangelizacin de Samara durante
la poca apostlica, y a la entrada de los samaritanos en la comunidad junica en algn momento de su desarrollo histrico. Son
muchas las semejanzas, sobre todo en la segunda parte del discurso
de Jess. Los Hechos nos relatan la evangelizacin de Samara;
vemos que en ella hubo una diferencia entre los sembradores, los
que trabajaron primero en Samara Felipe, y los cosechadores, que
llegaron slo al final para imponer las manos sobre los que ya haban
sido bautizados Pedro y Juan (Hch 8,14).
Quizs haya tambin un eco de esta evangelizacin en las palabras de Jess al final del pasaje. Jess ve llegar a los samaritanos
hacia l como mieses que blanquean, y cita un refrn: Uno es el
sembrador y otro es el segador. Yo os he enviado a segar donde
vosotros no os habis fatigado. Otros se fatigaron y vosotros os aprovechis de su fatiga (4,37-38).
El pasaje que estudiamos puede dividirse en dos secciones: la
conversacin de Jess y la mujer, y el dilogo de Jess con los discpulos acerca de la misin. Al final hay una conclusin en la que se
funden ambas escenas y vuelve a aparecer la mujer que haba sido
la primera evangelizadora.
Nosotros en este libro nos estamos limitando a estudiar los per-

6. LA SAMARITANA

121

sonajes que entran en dilogo con Jess, por lo cual nos interesaremos por la primera parte del pasaje, sin entrar a fondo en el discurso posterior de Jess a sus discpulos, aunque lo tendremos en cuenta en la medida en que nos ayude a comprender mejor el dilogo de
Jess con la samaritana.
c) La conversacin con la mujer
Comencemos viendo a la mujer en su dimensin psicolgica. En
un lenguaje psicoanaltico profundo, la sed de la mujer representa la
insatisfaccin radical del hombre, cuyo deseo no puede ser saciado
por ninguna criatura. La sed ms profunda del hombre es la sed de
amar y ser amado. Sabemos que en el fondo de esa sed hay un deseo
de Dios, y Jess le ayuda a la mujer a descubrir en ese oscuro objeto del deseo, una sed de agua pura, de la cual ella misma no es del
todo consciente. En la lectura de los salmos hubiese descubierto que
hay una sed de Dios, del Dios vivo (Sal 42,3) que brota en una tierra reseca agostada, sin agua (Sal 63,2) y tambin una sed de escuchar la palabra de Dios (Am 8,11).
Aquella mujer haba emprendido diversas aventuras sentimentales,
pensando que cada una de ellas le iba a aportar la verdadera felicidad.
La samaritana es un personaje muy de hoy. El hombre y la mujer posmodernos tienen miedo de un amor demasiado comprometido y exigente. Prefieren sucedneos ms baratos, pero por supuesto de inferior calidad. Hoy no se habla del amor, sino ms bien de las parejas
de hecho y de las aventuras sentimentales superficiales y pasajeras.
Esta es tambin la historia de la samaritana. En cada hombre con
el que fue conviviendo sucesivamente esperaba encontrar el verdadero amor donde calmar su sed. Haba bebido del agua de cinco
pozos, pero de cada uno de ellos haba salido desengaada y con
ms sed. Me dejaron a m, fuente de aguas vivas para hacerse cisternas agrietadas que no pueden contener el agua (Jr 2,13). Jess
promete no un agua estancada, sino un agua de manantial, un agua
viva que tiene un sabor diferente y que calma la sed definitivamente.
El que beba el agua que yo le dar no volver a tener sed (Jn 4,14).
Es curioso que en el cuarto evangelio, salvo el pasaje de la adltera, no se subraya apenas el amor y la compasin de Jess por los

122

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

pecadores, que es un tema tpicamente sinptico. Como sabemos, la


historia de la adltera es a todas luces una interpolacin no junica,
un aerolito que ha ido a caer en el evangelio de Juan procedente de
otra galaxia ms sinptica. Es por ello la excepcin que confirma la
regla del desinters junico por los pecadores.
En realidad la falta de inters por los que son pecadores en el
sentido moral de la palabra estriba en que, para el evangelista, hay
un nico pecado: la falta de fe. Los pecadores que aparecen en el
evangelio no son, como en los sinpticos, personas dbiles y marginales, por quienes hay que sentir compasin, sino dirigentes soberbios, obcecados, que viven en la mentira y estn cerrados a la fe.
A primera vista podra parecer que en este pasaje la samaritana es
una pecadora sinptica ms, y vendra a llenar esa ausencia de
pecadores que muchos han denunciado en el evangelio de Juan.
Pero si es esto lo que buscamos, pronto quedaremos decepcionados.
Aunque el problema aparente de la samaritana parezca un problema
moral o sentimental la historia de sus maridos, en el transcurso del
dilogo se nos va revelando que se no es el verdadero problema,
sino una mera consecuencia del problema de fondo, que es su relacin viciada con el Dios de la alianza.
Jess intenta centrar a la samaritana en la necesidad de relacionarse con Dios de una nueva manera, de descubrir en Dios una plenitud para su sed, de dar un verdadero culto en el Espritu, reconociendo en Jess la fuente de la revelacin.
El dilogo est llevado de un modo dramtico que culmina en la
revelacin de Jess: YO SOY (4,26). Hay todo una avance progresivo
en la manera cmo la samaritana se dirige a Jess, cada vez con ms
respeto, dejando regado el pasaje de ttulos cristolgicos progresivos:
T (4,9), Seor (Kyrie: 4,11.15), Profeta (4,19), Mesas (4,25). Todo
culmina en el ms solemne de los ttulos: YO SOY (4,26). La segunda
parte, cuando los samaritanos entran en escena, vendr tambin
coronada por otro gran ttulo cristolgico en boca de los samaritanos: Salvador del mundo (4,41).
El Jess junico muestra una gran delicadeza en el trato con la
mujer. La espera cansado junto al pozo. La aborda, saltndose los
prejuicios y tabes que dificultan el trato entre varones y mujeres,
entre judos y samaritanos. En frase de Oseas, verdaderamente le

6. LA SAMARITANA

123

habla al corazn. Dice Laplace que sta es una de las caractersticas


de la narracin de Juan. Cuanto ms nos arrastra hacia las alturas,
ms nos muestra la delicadeza del Verbo hecho carne, tanto ms
humano cuanto parece ms divino.5
Jess tiene la iniciativa en todo momento. Comienza acercndose
a la mujer pidiendo algo. Pide antes de ofrecer y antes de dar. No
empieza pidiendo algo que est fuera de su alcance, sino simplemente un poco de agua. Tambin Elas se acerc a la viuda de
Sarepta, que se estaba muriendo de hambre, y lo primero que hizo
fue pedirle un poco de pan, consumiendo su ltimo puado de harina y sus ltimas gotas de aceite. Primero haz una torta pequea para
m y tremela (1 R 17,13). Crueldad? Egosmo monstruoso?
Quizs podramos probar este mtodo en nuestra pastoral. En
lugar de acercarnos a los otros como dispensadores de sabidura,
probemos a presentarnos como hombres dbiles, como pobres aunque enriquecemos a muchos (2 Co 6,10). Quizs al despertar la
generosidad de los dems desencadenamos una dinmica que acabar llevndoles ms all de s mismos.
La paradoja es que slo el sediento puede dar agua. La hora sexta
alude tambin a otro episodio de la crucifixin de Jess, el de su sed:
Tengo sed (Jn 19,28). Curiosamente las dos veces en que Jess nos
habla de su sed, al final ofrece agua. En el caso de la Samaritana de
un modo literal: l te podra dar agua viva (4,10). En el calvario de
un modo simblico: Al instante sali sangre y agua (19,34).
Volvamos al dilogo de Jess con la mujer. Al principio hay toda
una serie de despropsitos en la conversacin. Ambos hablan pero
sin encontrar un lenguaje comn. La mujer despliega una mezcla de
coquetera y de pudor. Comienza discutiendo sobre temas, como
quien participa en una mesa redonda. Expone sus curiosidades, sus
prejuicios. Se siente atrada por la idea de no tener que volver todos
los das al pozo a medioda para sacar agua (4,15).
A pesar de este desencuentro, la mujer va dando a Jess un trato
de ms y ms respeto y muestra una gran receptividad. Comienza a
experimentar su seduccin (Os 2,16). El golpe decisivo y certero lo
da Jess en el momento en que le manda: Ve, llama a tu marido y
vuelve ac (Jn 4,16). La mujer empieza a perder pie, y su seguridad
se desestabiliza.

124

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Primero intenta negar lo que es innegable. No tengo marido.


Niega que nunca haya tenido sed de amar; niega que nunca haya tratado de saciar esa sed. Quiere mostrarse fra, racional, en pleno control de sus sentimientos. Pero Jess remata su faena. Has tenido
cinco maridos y el que ahora tienes no es el tuyo. En eso has dicho
la verdad (4,18). Con la tpica irona junica Jess enfrenta a la mujer
con su verdad, esa verdad tan dolorosa que quera ocultarse a s
misma y a los dems. Slo la verdad nos hace libres (8,32) por ms
dolorosa que sea. Los nios tienen miedo a la oscuridad, pero cuntos adultos tienen miedo a la luz! Jess la enfrenta con la verdad de
su sed; deja que esta sed aflore desde dentro. De noche iremos, de
noche, que para encontrar la fuente, slo la sed nos alumbra.
El lenguaje de Jess es incisivo, penetrante, no deja lugar a escapatorias ni racionalizaciones. La mujer se siente interpelada en lo profundo de su deseo. Reconoce su fracaso al intentar saciar su sed de
amor a lo largo de su vida; comprende lo honda que es esa sed insatisfecha tras tantas experiencias frustradas. En este momento todas sus
defensas se derrumban y reconoce a Jess como un profeta (4,19).
Ms tarde, cuando vaya a buscar a sus paisanos, les dir: Venid a ver
a un hombre que me ha dicho todo lo que yo he hecho (4,29).
Ahora llega el momento de descubrir esa sed ms profunda que
se esconda tras sus aventuras sentimentales, la sed de adoracin. La
conversacin se centra en el tema del verdadero culto, de la verdadera adoracin. Jess encamina a la mujer a ese culto en el Espritu
y en la verdad, que no necesita ni templos ni montes, sino que es
manantial que brota desde dentro. Termina el dilogo con un precioso rasgo literario. Sale la samaritana cuando los discpulos regresan de comprar vveres en el pueblo. Se extraan de verle hablar
con una mujer. Bruscamente la mujer abandona el cntaro (4,28) y
se va corriendo a la ciudad.
En la versin de Marcos sobre el ciego de Jeric hay un detalle
que cumple la misma funcin narrativa. El ciego solt el manto que
era su nica posesin, y dio un brinco para correr donde Jess (Mc
10,50). En el relato de Juan la samaritana tambin se marcha corriendo; suelta el cntaro porque ya es totalmente intil, y porque le impide correr ms rpido. La carrera del ciego era en direccin hacia
Jess, porque el encuentro y la curacin an no haban tenido lugar.

6. LA SAMARITANA

125

En cambio la carrera de la mujer es desde Jess hacia sus paisanos


en la ciudad. Tiene prisa por compartir con ellos su encuentro con
Jess. Tambin la Magdalena corri donde Simn Pedro en la maana de Pascua (Jn 20,2), y Pedro y el discpulo amado corrieron hacia
el sepulcro (20,4). El amor pone alas a los pies.
Vemos a la samaritana que en un principio pareca fra, calculadora y reticente, llena ahora de entusiasmo y de energa. Ha encontrado
el verdadero amor, el cntaro le estorba, le pesa, y quiera llegar al pueblo lo antes posible. La mujer, como la Magdalena ms tarde, se va a
la ciudad para ser mensajera y evangelizadora de sus paisanos. Al
escucharla, stos acuden y se ponen en camino para conocer a Jess.
Aqu podemos ver el talento narrativo y dramtico del evangelista.
Los actores se van moviendo alternativamente en dos escenarios distintos: el pozo en las afueras, y el pueblo cercano. Nunca hay ms de
dos personajes en un mismo escenario. Cuando uno entra, sale el otro.
*Al principio Jess est solo porque los discpulos han ido al pueblo.
*Entra la samaritana.
*Concluido el dilogo con la samaritana, los discpulos llegan y la
samaritana se va. En el pozo quedan slo Jess y sus discpulos.
*Nos trasladamos al pueblo y vemos a la samaritana llegar corriendo, jadeante, y a los samaritanos salir precipitados hacia el pozo.
*Nuevamente el foco ilumina el pozo para centrarse en el dilogo
entre Jess y los discpulos sobre las mieses y las faenas apostlicas.
*Simultneamente los samaritanos del pueblo estn ya de camino.
En contraste con la incredulidad de los propios judos, ahora los
samaritanos van a reconocer en Jess al salvador del mundo.
Nicodemo en el episodio anterior haba encontrado difcil creer
que el Padre haba enviado a su Hijo para salvar al mundo. En cambio los samaritanos dicen: Sabemos que ste es el Salvador del
mundo. Este verbo saber es usado por Juan para las profesiones de
fe (3,2; 11,22;16,30). Y le rogaron que se quedase con ellos. No olvidemos la carga teolgica que tiene el verbo quedarse, permanecer,
vivir en comunin (4,40, 1,39; 15,3.9). Gracias a esta permanencia, la
fe de los samaritanos se confirma, de manera que aquello que haban
odo se convierte ahora en una experiencia sapiencial y pueden decir
sabemos.

126

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

d) El desarrollo teolgico
Hasta aqu hemos narrado el encuentro de Jess con la mujer
desde una perspectiva psicolgica y dramtica. Hemos ido siguiendo su evolucin y sus reacciones. Pero el gran arte del evangelista es
que paralelamente, al hilo de este drama, va devanando toda una
serie de contenidos teolgicos profundsimos que queremos ahora
analizar de una manera ms abstracta.
Hay dos temas teolgicos principales en el dilogo, el del agua viva
y el del verdadero culto. El punto en que se unen ambos temas es en
el Espritu, que es a la vez el agua viva, y el don por el que podemos
dar culto al Padre. El dilogo con la mujer est compuesto de dos cuadros, cada una con un doble juego de pregunta y respuesta.6
CUADRO 1: El agua viva
a) El desafo
Jess pide agua a la mujer (4,7).
La mujer muestra extraeza y se burla (4,9).
Jess lanza un desafo en dos partes (4,10).
* Si conocieras al que te habla.
* T pediras agua viva.7
b) El agua viva
La mujer malinterpreta el agua (4,11-12).
Jess aclara la naturaleza de este agua (4,13-14).
La mujer PIDE AGUA (4,15).
CUADRO 2: El verdadero culto
a) Los maridos
Jess entra en la vida personal de la mujer (4,16).
La mujer trata de dar una evasiva (4,17).
Jess descubre la conducta de la mujer signo proftico
(4,18).
b) El culto
La mujer se vuelve hacia la luz. Plantea el tema del culto
(4,19-20).

6. LA SAMARITANA

127

Jess introduce la enseanza central sobre el culto (4,21-24).


La mujer RECONOCE A JESS (4,25).
Si admitimos que en la samaritana retie el eco de la mujer de
Oseas, entonces las distintas partes de este dilogo se articulan con
mayor lgica interna. Los cinco maridos representaran los dolos
samaritanos, y el marido de ahora, que no lo es de verdad, sera el
propio YHWH adorado de forma no conveniente. De ah que la mujer,
al volverse a Dios, pregunte cul es la mejor forma de adorarle. Es
el momento en que Jess introduce el tema del culto en el Espritu,
que empalma precisamente con el tema del agua viva de la parte
anterior. Hay que abrirse al don de Dios para recibir al Espritu, y
slo desde el Espritu se puede dar culto verdadero a Dios.
* El tema del agua viva
A qu se refiere Jess cuando promete dar agua viva? Jess
mismo no es el agua. l es ms bien el pozo (sentado sobre el pozo).
El agua es un don que mana de l. Hay dos interpretaciones principales que no se excluyen mutuamente, sino que se completan: el
agua de la revelacin y el agua del Espritu.
El tema de la revelacin como agua es ya un viejo tema sapiencial.
La enseanza del sabio es fuente de vida (Pr 13,14). Las palabras de
la boca del hombre son agua profunda, torrente desbordado, fuente
de sabidura (Pr 18,4). Odlo, sedientos todos, acudid por agua (Is
55,1). El que me come tendr ms hambre y el que me bebe tendr
ms sed (Si 24,21). El que abraza la ley, logra la sabidura Ella le
sale al encuentro y le da a beber agua de sabidura (Si 15,4).
En los textos de Qumrn es frecuente usar la imagen del agua
para referirse a la Ley, as como tambin la palabra don de Dios.
El pozo de Jacob era en la tradicin rabnica figura de la Ley.8 El
pozo de Harrn se identifica con el pozo de Moiss en el desierto, y
tambin con Sin, centro del culto judo.
Jess es el cumplimiento de todas esas instituciones, mostrndose as ms grande que Jacob, como la samaritana dir sin saberlo,
segn la tcnica junica de la irona. Mediante la irona los personajes sin darse cuentan enuncian grandes verdades. Jess es la sabidura divina y su revelacin puede ser comparada con el agua viva,
segn la imagen ya clsica del Antiguo Testamento.

128

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Pero al mismo tiempo el agua viva, don de Dios, puede significar


el Espritu Santo. Contamos con una prueba explcita en el propio
texto del cuarto evangelio. Es el da ms solemne de la fiesta de las
Tiendas. Jess, puesto en pie, grit: Si alguno tiene sed, venga a m,
y beba el que crea en m. Como dice la Escritura, de su seno corrern ros de agua viva. Esto lo deca refirindose al Espritu que iban
a recibir los que creyeran en l. An no haba Espritu porque Jess
no haba sido glorificado (7,37-39).
En varios lugares del NT se llama al Espritu don de Dios (Hch
2,38; 8,40; 10,45; 11,17; Hb 6,8). Ya en el dilogo con Nicodemo se
haba relacionado el Espritu con el agua como causa de un nuevo
nacimiento (Jn 3,5).
San Pablo habla del agua del Espritu no slo como agua en la
que somos sumergidos, sino tambin como agua que bebemos.
Todos fuimos bautizados con el nico espritu para formar un solo
cuerpo, y todos hemos bebido un solo Espritu (1 Co 12,13). Entre
los signos cristianos del bautismo est el ciervo bebiendo en las
corrientes de las aguas (Sal 42); en las catacumbas aparece tambin
la samaritana en contexto bautismal.
Segn las palabras de Jess el agua se convierte en un manantial
en el corazn del que bebe (Jn 4,14). Esta intuicin nos puede ayudar a resolver un antiguo y famoso problema exegtico en las palabras de Jess en la fiesta de las Tiendas, que acabamos de citar. Esta
fiesta estaba instituida para pedir la lluvia al comienzo del otoo. En
ella se llevaba agua en una copa de oro desde la piscina de Silo, y
se la derramaba sobre el altar.9
Compararemos las dos puntuaciones posibles de este texto (7,37-38):
a) Si alguno tiene sed que venga m, y beba el que cree en m.
En su corazn brotarn ros de agua viva.
b) Si alguno tiene sed que venga a m y beba. En el corazn del
que cree en m brotarn ros de agua viva.
En la versin primera el corazn del que brota el agua es el corazn de Jess. En cambio en la versin segunda la fuente est en el
corazn del creyente.
El criterio exegtico que venimos aplicando continuamente en el
cuarto evangelio es que, cuando se nos den varias oportunidades, no

6. LA SAMARITANA

129

hay que elegir una, sino quedarnos con las dos. Es la exgesis polifnica. La fuente es el corazn de Jess, sin duda, pero tambin el
corazn del creyente. Juan ha sido deliberadamente ambiguo para
permitir ambas interpretaciones.
El creyente bebe agua del manantial de Jess, y luego ese agua
se convierte en su seno en un manantial permanente. Por eso no
vuelve a tener sed. Tiene su propia provisin de agua incorporada.
Su corazn es como la roca del desierto que, segn un comentario
rabnico, sigui acompaando al pueblo a lo largo del camino (Nm
20,8; 1 Co 10,4).
Para apagar nuestra sed de Dios no necesitamos templos, ni
Garizims, ni liturgias espectaculares, ni msicas y coros carismticos,
por ms que esas cosas puedan ayudar. El creyente encuentra el
manantial en su propio corazn y en cualquier momento y circunstancia puede comunicarse con el Dios vivo. Su manantial incorporado le permite, en frase de Ignacio, buscar y hallar a Dios en todas
las cosas.10
* El tema de los maridos
Si la alusin a los maridos de la mujer fuera una mera ancdota histrica sobre la vida de la samaritana, no se explica bien el salto al tema
del culto verdadero. Pero si en la situacin marital de la samaritana
vemos tambin un simbolismo, entonces el paso del tema del agua al
del culto en el Espritu se hace de una manera muy coherente.11
Ya dijimos que Samara representa en la Biblia a la mujer infiel,
al pueblo que se va tras los dolos. Este paralelismo entre idolatra
e infidelidad est reforzado por el doble significado de la palabra
Baal en hebreo (dolo y marido). La mujer infiel se iba detrs de
otros amantes que le daban su agua (Os 2,7), sin darse cuenta de
que era YHWH quien se la daba (Os 2,10). A esta mujer le dice el
Seor: Yo no soy su marido y ella no es mi mujer (Os 2,4), pero
al mismo tiempo le promete un nuevo desposorio: Yo te desposar conmigo para siempre. Te desposar conmigo en santidad, y
t conocers a YHWH (Os 2,21-22). Aquel da me llamars esposo
mo, y no Baal mo (Os 2,18).
Tengamos en cuenta adems que en 2 R 17,29-31 se nos habla de
cinco templos samaritanos consagrados a los dolos, y que los samaritanos en la poca adoraban a YHWH pero con un culto falso. Jess

130

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

reconoce que el verdadero judasmo hasta ese momento es el de los


judos que dan culto en Jerusaln. A esta luz entenderemos: Has
tenido cinco maridos (baales), y el que ahora tienes (YHWH) no es tu
marido, porque tu religin yavista no es legtima.
Tambin en los libros sapienciales la relacin matrimonial se compara con el agua del pozo. Al marido se le dice que no vaya tras otras
mujeres, sino que se goce slo en su esposa legtima: Bebe el agua
de tu cisterna, la que brota de tu pozo Sea tu fuente bendita, gzate en la mujer de tu mocedad (Pr 5,15.18).
La mujer pregunta entonces dnde hay verdaderamente que adorar al verdadero marido, al verdadero Dios, si en Jerusaln o en el
monte Garizim. La samaritana comprende todava la fidelidad en trminos materiales de templos o de religiones instituidas. Jess le va a
llevar a una espiritualizacin del culto.12 Por eso pensamos que el
simbolismo del marido nos permite trabar todo el dilogo en la unidad de un solo tema, el tema del culto tributado al verdadero Dios
y el tema del Espritu.
* El tema del verdadero culto
Jess desplaza la pregunta de la samaritana desde el dnde se
debe adorar al cmo se debe adorar. Ciertamente la contraposicin
no es entre culto exterior y culto interior. En el Nuevo Testamento
hay abundantes pruebas de que la comunidad cristiana tributaba a
Dios tambin un culto exterior con himnos, reuniones, eucaristas
La contraposicin no es tanto entre exterior e interior, cuanto
entre culto carnal y espiritual, en el mismo sentido del dilogo con
Nicodemo. Lo nacido de la carne es carne, y lo nacido del Espritu
es espritu (3,6). Aunque ahora no aparezca la palabra carne, la idea
es la misma. El culto, como toda la vida del discpulo debe ser una
realidad nueva, en cuanto que brota de un nuevo principio de vida
que acta en el interior del cristiano. Slo el que ha nacido de agua
y Espritu puede dar a Dios un culto en Espritu y verdad. El que vive
en la carne no puede dar un culto en el Espritu.
El verdadero culto al Padre slo pueden tributrselo los que son
hijos. Para tener a Dios por Padre hace falta haber renacido del
Espritu, que es el don de Dios, el agua viva que se recibe en el bautismo y se convierte en el interior del creyente en un bullicioso
manantial de vida. De este manantial brota el verdadero culto.

6. LA SAMARITANA

131

Qu es el culto en Espritu y verdad? El Espritu en Juan es el


espritu de la verdad (14,17), el que gua al creyente hacia la verdad
plena. Este Espritu nos consagra, nos sella. Juan se refiere por igual
al Espritu o a la verdad. La verdad, as como el Espritu, es aquello
que nos consagra y santifica. Santifcalos en la verdad (17,17-19).
El Espritu y la verdad son como un sello, una uncin que nos consagra, que hace de nosotros pueblo santo, y nos convierte en verdaderos adoradores. El concepto de pureza ritual necesario para el
culto en el antiguo templo, se convierte ahora en la pureza de la verdad.
Cuando el evangelista aade que Dios es Espritu, no trata de contraponerlo con visiones de Dios materialistas. La espiritualidad de
Dios es su poder creativo para dar vida. El culto verdadero es aqul
que vivifica al creyente, que le comunica la energa vital del Espritu.
La contraposicin no es tanto con el culto idoltrico, o con el culto
en este o en el otro templo, sino con el culto formalista, rubricista,
que no comunica vida ni energa, y por ello no es un culto ni verdadero ni espiritual, ni en Espritu ni en verdad.13
Jess reconoce que hasta entonces el verdadero conocimiento de
Dios se haba mantenido entre los judos (4,22). Lejos de cualquier
tipo de antisemitismo, Jess ha nacido de los judos como salvador
del mundo. Pero llega la hora en que estas cosas han dejado de tener
importancia. El salvador ya est aqu. Lo importante es adherirse a l.
Nuevamente el evangelista toma sus distancias respecto al Garizim y al templo de Jerusaln. Poco antes, durante la primera Pascua,
Jess tom distancias con respecto al templo, sacando de all a las
ovejas. Entonces anunci que si derribasen ese templo de su cuerpo,
l lo reconstruira en tres das (2,20). El verdadero templo es ahora
el cuerpo resucitado de Jess. l hablaba del santuario de su cuerpo (2,21). En comunin con Jess podemos dar culto verdadero a
Dios. Fuera de Jess, fuera del templo de su cuerpo, ningn sacrificio es aceptable a Dios.
La seccin anterior haba terminado con el reconocimiento de
Jess como profeta por parte de la samaritana. Ahora al final de toda
la escena va a ser reconocido como Mesas. El coloquio termina con
la frase YO SOY, una de las ms solemnes declaraciones de la identidad de Jess.

132

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Notas del captulo


1. Op. cit., vol. I, p. 380.
2. Antigedades judaicas, 2, 11, 1.
3. Niddah, 4,1
4. Las citas estn en S. Panimolle, Lettura pastorale del Vangelo di
Giovanni, vol. I, Bolonia 1978.
5. J. Laplace, op. cit., p. 109.
6. Seguimos bsicamente a Brown en la estructura el dilogo que ofrecemos: op. cit., vol. I, p. 380-382.
7. Ambos desafos sern cumplidos. Al final de la primera escena, la mujer
le pide agua. Al final de la segunda, le reconoce. Orden quistico ABBA.
Reconocer, pedir agua, pedir agua, reconocer.
8. La ley es un pozo de agua excavado por un profeta de tal categora
como no ha surgido nadie nunca desde Adn; el agua que all hay procede de la boca de la divinidad... Bebamos de las aguas que hay en los
pozos! Su boca es como el ufrates que mana aguas vivas para saciar la
sed de todo el que beba en ellas. Memar Marqah 6,3. Se trata de un
escrito samaritano del s. IV, citado por X. Lon Dufour, op. cit., vol. I, p.
285.
9. Ya la literatura rabnica relacionaba el tema de la roca de Moiss, las
aguas del templo y la fiesta de las Tiendas. As la Tosefta de Sukka cita
al rabino Eliezer ben Jacob a este respecto. En la literatura cristiana
podemos ver una exposicin tipolgica en San Cipriano, Epistola 63,
CSEL III, 2, p. 706. Sobre todo este tema se puede ver el artculo de F.
M. Braun, Avoir soif et boire, en Mlanges Beda Rigault (1970).
10. Carta a Antonio Brandao, Obras, Madrid 1991, p. 886.
11. Algunos se van al extremo contrario y ven en el tema de los maridos slo
una alusin simblica, que no tendra nada que ver con los problemas
afectivos o conyugales de la mujer. Sobre todo cierta exgesis feminista
se resiste a ver cualquier tipo de alusin a que esta mujer tuviera una
vida irregular. Creemos ms bien que ambas dimensiones no son contradictorias y el hecho de aceptar una no supone rechazar la otra. La
situacin conyugal irregular de la mujer se convierte en smbolo de la
situacin irregular de culto de quien no da culto al verdadero Seor en
el Espritu.
12. Los que no aceptan el simbolismo del marido como dolo tienen que
considerar que todo este tema de los maridos es una mera ocasin para
que Jess profticamente revele a la mujer la situacin personal de pecado en la que se encontraba metida.
13. Cf. C. K. Barrett, The Gospel according to St. John, Londres 1955, p. 199200.

CAPTULO 7

LOS ENFERMOS

a) Enfermedad y curacin en el cuarto evangelio


Vamos a agrupar en este captulo a un pequeo grupo de personajes junicos que juegan un papel significativo en tres de los siete
signos que el evangelio nos narra. Son los tres enfermos curados por
Jess.
En este punto, el cuarto evangelio es mucho ms sobrio que los
dems. El resto del evangelio deja una impresin general de que
Jess hubiese sanado a cientos de enfermos, incluso de que Jess
hubiese sanado a todos los enfermos que se pusieron en contacto
con l. En cambio en Juan las curaciones son un hecho puntual que
se narra con mucha parsimonia. Slo hay tres curaciones de enfermos y faltan los pasajes-sombrilla de los sinpticos en los que se nos
dice que Jess cur a muchos enfermos (Lc 7,21), o a todos los
enfermos (Mt 8,16; 12,15; Mc 6,56; Lc 6,19).1
Es ms, como estudiaremos enseguida, el cuarto evangelio nos
dice que Jess pas una vez por un lugar donde haba una multitud
de enfermos y slo cur a uno de ellos, desentendindose de todo
el resto. Nos parece que este enfoque se ajusta mucho mejor a lo que
debi ser la realidad del Jess histrico. Fue ciertamente conocido
como taumaturgo y sin duda pas haciendo el bien y curando (Hch
10, 38), pero no fue la panacea para todos los males de la sociedad
de su poca. Este enfoque junico se ajusta tambin a lo que es la
naturaleza del ministerio de sanacin en la vida de la Iglesia, que no
consiste en tener una varita mgica para pasar por un hospital
vaciando sus salas. En ese sentido, el ministerio de Jess curando

134

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

enfermos no es radicalmente diverso del ministerio de otros grandes


santos taumaturgos en la historia de la Iglesia hasta nuestros das.
Otro rasgo notable en las curaciones y signos del evangelio de
Juan es el hecho de que, normalmente, estos signos son iniciativa de
Jess, y no respuesta a la peticin de la gente necesitada. Esto obedece a una caracterstica redaccional del cuarto evangelio en el que
Jess continuamente lleva la iniciativa y se adelanta a los acontecimientos. Tambin en los pasajes vocacionales es siempre Jess el que
lleva la iniciativa, porque no son los discpulos los que le han escogido a l, sino l a ellos (Jn 15,16). En la curacin del ciego y del paraltico la iniciativa de Jess es total. Es l quien se acerca a ellos ofrecindoles la curacin. Lo mismo sucede en el caso de la multiplicacin de los panes en el que la iniciativa es toda de Jess (6,5.10).
Nunca se nos cuenta que los propios necesitados en persona fueran a solicitar ayuda a Jess, aunque s hay tres casos en los que hubo
una iniciativa por parte de los amigos de las personas necesitadas,
que intercedieron por ellas. Es el caso de la intercesin de Mara por
los novios en Can, la del funcionario real por su hijo enfermo, y la
de Marta y Mara por su hermano Lzaro. Estas intercesiones suelen
estar formuladas en un lenguaje muy discreto, sin coaccin ni insistencia. En el caso de Mara (2,3) y de las hermanas de Lzaro (11,3),
se reducen a exponer la necesidad sin ningn tipo de peticin.
Aun as, esta iniciativa se tropieza con una respuesta brusca por
parte de Jess en todos los casos. A Mara se le dice que an no ha
llegado la hora. En el caso de las hermanas de Lzaro, Jess no atiende su peticin en un principio y tarda tres das en llegar. Al funcionario real le dice que si no ven signos y milagros no creen. En los
tres casos Jess acabar realizando el signo, y por ello no puede
hablarse de un rechazo total, sin embargo la primera respuesta tiene
un cierto tinte de reprensin y de aspereza.
Parece que Jess siempre nos invita a que nos situemos en una
perspectiva ms profunda que la de nuestras necesidades, y para ello
nos desinstala de nuestro enfoque inicial. Lo que pudiera parecer en
ocasiones una respuesta poco acogedora es una llamada a profundizar ms en el sentido de los signos para que no nos quedemos simplemente en el nivel del milagrito. Jess se quejaba de que los judos
le buscaban despus de la multiplicacin de los panes slo por la

7. LOS ENFERMOS

135

necesidad de pan material. Me buscis no porque hayis visto signos,


sino porque habis comido de los panes y os habis saciado (6,26).
Obrad no por el alimento perecedero, sino por el que permanece
para la vida eterna. ste es el que os da el Hijo del Hombre (6,27).
En las curaciones de enfermos Jess quiere mostrar por una parte
que nada del dolor de los hombres le es indiferente, pero, al mismo
tiempo, seala que el don de su venida no apunta slo ni principalmente a una mejor calidad de vida temporal, o una prrroga de la
misma, sino a una vida espiritual que es eterna. Las reticencias que
muestra para quienes le piden simplemente una solucin a los problemas materiales del momento, pretenden hacerles comprender que
esas curaciones son slo signo del verdadero don, de la verdadera
vida que Jess ha venido a traer. Jess no es un simple mdico, ni
un asistente social, ni un impulsor de cooperativas de alimentos.
Es verdad que la Iglesia, dondequiera que predica el evangelio,
nunca se ha desinteresado de las carencias materiales de las gentes.
Su solicitud por crear escuelas, hospitales y cooperativas ha sido un
signo de la vida eterna que anuncia. Pero el peligro hoy para algunos agentes de pastoral es quedarse en simples asistentes sociales,
quizs porque el atender a las carencias materiales o sociales de las
gentes resulta ms concreto y urgente y tiene resultados ms visibles,
o quizs porque de ese modo respondemos ms directamente a las
peticiones que la gente nos dirige que son ms peticiones de salud,
papeles, pan o trabajo que de evangelio.
Nos resulta descorts y cruel la actitud un poco spera de Jess
al responder bruscamente a los enfermos que le solicitaban ayudas
materiales concretas tratando de encaminar su bsqueda hacia bienes mayores y ms trascendentes. Pero lo importante es el resultado.
Jess acaba concediendo el don que se le haba pedido en un principio, pero en el contexto de otra calidad de vida ms trascendente.
Tambin a nosotros como ministros suyos nos invita a trabajar en
esta misma dinmica. Descubriremos que el encuentro con Jess que
nosotros propiciamos despierta en el interior de los otros dinamismos y energas que les facultan para ser ellos mismos ms eficaces
en su lucha por una mejor calidad de vida social, y les ayuda a superar serias deficiencias personales que les hunden en su propia miseria y restan eficacia a sus intentos por salir de ella.

136

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El encuentro con Jess otorga un sentido nuevo a la vida, junto


con el perdn de los pecados y la liberacin de la carga del pasado,
la confianza bsica y radical en el ser, la certeza de ser amados y dignos de amor, la libertad para romper con situaciones degradantes y
esclavizantes, la reconciliacin con familiares y amigos, un nuevo
paisaje psquico caracterizado por el amor, la alegra, la paz y los restantes frutos del Espritu. Nos parece esto menos importante que
curar a un enfermo, ayudar a un inmigrante a arreglar sus papeles o
conseguirle un puesto de trabajo?
Quizs el motivo de que nos entusiasme menos la evangelizacin
que la asistencia social es la pobreza de nuestra vida teologal. Quizs
se debe al hecho de que nos movemos mejor en el campo de la asistencia social que en la dinmica de la evangelizacin, y es normal
que uno prefiera dedicarse a aquello que sabe hacer mejor.
Hasta aqu hemos dado una visin de conjunto de las curaciones
en el evangelio de Juan. Pasaremos ahora a estudiar en detalle las
tres curaciones concretas que nos narra el evangelista. En sus detalles y en su conjunto estas tres curaciones nos darn nuevas luces
sobre la clase de vida que Jess ha venido a traer la mundo. El evangelista nos habla de enfermedades fsicas reales y de curaciones fsicas reales, pero stas asumen en el evangelio un simbolismo de la
salvacin aportada por Jess. Hace visible su salvacin dando vida al
nio que estaba a punto de morir, movimiento al paraltico postrado
en su lecho, y luz al ciego de nacimiento.
b) El hijo del funcionario real
Con la curacin a distancia del hijo de un funcionario real en
Can de Galilea, termina una seccin del evangelio, que hemos llamado de Can a Can. Dicha seccin haba comenzado con la
transformacin del agua en vino. Entonces el evangelista habl del
comienzo de las seales (2,11). Ahora se va a referir al segundo
signo (4,54).2
Tres veces insiste el evangelista en que Jess haba abandonado
Judea volviendo a Galilea (4,3.47.54). La causa de su partida parece
haber sido el hecho de que Jess se senta amenazado porque los
fariseos estaban alarmados por su creciente xito (4,1). Jess aban-

7. LOS ENFERMOS

137

dona una Judea inhspita, donde el profeta no recibe el verdadero


honor (cf. 4,44). En cambio, espera encontrar en la Galilea de los
gentiles la acogida que no encontr en Judea. Efectivamente fue bien
acogido por los galileos y por el funcionario real (4,45).3
El segundo signo de Jess en Galilea introduce a un personaje
muy interesante. Se trata de un funcionario real, que es un tipo singular en el evangelio. Algunos han querido ver en l a un gentil, quizs por su paralelismo con el centurin romano de Cafarnam, del
que nos habla un pasaje semejante de los sinpticos. El evangelio de
Juan, ms adelante, nos hablar de unos griegos que se acercaron a
Jess en Jerusaln (12,20). Sin embargo en este caso preferimos pensar que se trata, no de un pagano, sino de un judo helenizado que
ejerca un cargo importante al servicio del rey Herodes Antipas.
Este funcionario representa a un grupo social que muchos identifican con los herodianos. Se trata de judos fuertemente helenizados que ocupan cargos importantes en las cortes de los monarcas
herodianos. Las ciudades de Sforis y de Tiberades, capitales sucesivas de Antipas, seran un lugar tpico donde podramos encontrar
a miembros de este grupo social, aunque en este caso concreto se
nos dice que el funcionario viva en Cafarnam.4
Lucas enumera entre los seguidores de Jess a Susana, la mujer
de Cusa, el ministro de Hacienda del rey Herodes, que perteneca a
un entorno muy semejante al de este funcionario real (Lc 8,3). Nos
deja entrever lo variopinto que fue el crculo de personas que se sintieron atradas por Jess y su mensaje.
Como ya hemos sealado, Mateo y Lucas nos cuentan una historia muy semejante sobre la curacin a distancia del siervo de un centurin que viva en Cafarnam (Mt 8,5-10; Lc 7,1-10). Probablemente
Juan alude a esta misma tradicin, aunque las diferencias entre los
dos relatos sean tan notables.5
En los dos casos se trata de una persona dependiente (hijo o criado) de un personaje importante, que no es un judo ortodoxo, sino
ms bien un pagano o un judo helenizado. En los dos casos, los
dichos personajes viven en Cafarnam, y van personalmente o envan una embajada a Jess que se encuentra lejos en ese momento.
La curacin del nio/siervo se produce a distancia y se hace mencin de la fe del padre y de la verificacin de la curacin.

138

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Toda enfermedad en la Biblia es ya una invasin de la muerte.


Dos veces se alude en el relato a la vecindad de la muerte: Estaba
a punto de morir (Jn 4,47). Baja antes de que muera mi hijo (4,49).
La curacin del muchacho quiere explicitar el hecho de que Jess ha
venido a dar la vida. Segn Brown en las lenguas semticas no hay
un trmino que exprese la idea de restablecerse de una enfermedad.
Para decir curarse el hebreo dice vivir (cf. 2 Re 8,9).6 De hecho,
Jess no le dice: Tu hijo se ha curado, sino Tu hijo vive (4,50.53)
y esto mismo es lo que le dirn los criados que vienen a su encuentro al final y le llevan la buena noticia (4,51).
El verso ms difcil es el de la primera respuesta que Jess le da
al funcionario al conocer su demanda: Si no veis signos y prodigios,
no creis (4,48). El funcionario tiene fe en que Jess puede curar a
su hijo, pero no tiene fe en Jess como verdad y como vida. Aqu es
donde se da la mayor diferencia con respecto a la teologa sinptica.
En los sinpticos la fe es anterior al signo y es la condicin de
posibilidad del signo. Tu fe te ha curado repetir Jess muchas
veces (Mc 10,52; Lc 8,48). As por ejemplo en el caso del centurin
sinptico, Jess alaba su fe desde un principio y se muestra admirado por ella, diciendo que no ha encontrado tanta fe en Israel (Lc 7,9).
En cambio en el cuarto evangelio Jess, lejos de dejarse admirar
por la fe del funcionario, le hace ver que su fe es todava muy deficiente, porque slo se fija en el milagro y no en lo que el milagro
significa. Jess trata de estirar su fe y de purificarla; slo entonces
accede a realizar la curacin. Como dice Brown, la pedagoga no
consista en hacer que el funcionario superase una fe basada en signos; ms bien lo que logr es que pasara, de una fe basada en lo
milagroso del signo, a una fe cuyo fundamento era lo que el mismo
signo le revelaba acerca de Jess. El personaje se sinti movido a
creer en Jess como dador de vida.7
De hecho vemos cmo la fe de aquel hombre va madurando. Comienza creyendo en la palabra que le dijo Jess (4,50); cree en Jess
Palabra, y se pone en camino. Es una bonita manera de referirse a
la dinmica de una fe que nos empuja a caminar. Cuando se encuentra con los criados y le dicen que su hijo vive, l ya crea antes, pero
ahora va a creer l y toda su familia (4,53), mostrando as la dinmica expansiva de la fe.

7. LOS ENFERMOS

139

c) El paraltico de la piscina
La segunda curacin reseada por el evangelista es la del paraltico de la piscina, junto a la puerta Probtica. Haba all una multitud de enfermos, ciegos, cojos, paralticos... (5,3). Con la mayora de
los comentaristas interpretamos que La Probtica es el nombre de
una de las puertas de acceso al templo de Jerusaln. Se llamaba as,
puerta de las ovejas, porque por ella eran introducidos los rebaos
que iban a ser sacrificados en el templo.
Esta vez no se trata de un enfermo solo, sino de una multitud de
enfermos oprimida por la enfermedad y la marginacin social, de la
que son smbolos esas mismas ovejas que estaban siendo sacrificadas en el templo.
Pero, como siempre en el cuarto evangelio, Jess no se relaciona
con masas annimas sino con personas y por eso ha singularizado a
uno de sus miembros en representacin de todos. Se trata del paraltico de la piscina que llevaba 38 aos enfermo (5,5), y no tena a
nadie para auxiliarle (5,7). Parece como si Jess hubiese escogido el
caso ms desesperado de todos ellos. La larga duracin de su enfermedad es paralela a la larga duracin de la reconstruccin del templo, 46 aos (2,20). Desde su camilla en la cuneta del Templo el
paraltico haba sido testigo de su renovacin esplendorosa sin que
le aportase ninguna curacin.
Aquellos enfermos no tenan ningn acceso al templo. La concepcin de la pureza ritual marginaba religiosamente a quienes ya la
enfermedad haba marginado socialmente. El estigma religioso vena
a recrudecer los estigmas sociales. Estas categoras de enfermedades
corresponden a las taras mencionadas en Lv 21,18, que prohben participar en el culto de Israel. Ningn hombre que tenga defecto corporal puede acercarse: ni ciego, ni cojo, ni deforme, ni monstruoso,
ni el que tenga roto el pie o la mano, ni jorobado, ni raqutico, ni
enfermo de los ojos, ni el que padezca sarna o tia, ni el eunuco.
Tambin por Qumrn sabemos que haba all determinados tipos de
taras que volvan a la gente indigna, y los exclua de la guerra escatolgica y del banquete mesinico.8
Estos desgraciados arrastran el peso de su miseria y adems se les
impide participar en la vida social de la gente, y lo que es peor an,
se les margina del culto. A estos proscritos se dirige el evangelio. El

140

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

sistema religioso del templo es incapaz de aportar salvacin a aquel


hombre que llevaba tullido 38 aos.
Los arquelogos han descubierto este complejo de dos embalses
de agua profundsimos separados por un dique. Garantizaban el
suministro de agua al Templo que necesitaba un gran consumo de
agua. El evangelista cita el nmero de los prticos probablemente
por el paralelismo del nmero cinco con los cinco libros de la Ley.9
En el tiempo posterior al evangelio, tras aplastar la ltima revuelta
de los judos, el emperador Adriano cambi el nombre de Jerusaln
por el de Elia Capitolina y la llen de templos a los dioses convirtindola en una ciudad pagana. Los arquelogos han encontrado aqu un
templo a Serapis, el dios de la medicina, y han aparecido muchos exvotos e inscripciones alusivas a la sanacin. Anteriormente, en la poca de Jess, tambin este lugar estaba relacionado con ciertos poderes mgicos de sanacin, aunque no podemos decir con certeza que
se tratase de ritos paganos. En cualquier caso el evangelio quiere mostrar la impotencia de estos ritos para aportar salvacin a los enfermos.
El verso sobre el ngel que bajaba peridicamente a la piscina es
tan extrao que ha dado pie a variantes textuales importantes. Dice
el texto cannico: De cuando en cuando el ngel del Seor bajaba
a la piscina y remova el agua, y el primero que entraba despus de
la agitacin del agua quedaba sanado de cualquier enfermedad que
tuviese (5,3b-4).10
El simbolismo podra referirse a los diversos momentos salvficos
intermitentes que se haban dado en la historia de Israel, significado
en aquella piscina de cualidades medicinales muy restringidas.11
Como en el caso del ciego tambin ahora se van a dar dos
encuentros de Jess con el paraltico, uno antes de su sanacin fsica y otro despus. En ambos encuentros la iniciativa es siempre toda
de Jess. Pero hay una diferencia entre los dos enfermos. En el caso
del ciego, tras su sanacin fsica el hombre sanado contina su camino de liberacin y se atreve a desafiar a sus inquisidores y a dar testimonio de Jess delante de ellos. Su segundo encuentro con Jess
culmina en su acto de fe y de adoracin.
En cambio en el caso del paraltico que nos ocupa ahora, tras la
curacin fsica aquel hombre vuelve al templo y parece haber olvidado totalmente a Jess, sin que su experiencia de curacin le haya

7. LOS ENFERMOS

141

llevado a una vida ni de fe ni de testimonio. Ms bien parece que el


paraltico se haya reintegrado al judasmo del templo.
Por eso su segundo encuentro con Jess, en lugar de ser la confirmacin explcita de la fe tal como sucedi con el ciego, es la ocasin para la exhortacin al paraltico previnindole de que, si su
curacin no culmina en la fe en Jess y en una relacin personal con
l, puede acabar sirvindole para su propio dao. Mira que te has
curado. No peques ms no sea que te ocurra algo peor (5,14).
Discuten mucho los exegetas a qu se refiere este pecado del
paraltico. A primera vista el texto parece sugerir que la parlisis del
enfermo haba sido el resultado de un pecado cometido por l. Una
vez sanado el enfermo no debe seguir pecando para no recaer en su
anterior enfermedad o en una enfermedad an peor. Sin embargo
esta interpretacin va claramente en contra de lo que se nos dice en
el caso del ciego de nacimiento, en el que expresamente se excluye
que la enfermedad sea la consecuencia de un pecado del propio
enfermo o de sus padres (9,3).
Ms bien se establece una relacin entre la salud recibida y la calidad de vida que brota de ella. La persona que ha sido salvada tiene
un dinamismo en ella que le lleva a no seguir pecando (1 Jn 3,9). Sin
embargo en este texto se reconoce que este don es a la vez una
tarea a realizar, y no una consecuencia puramente mecnica. En el
horizonte de la vida aportada por Jess hay una posibilidad de volver a pecar, que no queda totalmente excluida.
A qu pecado puede referirse el evangelista? Algunos hablan de
que la enfermedad del paraltico era psicosomtica: un rechazo a la
vida, una desesperacin, lo cual explicara su pasividad y su tendencia a descargar en otros su responsabilidad.12
Efectivamente, el evangelista ha subrayado la invalidez de este
hombre, torpe, desmaado, que se encuentra solo y aislado de los
otros (Jn 5,7), que no sabe valerse por s mismo, que ni siquiera es
capaz de reconocer a Jess, ni se interesa por su persona despus de
su curacin. El tiempo se ha estancado para l como se han estancado esas aguas que no tienen poder para dar vida.
La sanacin va a llegar tambin gradualmente como en el caso del
ciego de nacimiento. Hay un proceso que va desde la sanacin fsica a la sanacin espiritual, y culmina en el momento en que el para-

142

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ltico reconoce quin es Jess y es capaz de testimoniarlo delante de


las autoridades.
La primera curacin se haba quedado slo en el nivel fsico. El
enfermo curado volvi a su vida normal, sin saber quin era Jess
(5,13). Volvi inclusive al templo, al judasmo convencional, para
seguir su vida religiosa antigua como si nada hubiese pasado. Es en
este momento cuando Jess sali de nuevo a su encuentro, para
hacerle comprender que, si continuaba viviendo su religiosidad al
margen de l, poda de nuevo volver a una situacin de postracin
profunda an ms desesperada. El pecado frente al que se previene
al paraltico es, como siempre en el cuarto evangelio, el nico pecado, el de no creer en Jess.
El pasaje llega a su momento culminante en el momento en que
el hombre curado fue y anunci a los judos que era Jess quien
lo haba curado (5,15). El sentido de esta ida del paraltico a los
judos ha tenido interpretaciones totalmente contradictorias de
parte de los exegetas. Para algunos como Brown aquel hombre se
convirti en un delator de Jess y actu con torpeza dando muestra
de que no haba entendido nada de lo que haba pasado.13 Nosotros
preferimos la interpretacin de otros autores que no hablan de delacin sino de testimonio valiente. Tras su segundo encuentro con
Jess el paraltico es capaz de testimoniarle ante las autoridades.14
Veamos ahora la reaccin de los judos. Cuando Jess sana al
enfermo, los representantes religiosos, en lugar de llenarse de alegra
al ver la curacin de aquel pobre hombre, se ponen a criticar el
hecho de que cargue con su camilla. Les importan ms las minucias
de la Ley que la salud de los hombres.
Efectivamente, uno de los preceptos judos ms exigentes es la
prohibicin de cargar con cosas en el da de sbado. El transportar
cosas de un sitio a otro es una de las 39 obras prohibidas en sbado
segn la Mishnah, el libro que recoge la ley oral de los judos.15 Hoy
en Jerusaln se puede fcilmente contemplar a los ultraortodoxos en
sbado. No pueden llevar en la mano ni una bolsa de plstico, ni
siquiera el paraguas. Algunos sienten escrpulo aun de llevar las llaves de casa en el bolsillo.
Los dirigentes judos no le reprochan a Jess el haber curado en
sbado. De hecho las curaciones en sbado no estn estrictamente

7. LOS ENFERMOS

143

prohibidas por la Ley. Es este punto Juan es ms preciso que los


sinpticos. No protestan porque Jess haya curado en sbado, sino
por haber mandado al paraltico tomar la camilla. Eso s que est
clarsimamente vetado por la Ley.
Cuando los dirigentes interrogan al paraltico curado le dicen: Es
sbado, y no te es lcito cargar con tu camilla (5,10). El paraltico
sanado responde: El que me ha curado me ha dicho: Toma tu camilla y anda (5,11). Se justifica diciendo que est cumpliendo las rdenes del que le ha curado. A partir de ahora la nica ley, los nicos
preceptos que voy a cumplir son los del hombre que me ha curado.
Vosotros no os tomasteis el ms mnimo inters por m durante estos
38 aos. Slo os importa vuestra casustica, vuestros preceptos y liturgias. El evangelista pone su mirada en el lector contemporneo del
texto, que ha experimentado personalmente la salvacin de Jess, y
le exhorta a no admitir en adelante otra ley ms que la ley de aqul
que le ha curado.
Tambin el lector de hoy abrazar con ilusin y alegra la ley de
Cristo, en la medida en que realmente se haya sentido experimentalmente sanado por l. Dir san Pablo: Los que viven no vivan ya
para s, sino para aqul que muri y resucit por ellos (2 Co 5,15).
Como vamos a ver enseguida, tambin el ciego sanado en sbado reaccion de un modo semejante ante los que le agobiaban. stos
le decan en tono doctoral: Nos consta que Dios no escucha a los
pecadores (9,31). Nos consta que ese hombre es un pecador...
(9,24). El ciego se niega a meterse en el terreno de ellos y en su tipo
de razonamiento, y contesta: Si es pecador, no lo s. Slo s una
cosa, que era ciego y ahora veo (9,25).
Nuevamente el evangelista se dirige al lector contemporneo de
su evangelio, al miembro de la comunidad junica. Por esos das le
estn amenazado con expulsarse de la sinagoga si sigue creyendo
en Jess. Est siendo bombardeado por una indoctrinacin continua
que le exige la renuncia a su fe en Jess para reintegrarse en el judasmo rabnico.
El evangelista apela a la experiencia que tienen sus lectores de la
salvacin en Cristo Jess. Tambin Pablo, de un modo parecido, apelaba a la experiencia de salvacin de los Glatas. Recibisteis el Espritu por las obras de la ley o por la fe?... Habis pasado en vano

144

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

por tales experiencias? (Ga 3,3-4). Es por el cumplimiento de los


preceptos por lo que te has curado?, No te ha llegado ms bien la
vida abundante por medio de Jess que te ha sanado? Seguirs
viviendo preso en ese aula junto al templo, donde los sacerdotes
te tienen olvidado y marginado? No sigas ms en el pecado, no sea
que te suceda algo todava peor (5,14).
En el caso del paraltico no se desarrolla en este caso el tema de
la expulsin de la sinagoga, como suceder en el caso del ciego de
nacimiento, pero al menos est insinuada la valenta de aquel hombre, y el hecho de que se atreviese a poner la palabra de Jess por
encima de las observancias legales de los judos.
Otro aspecto que quisiramos subrayar son las palabras de Jess
al paraltico: Levntate, carga tu camilla y echa a andar (5,8.11). El
evangelio constata que efectivamente el hombre tom su camilla y
andaba. No dice anduvo, sino andaba. El imperfecto del verbo puede
insinuar una actitud, ms que una accin puntual. El que hasta
entonces estaba postrado, ahora est en camino, podr unirse a esa
muchedumbre que en el captulo siguiente constituye un pueblo en
marcha de seguidores de Jess en xodo hacia la vida.
En cualquier caso, como vemos en todos estos relatos de curaciones, la curacin es slo un signo de la nueva vida que Jess trae,
un smbolo del nuevo estilo de vida que se nos ofrece y que en este
caso consiste en la libertad para ponerse en camino en el seguimiento de Jess. Por eso, a todos los que alguna vez en su vida han
experimentado una sanacin fsica en el nombre de Jess se les invita a trascender la materialidad de esta curacin para iniciar una
nueva vida de fe. Si a la curacin no sigue un cambio de vida puede
ser ocasin para algo todava peor.
La breve narracin del milagro ha tenido lugar durante una fiesta
de los judos no especificada. En realidad el foco del evangelista esta
vez se centra en el sbado, la gran fiesta juda de recurrencia semanal. Como en otras ocasiones al signo realizado en el paraltico sigue
todo un discurso de Jess que va a poner de relieve el significado
profundo de este signo: la operatividad de Dios. El Dios de Jess no
se cruza de brazos el sbado, sino que est siempre activo en la obra
de la salvacin de los hombres. Mi Padre trabaja, y yo trabajo (cf.
5,17).

7. LOS ENFERMOS

145

El Dios de Jess no es un Dios paralizado, hiertico, postrado,


sino que est siempre activo y devolviendo la movilidad a los hombres postrados. De hecho los mismos judos reconocan que Dios
segua trabajando el sbado, porque los hombres seguan naciendo y muriendo en sbado. Puesto que slo Dios puede dar la vida,
(2 Re 5,7; 2 Mc 7,22-23) y slo Dios poda fijar el destino de los
muertos en su juicio, esto significa que Dios sigue actuando en
sbado.16
De hecho, aunque el relato del Gnesis relaciona el descanso
sabtico con los das de la creacin, el Deuteronomio lo relaciona
ms con la liberacin del xodo, que es la liberacin de los trabajos
forzados que tenan los israelitas en Egipto (Dt 5,15). En esa misma
lnea, liberar al hombre de sus esclavitudes y servidumbres en el
sbado es el modo ms gozoso de celebrar la liberacin divina.
d) El ciego de nacimiento
El relato del ciego de nacimiento se sita en el evangelio durante el otoo, entre la fiesta de las Tiendas y la fiesta de la Dedicacin.
En la fiesta de las Tiendas Jess se present como luz y agua verdadera. En esa fiesta se encendan en el atrio de las mujeres grandes
luminarias sobre gigantescos candelabros. Durante los ocho das de
la fiesta iban los sacerdotes a la piscina de Silo que est en la parte
ms baja de la Jerusaln vieja. All se coga agua de la piscina en un
cuenco de oro, y se emprenda la ascensin hasta el templo, que est
en la parte ms alta de la colina oriental. Una vez all el agua se
derramaba sobre el altar.
En la fiesta de la Dedicacin celebraban la reconsagracin del
templo realizada por Judas Macabeo, despus que el templo fuese
profanado por los paganos. Jess se muestra como puerta y como
pastor que saca a las ovejas del redil-patio del templo. En el episodio del ciego Jess va a iluminarle y de ese modo es causante de su
expulsin de la sinagoga.
El ciego de nacimiento es uno de los personajes ms vivarachos
y simpticos de todo el cuarto evangelio. Al modelar a este personaje, el evangelista revela tambin cmo puede mezclar el sentido
del humor con la ternura.

146

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

En el encuentro con el ciego de nacimiento la iniciativa es toda


de Jess. Es l quien, al pasar, ve al ciego (Jn 9,1); ve al que no ve.
Al pasar es un trmino tpico que en los sinpticos introduce escenas de curacin de ciegos (Mt 9,27; 20,30).17
Los discpulos comienzan una conversacin a propsito del ciego.
El planteamiento es puramente terico. Tiene que ver con la relacin
entre pecado y enfermedad. Supuesto que para los judos toda enfermedad es resultado de un pecado, qu pensar de las enfermedades
congnitas? Los discpulos le ofrecen a Jess dos posibilidades. La
enfermedad congnita puede ser heredada como consecuencia del
pecado de los padres, o bien el feto puede ya pecar antes del alumbramiento. Un bonito tema para un velada teolgica o para una tertulia de caf, a las que los discpulos y nosotros somos tan aficionados.
Pero Jess se niega a entrar en esta dinmica. Para l no se trata
de analizar las causas de la enfermedad, sino de curarla. Los hombres somos muy aficionados a las autopsias, a buscar culpables. Jess
en cambio no ha venido a buscar culpables, porque no ha venido a
juzgar, sino a salvar (12,47; 3,17). Su enfoque de la enfermedad no
es tanto la bsqueda del porqu, cuanto del para qu. Ha venido
para hacer de las situaciones ms oscuras de la vida una oportunidad para la manifestacin de las obras de Dios. Lo importante no es
quin pec, sino que este hombre deje de ser ciego, que se manifiesten en l las obras de Dios (9,3).
De este modo Jess rompe el crculo vicioso de nuestras culpabilizaciones estriles, que slo producen, amargura y frustracin, aunque en algunas ocasiones, bien instrumentadas, nos pueden llevar a
demandar sustanciosos daos y perjuicios. Pero no son stos los que
nos devolvern la vista.
A rengln seguido Jess relaciona su manera de trabajar con su
manera de ser. Da la luz al ciego porque l es la luz. Vemos repetidamente a lo largo del evangelio la relacin entre signo y significado. El milagro de Jess est indisolublemente unido a una afirmacin
suya en la que nos expone su sentido cristolgico. La resurreccin
de Lzaro afirma que Jess es resurreccin y vida (11,25). La curacin del ciego es la verificacin de que Jess es luz del mundo (9,5;
8,12).

7. LOS ENFERMOS

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La narracin del milagro es brevsima y slo dura dos versculos.


Ya en los sinpticos tenemos constancia del uso de la saliva de Jess
con poder curativo (Jn 9,6; Mc 7,33; 8,23). Probablemente este dato
formaba parte del relato tradicional. El hacer barro es una de las
obras prohibidas en sbado. Y sta va a ser la excusa de los fariseos para denunciar a Jess como transgresor de la Ley.
El barro puede tambin ser un eco de la creacin de Adn del
barro de la tierra (Gn 2,7). Algunos han querido ver en el relato una
catequesis bautismal en que se van desarrollando los temas de la luz,
del agua, del hombre nuevo, de la piscina...
La mencin de la piscina de Silo, donde el ciego se lav, y sobre
todo el hecho de que se nos d su traduccin al griego, significa que
el evangelista ve algo simblico en el nombre de la piscina, como
siempre que nos da las traducciones de palabras arameas al griego
(1,38; 4,25; 11,16; 19,13; 19,17; 20,16; 20,24; 21,1). Silo es la piscina
de donde sacaban el agua ritual para la fiesta de las Tiendas.18
Hasta aqu el relato tradicional. ste ha sido el bastidor sobre el
cual al evangelista va a tejer un relato intensamente dramtico y cargado de elementos teolgicos, que se va desplegando en varios cuadros. Veamos el pasaje de modo esquemtico:
Como sucede tambin en el pasaje de la samaritana los personajes entran y salen a escena, pero nunca hay ms de dos personas o
grupos simultneamente; a medida que sale uno, entra otro: Jess y
discpulos / ciego y Jess / vecinos y ciego / fariseos y ciego / padres
y fariseos / ciego y fariseos / Jess y ciego / fariseos y Jess.
En cuanto al contenido de los dilogos, podemos sintetizarlo as:
A: Jess y los discpulos: ceguera material y pecado.
B: Primer encuentro de Jess con el ciego: curacin, iluminacin corporal.
C: Primer interrogatorio.
1) Los vecinos y el ciego: Dnde est? No lo s.
2) Los fariseos y el ciego: T qu dices de l? Es un
profeta.
C: Segundo interrogatorio.
1) Los fariseos y los padres del ciego. No lo sabemos.

148

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

2) Los fariseos y el ciego: Viene de Dios. Expulsin de


la sinagoga.
B: Segundo encuentro de Jess con el ciego: acto de fe, iluminacin espiritual.
A: Jess y los fariseos: ceguera espiritual y pecado.
La escena est enmarcada por los dos dilogos A y A. El primer
dilogo se da entre Jess y los discpulos acerca de la relacin entre
la ceguera corporal y el pecado. Jess afirma que la ceguera fsica no
viene del pecado, sino que es motivo para manifestar las obras de
Dios. En el ltimo dilogo Jess conversa con los fariseos sobre la
ceguera espiritual y les denuncia que constituye un pecado que permanece.
Las secciones B y B son los dos encuentros de Jess con el ciego.
El primer encuentro termina en la iluminacin fsica del ciego que
recobra la vista. El segundo encuentro culmina en la iluminacin
espiritual, el acto de fe del ciego que postrndose ante Jess dice:
Creo, Seor.
Las secciones C y C son los dos interrogatorios. En ambos interrogatorios se incluyen adems de los fariseos a otras personas, los
vecinos del ciego en el primero, y los padres del ciego en el segundo. Al final de cada interrogatorio hay una confesin del ciego. Al
principio no saba nada de Jess: No lo s (9,12). Al final del primer interrogatorio confiesa: Es un profeta (9,17). Al final del segundo interrogatorio confiesa: Viene de Dios (9,33). Los interrogatorios
culminan en la solemne excomunin del ciego que es expulsado de
la sinagoga, acusado de haber nacido en pecado (9,34).
Esta narracin es una de las cumbres del arte dramtico del evangelista y muestra su talento literario y psicolgico. A lo largo del relato se van entrelazando dos dinmicas contrarias. Por una parte el
ciego va siendo iluminado progresivamente, desde la luz natural de
los ojos hasta la luz sobrenatural de la fe, pero se va quedando cada
vez ms aislado de sus vecinos y de sus padres. Finalmente es expulsado de su comunidad religiosa y se queda solo con Jess.
Paralelamente a este proceso se desarrolla el drama de la obstinacin de los fariseos que se van hundiendo progresivamente en las
tinieblas. Gradualmente los fariseos se van encegueciendo. Tratan de

7. LOS ENFERMOS

149

negar el hecho diciendo que no era l mismo, o que no haba sido


ciego. Tratan de negar la autoridad moral de Jess diciendo que es
un pecador. Se ven refutados y ridiculizados por un ciego mendigo
y deciden deshacerse de l excomulgndole de la sinagoga.
Lo mismo que en el dilogo con la samaritana, vemos cmo el
camino del ciego hacia la luz va siendo punteado por ttulos cristolgicos cada vez ms altos. Al principio habla de ese hombre que
se llama Jess (9,11). En el primer interrogatorio dir: Es un profeta (9,17). En el segundo interrogatorio confiesa que viene de Dios
(9,33). Al final, en su segundo encuentro con Jess le reconoce como
Seor y como Hijo del Hombre y le adora (9,36-38).
En el ciego vemos a un personaje agudo, ocurrente, capaz de detectar toda la hipocresa de los fariseos y de sus sofismas y argumentaciones. En el primer interrogatorio todava parece un poco
ingenuo y responde con sencillez a las preguntas. Luego se va escamando y en el segundo interrogatorio replica con ingenio y picarda.
A la pretensin de que Jess es pecador, el ciego contesta con
una buena ocurrencia. Si es un pecador, no lo s. Slo s una cosa,
que yo estaba ciego y ahora veo (9,25). Perdido en los razonamientos teolgicos de los fariseos, contesta con un argumento muy
bsico. Glosndolo viene a decir: Ustedes disculpen, pero yo soy
una persona muy simple y me pierdo en sus razonamientos. Ustedes
saben muchas cosas que yo ignoro. Pero yo s slo una cosa que
ninguno de ustedes me puede negar. Yo estaba ciego y ahora veo.
Como hemos dicho, el creyente en Cristo apela en ltima instancia a su propia experiencia de salvacin. La fe se construye sobre la
experiencia de la plenitud de vida que le ha sido dada en el nombre
de Jess. Es la nica cosa de la que de verdad est seguro, pero es
un argumento personal e intransferible. No vale para los dems, pero
para el que lo ha experimentado es absolutamente irrefutable.
Cuando le piden por segunda vez que les cuente cmo ocurri,
el ciego ya sabe que no buscan sinceramente la verdad, y les responde con una pregunta irnica: Por qu queris orlo otra vez? Es
que tambin queris haceros discpulos suyos? (9,27).
Los fariseos atacan a Jess diciendo que no se sabe de dnde viene. El problema de los orgenes de Jess ha estado presente a lo
largo del evangelio. Los fariseos presumen de ser discpulos de

150

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Moiss y no discpulos de ese hombre (9,28-29). A este argumento


el ciego contesta que ese hombre tiene que venir de Dios, porque
si no, no podra hacer nada. Al decir esto se muestra dispuesto a considerarse discpulo suyo. En ese momento los fariseos le expulsan de
la sinagoga.
La vida del ciego ha cambiado radicalmente a partir de su encuentro con Jess. Al principio estaba ciego pero su vida era extremadamente simple. Tena a sus padres, a sus vecinos, a su comunidad religiosa. Jess le va a aportar la curacin, pero le va a complicar la vida
tremendamente crendole un conflicto con sus vecinos, un conflicto
con sus padres y un conflicto con su comunidad religiosa. Sus padres
dicen: Ya es mayor. Que d razn de s mismo (9,21). El ciego
queda remitido nicamente a s mismo. En su entorno no tiene a
nadie a quien acudir en busca de ayuda o de apoyo.
Sin embargo no se acobarda. No cede a las presiones ni a los
chantajes. Jess sale por segunda vez a su encuentro cuando est
solo y abandonado de todos. Jess se enter de que le haban echado fuera, y encontrndose con l le dijo: T crees en el Hijo del
Hombre? l respondi: Y quin es, Seor, para que crea en l?
Jess le dijo: Le has visto. Es el que est hablando contigo. l entonces dijo: Creo, Seor. Y se postr ante l (9,35-38). Se ha convertido en un discpulo.19
Estas palabras han sido escogidas por la Iglesia para el primer escrutinio de los catecmenos en el tercer domingo de Cuaresma. No
se me olvida la solemnidad que estas palabras tenan en la liturgia de
antes del concilio. De pie asistamos a la lectura de aquel largo evangelio que llegaba a su desenlace cuando el sacerdote lea las palabras
del ciego: Creo, Seor. Y se postr ante l. En ese momento toda la
asamblea se postraba de rodillas por unos instantes. An recuerdo
hoy con cunta emocin me arrodillaba yo tambin de nio en ese
momento. Cmo podr hacer exgesis del evangelio quien nunca ha
captado la emocin intensa que hay en este acto de fe y adoracin?
Notas del captulo
1. El cuarto evangelio slo utiliza el verbo curar 6 veces cuatro de ellas en
el mismo contexto de 5,10-15 (4,47; 5,10.11.13.15;7,23). Podemos ver la
diferencia con los 20 usos de Lucas o los 19 de Mateo.

7. LOS ENFERMOS

151

2. Entre medias el evangelista nos ha hablado de que Jess haba realizado otros signos (2,23), con lo que estrictamente la curacin del nio no
sera el segundo signo. Esta anomala o apora puede deberse al proceso de redaccin del evangelio que se analiza en el estudio diacrnico
del mismo. Ms sencillo sera decir que la palabra segundo se refiere
al segundo signo en Galilea, toda vez que las otras seales intermedias
no se haban realizado en Galilea sino en Judea.
3. Es la interpretacin de Lon Dufour, op. cit., vol. I, p. 270. Es curioso que
en este verso aparezca Judea, y no Galilea, como la patria de Jess por
ser el lugar donde ha estado realizando su ministerio.
4. Se trata quizs de una contaminacin procedente del relato del centurin
sinptico, en donde el centurin claramente viva en Cafarnam.
5. Las semejanzas son demasiado fuertes como para que pensemos que se
trata de dos episodios diversos, pero por otra parte las diferencias tan
grandes entre los dos relatos nos muestran el modo como evolucionan
las tradiciones a propsito de acciones concretas de Jess, as como la
parte activa y creativa que ha tenido cada evangelista en la redaccin final
del texto
6. Op. cit., vol. I, p. 397.
7. Op. cit., vol. I, p. 403.
8. 1QSa 2,5-6; 1QM 7,4-5.
9. Los prticos seran ms bien 7, porque las lneas laterales de las dos piscinas no coincidan. Sin embargo se poda grosso modo hablar de cinco,
en cuanto que el complejo de las dos piscinas tena cuatro caras y un
prtico central. El evangelista pudo haber escogido el nmero cinco,
aunque no sea tan exacto, buscando el paralelismo con los libros de la
Ley.
10. Esta glosa falta en muchos de los manuscritos de ms valor. Su presencia puede interpretarse como una interpolacin tarda para explicar por
qu las aguas tenan un poder medicinal en algunos casos contados, o
por el contrario su ausencia puede considerarse como una omisin tarda por parte de quienes no haba entendido el significado simblico de
la accin de aquel ngel.
11. Cf. S. Castro, op. cit., p. 133.
12. Lon Dufour en su comentario cita a este respecto a W. O. Fitch, Studia
evangelica, IV, Berln 1968, p. 194-197.
13. Op. cit. vol. I, p. 417.
14. Cf. J. Mateos, op. cit., p. 278, o R. Mercier, El evangelio segn el discpulo a quien Jess amaba, vol. I, Bogot 1994, p. 299. Mercier se fija en
que el verbo usado por el evangelista para hablar de la declaracin del
paraltico es anaggelein, que es un verbo tpico para el anuncio de la
Buena Nueva. Lo encontramos 6 veces en la obra junica: Jn 4,25; 5,15;
16,13.14.15; 1 Jn 1,5.

152

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

15. Cf. La traduccin de C. Del Valle, Mishn, Madrid 1981, p. 123.


16. Brown cita al respecto a Rab Yohanan (bTaanith, 2a) que dice que Dios
retiene en sus manos tres llaves que no confa a nadie: la llave de la lluvia, la llave del nacimiento (Gn 30,22) y la llave de la resurreccin de los
muertos (Ez 37,13). Dios sigue usando esas llaves incluso en sbado. Cf.
R. E. Brown, op. cit., vol. I, p. 427.
17. Puede muy bien ser una reliquia del relato primitivo que le sirvi de
fuente al evangelista y ha sido la base de su posterior elaboracin. Es
verosmil pensar que detrs del texto actual hubiera un relato simple de
curacin de un ciego, al estilo sinptico, que ha sido luego reelaborado
por el evangelista en estilo y teologa junica, hasta lograr una narracin
dramtica magistral.
18. El nombre est emparentado una raz hebrea que significa enviar. Juan
relaciona el nombre de la piscina con el trmino Shilo, enviado, que aparece en Gn 49,19 y es en la literatura rabnica uno de los ttulos del
Mesas.
19. La crtica textual de la confesin del ciego es complicada. Muchos y muy
buenos manuscritos leen: Crees en el Hijo del Hombre?, mientras que
hay otros muchos que dicen: Crees en el Hijo de Dios?. Lo que el
ciego ha llegado a comprender sobre Jess hasta entonces es que Viene
de Dios como respuesta al problema de los orgenes de Jess, de
dnde es (9,30). Ahora bien este tema del origen celeste de Jess viene
normalmente cubierto en Juan por el ttulo de Hijo del Hombre, lo cual
nos inclina a preferir esta lectura.

CAPTULO 8

LA MULTITUD

La muchedumbre no ocupa un primer lugar en el evangelio; ms


bien se presenta en sentido negativo en su relacin con Jess. l no
se fiaba de ellos (2,23-24). El entusiasmo que sienten cuando le quieren hacer rey es interpretado por Jess con escepticismo (6,26). El
discurso eucarstico termina con el abandono de muchos (6,60.66).
El evangelio de Juan no es un evangelio populachero, ni siquiera populista. Se encuentra en las antpodas de lo que se ha dado en
llamar religiosidad popular. Algunos han achacado este talante a
una cierta vena mstica en la que se subraya un conocimiento que
no es patrimonio del vulgo, sino slo de un pequeo grupo de iniciados.
Para Juan ms que evangelizar las culturas o bautizar masivamente a las gentes, Jess quiere reunir discpulos. Estamos en las
antpodas de la Cristiandad o de la sociedad cristiana coextensiva
con la sociedad civil. Esta actitud se explica en parte por la nocin
negativa que el evangelio suele tener sobre el mundo.
Es verdad que en una ocasin dice: Tanto am Dios al mundo
que le dio a su Hijo nico, y que algunas veces el mundo tiene una
connotacin neutra de sociedad humana en la que Jess ha venido
a encarnarse. Pero, como veremos ms adelante, en muchos pasajes
el mundo reviste una connotacin negativa, designando las estructuras de pecado que son activadas por el prncipe de este mundo
(12,31; 14,30). Por este mundo Jess no ruega (17,9). Sus discpulos tienen que vivir en el mundo, pero no son del mundo
(17,15.19), como tampoco Jess es del mundo (17,16). Por eso el
mundo odia tanto a Jess como a sus discpulos (15,18).

154

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess no se relaciona con una colectividad annima, sino slo con


personas, porque el encuentro con l es siempre personalizante.
Quizs esta falta de protagonismo por parte de la muchedumbre
explique que el lenguaje del cuarto evangelio sea menos colorista y
contenga menos parbolas y ejemplos que los sinpticos. El evangelio segn san Juan tiene un lenguaje ms propio para una minora
de iniciados. Por eso cobran importancia los dilogos personales, la
relacin personal de Jess con individuos o con pequeos grupos:
los dos discpulos (1,35-39), Pedro (1,40-42), Felipe (1,43-44), Natanael (1,45-51); existen tambin dilogos prolongados con Nicodemo
(3,1-21), con la samaritana (4,1-26), los discursos dialogados de la
Cena, el largo dilogo con Pilato (18,33-38; 19,8-11).
Sin embargo no debemos exagerar el individualismo del cuarto
evangelio. En el horizonte hay un pueblo, una comunidad, una Iglesia. La eclesiologa junica hay que buscarla no en tratados abstractos, sino en parbolas, sobre todo la parbola del rebao, que es la
que vamos a estudiar en este captulo, porque as descubriremos la
relacin de Jess con la muchedumbre, con el pueblo redimido.
La imagen de la vid subraya ante todo la unin personal y directa del sarmiento a la vid, pero la preocupacin del evangelio por la
unidad (17,22) nos introduce en una dimensin comunitaria que aparece sobre todo en la parbola del pastor y del rebao que estudiaremos a continuacin1.
a) La multitud junto a la puerta de las ovejas
La primera vez que aparece la palabra muchedumbre es en el
episodio de la piscina de Betesda, situada junto a la Probtica, la
puerta de las ovejas (5,2). Las ovejas simbolizan a ese pueblo que
est siendo sacrificado en el Templo por un tipo de religiosidad que
Jess ha venido a abolir. Como hemos visto en el captulo anterior al
hablar sobre esta piscina, los enfermos han sido marginados por la
institucin del Templo y por una religiosidad que no se preocupa de
su sufrimiento. Por eso la accin bsica que Jess realiza es sacar
a esas ovejas de la institucin opresora, para llevarlas tras de s.
Estudiaremos el episodio de la purificacin del templo, viendo la
accin proftica de Jess, que consiste en sacar las ovejas fuera del

8. LA MULTITUD

155

Templo. Juan Mateos ha hecho un estudio muy convincente del tema


de las ovejas y el pastor a lo largo de todo el evangelio de san Juan.2
Para entender la relacin entre pastor y ovejas hay que hacer una
lectura conjunta de todos los textos en que aparece este tema, y el
vocabulario que se repite en todos ellos.
Las ovejas aparecen en el evangelio por primera vez con motivo
de la purificacin del templo. En este pasaje el texto de Juan es muy
diferente del de los sinpticos. Para empezar el episodio en Juan est
narrado al principio del ministerio de Jess y en los sinpticos al
final, en el domingo de Ramos. En el relato sinptico los expulsados
del templo son claramente los mercaderes, mientras que en el cuarto evangelio, son las ovejas y los bueyes. El texto dice exactamente:
Los sac a todos del templo, ovejas y bueyes (2,15). En la parbola del buen pastor encontramos de nuevo el mismo verbo sacar
designando la accin del pastor que saca a todas las ovejas suyas y
camina delante de ellas (10,4). Yo os he elegido, sacndoos del
mundo (15,19).
El evangelista usa un trmino extrao para designar el redil. Lo
llama aul, aula (10,1.16), es decir la palabra tcnica que la traduccin griega de la Biblia usa para los atrios del templo, en donde estaban los bueyes y ovejas (2,14) y de donde Jess los haba sacado en
la primera Pascua.3
En Juan la oposicin de Jess al templo es mucho ms radical que
en los sinpticos. Quizs ms que reflejar la propia actitud del Jess
histrico en su poca, Juan est reflejando las relaciones de su comunidad con el judasmo oficial, despus de la destruccin del templo
de Jerusaln, cuando esta institucin haba llegado a su fin. No podemos extrapolar la situacin de los aos 80 y 90 a la poca de Jess.
Lo que Jess realiza segn el evangelio no es simplemente purificar el templo de los excesos de la comercializacin, sino declarar
que el templo ha quedado vaco y ha dejado de tener un sentido de
mediacin, de lugar de encuentro entre Dios y los hombres. Ya no
es ms un lugar de oracin, de presencia y manifestacin de la gloria de Dios.
No fue fcil para la comunidad judeocristiana llegar a estas conclusiones. Recordemos cmo los apstoles al principio seguan frecuentando el templo como todos los judos piadosos, incluso des-

156

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

pus de la Pascua. Pero a los cristianos de su poca les dice Juan que
dejen de aorar el templo destruido por los romanos y dejen de
esperar cualquier posible reconstruccin futura. El templo ya ha sido
reconstruido en Jess.
En el episodio de la Samaritana se nos dice claramente que los
verdaderos adoradores ya no necesitan el templo ni en Jerusaln ni
en ninguna otra parte, pues pueden adorar a Dios en cualquier lugar
(4,23). La accin de Jess en el cuarto evangelio no es tanto purificar el templo para renovar su uso, sino una declaracin de ruina. En
esto probablemente el evangelista, que escribe despus de la destruccin del templo, est yendo mucho ms all de lo que Jess
expres en su momento, pues aunque el Jess histrico se mostr
crtico con la institucin, no parece que se opusiera frontalmente a
ella. En este punto la versin sinptica concuerda ms con la situacin tal como se dio en el tiempo de la vida de Jess.
Cuando los babilonios destruyeron el primer templo, ste haba
sido previamente vaciado de la gloria de Dios (Ez 10,18-22). Jess
declara ahora que el templo est ya vaco, previamente a su destruccin. sta ser slo la consecuencia inexorable de la nulidad de
este edificio. El templo como las tinajas de piedra est vaco. Ya no
sirve para la funcin para la que estaba destinado.
Jess ha sabido detectar certeramente todas las corrupciones del
sistema sacerdotal en el judasmo de su poca. Sin embargo su denuncia va mucho ms all. Hay que evitar a toda costa caer en el antisemitismo como si se tratara de un problema especfico del pueblo
judo, y no ms bien de una dinmica que amenaza las estructuras de
todas las religiones. Si vemos el judasmo como el objeto directo de
la denuncia, estos textos pierden todo el poder que tienen de seguir
denunciando situaciones semejantes a lo largo de la historia.
Ya el poeta Terencio haba dicho: Tantum religio potuit suadere
malorum, Hasta qu extremo de males puede conducir la religin,
Y dice tambin un aforismo latino: Corruptio optimi pessima que
quiere decir: Cuanto mejor es algo, peor se vuelve al corromperse.
Habis hecho un mercado de la casa de mi Padre (Jn 2,16). Las
licencias, las subcontrataciones, los tantos por ciento de aquel negocio movan cientos de millones. Hasta hoy, la religin es una de las
actividades econmicas que mueve ms capitales a nivel de la eco-

8. LA MULTITUD

157

noma mundial. Slo el da de Pascua se sacrificaban en Jerusaln


decenas de miles de ovejas.
Pero ms que atacar los posibles abusos econmicos del sistema,
el cuarto evangelio ataca el sistema mismo: la religiosidad contractual de quienes intentan comprar el favor divino mediante sus sacrificios. La jerarqua sacerdotal explota a los pobres ofreciendo presuntos favores de Dios a cambio de dinero. Las indulgencias que
Lutero tanto reprob eran una versin medieval de la misma dinmica. Dios mismo queda presentado como un comerciante, un Dios
que cobra impuestos y exige sacrificios sangrientos.
Es esta imagen de Dios la que provoca la indignacin apasionada del Hijo (2,18) que conoce bien el verdadero rostro del Padre,
porque lo ha contemplado durante toda la eternidad. El Hijo queda
horrorizado ante aquella horrenda caricatura del Dios del amor, convertido en negociante y pesetero; del Dios de la entrega convertido
en dolo sediento de sangre que exige el sacrificio de las ovejas en
aras de un sentimiento religioso. La casa de mi Padre no puede
ser un mercado. Jess ha venido a mostrar otro rostro de Dios, el de
aquel que en lugar de exigir el sacrificio de las ovejas, ha venido a
dar su vida por las ovejas.
Podemos ver aqu la diferencia con la expulsin de los mercaderes
en los sinpticos. All se citaba a Jeremas (Jr 7,11) a propsito de la
cueva de ladrones. Se criticaban los abusos y la corrupcin del sistema. En Juan es el sistema mismo el que queda entredicho. Citando ms
bien a Zacaras, su crtica alcanza a un determinado tipo de religiosidad, y no simplemente a sus abusos. El ideal de la profeca de Zacaras
(Za 14,21) apunta a un concepto de Templo del que ha desaparecido
toda idea de mercantilismo. Esa religiosidad del toma y daca no puede
revelar la gloria de Dios que consiste en su amor misericordioso.
b) Un pueblo que sigue a Jess en su xodo pascual
En el captulo 6 se refuerza este significado que estamos desarrollando Se trata de la segunda pascua del ministerio de Jess. En la
primera Jess haba estado en Jerusaln, observando el mandamiento de la Ley que obliga a todos los judos observantes a acudir a
Jerusaln para celebrar all la fiesta. Fue en este contexto cuando

158

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess sac de los atrios del templo a las ovejas. Por eso en la segunda Pascua Jess ya no va a Jerusaln. De algn modo ha roto con la
institucin y quiere celebrar la pascua al descampado junto al lago
de Galilea. Todo el captulo tiene un colorido pascual. En este contexto hay que interpretar el signo de la multiplicacin de los panes
y el discurso del pan de vida.
Veamos algunas de las alusiones pascuales ms concretas:
* Cercana de la Pascua (6,4). El evangelio subraya la cronologa del acontecimiento.
* El seguimiento de la multitud (6,3). Es todo un pueblo en
marcha, un xodo. El imperfecto del verbo indica no un hecho puntual, sino una actitud permanente. Jess ha sacado a los suyos del
templo, donde contemporneamente estn sacrificando los corderos;
va delante y los suyos le siguen.
* El cruce del mar (6,1). Alusin al cruce del Mar Rojo, a la salida de la esclavitud de Egipto a travs de las aguas.
* La subida al monte (6,3.15). Moiss en el xodo sube dos veces
al monte. La primera con los notables del pueblo (Ex 24,1-2.9.12) y la
segunda, despus de la idolatra, l solo (Ex 34,3). As tambin Jess
sube primero al monte con sus discpulos (Jn 6,5), y luego, despus
de su abandono, sube de nuevo l solo. Curiosamente el cuarto evangelio es el nico que sita la multiplicacin en el monte. Mientras que
Mateo insiste en la actividad de Jess en el monte, Juan en cambio
sita a Jess en un monte slo en este pasaje.
* La prueba de la fe. Jess pone a prueba a sus discpulos preguntndoles dnde se puede comprar pan para tanta gente. Tambin
Dios puso a prueba la fe de su pueblo en el desierto a propsito del
alimento. Hay muchas reminiscencias en el dilogo: De dnde voy
a sacar carne para darla a todo este pueblo? (Nm 11,13, cf. Jn 6,5).
Aunque se mataran para ellos rebaos de ovejas y bueyes, bastara
acaso? (Nm 11,22, cf. Jn 6,7 y 2 R 4,3).
* La comida milagrosa est puesta en paralelo con el man del
desierto, tal como se desarrolla en el discurso del pan de vida. Jess
manda a la gente que se recueste (6,10). El verbo griego usado es
el mismo que se utiliza para sentarse o mejor recostarse a la mesa.
La multitud se nos presenta como comensales de un banquete.

8. LA MULTITUD

159

* La mencin de la hierba, aunque aparece tambin en Marcos


(Mc 6,39), puede tener un significado simblico. Por una parte nos
ayuda a situarnos en primavera, y por otra parte nos recuerda las
praderas de hierba tierna del Buen Pastor (Sal 23,2).
* Los doce cestos que se recogen pueden designar a las doce tribus de Israel, el Israel mesinico que ha sido recogido para que ninguno se pierda (Jn 6,12). Este trmino de recoger o reunir los pedazos restantes es el mismo que usa el evangelista cuando nos dice que
Jess muri para reunir en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos (11,52).
* La abundancia mesinica se muestra en el hecho de que
todos quedaron saciados. El signo de Jess supera con mucho el milagro de Eliseo, que con veinte panes de cebada dio de comer a cien.
As dice YHWH: Comern y sobrar. Se lo dio, comieron y dejaron
de sobra (2 R 3,43-44). La pregunta de Jess a Felipe: Dnde compraremos panes para que coman stos? (6,5), y la respuesta de Felipe 200 denarios de pan no bastan para que cada uno reciba un
poco nos recuerdan el dilogo entre Eliseo y Guejaz: Qu hago
yo con esto para cien personas? (2 R 4,43).
El salmo anunciaba Los pobres comern y quedarn hartos (Sal
22,27), aludiendo al banquete mesinico de Is 55,1. En el salmo 72,
salmo mesinico, se desea que para la llegada del Mesas abunde la
mies en los campos, y ondee en lo alto de los montes (72,16). Esta
abundancia ha sido expresada ya en el cuarto evangelio con la imagen del vino generoso de Can, y el agua que quita la sed. Agua,
pan y vino son signos sensibles, sacramentales, de los bienes que
trae Jess.
* Las murmuraciones. Las quejas de los judos son tambin
tema pascual del xodo (6,41). El verbo usado rezongar es el mismo que usa el xodo y la primera Corintios para describir las murmuraciones del pueblo en el desierto (Ex 16,2.7.8; 1 Co 10,10).
* La llegada del Mesas. En Pascua esperaban los judos que sera
la llegada del Mesas. En los dichos rabnicos se afirma que en los
tiempos del Mesas, como seal de abundancia estara el suelo
cubierto de panes de cebada. En el antiguo poema de las Cuatro
noches, el rey Mesas vendr la ltima Pascua junto con Moiss y la
Palabra del Seor.

160

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Baste con este cuadro para ver como todo el relato est relacionado con la segunda Pascua que Jess come con los suyos lejos del
templo, una vez que les sac afuera en la primera Pascua.
c) El pastoreo y el alimento
La parte principal de este captulo versa sobre el tema del alimento que Jess da y que Jess es. El mayor desafo que hay en
seguir a Jess al descampado, fuera de las instituciones que nos dan
seguridad, es el miedo por nuestra supervivencia.
El tema del alimento se relaciona ntimamente con el del pastoreo. Lo que hace el pastor fundamentalmente es dar pasto a sus ovejas para que no mueran de hambre. Si recordamos el libro del xodo
la continua inquietud del pueblo, sus murmuraciones, y la fragilidad
de su fe versan siempre sobre su miedo a pasar hambre y sed.
Jess va a recordar el pan del desierto, el man de Moiss para el
pueblo, pero afirmando que no es Moiss quien dio el pan en el
pasado, sino que es ahora cuando el Padre va a dar el verdadero pan
del cielo al pueblo que sigue a Jess (Jn 6,32).
Para entender la importancia del tema de la comida, quisiera recordar algo de lo que hemos dicho sobre la crisis que estaban viviendo los miembros de la comunidad durante la poca de redaccin del
evangelio. Este tema lo hemos tratado con detalle al hablar sobre el
ciego de nacimiento y su expulsin de la sinagoga. Nos limitaremos
a repetir que la situacin vital en que se encontraban los cristianos
junicos era la amenaza de ser expulsados de la sinagoga, y tener
que elegir entre su identidad juda y su identidad cristiana. Hasta
entonces haban podido pertenecer a ambos mundos. Pero ahora los
dirigentes del sanedrn rabnico les obligaban a escoger. Optar por
su identidad juda o por Jess era una opcin dolorossima.
Tengo un joven amigo en Jerusaln que es un judo ultraortodoxo. Hace tiempo que ha dejado de sentirse identificado con el mundo ultrarreligioso en el que ha sido educado, y querra dar el paso
de distanciarse definitivamente de esa sociedad. Pero le da verdadero pnico la idea de integrarse en la sociedad secular; no encuentra
los arrestos interiores para dar el paso. Toda su familia y sus amigos
lo proscribiran. Se encontrara sin trabajo, sin amigos, sin el abrigo

8. LA MULTITUD

161

de su cultura, en un medio hostil y totalmente desconocido para l.


Me explica que para l, abandonar el redil sera como tirarse al
agua en alta mar desde un trasatlntico en medio de la noche. Algo
parecido sentiran los cristianos junicos, pero con una diferencia.
Ellos tenan a Jess, mientras mi joven amigo est totalmente de vuelta de sus convicciones de antes, pero sin unas convicciones de
repuesto. Tiene que seguir aparentando y viviendo hipcritamente
un estilo de vida en el que no cree ya ms.
El evangelista escribe para sus cristianos que se encuentran en un
trance parecido. Quieren ser fieles a Jess, pero tienen miedo de ser
proscritos de su mundo judo con el que todava no han roto, y con
el que se sienten ligados por fuertes lazos afectivos y sociales.
El uso de la palabra sacar fuera no es nuevo en el evangelio. Ya
lo omos cuando Jess sac a las ovejas fuera del templo y tambin
en 9,34, cuando sacaron al ciego fuera de la sinagoga. El evangelista viene a decir a sus cristianos de origen judo que no hace falta
esperar a que los dirigentes judos les expulsen. Es Jess mismo
quien ha venido a sacarles y llevarles a buenos pastos esa hierba
verde que haba en el lugar donde Jess multiplica los panes en la
segunda pascua (6,16). All pueden recostarse los que le han seguido al otro lado del mar.
En la parbola del buen pastor el autor del evangelio les dice que
sigan al pastor, aunque ste les saque fuera de la institucin juda;
les dice que no tengan miedo a seguirle al descampado. No morirn
de hambre, porque Jess les alimentar con su palabra, que es verdadero pan de vida. l puede multiplicar el pan en el desierto de la
marginacin social. Si uno entra por m, estar a salvo; entrar y saldr y encontrar pasto (10,9). Encontrar pasto en el discurso del
pastor es el equivalente a no tendr hambre y no tendr sed en
el discurso del pan de vida (6,35).
Una vez ms, en el captulo sexto hay una articulacin entre el
signo realizado por Jess y el discurso que viene a continuacin. En
este caso se trata de la articulacin entre el signo de la multiplicacin
de los panes y el discurso del pan de vida.
El discurso de Jess mezcla temas diversos que se van entrelazando segn el estilo tpico del evangelista, que trenza dos temas en
lugar de tratarlos por separado. Por una parte est el tema de la fe

162

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

en Jess y la fe en sus orgenes, y por otra parte est el tema del pan
de vida.
Se suele distinguir dos secciones diversas en el discurso del pan
de la vida. En la primera el smil es el pan, y la lectura es sapiencial.
Jess es pan de vida por su enseanza y su revelacin (Pr 9,5; Si
24,21; Is 48,21; 49,10) que viene de lo alto. Los que comieron el
man en el desierto murieron, en cambio los que comen del pan que
es Jess viven para siempre (Jn 6,50).4
En cambio en la segunda parte del discurso el evangelista empieza a hablar ya no de pan, sino de carne. Ahora la referencia ya
no es al man, sino al milagro de las codornices que responde al
deseo de la muchedumbre de tener carne para comer (Nm 11,13). La
lectura de esta segunda parte del discurso no es sapiencial sino eucarstica, es decir, Jess no nos habla tanto del alimento que es su revelacin, sino del alimento que es su cuerpo y su sangre en la
Eucarista.5
Lejos de contradecirse, ambos temas se completan mutuamente,
como vemos que sucede en la Eucarista cristiana en la que junto con
la liturgia de la palabra hay una liturgia del sacrificio. Jess apacienta a su pueblo con el pan de su palabra y con la carne y sangre de
su vida inmolada por nosotros y ofrecida como alimento en la mesa.
Frente a los temores del pueblo de pasar hambre en el seguimiento
de Jess, el buen Pastor, que da la vida por sus ovejas, les dice que
esta propia vida inmolada por ellos se convierte en alimento de vida
eterna. Quien come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna y
yo le resucitar en el ltimo da (6,54).6
d) El rebao y los malos pastores
No slo en el cuarto evangelio sino tambin en los sinpticos se
recurre continuamente al smil del pastor y de las ovejas. Sin duda
que se trata de un smil utilizado por Jess mismo. Repetidamente
Jess hace uso de imgenes pastoriles: la multitud de ovejas sin pastor (Mc 6,34; Mt 9,36), la oveja perdida (Lc 15,3-7; Mt 18,12-14; 10,6),
el pequeo rebao (Lc 12,32), las ovejas en medio de lobos (Mt
10,16), la dispersin de las ovejas tras la herida del pastor (Mt 26,31;
Mc 14,27), el pastor que separa las ovejas de las cabras (Mt 25,32-33).

8. LA MULTITUD

163

La parbola del pastor, como todo el resto del cuarto evangelio,


slo se puede entender sobre el trasfondo del Antiguo Testamento.
En la edicin de estudio de la Biblia de Jerusaln vemos los mrgenes del texto cuajados de referencias al Antiguo Testamento.
Moiss (Ex 32,1) y David (1 Sm 16) haban sido pastores, y por
eso en un pueblo de gran tradicin de pastoreo se utiliz la figura
del pastor para designar a los jefes del pueblo. Dios mismo se presenta como pastor. T que guas a Jos como un rebao (Sal 80,2).
Sac a su pueblo como a ovejas, cual rebao los gui por el desierto (Sal 78,52). La primera parte del Salmo 23 es una bellsima alegora sobre el cuidado que Dios tiene por su pueblo, expresado en
la imagen del pastor.
Pero el texto principal que hay que buscar como trasfondo al
cuarto evangelio es la profeca de Ezequiel en el captulo 34. All
arremete contra los malos dirigentes que se apacientan a s mismos
(Ez 34,2). Habis sacrificado a las ovejas ms pinges (Ez 34,3).
No habis fortalecido a las ovejas dbiles; no habis cuidado a la
enferma ni curado a la que estaba herida; no habis tornado a la descarriada ni buscado a la que estaba perdida, sino que las habis
dominado con violencia y dureza (Ez 34,4). Recordamos cmo los
sacerdotes del templo se haban despreocupado totalmente de la
multitud de enfermos que yacan junto a la puerta de las ovejas.
Dios promete que l en persona va a cuidar el rebao y buscar
a la oveja perdida, curar la herida y confortar a la enferma (Ez 34,
11.16). En este momento se introduce el tema del pastor escatolgico, el descendiente de David. Yo suscitar para ponrselo al frente
a un solo pastor que las apacentar: mi siervo David. El las apacentar y ser su pastor. Yo YHWH ser su Dios y mi siervo David ser
prncipe en medio de ellos (Ez 34, 23-24).
Esta profeca de Ezequiel encuentra muchos lugares paralelos en
los otros profetas. Jeremas dice: Yo recoger al resto de mis ovejas
de todas las tierras a donde las empuj, las har tornar a sus estancias; criarn y se multiplicarn. Y pondr al frente de ellas pastores
que las apacienten, y nunca estarn medrosas ni asustadas, ni faltar alguna (Jr 23,3).
Veamos el contexto amplio de las parbolas del pastor y de la puer7
ta. Lo mismo que el episodio del ciego de nacimiento, este pasaje

164

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

debe situarse en los tres meses que median entre las Tiendas y la
Dedicacin del Templo. La fiesta de la Dedicacin o Hanuk se llama
tambin fiesta de las Tiendas de Kislev, y en ella se celebran las victorias de los Macabeos y la rededicacin del templo despus de la profanacin de Antoco Epfanes (167-164 a.C.).8 La Fiesta de las Tiendas
celebra la consagracin del primer templo de Salomn, de modo que
el tema comn de ambas fiestas es la consagracin del Templo.
En el discurso del Buen Pastor se van trenzando tambin dos
parbolas, la del pastor y la de la puerta. Recordamos la alusin a la
puerta de las ovejas en 5,2, y a las ovejas a quienes Jess sac fuera
del templo (aul = atrio y redil). La accin que realiza el pastor con
las ovejas es primeramente sacarlas del aul, para llevarlas fuera al
descampado. Por eso Jess es a la vez Pastor y Puerta. El evangelista subraya que las ovejas le siguen porque conocen su voz. Cuando
ha sacado todas las suyas, va delante de ellas y las ovejas le siguen
porque conocen su voz (10,4).
El ciego de nacimiento es uno de los suyos y acaba por reconocerle. Ha seguido a Jess, sin escuchar la voz de los sacerdotes (los
extraos de 10,5), antes bien ha huido de ellos. Jess supone que hay
una afinidad activa entre aquellos que le pertenecen y el mensaje que
l proclama. El que es de Dios escucha las palabras de Dios (8,47).
Todo el que pertenece a la verdad escucha mi voz (18,37).
La segunda accin del Pastor en la parbola es defender a las ovejas
frente a los depredadores, para que no las arrebaten ni las dispersen
(10,12). Se contrasta vivamente la accin del buen pastor con la de los
malos pastores del pueblo, que son mercenarios y acaban llevando al
pueblo a su total ruina, tal como sucedi en la destruccin de Jerusaln.
La alusin a los malos dirigentes podra relacionarse con dicha fiesta de la Dedicacin del templo, que tuvo que ser consagrado de nuevo
despus de su profanacin. La causa de dicha profanacin haba sido
los desmanes de los sumos sacerdotes Jasn y Menelao que haban
traicionado a su pueblo y a su ministerio sagrado. Hay dos figuras
denunciadas en los textos sobre el pastor. Por un lado el asalariado,
y por otro el ladrn. Creemos que ambas figuras simbolizan a dos
tipos de dirigentes cuya poltica fue nefasta para el pueblo judo.
Veamos primero la figura del asalariado (10,13). Lo mismo que
los textos de los profetas, Jess denuncia un pastoreo corrupto, un

8. LA MULTITUD

165

pastoreo mercenario. Recordemos la denuncia del templo y sus mercaderes. El asalariado representa al sacerdote del templo, que entiende la religin como un negocio, y representa a un Dios que se beneficia del sacrificio de las ovejas, y no un Dios que da su vida por las
ovejas.
El asalariado, que no es pastor, a quien no pertenecen las ovejas, ve venir al lobo y huye, el lobo hace presa en ellas y las dispersa, porque es asalariado y no le importan nada las ovejas (10,12).
La segunda figura de dirigente censurada en el evangelio es el ladrn, que no viene al redil ms que a robar, matar y destruir
(10,10). A quin se refiere? En el trasfondo se adivina la presencia
del diablo que era homicida desde el principio (8,44), pero el evangelio se fija en las mediaciones. En un cierto sentido la palabra
ladrn seala a todos los malos dirigentes. Todos los que han venido antes de m son ladrones y salteadores, pero las ovejas no les
escucharon (10,8). Pero de un modo especial podemos ver en este
trmino una denuncia de los dirigentes revolucionarios.9
Barrabs no era un simple ladrn, sino un rebelde contra Roma a
quien Pilato tras muchos esfuerzos haba conseguido capturar. Como
revolucionario tena muchos seguidores entre ese pueblo que,
decepcionado con el mesianismo de Jess, opta por el liderazgo que
Barrabs le ofreca.
En el pretorio Pilato presenta al pueblo dos tipos de dirigentes
para que escojan entre ambos (18,39). De un lado Barrabs representa el mesianismo poltico revolucionario que ocasionar la ms
grande tragedia para el pueblo judo. Como en tantas ocasiones de
la historia, los mesianismos revolucionarios han acabado causando a
la larga mayor sufrimiento al pueblo que los regmenes corruptos
contra quienes decan rebelarse.
Para cuando se escribe el evangelio ya haba tenido lugar la rebelin de los zelotes contra Roma, que trajo consigo la destruccin total
de Jerusaln y la ruina del pueblo judo. El autor del evangelio quiere contrastar el mesianismo de Jess, verdadero rey de los judos, con
el de los revolucionarios contra Roma. Tambin a Jess se le ofreci
un mesianismo poltico. Rehus ser rey cuando el pueblo le ofreci
la corona y, sin embargo, es verdaderamente rey, porque para eso
naci, para pastorear en la verdad (19,37).

166

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

e) Conocimiento mutuo entre el pastor y el rebao


En la segunda parte del sermn, Jess contina hablando de su
relacin con las ovejas, pero ahora con la imagen del pastor, aportando nuevos temas que enriquecen esta parbola. Para subrayar la
comunin de vida que existe entre Jess y los suyos, el evangelista
insiste en el conocimiento mutuo que se establece entre ellos.
El pastor conoce a sus ovejas por sus nombres y las llama por sus
nombres (10,3). Recordamos el salmo que nos dice que Dios conoce el nmero de las estrellas y llama a cada una por sus nombres (Sal
147,4). Adn haba dado nombre a todos los animales (Gn 2,19-20).
Conocer el nombre es establecer una relacin de posesin con la
cosa nombrada. Te he llamado por tu nombre, eres mo (Is 43,1).
Magdalena reconocer a Jess en el momento en que ste la llame
por su nombre: Mara! (Jn 20,16).
Conocer a Jess es primeramente sentirse conocido por l, sentirse uno llamado por su nombre. La aspiracin ltima es a llegar a
conocer como soy conocido (cf. 1 Co 13,12). Por eso el pastor
conoce a sus ovejas y correlativamente stas le conocen a l (Jn
10,14). El conocimiento de Dios es una promesa de los profetas del
Antiguo Testamento para los ltimos tiempos. Yo te desposar en
fidelidad y t conocers al Seor (Os 2,22). La tierra estar llena del
conocimiento del Seor como las aguas cubren el mar (Is 11,9). Un
conocimiento tan personal que este verbo es utilizado tambin para
las relaciones ntimas de Adn y Eva (Gn 4,1), Jud y Tamar (Gn
35,26), Elqan y Ana (1 Sm 1,19)
Ahora el cuarto evangelio remonta el vuelo y compara el conocimiento mutuo entre Pastor y ovejas con el conocimiento mutuo entre
el Padre y el Hijo: Mis ovejas me conocen a m como me conoce el
Padre y yo conozco a mi Padre (Jn 10,15). No se trata slo de conocer como soy conocido, sino de algo tan sublime que nos hace sentir
un escalofro. Conocer a Jess como el Padre le conoce. Ser iluminado
por Dios para conocerle con la misma luz divina por la que se conocen el Padre y el Hijo. Esta progresiva iluminacin es un proceso que
lleva a la inmanencia mutua, a la unidad profunda con la vida divina.
El conocimiento no es puramente contemplativo doctrinal o abstracto. Tiene una dimensin de discernimiento. Conocer a Jess en
san Juan es reconocer su voz entre las voces de los distintos pasto-

8. LA MULTITUD

167

res que nos invitan al seguimiento. Este conocimiento es un sexto


sentido que nos ayuda a discernir el camino.
La imagen que utiliza el evangelio es la siguiente. En un mismo
redil duermen rebaos de distintos pastores. Por la maana se acerca un pastor, abre la puerta. El portero le deja entrar. Atrae con halagos a sus ovejas y las llama por sus nombres. Estas conocen su voz
y le siguen, mientras que las que pertenecen a otros pastores se quedan quietas y no le siguen. Hay un conocimiento por connaturalidad.
Es nuestra pertenencia a l la que nos hace reconocer su voz. Este
sexto sentido se va afinando y llega un momento en que, casi instintivamente, reconocemos qu proyectos, qu enfoques, qu causas
son aquellas a las que el pastor nos encamina. La voz del pastor se
discierne no desde la neutralidad, sino desde el compromiso.
f) Dar la vida por las ovejas
Sin duda el tema central y ms importante de todo el discurso es
el tema del pastor que da la vida por las ovejas. Se trata de algo completamente nuevo, sin ningn antecedente en todos los textos bblicos del AT que hemos citado hasta ahora. Jess se va a definir a s
mismo como el pastor modelo, el pastor bueno, el pastor hermoso
que pone la vida. Para comunicar vida abundante tiene que poner
la suya. No hay vida comunicada sin vida entregada.
Juan subraya cmo en todo momento Jess va a la Pasin como
seor absoluto de todos sus actos, en su libre aceptacin de la voluntad del Padre. Nadie me quita la vida, yo la doy por decisin propia (10,17). Jess no sucumbe a ningn destino ciego. Nadie puede
arrebatarle nada de lo que l no se haya despojado libremente. En
la exgesis del lavatorio de pies estudiaremos los verbos utilizados
por el evangelista para designar cmo Jess se quita y se pone los
vestidos, y veremos cmo son los mismos verbos que se utilizan aqu
para el acto de despojarse de su vida y volverla a tomar.
Slo el que entrega voluntariamente la vida puede recobrarla,
porque al entregarla se ha abandonado al Padre cumpliendo su mandamiento. El Hijo muestra su amor al Padre entregando su vida, y
por esto mismo el Padre le ama y le demuestra su amor devolvindole la vida.

168

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

La definicin del Pastor como aqul que da la vida est formulada en Juan mediante una expresin paradjica bellsima. El Pastor
debe ser a la vez el Cordero. El cordero que est en medio del trono
los apacentar y los guiar a los manantiales de las aguas de la vida
(Ap 7,17). Frente al Dios a quien se sacrificaban aquellas decenas de
miles de corderos en la fiesta de la Pascua, Jess ha venido a mostrarnos el rostro de un Dios que se sacrifica l mismo por las ovejas,
que ha venido a ocupar nuestro puesto en el lugar del sacrificio.
Desde la obertura del evangelio el Bautista presenta a Jess ante
todo el mundo como El Cordero de Dios que carga con el pecado
del mundo (1,29.36). La interpretacin tradicional de la Iglesia, mantenida tambin por grandes exegetas modernos como Dodd,10 ha
querido ver en este ttulo cristolgico una referencia al siervo sufriente de la profeca de Isaas: Todos nosotros como ovejas erramos,
cada uno march por su camino y el Seor descarg sobre l la culpa
de todos nosotros. Oprimido se humill y no abri la boca. Fue llevado como un cordero al degello, y como oveja que ante los que
la trasquilan est muda, tampoco abri la boca (Is 53,6-7).
El verbo griego que se usa para cargar o quitar el pecado tiene
esta doble acepcin. Jugando con ella podemos concluir que la nica
manera de quitar el pecado es cargar con l. El mundo est lleno
de redentores que estn dispuestos a quitar el pecado del mundo,
pero no cargando con l sobre sus espaldas, sin sufrir sus consecuencias en su propia carne.
La segunda referencia que nos trae el trmino cordero utilizado
por el Bautista es la referencia al Cordero pascual, que est en el trasfondo de todo el evangelio. Recordemos la importancia que han tenido las tres Pascuas junicas en el desarrollo de este captulo sobre el
pastor y las ovejas.11
Cuando los soldados vinieron a rematar a los ajusticiados, el texto
nos dice que a Jess no le quebraron ningn hueso, dando a
entender que Jess era el verdadero cordero pascual (Jn 19,36).
El banquete pascual se abra efectivamente con el sacrificio de un
cordero macho, nacido en el ao, sin tacha (Ex 12,3-6). No se le
deba romper hueso alguno (Nm 9,12). Su sangre se unta sobre el
dintel de la puerta (Ex 12,7.22). La carne se come asada al fuego, sin
que pueda sobrar nada. Los restos se queman (Ex 12,10). Algunos

8. LA MULTITUD

169

han querido ver el trasfondo de la referencia a los huesos que no


fueron quebrados en otro texto: El Seor vela por todos los huesos
del justo, ni uno solo ser quebrantado (Sal 34,21). Pero el contexto aboga ms bien en favor del cordero del xodo.12
Refuerza esta imagen del cordero pascual la mencin del hisopo
en 19,29. Mateo y Marcos hablan de una caa con la que llevaron la
esponja a los labios de Jess. Juan en cambio habla de un hisopo.13
Es un modo de reforzar el paralelismo entre la muerte de Jess y
la muerte del cordero pascual. As se articula una gran inclusin
entre el cordero de Dios de 1,29-36 y el cordero de Dios sacrificado
sobre la cruz.
La vida de Isaac fue perdonada a cambio de un carnero enredado en la maleza (Gn 22,1-19). Abraham ofreci a Dios este cordero
en sustitucin de su hijo nico. Juan se va a valer de esta tipologa
de Isaac como figura del Unignito (Jn 1,18). Quizs un recurso literario para lograr este efecto ha sido el modo como narra el camino
hacia el Calvario. El cuarto evangelio no resea la intervencin del
Cireneo que ayud a Jess con la cruz, sino que presenta a Jess cargando l mismo con la cruz (19,17). Muchos han querido ver aqu
un smil de Isaac, el hijo nico, que subi al monte Moria llevando
sobre s la lea para el sacrificio (Gn 22,6).14
San Pedro recoge este tema (1 P 1,18-19) y el Apocalipsis tambin
nos presenta a Cristo en el cielo como cordero inmolado por cuya
sangre hemos sido comprados (Ap 5,6-14) y lavados (Ap 7,14). Jess
cumple todos los rasgos: fue inocente y sin tacha, sacrificado en
reemplazo nuestro, carg con nuestros pecados sin abrir la boca.
Signados con su sangre nos hemos librado del exterminio. Con su
sangre hemos sido lavados.
La imagen del pastor que da la vida por el rebao acaba fundindose con la imagen del cordero. Slo el que se ha puesto en el
lugar de los corderos y ha dado la vida por ellos, puede pastorearlos sin peligro de tiranas, manipulaciones, mercantilismos, opresiones y paternalismos. Slo puede dar vida quien ha dado su vida. Slo
quien ha sabido ponerse en nuestro lugar y asumir nuestro destino,
puede guiarnos a la vida. No hay otra vida entregada sino la vida
sacrificada. Yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia (Jn 10,10).

170

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Este es el modelo de pastores que el evangelio ofrece a cuantos


el propio Jess elige para apacentar su rebao. Por eso Pedro pastor
debe identificarse con Jess mediante el amor, siguindole hasta la
entrega de la vida. Tras preguntarle tres veces si le ama, Jess le confa sus ovejas invitndole a seguirle (21,19). Pedro glorificar a Dios
muriendo por amor como muri Jess.
g) La unidad del rebao
Termina el discurso del pastor y las ovejas exponiendo la inquietud de Jess por la unidad del rebao. Tambin tengo otras ovejas
que no son de este redil; tambin a stas las tengo que guiar y escucharn mi voz, y habr un solo rebao y un solo pastor (10,16).
Qu representan las ovejas que an no pertenecen al redil? Algunos como Ashton han querido ver aqu a miembros de otras comunidades cristianas distintas de la comunidad junica, que deberan
entrar en esta comunidad para encontrar all la plenitud de la revelacin. Esta visin supone una concepcin excesivamente sectaria de
la comunidad junica y se opone a la evidencia que encontramos en
otros pasajes sobre el respeto con el que se trata a Pedro, el que recibe el pastoreo de las ovejas de parte de Jess. Sera contradictorio
pensar que las ovejas de Pedro debieran sumarse a la comunidad
junica.
Preferimos pensar con la mayora de los exegetas que se trata de
personas que todava no conocen a Jess. El texto se refiere a los
gentiles y otras personas de buena voluntad, que ya pertenecen a
Jess pero todava no pertenecen a su rebao, a su comunidad.
Quizs estn aqu incluidos tambin a otros miembros del pueblo
judo que todava tienen que incorporarse a la comunidad de Jess.
En realidad estas otras ovejas no se nos representan agrupadas en
otros rebaos, sino slo a ttulo individual. La imagen utilizada no
habla tanto de integracin de rebaos, cuanto de integracin de ovejas. Israel ansiaba la congregacin de las doce tribus dispersas. La
perspectiva ahora es ms amplia. Los hijos de Dios congregados por
Jess continan la existencia de Israel. Jess muri no slo por la
nacin, sino para reunir en uno a todos los hijos de Dios que estaban dispersos (11,52).

8. LA MULTITUD

171

El inters de Jess por recoger los pedazos del pan sobrante para
que no se pierda nada puede muy bien simbolizar esta unidad de
comunin entre lo que est disperso. Esa reunin de lo disperso
simbolizaba la koinona de la Iglesia en la oracin de la Didaj, que
es una de las frmulas eucarsticas ms antiguas de la Iglesia primitiva.15
La unidad del rebao, ms que una tarea, es un don a recibir de
Dios; nace fundamentalmente de la unicidad del Pastor y se apoya
sobre la oracin que el Pastor ha ofrecido al Padre pidiendo la unidad del rebao.
Necesariamente habra que interpretar estos textos con una referencia obligada al captulo 21 en el que se concede a Pedro el pastoreo de las ovejas. Este ministerio es una de las formas como Jess
sigue dando unidad al rebao (21,15-17). Otros smbolos de la unidad de la Iglesia que aparecen en Juan son el de la tnica inconstil que no fue rasgada (19,23), y la red de peces que no se rasg a
pesar de ser tantos (21,11).16
De un modo especial la tnica inconstil de Jess, sin costura,
tejida de una pieza de arriba abajo, va a ser en el cuarto evangelio
un smbolo de la unidad de la Iglesia, como vestido real y sacerdotal de Jess. El profeta Ajas en una accin simblica tom el manto
y lo rasg en doce pedazos, dndole a Jerobon diez de ellos (1 R
11,30-32), profetizndole que haba de ser rey sobre diez de las tribus. Esta accin simblica representaba el cisma, en el que de las
doce tribus dos iban a permanecer fieles a la dinasta de David,
mientras que las otras diez se iban a separar. La tnica real de Jess,
en cambio, no fue rasgada por los soldados.
Tambin la tnica del sumo sacerdote estaba toda tejida de modo
que no se pudiese rasgar (Ex 28,32; 36,30). En el momento de la
muerte de Jess los soldados se dijeron: No rasguemos la tnica,
sino que echemos a suertes a ver a quin le toca (Jn 19,24).17
Si, como suponemos, la parbola del pastor ha sido aadida al
evangelio en una fecha tarda de su composicin, quizs esta parbola est ya reflejando los conflictos que haban comenzado en la
comunidad junica, y que ms adelante llevaron a una escisin dentro de la comunidad. En las cartas vemos este cisma ya consumado
(1 Jn 2,19).

172

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Por eso en la oracin sacerdotal de Jess el evangelista ha puesto en labios de Jess una oracin dramtica pidiendo por la unidad
de los miembros de la comunidad: Padre santo, cuida en tu nombre
a los que me has dado, para que sean uno como nosotros (17,11).
Y no slo pide por los discpulos, sino expresamente por los futuros
miembros de la comunidad, aquellos que por medio de su palabra
creern en m, para que todos sean uno. Como t Padre en m, y yo
en ti, as tambin que ellos sean uno en nosotros, para que el mundo
crea que t me has enviado (17,20-21).
La unidad del rebao es el horizonte de nuestras actividades ecumnicas dentro y fuera de la Iglesia catlica. La Iglesia no es un mero
conglomerado de individuos salvados, sino una comunidad que participa de la misma unidad del Padre y del Hijo, a la que otros muchos
son llamados a agregarse.
Notas del captulo
1. La imagen de la vid es muy distinta de la imagen del cuerpo en San
Pablo. Pablo utiliza la imagen del cuerpo para explicar la multiplicidad
de carisma y ministerios en la Iglesia. Juan hubiera podido hacer un
desarrollo semejante de la imagen de la vida, notando la diferencia entre
sarmientos, zarcillos, hojas, uvas... Sin embargo, Juan slo quiere subrayar en su parbola la unin de los cristianos a Jess. No presta atencin
a los distintos carismas dentro de la comunidad, sino al comn denominador que todos los hermanos comparten: su adhesin a Jess. Este es
el fundamento de la Iglesia. Antes que ser diconos, sacerdotes, obispos
o lectores, somos todos discpulos de Jess. Cf. R. Brown, Las Iglesias
que los apstoles nos dejaron, 3 ed., Bilbao 1998, cap. 6, pp. 117-135.
2. Op cit., p. 856.
3. Cf. Juan Mateos, op. cit., p. 166-167.
4. Zevini hace notar cmo el trmino pan se usa en este captulo en singular y en plural. Seis veces aparece en plural para designar panes materiales (6,5.7.9.11.13,26). En cambio las 15 veces en que se usa el singular siempre con artculo determinado se refiere al pan de vida que es
Jess (6,23.31-35.41.48.50-51.58). G. Zevini, Evangelio segn san Juan,
Salamanca 1995, p. 186.
5. Discuten mucho los exegetas cmo se articulan ambas partes del sermn. Algunos piensan que el tema de la carne no estaba en las primeras ediciones del evangelio y fue aadido despus para compensar la
poca sacramentalidad y eclesialidad que haba en aquella edicin. El discurso de la carne y la sangre sera un complemento atribuido al redac-

8. LA MULTITUD

173

tor eclesistico que, segn Bultmann, fue una especie de censor que
logr que la obra fuese ms de recibo por el resto de las comunidades
apostlicas.
6. Como es sabido, Juan no narra la institucin de la Eucarista aunque es
buen conocedor de esta realidad en la vida de la comunidad. Curiosamente en los textos sinpticos y paulino de la institucin se nos habla
de la sangre y el cuerpo de Jess, mientras que aqu se nos habla de
la carne en lugar del cuerpo. Cul de los dos trminos nos parece
que responde mejor a los ipsissima verba, las mismsimas palabras en la
boca de Jess? Wickenhauser se decide por la palabra carne, que en
arameo, la lengua hablada por Jess, aparece formando pareja con sangre. En arameo nunca se habla de cuerpo y sangre, sino de carne y sangre. Quizs el uso posterior de la bina cuerpo y sangre est influido por
el uso del griego de los LXX en que la palabra semtica carne se traduce por sma, cuerpo. Cf. A. Wickenhauser, El evangelio segn san Juan,
Barcelona 1972, p. 198.
7. La parbola comienza bruscamente sin ninguna transicin con la percopa anterior, y parece interrumpir el flujo natural entre el pasaje del ciego
de nacimiento y el texto de 10,20-21 donde se mantiene el eco de esta
curacin. Por otra parte en la seccin siguiente sobre la Fiesta de la Dedicacin se contina el tema del pastor y las ovejas que pareca ya terminado antes de la nueva subida de Jess a esta fiesta.
8. Segn A. Guilding, en el ciclo de lecturas sinagogales, el sbado antes
de la Dedicacin se lean lecturas relacionadas con el tema del pastor y
las ovejas.
9. La palabra griega utilizada para designar al bandido es lests. Es la
misma palabra que utiliza Flavio Josefo para designar a los zelotes rebeldes contra Roma, y es tambin la misma palabra con la que el cuarto
evangelio designa a Barrabs (18,40).
10. Cf. C. H. Dodd, Interpretacin del Cuarto Evangelio, Madrid 1978, p.
235-236.
11. En el cuarto evangelio Jess no muere el mismo da de Pascua como en
los sinpticos, sino la vspera de la Pascua. Aunque as se debilita el
paralelismo sinptico entre la ltima cena y la cena pascual, se refuerza
en cambio el paralelismo entre la muerte de Jess y el sacrificio de la
Pascua. Jess muere la vspera de la Pascua precisamente a la misma
hora en que en el templo se estaban inmolando los corderos (19,14).
12. Con todo, el principio exegtico que nosotros continuamente aplicamos
a san Juan, es que nunca estamos obligados a escoger entre dos referencias posibles al Antiguo Testamento. Lo normal es que Juan abarque
las dos polifnicamente, armonizando los matices que cada una de ellas
conlleva.

174

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

13. Ninguno de los comentaristas parece saber a que se refera el hisopo,


una planta cuyo tallo puede servir para rociar, pero de ningn modo
para sostener una esponja empapada en vinagre. Un manuscrito cursivo
del s. XI lee lanza, el pilum romano, pero con esta base textual tan ligera no se puede establecer una lectura. Hay que entender que el evangelista trata de establecer una alusin al hisopo de Ex 12,22, la planta
usada por los israelitas para untar en sus puertas la sangre del cordero
pascual.
14. En la poca del destierro Isaas nos habla de un misterioso siervo que
cargar con el pecado del pueblo. Fue llevado al degello como un cordero inocente (Is 53,6-7). En arameo una misma palabra designaba al
siervo y al cordero.
15. Sobre los pedazos sobrantes como signo de unidad, cf. F. M. Braun,
Quatre signes johanniques de lunit chrtienne, New Testament
Studies 9 (1962-63) pp. 147-155. Sobre los panes en la Didaj, cf. L.
Cerfaux, La multiplication des pains dans la liturgie de la Didach (Did
IX, 4), Studia Biblica et Orientalia II, Roma 1959, pp. 375-390.
16. En ambos casos se usa el mismo verbo griego schdsein, rasgar, de
donde procede la palabra castellana cisma (schisma).
17. Cf. J. P. Heil, loc. cit., p. 742-743.

CAPTULO 9

LA FAMILIA DE BETANIA

a) La resurreccin de Lzaro en su contexto


El episodio de la resurreccin de Lzaro est ambientado en la
poca de crisis que hubo tras la fiesta de la Dedicacin en diciembre, cuando los dirigentes judos intentaron apedrear a Jess (10,31;
cf. 8,59) y prenderlo (10,39; cf. 7,30.44). Esta larga crisis durar hasta
la ltima fiesta de la Pascua en abril cuando conseguirn por fin eliminarlo.
Al comienzo de la narracin Jess acaba de pasar a la clandestinidad exilindose al otro lado del Jordn, donde la presin de los
sacerdotes de Jerusaln no era tan fuerte. La situacin era tan tensa
que Jess decidi poner tierra por medio.
Slo por los ruegos de las hermanas de Lzaro Jess regres a
Betania, en las inmediaciones de Jerusaln. El evangelista nos hace
caer en la cuenta de que la enfermedad de Lzaro iba a contribuir a
que el Hijo de Dios fuera glorificado (11,4). La glorificacin no consiste ante todo en lo aparatoso del milagro realizado, sino en el
hecho de que este milagro va a ser el desencadenante ltimo de la
muerte de Jess, y esa muerte ser el verdadero momento de su glorificacin.
En los sinpticos el ltimo factor de la conspiracin para matar a
Jess es la expulsin de los mercaderes y la purificacin del Templo.
Juan en cambio ha trasladado este incidente al comienzo de la vida
pblica de Jess, donde cumple otra funcin diversa. En el cuarto
evangelio es la resurreccin de Lzaro la que va a jugar este papel
de desencadenante.

176

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Efectivamente vemos que muchos creyeron en Jess a causa de


este signo. A causa de Lzaro muchos judos se les iban y crean en
Jess (12,11). Esto incit a los sacerdotes a convocar un consejo:
Qu hacemos, porque este hombre realiza muchas seales...?
(11,47). En esta reunin del sanedrn se tom la decisin oficial de
dar muerte a Jess (11,53). Como consecuencia de ello, Jess tuvo
que pasar de nuevo a la clandestinidad y se retir al desierto, a una
ciudad llamada Efram, donde resida con sus discpulos (11,54).
En la actual edicin del evangelio, la resurreccin de Lzaro es el
ltimo de los siete signos que Jess realiza, y sirve de clmax y coronacin de todos ellos. Cuatro de los signos realizados han tenido que
ver con enfermos, y podemos ver en ellos una progresin en su gravedad. La primera curacin fue la de un nio que llevaba unos das
con fiebre (4,52). La segunda, la de un paraltico que llevaba enfermo treinta y ocho aos (5,5). La tercera, la de uno que era ciego
desde su nacimiento (9,32). El ltimo signo se realiza ahora con uno
que lleva ya cuatro das muerto (11,39).
En los sinpticos no hay la ms mnima alusin a que Jess realizase este milagro tan espectacular. Esto ha llevado a algunos a
negar la historicidad del suceso y pensar que se trata de una ficcin
del evangelista.
Siendo consistentes con nuestra lnea de interpretacin, diremos
que Juan no inventa los sucesos a partir de cero. Elabora tradiciones
preexistentes con una gran creatividad pero sin inventarse el ncleo
del suceso. Es cierto que este milagro no tiene paralelos sinpticos,
pero tambin es cierto que la resurreccin de muertos es uno de los
hechos atribuidos a Jess en todas las ramas de la tradicin. En la
lista de las obras que Jess mismo cita para atestiguar su misin ante
los discpulos del Bautista est precisamente la resurreccin de muertos. Los ciegos ven, los cojos andan, los sordos oyen, los muertos
resucitan (Lc 7,22). Dos ejemplos de resurreccin nos relatan los
sinpticos, el de la hija de Jairo, narrada en los tres sinpticos (Mc
5,35-43; Mt 8,23-26; Lc 8,49-56); y el del hijo de la viuda de Nan, propia de Lucas (Lc 7,11-56).
Sin duda que el milagro ha sido puesto de relieve por el evangelista como colofn a la serie de signos narrados en el evangelio y
como introduccin a la Pasin. La resurreccin de Lzaro, por una

9. LA FAMILIA DE BETANIA

177

parte, explica el entusiasmo de las multitudes que poco despus recibirn a Jess en Jerusaln en su entrada triunfal para la Pascua
(12,17-18), y, por otra parte, la hostilidad creciente de sus enemigos
y su total obcecacin que desembocar en la decisin de deshacerse de l. Adems el milagro es utilizado tambin por el evangelista
como una prefiguracin de la propia resurreccin de Jess.
Todo eso nos lleva a pensar con Brown que quizs el evangelista haya tomado una tradicin que situaba la resurreccin de Lzaro
en otro momento, y la haya trasladado cronolgicamente a este
momento, justo antes de la ltima Pascua, para que pueda as cumplir todas las funciones que hemos indicado.1 De esa manera al colocar el milagro como sptimo y ltimo de los signos puede preparar
al lector para la resurreccin de Jess.
Qu motivo pudo haber tenido Jess para retrasar dos das su
viaje? No basta para explicar esta demora el peligro que supona el
regreso, ni la resistencia del grupo de discpulos. Se trata de una decisin que Jess toma desde el primer momento. En la mente del autor,
desde el momento en que recibe la noticia de la enfermedad de su
amigo, Jess ya sabe que Lzaro est muerto. Si retrasa dos das su
viaje es para que la resurreccin tenga lugar cuando ya el cadver haya
empezado a descomponerse, y el milagro sea absolutamente patente.
Se trata de hacer algo ms difcil todava. Segn la creencia juda
durante tres das el alma no se alejaba del cuerpo. Era al cuarto da, al
comenzar la putrefaccin, cuando la muerte real era ya irreversible.
La fe es el resultado de los signos junicos (20,31). Por eso Jess
realiz el signo en unas circunstancias que pudieran favorecer esa fe
lo ms posible. Cuando anunci a los discpulos de un modo inequvoco que Lzaro haba muerto, dijo: Lzaro ha muerto y me alegro por vosotros de no haber estado all, para que creis (11,14-15).
Como en el resto del evangelio encontramos en el relato una simbiosis perfecta entre signo y mensaje. En el caso del ciego de nacimiento el signo era la curacin del ciego, y el mensaje: Yo soy la
luz del mundo (9,5). En la multiplicacin de los panes el mensaje
era Yo soy el pan de vida (6,34.48). En esta ocasin el mensaje del
relato queda expresado sintticamente durante el primer dilogo de
Jess con Marta en la autorrevelacin que segn la mayora de los
manuscritos reza: Yo soy la Resurreccin y la Vida (11,25).

178

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

b) Una familia de amigos de Jess


La casa de los tres hermanos Lzaro, Marta y Mara est situada en
el pueblito de Betania. Los arquelogos han identificado unnimemente este lugar con la aldea rabe actual de Al-Azzariyeh, en la vertiente este del monte de los Olivos a unos tres kilmetros de Jerusaln (11,18). El nombre rabe conserva an el recuerdo de Lzaro. Los
arquelogos han demostrado tambin que en la poca de Jess el
pueblito no se encontraba en el lugar actual, junto a la tumba de
Lzaro, sino un poco ms arriba. En la poca juda los cementerios
quedaban siempre a las afueras de las ciudades, dada la impureza
que produca el contacto con los cadveres y con las tumbas. Hasta
hoy los judos nunca mezclan la habitacin de los vivos y la de los
muertos.
Slo despus, en poca bizantina, dada la importancia que adquiri la tumba de Lzaro, y dado que la poblacin ya cristiana no tena
ningn prejuicio de vivir en la proximidad de las tumbas, el pueblito
se fue trasladando poco a poco hacia abajo, hacia el lugar donde se
encuentra actualmente. Hemos de notar que la atencin cristiana de
entonces se centraba sobre el milagro de la resurreccin y sobre la
tumba. Hoy da, en cambio, la devocin de los peregrinos se centra
ms en el pueblo mismo, en la casa de Betania como smbolo de comunidad, de amistad con Jess. El peregrino moderno se queda frustrado al ver que no hay ningn recuerdo ni tradicin relativos a la casa.
Marcos y Mateo sitan tambin en Betania el recuerdo de la
misma uncin que nos narra Juan. Varios detalles nos sugieren que
se trata del mismo episodio. En uno y otro caso la uncin tiene lugar
en Betania durante un banquete y unos pocos das antes de la muerte de Jess. En ambos casos hay alguien que critica el dispendio del
perfume y Jess tiene que salir en la defensa de la mujer con las mismas palabras: Dejadla! (Mc 14,6; Jn 12,6).
Sin embargo las dos tradiciones no coinciden del todo. En el cuarto evangelio la mujer viene identificada como Mara, hermana de
Marta y Lzaro, y la uncin tiene lugar en casa de los tres hermanos.
En cambio en la versin de Marcos el dueo de la casa es un tal
Simn el leproso. No se nos da el nombre de la mujer (Mc 14,3; Mt
26,6-7) y no se insina en ningn momento que la mujer fuese
pariente del dueo de la casa.

9. LA FAMILIA DE BETANIA

179

Por Lucas ya conocamos a la familia de las dos hermanas de


Marta y Mara (Lc 10,38-42), aunque Lucas desconoce lo relativo a
un hermano llamado Lzaro y sita el hospedaje de Jess en la
casa de las hermanas durante el viaje por Galilea, y no en los alrededores de Jerusaln. Una vez ms, sin embargo, es obvio que la
tradicin junica y la lucana tienen mucho en comn, ya que la
psicologa respectiva de Marta y de Mara son muy semejantes en
ambos evangelios. Se comprende que Lucas haya situado la escena durante el viaje de Jess por Galilea, ya que, dado su montaje
de la vida de Jess, no pensaba incluir ningn ministerio por la
zona de Jerusaln, y no tena otra oportunidad para hablar de
Marta y Mara.
En el relato lucano de la visita de Jess a la casa de Marta y Mara
no hay ninguna alusin al hecho de la uncin, porque Lucas ha
narrado ya la uncin de una pecadora en Galilea, y no tendra sentido narrar una segunda uncin. Ms bien pensamos que Lucas
intencionalmente ha trasladado alguno de los rasgos de la tradicin
sobre la uncin de Mara a otro episodio diverso.
Quines constituyen esta familia junica de Betania y qu representan? Dado que los miembros de la comunidad junica usaban el
nombre de hermanos para referirse a ellos mismos (21,23; 1 Jn
3,13.14.16; 3 Jn 15), podemos ver en aquella familia un smbolo de
la propia comunidad, que goza de la intimidad de Jess, que festeja su presencia con un banquete y le tributa el perfume de su amor
agradecindole la abundancia de vida que ha recibido de l. La
comunidad es consciente de que donde antes reinaba el hedor de la
muerte (11,39) se expande ahora el perfume de la vida (12,3).
En el sermn de la cena Jess dijo a sus discpulos: No os llamo
ya siervos..., a vosotros os he llamado amigos (15,15). Esta invitacin a la amistad personal con Jess, que hemos estudiado al hablar
del discpulo amado, se concreta ahora en el caso de esta familia.
Jess mismo se refiere a Lzaro con esta palabra cuando dice:
Lzaro nuestro amigo duerme (11,11). En medio de las intrigas y
hostilidades de Jerusaln, Jess encuentra en aquel hogar una familia amiga, donde reposar, donde poder expansionarse sin recelo.
Marcos insina que Betania era el lugar adonde se retiraba Jess por
la noche durante su estancia en Jerusaln (Mc 11,11.19).

180

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Los nombres de las hermanas nos eran conocidos ya por Lucas,


pero en cambio Lzaro es un personaje junico, como Nicodemo, a
quien nunca se cita fuera del cuarto evangelio.
* Lzaro
De los tres hermanos, Lzaro es el nico que no tiene ningn rostro, ningn perfil. Lo ignoramos todo sobre l excepto que enferm
y muri. Slo sabemos que Jess lo amaba y lo resucit de entre los
muertos.
El lector se entera bruscamente de que un tal Lzaro est grave.
Nunca haba odo hablar de l antes. El lector asiste con asombro al
relato de su resurreccin, pero se extraa de ver cmo tras la resurreccin Lzaro vuelve a sumirse en el profundo silencio de donde
sali; no habla, no agradece a Jess, no cuenta nada de su experiencia. Las misteriosas palabras de Jess: Desatadle y dejadle ir
(11,44) podran entenderse literalmente como si Lzaro realmente se
hubiese marchado, como si ya no estuviese presente fsicamente.
Das despus, cuando le dan a Jess una cena en Betania, se nos dice
que Lzaro era uno de los comensales (12,2), pero asiste casi como
un fantasma. No interviene; no tiene nada que decir.
Este mutismo no ha dejado de chocar a lo largo de la historia y
ha dado lugar a leyendas y tradiciones. En el banquete de Betania
resulta extrao que en una comunidad de hermanos sea una mujer,
Marta, la que parece actuar como duea de la casa. Este hecho, as
como el dato de que Lzaro fuera enfermizo, ha hecho suponer a
algunos que era muy joven, o que era discapacitado. Esta es la interpretacin normal que se hace en la comunidad del Arca de Jean
Vanier, donde Lzaro ha pasado a ser el smbolo de los hermanos
discapacitados acogidos por el amor de la comunidad.
Nosotros preferimos pensar que ese mutismo de Lzaro est en
lnea con la funcin simblica que le quiere dar el evangelista. Como
explicaremos ms adelante, Lzaro representa a los hermanos de comunidad que mueren antes de la segunda venida. Los otros miembros de la comunidad se entristecen al pensar que esos hermanos
que han muerto ya no resucitarn hasta la resurreccin del ltimo da
(11,24). Pero el mensaje del evangelista a su comunidad es que esos
hermanos no estn muertos, sino que siguen viviendo en Cristo, resurreccin y vida. Por la comunin de los santos estn presentes en

9. LA FAMILIA DE BETANIA

181

nuestros banquetes y celebraciones; les tenemos presentes, aunque


guarden un profundo mutismo al cual tenemos que acostumbrarnos.
Este Lzaro sin rostro, al igual que el discpulo amado, nos est
invitando tambin a que cada uno de nosotros le preste su propio
rostro y se identifique con l. Yo soy el discpulo a quien Jess ama
y el que est enfermo. Soy yo el objeto del amor solcito de mi comunidad que ruega a Jess por m. Soy yo el resucitado de entre los
muertos y el que confa en que Jess me seguir resucitando en el
futuro.
* Marta
Las dos hermanas en cambio tienen un perfil muy marcado. Marta
parece el ama de casa, la hermana mayor, la que siempre asume el
protagonismo. El evangelista nos dice que Jess amaba a Marta, a
su hermana y a Lzaro (11,5). Marta aparece la primera de la lista,
mientras que Mara es introducida no por su propio nombre, sino por
su relacin con su hermana mayor. Sin embargo otros textos parecen
dar una mayor relevancia a Mara (11, 1.45).2 Las dos hermanas
saben que Jess se ha tenido que retirar porque corra un gravsimo
peligro. Casi de milagro se escap de las manos de los que ya le iban
a capturar (10,39). En el lugar de su destierro se encontraba seguro.
Estaba fuera del radio de accin de los sacerdotes de Jerusaln.
Sin duda Marta dud mucho antes de enviar a Jess el mensaje,
porque era consciente del riesgo que supona para l regresar a Jerusaln. Aguard hasta el ltimo momento. Slo cuando la situacin
de su hermano fue verdaderamente desesperada se atrevi a despachar un mensajero.
El evangelista identifica el refugio donde estaba Jess viviendo
como el lugar donde Juan haba estado antes bautizando, al otro
lado del Jordn (10,40). Sin duda se refiere al primer escenario del
evangelio, denominado curiosamente Betania (1,28), el mismo
nombre del pueblito donde vivan las hermanas. El mensajero fue de
la Betania de Jerusaln a la Betania del Jordn. Nunca he ledo ningn comentario que trate de buscar un simbolismo en esta coincidencia de nombres, pero en ningn caso creo que sea casual. Nada
es casual en el cuarto evangelio.
El mensaje que envan las hermanas a Jess es una preciosa oracin: El que t amas est enfermo (11,3). No le piden nada. Ni si-

182

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

quiera le piden que venga. Solamente se abandonan a su amor solcito porque estn seguras de que les ama.
Esta oracin est muy en lnea con otra hermosa oracin junica
dirigida a Jess, la oracin de Mara su madre: No tienen vino (2,3).
Recordemos que en Can se trataba del primero de los siete signos
de Jess y aqu se trata del ltimo. En ambos casos, el signo est
mediado por la oracin de una mujer, expresada en trminos de
absoluto abandono y confianza.
Jess encontr grandes resistencias para regresar por parte de sus
discpulos que consideraban el regreso una temeridad (11,8). La
intervencin valiente y generosa de Toms, que estudiaremos en el
captulo que le hemos dedicado, inclin la balanza a favor del regreso y todo el grupo se puso en camino (11,16). A pesar de los temores y reticencias hay una voluntad en Toms de no separarse de su
maestro. Como dice Laplace: Tienen el deseo de no separarse de l,
aunque todava falte un largo trecho para llegar a creer sin necesidad de ver.3
Cuando Jess lleg, Lzaro llevaba ya cuatro das en el sepulcro
(11,17). De una Betania a otra hay unos 30 kilmetros, un da de
camino. Si calculamos un da de camino para el mensajero, otro da
de camino para Jess, y aadimos los dos das en que Jess permaneci inactivo (11,6), resulta que Lzaro muri poco despus de que
saliera el mensajero. En ningn caso hubiera podido Jess llegar a
tiempo. Para el momento en que recibi el mensaje de las hermanas,
Lzaro estaba ya muerto, y Jess lo saba (11,11.14).
Es a Marta, como seora de la casa, a quien le pasan la noticia de
que Jess ha llegado y de que aguarda fuera del pueblo. Marta es
consciente del clima de clandestinidad que rodea a Jess y del peligro que corre al regresar a Jerusaln. Podemos percibir los cuchicheos, las medias palabras entre el ama de casa y los que le llevan
la noticia en secreto. Marta sale al encuentro de Jess procurando no
llamar la atencin de nadie, porque no quiere exponer a Jess a ningn peligro.
Marta es el interlocutor de Jess en aquel primer dilogo, el ms
importante, el que va a terminar en la autorrevelacin de Jess como
Resurreccin y vida (11,25). Podemos entrar en el corazn de
Marta, que se debate entre la duda y la esperanza. Sus primeras pala-

9. LA FAMILIA DE BETANIA

183

bras encierran un cierto reproche: Si hubieras estado aqu no habra


muerto mi hermano (11,21). Sin embargo Marta no est del todo
cerrada al poder de Dios, y se va dejando llevar dcilmente por el
Maestro hasta emitir su bellsimo acto de fe que es el clmax de ese
primer dilogo. S, Seor, yo creo (11,27).
Slo en la liturgia se despliega toda la belleza de esa confesin
solemne y emocionada. La Iglesia proclama este evangelio en el
quinto domingo de Cuaresma. Es el da del tercero y ltimo escrutinio de los catecmenos. La liturgia invita a los que dos semanas ms
tarde van a recibir el bautismo a que, junto con Marta, confiesen a
Jess, Resurreccin y vida.
El acto de fe de Marta es un cheque en blanco. La pobre se siente un poco perdida en el curso de la conversacin. Marta no es una
teloga para apreciar los matices y diferencias entre la escatologa
final y la escatologa realizada que explicaremos ms adelante, pero
s es una mujer de fe.4
La pregunta de Jess es demasiado compleja para la simplicidad
teolgica de Marta. El que cree en m aunque muera, vivir, y todo
el que vive y cree en m, no morir jams. Crees esto?. A Marta y
a ms de uno estas palabras le suenan un poco a adivinanza, pero
sin embargo ella contesta: S, yo creo en ti. No entiendo muy bien
lo que me ests diciendo, pero yo creo todo lo que t me digas, porque creo en ti; creo que eres el Cristo, el Hijo de Dios, el que tena
que venir al mundo (11,27). Como quien no dice nada, desgrana
Marta todo un rosario de ttulos cristolgicos, y como en tantos otros
dilogos junicos la samaritana, el funcionario real, el ciego, Toms, la conversacin termina con una confesin de fe. Esta confesin de fe coincide literalmente con la finalidad global del evangelio
tal como se expone en el primer eplogo: Estas seales han sido
escritas para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios (20,31).
Al terminar este encuentro personal con Jess, fue Marta a buscar
a su hermana Mara para invitarla a ir donde el Seor. Jess segua
fuera del pueblo (11,30). Marta le da el recado a Mara con mucha
discrecin, al odo. El recado est formulado en una frase breve
pero cargada de emocin. No es extrao que en muchas capillas
hayan escogido estas palabras para ponerlas encima del sagrario: El
Maestro est aqu y te llama (11,28).

184

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Pero terminemos con Marta antes de pasar a hablar de Mara. Ms


adelante Marta interviene de nuevo, momentos antes de realizarse el
milagro. Al acercarse al sepulcro, Jess pidi que quitasen la piedra
que tapaba la tumba (11,39). Haba llegado la hora de la verdad y a
Marta le daba vrtigo. A pesar de su confesin de fe en Jess como
Cristo e Hijo de Dios, a pesar de que momentos antes haba dicho
Aun ahora s que lo que pidas a Dios, Dios te lo conceder (11,22),
el hedor de la muerte es tan intenso que ahoga su fe incipiente. Slo
la comprobacin del milagro confirmar su fe (11,45).
Marta aparece todava una ltima vez en el cuarto evangelio. De
nuevo ejerce como ama de casa durante el banquete que le dan a
Jess para agradecerle la resurreccin de su hermano. Marta est sirviendo a la mesa (12,2); su actitud es muy similar a la que tena en el
relato lucano (Lc 10,40). El evangelista ha fechado esta cena de Betania seis das antes de la Pascua (Jn 12,1). Esto quiere decir que la
cena tuvo lugar un viernes por la tarde. La cena del viernes por la
tarde, la qabalat-shabbat o acogida del sbado, es uno de los
momentos mgicos ms bellos del judasmo. Comienza con el alumbrado de las dos velas que lucirn toda esa noche hasta consumirse.
Es la mujer, depositaria de la luz del hogar, la responsable de encender las velas y pronunciar la bendicin. Marta fue la responsable de
pronunciar esta bendicin. Bendito seas, Adonai nuestro Dios, rey
eterno, que nos has santificado con tus preceptos y nos has mandado encender la luz del sbado.
Ah termina el papel de este devoto personaje junico, mujer de
fe, comprometida en el servicio a los dems, dinmica, generosa y
hospitalaria, pero por encima de todo una mujer a quien Jess honr
con su amistad sincera.
* Mara
Mara queda ms desdibujada en el cuarto evangelio. No es un
personaje junico como Marta. Su papel parece fusionar rasgos tomados de la tradicin de Lucas y de Marcos.5 Mara ocupa un lugar
secundario en la narracin de la resurreccin de Lzaro. El evangelio adelantando acontecimientos la identifica como la que ungi al
Seor con perfumes y le sec los pies con sus cabellos (11,2), una
escena que slo tendr lugar ms adelante, en la que Mara tendr el
protagonismo del que carece en el relato de la resurreccin.

9. LA FAMILIA DE BETANIA

185

Contrasta la verbosidad de Marta con el silencio de Mara.


Tambin en el relato lucano Mara permaneca callada todo el tiempo. En el cuarto evangelio no pronuncia ms que una sola frase, y
ni siquiera es una frase original. Mara se limita a repetir palabra por
palabra lo que su hermana haba dicho ya anteriormente: Seor, si
hubieras estado aqu, no habra muerto mi hermano (11,32).
Pero Mara habla a travs de sus gestos: su prontitud para correr
hacia Jess en cuanto su hermana le avisa de que ha llegado (11,29);
sus lgrimas que conmueven a Jess hasta el punto de hacerle llorar
a l tambin (11,33-35).
El gesto ms significativo de Mara es ponerse a los pies de Jess.
Las tres veces que aparece en el Nuevo Testamento est siempre
situada a los pies de Jess (Lc 10,39; Jn 11,32; 12,3). En Lucas se trata
de la postura que caracteriza al discpulo (Lc 5,8; 7,38; 8,35; 10,39;
Hch 22,3). En el cuarto evangelio el caer a sus pies puede indicar
tambin fragilidad. De Marta no se dice que cayera a los pies de
Jess ni que llorara. A Mara, en cambio, se la ve mucho menos entera que a su hermana. Es una figura ms sensible, frgil y delicada,
pero con una gran expresividad a la hora de manifestar su amor.
Como sealbamos es en el banquete donde Mara realiza una
accin ms elocuente que muchos discursos. Tomando un libra de
perfume de nardo puro, muy caro, ungi los pies de Jess y los
ungi con sus cabellos. Y la casa se qued llena del olor del perfume (12,3).
En los sinpticos esta uncin reemplazaba aquella que no podra
realizarse con su cadver, y anticipaba la muerte de Jess. En Juan
quedan reliquias de esta tradicin que relaciona la uncin con la
sepultura (12,7). Sin embargo en el cuarto evangelio el cuerpo de
Jess s fue ungido despus de la muerte, y por cierto con una cantidad exorbitante de perfumes (19,40). La accin de Mara ms que
un sustituto de esa uncin, es un anticipo de la abundancia de perfume con que la comunidad honrar el cuerpo inmolado de Jess.
c) Significado de la resurreccin de Lzaro
La cuestin que nos interesa acerca de la resurreccin de Lzaro
no es tanto si es histrica, o si tuvo lugar precisamente en ese

186

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

momento, pocos das antes de la resurreccin de Jess. La cuestin


verdaderamente interesante es el significado que ese signo tuvo para
el evangelista y tiene para nosotros hoy.
Como sacerdote he tenido que predicar muchas veces sobre este
pasaje en funerales muy dramticos o con motivo de la muerte de
personas muy queridas para m. Creo que ste es el contexto propio
para entender el relato. Hay significados que slo se descubren
desde el punto de vista adecuado. En el Guadarrama hay una montaa llamada la Mujer Muerta. Slo se distingue esta forma mirando
desde el norte, desde Segovia. All fue donde alguien por primera
vez se percat del parecido y acu ese nombre, y slo desde ah
podremos percibirlo. Para ver la forma determinada de un monte hay
que colocarse en el punto de vista correcto.
Las interpretaciones meramente historicistas suelen ser muy
superficiales. Supongamos que el significado del pasaje fuese simplemente el siguiente: Jess es tan poderoso que resucit de la muerte a uno de sus amigos y le concedi una propina de vida de unos
cuantos aos ms, cuando ya su cuerpo haba empezado a pudrirse
en la tumba. Admirable, extraordinario! Pero qu tiene eso que ver
conmigo, o con los familiares de ese difunto que rodean el atad
durante la Misa de corpore insepulto?
Este planteamiento puramente factual ms que dar consuelo a los
dolientes provoca en ellos un cierto agravio comparativo. Si Jess
tiene el poder para resucitar, por qu no lo ha hecho con nuestro
difunto, que ha muerto tan joven, que deja tantos nios pequeos,
que tena tanta fe en que se iba a curar? Ese enfoque invita a repetir
la misma crtica que ya se le hizo al Seor por un motivo parecido:
ste que abri los ojos al ciego, no poda haber hecho que se no
muriera? (11,37). Este que resucit a Lzaro, por qu no lo hace
tambin con nuestro difunto? Por qu es tan selectivo? Por qu a
unos s y a otros no? Es que a nosotros nos ama menos? Es que en
la Iglesia hay privilegiados? Es que hay hijos de primera y de segunda categora?.
Este efecto es precisamente el que yo debo evitar al predicar mi
homila durante el funeral. La nica manera de lograrlo es desviar la
atencin del hecho en s, hacia el significado que el hecho tiene. Si
se tratase slo del relato de un enchufado que consigui una pro-

9. LA FAMILIA DE BETANIA

187

pina de vida, no tendra sentido leer este texto en nuestra liturgia, ni


valdra la pena haberlo conservado durante tantos siglos.
Aunque resucitara esa vez, Lzaro tena que morir de nuevo. Al
visitar su primera tumba en Betania, siempre hago caer en la cuenta
a los peregrinos de que hay otra segunda tumba de Lzaro.6 Les hago
ver que las hermanas de Lzaro tuvieron que llorarle una segunda
vez. De algn modo tuvieron la desgracia de pasar dos veces por la
misma experiencia amargusima. Si toda la enjundia del suceso fuese
que Jess le regal una prrroga de diez o veinte aos de vida a un
privilegiado que al final tuvo que volver a pasar por la muerte una
segunda vez, no valdra la pena leer este texto en el funeral.
No es ste el punto de vista del evangelista. Desde ah no vemos
la forma de la montaa. Tratemos de reconstruir el contexto del primer predicador junico, que es muy semejante al mo como predicador de la homila en el da de hoy.
Su comunidad aguardaba la segunda venida de Jess, y pensaba
que iba a tener lugar muy pronto, en las siguientes dcadas. Esperaban que el discpulo amado no morira antes de que Jess volviese.
Pero mientras tanto haba hermanos de la comunidad que moran.
Qu pasa con ellos? Poco consuelo era para Marta saber que resucitarn en la resurreccin del ltimo da (11,24). Largo me lo fiis.
Pero qu pasa mientras tanto?
El predicador junico trata de consolar a la familia con dos ideas
muy sencillas. La primera idea es que Jess amaba mucho a la familia de Betania. La experiencia traumtica de la muerte ha venido a
sacudir todas las seguridades, ha trastornado ese pequeo orden que
todos intentamos introducir en nuestra existencia frgil y amenazada. Nada nos angustia tanto en ese momentos como preguntarnos:
Es que Dios no nos ama? Es que no le importamos a Dios?
El reproche que le dirigen a Jess las hermanas intenta expresar
este desconcierto de la familia. Por qu Jess no ha intervenido? Por
qu ha estado ausente cuando ms lo necesitbamos? La comunidad
le rog con mucha fe durante la enfermedad y l se mostr indiferente. Sin amargura y sin despecho pero con una honda tristeza,
Marta y Mara expresan a Jess la confusin que sienten utilizando
las mismas palabras: Seor, si hubieras estado aqu, no habra muerto mi hermano (11,21.32).

188

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El evangelista se desvive por contestar esta pregunta. Si Lzaro ha


muerto no es porque Jess no le amase o no amase a sus hermanas.
Ellas eran conscientes de ese amor y en ningn momento dudaron
de ello. El recado que le enviaron a Jess en la enfermedad de su
hermano deca: El que t amas est enfermo (11,3). El relato est
lleno de declaraciones de amor. Jess amaba a Marta, a su hermana y a Lzaro (11,5). Nuestro amigo Lzaro duerme (11,11). Los
judos tambin se dieron cuenta de este hecho y comentaban: Mirad
cmo le amaba (11,35).
Quizs la mejor manera de mostrar el amor, ms que con palabras, es con lgrimas. El evangelista, tan sobrio a la hora de manifestar emociones demasiado humanas en Jess, se olvida esta vez de
todas sus escrpulos teolgicos, y nos dice que Jess llor (11,35).
Tres palabras en griego; diecisis letras. El versculo ms corto de
todo el Antiguo y Nuevo Testamento pero el ms significativo y punzante en su propia brevedad.
Para no presentar a un Jess excesivamente aplastado por el miedo, la angustia y la tristeza, el evangelista suprimi la escena de la
oracin del huerto. En cambio ahora no tiene escrpulos en atribuir
a Jess emociones humanas muy agitadas. Se conmovi interiormente, se turb (11,33). Se conmovi de nuevo en su interior
(11,38).
Discuten los exegetas sobre la naturaleza de esta conmocin. El
primer verbo denota una sacudida de clera o indignacin (cf. Mc
1,43; Mt 9,30). sta no ira dirigida contra ninguno de los presentes,
sino contra la muerte misma, que es una de las manifestaciones ms
crueles del mundo opresivo de las tinieblas.
El segundo verbo denota ms bien una turbacin interior, que le
lleva a Jess a gritar. El grito es en Jess el modo habitual de expresar esta turbacin (Jn 7,28.37.38; 11,43; 12,14), que est causada por
la presencia de la fuerza hostil de muerte que detecta en algunas
situaciones tales como la traicin de Judas (13,21) y el presentimiento de su propia muerte (12,27). Juan ha dejado claro que Jess no
era indiferente al hecho cruel de la muerte ni al sufrimiento de sus
amigos.
Este debe ser el primer esfuerzo del predicador en la homila de
un funeral. No se trata tanto de aprovechar el momento para hacer

9. LA FAMILIA DE BETANIA

189

un gran sermn sobre el sentido de la muerte cristiana, sino de mostrar empata y cario con el sufrimiento de los dolientes mediante
pequeos gestos y detalles, llorando con los que lloran (Rm 12,15)
como hizo Jess, y dejndose turbar hasta el punto de que se le
quiebre la voz.
Despus de dejar perfectamente claro el amor de Jess por el
difunto y por la familia, el evangelista pasa a desarrollar la segunda
idea, mostrando que el verdadero don que Jess ha venido a traer
no es una prrroga de vida para unos poqusimos privilegiados, sino
el don de la vida eterna ofrecida a todos los hombres. ste es el verdadero don de Jess, del que la resurreccin de Lzaro pretende slo
ser un signo.
Llegado ante la tumba Jess ora. En el cuarto evangelio Jess ora
tres veces durante su ministerio. Una breve oracin de accin de gracias sobre los panes (6,11), cuando los griegos muestran deseo de
conocerle (12,28), y ahora delante de la tumba de su amigo. No es
la oracin de splica que esperaba Marta, sino una accin de gracias.
La oracin de Jess es en cierto modo siempre una oracin de accin
de gracias porque sabe que su oracin es siempre escuchada... En
realidad ni siquiera hubiera tenido necesidad de rezar, porque toda
su vida est en armona con la voluntad del Padre.7
La primera accin que Jess manda realizar es quitar la losa
(11,39). La losa significa el carcter definitivo que los hombres atribuimos a la muerte. No hay que dejar que la losa de la muerte oprima a los discpulos. Jess descorri l tambin la losa sobre su propio sepulcro.
Jess grita a Lzaro mandndole que salga fuera. Esta voz nos
recuerda otro texto junico sobre el poder de la voz del Hijo del
hombre. Llega la hora en la que todos los que estn en los sepulcros oirn su voz y saldrn (5,28-29).
Unas de las palabras ms misteriosas del texto son las que Jess
dirige a los asistentes en el momento en que Lzaro sale de la tumba.
Desatadlo y dejadle ir (11,44). Estas palabras estn dirigidas no slo
a la familia de Lzaro, sino a toda familia cristiana que est de luto.
Desatar al difunto es renunciar a retenerlo con nosotros fsicamente
a toda costa; es darle permiso para que vaya con Jess. Es nuestra
incapacidad para desatar a los difuntos la que causa tantas depresio-

190

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

nes y lutos morbosos, que destrozan la vida de las personas y les


impiden seguir viviendo.
Nos hemos referido al mutismo de Lzaro. Hemos visto cmo durante el resto del relato est presente, pero no habla, no interviene.
Se sienta a la mesa durante el banquete, pero callado en un rincn.
El mutismo de Lzaro nos est dando una clave de lectura para interpretar la vida en Cristo de nuestros difuntos. Siguen viviendo con
nosotros, aunque no nos hablen, aunque no intervengan en los asuntos prcticos de la vida. Se sientan con nosotros en nuestra Eucarista.
Viven!
Nunca olvidar el entierro de Jos Alfonso, muerto a los 23 aos
en un accidente de moto. Era el nico hijo varn de sus padres, cristianos de profunda fe. En la homila yo prediqu sobre este texto
Desatadlo y dejadle ir. Luego en el entierro, hubo un momento dramtico inolvidable. Ante el sepulcro abierto aquel padre tuvo el valor
para hacer una oracin en voz alta. Esa oracin deca simplemente:
Padre Dios, gracias por cada uno de los 23 aos en que nos has permitido gozar de nuestro hijo. Han sido unos aos maravillosos. Pero
si lo quieres para ti, tmalo. Es tuyo. No es nuestro. Ms tarde me
entreg un poema que haba escrito, titulado Desatadlo y dejadlo
ir. En el poema pude ver que haba entendido perfectamente el
mensaje del cuarto evangelio. Se haba colocado exactamente en el
punto desde donde se ve la forma de la montaa.
Enseguida analizaremos de una forma ms teolgica el pensamiento junico acerca de la vida eterna, lo que se suele denominar
escatologa junica. Digamos ahora brevemente que Jess ha introducido un cambio de enfoque importante en la manera juda de considerar la muerte. Marta se hace portadora de la antigua visin tradicional cuando dice: S que resucitar en la resurreccin del ltimo
da (11,24). sta era la creencia convencional farisea en aquella
poca.
En realidad esta creencia compartida por Marta no era tan tradicional. La fe en la resurreccin de los muertos se introdujo en el
mundo judo en una poca muy tarda, apenas doscientos aos antes
de la poca de Jess. En la poca de Jess esta creencia era aceptada slo en los crculos de los fariseos. Otros grupos contemporneos, como los saduceos, la rechazaban. Marta, como en general los

9. LA FAMILIA DE BETANIA

191

discpulos y Jess, estaban ms prximos a los fariseos que a ninguna otra secta. Por eso Marta se convierte en vocera de lo que era la
creencia comn en los sectores prximos al farisesmo.
Marta pensaba que los difuntos estn muertos y slo al final de
los tiempos recobrarn la vida. Cualquiera que fuese el sentido de
esta creencia, lo que queda bien evidente en el texto es que serva
muy poco para consolar a Marta. Para su manera de ver las cosas, su
hermano est muerto, y la comunicacin con l ha quedado absolutamente truncada. El que vaya a resucitar al final de los tiempos no
supone un consuelo para ella. Esto es precisamente lo que le decan
con poco xito esos judos que haban venido a casa de Marta y
Mara para consolarlas por su hermano (11,19.31).
Jess la conduce a una nueva comprensin de la muerte, que es
la nica comprensin que brinda verdadero consuelo. Los muertos
no mueren, ni siquiera durante una etapa transitoria, sino que siguen
viviendo ininterrumpidamente. No tienen que esperar a la resurreccin final para vivir.
Esto es lo que la resurreccin de Lzaro significa simblicamente:
la permanencia de nuestros seres queridos. Por eso la descripcin
del tipo de vida que Lzaro lleva despus de su resurreccin se parece muy poco al tipo de vida actual, lo cual nos muestra su valor simblico y nos ayuda a entender la situacin de nuestros difuntos que
tampoco hablan ni intervienen de un modo visible en nuestra vida,
pero que sin embargo viven.
El que cree en m, aunque muera, vivir, y todo el que vive y
cree en m no morir para siempre (11,25). La vida que Jess da es
una vida que no puede terminar. Por eso los difuntos no estn muertos, sino dormidos. El que duerme parece muerto, pero no lo est.
No es capaz de hablar ni de moverse, pero no est muerto.
La vida eterna adems no implica slo la duracin de la vida
despus de la muerte fsica. Implica otro tipo de vida distinta de la
del mundo presente que ya es posible gozar aqu y ahora. No es una
vida que comienza despus de la muerte, sino que ha comenzado ya
en nuestra vida de fe, en nuestro nuevo nacimiento. No hay que
esperar a morir para vivir esta vida. Porque ya es real ahora, es por
lo que sabemos que este tipo de vida no puede terminar nunca porque la muerte no puede tocarla siquiera.8

192

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

En el dilogo que Jess mantiene con sus discpulos todava en


Transjordania, al recibir la noticia de la enfermedad de Lzaro,
encontramos un ejemplo perfecto del tpico malentendido junico.
Jess enuncia una frase ambigua: Lzaro duerme; pero voy a despertarle. Los discpulos lo entienden en su sentido literal, superficial,
y responden: Seor, si duerme se curar (11,12). Esto da pie a Jess
para remontar el vuelo y explicar el sentido metafrico del sueo.
Todo el Nuevo Testamento se hace eco de esta manera cristiana
de hablar de la muerte como un sueo (Hch 7,60; 1 Co 7,39; 11,30;
15,6.18.20.25; 1 Ts 4,13-15; 2 P 3,4). De hecho la palabra cementerio
viene del griego koimeterion que significa dormitorio, lugar donde
se duerme. En los sinpticos tambin Jess habla de la hija de Jairo
diciendo que no est muerta sino dormida (Mc 5,39).
Cada ao hago mis ocho das de ejercicios en alguno de los lugares santos. Hace algunos aos los hice en Betania. Una maana fui a
celebrar la Eucarista en la iglesia de los franciscanos junto a la tumba
de Lzaro. Ofrec la Misa por todos los difuntos que han sido importantes para m en mi vida. Decenas de nombres vinieron a mis labios.
Durante la Eucarista haba comenzado a lloviznar. Al salir iba subiendo cuesta arriba hacia el lugar donde me hospedaba; me par un
momento y me di la vuelta mirando hacia el este, hacia la montaa
transjordana. Pude entonces presenciar un maravilloso espectculo.
Haba salido el arco iris ms perfecto que nunca haya visto. Se extenda de una punta a otra del desierto de Jud dejando la tumba de
Lzaro exactamente en el centro geomtrico. Sent una confirmacin
de que los difuntos por quienes haba orado viven en el Seor, suspendidos en ese arco iris que es seal del triunfo de la vida sobre el
poder destructor del diluvio y de la muerte. Haba encontrado el punto
de vista desde donde se ve la forma de la montaa. Mi gran curiosidad es saber cmo pueden hacer exgesis del evangelio y entender la
intencin del autor los que no se sitan en este punto de vista.
d) Muerte y resurreccin en la teologa del cuarto evangelio
En el evangelio de Juan hay una tensin entre dos lenguajes distintos a la hora de entender el juicio de Dios como salvacin y condena. Por una parte encontramos un lenguaje tradicional de escato-

9. LA FAMILIA DE BETANIA

193

loga futura, afn al de otros textos del Nuevo Testamento. Segn


ellos el juicio de Dios tendr lugar al final de los tiempos, cuando la
resurreccin de los muertos.
En determinados pasajes Juan mantiene la referencia a un da
final relacionado con la resurreccin de los muertos (Jn
6,39.40.44.54; 11,24). Jess es aqul que en el da final resucitar a
los muertos que han credo en l. Los que estn en los sepulcros
oirn su voz y saldrn, cuantos hicieron el bien para una resurreccin de vida, cuantos hicieron el mal, para una resurreccin de juicio (5,28-29).
Este ltimo texto es muy interesante porque es el nico del evangelio en el que se dice que tambin los condenados resucitarn. Este
concepto est tambin claramente expresado en otra obra junica, el
libro del Apocalipsis, que se refiere a un juicio universal en el ltimo da y a una muerte segunda (Ap 20,13-15).
Vemos pues como, conforme a la teologa tradicional, el da final
se describe no slo como el da de la resurreccin, sino como el da
del juicio (1 Jn 4,17; Ap 20,12). Aunque la teologa tradicional piensa en un juicio para todos los hombres, absueltos o condenados, en
Juan el juicio es siempre un juicio de condena. El que me rechaza
y no recibe mis palabras tiene quien le juzgue; la palabra que yo he
hablado, esa le juzgar en el ltimo da (Jn 12,49). La alternativa
que se ofrece no es entre absolucin y condenacin, sino entre una
resurreccin de vida, y una resurreccin de juicio. Los que acogen
la palabra de Jess no solamente no sern condenados, sino que ni
siquiera sern juzgados. El que escucha mi palabra y cree en el que
me ha enviado tiene vida eterna y no incurre en juicio, sino que ha
pasado de la muerte a la vida (5,24). El que cree en l no es juzgado (3,18).
Pero este lenguaje escatolgico sobre el da final, la resurreccin
y el juicio est yuxtapuesto a otro lenguaje radicalmente diverso tpicamente junico. Se trata de lo que se conoce como escatologa
realizada, segn la cual los ltimos tiempos ya estn presentes hoy
da. Podramos resumir esta segunda concepcin en las siguientes
afirmaciones: El juicio tiene lugar en el mismo momento en que uno
toma partido en contra de Jess. La vida eterna se recibe ya en el
momento en que uno cree en Jess. En uno y otro caso no hay que

194

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

esperar al da final. En la toma de postura en relacin a Jess, se concentra y adelanta ya el juicio y la resurreccin.
El juicio est en que la luz vino al mundo, y los hombres amaron las tinieblas ms que la luz, porque sus obras eran malas (3,19).
El que no cree en l ya est juzgado, porque no ha credo en el
nombre del Hijo unignito de Dios (3,18). Insiste el evangelio por
una parte en que no es Dios quien juzga. El Padre no juzga a nadie.
Ms bien ha delegado esta autoridad de juzgar en el Hijo, eso es en
su palabra que nos conmina a pronunciarnos. Todo el poder de juzgar lo ha entregado al Hijo (5,22). Le dio autoridad de juzgar
(5,27).
Y, sin embargo, tampoco el Hijo juzga. Yo no juzgo a nadie
(8,25). No he venido para juzgar al mundo, sino para salvar al mundo (12,47). Dios no envi a su Hijo al mundo para condenar el
mundo, sino para que el mundo se salve por l (3,17). Frente a una
imagen equilibrada de un Dios que juzga y como consecuencia salva
a los buenos y condena a los malos, el cuarto evangelio presenta una
ecuacin asimtrica. Dios es quien salva en su Hijo, mientras que
quien rechaza a Jess es l quien se juzga a s mismo, al rechazar la
palabra de salvacin.
Este adelanto del juicio al momento mismo en que uno se confronta con la luz es paralelo al adelanto de la vida eterna al momento de la fe en Jess. La vida eterna no es una vida para despus de
la resurreccin de los muertos. Es una vida que no puede terminar,
que ni siquiera la muerte fsica puede destruir, pero es una vida que
empieza ya aqu. La escatologa junica tiene en su interior la tensin
entre un ya s y un todava no. Ahora ya somos hijos de Dios,
pero an no se ha manifestado lo que seremos. Sabemos que, cuando se manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal cual
es (1 Jn 3,2).
El kerigma de Juan no tiene nada que ver con la creencia filosfica o popular en la otra vida. Para el cuarto evangelio no hay ms
vida verdadera que la vida en el Espritu, y esa vida, aunque es
para siempre, comienza ya aqu. El evangelista no trata del tema filosfico de la inmortalidad del alma. Ese es un problema de la filosofa griega. Al evangelista no le interesa si el alma, as en abstracto, es
inmortal, o si los condenados seguirn existiendo o no. Lo que l

9. LA FAMILIA DE BETANIA

195

predica es la pervivencia eterna de la vida en el Espritu, no de la


vida humana sin ms. La vida en el Espritu, la vida sobrenatural, es
la que por su propia naturaleza no puede nunca destruirse.
Segn la fe tradicional de Marta la resurreccin tendra lugar en el
ltimo da (Jn 11,24). Tras la muerte, los hombres bajan al Sheol,
donde slo son sombras privadas de vida hasta el momento de la resurreccin. Jess predica en cambio que la vida que l da sigue latiendo en el corazn de creyente ms all de la muerte, sin necesidad de
tener que esperar a la resurreccin del ltimo da. Yo soy la Resurreccin y la vida. El que cree en m, aunque muera, vivir. Y todo el que
vive y cree en m, no morir para siempre (11,25). La resurreccin ha
tenido ya lugar en el momento del nuevo nacimiento.
El creyente no slo evita el juicio, sino que evita tambin la muerte. Muerte y juicio son realidades que han quedado abolidas para l.
Vuestros padres comieron el man en el desierto y murieron, ste
es el pan que baja del cielo para que quien lo come no muera. Yo
soy el pan vivo bajado del cielo. Si uno come de este pan vivir para
siempre (6,49-51).
La coexistencia en Juan de los dos lenguajes, el de la escatologa
ya realizada y el de la escatologa final, sigue desconcertando a los
intrpretes.9
En cualquier caso la fe en el fin de los tiempos y el regreso de
Jess se ha relativizado, pero no ha desaparecido nunca del todo en
la comunidad junica. Por eso unos textos se conservan paralelamente a los otros. Los cristianos junicos no parecan tener las dificultades de algunos exegetas actuales para conciliar ambas dimensiones de la escatologa.
En los escritos junicos el regreso de Jess ha sido ya adelantado
al tiempo de las apariciones y al tiempo del Espritu. En un cierto
modo, ese Me voy y vuelvo a vosotros (14,28) ya se ha cumplido.
Al que me ama, mi Padre lo amar, y me manifestar a l (14,21).
El que me ama guardar mi palabra, y mi Padre le amar y vendremos a l y pondremos en l nuestra morada (14,23). El mundo no
me ver, pero vosotros me veris, porque yo vivo y vosotros viviris
(16,19). Os volver a ver y se alegrar vuestro corazn, y vuestra
alegra nadie os la podr quitar (16,22). Como expondremos al
hablar sobre la crisis de fe de Toms, todos estos textos se pueden

196

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

interpretar como ya realizados en esta vida en la experiencia de las


apariciones y en la experiencia de la consolacin que el cristiano
tiene en medio de sus luchas.
Sin embargo esta certeza de que Jess ya ha vuelto a los suyos no
anula del todo la expectativa de una parusa proyectada hacia el
futuro. Aunque el Hijo ya nos ha dado una vida que no termina,
tiene todava que resucitarnos en el ltimo da (6,39.40.44.54). La
comunidad junica segua esperando la llegada de esa ltima hora.
Durante la vida del discpulo amado pensaban incluso que la segunda venida tendra lugar antes de que ste muriese (21,23); es ms,
para el tiempo de la redaccin de la primera carta, haba una conciencia de que esa hora estaba ya muy prxima (1 Jn 1,18); el discernimiento de la presencia del anticristo daba ms certeza a su inminencia. Por otra parte, el Apocalipsis, que pertenece tambin al crculo junico, no deja lugar a dudas de que esta comunidad no haba
perdido de vista la perspectiva de una escatologa final y una segunda venida de Jess (Ap 1,7).
En el pensamiento judo de la poca de Jess, la resurreccin de
los muertos era capital para solucionar el problema de la vida eterna, ya que no se conceba que uno pudiese existir sin un cuerpo. El
gran principio revolucionario que introduce la teologa junica es
que se puede seguir viviendo en Cristo despus de la muerte aun
antes de que el cuerpo resucite, con lo cual el gran axioma judo de
que es imposible la vida humana fuera de un cuerpo ha sido puesto en entredicho.10
Notas del captulo
1. Op. cit., vol. I, p. 684.
2. Quizs esta diferencia refleje diversos estadios en la redaccin del evangelio. En cualquier caso son las dos las que envan el recado a Jess
informndole de la enfermedad grave de su hermano.
3. J. Laplace, op. cit., p. 168.
4. Curiosamente en este momento habla Juan sobre la fe de una manera
que recuerda ms la de los sinpticos. Jess le dice a Marta que si cree,
ver la gloria de Dios (11,40), mientras que normalmente el evangelista
insiste en el proceso inverso, es el ver la gloria de Dios lo que nos lleva
a creer (11,4.15. Cf. tambin 2,11).

9. LA FAMILIA DE BETANIA

197

5. Juan coincide con Marcos en la tradicin sobre la uncin en Betania,


aunque los detalles de la uncin en los pies, y la accin de secar los pies
con los cabellos parecen venir de la tradicin de la pecadora de Lucas.
Con Lucas comparte la tradicin del parentesco de Mara y Marta, y de
la actitud contemplativa y silenciosa de Mara a los pies de Jess. Juan
apenas tiene nada nuevo que aadir sobre ella.
6. Una antigua tradicin sita esta segunda tumba de Lzaro en Lrnaca,
Chipre.
7. Cf. H. Van der Busche, El evangelio segn San Juan, Madrid 1972, p. 436.
8. El trmino eterna indica su radical diferencia con la vida natural... Una
vida que es eterna difiere de la vida natural en su esencia, no slo en su
duracin..., J. Ashton, Understanding the Fourth Gospel, Oxford 1993, p.
217.
9. Muchos de ellos son incapaces de encontrar una sntesis entre ambos
lenguajes y los atribuyen a diversas fases en la redaccin del evangelio.
Segn Bultmann los textos junicos originales seran los de la escatologa realizada (3,15-19; 5,19-25); mientras que los de la escatologa final
(5,26-30; 12,46-48) seran unos aadidos del redactor eclesial, para tratar
de acomodar el evangelio a la fe de las restantes Iglesias y hacerlo as
ms aceptable.
Boismard defiende exactamente lo contrario. Los textos de escatologa
final son los ms antiguos y contienen los datos ms tradicionales de la
teologa junica, los datos del principio (1 Jn 2,24). Pertenecen a la
poca antigua cuando la espera de un retorno final de Jess era inminente. En cambio los textos de escatologa realizada seran una innovacin tarda para dar respuesta al retraso de la segunda venida.
10. Si afirmamos que los muertos ya hoy gozan de la vida en Cristo y no
necesitan esperar a la resurreccin, el gran problema teolgico pendiente es explicar qu ms puede aadir la resurreccin del ltimo da a esa
vida de la que ya gozan hoy los difuntos. Es la resurreccin de los muertos slo una reliquia de una concepcin pasada que habra que dejar
atrs? Despus de la resurreccin del ltimo da cambiar en algo la vida
de los difuntos que ya viven en Cristo? Hay realmente una contradiccin
entre la intuicin junica de la escatologa realizada y las reliquias antiguas que an persisten de una escatologa final? Si somos consecuentes
del todo con el nuevo principio revolucionario no habra que descartar
la escatologa final como residuo de una teologa que habra que dejar
atrs? El evangelista ciertamente no lo ha hecho. Es porque no ha sido
suficientemente radical? Algunos tratan de responder a esta pregunta
haciendo ver que, aunque el individuo que goza de la vida en Cristo
mantiene esta vida ms all de la muerte corporal, sin embargo an falta
algo para la plenitud de esta vida y de esta felicidad. Slo ser plena
cuando el mundo entero haya sido restaurado en Cristo en su globalidad.

CAPTULO 10

PEDRO

a) Pedro y el discpulo amado


Junto con Mateo el cuarto evangelio es el texto que da mayor importancia a la figura histrica del apstol Pedro, presentndolo como
cabeza y portavoz del grupo de los discpulos y encargado por Jess
del pastoreo del rebao. Pero curiosamente la figura de Pedro aparece continuamente parangonada con la del discpulo amado que es
el verdadero hroe de la comunidad junica.
La relacin dinmica que existe entre los dos est reflejando la
realidad de la propia comunidad junica respecto a lo que pudiramos llamar la gran Iglesia o la Iglesia universal.
Los estudios modernos nos han hecho caer en la cuenta de que la
Iglesia del siglo I fue ya una Iglesia muy plural. Ms que una Iglesia
monoltica, como la Iglesia de Occidente actual, era ms bien una comunin de Iglesias, tal como sucede actualmente en el Oriente. En
esta comunin de Iglesias puede darse que en una misma ciudad convivan varios obispos de distintas Iglesias catlicas, con ritos, tradiciones y disciplinas diferentes, y a veces con muy poco contacto entre
unos y otros, a pesar de que vivan en plena comunin eclesial.
Yo siempre consider que mi Iglesia era la catlica, hasta que llegu a vivir a Jerusaln, donde no se puede uno definir as sin ms.
En Jerusaln, cuando le preguntan a uno a qu Iglesia pertenece, no
basta con decir que se es catlico. Hay que identificarse como miembro de la Iglesia latina, porque all viven otros muchos catlicos de
la Iglesia melquita, maronita, armenia, copta...
Algo parecido suceda en la Iglesia primitiva. De una parte estaban las comunidades judeo-cristianas, de las cuales la comunidad de

200

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Mateo podra ser un buen representante. De otro estaban las comunidades paulinas, como aquellas a quienes Marcos y Lucas dirigen
sus evangelios. De otro existan unas comunidades que vamos a llamar comunidades junicas, netamente distintas de las paulinas o
judeo cristianas, a pesar de que en ellas convivan cristianos de etnia
y cultura juda, samaritana y griega.
Por el libro del Apocalipsis sabemos que las comunidades junicas
en aquella poca estaban instaladas al menos en siete ciudades de la
provincia romana de Asia, cuya capital era feso (Ap 1,20-3,22). Tambin las tres cartas de san Juan nos hablan de una comunidad que
vive repartida por distintas ciudades. Hay una sede metropolitana, que
parece coincidir con la ciudad de feso. All reside el patriarca de la
Iglesia junica que firma sus cartas con el nombre de el presbtero.
Desde su sede metropolitana el presbtero se comunica con las otras
comunidades mediante cartas que escribe a los dirigentes locales.
No olvidemos que en feso exista adems otra comunidad fundada por san Pablo. sta fue la primera comunidad cristiana en la ciudad (Hch 18,19; 19,1; Ef 1,1). Sin duda que las dos comunidades, la
paulina y la junica, coexistieron en la misma ciudad, pero tenan
muy poco contacto la una con la otra. Cada una tena sus ritos, sus
tradiciones, su espiritualidad, su teologa y sus telogos. Cada una lea
libros distintos del Nuevo Testamento, y distintos textos de literatura
espiritual. Cada una tena que pasar por sus propias crisis y tensiones.
De hecho la incomunicacin entre la comunidad junica y la paulina era tan notable, que cuando Ignacio de Antioqua pas por feso,
escribi una carta al obispo local de la comunidad paulina, pero sin
recordar siquiera ni enviar saludos a los cristianos junicos que vivan
entonces tambin en la misma ciudad. Son dos mundos diferentes.
Las relaciones que existen entre el discpulo amado y Pedro pueden estar simbolizando las propias relaciones que existan entre la
comunidad junica y las otras iglesias apostlicas dentro de lo que
pudiramos llamar la gran Iglesia. El discpulo amado aparece como
representante de la comunidad que en adelante llamaremos comunidad junica, y Pedro aparece como representante y smbolo de la
gran Iglesia, o Iglesia universal.
Ya nos hemos referido a lo que la crtica moderna llama lectura
en relieve de las narraciones bblicas. La lectura en relieve conside-

10. PEDRO

201

ra dos planos distintos en la narracin. En un plano explcito, el relato nos habla de lo que suceda durante la vida de Jess, de sus relaciones con los fariseos de entonces, de las relaciones mutuas entre
los distintos discpulos. Pero en realidad debemos mirar con el rabillo del ojo a otro plano simultneo, a la situacin vivida en el
momento en que se escribe el evangelio muchas dcadas ms tarde.
En este plano descubrimos que el texto tiene como teln de fondo
los aos 80 y 90, las relaciones de los cristianos con la sinagoga en este
momento, o las relaciones entre las distintas comunidades cristianas
que convivan en el seno de la Iglesia en la poca del evangelista.
Al or hablar de las relaciones entre Pedro y el discpulo amado,
podemos aprender mucho sobre las relaciones entre la comunidad
junica, representada por el amado, y la gran Iglesia universal representada por Pedro, para saber cmo eran estas relaciones en el tiempo en el que se estaba escribiendo el evangelio.
La comunidad junica reconoce que las otras iglesias apostlicas
son sustancialmente fieles al Seor. No se ha roto la comunin entre
ellas. El evangelista nunca las critica ni les acusa de falta de fe. Sin
embargo no deja de haber una continua emulacin entre Pedro
(representante de la gran Iglesia) y el discpulo amado. En esta confrontacin queda claro cul es el verdadero hroe de la Iglesia junica. En cinco de los seis pasajes en los que se le menciona el discpulo amado est contrapuesto a Pedro.
En 13, 23-26 el amado descansa en el pecho de Jess y tiene acceso
directo a l mientras que Pedro debe hacerle seas para conseguir una
informacin. En 18,15-16 el discpulo amado entra al patio del sacerdote y permanece dentro con Jess sin negar su identidad de discpulo,
mientras que Pedro niega su condicin de discpulo y acaba abandonando a Jess. En 20,2-10 el discpulo amado llega antes que Pedro al
sepulcro y es el nico en creer. En 21,7 es el primero en reconocer a
Jess en la orilla. En 21,23 Pedro pregunta con cierta envidia por el futuro del discpulo amado. En 19,26-27 el contraste no se explicita, pero es
bien obvio: el amado est al pie de la cruz, mientras que Pedro est lejos.
Al contraponer a su hroe con el ms importante miembro de los
Doce, la comunidad junica se est cotejando a s misma simblicamente con el tipo de Iglesias que veneraban a Pedro, con lo que
hemos dado en llamar la gran Iglesia.

202

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Brown se fija en que el evangelista no niega la legitimidad de los


otros discpulos.1 Estn tambin presentes en la Cena. No son de los
que le abandonaron al final del ministerio galileo (6,67). Estn incluidos en el grupo a quienes Jess llama los suyos (17,6.9.20). Tambin ellos han visto a Jess resucitado (20,19.24). Toms lo ha confesado con el ttulo cristolgico ms elevado de todos: Seor mo y
Dios mo (20,28). Acompaan a Pedro en la escena final de pesca.
Algunos han dado ya la vida por Jess. Pero carecen de la misma
mirada penetrante del Amado para comprender ms plenamente el
misterio de la persona de Jess.
Debemos por tanto evitar el peligro de subrayar excesivamente la
diferencia entre las otras iglesias apostlicas y la comunidad junica
hasta el punto de hacer de ella una secta. Aunque estamos siguiendo en este desarrollo muchas de las ideas expuestas por R. Brown
en su libro sobre la comunidad del discpulo amado, queremos
observar que a veces peca un poco de esta tendencia y no da el
debido valor a toda la reverencia que el evangelio muestra hacia la
persona de Pedro: su llamada a ser piedra indicada en el nombre
nuevo que Jess le da (1,42), su confesin de fe en el momento de
la crisis galilea (6,69), el pastoreo que se le confa (21,15-17), la deferencia que muestra hacia l el discpulo amado cuando se espera y
deja que Pedro entre primero en la tumba (20,5-6). De Pedro surge
la iniciativa de ir a pescar y los otros, incluido el discpulo amado, le
acompaan (21,3). Pedro es el primero en tirarse al agua y llegar
donde Jess (21,7). Dirige la retirada de la red a tierra (21,11) con
todas sus connotaciones del trabajo pastoral en la Iglesia. Acabar
glorificando a Dios con un martirio semejante al de Jess (21,19).
Se ensalza en el amado su clarividencia para reconocer y comprender a Jess, y tambin se ensalza el amor de predileccin que el
Maestro tuvo para con l, pero el amado aparece claramente subordinado a Pedro, aceptando el ministerio especial que le ha sido confiado a Pedro con relacin al rebao de Jess.
Adems si con toda la tradicin identificamos al discpulo amado
con Juan el hijo del Zebedeo, la relacin especial entre Juan y Pedro
tiene un soporte bblico importante. Ambos acompaan a Jess de
una manera privilegiada a lugares donde el resto de los apstoles no
estuvieron presentes, al Tabor, a la casa de Jairo y al huerto de los

10. PEDRO

203

Olivos. En la carta a los Glatas ambos son designados como columnas de la Iglesia (2,9).
En los Hechos Pedro y Juan juntos aparecen liderando la comunidad, curan al paraltico de la Puerta hermosa (Hch 3,3), son llevados juntos al tribunal (Hch 4,13), juntos son enviados a la misin en
Samara (Hch 8,14). Considerarles como representantes simblicos
de dos comunidades enfrentadas sera violentar la naturaleza de los
textos bblicos.
b) El momento de la vocacin
Despus de exponer estas claves de lectura pasemos a resear
cmo se nos va describiendo dramticamente la evolucin de Pedro
a lo largo del cuarto evangelio. Comencemos por su vocacin.
Pedro aparece muy pronto en la narracin. Su hermano Andrs fue
uno de los dos primeros discpulos que escucharon la voz del Bautista
y siguieron a Jess. Segn el relato junico le falt tiempo a Andrs
para ir a buscar a su hermano Pedro y compartir con l ese descubrimiento que habra de cambiar sus vidas. Resuena todava la emocin
y el temblor en la voz de Andrs al comunicar a su hermano: Hemos
encontrado al Mesas (1,41). Seguidamente le llev donde Jess.
El cuarto evangelio nos narra el cambio de nombre en el primer
encuentro entre Jess y Simn, pero no nos dice el significado del
nombre. Es en el evangelio de San Mateo donde se nos explica la
funcin significada en este nombre. Mateo sita este episodio no en
el primer encuentro de Jess con Simn, sino ms adelante en la vida
pblica de Jess. Es difcil saber cul de los dos evangelistas nos ha
conservado el contexto preciso en el que tuvo lugar el cambio de
nombre.
Kepha en arameo designa la roca. La palabra aramea roca es
ms apropiada para designar la misin de Simn que la versin griega de petros que indica ms bien una pequea piedra arrojadiza. La
roca es la que da firmeza y estabilidad a un edificio, y hace que sus
paredes no se cuarteen ante la fuerza de los torrentes y los huracanes (Mt 7,25). Sobre esta roca edificar mi Iglesia (Mt 16,18).
El evangelio no tardar en manifestar la extrema debilidad de la
roca sobre la que Jess fund su Iglesia. Veremos cun fcilmente la

204

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

roca se resquebraj ante los primeros temblores de tierra. Pero la


experiencia de Pedro nos ayuda a nunca apoyarnos en nosotros mismos, en lo que somos o podemos, sino en la llamada de quien nos
eligi. Fiel es el que os llama. El lo realizar (1 Ts 5,24). El que nos
llam por nuestro nuevo nombre es quien nos da su fuerza para realizar esa vocacin que desborda todas nuestros lmites y posibilidades.
Jess fij en Simn su mirada (1,42). El verbo griego denota un
tipo de mirada penetrante que revela lo escondido. Otros evangelistas usarn este mismo verbo para describir otras miradas significativas de Jess al joven rico (Mc 10,21) o al mismo Pedro despus de
su triple negacin (Lc 22,61). Es una mirada que descubre el secreto
ms ntimo del hombre; una mirada que compromete, interpela,
llama a nueva vida. Los ojos de Jess descubren en el interior de
Simn un nombre escondido, y al pronunciarlo le posibilita desarrollar esa vocacin que estaba ya inscrita en lo ms hondo de su ser.
Te llamas te llamars. El cambio de nombre designa una vocacin e invita a mirar no a lo que somos, sino a lo que podemos llegar a ser. Dios mismo es quien cambia el nombre para denotar el
comienzo de una nueva existencia. Se cambiaba el nombre a los
reyes el da de su entronizacin. El adulto en su bautismo recibe un
nuevo nombre. No se trata de un apodo, sino de un nombre nuevo,
por el que la persona ha de conocerse en adelante.
Mientras contempla millones de estrellas en el cielo Abrahn escucha a aqul que cuenta el nmero de las estrellas y a cada una la
llama por su nombre (Sal 147,4). No te llamars ms Abrn, sino
que tu nombre ser Abrahn, pues te he constituido padre de muchedumbre de pueblos (Gn 17,5). De las muchas etimologas posibles la
Biblia ha escogido una etimologa concreta padre de multitudes,
que designa lo que Abrahn est llamado a ser. Tambin Sara se llamar Sara, princesa, madre de reyes, madre del rey Mesas (Gn 17,15).
La llamada de Dios es tan exigente, nos implica tan totalmente, que
articula una nueva personalidad. Yo no soy el resultado irremediable
de un pasado que me condiciona, sino aquel que soy llamado a ser
en el futuro. Ya no soy Simn, soy Pedro. Dichoso aquel que ha llegado a conocer cul es su nuevo nombre en Cristo! A veces lleva toda
una vida descubrir ese nombre nuevo grabado en la piedrecita blanca; ese nombre que nadie conoce sino aquel que lo recibe (Ap 2,17).

10. PEDRO

205

Jess invita a Pedro a negarse a s mismo negarse a ser Simn,


para tomar su cruz, la cruz de ser Pedro, la cruz de su nuevo nombre, de su vocacin, como Abrn renunci a ser Abrn para ser el
Abrahn del designio eterno de Dios.
c) La confesin de Pedro
Muchos biblistas han detectado que al final del ministerio de Jess
en Galilea hubo una crisis fuerte que designan con el nombre de
crisis galilea. Todos los cuatro evangelios nos conservan un eco de
dicha crisis, y en todos ellos es la primera ocasin en la que Pedro
ejerce un protagonismo dentro del grupo, confesando su fidelidad a
Jess.
Podramos preguntarnos de dnde nace la importancia singular
que tuvo Pedro en el grupo de los Doce. Por qu encabeza todas
las listas? Por qu es siempre el portavoz y el moderador del grupo?
Por qu los ngeles envan a las mujeres a anunciar la resurreccin
a los discpulos y a Pedro? (Mc 16,7). Por qu los dems, incluido
el discpulo amado, tienen para con l tanta deferencia? Por qu ese
estatus especial no se pierde, ni siquiera despus de su vergonzoso
comportamiento al negar tres veces a su maestro?
Pensamos que la respuesta a esta pregunta est en dos intervenciones decisivas de Pedro, en las cuales fue el catalizador de todo el
grupo en un momento de crisis. La primera de estas intervenciones
fue su confesin de Jess con motivo de dicha crisis galilea, cuando
muchos discpulos comenzaron a abandonarle.
La segunda fue la aparicin especialsima de Jess resucitado con
la que fue favorecido personalmente (1 Co 15,5; Lc 24,33; Jn 21,15).
A raz de esta aparicin, la actuacin de Pedro fue decisiva para reagrupar de nuevo a los discpulos dispersos y reconstituir la comunidad deshecha. Es lo que Lucas parece insinuar, cuando pone en
labios de Jess estas palabras dirigidas a Pedro: Satans os ha pedido para cribaros como el trigo. Pero yo he orado por ti para que tu
fe no desfallezca, y t, una vez convertido, confirma a tus hermanos (Lc 22,31-32).
Pero no bastan estas dos actuaciones claves de Pedro para dar
cuenta de su lugar privilegiado dentro del grupo, por ms que con-

206

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tribuyeran a resolver las dos grandes crisis en el seno de la comunidad de discpulos. Es totalmente verosmil pensar que tambin por
parte de Jess debi haber existido algn tipo de pronunciamiento
que diese a Pedro un estatus especial con relacin a sus hermanos.
Hay dos relatos evanglicos que recogen estos pronunciamientos
con una doble metfora. De un lado, la metfora de la piedra, implicada en el cambio de nombre, y en segundo lugar la imagen junica del Pastor: Pastorea mis ovejas (Jn 21,16).
Estudiemos ahora la primera intervencin de Pedro con motivo
de la crisis galilea. Como dijimos, de esta crisis se hacen tambin
eco los otros evangelios, y por ello parece reflejar una realidad histrica en la vida de Jess y no meramente un recurso literario o teolgico en el montaje de Juan o de los sinpticos.
En los sinpticos la crisis coincide con la retirada de Jess a
Cesarea de Filipo, fuera del territorio de Israel. Dicha retirada pudo
deberse a una cierta voluntad de Jess de poner tierra por medio en
un momento en que la situacin en Galilea se haba vuelto irrespirable. Fue all donde Jess tom la decisin de regresar, no meramente a Galilea, sino al centro del conflicto, a Jerusaln.
Hoy da la visita turstica a Banias-Cesarea de Filipo es enormemente instructiva para entender todo este pasaje. Sobre las ruinas de
la ciudad se yergue una roca gigantesca. Al pie de la roca est la
acrpolis, una plataforma elevada en donde quedan las ruinas de
templos a toda clase de divinidades, incluido el templo de las cabras
danzantes. Imagino all a Jess paseando por entre los templos de
aquel paganismo en toda su gloria, como ms adelante Pablo pasear por entre los templos de la acrpolis de Atenas. En la roca hay
una enorme gruta que segn Flavio Josefo comunicaba con las fuentes del abismo, del sheol. En aquel tiempo brotaba en la gruta una
de las fuentes del Jordn.
El salmo 42 est localizado en esa regin montaosa en la falda
del Hermn, junto a las fuentes del Jordn. Jess no pudo dejar de
inspirarse en este salmo. Me gusta leerlo con los peregrinos junto a la
gran catarata de Banias evocando la estancia de Jess en estas tierras.
El salmista es un judo que vive en la dispora entre gentiles, precisamente en esa regin al pie del monte Hermn. Se siente descorazonado al ver cmo todos los paganos que le rodean le muestran sus

10. PEDRO

207

muchos templos y le preguntan: Dnde est tu Dios? Recuerda el


templo de Jerusaln desde la tierra del Jordn y del Hermn (Sal
42,7), mientras en el fragor de la catarata todas las olas y crestas pasan
sobre l (Sal 42,8). Es entonces cuando toma la decisin de peregrinar a Jerusaln para tomar parte de nuevo en las liturgias del Templo.
Mientras todos le preguntan dnde est su Dios, Jess se decide
a preguntar a los discpulos quin dice la gente y quin dicen ellos
mismos que es l (Mt 16,13). Pedro, inspirado de lo alto, contesta:
T eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo (Mt 16,16). Esta confesin de
Pedro tiene el efecto de reentusiasmar al grupo y motivarle a seguir
a Jess hacia Jerusaln.
Hasta aqu los sinpticos, pero paralelamente tambin en el cuarto evangelio se nos narra una crisis en el seno de la comunidad de
los discpulos. Con distinto vocabulario y distinta teologa, sigue Juan
en este captulo el esquema tradicional sinptico. La crisis se produce a raz de la negativa de Jess a dejarse hacer rey cuando la multitud se entusiasm tras el milagro de la multiplicacin de los panes.
Jess huye al monte solo, y los discpulos huyen de Jess embarcndose de noche y alejndose de l.2
Ms tarde se recrudece la situacin a raz del discurso del pan de
vida en Cafarnam, donde tiene lugar una desbandada general.
Desde entonces muchos de sus discpulos se volvieron atrs y no
andaban ya con l (6,66).
Es verdad que hay muchas diferencias entre el relato sinptico y el
junico, pero no debe extraarnos cuando sabemos la libertad con la
que Juan y los sinpticos editan sus fuentes y tradiciones para adaptarlas a sus esquemas teolgicos. Juan sita la confesin de Pedro en
Cafarnam, mientras que Mateo y Marcos la sitan en Cesarea de
Filipo, a unos 60 Kms. Pero hay que tener en cuenta que casi todos
los elementos de la escena de Cesarea en Mateo aparecen tambin en
otros lugares del evangelio de Juan.3 La desbandada de muchos de los
discpulos contrasta con el entusiasmo que en un principio haba provocado el signo de la multiplicacin de los panes. Es en este momento cuando Pedro confes a Jess y lider el grupo de los que le permanecieron fieles a toda costa. Seor, donde quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Nosotros hemos credo y reconocemos
que t eres el Consagrado de Dios (6,68-69). La fidelidad de Pedro a

208

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess contagi a un pequeo grupo que decidieron tambin permanecer fieles, aunque sin haber comprendido el camino de Jess.
En Marcos, a rengln seguido de reconocer el origen divino de la
confesin de Pedro, Jess tiene que reprenderle llamndole Satans.
En Juan tambin tras la confesin de Pedro hay una dursima reprensin de Jess, pero no dirigida a Pedro sino a Judas. Sin embargo
tambin ms tarde, durante la Cena, el evangelista har ver qu poco
haba entendido Pedro del misterio de Jess cuyas palabras de vida
eterna haba decidido seguir.
La confesin de Pedro viene a ser el clmax de todo el captulo, y
de todo el ministerio galileo. Ya hemos visto cmo casi todos los pasajes del cuarto evangelio desembocan en la proclamacin de un ttulo
cristolgico. A lo largo del pasaje se nos han insinuado los ttulos de
Profeta y rey, al final aparece el ttulo de santo de Dios, que apunta
a su proximidad con Dios, a su pertenencia a la esfera numinosa de la
santidad de Dios. El Padre ha santificado (consagrado) al Hijo (10,36)
al enviarlo al mundo. Jess llama a su Padre, Padre santo (17,11). Los
discpulos son invitados a entrar tambin ellos en esta esfera y llegar a
ser ellos mismos santificados en la verdad (17,17). Este ttulo cristolgico en el cuarto evangelio es el equivalente en lenguaje junico al
ttulo que aparece en la confesin de Pedro en los evangelios sinpticos: T eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo (Mt 16,16).
d) El lavatorio de los pies
El tercer acto en el que Pedro asume un importante protagonismo
es la ltima Cena. Antes de ver la actuacin de Pedro, estudiemos
brevemente el contexto junico de la Cena y el lavatorio de los pies.
En este prtico a la segunda parte del evangelio, el Libro de la
gloria, advertimos una gran solemnidad, cargada de profunda emocin. Comienza el texto con largos perodos majestuosos: Sabiendo
Jess que haba llegado la hora de pasar de este mundo al Padre,
habiendo amado a los suyos que estaban en este mundo, les am
hasta el fin. Sabiendo que el Padre le haba puesto todo en sus
manos, y que haba salido de Dios y a Dios volva....
Pero de repente se quiebra el estilo literario. La accin se precipita para dar lugar a una serie sucesiva de verbos que narran con

10. PEDRO

209

minuciosidad unos detalles aparentemente banales. Se levanta, se


quita los vestidos, toma una toalla, se cie, echa agua, se pone a
lavar y a secar... Este hbil contraste de ritmo pretende mostrar cmo
esa sucesin de pequeas y humildes acciones encierra un mensaje
profundsimo. A la hora de la verdad las grandes frases bonitas se tienen que encarnar en pequeos gestos de servicio. Jess repite con
los suyos la accin que la mujer haba realizado con l, secando sus
pies (12,3). El cambio brusco de ritmo recuerda al guila que primero revolotea en lo alto del cielo con crculos majestuosos, pero llegado el momento se desploma en picado sobre la presa.
El lavatorio de los pies es mucho ms que una leccin sobre
humildad o sobre el servicio fraterno; es un gesto proftico para
visualizar el amor redentor de Jess que le lleva a humillarse y adoptar la forma de un siervo.
En un tratado la Mishnah se cuenta que la madre del rab Ismael
quiso lavarle los pies, y ste se neg a consentirlo. Ella en cambio
aleg que esto no era una humillacin sino un honor, y pidi a un
tribunal de rabinos que reprendiesen a su hijo.4
Conservamos un relato judo alejandrino de la poca de Cristo
titulado Jos y Asenath. Cuando Asenath, prometida de Jos, pretende lavarle los pies, Jos se niega diciendo que esto puede hacerlo una esclava. Asenath replica llena de devocin: tus pies son mis
pies Ninguna otra debe lavar tus pies. En un tratado rabnico se
dice que el lavado de pies es un servicio humillante que no deben
realizar los esclavos judos, sino los gentiles.5
Ciertamente que una de las moralejas del lavatorio es la del servicio humilde a los hermanos. El discursito de Jess despus de volverse a sentar a la mesa lo explica con claridad. Pero el lavatorio
tiene ante todo un significado teolgico que viene expresado en el
coloquio que Jess mantiene con Pedro durante el lavatorio.
Al llegar a Pedro, ste no se deja lavar los pies. Su negativa origina un dilogo en el que vemos a Pedro impulsivo, como siempre,
brusco, fanfarrn, simplote. Notamos una vez ms la habilidad de Juan
para mezclar la psicologa y la simbologa. Sus personajes conservan
los mismos rasgos de carcter que tienen tambin en los sinpticos.
La respuesta de Jess a Pedro nos introduce en un significado
misterioso de la accin de Jess, que slo podr ser comprendida

210

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ms tarde, cuando el Espritu lleve a los creyentes a la verdad completa (16,13) y les recuerde todo lo que Jess les dijo (14,26). Evidentemente que tiene que tratarse de algo ms profundo que una
mera leccin de humildad y servicialidad que hubiera podido ser
entendida por los discpulos en aquel mismo momento. Son continuas las alusiones junicas a un momento interpretativo situado en
el futuro en el contexto de despus de la Pascua (2,22; 12,16; 20,9).
Si no te lavo no tendrs parte conmigo. Esta frase de Jess es la
clave para comprender el significado cristolgico del lavatorio. Dejarse lavar hace posible que los discpulos reciban la herencia. La
humillacin de Jess es causa de salvacin para quienes se dejan
lavar, se dejan salvar por l.
Pedro rechaza la oferta de Jess no slo por que le d apuro ver
a Jess a sus pies, sino porque rechaza la cruz. Esta frase estara en
paralelo con la de Marcos 8,32, cuando Pedro rechazaba all la primera prediccin de la pasin. Como entonces, tambin ahora Jess
se muestra firme con Pedro, y le dice que si no acepta la salvacin
que viene de la cruz, no puede tener parte en la herencia. Lacerado
entre el amor y el temor, asustado ms por la idea de perder a Cristo
que por verlo postrado a sus pies,6 acaba aceptando dejarse lavar.
El bao que significa el lavatorio deja totalmente limpio. Jess
trata de evitar que se identifique su accin proftica con las abluciones purificatorias judas, las de las hidrias viejas de Can que
tenan que estarse repitiendo continuamente y producan una neurosis de mancha y de limpieza. Se trata de una purificacin total e
irrepetible que consiste en la inmersin en el misterio de la humillacin del Hijo en su muerte y su resurreccin que nos salva de
una vez para siempre.
Un gesto muy importante que acompa la accin del lavatorio
fue el acto de quitarse Jess los vestidos antes de comenzar. El evangelista describe esta accin diciendo que Jess puso (depuso) su
manto (13,4), y lo volvi a tomar de nuevo al sentarse a la mesa despus de haber realizado el lavatorio (13,12). Usa ese misterioso verbo
que ya haba utilizado en la parbola del buen Pastor: El buen pastor depone la vida por sus ovejas (10,11): y un poco ms adelante
aade: Tengo el poder para deponer mi vida y tengo el poder para
tomarla de nuevo (10,18).

10. PEDRO

211

El despojarse Jess de sus vestidos es una accin proftica, como


las que realizaban Jeremas o Ezequiel, con una dimensin simblica. Anticipa el momento en el que los soldados le despojarn de sus
vestidos (literalmente: le tomarn sus vestidos: 19,23). Antes de que
vengan a tomarle la vida, Jess la ha puesto voluntariamente. No
sucumbe a ningn tipo de fatalidad, no es vctima inconsciente del
juego de los acontecimientos. Nadie puede arrebatarle nada de lo
que l no se haya despojado libre y voluntariamente. En realidad
para dar la vida hay que poseerla. El hombre cado no se posee a s
mismo enteramente y por eso no puede darse a los dems. Nadie
puede dar lo que no posee.
Todos nuestros esfuerzos heroicos por inmolarnos y sacrificarnos
por los dems, revelan un alto grado de idealismo, pero tambin de
autosuficiencia. Tarde o temprano aun los ms generosos experimentan los lmites de su generosidad y comprueban hasta qu punto su
entrega es manipulativa, exigen compensaciones, pasan el cazo, o
simplemente no saben llegar hasta el final. Slo Jess puede decir:
Tengo poder para dar mi vida. Pedro, como va a evidenciarse enseguida, no tiene este poder, ni lo tendr hasta que le sea dado por Jess.
Correspondiendo a la doble accin de deponer y tomar el manto,
est tambin la accin de levantarse de la mesa y volver a sentarse.
Simboliza el momento de volverse a sentar junto al Padre, despus
de haberse puesto a los pies de los hombres para redimirles? Sal del
Padre y vine al mundo, una vez ms dejo el mundo y vuelvo al
Padre (16,28).
Si el dar la vida por las ovejas es la caracterstica principal del pastor, es claro que todava Pedro no est capacitado para ser pastor.
Jess no puede an confiarle el pastoreo de las ovejas. Pedro alardea de poder dar su vida en un exceso de confianza en s mismo.
No es capaz de apreciar su propia debilidad, ni siente la necesidad
de ser lavado primero. Antes crea que era el subordinado quien
debera lavar los pies del jefe, y ahora tambin piensa que es el
subordinado quien debe dar la vida por el jefe.
Este significado se hace ms patente en la prediccin de las negaciones de Pedro que viene a continuacin. Cuando Jess les anuncia
que se marcha a un lugar a donde los discpulos no le pueden seguir,
Simn Pedro le pregunta: A dnde vas?.

212

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

La palabra seguir significa dar la vida como la dio Jess. Lo que


Jess les dijo a todos en el versculo anterior se lo repite ahora a
Pedro en particular. Pedro todava no puede dar la vida por Jess porque el camino del amor y de la entrega no est an abierto. Jess
debe abrir primero ese camino antes de que los discpulos puedan
transitar por l. Ellos no pueden avanzar delante de Jess y ni siquiera a la par de l. Jess tiene que marchar primero l solo, y a ellos no
les queda sino seguirle detrs. Pedro tiene que dejarse lavar primero.
Slo ms adelante, cuando se le aparece en el lago, Jess le dir a
Pedro, Sgueme (21,19), es decir: Ahora ya s puedes seguirme.
En la cena Pedro ha entendido perfectamente el sentido de Jess,
y sabe que est hablando de morir. Por eso protesta: Seor, por qu
no puedo seguirte ahora? Pondr mi vida por ti.
Este es el contexto en que Jess predice las negaciones de Pedro
de un modo muy parecido al de toda la tradicin sinptica (Mt 26,34;
Mc 14,30; Lc 22,34).7 La pregunta de Jess tiene un cierto deje de irona y resignacin: Pondrs tu vida por m?
Muchos recordarn aqu la hermosa leyenda recogida en la novela Quo Vadis. Aos ms tarde, cuando Pedro es el pastor de la Iglesia
de Roma, se desata la persecucin de Nern y Pedro abandona la
ciudad, pensando que es mejor salvar la vida para seguir siendo til
a la comunidad. Pero en el camino de huida, ve a Jess con la cruz
a cuestas. Pedro le pregunta: Quo vadis, Domine?, A dnde vas,
Seor? Jess le responde: Voy a Roma para ser crucificado de
nuevo. Pedro recuerda y comprende que el pastor no debe abandonar las ovejas y huir como el mercenario (10,12), y decide regresar a Roma en donde muere crucificado como su Maestro, cumpliendo as la profeca: Me seguirs ms tarde.
e) Las negaciones de Pedro
El relato de las negaciones de Pedro en el patio del sumo sacerdote es uno de los pasajes que aparecen en los cuatro evangelios. La
tradicin no ha querido olvidar este incidente tan vergonzoso en la
vida de quien haba de ser el pastor supremo de la primera Iglesia.
Una vez ms cada evangelista nos da su propia versin del suceso. Marcos, como de costumbre, ha querido cargar las tintas en todos

10. PEDRO

213

los aspectos negativos de los discpulos, y es el que pone en boca de


Pedro las negaciones ms absolutas, acompaadas de improperios y
juramentos. Lucas, al contrario, en lnea con su tratamiento corts y
comprensivo de los apstoles, ha narrado las negaciones con un toque
de compasin, tratando de minimizar su formulacin y su alcance.
Juan ha ensamblado mejor que nadie las negaciones de Pedro con
el juicio de Jess, al hacerlos simultneos. Los sinpticos, en cambio,
nos cuentan los dos episodios negaciones y juicio sucesivamente,
como incidentes diversos.8 Mediante un recurso literario muy simple,
Juan ha hecho una fusin narrativa del juicio de Jess y las negaciones de su discpulo. Narra la primera negacin, luego el juicio, y finalmente las otras dos negaciones. De este modo ambos episodios son
simultneos. Mientras Jess est dando su testimonio en la sala del juicio, Pedro est dando su antitestimonio fuera en el patio.
Dentro, el sacerdote interroga a Jess sobre sus discpulos y su
doctrina (18,19). Jess le contesta: Pregunta a los que me han odo
(18,21). En ese mismo momento su discpulo, el que le ha odo, est
negando cualquier tipo de relacin con l. Con ello traiciona su vocacin principal de discpulo que es dar testimonio. Tambin vosotros
daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio (15,27).
En realidad Pedro no niega a Jess, sino slo su identidad como
discpulo de Jess, repitiendo en las dos primeras negaciones las
palabras No soy (18,17.25). Estas palabras estn en claro contraste
con la expresin Yo soy que pronunci Jess en el prendimiento
(18,5.6). En el jardn las palabras de Jess resonaban con majestuosidad; toda aquella tropa armada se estremeci y cay de espaldas
ante la fuerza del testimonio. En cambio, en el patio del sacerdote,
ante una dbil mujer, Pedro deja or una frase caricaturesca, como un
eco dbil que murmura una y otra vez: No soy, No soy...
En la tercera negacin el evangelista establece una conexin con
el episodio del arresto, recordando que uno de los siervos que interroga a Pedro era pariente de aqul a quien Pedro haba cortado la
oreja (18,26); con ello se pone de manifiesto el contraste entre la
valentonera de Pedro en el huerto ante la tropa armada (18,10-11) y
su cobarda en el patio ante una criada.
Era cobarde Pedro? Siempre es subjetivo hacer psicoanlisis de
personajes bblicos a partir de unos pocos datos, pero yo no pienso

214

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

que Pedro fuese cobarde. No neg a Jess por cobarda, sino por
vergenza.
En el huerto, Jess era todava un profeta poderoso, por quien
vala la pena dar la vida. En el palacio del sacerdote Jess aparece
privado ya de todo su prestigio, humillado, solo, desprestigiado.
Cuando los guardias se acercaron a l, todava tenan mucho miedo. Jess tena poderes, haba hecho milagros. Quizs les poda fulminar con un rayo. Pero cuando ya le han puesto las manos encima, se
dan cuenta de que es inofensivo. Y entonces se sienten ridculos de haberle tenido tanto miedo y respeto. Se van envalentonando, y descargan con golpes y burlas toda la tensin de aquella noche, como quien
se pone a dar de palos a un perro cuando comprueba que no muerde.
Tambin a Pedro le da vergenza el que pblicamente le identifiquen con Jess, una vez que ste ha quedado ya desacreditado. Le
da vergenza de que se ran de l diciendo que es ingenuo y manipulable, que se ha dejado embaucar fcilmente. Por eso niega haber
sido discpulo; niega haberse dejado seducir y convencer por su
palabra y su figura.
A veces leemos en los peridicos que una secta ha sido desarticulada, y el lder de la secta ha quedado desenmascarado a los ojos
de la opinin pblica. Queda evidente a los ojos de todos que era un
farsante que haba lavado el cerebro a gente simple fcil de embaucar, para en el fondo quedarse con su dinero Qu difcil les resulta a
esas personas aceptar la vergenza de haberse dejado engaar!
Escribo estas lneas desde el Per, poco despus de que el pas entero se diese cuenta de la tremenda farsa y manipulacin poltica del
rgimen de Fujimori y sus secuaces. Qu vergenza tan insufrible tienen todos los que se dejaron engaar por l! Cada da se descubre un
nuevo vdeo infamante, una nueva cuenta bancaria en Suiza.
El evangelista va jugando artsticamente con los escenarios de
dentro y fuera del palacio de Caifs. Ms tarde repetir lo mismo
jugando con un dentro y un fuera del pretorio de Pilatos. En este
juego de escenarios podemos ver tambin el contraste entre Pedro y
el otro discpulo.
Efectivamente, junto con Pedro vemos en el palacio del sacerdote
al otro discpulo. Aunque no venga identificado expresamente en el

10. PEDRO

215

texto con el amado, la mayor parte de los exegetas dan por supuesto que se trata de l, por la similitud con la pareja de los dos discpulos que la maana de Pascua corrieron hacia el sepulcro. All el
otro discpulo est expresamente identificado con el amado (20,2).
En el palacio del sacerdote contrasta la actitud de ambos. Los dos
siguen a Jess hasta la casa. El discpulo amado, conocido del Pontfice, entra con Jess hasta dentro del atrio, mientras Pedro se quedaba fuera (18,16). Ms tarde, le da la oportunidad a Pedro de entrar
tambin con l al lugar donde debe dar testimonio.
Al pasar la portera dice: No eres t tambin de los discpulos de
ese hombre? A qu se refiere la palabra tambin que he subrayado? Creo, sin duda, que la criada est pensando en el otro discpulo, que era bien conocido como discpulo de Jess, y que en ningn
momento ha tratado de disimular su identidad de discpulo. La criada le pregunta a Pedro si l tambin es discpulo de Jess lo mismo
que lo era el otro.
El otro discpulo, al invitar a Pedro a entrar, le est dando la oportunidad de identificarse con Jess lo mismo que l lo ha hecho, pero
Pedro prefiere negar a Jess y distanciarse de su Maestro. Al final el
otro discpulo permanece dentro con el Maestro y lo acompaa hasta
la cruz, mientras que Pedro se aparta de Jess, sale fuera de nuevo
y permanece distante durante todo el desarrollo de la Pasin.
Juan es el nico evangelista que no narra expresamente el arrepentimiento de Pedro ni sus lgrimas. Se limita a decir que cant el
gallo, sin expresar cul fue la reaccin de Pedro ante el canto del gallo. Pedro no volver a aparecer en escena hasta la maana de
Pascua, cuando de nuevo, junto al otro discpulo, va corriendo hacia
el sepulcro. Las lgrimas de Pedro slo sern evocadas en el momento de su triple confesin, cuando se nos dice que Pedro se puso triste de que Jess le preguntase tres veces (21,17).
f) La carrera hacia el sepulcro
Avisados por la Magdalena, Pedro y el amado salen corriendo para
el sepulcro. Nueve veces se menciona el sepulcro en todo este pasaje.
Es la obsesin de la comunidad por la muerte. Nuevamente se expresa
la competicin entre los dos discpulos. La prisa expresa el amor por

216

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess, y por eso el discpulo amado corre ms deprisa, porque ama


ms, y cree primero. Toda la tradicin coincide en que Jess se apareci primero a San Pedro, y como hemos dicho, ste es el fundamento
de la evidente primaca que Pedro ejerce en todo el Nuevo Testamento.
El cuarto evangelio no va a negar esta realidad, aunque en la aparicin
a Pedro ste no aparece solo, sino acompaado por otros discpulos.
El evangelista admite ciertamente que fue Pedro el primero en
tener el encuentro con el Resucitado en la playa. Los dems discpulos llegaron despus, arrastrando la red. Pero el amado haba credo ya antes que Pedro, desde el momento en que vio los lienzos
funerarios por el suelo (20,8). Tambin en la playa el amado fue
capaz de reconocer a Jess antes que los dems (21,7), aunque no
fuese el primero en llegar a l.
Corran los dos, pero el otro discpulo corri ms rpido que
Pedro y lleg primero al sepulcro (20,4). El discpulo amado gana
la carrera y llega antes. Algunos han relacionado esta velocidad con
el hecho de que fuese ms joven. Isshodad de Merv lo atribuye al
hecho de que era clibe (!).9 Pedro sin duda lleva el peso de la culpabilidad y de su negacin a cuestas, que no le dejan correr tanto.
Sin embargo el amado no entra, sino que espera a Pedro y le deja
pasar, como ya le haba dejado pasar el primero al interior del atrio
del Pontfice. En la espera del amado se han querido ver significaciones teolgicas (deferencia hacia Pedro como jefe de los Doce;
paralelismo entre la comunidad petrina y la junica).10
El evangelio dedica un tiempo desproporcionado a describir en
detalle la posicin de los lienzos. El anlisis lingstico del vocabulario empleado lleva a conclusiones muy diversas acerca de la localizacin exacta de las mortajas y del sudario, y de su manera de estar
tendidas en el suelo. En cualquier caso, esta disposicin de las mortajas es la ocasin de la fe para el discpulo amado. Cualquiera que
sea la manera como se explique su posicionamiento, tiene que favorecer el despertar de la fe en la resurreccin.
Segn Balagu habra que entender que vio los lienzos lisos, no
abultados; es decir los vio vacos. El sudario, en cambio estaba en el
mismo lugar, pero no liso, sino enrollado, haciendo bulto, se entiende por debajo del lienzo, en el lugar correspondiente a la cabeza. Balagu entiende que el sudario era un pao enrollado que se haba

10. PEDRO

217

usado para sujetar la mandbula y anudado encima de la cabeza. Esta


disposicin de los lienzos pondra en evidencia que el cadver no
haba podido ser sacado ni robado desde fuera.11
En cualquier caso, nuevamente vemos cmo Pedro es ms lento
que el amado a la hora de percibir las seales de Jess (13,23.25;
18,15; 21,7). Los signos son necesarios cuando no hay todava comprensin de las Escrituras (20,9), pero es ltimamente en la comprensin de las Escritura, donde los signos adquieren todo su valor
para confirmarnos en la fe, tal como Lucas subraya an ms explcitamente (Lc 24,27.45).
g) La rehabilitacin de Pedro
La primera aparicin de la lista que nos da Pablo en la primera
carta a los Corintios (1 Co 15,5), es la aparicin a Cefas. Pablo no la
localiza ni en el tiempo ni en el espacio. Lucas supone que esta aparicin tuvo lugar el mismo da de Pascua y en Jerusaln, porque al
regresar los de Emas esa misma tarde, la aparicin a Pedro ya haba
tenido lugar (Lc 24,34).12 En cambio en Marcos 16,7 el ngel da instrucciones a los discpulos y a Pedro de que vayan a Galilea, pues
all vern a Jess, con lo que parece ignorar cualquier aparicin a
Pedro o a los Once en Jerusaln en el domingo de Pascua.13
Tambin en Juan 21 no hay ninguna alusin a que Jess se hubiese aparecido anteriormente a Pedro. Antes bien, la lentitud de ste
en reconocerlo parece excluir esta posibilidad. La actitud de Pedro
ante el Maestro delata el embarazo y el remordimiento propio de un
primer encuentro despus de las negaciones. Si Jess se hubiese aparecido ya antes a Pedro, el dilogo de reconciliacin habra tenido
lugar en aquel primer encuentro.
La falta de concordancia entre los evangelios nos hace imposible
determinar con certeza dnde tuvo lugar la aparicin a Pedro, si en
Jerusaln o en Galilea. Lo que s parece claro es que en el relato tradicional de esta aparicin Pedro estaba solo. Es precisamente esta
aparicin especial uno de los motivos para la singularidad de Pedro
en la primera Iglesia.14
La escena de pesca comienza con el claro liderazgo de Pedro en
el grupo de los siete discpulos. A l corresponde la iniciativa: Voy

218

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

a pescar (21,3). Los otros le secundan y se le suman. Vamos nosotros tambin contigo. La pesca es tambin en toda la tradicin evanglica un smil del ministerio apostlico. En los sinpticos, la llamada inicial de Jess se formula como una invitacin a ser pescadores
de hombres (Mc 1,17). En la escena que comentamos, Pedro inicia
la actividad de la pesca y ms adelante es l mismo quien saca la red
a tierra (Jn 21,1). En los Hechos de los Apstoles podemos comprobar cmo realmente es Pedro quien coordina toda la tarea apostlica de la primera comunidad cristiana en su impulso apostlico; es l
tambin quien preside el concilio de Jerusaln (Hch 15,7).
El evangelista utiliza el verbo griego que significa tirar, arrastrar
(Jn 6,44; 12,32). Este verbo designa tambin en el evangelio el poder
de atraccin de Jess, que ltimamente viene del Padre: Nadie
puede venir a m si mi Padre no le atrae. Cuando Jess vio a los
griegos que se acercaban a l vio en ellos las primicias de la futura
pesca y dijo: Cuando yo sea elevado en alto todo lo atraer hacia
m (12,32). Los mediadores de este fuerza de atraccin de Jess son
los pescadores. El Seor es quien llena la red. A ellos slo les toca
acercarlos hasta Jess tirando de la red llena de peces (21,6.8).
La pesca abundante y la variedad de peces representan a la propia
comunidad junica, que estaba compuesta por un gran nmero de creyentes de distintos orgenes: judos ms convencionales, judos de grupos contestatarios, samaritanos, griegos, gente humilde, intelectuales.
Son 153 peces grandes que segn algunos representan las 153 especies
de peces de los zologos griegos, aunque en realidad hay tantas interpretaciones del simbolismo de este nmero como peces haba en la red.
La palabra muchedumbre (21,6), que designa los peces, la haba
usado ya el evangelista para designar a la muchedumbre de enfermos que yacan en la piscina de los cinco prticos (5,5). Tambin
podemos ver aqu otro eco de la sobreabundancia de los cien litros
de Can (2,6), los doce canastos de la multiplicacin (6,11), la vida
abundante que da el buen pastor (10,10) o la plenitud del Espritu
que Jess comunica (3,34).
Durante toda la noche no han pescado nada (21,3). La noche representa la ausencia de Jess cuando no se puede trabajar (9,4). Sin
m no podis hacer nada (15,5). Los discpulos haban sido llamados
a ir y dar fruto abundante (15,8) y duradero (15,16); pero slo perma-

10. PEDRO

219

neciendo en Jess. Cuando l est ausente, las redes estn vacas, a


pesar de todas las tcnicas del oficio de pescador que han aprendido.
Al amanecer est Jess en la orilla (21,4). Gradualmente va amaneciendo y hay ms claridad para ver al extrao que est en la orilla. Jess est en la lnea divisoria entre el da y la noche, entre la tierra y el agua.
El discpulo amado es el primero en reconocer a Jess. El evangelista no le niega a Pedro su primaca en la organizacin de la
comunidad, en la organizacin de las faenas de la pesca, en el pastoreo de los corderos, pero la primaca de la intimidad y de la contemplacin la tiene siempre el amado.
Una vez ms, el evangelista nos muestra el carcter impulsivo de
Pedro y su prisa por llegar a Jess. De hecho, las dos veces en que
Jess se aparece a Pedro despus de Pascua est corriendo o nadando, en un deseo precipitado de llegar pronto donde Jess. De un
salto se remete la ropa y se tira al agua.
Pedro no estaba desnudo en la barca; entre los judos no se estilaba la desnudez y adems era el amanecer. Llevaba puesto el blusn, pero no tena ropa interior. Al tirarse al agua, lo lgico es que
se hubiese quitado el blusn que le estorbaba para nadar. Pero al no
llevar nada debajo no se lo pudo quitar, sino que se recogi el blusn un poco, remetindoselo en el cinturn.15
Jess espera en la playa y ha preparado el desayuno (21,9). Uno
de los signos que ayudar a los discpulos a conocer a Jess es precisamente este sencillo acto de benignidad, que tantos recuerdos les
trae. El Seor siempre sale a su encuentro pidiendo y ofreciendo alguna cosa. Ya tiene preparado unos peces asados; sin embargo, les pide
a ellos que traigan de los peces que acaban de pescar (21,10), porque les ha hecho tambin capaces de dar. Los verbos que usa el evangelista para describir el modo de ofrecerles los peces asados y el pan
(21,13) recuerdan tambin a los verbos usados en el relato de la multiplicacin; se establece as un puente entre ambas escenas (6,11).
Es el mismo Seor que un da les lav los pies. No ha cambiado.
El lavatorio no fue una humillacin momentnea antes de encaramarse de nuevo al trono de la gloria, sino la manifestacin permanente de
la divinidad. Hay algunos grupos sacerdotales en la Iglesia donde
prohiben a sus seminaristas que se sirvan a s mismos, y les educan a

220

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

dejarse servir por criados de guante blanco para conservar as su


porte sacerdotal. Qu poco han comprendido el estilo de Jess!
Las brasas se haban mencionado ya con ocasin de las negaciones de Pedro; ahora sern nuevamente citadas en el momento de la
rehabilitacin (21,9; 18,18).16 Aparece en el dilogo la misma pregunta de Jess Me amas? repetida tres veces, y las tres respuestas
de Pedro junto con los tres mandatos de misin. Se nota una fluctuacin en el vocabulario griego en lo que respecta a las tres palabras claves: amar, apacentar y ovejas. En los tres casos, el evangelista usa dos palabras distintas para cada uno de estos conceptos.
Se ha especulado sobre la alternancia de las dos formas del verbo
amar que se usan en el dilogo. Son sinnimas? Pedro usa las tres
veces el mismo verbo filin. Jess en cambio en sus dos primeras
preguntas usa agapn, y en la tercera filin.17
Para nosotros los dos verbos son sinnimos e intercambiables. En
hebreo no hay ms que un solo verbo para decir amar, por tanto
resulta difcil buscar estos matices en la conversacin original entre
Jess y Pedro. Segn el uso habitual de Juan, los dos verbos griegos
parecen perfectamente intercambiables.18
Qu significa el ms que stos? (21,15) Alguno lo ha ledo en neutro: Me amas ms que a estas cosas, la barca, las redes?. Nos parece
ms probable la interpretacin tradicional. En el tono de la voz habra
una reconvencin a Pedro por su fanfarronera expresada en 13,3.
Jess pregunta a Pedro: Qu! Sigues diciendo que me amas ms
que estos otros discpulos? La respuesta de Pedro es agachar la
cabeza y negarse a entrar en el campo de las comparaciones, pero
al mismo tiempo confesar humildemente la verdad de su amor.19
Ya hablamos sobre los dos verbos que significan pastorear. Son
sinnimos, pero el verbo que hemos traducido por apacentar designa el cuidado de llevar los animales al pasto, en cambio el que traducimos por pastorear, tiene un sentido ms amplio. Evoca la figura
del pastor, a la que Juan dedic el captulo dcimo.
Jess est haciendo a Pedro pastor del mismo rebao del que l
es pastor. Por eso al final de la conversacin se le pedir dar la vida,
porque ya se dijo que lo tpico del buen pastor es dar su vida por
las ovejas (10,11).

10. PEDRO

221

En la tercera pregunta de Jess la tristeza de Pedro pone de manifiesto la relacin estrecha que este dilogo tiene con sus tres negaciones (21,17). El rasgo estilstico de mencionar las brasas sirve tambin, como ya vimos, para aproximar ambas escenas. La tristeza de
haber ofendido al amigo es una de las manifestaciones ms finas de
amor. Junto con la gran densidad teolgica de la escena, notemos la
aguda penetracin psicolgica en los sentimientos de Pedro y de
Jess. Esta tristeza de Pedro corresponde a las lgrimas que narraron
los sinpticos en el atrio del sacerdote (Mc 14,72; Lc 22,62) y que
Juan haba omitido. El T lo sabes todo nos recuerda a las palabras
de la primera carta: Si nuestro corazn nos reprocha algo, Dios es
ms grande que nuestro corazn y lo conoce todo (1 Jn 3,20).
En el Prximo Oriente es costumbre expresar algo por tres veces
ante testigos para solemnizar contratos que confieren determinados
derechos. Este triple encargo de misin est dando una especial solemnidad a la palabra de Jess a Pedro. Se trata de algo muy importante. Hoy da son ya muchos los protestantes que aceptan la realidad de que a Pedro le fue conferida una misin singular en la Iglesia
naciente: dirigir la primera Iglesia de Jerusaln y abrir la Iglesia a los
gentiles y a la predicacin misionera.
Se le ha achacado al cuarto evangelio una nocin individualista y
poco eclesial de la fe, pero curiosamente es el que afirma ms claramente que Jess ha dejado una funcin de pastoreo en su Iglesia. La
imagen del pastor eclesial debe ser enriquecida con toda la denssima teologa del AT; Dios pastor delega su autoridad en hombres concretos.20 Es muy importante ver la relacin establecida entre el amor
y la misin de pastorear en la Iglesia. Jess slo se atreve a dejar a
Pedro el pastoreo de su rebao despus de comprobar que Pedro le
ama y se amoldar en todo a la voluntad de Jess. La autoridad en la
Iglesia no es una necesidad organizativa, un mal menor para garantizar un mnimo de orden. Este servicio de amor es una de las formas
de presencia del Jess resucitado en medio de los suyos. En la raz
de las decisiones de Pedro est el amor que Jess le reconoce.
Dice al respecto San Agustn: As la triple confesin de amor corresponde a la triple negacin, de modo que la lengua no tenga que
servir al amor menos de lo que sirvi al temor, y de forma que el testimonio de su voz no sea menos claro respecto a la vida de lo que

222

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

lo fue respecto a la muerte. As pues, sea un compromiso de amor


apacentar al rebao, como fue signo de temor negar al pastor.21
Curiosamente, las tres veces en que se menciona en los evangelios la posicin especial de Pedro hay una intervencin crtica de
Jess, reprendiendo sus defectos o sus faltas (Mt 16,16-19; Lc 22,3132 y Jn 21). El mandato de cuidar el rebao no lo confa Jess a un
superhombre, sino a un hombre dbil que ha necesitado todo un
proceso de rehabilitacin.
La 1 carta de Pedro tiene un texto sobre la actividad pastoral en paralelo con el pasaje de Jn 21. Apacentad la grey de Dios que os est encomendada, vigilando, no forzados, sino voluntariamente, segn Dios;
no por mezquino afn de ganancia, sino de corazn; no tiranizando a los
que os ha tocado cuidar, sino siendo modelos de la grey. Y cuando aparezca el Mayoral, recibiris la corona de gloria que no se marchita (1 P
5,2-3). Al mismo tiempo es claro que el verdadero pastor sigue siendo
Jess, el Pastor, el prncipe de los pastores (cf., 1 P 2,25). Como not san
Agustn, Jess le dice a Pedro: Apacienta mis ovejas. No dice tus ovejas, porque las ovejas son de Jess y no de Pedro.22
El punto en el que an estn divididos catlicos y protestantes es
sobre si esta misin singular de Pedro era para ser transmitida a sus
sucesores o no. Este problema no se puede zanjar por la sola exgesis bblica de Juan 21. Pero siempre queda en pie la pregunta: Por qu
consider necesario el redactor de Juan 21 (y Mateo y Lucas) recordar
en su evangelio la autoridad pastoral de Pedro, si para entonces Pedro
llevaba ya veinte o treinta aos muerto? Se habra molestado en aadir un eplogo a su evangelio para resear un mero hecho pasado que
no tena ninguna relevancia para su comunidad? Este argumento es
tanto ms fuerte, cuanto ms reconocemos la necesidad de una lectura en relieve, que contemple tanto la situacin de la poca de Jess,
como la situacin contempornea en la que se escribe el evangelio.
h) El seguimiento hasta la muerte
La palabra que se le dirige a Pedro a continuacin: Sgueme
(21,19), se refiere al seguimiento hasta la muerte. ste es el rasgo caracterstico del pastor. Pedro debe seguir a Jess pastor. Su seguimiento, comn a todos los discpulos, tiene en l un matiz especial.

10. PEDRO

223

Slo se entender este pasaje a la luz de la conversacin de la ltima Cena. Ir ha venido significando morir a lo largo del evangelio (7,36; 8,22). El evangelista resea la siguiente conversacin entre
Pedro y Jess: Adonde yo voy no puedes seguirme ahora, me seguirs ms tarde. Simn Pedro le contesta Seor, por qu no puedo
seguirte ahora? Pondr mi vida por ti (13,36).
Nadie poda preceder a Jess en su muerte. Pedro podr seguirle
slo despus. Ahora que Jess ya ha muerto y resucitado, le toca el
turno a Pedro de ir detrs de Jess. Se usa el verbo tcnico para el
seguimiento del discpulo. El discpulo es el aclito que sigue a Jess
hasta la muerte, pero siempre detrs, nunca delante, como Pedro
hubiese querido en un principio.
El tema del martirio est ntimamente unido al tema del pastor que
da la vida. Es en el sacrificio de la vida donde se hace la gran revelacin del amor. Nadie tiene mayor amor que el que da la vida por
sus amigos (15,13). Por si acaso no fuese suficientemente claro, el
evangelista se sinti obligado a explicitarlo en una glosa: Con esto
indicaba la clase de muerte con la que iba a glorificar a Dios (21,19).
Reaparece en estas palabras otro gran tema junico, el de la gloria. La hora de Jess, la hora de su gloria fue precisamente la hora
de su muerte. Tambin para el discpulo que sigue a Jess la muerte es el momento clave para manifestar la gloria de Dios, el amor de
Dios que vence el miedo a la muerte.
No es claro el significado que tiene el hecho de ser ceido por
otro. Jess le dice a Pedro: Cuando te hagas viejo, extenders tus
manos y otro te ceir y te llevar a donde no quieras ir (21,18).
Puede referirse al hecho de ser atado, de ser hecho prisionero.
Para cuando se escribe este eplogo, Pedro ya haba muerto muchos aos antes. La alusin a extender los brazos muy probablemente designa el modo que tuvo Pedro de morir crucificado. Los
pasajes del AT en los que se nos habla de extender los brazos fueron
interpretados por la epstola de Bernab, Justino, Cipriano e Ireneo
como imgenes anticipadas de la crucifixin de Pedro.23
Recordemos que Jess se haba ceido a s mismo al realizar la
accin simblica del lavatorio. Quizs el hecho de ceirse puede
tener un sentido ms general que abarque no slo el momento de la
muerte de Pedro. Por su condicin de pastor, deja de ser dueo de

224

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

s mismo, pierde su autonoma, porque en adelante se debe a los


dems. Pero entonces no se ve muy claro por qu habla de la vejez
de Pedro. No est claro tampoco qu relacin puede haber entre esta
alusin a ceirse y el hecho de haberse ceido Pedro el vestido unos
versculos antes (21,7). Conociendo al evangelista hay que sospechar
que la repeticin de este verbo es intencional, aunque no podamos
establecer con seguridad dnde est exactamente el paralelismo.
En este versculo se relaciona la muerte de Pedro con la del discpulo amado. Muy probablemente, este ltimo haba muerto ya tambin, pero no como mrtir. Esto planteaba a la comunidad junica un
problema respecto a su padre espiritual. Por una parte, se haba
corrido la voz que el discpulo que haba vivido muchsimos aos no
morira hasta la segunda venida (21,23). Su muerte tuvo que producir un gran desconcierto. Por otra parte, el hecho de que no hubiese muerto mrtir podra colocarle en una situacin desfavorable con
respecto a Pedro y a los otros apstoles martirizados.
De un modo simblico, se nos da en estos versos una respuesta
a ambas inquietudes. En primer lugar se nos dice que el discpulo
amado tambin segua a Jess, aunque no hubiera muerto mrtir.
Como dice Barrett, seguir a Jess es negarse uno a s mismo en completa obediencia, aunque no signifique necesariamente el martirio
sangriento. Con muertes diversas Pedro y el discpulo amado siguen
a Jess; ambos manifiestan su gloria muriendo.24
Notas del captulo
1. R. E. Brown, La comunidad del discpulo amado, p. 81.
2. Veamos en paralelo como Juan y los sinpticos nos narran la crisis y la
confesin de Pedro que trae la solucin a la crisis.
Jn 6
Mt 16 (Mc 8)
v. 67: Jess pregunta a los Doce: v.15: Jess pregunta a los Doce:
Tambin queris marcharos?
Quin decs que soy yo?
v. 69: Pedro responde:
v.16: Pedro responde:
T eres el Mesas.
T eres el consagrado de
Dios.
v.63: La carne no sirve para nada. v.17: Esto no te lo ha revelado la
carne
v.65 Nadie puede venir a m
ni la sangre, sino mi Padre.
si mi Padre no le atrae.

10. PEDRO

225

v.71: Anuncio de la traicin de Judas. v.21: Primer anuncio de la


Pasin.
v.70: Os he escogido a los Doce
v.23: Jess dice a Pedro:
y uno es un diablo.
Qutate de mi vista, Satans.
3. Mt 16,16 = Jn 1,41; Mt 16,17 = Jn 6,63.65; Mt 16,18 = Jn 21,15; Mt 16,19
= Jn 20,23.
4. Peah,1.15c.14.
5. Mekhilt Exodus 21.2.82. Ambas citas en Brown, El evangelio segn
Juan, vol. II, p. 801.
6. S. Agustn, In Iohannem, 56,2.
7. En Mateo y Marcos la bravata de Pedro viene despus de la prediccin
de Jess, mientras que en Juan y en Lucas la precede.
8. En Mateo y Marcos las tres negaciones tienen lugar despus del juicio de
Jess. Lucas en cambio nos narra las negaciones y el arrepentimiento de
Pedro antes del juicio. En Lucas para el momento del juicio Pedro est
ya arrepentido y llorando, sin mostrar ya ninguna complicidad o solidaridad con lo que va a tener lugar en el saln del sumo sacerdote.
9. Citado por R. E. Brown, op. cit., vol. II, p. 1293.
10. Hay quien habla de la Iglesia carismtica que cede el paso a la Iglesia
jerrquica. El anlisis narrativo vera en este dato un recurso para retrasar la entrada al sepulcro y dramatizar ms el clmax del acceso a la fe
al final de la escena.
11. M. Balagu, La prueba de la resurreccin, Estudios Bblicos 25 (1966),
p. 186.
12. Hay motivos para pensar que la localizacin lucana de todas las apariciones en Jerusaln obedece a motivos redaccionales, aunque tambin
hay motivos para pensar que las primeras apariciones tuvieron lugar en
Jerusaln, tal como lo cuentan Lucas y Juan.
13. El evangelio apcrifo de Pedro sita tambin en Galilea la primera aparicin de Jess a Pedro.
14. Juan no nos narra ninguna aparicin de Jess a Pedro solo. Por eso, el
dato de que Pedro aparezca acompaado de los discpulos puede pertenecer a la redaccin junica, que ha fundido en una sola escena dos
relatos de apariciones, una a Pedro solo y otra a los Once. La escena de
pesca, con la aparicin de Jess en el lago, da a Pedro un gran protagonismo, y pensamos que es en esta escena donde el cuarto evangelio
ha situado redaccionalmente la importante aparicin a Pedro a la que se
refieren otros textos del Nuevo Testamento.
15. Segn la interpretacin de Brown, que nos parece la ms verosmil. (Cf.
op. cit., vol. II, p. 1393).
16. Segn Brown, esta conversacin perteneca originalmente a la aparicin
de Jess a Pedro. En la redaccin actual, al haberse aadido el relato de
la comida y de la aparicin a los discpulos, la conversacin no viene

226

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

inmediatamente despus del relato de la aparicin a Pedro. Cf. op. cit.,


vol. II, p. 1439.
17. Para amar se barajan los verbos filin y agapn; para apacentar bskein
y poiminein; para las ovejas arna y prbata.
La distribucin es as: (P = pregunta: R = respuesta; M = mandato)
1. P.agapn 1. R.- filin
1. M.- bskein arna
2. P.agapn 2. R.- filin
2. M.- poiminein prbata
3. P.filin
3. R.- filin
3. M.- bskein prbata
Se ha discutido mucho si esta diferencia de palabras tiene slo una funcin estilstica de variedad o si encierra algn mensaje especial. Algunos
han querido ver, por ejemplo, que la diferencia entre los corderos
arna y las ovejas prbata podra designar a dos grupos distintos
dentro del redil que Pedro deba pastorear, es decir, los obispos y los fieles, o los cristianos principiantes y los adultos en la fe
18. Entre los que ven distinto matiz no hay acuerdo sobre cul de los dos
verbos designa el amor ms noble. Para algunos agapn sera slo una
estima, una valoracin, y filin un amor fuerte de amistad. Para otros, en
cambio, Jess comienza pidiendo un amor ms fuerte agapn, para contentarse al final con una simple amistad filin. Esta rebaja en las expectativas de Jess es lo que habra hecho a Pedro ponerse triste.
19. Esta fanfarronera de Pedro, con todo, no es tan grande en el cuarto
evangelio, como en los otros evangelistas. Comparemos con Mc 14,29 y
Mt 26,33: Aunque todos se escandalicen, yo no.
20. La imagen del pastor es ms bblica que la imagen del gran visir, el que
tiene las llaves, tal como aparece en Mt 16,19.
21. In Iohannem 123,5.
22. Cf. PL 35,1967.
23. En 1 Clemente 5,4 se alude al martirio de Pedro sin especificar cmo fue.
La crucifixin de Pedro se menciona explcitamente por primera vez en
Tertuliano hacia el ao 210 (PL 2, 151B). El que fuera crucificado cabeza abajo lo trae Eusebio en su Historia (II, 25, 5).
24. Cf. C. K. Barrett, op. cit., p. 487.

CAPTULO 11

MARA MAGDALENA

Los cuatro evangelios nos narran el episodio de la(s) mujer(es)


yendo al sepulcro en la madrugada del domingo de Pascua. En ese
relato se les aparecen unos ngeles que les comunican el mensaje de
la resurreccin. Resulta muy difcil armonizar los datos de los evangelistas porque han realizado una composicin libre a partir de las
informaciones que le haban llegado a cada uno de sus tradiciones.
Tres de ellos nos narran como episodio aparte la aparicin de Jess
a Mara Magdalena (en el caso de Mateo, la Magdalena est acompaada por la otra Mara). Preferimos la versin de Marcos y Juan
segn la cual la nica beneficiaria de la aparicin fue la Magdalena.
La importancia que toda la tradicin da a la figura de Magdalena se
explica muy bien si ella fue la nica privilegiada con la primera aparicin de Jess. Esta singularidad de Magdalena explica tambin el
hecho de que a lo largo de los evangelios siempre aparezca la primera en todas las listas que se nos dan de las mujeres discpulas.1
a) La Magdalena de la historia
Mara Magdalena no es un personaje puramente junico. Su
importancia est bien atestiguada en los cuatro evangelios, que la
ponen siempre la primera en todas las listas de las mujeres que
seguan y servan a Jess.
Desde San Gregorio Magno ha sido habitual en la Iglesia latina
fundir a tres mujeres en un nico personaje, como si se tratase de la
misma mujer. La liturgia ha contribuido tambin a este equvoco.
Segn esta interpretacin, habra una nica mujer detrs de Mara

228

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Magdalena, Mara la de Betania y la pecadora que ungi los pies de


Jess en casa de Simn el fariseo.
Esta fusin de los tres personajes en uno ha llevado a la opinin
tan difundida entre muchos catlicos de que la Magdalena fue una
prostituta arrepentida. En realidad, en ningn lugar del evangelio se
nos dice que la Magdalena fuera una pecadora o una prostituta. Es
slo la falsa identificacin con la pecadora de Lucas la que ha causado esta confusin.
La Iglesia griega, en cambio, ha tratado siempre a las tres mujeres como personajes distintos; tambin la crtica moderna unnimemente rechaza cualquier identificacin. Es la opinin que nosotros
mantendremos a lo largo de este captulo.
Quin fue, pues, esta extraordinaria mujer? Recogeremos primero los datos dispersos que sabemos de ella por los cuatro evangelios,
y luego nos centraremos en el tratamiento especial que recibe en el
evangelio de san Juan.
Su nombre alude a la ciudad de Magdala, que muchos identifican
con Tarijea. Se trata de una ciudad al borde del lago de Galilea,
excavada por los Padres franciscanos hace unas dcadas. Sabemos
que era una de las ciudades ms importantes del lago. Su industria
ms importante era la de las salazones de pescado, que eran luego
exportadas incluso hasta Roma, donde estas conservas eran consideradas un alimento exquisito. Su importante flota de barcos pesqueros fue ms tarde totalmente destruida en una importante batalla
naval librada contra los romanos. Tras esta derrota naval la ciudad de
Magdala-Tarijea desapareci de la historia.
San Lucas incluye a la Magdalena en la lista de las mujeres que
servan a Jess durante su ministerio (Lc 8,3) y que le acompaaron
desde Galilea a Jerusaln (Lc 23,49; Mc 15,40-41). Lucas resea el
acompaamiento de estas mujeres en un plano de igualdad con el
del seguimiento de los otros discpulos varones, como formando
todos igualmente parte de un mismo grupo itinerante.
Hay que vivir en Jerusaln para darse cuenta de lo escandaloso
que este proceder tuvo que resultar en el medio judo de su poca.
Aun hoy, veinte siglos ms tarde, los sectores ultraortodoxos de
Jerusaln reivindican lneas urbanas de autobuses separadas para
varones y mujeres, y no permiten de ningn modo que se mezclen

11. MARA MAGDALENA

229

en las sinagogas. Muchos recordarn la pelcula Yentle de Barbra


Streissand en la que una mujer juda desea aprender el Talmud, cosa
que est vetada a las mujeres segn la tradicin juda. Para poder
conseguir sus deseos tiene que disfrazarse con vestidos masculinos y
hacerse pasar por varn.
Podemos sospechar lo revolucionario que resultara el hecho de
que Jess permitiera a Mara de Betania sentarse a sus pies, para
estudiar su Torah en condicin de verdadera discpula. Mientras
Marta pretenda mantener a Mara en el papel tradicionalmente asignado a la mujer en la cocina, preparando los alimentos, Jess defiende que las mujeres puedan estudiar su Ley, sentadas a sus pies como
discpulas.
Los judos deben rezar tres veces al da su breviario de oraciones,
llamado Sidur, pero la mujer est dispensada de esta obligacin.
Ella debe ocuparse de preparar los alimentos para el varn, de modo
que ste rece con mayor comodidad. Este privilegio masculino es
uno de los motivos de la triple bendicin contenida en el Sidur, al
principio de los rezos de la maana: Bendito seas, Seor, nuestro
Dios, rey del universo, porque no me has hecho gentil, porque no
me has hecho esclavo, porque no me has hecho mujer. La mujer
cuando reza tiene que contentarse con decir: Porque me has hecho
segn tu voluntad.
En la comunidad de los seguidores de Jess las cosas eran bien
distintas. Los Doce en el evangelio eran slo un grupo escogido de
entre un conjunto mayor de discpulos (6,13), que constituan una
verdadera multitud. Lucas introduce un segundo grupo de 70 sin
detallar cul era su sexo, aunque todo parece indicar que eran todos
ellos varones. Pero Lucas resea tambin el hecho de que haba
mujeres que participaban activamente en el grupo, anticipando as el
momento en el que segn el libro de los Hechos todos los creyentes, varones y mujeres, reciben el nombre de discpulos.
Las acompaantes de Jess le servan, eran diaconisas, es decir,
ejercan un ministerio. El admitir a las mujeres a compartir esta comunidad apostlica supona un verdadero escndalo en aquella poca.2
Lucas no tiene ningn problema en presentar a una mujer ejerciendo un ministerio como anfitriona de una domus ecclesiae o iglesia domstica (Mara, la madre de Marcos: 12,12-17), o como prime-

230

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ra convertida de una nueva regin (Lidia: 16,14), o como maestra de


un importante dirigente cristiano (caso de Priscila y Apolo: Hch
18,26), o como profetisa (las hijas de Felipe: Hch 21,9). Las mujeres
estn siempre presentes en el crecimiento de la Iglesia en Jerusaln
(Hch 1,14; 12,12-17), Joppe (Hch 9,36-42), Filipos (Hch 16,11-15),
Tesalnica (Hch 17,4), Berea (Hch 17,12), Atenas (Hch 17,34),
Corinto (Hch 18,1-3), feso (Hch 18,19-26).
Quines eran las mujeres participantes de este grupo evanglico
al que podramos llamar peregrino en el doble sentido de la palabra? Llama la atencin el gran pluralismo en la composicin de las
mujeres de esta comitiva. Junto a mujeres campesinas normales,
tales como las que pertenecan a la familia de Jess y de los apstoles la hermana de la Virgen, Salom, o la madre de los Zebedeos,
est tambin Juana, mujer de Cusa, el ministro de Hacienda del rey
Herodes Antipas, y otras mujeres que haban sido curadas de malos
espritus y enfermedades (Lc 8,2).
En esta ltima categora tendramos que situar a Mara Magdalena,
de la que haban salido siete demonios (Lc 8,2; Mc 16,9). Mara est
incluida con Susana y la mujer de Cusa entre las mujeres que atendan econmicamente con sus bienes a las necesidades del grupo apostlico. Esto insina que se trataba de mujeres acomodadas y bien situadas en la escala social. La Magdalena no era una mujer marginal ni
pecadora. Los siete demonios que Jess haba expulsado de ella, representan sin duda una terrible crisis espiritual por la que haba pasado.
El evangelio no nos dice nada acerca de la naturaleza de esta situacin
psquica terriblemente opresiva, sus traumas, sus complejos, su situacin familiar desesperada, su soledad interior. Slo sabemos que
Magdalena, en el momento de conocer a Jess, era una mujer psquica y afectivamente destruida.
Su encuentro con Jess le permiti volver a ser persona, liberarse de la red de sus miedos y compulsividades, reencontrar un sentido a su vida. Podemos poner en su boca algunas de las citas de los
salmos que reflejan la liberacin experimentada por quienes estuvieron un da en una situacin desesperada, y ms tarde han experimentado una dramtica liberacin.
Me sac de la fosa fatal, del fango cenagoso, asent mis pies
sobre la roca y asegur mis pasos, puso en mi boca un cntico

11. MARA MAGDALENA

231

nuevo, un himno a nuestro Dios (Sal 40,3-4). Nuestra alma se ha


escapado como un pjaro de la red del cazador, el lazo se rompi y
nosotros escapamos (Sal 124,7). Ha guardado mi alma de la muerte, mis ojos de las lgrimas, mis pies de la cada. Caminar en la presencia del Seor en el pas de la vida (Sal 116,8).
En adelante Magdalena vivir nicamente al servicio del Seor
que le devolvi la vida, con esa fidelidad y generosidad que slo una
mujer es capaz de sentir y expresar. A la hora de la desbandada,
cuando todos los discpulos cobardemente abandonan a Jess, cuando su mejor amigo le niega tres veces y Judas le vende por treinta
monedas, slo las mujeres le permanecen fieles al pie de la cruz.
No es extrao que Jess quiera recompensar a estas mujeres con
la primicia del gozo de la Pascua, y que las ltimas que le acompaaron hasta el final de su vida mortal sean las primeras en gozar de
su vida resucitada. As lo resume el apndice al evangelio de Marcos
que es un resumen de las apariciones de Jess: Jess resucit en la
madrugada, del primer da de la semana, y se apareci primero a
Mara Magdalena, de la que haba echado siete demonios. Ella fue a
comunicar la noticia a los que haban vivido con l, que estaban tristes y llorosos. Ellos al or que viva y que haba sido visto por ella,
no creyeron (Mc 16,9-11). La Magdalena se convierte as, como indica san Agustn, en el primer testigo de la resurreccin, la apostola
apostolorum, la apstol de los apstoles.
Hasta aqu la Mara Magdalena de la historia. Pasemos ahora a ver
el papel que representa en el evangelio de san Juan. El cuarto evangelio parece conocer bien las tradiciones relativas a la Magdalena,
aunque no menciona expresamente nada relativo a su seguimiento
de Jess desde Galilea, ni al hecho de que fuese liberada de siete
demonios, ni de que socorriese a Jess con sus bienes.
b) La Magdalena en el cuarto evangelio
Magdalena aparece por primera vez casi al final del evangelio, de
un modo abrupto, sin que el personaje nos haya sido presentado en
modo alguno. El autor da por supuesto que sus lectores saban perfectamente de quin se trataba, y la introduce sin ms en el relato,
acompaando a la madre de Jess al pie de la cruz (19,25).3

232

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

En este primer texto la Magdalena no ocupa el centro de la escena. El protagonismo les corresponde a la madre de Jess y al discpulo amado. Magdalena se limita a estar presente y a esperar el
momento de su protagonismo. Los evangelios nos ofrecen nueve
veces la lista de las mujeres que acompaaban a Jess (Mc 27,56.61;
28,1; Mc 15,40.47; 16,1; Lc 8,2-3; 24,10; Jn 19,25). La Magdalena es la
nica que figura en todas las nueve listas, y aparece siempre la primera en las otras ocho, con la nica excepcin de esta cita del cuarto evangelio en que ha tenido que ceder el primer puesto a la madre
de Jess.
Juan se est reservando, sin duda, para hacer de la Magdalena la
estrella del relato de la primera aparicin de Jess en el captulo 20.
En esta escena, que analizaremos en detalle, el evangelista muestra
una vez ms su enorme capacidad para hacer de personajes histricos smbolos teolgicos de realidades profundas, sin que pierdan por
ello nada de su viveza psicolgica ni de su personalidad. Juan es un
maestro para combinar la simbologa con la psicologa.
Es lo que har en la descripcin de la Magdalena. Juan ha conservado algunos materiales de la tradicin original de la aparicin
(tiempo y lugar, lgrimas de la Magdalena, aparicin y reconocimiento, gesto de abrazarse a sus pies, mensaje a los hermanos). Son
notables los paralelismos con la narracin de Mateo 28,9-10.
Qu representa la Magdalena en el evangelio de Juan? Hoskyns
fue el primero en notar el paralelismo del jardn del sepulcro con el
jardn del Edn.4 En el lugar en el que crucificaron a Jess haba un
jardn, y en el jardn un sepulcro nuevo (19,41). La indicacin del
jardn no es un simple dato topogrfico. Ms adelante el evangelio
volver a este dato al referirse a Jess confundido con el jardinero
(20,15). Es quizs un eco del antiguo Adn a quien Dios puso en el
jardn para cultivarlo? (Gn 2,15). El jardn, como veremos enseguida,
trae tambin resonancias varias del libro del Cantar de los Cantares.
Mi amado ha bajado a su jardn, a las eras de las balsameras, a apacentar en los huertos y recoger los lirios (Ct 6,2). Entre mi amado
en su jardn y coma sus frutos exquisitos (Ct 4,16).
Es el primer da de la semana, cuando todo apunta a una nueva
creacin. En este jardn, como en Edn, vamos a encontrar tambin
una pareja primordial. El nuevo Adn resucitado de la muerte, y

11. MARA MAGDALENA

233

junto a l la esposa, la nueva Eva, su compaera. Ha brotado de su


costado, como Eva brot del costado de Adn.
El evangelista ya haba establecido el paralelismo entre Jess y
Adn anteriormente. Pilato present a Jess ante la multitud diciendo: Ah tenis al Hombre! (19,5). En la irona junica la frase tiene
dos sentidos. La primera apunta hacia ese pobre hombre, ese ser
desgraciado e inofensivo. Pero a otro nivel irnico, Jess es presentado por Pilato como paradigma del Hombre nuevo, del Adn
que encabeza una nueva humanidad, una nueva manera divina de
ser hombre.
Juan ha descrito la muerte de Jess como una dormicin. Inclinando la cabeza, entreg el espritu (19,30). En el cuarto evangelio
Jess muere inclinando la cabeza, como Adn que se queda plcidamente dormido (Gn 2,21). Tras su muerte se abre su costado y
brota la sangre y el agua, que representan el don del Espritu, el don
de los sacramentos. Tambin del costado de Adn dormido haba
surgido Eva, la esposa. De esa manera nace la nueva comunidad, la
nueva esposa. Glosando a san Pablo diramos que Cristo am a su
Iglesia y se entreg por ella, para santificarla, purificndola mediante el bao del agua y la palabra, y presentarla ante s resplandeciente, sin mancha ni arruga ni cosa parecida, sino santa e inmaculada
(Ef 5,25-27).
La clave de lectura de todo el pasaje de la Magdalena hay que buscarla ms que en el Gnesis, en el Cantar de los Cantares. En el evangelio y en el Cantar se nos relata la historia de una mujer enamorada,
que se pone en bsqueda para encontrar a su amado desaparecido.
De Magdalena comenta un santo Padre: Lo am vivo, lo am muerto, lo am resucitado. Se levanta muy temprano, cuando todava est
oscuro (Ct 3,1; Jn 20,1), y se pone a buscarlo por la ciudad santa de
Jerusaln (Ct 3,2; Jn 20,1). Ambas preguntan a las personas con quienes se encuentran (los guardias de la ciudad / los ngeles y el jardinero) si lo han visto (Ct 3,3; Jn 20,13.15), pero sin mencionar su nombre. En su apasionamiento la Amada no duda que todos tienen que
saber a quin se refiere. La voz del amado es determinante para el
reconocimiento a la hora del encuentro (Ct 2,8). Magdalena reconoce
a Jess cuando le escucha pronunciar su nombre. Finalmente en
ambos relatos la Esposa encuentra finalmente a su amado (Ct 3,4a), y

234

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

muestra su intencin de retenerlo. Le asir fuerte y no le soltar (Ct


3,4b). Es la misma actitud de Magdalena que se agarra a los pies de
Jess hasta que ste le dice: Sultame! (Jn 20,17).
A los que no estn muy acostumbrados a la exgesis bblica, les
puede parecer que estos paralelos son rebuscados, y que existen
slo en la mente y la imaginacin calenturienta del biblista; no
pudieron haber estado en la mente del autor. Pero cuando uno llega
a darse cuenta del conocimiento exhaustivo que el evangelista tena
del Antiguo Testamento, percibe cmo ste, a veces, establece explcitamente paralelos que nos parecen trados por los pelos; recordemos el caso de la serpiente de bronce en 3,14. Despus de aos de
estudiar a san Juan mi criterio exegtico es que difcilmente se nos
podr ocurrir a nosotros un paralelismo entre el evangelio y el
Antiguo Testamento que no se le haya ocurrido antes al evangelista.
En el caso concreto del Cantar de los Cantares, en mis aos en
Jerusaln he visto cuntos judos lo conocen de memoria y lo citan
de continuo, a veces sin darse cuenta ellos mismos. Forma ya parte
objetiva de su lenguaje inconsciente.
Los rabinos vieron figurado en el Cantar a Israel que en la noche
de su sufrimiento busca a su Esposo, en un deseo desesperado de
encontrarle y de volverse a l. Esta visin personalista de una mujer
enamorada representando al pueblo de la Alianza era ya un lugar
comn cuando Juan escribi su evangelio. Una vez ms un personaje histrico concreto asume en el cuarto evangelio el papel de la
comunidad de la Alianza, en este caso la comunidad de la Nueva
Alianza redimida en la sangre de Jess.
Uno de los ttulos cristolgicos de Jess en el cuarto evangelio es
el de El Novio. Efectivamente, el primer signo que Jess realiz
tuvo lugar en el contexto de una boda (2,1). El Bautista se refiere a
s mismo como el amigo del Novio, mientras que Jess es el Novio
en persona, el que tiene a la novia, el que asiste y le oye, y se alegra mucho con la voz del novio (3,29). En el Apocalipsis, otro de
los escritos junicos, se nos habla tambin de la Iglesia en un contexto nupcial, como la Jerusaln que baja del cielo, como una novia
ataviada para su esposo (Ap 21,2). Uno de los siete ngeles le dice
al vidente: Ven, que te voy a ensear a la Novia, a la esposa del
Cordero (Ap 21,9).

11. MARA MAGDALENA

235

Los profetas anunciaron ese nuevo matrimonio entre Dios y su


pueblo en una futura alianza renovada. Yo te desposar conmigo
para siempre; te desposar conmigo en justicia y derecho, en amor
y compasin; te desposar conmigo en fidelidad y t conocers al
Seor (Os 2,21). Los desposorios han tenido ya lugar y Magdalena
representa a la comunidad redimida que acompaa a su esposo en
el jardn.
c) La bsqueda
La Magdalena sali de madrugada camino del sepulcro siendo
an oscuro. Como en tantas ocasiones la referencia horaria y la alusin a la oscuridad o a la luz tienen un simbolismo psicolgico y teolgico en el cuarto evangelio. Nicodemo vino a Jess de noche (3,2);
los discpulos vivieron su profunda crisis de fe en la barca de noche
(6,16); de noche tambin sali Judas del Cenculo para vender a su
Maestro (13,20); de noche bregan los pescadores en el lago sin coger
nada (21,3).
Ahora en el jardn est an oscuro, pero es la hora del amanecer.
Todava hay tinieblas en el corazn de Mara, pues an no cree en
la resurreccin y an trata de buscar entre los muertos al que vive.
Sin embargo la luz de la fe est ya muy prxima. Muy pronto amanecer en su corazn.
El binomio buscar-encontrar est presente a la largo del evangelio. Recordemos la primera escena, cuando los dos primeros discpulos seguan a Jess. Volvindose a ellos, Jess les dijo: Qu buscis? Ellos le contestaron con otra pregunta: Rabb, dnde vives?.
Ahora en el jardn Jess le pregunta a Mara: Qu buscas?. Ella responde preguntando dnde est Jess, dnde se lo han llevado; cuando lo reconoce le da el tratamiento de Rabbun. La bsqueda de la
sabidura se concreta en la bsqueda personal de un Maestro a quien
llamar Maestro mo.
En el Antiguo Testamento se nos habla mucho de la bsqueda de
la Sabidura. Con toda tu alma acrcate a ella, y con toda tu fuerza
guarda sus caminos. Rastrala y bscala, y se te dar a conocer.
Cuando la hayas asido, no la sueltes. Porque al fin hallars en ella el
descanso, y ella se trocar en contento (Si 6,26-28). Radiante e

236

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

inmarcesible es la Sabidura. Fcilmente la contemplan los que la


aman, y la encuentran los que la buscan. Se anticipa a darse a conocer a los que la anhelan. Quien madrugue para buscarla no se fatigar, que a su puerta la encontrar sentada (Sb 6,12-14).
San Juan ha identificado la Sabidura del Antiguo Testamento con
la persona del Verbo. Punto por punto ha ido estableciendo los paralelismos. Al principio la Sabidura estaba en Dios, antes que toda
criatura (Pr 8,22-23; Si 24,9). Sus delicias son estar con los hijos de
los hombres (Pr 8,31). Ha acampado en Israel (Si 24,8). Invita a todos
a gritos (Jn 7,37) a buscarla y venir a escucharla (Pr 1,20). Buscar a
Jess es buscar la verdadera sabidura.
Para entrar en el sepulcro hay un gran obstculo, una losa insalvable. En los sinpticos las mujeres se preguntaban Quin nos quitar la piedra? (Mc 16,3). Y sin embargo se pusieron en camino, no
se dejaron desanimar por los obstculos que parecan insalvables. Al
llegar al lugar se encontraron con que la piedra estaba ya corrida (Mc
16,4).
Tambin en el cuarto evangelio Magdalena se encuentra la losa
quitada (Jn 20,1). La gran piedra era signo de la muerte definitiva con
la que quedaba definitivamente enterrado y aplastado el hombre.
Jess haba mandado quitarla del sepulcro de Lzaro su amigo
(11,38.39-41). Ahora la losa est quitada del propio sepulcro de
Jess. Donde hay una voluntad, hay un camino. Pesadas losas se
desvanecen como por encanto ante quienes no se desaniman ante
los obstculos y no dejan que la muerte tenga la ltima palabra.
Sorprende la insistencia de Magdalena. Los otros dos discpulos se
fueron despus de comprobar que el sepulcro estaba vaco, pero ella
se qued. Est como imantada a ese lugar, no se puede despegar de
all. El Seor se aparece a los que no se dan fcilmente por vencidos, a los que insisten en su bsqueda, a los que se quedan.
En su bsqueda la Magdalena pregunta al que cree que es el hortelano: Seor, si t lo has llevado, dime donde lo has puesto y yo
ir a cogerlo (20,15). San Juan de la Cruz es quien mejor se ha dado
cuenta del conjunto de absurdos que encierra esta pregunta, y la
interpreta a la luz de la locura del amor.
Aquella pregunta en libre juicio y razn era disparate, pues est
claro que si el otro le haba hurtado, no se lo haba de decir, ni menos

11. MARA MAGDALENA

237

se lo haba de dejar tomar. Pero esto tiene la fuerza y vehemencia del


amor, que todo le parece posible y todos le parece que andan en lo
mismo en lo que anda l, porque no cree que hay otra cosa en que
nadie se deba emplear ni buscar sino a quien ella busca y a quien ella
ama; parecindole que no hay otra cosa que querer ni en qu se
emplear sino en aquello, y que tambin todos andan en aquello.5

d) Las lgrimas
En la narracin de las distintas apariciones los evangelistas subrayan cmo Jess resucitado puede atravesar las puertas cerradas. La
puerta en el cenculo estaba atrancada por el miedo. Los discpulos
estaban presos de sus propios miedos. En realidad, la gama de sentimientos negativos que pueden encerrarnos en nosotros mismos es
muy variada. Adems del miedo de los discpulos en el cenculo, el
evangelio resea la tristeza de la Magdalena, el desencanto de los de
Emas, la culpabilidad de Pedro, la incredulidad de Toms, el fracaso de los pescadores.
En las narraciones evanglicas se nos muestra lo que San Ignacio
llama en sus ejercicios el oficio de consolar que trae Jess,6 su
poder para atravesar las puertas cerradas de esos sentimientos negativos que bloquean el paso.
Juan usa el verbo griego klaiein para describir el llanto de la
Magdalena y lo repite dos veces para subrayar as su desconsuelo. Es
el mismo verbo usado para describir el llanto de las hermanas de
Lzaro por su hermano muerto (11,31.33). En aquel momento ya
Juan indic hasta qu punto esas lgrimas de las dos hermanas conmovieron a Jess. Podemos imaginar la emocin de Jess en esta
escena, cuando las lgrimas que derrama la Magdalena son por l
mismo.
Sus lgrimas reflejan lo ya anunciado por Jess. Su ausencia es el
nico motivo por el que se le permite hacer duelo al cristiano. Pueden los invitados a la boda ponerse tristes mientras el novio est con
ellos? Das vendrn en que les ser arrebatado el novio; entonces
ayunarn (Mt 9,15). Lloraris y os lamentaris (Jn 16,20), pero al
trmino de la aparicin se verificar tambin la segunda parte de sus
palabras. Volver a veros y se alegrar vuestro corazn y vuestra alegra nadie os la podr quitar (16,22).

238

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Las lgrimas son una de las experiencias ms universales del ser


humano. Expresan la tristeza ante un bien perdido, sin el cual no
sabemos seguir viviendo, sin el cual la vida carece ya de sentido. El
paradigma de todas las lgrimas es el duelo por la muerte de un ser
querido. Aunque tambin los seres queridos se nos pueden perder
de muchas otras maneras. Nos abandonan o dejan de querernos o
cambian de modo de ser hasta transformarse en monstruos irreconocibles. En menor escala tambin nos entristece la prdida de la
fama o del puesto de trabajo; la prdida de nuestra vivienda expropiada por el banco, o la prdida de nuestra fortuna en una cada de
la bolsa o en un mal negocio. De un modo ms genrico, la causa
ms profunda de tristeza es la prdida del sentido de la vida, o la
prdida de nuestra vocacin en momentos de crisis cuando se oculta la luz que haba guiado nuestros pasos hasta ese momento.
Jess era para Mara todo su sentido, su Maestro, su Salvador, su
Seor, su Amigo. Estaba colgada de sus palabras ms que un heroinmano puede estarlo de su droga. Cmo pensar en organizar de
nuevo su vida sin l? Se sentira identificada con la expresin de
Pedro: Donde quin iremos? Slo t tienes palabras de vida eterna
(6,68).
Los salmos saben convertir las lgrimas en oracin. Ponen palabras a los sentimientos de Magdalena y de todo judo que se encuentra en la afliccin. Las lgrimas son mi pan da y noche (Sal 42,4).
Alejas de m amigos y compaeros. Mi compaa son las tinieblas
(Sal 88,19). Me parezco al bho del yermo, igual que la lechuza en
las ruinas. Insomne estoy y gimo como el pjaro solitario en el tejado (Sal 102,7-8). Estoy extenuado de gemir, bao mi lecho cada
noche, inundo de lgrimas mi cama. Mis ojos estn corrodos por el
tedio, han envejecido entre opresores (Sal 6,7-8). Pero el judo que
llora siempre derrama su corazn delante de un Dios que recoge las
lgrimas en su odre (Sal 56,9).
Ms negro an que el sentimiento de la muerte es la desaparicin
del cadver. Esas mujeres de la plaza de Mayo con sus pauelos
blancos ejemplifican el dolor profundo de no tener una tumba donde
llorar a sus seres queridos que han sido atrozmente torturados en las
dependencias militares. Han sido privadas del consuelo de despedirse de ellos mediante un rito funerario que exorcice el poder de la

11. MARA MAGDALENA

239

muerte y las reconcilie con el hecho de la ausencia. No tienen una


tumba donde llorar.
El sufrimiento de Magdalena por la muerte de Jess se ve llevado
hasta el paroxismo al constatar la desaparicin de su cadver. Dos
veces expresa su sentimiento de prdida en palabras que muchos
pueden hacer propias. Se lo han llevado, y no s dnde lo han
puesto (20,3.13).7
e) Los ngeles
En los cuatro evangelios la aparicin de ngeles es un rasgo tpico del primer relato pascual que hemos dado en llamar mujeres ante
el sepulcro.8 En Lucas se trataba de dos hombres y se aparecan de
pie, dentro del sepulcro (Lc 24,4-4). En Mateo era un ngel que acababa de quitar la piedra y se sentaba fuera (Mt 28,2-3). En Marcos es
un joven situado dentro a la derecha (Mc 16,5). En Juan son dos
ngeles dentro sobre la repisa (arcosolio) en la que haba estado
depositado el cuerpo, uno a los pies y otro a la cabecera (Jn 20,12).

La sepultura dentro de la cueva poda tener lugar en un nicho, en


el cual el cadver era metido con la cabeza por delante, o un arcosolio, en el cual el cuerpo era depositado paralelo a la pared. Slo
en un arcosolio era posible contemplar los dos ngeles que estaban
uno a la cabecera y otro a los pies. El arcosolio comenz a hacerse
popular en el siglo I de nuestra era. De hecho el Santo Sepulcro de
Jerusaln es una tumba de arcosolio.
Se ha buscado un simbolismo en la posicin de los ngeles. Se ha
hablado de un paralelismo con los dos ladrones, o con los dos querubines que estaban sobre el propiciatorio del arca de la alianza, en
medio de los cuales se sentaba la gloria de Dios.
Los ngeles no comunican ningn mensaje. Se limitan a preguntar.
Su presencia le sirve al evangelista para ampliar el paralelismo de la
escena con el Cantar: De noche me levant, recorr la ciudad, buscando al amor de mi alma. Lo busqu y no lo encontr. Me han encontrado los guardas que rondan la ciudad. Visteis al amor de mi alma?
(Ct. 3,2-3). Los ngeles juegan el papel de los guardias de la ciudad a
quienes la desconsolada esposa pregunta en medio de su bsqueda.
Desde el punto de vista de la secuencia narrativa sirven para retrasar
y preparar el momento del encuentro definitivo con Jess mismo.9

240

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

f) El encuentro
Lo buscaba muerto, por eso no lo reconoce vivo. Habra reconocido a un Jess yacente, pero no lo reconoce puesto en pie. Lo buscaba dentro del sepulcro, por eso no lo reconoce al verlo fuera.
El tiempo dedicado a narrar cmo Mara no reconoce a Jess
introduce un tema teolgico importante. Jess resucitado ha experimentado un cambio profundo. Marcos dir que se apareci en otra
forma morph (Mc 16,1). Pablo seala esta simultnea permanencia y transformacin con la imagen de lo que se siembra y lo que
brota (1 Co 15,42).
Las escenas del sepulcro vaco subrayan la continuidad; las narraciones del trabajoso reconocimiento subrayan el cambio. Juan ha
conservado algunos materiales del relato original de la aparicin:
tiempo y lugar, lgrimas de la Magdalena, aparicin y reconocimiento, gesto de abrazarse a sus pies, mensaje a los hermanos (cf. Mt
28,9-10).
Causa extraeza la expresin ella se volvi en el 20,16. Ya antes,
en 20,14, se nos ha dicho que Mara se volvi (estaba mirando al
sepulcro y se volvi para mirar hacia el hortelano que estaba fuera,
a sus espaldas). Ahora se repite el verbo. Unos interpretan este doble
volverse de la Magdalena como huella un tanto desmaada de la
composicin del relato a partir de la fusin de dos textos previos.
Sin negar esta posibilidad, preferimos ver el texto en su realidad
actual; nos inclinamos a pensar que el verbo repetido tiene un significado espiritual. Se trata de la traduccin griega del verbo hebreo
shub que equivale a volver, volverse. Este verbo en sentido figurado tiene un sentido moral y no slo fsico. En este caso denotara la
transformacin de Mara que, al escuchar la voz de Jess, se convierte de su obstinada incredulidad.
Dos veces tiene que darse la vuelta Mara. Sus ojos estaban tan
clavados en la oscuridad del sepulcro que le resulta muy difcil ver
la luz de la vida. Como en otro mito de la caverna platnica, sus ojos
no estn preparados para volverse bruscamente hacia la luz, y tienen
que hacerlo poco a poco, en dos fases. Roger Schutz, prior de Taiz,
tiene un precioso texto en una homila sobre la Transfiguracin en
la que nos invita a volver nuestros ojos hacia la luz:

11. MARA MAGDALENA

241

Hay que verse a uno mismo a la luz de Cristo sin dejarnos atrapar por nuestra maldad, nuestras imposibilidades, tinieblas y sombras, que siempre tendremos... Toda planta que se niega a mirar a la
luz, e incluso quiere ver nicamente sombras, se orienta hacia una
muerte lenta; no puede crecer y edificarse en Cristo.

Desgraciadamente la mirada de muchos, como la de la


Magdalena, ha quedado bloqueada en las sombras del sepulcro, y les
cuesta darse la vuelta hacia la luz con la misma pasin con que las
plantas la buscan y se contorsionan para vivir siempre de cara al
mximo de luz posible.
Todos cuantos estn familiarizados con el Cntico espiritual de
san Juan de la Cruz caern en la cuenta de cun profundamente
nuestro mstico ha calado en la dinmica de la bsqueda y el
encuentro. Qu hermoso el paralelismo entre el cntico y el relato
de la bsqueda de la Magdalena y su encuentro! El clmax se alcanza en el cntico por el sentido de la vista. En esos semblantes plateados de la cristalina fuente se forman de repente los ojos deseados
que la amada tiene en sus entraas dibujados, y cree morir ante la
intensidad del sentimiento. Aprtalos, Amado, que voy de vuelo.
En el relato de la Magdalena nos movemos ms bien en la esfera
del sentido del odo. No son los ojos del Amado los que la despiertan a su presencia, sino la voz del Amado en la que se oye un eco
ms del Cantar de los Cantares. El tema de la voz del novio encaja
en las mltiples insinuaciones nupciales que contiene el pasaje.
Estaba durmiendo, mi corazn en vela, cuando oigo la voz de mi
amado (Ct 5,2).
Varias veces hemos notado el tema junico de la voz de Jess. La
voz del pastor (10,4) que slo reconocen quienes son sus ovejas; la
voz del novio (3,19) que reconoce el amigo del novio; la voz del Hijo
de Dios (5,25) que despierta a los muertos del sepulcro. Mara reconoce a Jess cuando ste la llama por su nombre, como el pastor
llama a las ovejas por su nombre y stas le reconocen (10,14-27).
La voz de Jess pronuncia su nombre: Mara!. Como dice S.
Gregorio Magno el tono de las palabras de Jess es una invitacin al
reconocimiento. Despus de haberla llamado con el nombre genrico de Mujer, sin haber sido reconocido, la llama ahora por su
nombre propio. Es como si dijera: Reconoce a aqul que te recono-

242

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ce a ti. Yo te conozco, no de un modo genrico como a los dems,


sino en especial10.
Slo me entero de quin soy verdaderamente cuando escucho mi
nombre en labios de Jess. Comprendo a la vez quin es Jess y
quin soy yo en realidad. Simultneamente me doy cuenta de que
estamos los dos vivos, y es la vida que descubro en l la que resucita a la persona que estaba muerta en m. Entre sus lgrimas Mara
reconoce al Seor. El sol sale entre sus lgrimas en un hermoso arco
iris. Magdalena haba iniciado su peregrinacin en tinieblas. En este
momento acaba de salir el sol.
Mara responde a Jess con un ttulo cristolgico nuevo: Rabbun (20,16), que quiere decir Maestro. Aunque Juan da la misma traduccin griega para la palabra rab, sin embargo puede que Rabbun
tenga un matiz de afecto. Albright sugiere: Mi querido rabb como
la traduccin ptima. Mateos, siguiendo su paralelismo nupcial, hace
notar que Rabbun poda ser usado por la mujer para llamar al marido.11 As llama Sara a Abrahn en Gn 18,12; se estaran mezclando la
imagen del maestro con la del esposo.
Como en todas las otras apariciones, al final del encuentro hay un
envo, una misin. Sultame, que todava no he subido al Padre.
Pero vete donde mis hermanos y diles: Subo a mi Padre y vuestro
Padre, a mi Dios y vuestro Dios (20,17).
Teolgicamente ste es el verso ms denso y ms junico. El tema
sinptico del mensaje del resucitado ha sido acuado aqu en vocabulario y fraseologa junica. Primero dice: Sultame! (literalmente, no sigas tocndome). Supone que Mara se ha abrazado a los pies
de Jess, tal como constaba en el relato tradicional que aparece tambin en Mateo 28,9.12
Detrs de este verbo hay que ver de nuevo una referencia al
Cantar. Encontr al amor de mi alma, lo agarrar y no lo soltar (Ct
3,4). Como hemos dicho, las alusiones nupciales pueden estar poniendo de relieve el simbolismo de la pareja Jess/Magdalena y la
pareja Adn/Eva en el jardn del paraso. En este caso la esposa est
representada por una mujer que ha renacido al pie de la cruz, lavada en el agua que brota del costado de Jess.
Nosotros partiremos de una interpretacin global de la escena.
Slo desde ah se puede explicar la presencia del verbo sultame.

11. MARA MAGDALENA

243

El tiempo de las apariciones es un tiempo intermedio entre la vida


mortal y la vida del Verbo junto al Padre en la gloria. La presencia
normal del resucitado ser su presencia en el Espritu. Las apariciones no son el modo normal de presencia de Jess glorificado a los
suyos. Son slo un fogonazo de luz, como el que deslumbr a los
discpulos en el Tabor; pero todava no ha llegado para el discpulo
la hora de la visin, sino que tendr que seguir viviendo en fe. Un
poco y no me veris y otro poco y me volveris a ver (Jn 14,16).
La continua presencia del resucitado no puede ser captada por el
discpulo de una manera continua, sino intermitente. Aun despus de
la resurreccin sigue habiendo lugar para ese juego de ausencia y
presencia que Ignacio de Loyola ha descrito en sus reglas sobre la
alternancia de consolacin y desolacin.
Mara al abrazar a Jess interpreta falsamente que Jess se dispone a reanudar su anterior tipo de existencia tras el breve parntesis
de la tumba, y que esta aparicin es el modo habitual de su presencia nueva.
Pero Jess quiere hacerle ver lo transitorio de la economa de las
apariciones. No te apegues a ellas. Slo pretenden ayudarte a descubrir mi verdadera presencia resucitada que no es carnal sino espiritual. Sultame quiere decir: No te agarres a esta aparicin, no
quieras poseerla. Mi nueva presencia es en el Espritu. Si en este
breve instante me puedes ver as es porque an no he subido a mi
Padre, pero subo ya a mi Padre, y estas apariciones no van a durar
permanentemente.
La ascensin de Jess en Juan equivale a su exaltacin, a su
glorificacin. No tiene el mismo sentido que le da la doble obra de
Lucas. En sus discursos de despedida, Jess se refiri repetidamente
a esta subida al Padre (13,1.3; 14,1-4.28; 16,17.28; 17,23). De algn
modo en Juan Jess ha sido ya exaltado y glorificado en la cruz. A
partir de entonces, tiempo y lugar, categoras propias de la existencia terrena, ya no tienen validez para Jess en su estado escatolgico. Desde el instante de su resurreccin l vive en el cielo.
El cielo no es un lugar fsico, sino la intimidad del Padre. Jess
no es un espritu que durante el tiempo de las apariciones anda
errante por nuestro mundo, hasta que por fin encuentra su morada
definitiva el da de la ascensin. Sus apariciones se producen ya

244

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

desde el cielo, su estado definitivo. Cmo puede, pues, decir que


an no ha subido al Padre? En la medida en que su total exaltacin
no tiene lugar hasta el momento de la efusin del Espritu, que en
Juan tiene lugar el mismo domingo de Pascua.
De algn modo Jess ya ha ascendido al Padre, ya ha sido glorificado. Juan no establece un perodo tan marcado como el de Lucas
de cuarenta das antes de la Ascensin. El Jess junico describe su
victoria en trminos de exaltacin, ms bien que en trminos de resurreccin. Su exaltacin es un retorno al Padre (12,32-33; 14,28;
16,5.10.28). Cuando el cuarto evangelio habla en trminos temporales de un antes y un despus de haber ascendido, no est refiriendo
esas categoras a la situacin personal de Jess (l ya est plenamente
glorificado, plenamente ascendido), sino que se refiere a la percepcin de Jess glorificado por parte de los discpulos. Esta percepcin
s tiene un antes y un despus. El antes es la poca de las apariciones, como etapa transitoria. El despus definitivo ser cuando la
visin desaparezca y su presencia se viva totalmente en el Espritu.
Jess le dice a la Magdalena que no se agarre a lo transitorio.
No te agarres, porque adems no es el tiempo de la contemplacin sino de la misin. No es el tiempo de hacer tres tiendas, sino
de cumplir un envo. Lo importante es cumplir la misin que el
Resucitado nos encarga, la de llevar el anuncio a los hermanos.
g) La misin
El cumplimiento de la misin confiada por Jess es parte de los
relatos de mujeres en el sepulcro.13 Esta misin nunca pudo haber
sido inventada por la comunidad. San Agustn busca una significacin teolgica: Acaso no fue su resurreccin anunciada a los varones por medio de las mujeres, de forma que la serpiente fuera vencida por un mtodo contrario? Efectivamente ella (la serpiente) anunci la muerte al primer hombre por medio de la mujer, y la vida ha
sido anunciada a los varones por una mujer.14
Jess se refiere a sus discpulos como sus hermanos. Nunca antes
los ha llamado as. Quizs hay una alusin a que el don del Espritu
les ha transformado en hijos de Dios, y por tanto en hermanos de
Jess. Despus de la glorificacin de Jess se han convertido en hijos.

11. MARA MAGDALENA

245

Algunos han pretendido ver en la expresin mi Padre y vuestro


Padre una diferenciacin teolgica entre el tipo de paternidad que
Dios tiene para con Jess y el que tiene para con nosotros. Jess no
puede hablar de nuestro Padre comn. El sera el hijo natural, y
nosotros los hijos adoptivos, en terminologa paulina. Esto es cierto,
pero pensamos que no es lo que quiere decir el evangelio en este
punto. Ms bien Juan subraya lo comn ms que lo que diferencia,
la comunidad de filiacin lograda por la muerte de Jess.
En Rut 1,16, Rut le dice a Noem su suegra: ligar mi suerte con
la tuya por siempre. Tu pueblo ser mi pueblo y tu Dios ser mi
Dios. Jess y los suyos vivirn en comn perteneciendo a la familia
trinitaria, en el mismo hogar en la casa del Padre, donde hay sitio
para muchos. La plena ascensin de Jess se realiza mediante el don
del Espritu que se dar en el episodio siguiente.
Notas del captulo
1. Parece que haba en la primera Iglesia dos tradiciones diversas sobre lo
que ocurri en la madrugada del domingo. La primera tradicin refera
la visita de las mujeres al sepulcro. Podramos sintetizarla as. Una(s) mujer(es) que haban(n) seguido a Jess fue(ron) al sepulcro el domingo
por la maana y lo encontr(aron) vaco y fue(ron) donde los apstoles
a dar la noticia. Esta tradicin no inclua ningn relato de aparicin aunque los detalles concretos cambian de un evangelista a otro. En Juan se
trata de una sola mujer, y en los otros tres evangelios de dos o ms mujeres. El nico dato en que todos coinciden es en la presencia de la
Magdalena. En Juan est ella sola, y en los sinpticos acompaada, pero
siempre encabezando la lista.
Aparte, existe una segunda tradicin que habla de la aparicin de Jess
a una(s) mujer(es). Esta tradicin est recogida en el evangelio de Mateo,
donde Jess se aparece a la Magdalena y a la otra Mara (la madre de
Santiago y de Jos). Por otra parte esta aparicin aparece tambin en el
evangelio de Juan y en el apndice de Marcos (Mc 16,9), pero en ambos
casos est la Magdalena sola. Marcos y Lucas parecen ignorar totalmente esta aparicin, y se limitan a recoger la tradicin de las mujeres que
encontraron el sepulcro vaco y recibieron el mensaje de boca de un(os)
ngel(es).
Con Brown pensamos que, en el caso del primer relato, es ms correcta la versin sinptica que nos habla de un grupo de varias mujeres (cf.
op. cit. vol. II, p. 1310). Es Juan el que habra simplificado el relato introduciendo a la Magdalena sola, para dar mayor unidad al episodio. El

246

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

cuarto evangelio tiende a individualizar los dilogos para lograr un efecto dramtico mayor y una personalizacin ms intensa de la relacin de
Jess con los personajes. Se ha hecho notar que hay en el texto algunas
suturas que revelan la naturaleza de la tradicin original. Aunque en el
relato junico la Magdalena ha ido sola al sepulcro, sin embargo, cuando le cuenta a Pedro lo que ha visto, se expresa en plural diciendo: No
sabemos dnde lo han puesto (20,2). Quizs este plural sea una reliquia
de la etapa en la que aparecan en el relato varias mujeres.
En cambio, en lo referente a la segunda tradicin sobre la aparicin de
Jess a mujer(es), pensamos que son Juan y el apndice de Marcos los
que nos conservan fielmente el dato original de que Jess se apareci
slo a la Magdalena. En este caso fue Mateo el que edit su relato de la
aparicin, introduciendo en l a la otra Mara, que haba estado presente en el descubrimiento del sepulcro vaco. De ese modo fusion ambos
relatos.
2. Lucas aplica dos veces a las mujeres el verbo griego synakoloutheuein,
que es el trmino tcnico para designar el discipulado comunitario (Lc
23,49.55). Dos viejos manuscritos en latn aaden a Lc 23,55: Y aleja a
nuestros hijos y mujeres de nosotros.
3. Probablemente esta lista de mujeres le viene al autor de su fuente propia para la pasin de Jess, a la que ms tarde ha aadido el episodio
junico de la madre y el discpulo.
4. Cf. tambin Juan Mateos, op. cit., p. 852. Ms comn es aceptar el paralelismo junico entre el jardn del prendimiento y el jardn del paraso. A
este respecto se puede leer un estudio exhaustivo de F. Manns, Lvangile de Jean la lumire du Judasme, Jerusaln 1991, cap. 19, Le
Symbole du jardin.
5. Noche Oscura, II, 13, 6-7.
6. Ejercicios Espirituales n. 224.
7. Probablemente esta repeticin, con el verbo saber en plural en el v. 3 y
en singular en el v.13, se debe a la historia de las fases de redaccin del
texto que se analizan en un estudio diacrnico de los evangelios. Pero
en un estudio sincrnico, esta repeticin contribuye a subrayar lo obsesivo de la bsqueda de Magdalena que dramatiza sus sentimientos.
Probablemente el redactor final ha captado conscientemente este matiz
que tanto se adapta al tono de apasionamiento pretendido por l; en
cualquier caso pertenece al sentido objetivo del texto y del lenguaje que
no puede dejar de crear esta impresin en el lector.
8. Su funcin, sobre todo en los relatos de Marcos y Lucas, en los que Jess
no se aparece despus a las mujeres, es articular el mensaje de la resurreccin. En cambio en Juan, supuesto que la tarea del anuncio y el mensaje la va a realizar Jess mismo en la segunda parte del relato, no les
resta ya a los ngeles nada importante que decir y quedan como una reli-

11. MARA MAGDALENA

247

quia del relato original. Pero el evangelista ha sabido aprovecharlos insinuando una nueva funcin simblica. Representan quizs el papel de
guardias de la ciudad a quien la esposa pregunta si han visto al amado
de su alma, en el paralelismo de esta escena con el Cantar de los
Cantares.
9. Tambin en este caso, en una lectura histrico-crtica, la razn de las
repeticiones en el relato puede estar en la historia redaccional del texto,
y en los procedimientos junicos para fundir en uno dos relatos que
anteriormente eran independientes. Pero, en una lectura del texto en su
realidad actual, estas repeticiones tienen un gran valor narrativo, y sirven
para intensificar los sentimientos y las preguntas de la Magdalena, para
espaciar su bsqueda en etapas de creciente expectativa, para dramatizar su acceso a la fe a travs de un doble convertirse, un doble darse
la vuelta.
Termina aqu la narracin junica de la primera tradicin de mujeres en
el sepulcro, que haba quedado interrumpida por la visita de los dos
discpulos, y se continu despus con la aparicin de los dos ngeles.
Como ya hemos dicho, Mateo y Juan son los dos nicos evangelistas que
recogen las dos tradiciones sobre las mujeres, aunque cada uno las ha
ensamblado de modo diverso. En Mateo el anuncio detallado de la resurreccin est en boca de los ngeles durante el primer relato; mientras
que en Juan est en boca de Jess en el segundo relato, en la conversacin de la Magdalena con Jess.
10. S. Gregorio Magno, Sobre los evangelios, 25,1-2.4-5.
11. Op. cit., p. 856.
12. Brown cita a J. Maiworn, que recoge doce tipos distintos de explicaciones de esta expresin; algunas de ellas son verdaderamente peregrinas.
Unos hablan de la impureza ritual de tocar un cuerpo muerto, otros de
que las heridas estn todava tiernas, otros suponen que Mara le haba
pedido a Jess la comunin, otros que no le toque porque est desnudo. Asombra a la vez el candor y la fantasa de algunos comentaristas (cf.
op. cit., vol. II, p. 1302).
13. Hay una curiosa mezcla de estilo directo e indirecto, poco elegante en
griego. Anunci a los discpulos: He visto al Seor y que le haba
dicho estas cosas (20,18). Diversos manuscritos han tratado de normalizar esta anomala. Algunos piensan que la clave de esta expresin tan
torpe puede ser explicada por la crtica literaria. Se habran unido aqu
frases pertenecientes a dos fuentes, una que estaba en estilo directo y
otra que estaba en estilo indirecto.
14. San Agustn, PL 35,1998.

CAPTULO 12

TOMS

Tambin Toms, uno de los Doce, puede ser considerado un tpico personaje junico. Cierto que su nombre aparece tambin en
todas las listas de los sinpticos, pero sin relieve ninguno (Mt 10,3;
Mc 3,18; Lc 6,15; Hch 1,13). En estas listas es slo un nombre, un
dato estadstico.
En cambio en el cuarto evangelio Toms tiene un relieve muy
especial. Aparece en cuatro ocasiones. La ltima vez, durante la
pesca en el lago, slo aparece como un nombre en una lista (21,2).
Pero en las otras tres tiene un papel muy especial que cumplir y que
analizaremos posteriormente.
Cuando las hermanas de Lzaro le pidieron a Jess que volviera
a Betania, a pesar del riesgo grande que eso supona, la intervencin
de Toms, valiente y arriesgada, fue decisiva para el regreso a
Jerusaln de todo el grupo (11,16). En la ltima cena Toms fue uno
de los interlocutores de Jess; a l le debemos una de las preguntas
ms incisivas acerca del camino hacia el Padre (14,5). Pero es sobre
todo en el contexto de la doble aparicin de Jess a los Once, cuando la intervencin de Toms ser la ocasin para el ms alto de todos
los pronunciamientos cristolgicos del cuarto evangelio: Seor mo
y Dios mo! (20,28).
Como casi todos los personajes que reseamos en nuestro libro,
Toms representa a la vez una persona histrica y una funcin simblica. Trataremos de desarrollar sucesivamente estas dos dimensiones.
Es posible delinear un retrato psicolgico y espiritual de Toms
con los escasos datos que nos da el evangelio? Ms an, es posible

250

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

detectar una evolucin del personaje en sus sucesivas apariciones a


lo largo del evangelio? Se trata de un personaje de carne, vivo, real,
creble, con matices?
Pensamos que s. Toms no es un robot ni un autmata. Su historia no es simplemente una dramatizacin simblica del conflicto
entre la fe y la duda por el que todos tenemos que pasar. No negamos que sus intervenciones le sirvan tambin al evangelista en este
sentido simblico, pero en los pocos textos sobre Toms va emergiendo un hombre apasionado, valiente, terco, tozudo, inquisitivo,
sensible, vulnerable...
El evangelista, muy cuidadoso siempre de identificar a sus personajes, se refiere a l como Toms que quiere decir Ddimo (11,16;
20,24; 21,2). Ddimo significa en griego Mellizo, y parece ser la
traduccin del trmino arameo Teoma, de la misma significacin.
Como esta palabra no vuelve a aparecer ms en todo el Nuevo
Testamento, es difcil interpretarla. Hay que ver algn valor simblico en esta denominacin, o slo se trata de una simple informacin
etimolgica proporcionada por el evangelista?
Siguiendo nuestra lnea de interpretacin junica a lo largo de
este libro, pensamos que el evangelista no se ha inventado este nombre, pero que tampoco lo usa ingenuamente slo para satisfacer
nuestra curiosidad etimolgica. Cuando lo ha reseado varias veces
es porque ha visto en l un simbolismo. Lo difcil es precisar exactamente cul es. Nos faltan datos.
Los Hechos apcrifos de Toms nos dicen que le llamaban mellizo porque era hermano gemelo de Jess.1 Juan Mateos sugiere que la
hermandad entre ambos consiste en su prontitud para ir a la muerte
(11,16).2 No olvidemos que la etimologa junica en algunos casos bien
conocidos es tan trada por los pelos, que nunca podemos excluir del
todo una interpretacin etimolgica por ms forzada que nos parezca.
Recordemos las insinuaciones que el evangelista nos hace a propsito
de la piscina de Silo que quiere decir enviado (9,7), o del
Lithstrotos que en hebreo se dice Gabbat o lugar elevado (19,13).
Juan nos informa de la pertenencia de Toms al grupo de los
Doce (20,24). Como ya hemos visto, el cuarto evangelio ha minusvalorado la funcin del grupo de los Doce. De hecho, los dos nicos discpulos que son claramente identificados como pertenecientes

12. TOMS

251

a los Doce son Toms y Judas Iscariote (6,70.71). El evangelista


sabe bien que existi dicho grupo durante la vida de Jess, pero no
nos explica nada sobre su naturaleza, su funcin o sobre sus componentes. Ms bien parece potenciar otra lista alternativa de siete discpulos que aparecen en la escena de la pesca. Puede ser que refleje desarrollos posteriores, que es posible detectar tambin en los
sinpticos y en los Hechos. Estos textos hacen referencia a un grupo
septenario de discpulos que estn ms en relacin con la evangelizacin a los griegos en tiempos posteriores de la Iglesia.3
La devocin a Toms se difundi mucho en el mbito de Siria. En
esta tradicin, la hermandad de Toms con Jess sera la causa de
que hubiese recibido unas instrucciones secretas por parte de
Jess, su hermano gemelo. Estas instrucciones de tipo gnstico y
esotrico dieron lugar a escritos apcrifos como el Evangelio de
Toms y los Hechos de Toms.
La tradicin ha hecho tambin de Toms el gran evangelizador de
la India, donde hay Iglesias antiqusimas de origen y liturgia siria que
reclaman a Toms como su fundador.
a) Primera mencin de Toms
Toms aparece por primera vez en el evangelio cuando la narracin est ya muy avanzada. Recordaremos que el montaje junico del
ministerio de Jess es muy distinto del montaje sinptico, y sin duda
mucho ms conforme a la realidad histrica de lo que fue la vida de
Jess.
Los sinpticos slo nos narran un viaje del Jess adulto a Jerusaln al final de su vida. En todo su ministerio pblico, Jess slo pasa
menos de una semana en Jerusaln. Todo el resto del tiempo lo pasa
en Galilea. De esta manera Marcos, a quien en ese punto siguen fielmente Mateo y Lucas, ha dramatizado la vida de Jess con el clmax
de una subida final y nica a Jerusaln para consumar la Pascua de
su muerte y resurreccin.
En cambio el cuarto evangelio nos presenta a Jess viajando continuamente de Galilea a Jerusaln. De hecho al final de su ministerio
pasa, no una semana, sino seis meses continuos en Judea, sin volver
ya a Galilea. Es el tiempo que va desde su ltima subida a Jerusaln

252

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

para la fiesta de las Tiendas (finales de septiembre a primeros de


octubre) y la fiesta de la Pascua (finales de marzo, primeros de abril).
Durante esta estancia en Jerusaln la tensin entre Jess y las autoridades judas va creciendo hasta hacer la atmsfera irrespirable. En
varias ocasiones Jess tiene que optar por pasar a la clandestinidad y
poner tierra por medio. En la edicin actual del evangelio hay dos retiradas de Jess, dos pases a la clandestinidad. El primero tiene lugar
cuando queran prenderle de nuevo y se les escap de las manos. Se
march de nuevo al otro lado del Jordn... (10,39-40). La segunda
retirada tuvo lugar despus de la reunin oficial del sanedrn en la que
se decidi ejecutarlo. Jess ya no andaba en pblico entre los judos,
sino que se retir de all a la regin cercana al desierto, a una ciudad
llamada Efram, y all resida con sus discpulos (11,54). Ya hablamos
de ello en nuestro captulo sobre la resurreccin de Lzaro.
El desierto y la Transjordania son lugares tradicionales para fugitivos
durante toda la historia bblica. El propio David tuvo que refugiarse en
el desierto, primero huyendo de Sal (1 Sm 22,1). Ms tarde huyendo
de su hijo Absaln se refugi en la Transjordania (2 Sm 17,22).
Es en el contexto de la primera fuga cuando interviene Toms en
el evangelio por primera vez. Jess y los suyos haban emprendido
su primera travesa del desierto cruzando el Jordn para pasar a
residir en la Transjordania, en el lugar donde Juan haba estado
antes bautizando (Jn 10,40).
Hasta su lugar de refugio les lleg el desesperado mensaje de las
hermanas de Lzaro: El que amas est enfermo (11,3). Jess decidi acudir y les dijo a los discpulos: Vamos otra vez a Judea. Le
dicen los discpulos: Rabb, hace poco queran apedrearte los judos
y vas a volver all? (11,8).
Como anteriormente en Cafarnam, los discpulos comienzan a
amotinarse y se resisten a emprender el regreso. Jess no se quiere
dejar disuadir por ellos e insiste: Vayamos donde Lzaro (11,15). Es el
exacto momento de la intervencin que va a inmortalizar a Toms. Esta
intervencin ocupa slo un versculo, pero es bastante para definir su
carcter. Entonces Toms, que quiere decir Mellizo, dijo a los otros discpulos: Vayamos tambin nosotros y muramos con l (11,16).
La respuesta de Toms, como la de Pedro anteriormente (6,68),
consigue dinamizar a todo el grupo y juntos emprenden el regreso

12. TOMS

253

hacia Judea. Toms muestra en su respuesta ms buena voluntad que


comprensin. Jess al decidir volver les est diciendo que no tienen
por qu temer ningn tropiezo mientras caminen de da, durante las
horas de luz (11,9-10). Jess discierne que todava no ha llegado el
final de las horas de luz, y por tanto Tenemos que trabajar en las
obras del que me ha enviado mientras es de da. Ya llegar la noche
cuando nadie puede trabajar (9,4). Aprovechemos este poquito de
luz que nos queda todava para seguir trabajando en las obras de mi
Padre, que en este caso concreto consisten en resucitar a mi amigo
y mostrar al mundo que yo soy la Resurreccin y la Vida.
Y efectivamente, tal como Jess lo haba predicho, salen bien
parados de este viaje a Judea. Jess salva su vida de momento, aunque tenga que retirarse de nuevo al desierto inmediatamente despus de la resurreccin de Lzaro.
Jess les haba dicho que no tuvieran miedo porque todava no
haba llegado la hora de las tinieblas, pero Toms no le crey. Segua
pensando que era una locura volver a Judea en ese momento. Estaba
convencido de que iban a morir todos. Y sin embargo estaba dispuesto
a morir con Jess, como despus tambin Pedro mostrar su disposicin a dar la vida por l (13,37). Una vez ms la evaluacin de Jess
result correcta, porque efectivamente todava no era noche cerrada.
Slo cuando Judas salga del Cenculo se nos dir que entonces s, ya
es de noche (13,30); entonces ya no se puede caminar ni hacer nada
(9,4), sino simplemente testimoniar el amor en la total impotencia.
La respuesta de Toms no est exenta de una cierta nobleza y generosidad, aun en medio de su falta de percepcin. Jess ms adelante tendr condescendencia con l y se acercar a l para conducirle a la fe, sin duda como reconocimiento del detalle que Toms
haba tenido para con l.
Pero Toms an no ha comprendido nada. Ms adelante confesar: No sabemos a dnde vas. Cmo pudo ofrecerse tan resuelto a ir
con Jess Vamos nosotros tambin cuando no saba a dnde estaba yendo? Porque slo yendo con l, aunque sea a ciegas, aun sin
comprenderle, es como poco a poco iremos descubriendo el camino.
Toms haba mostrado el deseo de no separarse de su Maestro y
de compartir su suerte. Comenta Laplace: Para seguir a Jess a las
regiones mas tenebrosas de la vida humana lo importante es este

254

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

deseo de no separarse nunca de l, sin saber de antemano por qu


caminos nos har pasar.4 Dnde quin ir? Slo l tiene palabras de
vida. La declaracin de Toms ahora es paralela a la de Pedro cuando la crisis de Cafarnam. Uno y otro medirn slo ms tarde el
alcance de sus palabras. La fe da inteligencia.
b) La incredulidad de Toms
La segunda mencin a Toms tiene lugar durante el sermn de la
Cena. Al principio del sermn hay una seccin dialogada en la que
hay intervenciones por parte de los discpulos. Sucesivamente escuchamos las preguntas de Pedro (Seor a dnde vas?: 13,36), de
Toms (Seor, no sabemos a dnde vas, cmo podemos saber el
camino?: 14,5), de Felipe (Seor, mustranos al Padre y nos basta)
y de Judas no el Iscariote (Seor, qu pasa para que te vayas a
manifestar a nosotros y no al mundo?: 14,22).
En todos los casos estas preguntas dan pie a una explicacin por
parte de Jess. Dado el estilo del discurso junico, no siempre es
clara a primera vista la relacin entre las preguntas y las respuestas.
Uno de los temas que se van entrecruzando a lo largo del sermn
de la cena es la ida y el retorno de Jess. Jess prepara a los
suyos para su partida inminente. Hijitos mos, voy a estar con vosotros ya poco tiempo. Me buscaris, pero aquello que les dije a los
judos os lo digo tambin a vosotros ahora. A donde yo voy vosotros
no podis venir ahora (13,33). Jess hace referencia a unas palabras
que pronunci en su controversia con los dirigentes judos: Yo me
voy. Me buscaris, pero vuestro pecado os llevar a la muerte.
Adonde yo voy vosotros no podis venir (8,21).
La gran diferencia entre la frase dirigida a los discpulos y la frase
dirigida a los dirigentes judos estriba en la palabra ahora. Los discpulos no le pueden seguir ahora, pero s ms tarde. En cambio los
dirigentes no pueden seguir a Jess en absoluto. El evangelista juega
con el doble sentido del verbo ir: marcharse y morir. Los judos
captan bien que Jess habla de su muerte, e irnicamente interpretan que Jess se va a matar a s mismo.
Quizs haya que ver aqu insinuada la irona junica, por la que
los personajes enuncian grandes verdades de las que no son cons-

12. TOMS

255

cientes. Los judos aciertan al decir que Jess iba a quitarse la vida,
en cuanto que efectivamente Jess la dar libremente por amor y eso
podra considerarse un modo de suicidio (8,22).
Al discpulo, en cambio, se le explica que aunque no puede seguir
a Jess ahora, le seguir ms tarde. Toms y Pedro se haban adelantado demasiado al afirmar que estaban dispuestos a seguir a Jess.
Cmo podan seguirlo sin saber dnde iba? Toms estaba dispuesto
a dar su vida por Jess, a morir por l, pero sin saber a dnde iba.
Jess se va a prepararles un lugar, pero volver para llevrselos
con l, para que estn ya siempre juntos y no vuelva a darse otra
separacin. Volvern a encontrarse, no porque Jess vaya a regresar
a donde estn ellos, sino porque les va a llevar a vivir a donde estar l (14,3). Como diremos luego, las personas que han pasado por
un trauma, quisieran volver a reanudar la vida tal como era antes de
aquel mazazo que les destruy la existencia. Pero no es posible volver al lugar donde uno estaba antes. La sanacin slo tiene lugar
cuando consentimos en ser trasladados a un lugar nuevo que se proyecta en el futuro.
En casa de mi Padre hay muchas moradas (14,2). Dnde es esta
morada donde vivirn juntos en adelante? La palabra morada es de
la misma raz que el gran verbo junico permanecer. La morada es
un lugar de permanencia, de intimidad permanente, como aquel primer lugar junto al Jordn donde empez la convivencia (1,39).
En cierto sentido, esta morada en la casa del Padre hay que entenderla como el cielo, el ms all, en una referencia al tiempo de la
segunda Venida o al momento de la muerte personal de cada discpulo. Sin embargo esta interpretacin no hace justicia al contexto global.
Pensamos que esta morada hay que entenderla tambin en trminos
de esta vida presente. La nueva convivencia empieza aqu ya, ahora.
La morada designa la intimidad con Jess en la que es ya posible vivir
por la gracia, la implantacin de los sarmientos en la vid (15,5).
Jess vuelve en el momento de las apariciones para introducir a
los suyos en una unin permanente con l, que si bien se consumar tras la muerte fsica, es ya real en esta vida. Jess no regresa a vivir
con los suyos donde stos estaban. Les lleva a vivir a donde est l.
Volver a llevaros conmigo, para que donde yo est, all estis tambin vosotros (14,3).

256

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Cmo llegar a ese lugar a donde Jess se va? Toms piensa que
hay que encontrar el camino mediante una vida moral o una vida
asctica que nos lleve hasta el cielo. Muchos cristianos, como Toms,
piensan que el camino para llegar al cielo es llevar una vida honesta y sacrificada en esta vida, practicando la virtud. El sentido de la
pregunta de Toms equivale a decir: Qu virtudes hay que practicar, qu obras buenas hay que hacer para conseguir llegar?.
Jess contesta: Yo soy el camino, la verdad y la vida (14,5). Ir
es dejarse llevar. Si alguien nos lleva, ya no hace falta preguntar el
camino. Cuando yo conduzco mi automvil debo estudiar el mapa
de carreteras. Cuando otro me lleva, me despreocupo del mapa. Mi
conductor en persona se convierte en mi camino.
Jess es camino en cuanto que es verdad y vida. Por ser verdad,
es decir, pura transparencia del Padre (14,10), manifestacin del
Padre, es por lo que puede ser camino hacia l. Pero Jess es tambin camino en la medida en que es vida. Su revelacin es causa de
vida para cuantos creen en l. El Padre le ha otorgado al Hijo el dar
la vida (5,26) y l la da a los que creen en l (10,28). La vida llega a
travs de la verdad. Quien oye mi mensaje y cree al que me envi,
posee la vida eterna (5,24). El ltimo criterio para discernir la verdad es la conciencia de que slo es verdadero aquello que nos da
vida.
Todas las terapias psicolgicas que tratan de mejorar la calidad
de vida del paciente, lo hacen ayudndole a descubrir las mentiras
con las que se engaa a s mismo, o las verdades que no es capaz
de afrontar. Slo descubrir la verdad nos hace mejorar la calidad de
la vida.
En el sermn de la cena Jess trata de preparar a los suyos para
la crisis de la ausencia, que es siempre una crisis de fe. Todos los
apstoles vivieron esta crisis, pero el evangelista singulariza a Toms
para exponernos en l un caso tpico de esta crisis y de su resolucin posterior gracias a la intervencin del resucitado.
El sermn de la cena hace una lectura muy cuidadosa de la crisis
que provoca la ausencia de Jess en el corazn de los discpulos.
Quiere hacerles ver que comprende sus sentimientos. Veamos algunos de ellos:
Turbacin: Que no se turbe vuestro corazn (14,1).

12. TOMS

257

Orfandad: No os dejar hurfanos. Volver a vosotros (14,18).


Cobarda: No tiemble vuestro corazn ni se acobarde (14,27).
Persecucin: Si a m me han perseguido, tambin os perseguirn
a vosotros (15,20; 16,2-3).
Escndalo: Os he dicho esto para que no os escandalicis (16,1).
Tristeza: Vuestros corazones estn llenos de tristeza (16,6.22).
Confusin: No sabemos lo que quiere decir (16,18).
Cadas: Os dispersaris cada uno por vuestro lado (16,32).
Tribulacin: En el mundo tendris tribulacin (16,33).
La oscuridad, por la que Toms y sus compaeros tienen que
pasar durante la ausencia de Jess en el sepulcro, es el paradigma
del misterio de la desolacin en la vida del cristiano, que tendr que
someterse continuamente a pruebas y tribulaciones. Hay un momento en la vida espiritual cuando nuestras desolaciones no estn ya causadas por nuestros problemas o carencias personales. La nica tribulacin es la ausencia de Jess en nuestras vidas y en el mundo.
Nuestras lgrimas van siendo las lgrimas de los dems, y nuestra
nica sed, la sed de justicia y de Reino. Nuestro desconcierto tiene
su nica causa en el silencio de Dios, cuando permite que el inocente sea aplastado por el violento y el injusto.
En esta situacin es cuando Jess quiere fortalecer al discpulo
con la seguridad que no le abandona en ningn momento, y que tras
la ausencia momentnea volver a haber una presencia, y tras la ida
habr un retorno y una alegra que ya nadie podr quitar.
c) Partida y reencuentro con Jess
Este tiempo de la oscuridad, de la crisis de la ausencia, es descrito por Jess como un tiempo corto, aunque a nosotros normalmente se nos hace eterno. Dentro de poco ya no me veris y dentro de
otro poco me volveris a ver (16,16).
Todava hoy, como los discpulos, los exegetas se preguntan qu
significa eso de poco (16,18). La primera frase de Jess no encierra
ninguna dificultad. Dentro de poco ya no me veris significa:
Dentro de unas horas morir, y dejaris de verme.
El problema est en la interpretacin del segundo poco: De
nuevo un poco y me veris. A qu se refiere? Notemos de entrada

258

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

que en ambas expresiones se usan dos verbos griegos distintos para


designar lo que nosotros hemos traducido en ambos casos como
ver. El no me veris se refiere a una visin ocular fsica. En cambio al decir: Me veris el evangelista usa otro verbo que tiene una
connotacin ms espiritual como puede verse en otros textos junicos (1,50.51; 3,36; 11,40; 16,22; 1 Jn 3,2; Ap 1,7).
Este ltimo verbo aparece tambin en una expresin paralela en
la que el Seor dice: Os volver a ver, y se alegrar vuestro corazn, y vuestra alegra no os la podr quitar nadie. Se trata por tanto
de un ver mutuo, Jess a sus discpulos y los discpulos a Jess.
Ambas experiencias son designadas por el mismo verbo que denota
una visin espiritual.
Coinciden todos los evangelistas en decir que Jess predijo su
resurreccin. Probablemente estas predicciones fueron lo suficientemente imprecisas como para que los apstoles no las comprendieran en un primer momento y para que pudiesen ser reinterpretadas
una y otra vez por la tradicin.
Segn los padres griegos, la prediccin de que los discpulos veran a Jess de nuevo se cumpli en el tiempo de las apariciones,
cuando experimentaron alegra y paz tras el desolador trauma de la
ausencia (20,20). Sin embargo este ver al Seor tiene que referirse
a algo ms que a las apariciones de pascua, ya que la alternancia de
ver y no ver se aplica a las futuras persecuciones de la comunidad, que tendrn lugar mucho despus de la cincuentena pascual.
Para San Agustn el poco en el que los discpulos no vern a
Jess se aplica a todo el perodo que precede a su segunda venida.
La dificultad de esta interpretacin es que ese tiempo difcilmente
puede ser considerado poco; ni siquiera en la poca en la que se
escriba el evangelio y mucho menos en la nuestra tras veinte siglos.
El poco se ha ido transformando en un mucho.
Nos parece, por tanto, que hay que interpretar las palabras del
evangelio abarcando ambos sentidos simultneamente. Por una
parte, es verdad que se refieren al poco que media entre el viernes
santo y las apariciones pascuales. Pero este nuevo modo de presencia de Jess en sus apariciones es slo una instancia tpica de lo que
va a consistir en adelante su manera de manifestarse, la alternancia
de ausencia y presencia, el ritmo cambiante de cercana y lejana de

12. TOMS

259

Jess en la vida de la comunidad y en la vida de cada cristiano. El


evangelio no ha sido escrito primariamente para instruir a Toms y a
los Doce sobre como hacer frente a la crisis del viernes santo.
Llegara demasiado tarde. Ha sido escrito para el cristiano de hoy que
tiene que pasar por ausencias semejantes.
No se excluye la espera de una visin definitiva ms plena, cuando Cristo vuelva. Pero ya antes, la comunidad experimenta las sucesivas reapariciones de su Seor; aun en los momentos de tribulacin
y dolores de parto, nunca pierde del todo esa alegra que nadie le
puede arrebatar (16,22).
A cada momento de prueba en que Jess se oculta un poco,
corresponde una nueva manifestacin de Jess, que incluso durante
el momento mismo de la prueba no abandona a la comunidad. San
Ignacio en sus reglas de consolacin y desolacin ha asimilado perfectamente el carcter alternante de la ausencia y la presencia de
Jess. Esta conciencia nos ayuda a saber en los momentos de desolacin que presto seremos consolados, y en los momentos de consolacin a prepararnos a la desolacin ventura.
Se trata de una presencia de Jess que no es pblica, ni se impone a los sentidos. Dentro de poco el mundo ya no me ver, pero
vosotros me veris, porque yo vivo y tambin vosotros viviris
(14,19). Estas palabras de Jess suscitan una protesta por parte de
Judas no el Iscariote: Seor, qu pasa para que te vayas a manifestar a nosotros y no al mundo? (14,22). Qu difcil es creer cuando las personas que nos rodean no creen! Cunto nos ayudara la
unanimidad sin la cual nos sentimos inseguros!
Se trata de una reaccin humana muy comprensible. Creo que
todos alguna vez lo hemos pensado. Por qu, Seor, no te haces
ver por todo el mundo de una forma que no deje lugar a dudas? Por
qu no impones tu presencia mediante signos en el cielo, como el
supuesto signo de Ftima, que fuercen a creer incluso a los que no
quieran?.
La respuesta es precisamente que la fe nunca se puede forzar; es
siempre un salto en el vaco que pone en riesgo nuestra libertad.
Slo los vivientes pueden ver al que vive. Para ver a Jess hace falta
una connaturalidad con su vida. Vosotros me veris porque yo vivo
y vosotros viviris. La nica prueba contundente de la resurreccin

260

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

de Jess es la de nuestra propia resurreccin; esta prueba la compartimos Toms y nosotros. Toms no cree tanto por ver y tocar las
llagas de su Seor resucitado, cuanto por ver cmo resucita su fe en
l, despus de haberse hundido tan estrepitosamente.
La vida de Jess en nosotros es paz (14,27; 16,33), alegra (15,11;
17,13) y amor (13,35; 16,27), aun en medio de persecuciones y pruebas. sta es su manifestacin ms evidente. El mundo no goza de
esta vida, porque se cierra a gozar de ella; como consecuencia no
puede ver al viviente. Por eso Jess no puede manifestarse a un
mundo que est en una longitud de onda totalmente diferente.
d) La aparicin a Toms5
Hemos puesto el caso de Toms como paradigma de desconcierto y desolacin profunda ante la crucifixin de Jess y su ausencia.
Esta desolacin le lleva a Toms a cerrarse completamente a la posibilidad de la resurreccin. El que ha sufrido ya una terrible decepcin tiene miedo de volverse a ilusionar. Toms se reprocha a s
mismo el haber sido tan crdulo y se defiende frente a la posibilidad
de volver a recibir otra herida. Le decan los otros discpulos:
Hemos visto al Seor, Pero l les contest: Si no veo en sus manos
la seal de los clavos y no meto mi dedo en el agujero de los clavos,
y no meto mi mano en su costado, no creer (20,25).
Por qu estaba Toms ausente el primer domingo en que vino
Jess? El evangelio no nos da ninguna clave. Fue una ausencia
casual? Quizs estuviese ya organizando su vida al margen de la
comunidad. Hemos conocido comunidades cristianas que se han
desintegrado despus de haber vivido experiencias muy fuertes a los
comienzos. En estos casos, hemos visto cmo algunos de sus antiguos
miembros han roto absolutamente con cualquier tipo de trascendencia o de compromiso, retirndose a una vida estrictamente privada.
Los discpulos de Emas tristes y cabizbajos son la versin lucana de la decepcin. Aguardaron a que finalizara el sbado, y enseguida se alejaron de Jerusaln para volver a la vida privada de la
aldea. Toms debi haberse encontrado en una situacin parecida.
La depresin nos hunde tanto ms, cuanto ms alta fue la exaltacin
precedente, y ya sabemos que Toms haba sido un gran entusiasta.

12. TOMS

261

La frase de los compaeros: Hemos visto al Seor nos recuerda


aquella gozosa de los primeros das: Hemos encontrado al Mesas
(1,41). Cuando una semana ms tarde los otros le dicen a Toms que
han visto al Seor, quizs, en su resistencia a creer, Toms muestra un
deje de despecho por no haberse encontrado en ese momento tan
intenso y tan eufrico que los otros haban vivido con tanto gozo. Una
de las cosas que ms nos deprimen es habernos perdido en la vida
algo importante. Toms no quera informaciones de segunda mano.
Podemos imaginar su sorpresa cuando Jess se aparece y se dirige a l directamente. Sin recriminaciones Jess muestra una gran
condescendencia hacia la fragilidad del discpulo. No haba olvidado
que Toms, como cualquiera de nosotros, haba dado muestras en
ocasiones de una gran generosidad y en otras de una gran torpeza y
tozudez. Cierto que Toms esta vez se haba puesto en un plan verdaderamente cerril. A los discpulos les haba bastado con que Jess
les mostrase las manos y el costado. Toms en cambio exige una
comprobacin ms minuciosa de las heridas.
Analicemos ahora la narracin del encuentro entre Jess y Toms.6
Juan ha ampliado el tema de la fe/incredulidad, que en Lucas y en los
otros sinpticos estaba slo insinuado. Al desdoblar la aparicin en
dos domingos, puede tratar el tema de la fe/incredulidad en la segunda aparicin de una manera ms monogrfica. El relato incluye cuatro
elementos: la invitacin a tocar las llagas (20,27a), el mandato No seas
incrdulo sino creyente (20,27b), la profesin de fe de Toms (20,28)
y una bienaventuranza (20,29). Una vez ms Juan usa la figura de
Toms como smbolo, pero sin restarle nada al dramatismo palpitante.
Vamos a centrarnos en la profesin de fe, que es el clmax del
relato y de todo el evangelio. Toms reacciona diciendo: Seor mo
y Dios mo (20,28). Esta confesin de fe al final del evangelio forma
una inclusin con el Prlogo: El Verbo era Dios (1,1).7
El evangelio ha estado puntuado por las confesiones cristolgicas
de los interlocutores de Jess (1,29.32.41.49; 3,2.28; 4,19.42; 6,69;
9,38; 11,27; 12,13; 16,30; 20,16). Llegamos ahora a la confesin teolgica ms sublime, la coronacin del evangelio. La divinidad de Jess,
el nombre sobre todo nombre, expresado de un modo inequvoco.8
Se trata de una doxologa en contexto litrgico. Toms habla en
nombre de la comunidad. La fe ha alcanzado su punto ms alto.

262

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Pero tambin es muy importante considerar la ltima bienaventuranza: Dichosos los que creen sin ver (20,29). Desde el prlogo el
evangelista ha ido constatando las distintas respuestas y reacciones
que ha ido recibiendo la revelacin de Jess, y subrayando cmo la
nica respuesta adecuada es la fe.
El evangelio de Juan slo trae dos bienaventuranzas o macarismos.9 Este macarismo sobre la fe y el de 13,17 Dichosos vosotros si
sabiendo estas cosas las cumpls. Una bienaventuranza de fe y otra
de obras. Los dos usos declaran bienaventurados a los que aman sirviendo y a los que creen sin ver.10
El evangelio se abre a una perspectiva ms amplia, la de los futuros creyentes, del mismo modo que, en la oracin sacerdotal, Jess
se abra tambin a los que habran de creer por el testimonio de los
discpulos (17,20).
No se contrasta la incredulidad de Toms con la fe de los otros.
Toms ya es un creyente. Se contrasta la fe de los que vieron a Jess
con la de los que no tendrn esa oportunidad de verle. Tambin 1 P
1,8 dice a los cristianos de su poca: Sin haberle visto le amis; aunque ahora no le veis, creis en l y os alegris con un gozo intenso
e inefable.
Recordemos que una de las situaciones existenciales a las que
intenta responder el evangelio es la muerte de los testigos oculares
de la primera generacin apostlica, en concreto la muerte del discpulo amado.
El evangelio anima a sus lectores. Todos seguirn viendo al Seor
de un modo especial, aunque distinto del de las apariciones. El
mundo ya no me ver, pero vosotros me veris, porque yo vivo y
vosotros viviris (14,19). Se trata de una visin por connaturalidad.
Slo los vivos pueden ver al Viviente. La fe en Jess es fruto de la
experiencia de vida abundante que nos ha sido dada por l.
As termina la primera edicin del evangelio con un solemnsimo
acorde final, refirindose a los otros muchos signos que realiz Jess
en presencia de sus discpulos, y resaltando la repuesta de fe, que es
el resultado de la lectura del cuarto evangelio (20,30-31). En la medida que su lectura nos haya servido para profundizar en nuestra fe,
hemos acertado con la clave en la que fue escrito.

12. TOMS

263

e) Las llagas de Jess


El tema de Jess mostrando sus llagas a los discpulos aparece ya
en el evangelio de San Lucas. En este caso les muestra las llagas de
manos y pies. Mirad mis manos y mis pies; soy yo mismo. Palpadme
y ved que un espritu no tiene carne y huesos como veis que yo
tengo (Lc 24,38).
Juan en cambio ha insistido en su evangelio en la llaga de la lanzada y en su valor simblico, y por eso nos narra a Jess mostrando
sus manos y su costado (20,20), e invitando a Toms a meter el
dedo en sus manos, y su mano en su costado (20,27).
El evangelista encuentra reprensible la actitud de Toms y su
empeo en comprobar los aspectos milagrosos. Sin embargo muestra cmo Jess se aviene a someterse a las condiciones del discpulo. Las palabras de Jess repiten punto por punto las exigencias que
haba mostrado Toms. ste se manifiesta descubierto y confundido.
No se dice que Toms llegase a tocar a Jess. Ms bien Toms cree
sin llegar a tocar sus heridas. Quizs para excitar la fe son mucho
ms eficaces el cario y la condescendencia mostrados por Jess que
la mera comprobacin objetiva.
Schreiter, en un precioso libro sobre la reconciliacin, ha estudiado
las apariciones de Jess, desde la ptica del ministerio de reconciliacin
que Jess ejercita sobre sus discpulos, que estaban profundamente
heridos por el trauma de la cruz y por el de su propia culpabilidad.11
Schreiter ha desarrollado un efectivo ministerio de reconciliacin
con personas profundamente heridas en el tiempo de las dictaduras
militares o del apartheid en frica del Sur. Ha tenido mucho trato
con personas torturadas o con personas que han visto perecer a sus
familiares en medio de la tortura; unos y otros quedan con terribles
cicatrices en sus cuerpos o en sus almas.
Al estudiar las apariciones, nota Schreiter que el modo de mostrarse Jess se adapta en cada caso a la situacin particular de angustia que hay en el corazn de cada discpulo. Es la primera norma que
debe ejercitar quien se dedica al ministerio de reconciliacin y sanacin de heridas. No hay nunca dos traumas iguales. El reconciliador
no debe adoptar nunca su propio punto de vista, sino el punto de
vista de la persona que necesita ser reconciliada.

264

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Como acabamos de decir, lo que ltimamente sana la tozudez de


Toms es la condescendencia de Jess para con l. Lo que identifica
a Jess no son tanto las llagas, sino su ternura y delicadeza al acercarse a Toms. A lo largo del captulo 20 del evangelio hemos ido
viendo varias actitudes psicolgicas de los discpulos traumatizados:
la vibracin afectiva de la Magdalena, la perspicacia del discpulo
amado, la fastidiosa lentitud de Pedro, y ahora el escepticismo de
Toms. A cada uno se le acerca Jess de un modo diverso. Muestra
a cada uno su cario, y se aviene a acomodarse a sus ritmos, sus lentitudes, sus prejuicios, sus tozudeces, sus caprichos.
Para entender cmo las heridas pueden curar, es importante ver lo
que la herida supone en la experiencia humana. Las heridas son una
fractura en la superficie de la realidad; rompen un tejido aparentemente liso y continuo.12 Nos invitan as a hacer una pausa de reflexin y nos
permiten mirar por debajo de la superficie de las cosas, para ver qu
fcilmente un orden aparente puede repentinamente ser quebrantado.
Nuestra confianza en el ser es ella misma tan frgil como nuestra
piel. Las heridas nos hacen conscientes de lo frgil que es nuestro
cuerpo, de lo fcilmente que nuestra piel puede romperse. Nos
hacen caer en la cuenta de lo vulnerables que somos. Son, como dice
Schreiter, signos de interrogacin para nuestra existencia.
La insistencia en las heridas de Jess no tiene como objetivo nicamente subrayar la realidad del cuerpo de Jess, el hecho de que
no es un fantasma. Por qu Jess ha conservado en su cuerpo las
marcas de su pasin? Por qu no las ha borrado, ya que son recuerdo traumtico de su mxima humillacin y sufrimiento? Los que
hemos podido tratar con supervivientes del holocausto judo, sabemos cmo esas vctimas querran borrar de su piel los tatuajes con
los nmeros de serie del campo de concentracin, o las marcas corporales de las torturas fsicas y morales que experimentaron all.
Jess conserva sus heridas por un doble motivo. Primeramente
porque son el recuerdo de su amor hacia los suyos. En segundo
lugar porque van a ser un instrumento de reconciliacin y sanacin
para las propias heridas de Toms y del resto de los discpulos. Jess
puede mostrar con satisfaccin y ternura sus llagas porque ya estn
completamente sanadas. La perfecta curacin de una herida no supone que desaparezca del todo la cicatriz ni que se borre totalmente su

12. TOMS

265

huella de nuestro cuerpo. La herida est sanada cuando en lugar de


rezumar amargura y desconfianza se convierte en un foco de luz.
Perdonar no es olvidar. Es recordar de otra manera. La memoria es
esencial a nuestro ser. Una de las mayores violencias que se pueden hacer
al hombre es privarle de su memoria. Como dice Schreiter en su preciosas pginas al respecto, lo que nos constituye como personas es lo que
decidimos olvidar y lo que decidimos recordar, y el modo como decidimos recordarlo. No ser capaces de recordar es no saber quines somos.13
El cuerpo tiene su propia memoria de sus traumas en el desorden
conocido como PTSD, el desorden del stress post-traumtico. Muchas
gentes que han sido torturadas ya no pueden superar estos recuerdos. Algunos ya no pueden llevar una vida digna de ese nombre, y
pueden acabar en los psiquitricos, o quitndose la propia vida.
Otros sobreviven, y aprenden a vivir una vida significativa en medio
de esos recuerdos. Una nueva vida brota de esas llagas, una misericordia creativa que es capaz de sintonizar con el sufrimiento de
todos los hombres. Esa es ltimamente la sanacin de los traumas.
No se trata nunca de regresar a donde se estaba antes de sufrir el
trauma, sino de avanzar hacia un lugar nuevo donde la vida puede
llenarse de un nuevo significado. Desgraciadamente la vctima se
esfuerza por mirar hacia atrs. Quiere regresar desesperadamente a
la vida de antes del trauma, adoptando la postura fetal que le recuerda una vida segura y tranquila en el seno materno.
Pero la verdadera sanacin no es volver atrs, hacia los parasos
originales definitivamente perdidos, sino mirar hacia delante, hacia
las nuevas posibilidades creativas que se abren ante nosotros. Slo
entonces el reconciliado se puede convertir en reconciliador.
Jess, plenamente reconciliado, conserva sus heridas para ser instrumento de reconciliacin. Toms y los otros discpulos eran unas
pobres vctimas de un trauma demoledor. Quisiera insistir en este
punto. A veces tendemos a considerar a los discpulos culpables y
cmplices de los verdugos de Jess, y no es verdad. Mas bien deberamos verles ante todo como vctimas, como vemos a los familiares
supervivientes de las vctimas torturadas en dependencias policiales
en Argentina, en Bosnia, en las checas. De un modo brutal, el ser
que ms queran les fue arrebatado, y al final slo recibieron a cambio un cadver irreconocible y desfigurado.

266

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El shock que Toms y los discpulos recibieron llega al paroxismo


al mezclarse con la conciencia de su propia torpeza y su pasividad.
Los autorreproches envenenan y hacen todava ms incurable el
recuerdo de nuestros seres queridos maltratados. Nos tortura el pensamiento de lo que pudimos haber hecho y no hicimos. Aun las omisiones ms pequeas provocan una culpabilidad insoportable.
Adems, para Toms no se trataba slo de la muerte cruel del
amigo, sino que junto con l haba muerto toda la gran ilusin que
haba alimentado su vida, la que le haba dinamizado y llenado de
sentido. No fue slo el amigo quien muri sino todo el mundo que
se haba construido en torno a l.
Comprendemos que Jess se acerque a Toms sin palabras duras
ni reproches, sino con un tacto exquisito. Slo as podremos ejercer
el ministerio de la reconciliacin y la sanacin de las heridas de
nuestros hermanos.
Las cicatrices ligan permanentemente a Jess con su pasin.
Hemos visto ya cmo Juan describe la pasin en clave de gloria. La
pasin es el momento en que se muestra la gloria de Jess. Las llagas de Jess son llagas gloriosas; ya no son fuente de dolor sino
sacramento de amor. Las heridas de Jess son la prueba de su vulnerabilidad. Se hizo vulnerable por amor a nosotros, por su comunin de amor con nuestra fragilidad; por eso tienen un poder de
sanacin para los dems.
Al invitar a Toms a tocar las llagas, Jess est queriendo que
Toms sea consciente de las propias heridas que recibi en la tremenda crisis que sacudi su fe. Toms tiene que dejar que las heridas invisibles de su incredulidad entren en contacto con las heridas
visibles de Jess. As es como la incredulidad de Toms puede sanarse y llegar hasta el acto de fe. Como dice san Gregorio Magno, al
mostrarle la cicatriz de sus heridas, Jess sana la herida de su incredulidad.14
A menudo, son slo personas sanadas las que son capaces de
ejercer un ministerio de sanacin y reconciliacin para con otros.
De este modo el sufrimiento puede hacerse redentor. se es el
lugar nuevo hacia el que Jess quiere llevarnos, la comprensin del
poder sanador que nuestras heridas pueden llegar a tener para los
dems.

12. TOMS

267

Nosotros los jesuitas celebramos el lunes de Pentecosts la herida


de San Ignacio. Aquella bala de can en Pamplona lo dej cojo,
destruyendo as el frgil mundo competitivo que Ignacio haba intentado construirse como caballero en la corte del Rey. Podra haber
sobrevivido como un cojo amargado para el resto de su vida, o como
un santo. Son muchos los que celebran aquella herida, que se convirti en causa de bendicin para Ignacio y para cuantos hemos sido
bendecidos por medio de l.
El contacto de nuestras llagas con las de Jess produce esta transformacin. Nuestras llagas son bendicin para otros, si comprendemos que el sufrimiento puede ser redentor, restaurando nuestra
comunin con Dios y con toda la humanidad sufriente.
Notas del captulo
1. Act. Tom. 31 y 39.
2. Op. cit., p. 874.
3. Las dos multiplicaciones de los panes, en las que sobran respectivamente doce y siete canastas de trozos, han sido relacionadas con los Doce
apstoles en la multiplicacin que tiene lugar en la orilla juda del lago
(Mc 6,43), y con los siete ministros helenistas en la multiplicacin de la
orilla pagana (Mc 8,8).
4. Cf. J. Laplace, op. cit., p. 168.
5. El cuarto evangelio nos narra dos apariciones de Jess al grupo de los
discpulos en dos domingos consecutivos. En el primer domingo Toms
estaba ausente y en el segundo presente. Pensamos que slo exista la
tradicin de un slo relato bsico de aparicin a los Once que subyace
a todas las versiones sinpticas (Mc 16,14-18 y Lc 24,36-49) y a los dos
relatos del cuarto evangelio sin Toms y con Toms.
Segn Brown, la segunda aparicin, a los ocho das, probablemente no
vena recogida como tal en ninguna tradicin. Es la creatividad del
evangelista la que ha desdoblado la escena como recurso literario que
le permita dividir en dos cuadros el abundante contenido teolgico que
hubiera recargado demasiado la escena de una sola aparicin. Gracias
a este desdoblamiento se puede tambin alternar ntidamente la dimensin grupal de la aparicin (domingo 1) y el dilogo personalizado al
que Juan es tan aficionado (domingo 2).
En los relatos sinpticos de la aparicin a los Once existe siempre el
tema de la incredulidad. Este tema lo ha desplazado el cuarto evangelio al segundo domingo, estando Toms presente. Para ello ha omitido
en la primera aparicin cualquier referencia al tema de la fe o de las

268

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

dudas, para tratar de este tema monogrficamente en la segunda aparicin.


Por qu ha escogido el evangelista precisamente a Toms para protagonizar el tema de la fe en la aparicin duplicada? Es una invencin
caprichosa? No necesariamente. Quizs la tradicin sobre la aparicin a
los Once daba un especial relieve a Toms como exponente de las dudas
del grupo. O Toms sencillamente era uno de los discpulos citados
nominalmente, tal como ocurre en el captulo 21. En cualquier caso, lo
que se nos narra sobre Toms guarda una cierta coherencia con la psicologa de sus otras intervenciones anteriores. Juan ha realizado determinados desarrollos redaccionales tpicamente suyos al editar el relato
tradicional de aparicin a los Once. Ha aadido como realidades otorgadas el Espritu Santo y el perdn de los pecados, que en el relato de
Lucas eran slo promesas y ha aadido el gesto de la insuflacin y de la
llaga del costado.
6. La narracin de esta segunda llegada de Jess se limita a repetir los datos
de la primera aparicin y contribuye a reforzar la opinin de los que
piensan que nos encontramos con un duplicado redaccional y no con
una tradicin adicional distinta. Las puertas siguen estando cerradas,
como en el domingo anterior, pero no se cita ya el miedo a los judos,
incompatible con el Espritu que Jess ha infundido en la anterior aparicin.
7. Teodoro de Mopsuestia ya interpret que no se trataba de una invocacin dirigida a Jess; el segundo concilio de Constantinopla insisti en
que estas palabras se referan a Jess y no eran simplemente una exclamacin en honor al Padre. Hoy da todos piensan que la exclamacin va
dirigida a Jess.
8. Se unen los dos ttulos usados en los LXX combinadamente para referirse a Dios: Seor y Dios, Kyrios y Theos, que corresponden en griego a
las palabras hebreas YHWH y Elohim. Jess glorificado puede ser ya reconocido por los suyos en la plenitud de su misteriosa personalidad.
Cuando levantis al Hijo del Hombre, entonces conoceris que YO SOY
(8,28). Ya todos pueden honrar al Hijo como honran al Padre (5,23).
9. En cambio el Apocalipsis utiliza este breve gnero literario con gran
abundancia. En ese otro libro de la escuela junica hay nada menos que
siete bienaventuranzas (1,3; 14,13; 16,15; 19,9; 20,5; 22,7; 22,14).
10. R. Mercier, op. cit., vol. II, p. 739.
11. R. J. Schreiter, El ministerio de la reconciliacin, Santander 2000.
12. Ibid., p. 112.
13. Ibid., p. 107.
14. S. Gregorio Magno, Homila 26, Sobre los evangelios. Oficio de lectura
en la fiesta de Santo Toms.

PARTE II

LOS QUE ODIAN LA LUZ (3,20)

CAPTULO 13

LOS CIEGOS

a) Los judos
La palabra ms usada por el evangelista para referirse a los antagonistas de Jess es el trmino los judos.1
Es un trmino que resulta chocante cuando consideramos que
tanto los personajes positivos como los negativos del evangelio son
todos ellos igualmente judos en su inmensa mayora. Tan judos son
Jess, Mara, Pedro, Magdalena y los hermanos de Betania como
Judas, Caifs o los fariseos.
Cuando los padres del ciego de nacimiento se niegan a testificar
sobre la curacin de su hijo lo hacen por miedo a los judos (9,22),
pero lo curioso es que ellos mismos son tambin judos. Cuando los
discpulos estn reunidos en el Cenculo el primer da de la semana,
tienen las puertas cerradas por miedo a los judos. Una vez ms
todos los que estn dentro son judos tambin ellos.
De ah sacamos que la palabra judo en Juan no designa una
etnia, ni una cultura, ni un pueblo, sino una ideologa que ha tomado cuerpo en una estructura y un grupo de poder. Por eso muchos
traductores creen que, cuando se usa el trmino judo en este sentido, sera preferible traducir sistemticamente los dirigentes judos.
De hecho ambos trminos parecen ser intercambiables.2 La mayor
prueba de que no hay ninguna hostilidad en el evangelista contra el
pueblo judo, en cuanto pueblo, es el reconocimiento de que la salvacin viene de los judos (4,22).3
Por qu Juan no ha preferido ser ms especfico como los sinpticos y hablar ms bien de escribas y sacerdotes, sin tener que implicar a todos los judos? El problema es ms complejo, porque Juan

272

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

es a la vez judo y antijudo.4 Algunos piensan que las expresiones


favorables a los judos y las hostiles pueden proceder de diversas
fases en la redaccin del evangelio, dependiendo de la relacin concreta que se daba en ese momento entre la comunidad junica y los
representantes del rabinismo oficial.5
Para la poca en la que se escribe el evangelio se haba consumado ya la ruptura entre los discpulos de Jess y los judos que
haban permanecido fieles al rabinismo reconstituido en Yabne. En
los judos hay que ver un trmino que designa los representantes
y adherentes a ese tipo de judasmo que haban hecho ya una opcin
decidida en contra de Jess; desde una cierta situacin de poder
haban excomulgado a los otros judos seguidores de Jess y les perseguan y calumniaban.6
Hoy da el cristianismo y el judasmo representan mundos diversos.
Su dilogo no es una discusin de escuela, sino que se enmarca en lo
que hemos dado en llamar dilogo interreligioso. Pero en el tiempo
del cuarto evangelio la separacin era tan reciente, y haba tantos
judos dentro de la comunidad, que la disputa era ms bien una disputa de familia. Lo que se les reprocha a los judos en el cuarto evangelios era haberse quedado con el logotipo de Israel cuando se hizo
la separacin de bienes entre ambas comunidades. Lejos de denostar
a los judos por serlo, lo que se trata es de hacer ver que los judos
no lo son de verdad, no entienden las Escrituras (5,39-40), no se comportan como Abrahn (8,56-58), no escuchan a Moiss (5,46-47). Para
el cuarto evangelio no son los cristianos quienes juzgan a los
judos, sino que es Moiss mismo quien da testimonio contra ellos.
Desgraciadamente el uso de este trmino tan general para designar a los antagonistas de Jess tuvo consecuencias funestas, una vez
que el cristianismo pas de ser la vctima de los judos a ser su verdugo tras el constantinismo. Este trmino tiene parte de la responsabilidad del antisemitismo que ha empapado gran parte de la tradicin eclesistica y ha pasado a la cultura occidental.
Por eso, es importante que las traducciones eviten usar esta palabra y elijan otra concreta como poda ser los dirigentes judos. No
se trata simplemente de ser polticamente correctos, sino de hacer
justicia a todo un pueblo y reparar el dao que una traduccin demasiado literal ha podido contribuir a fomentar.

13. LOS CIEGOS

273

Nosotros, al tratar de los antagonistas de Jess, no lo haremos bajo


este rubro genrico de judos, sino ms bien bajo el rubro de los
sacerdotes, o de los fariseos, o de los distintos grupos ideolgicos
dentro del judasmo que fueron hostiles a Jess o a sus discpulos, y
continuamente llamaremos la atencin al peligro de que ese tipo de
ideologa, que histricamente se dio en determinados grupos del judasmo del segundo templo, rebrote hoy entre los mismos cristianos,
como lo ha hecho ya en tantas ocasiones a lo largo del cristianismo.
b) Los fariseos de la historia
En el captulo sobre el ciego de nacimiento, paralelamente a la
dinmica positiva del ciego que va siendo iluminado, hablbamos
del drama de los interlocutores de Jess que se van encegueciendo
y hundiendo en las tinieblas. Antes de estudiar el simbolismo que
estas personas ciegas asumen en el evangelio, quisiera estudiar brevemente qu nos dice la historia acerca de los fariseos.
Los exegetas nos han enseado a hacer una lectura en relieve del
evangelio, es decir a distinguir dos planos simultneos entrecruzados,
el de la poca de Jess y el de la poca de la comunidad junica en
que se estaba escribiendo el evangelio. Expresamente el evangelio nos
habla de las relaciones de Jess con los fariseos en los aos 30, pero
con el rabillo del ojo est mirando tambin a los dirigentes judos de la
sinagoga de los aos 80 y 90. En su descripcin de los fariseos el evangelista mezcla ambos planos, integrando caractersticas de unos y otros,
con lo cual en algunos aspectos hay rasgos claramente anacrnicos.
En realidad se estn mezclando dos grupos distintos de personas.
De un lado los fariseos histricos de antes de la destruccin del templo, y del otro lado los rabinos que reconstituyeron el judasmo en
Yabne tras la catstrofe del ao 70. Discuten los historiadores sobre
la relacin que hubo entre esos dos grupos.7 Para algunos, los rabinos de Yabne son simplemente los sucesores de los fariseos. Otros
en cambio detectan que, aunque el grupo de los rabinos hereda
mucho del patrimonio fariseo antiguo, no puede ser identificado sin
ms con ellos. Nosotros para diferenciar planos y grupos hablaremos
de fariseos al referirnos a la poca de Jess y de rabinos al referirnos a la poca del evangelista.

274

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El judasmo de la poca de Jess, antes de la destruccin del templo, fue un judasmo muy plural y verstil. En su seno convivan sectas muy diversas que aunque peleaban entre s tenan todas la conciencia clara de pertenecer a un mismo pueblo y de ser todos ellos
hijos de la alianza. Algunas de la sectas representaban un judasmo
ms ortodoxo, y otras se situaban en los bordes de la heterodoxia,
pero sin llegar nunca al total rompimiento.
Por eso en un principio pudo caber en el judasmo una secta ms,
la de los Nazarenos, es decir de aquellos que crean en Jess resucitado como Mesas de Israel. Los nazarenos seguan acudiendo al
Templo y frecuentando la sinagoga, aunque luego aparte se reunan
en las casas para partir el pan juntos (Hch 2,46; 20,7.11). No faltaron los conflictos puntuales, sobre todo con los sacerdotes; alguno
de los discpulos fue linchado por grupos ms fanticos, pero podemos decir en general que hasta la cada de Jerusaln no hubo una
ruptura abierta entre los nazarenos y los representantes oficiales
del pueblo judo. El cisma se fue gestando poco a poco y lleg a
consumarse slo despus de la destruccin del templo.
Estudios recientes han demostrado que en la poca de Jess la
secta ms afn a su doctrina fue la de los fariseos. Precisamente por
ello es por lo que las disputas entre los fariseos y Jess fueron tan
acres. Normalmente las disputas teolgicas ms speras tienen lugar
entre los grupos ideolgicamente ms afines. Estudios recientes han
puesto en evidencia la imagen de Jess judo, observante de la Ley,
que permaneci durante su vida mortal dentro del redil del judasmo.
Sus disputas histricas con los fariseos tuvieron que ver con la
interpretacin casustica de la Ley, pero no con la Ley en s misma.
Jess, ms que abolir la Ley, vino a ofrecer un talante nuevo, un criterio exegtico para su interpretacin, y en esto no dist mucho de
otras corrientes liberales como la del fariseo Hillel. Dice Flusser, un
judo experto en el Nuevo Testamento: Naturalmente Jess tena sus
problemas de cara a la Ley y sus preceptos. Pero este es el caso de
todo fiel judo que toma seriamente su judasmo. Los Evangelios, por
un nuevo enfoque y mediante retoques posteriores, deformaron la
postura de Jess frente a la Ley. No obstante, los evangelios sinpticos, ledos en la ptica de su tiempo, conservan todava la imagen
de un Jess fiel a la Ley.

13. LOS CIEGOS

275

Los fariseos no eran una secta o una comunidad cerrada al estilo


de Qumrn. Eran ms bien una corriente de espiritualidad en cuyo
interior caban tensas disputas de escuela. Sus miembros eran mayoritariamente laicos, comerciantes, artesanos, como los haredim o
ultraortodoxos del judasmo actual.
Podramos resumir su espiritualidad citando algunos de los rasgos
ms caractersticos: la radicalidad en su firme adhesin a Dios y a la
ley, la importancia dada a las tradiciones orales, su fe en la retribucin y su creencia en la resurreccin de los muertos, en los ngeles
y en la providencia divina. Se esforzaban por santificar la vida en
todas sus esferas, sometindola puntualmente a la Ley. No excluan
ni la comida ni la bebida, ni el trabajo ni el descanso, ni el vestido,
ni la higiene, ni la vida sexual... Nada era demasiado insignificante
para no ser tomado con la mayor seriedad. Sus ideas morales han
quedado recogidas en los Pirkei Abbot. Su mxima aspiracin era no
ser como los criados que realizan su servicio para recibir un salario,
sino como aquellos que realizan su servicio por amor.8
Solan llevar una vida sencilla sin ostentaciones. En lugar de ser
un grupo cerrado en ruptura con las instituciones judas, como lo
eran los esenios, los fariseos procuraron mantenerse muy cerca del
pueblo, como levadura entre ellos, para llevarles a una observancia
ms estricta y a un mayor amor por el Templo. Aunque mantuvieron
una actitud tensa con respecto al sacerdocio oficial, nunca rompieron con el Templo, sino que incluso fueron artfices de algunas reformas litrgicas populares. Flavio Josefo nos dice que eran unos 6.000
en los tiempos de Herodes el Grande.
Es un hecho que los fariseos no tuvieron parte ninguna en el
prendimiento y muerte de Jess. El protagonismo en la pasin de
Jess corri a cargo de los Sumos sacerdotes, que pertenecan predominantemente a la secta saducea. En el caso de los fariseos, a
pesar de ser citados continuamente en los evangelios como adversarios de Jess durante su vida pblica, sin embargo no se mencionan
al hablar de los grupos que juzgaron y condenaron a Jess.9
Incluso hubo una ocasin en que los fariseos favorecieron a Jess
avisndole de que tuviera cuidado porque Herodes buscaba matarle
(Lc 13,31-33). En Los Hechos de los Apstoles conocemos otros
casos en que los fariseos no slo no persiguieron a los cristianos sino

276

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

que los defendieron e intentaron salvarlos. As el caso del fariseo


Gamaliel que intervino en favor de los apstoles (Hch 5,17-42), o de
los fariseos que salvaron la vida de Pablo en el Templo (Hch 22,3023,10). Josefo nos dice que cuando los sacerdotes ejecutaron a
Santiago, el hermano del Seor, los fariseos recurrieron al rey protestando contra este asesinato y consiguieron que el sumo sacerdote
fuera depuesto. Lucas nos ha conservado el recuerdo de algunos fariseos simpatizantes de Jess y en Juan aparece la figura de Nicodemo,
un fariseo que es progresivamente atrado hacia Jess. Por otra parte
los Hechos nos recuerdan que algunos de los fariseos entraron a formar parte de la primera comunidad cristiana de Jerusaln (Hch 15,5).
Una reevaluacin de los textos nos hace concluir que de todas las
distintas tendencias del judasmo en los tiempos de Jess, los fariseos eran sin duda los ms prximos a la sensibilidad de Jess en su
manera de entender el Reino y en su creencia en la otra vida. Jess
dijo: En la ctedra de Moiss se han sentado los escribas y fariseos.
Haced pues y observad todo lo que os digan, pero no imitis su conducta, porque ellos dicen y no hacen (Mt 23,2-3).
En la poca de Jess el conflicto entre l y los fariseos versaba
sobre la observancia de la Ley. Pero en aqul tiempo los fariseos no
tenan ningn tipo de autoridad religiosa o poltica para excomulgar
o para condenar a nadie. La autoridad entonces estaba en el sanedrn, dominado por los sumos sacerdotes de la secta saducea. Los
sinpticos reflejan mucho mejor esta situacin socio-religiosa imperante en la poca de Jess.
En cambio en el cuarto evangelio la relacin entre Jess y los fariseos resulta anacrnica. Slo en los aos 80 y 90, cuando los rabinos
lideraban la sinagoga, tuvieron en algunos casos el poder para perseguir a los discpulos de Jess y la autoridad para excomulgar y aun
para condenar a muerte.
Tras la cada de Jerusaln y el hundimiento del templo y tras el
final de la autoridad de los sacerdotes, los romanos necesitaron un
interlocutor vlido entre los judos y escogieron a aquellos rabinos
de tendencia farisea que no haban participado en la rebelin.
Dichos rabinos, constituidos como sanedrn en Yabne, reagruparon a los judos y crearon el judasmo actual, que ms bien debera
ser llamado rabinismo. En esta ingente tarea, coronada con un gran

13. LOS CIEGOS

277

xito, dichos rabinos ejercieron una admirable creatividad y poder de


adaptacin para pasar de una religin centrada en el Templo y los
sacrificios, a otra religin centrada en la sinagoga y en la Ley oral.
Para conseguir esto, lo primero que hicieron fue liquidar el pluralismo que haba existido anteriormente. El pluralismo es un lujo para
pueblos que no estn amenazados. Ante el peligro de extincin que
supuso la situacin de dispora, los rabinos propusieron cerrar filas
en torno a una ortodoxia que ellos fijaron unilateralmente. Como consecuencia de esto, excomulgaron a todos los minm o herejes, entre
los cuales se incluan tambin los nazarenos o judeocristianos.
A esta definitiva ruptura contribuy tambin la masiva entrada de
griegos y samaritanos en la comunidad junica, pero sobre todo la
cristologa cada vez ms alta de los nazarenos, que acab suponiendo para los rabinos un obstculo infranqueable.
Esta era la situacin de la comunidad en la poca en la que se
escribi el evangelio. Sus miembros judos haban sido expulsados de
la sinagoga por los rabinos; tenan que escoger entre la pertenencia
al judasmo y Jess. Es exactamente el propio drama de la comunidad junica el que se refleja en el drama del ciego de nacimiento.
La expulsin de la sinagoga tena traumatizada a la comunidad
junica, como vemos por las numerosas referencias a ello en el evangelio. Los padres del ciego se inhibieron en todo el asunto de su hijo
porque los judos se haban puesto ya de acuerdo en que, si alguno le reconoca como Cristo, quedara excluido de la sinagoga
(9,22). Aun entre los magistrados muchos creyeron en l, pero por
los fariseos, no lo confesaban, para no ser excluidos de la sinagoga
(12,42). Os expulsarn de sus sinagogas, e incluso llegar la hora en
que todo el que os mate piense que da culto a Dios (16,2).
El evangelista ha retroproyectado esta situacin a la poca de
Jess, y ha presentado a los fariseos de los aos 30 representando el
papel de los rabinos de los aos 80. Esto conlleva una cierta injusticia histrica hacia el movimiento fariseo. El equiparar judasmo a farisesmo, entendiendo ste como hipocresa y legalismo, es hacer una
grave ofensa e injusticia a toda una tradicin religiosa que se ve ridculamente caracterizada. Adems, al oponer as cristiano y judo,
olvidamos que el farisesmo es una mala hierba que crece no slo
entre los judos, sino tambin entre los cristianos.

278

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Y este es el punto importante que se debe sealar. Por encima del


problema histrico de cmo eran los fariseos en la poca de Jess y
del tipo de relacin que mantuvieron con l, lo importante es el
papel simblico que juegan en el evangelio. Representan un tipo de
profesionales de la religin que puede darse en todas las religiones
y en todos los tiempos, tambin en la Iglesia y en nuestro tiempo.
Los fariseos de entonces juegan el papel de los hombres en todas las
ideologas y en todas las religiones que son ciegos y guas de ciegos,
cerrados a la verdad. Por tanto, prescindiendo de si sta fue la actitud histrica tomada por el movimiento fariseo en bloque, vamos a
estudiar esta actitud tan bien analizada en el evangelio, para poder
despus reconocerla dondequiera que brote hoy esta mala hierba.
c) La ceguera espiritual
Los opositores de Jess son comparados con los ciegos. Al final de
la historia del ciego de nacimiento, hay un ltimo encuentro de Jess
con sus opositores. Al comienzo del relato, Jess haba afirmado que la
ceguera fsica no estaba relacionada con el pecado, sin embargo ahora
va a afirmar que la ceguera espiritual, de la que han dado muestra los
fariseos, est ntimamente relacionada con un pecado que permanece. Para un juicio he venido a este mundo, para que los que no ven,
vean, y los que ven se vuelvan ciegos. Algunos fariseos que estaban
con l oyeron esto y le dijeron: Es que nosotros tambin somos ciegos? Jess les respondi: Si fuerais ciegos, no tendrais pecado; pero
como decs: Vemos, vuestro pecado permanece (Jn 9,39-41).
La polmica entre Jess y los fariseos nos ha sido referida en detalle
por el evangelio de San Mateo. Esta polmica en Mateo es mucho ms
parecida a la polmica real que hubo entre los fariseos histricos y el Jess histrico. No tenemos tiempo de analizar ahora el farisesmo tal como aparece en el evangelio de san Mateo. Lo que s es cierto es que
Jess us el trmino ciego e hipcrita para caracterizar su conducta.10
La disputa de Jess con los fariseos en Mateo versa ante todo
sobre su manera de concebir la moral, su legalismo, su falta de misericordia. En cambio en el cuarto evangelio lo que se les va a reprochar no son estas desviaciones morales, sino simplemente el hecho
de no haber credo en Jess.

13. LOS CIEGOS

279

El cuarto evangelio no utiliza el trmino hipcrita, sino que usa


el vocabulario sobre ceguera espiritual, para convertirlo en vehculo de su teologa sobre el pecado. Dada la gran capacidad de abstraccin del evangelista, no va a explicitar ejemplos concretos de
comportamiento en los que se muestra esa ceguera espiritual. Se
concentra en un estudio profundo de la actitud en cuanto tal.
El dualismo radical que recorre el cuarto evangelio es entre verdad y pecado. En esto coincide con toda la tradicin proftica y con
otros autores del Nuevo Testamento. Lo contrario de la verdad no es
la mentira, sino la maldad, aunque es cierto que existe una constante interaccin entre maldad y mentira. Los pecadores son indciles
a la verdad y dciles a la injusticia (Rm 2,8). Los hombres aprisionan la verdad en la injusticia (Rm 1,18).
Dice Gonzlez Faus: Para hacer el mal el hombre necesita casi
siempre mentir, y sobre todo mentirse a s mismo. Rara vez hace el
hombre el mal llamndolo mal, porque entonces se estara autocalificando de malo y no se soportara a s mismo.
A veces se ha acusado a la teologa junica de intelectualismo,
como si todo fuese un problema de conocimiento o de iluminacin,
como si la racionalidad disipase las tinieblas del pecado. Y no es as.
La raz del problema no est en nuestra ignorancia, ni en nuestro
desconocimiento, sino en nuestras obras que son malas. La maldad
de nuestras obras oscurece nuestro entendimiento. El juicio est en
que vino la luz al mundo y los hombres amaron ms las tinieblas que
la luz, porque sus obras eran malas. Pues todo el que obra el mal
aborrece la luz y no va a la luz para que no sean censuradas sus
obras. Pero el que obra la verdad va a la luz para que quede manifiesto que sus obras estn hechas segn Dios (Jn 3,19-21).
No es que uno obre el mal porque est en las tinieblas, sino que
uno escoge las tinieblas porque sus obras son malas. El que aborrece a su hermano camina en tinieblas y no sabe a dnde va porque las tinieblas han cegado sus ojos (1 Jn 2,11). Primero es el aborrecimiento y luego las tinieblas que ciegan los ojos.
El cuarto evangelio nos describe el pecado del mundo como una
fuerza hostil a la luz, encarnada en poderosas estructuras y cerrada a
la trascendencia. Da al hombre la ilusin de autosuficiencia y le lleva
a ignorar su necesidad de la salvacin divina. Deslumbrado por lo que

280

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ya posee, el hombre no reconoce la verdadera salvacin, y por eso


rechaza la luz. Porque la luz de Jess viene a denunciar rincones oscuros de nuestra existencia que preferiramos ignorar. Hay una parte de
nosotros enroscada sobre s misma que tiene miedo a la luz. Los nios
tienen miedo a las tinieblas, pero cuntos adultos tienen miedo a la
luz! No se sienten capaces de descubrir sus propios autoengaos.
El pecado en Juan es la oposicin a la verdad; la decisin de vivir
en los estrechos lmites de la propia autosuficiencia, sin aceptar denuncias que nos vengan de fuera. Toda denuncia nos pone a la
defensiva, y nos lleva a cerrar puertas y ventanas, para poder as vivir
incomunicados, en la creencia de nuestra propia justicia. Pero, curiosamente, es esta propia autojustificacin la que nos condena y la que
hace que nuestro pecado permanezca.
Si fuerais ciegos, no tendrais pecado, pero al decir que veis,
vuestro pecado permanece (9,41). La verdadera ceguera es la que
se niega a s misma. El verdadero pecado es el que se niega a ser
reconocido. Coincide este concepto con el pecado contra el Espritu
Santo del que nos hablan los sinpticos. El pecado contra el Espritu
es la resistencia a la luz y por eso no se puede perdonar.
Cuando uno reconoce su propio pecado como mal, aunque no
est arrepentido o no se sienta capaz de evitarlo, est poniendo de
manifiesto que el pecado todava no se ha posesionado del todo de
su persona; hay un reducto ntimo que an no ha sido corrompido
y queda fuera del pecado. En este caso hay la posibilidad de conversin. Existe todava una cabeza de puente que no ha sido tomada por el enemigo, y que puede servir para la invasin de la gracia
en el corazn humano.
Lo grave es cuando el pecado se ha infiltrado hasta tal punto en
todo el ser del hombre, se ha hecho tan uno con l, que no queda
ningn resquicio desde donde se le pueda denunciar, desde donde
se le pueda llamar pecado. Cuanto ms culpable va siendo uno, y
ms se va comprometiendo con su pecado, menos culpable se va
sintiendo. En esto consiste la irreversibilidad de la ceguera espiritual.
Para llegar a esta situacin tiene que producirse una confusin en
la que el hombre llegue a encontrarse a gusto. Ms bien que salir de
su confusin, el pecador trata de proyectarla hacia fuera, confundiendo todo lo que le rodea, porque esa confusin es el caldo de

13. LOS CIEGOS

281

cultivo para cualquier comportamiento por ms aberrante que parezca. A ro revuelto, ganancia de pescadores. Cualquier opcin puede
ser justificada cuando todo es ambiguo, cuando nada es absolutamente bueno o vergonzoso. Si en el fondo todo da igual, la consecuencia es una apata total para las cosas realmente importantes,
acompaada a veces por una actividad nerviosa y frentica para
encubrir esa inercia. En la noche ninguno puede trabajar (9,4).
Comenta al respecto C. S. Lewis que cuanto mejor va siendo uno,
va comprendiendo con ms claridad el mal que lleva an dentro. Paralelamente cuanto peor va siendo uno, comprende su propio mal cada
vez menos. Una persona medianamente mala sabe que no es muy
buena; una persona rematadamente mala piensa que es fenomenal.
Y es totalmente lgico. Uno entiende el sueo cuando est despierto, y no cuando est dormido. Puedes ver los errores en aritmtica cuando tu mente funciona bien; pero en el momento en que te equivocas,
no puedes ver tus errores. Puedes entender la naturaleza de la borrachera cuando ests sobrio, y no cuando ests borracho. La gente buena
sabe del bien y del mal; la gente mala lo ignora todo sobre ambos.
El pecado es ante todo mentira. Se inici en el paraso con una
mentira que trajo la desgracia a la humanidad. El diablo cuando dice
la mentira, dice lo que le sale de dentro, porque es mentiroso y
padre de la mentira (8,44). Mentira es inconsecuencia, falta de relacin entre lo que dicen nuestros labios y lo que hay en el corazn.
La mentira introduce en nosotros un dualismo, una falta de unidad
interior, una contradiccin entre el modo de actuar y el modo de
hablar, entre el modo de obrar y el modo de sentir.
La mentira nos lleva a una existencia inautntica en la que slo
importa la fachada. Olvidando quines somos de verdad, slo intentamos proyectar una imagen que nos parece cotizable, la que puede
favorecer nuestra carrera o nuestra trayectoria. Cmo podis creer
vosotros que aceptis la gloria unos de otros y no buscis la gloria que
viene de solo Dios? (5,44). Para Jess el gran obstculo que los hombres tienen para abrirse a la verdad es que en el fondo prefieren la
gloria que viene de los otros hombres a la gloria de Dios (12,43).
Estas mentiras esclavizan. Son una trampa de la cual ya no podemos escapar. Engendran una dinmica corrosiva. Para tapar una
mentira necesito decir otra ms grande. Pronto mis mentiras me lle-

282

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

van mucho ms lejos de donde yo habra querido llegar en un principio. Comienzo manejando mis mentiras y al final mis mentiras terminan manejndome a m. Todo el que comete el pecado es esclavo del pecado, y el esclavo no se queda en casa para siempre (8,33).
Encerrado en el crculo de sus propias mentiras, el hombre no puede
salir de l si alguien no le saca desde fuera. Si el Hijo os da la libertad, seris verdaderamente libres (8,36).
Pero la mentira no slo esclaviza, sino que mata. El diablo era
homicida desde el principio, y no se mantuvo en la verdad, porque no
hay verdad en l (8,44). El ladrn no viene ms que a matar, robar
y destruir (10,10). Por eso a la ecuacin luz y vida (1,4) se enfrenta la ecuacin mentira y muerte. Quien odia a su hermano es un
homicida (1 Jn 3,15). Odiamos todo cuanto se nos pone en nuestro
camino y puede desdorar la imagen a cuyo servicio nos hemos entregado en alma y cuerpo con una devocin casi religiosa. Todo es vlido con tal de desembarazarnos de los obstculos en el camino.
El odio es el sntoma ms claro de esta enfermedad espiritual.
Quien dice que est en la luz y aborrece al hermano, est an en
tinieblas. Quien ama a su hermano permanece en la luz y no tropieza. Pero quien aborrece a su hermano est en las tinieblas, camina en las tinieblas y no sabe dnde va, porque las tinieblas han cegado sus ojos (1 Jn 2,9-11).
Este odio se dirige ante todo contra la luz y contra todo cuanto
es luminoso. Odio contra Dios en los que viven en una cultura atea,
odio contra el verdadero Dios en los que viven en una cultura religiosa. Nos han odiado tanto a m como a mi Padre (Jn 15,24). Jess
les previene a sus discpulos de que en la medida en que sean fieles
testigos de la luz, el mundo les va a odiar; al mismo tiempo les
recuerda que si el mundo os odia, sabed que a m me ha odiado
antes que a vosotros (15,18).
Este odio se dirige contra el Padre y contra Jess, pero tambin
se dirige contra los discpulos de Jess que son testigos de la luz. Si
fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo, pero como no sois del
mundo, porque yo al elegiros os he sacado del mundo, por eso os
odia el mundo (15,19).
Como sealaremos al hablar del prncipe de este mundo, la frontera entre el mundo y Jess no coincide con la frontera entre la

13. LOS CIEGOS

283

Iglesia por un lado y lo que llamamos el mundo, el secularismo,


el anticlericalismo por otro. Desgraciadamente en el mundillo de
los eclesisticos hay tambin mucho mundo, mucho carrerismo,
ambicin, ideologa, espritu de cuerpo. Por eso el odio contra los
verdaderos discpulos de Jess no viene principalmente de los de
fuera, sino muchas veces de los propios hermanos.
Los eclesisticos que viven en las tinieblas no ejercen tanto su odio
contra los de fuera de la Iglesia, contra los enemigos de la Iglesia,
cuanto contra aquellos que dentro de la Iglesia no se pliegan a sus
estructuras, contra los que desmontan sus tinglados y denuncian la
inconsecuencia que hay entre su ideologa y el evangelio de Jess.
Lo que se denuncia sobre todo en los escritos junicos es el odio
al hermano. Quien dice que est en la luz y aborrece al hermano,
est an en tinieblas (1 Jn 2,9). Quien odia a su hermano es mentiroso (1 Jn 4,20). Quien odia a su hermano es homicida (1 Jn
3,15). El odio est siempre en la entraa del pecado junico, y es al
mismo tiempo su sntoma ms inequvoco.
d) El pecado y los pecados
El evangelista habla ms de el pecado que de pecados.11 Se ve
claramente que el foco de su inters no es una lista detallada de
pecados, la lista de la ropa sucia, sino el pecado como tal, el que
subyace a toda la negatividad moral. Es el pecado del mundo
(1,29). El Cordero de Dios ha venido a quitar este pecado, ms bien
que a perdonar determinados pecados concretos que puedan pesar
sobre nuestra conciencia. El Espritu viene para convencer al mundo
de pecado (16,8), es decir para mostrar de un modo absolutamente
irrefutable que el mundo que conden a Jess est en pecado.
En el evangelio no hay ms pecado que el rechazo de Jess. El
pecado fundamental es que no creen en m (16,9). Por ello en el
evangelio el trmino pecado no se aplica nunca a los discpulos, sino
al mundo y a los que son del mundo.
Recordemos el discurso de los Hechos, cuando la gente le pregunt a Pedro el da de Pentecosts: Qu tenemos que hacer?
(Hch 2,38). En Hechos la respuesta es clara: Convertos. En Juan
tambin la gente pregunta a Jess: Qu tenemos que hacer para rea-

284

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

lizar las obras de Dios?. La tpica respuesta junica es: sta es la


obra de Dios: que creis. Si el nico pecado junico es la falta de
fe, la nica conversin junica es el acceso a la fe.
En cambio en las cartas de Juan se ve ya una clara evolucin en
este planteamiento. Aparece ya el pecado como una realidad referida
no slo a los que no creen en Jess, sino tambin a los miembros que
se han separado de la comunidad, los anticristos (1 Jn 3,4.8) y tambin a miembros de la comunidad que an perseveran dentro de ella.
A este respecto en la literatura junica hay una afirmacin paradjica. De una parte se afirma tajantemente que el cristiano es impecable (Jn 5,18), porque lleva en s una semilla divina (1 Jn 3,9) y una
uncin divina que le impide pecar (1 Jn 2,27).12 Por otra parte se afirma claramente que todos somos pecadores. Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos y la verdad no est en nosotros (1 Jn
1,8). Ms an, si decimos que no tenemos pecado le hacemos mentiroso y su Palabra no est en nosotros (1 Jn 1,10).
Hay un texto clarsimo en el que se habla, no de ese pecado del
mundo del que hay que convertirse de una vez para siempre, sino
de esos otros pecados recurrentes en la vida del hermano de la
comunidad. Afirma la primera carta: Si alguno peca, tenemos un
abogado junto al Padre, Jesucristo el Justo (1 Jn 2,1). La frase si uno
peca, con la conjuncin si, no indica una accin puntual, sino una
accin que puede repetirse. Al paraltico que ha sido curado Jess le
advierte: No contines pecando no te suceda algo peor (Jn 5,14).
La posibilidad de volver a pecar es una posibilidad real.
De esta situacin de pecado surgen los pecados individuales, aunque el cuarto evangelio pocas veces se detiene en ellos. Se le ha acusado a veces de falta de sensibilidad social y de falta de denuncias
concretas contra comportamientos pecaminosos. Pero no hay que
olvidar que algunas veces el evangelista usa tambin el trmino
pecado en plural (8,24; 9,34; 20,23). El autor de las cartas habla de
pecados que no llevan a la muerte (1 Jn 5,17). Parece que se establece una distincin entre la accin del Cordero que quita el pecado del mundo, y la misin eclesial de perdonar los pecados: A
quienes les perdonis los pecados les quedan perdonados (Jn 20,23).
En Juan no encontramos el vocabulario sinptico sobre la conversin13 como centro de la predicacin de Jess. La ausencia de

13. LOS CIEGOS

285

este vocabulario no quiere decir que no exista una llamada al cambio de vida. De hecho el evangelio nos pinta varios iconos del paso
de la oscuridad a la luz como es el caso de Nicodemo, de la Samaritana, del ciego, de Pedro y de Toms.
A este pecado que puede repetirse corresponde tambin una confesin que puede repetirse. El pecado es una realidad que puede
hacerse nuevamente presente en el cristiano. Esto se deja ver en el
hecho de que Juan nos invita a confesar nuestros pecados, porque
Dios es justo y fiel para perdonarnos y purificarnos (1 Jn 1,10).
La confesin a la que alude es probablemente una confesin
pblica en algn tipo de rito o ceremonia comunitaria. Efectivamente
el verbo confesar en Juan indica siempre una confesin pblica
(1,20; 9,22; 12,42; 1 Jn 2,23; 4,2.3.15; 2 Jn 7). Juan se refiere incluso
a una oracin que hay que hacer por el hermano que ha pecado (1
Jn 5,16). El contexto nos lleva a pensar en una oracin pblica en la
asamblea, en la que la comunidad ejerce su poder intercesor a favor
de los hermanos pecadores. En respuesta a esta oracin de la comunidad, los pecados son perdonados.
La confesin de los pecados reactualiza en la vida del hermano el
momento del pasado en que pas de la muerte a la vida (Jn 5,24),
en que vivi su pascua con Jess. Esta pascua supone fundamentalmente un paso del odio al amor. Nosotros sabemos que hemos
pasado de la muerte a la vida porque amamos a los hermanos. Quien
no ama permanece en la muerte (1 Jn 3,14). Cada confesin es un
paso ms adelante en ese camino pascual.
Notas del captulo
1. ste trmino aparece 67 veces en el evangelio. Es importante notar que
la palabra slo tiene un matiz muy negativo en labios del narrador. En
boca de Jess este trmino slo aparece una vez con un sentido totalmente positivo: La salvacin viene de los judos (4,22). En los discursos de despedida cuando Jess habla de las fuerzas hostiles a l y a la
comunidad nunca les llama los judos, sino el mundo.
2. Al referirse al mismo grupo que envi guardias a prender a Jess se les
llama indiferentemente sacerdotes y fariseos en 18,3, y judos en 18,12.
3. Otros prefieren ver en estos judos a los judatas, o habitantes de Judea
en cuanto contradistintos a los galileos. Pero no es evidente que los
judos sean todos ni slo ellos los antagonistas de Jess.

286

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

4. C. K. Barrett, The Gospel of John and Judaism, Londres 1975, p. 71.


5. Pero no todos estn de acuerdo en si las referencias positivas pertenecen al periodo ms primitivo y las negativas al ms tardo, o viceversa.
6. Wengst ha tratado de identificar esta situacin de poder de los rabinos,
en la que pudieron haber perseguido y maltratado a los miembros de la
comunidad junica, con el reino de Agripa II durante los aos 80 en el
Goln y la Batanea. Theissen, en cambio, prefiere no minimizar la responsabilidad junica en esta demonizacin de los judos. No es disculpa
el hecho de la persecucin sufrida a manos de los rabinos, porque segn
Theissen ni los rabinos persiguieron tanto a los cristianos, ni fueron sus
nicos perseguidores. La inquina junica contra la institucin rabnica
sera por tanto exagerada y podra ser tildada de prejuicio social.
7. La visin tradicional ve en los rabinos de Yabne los continuadores de los
fariseos. El triunfo del rabinismo sera el triunfo del partido fariseo sobre
todos los otros partidos. Hoy da para algunos esta visin no es exacta.
En los escritos rabnicos los fariseos son recordados como un grupo
asctico ms, pero no como el grupo patrio y originario de los rabinos.
Cf. G. Theissen, op. cit., p. 166 y P. Schfer, Der vorrabbinische Pharisismus, en M. Hengel/U. Heckel (eds.), Paulus und das antike
Judentum, Tubinga 1991. Cf. tambin E.P. Sanders, Paul and Palestinian
Judaism, Londres 1977, pp. 60-62.
8. Abbot 1,3.
9. En los relatos de la pasin de los cuatro evangelios slo hay una referencia a los fariseos en Jn 18,3. Se dice all que los guardias judos haban
sido enviados por los sumos sacerdotes y los fariseos. Este dato es poco
verosmil, porque los fariseos no tenan guardias ni siervos. Tambin
aparecen los fariseos entre los enviados a interrogar al Bautista en el
Jordn (1,24).
10. El trmino ciego aparece cinco veces en el espacio de diez versculos
en el gran sermn de Mateo contra los fariseos (Mt 23,16.17.19.24.26).
Ay de vosotros guas ciegos que decs...! (Mt 23,16). Insensatos y ciegos
(Mt 23,17.19). Guas ciegos, que colis el mosquito (Mt 23,24).
11. La mejor reflexin que he encontrado sobre el pecado en la teologa junica est en un artculo de A. Casalegno, Peccato e Penitenza negli scritti giovannei, Rivista di Teologia, 41 (2000) 347-365. Gran parte de lo que
escribimos en esta seccin est inspirado en dicho artculo.
12. Cf. I. de La Pottrie, Limpeccabilit del cristiano secondo 1 Gv 3,6-9 ,
en S. Lyonnet y I. de La Pottrie, La vita secondo lo Spirito, Roma 1992.
13. El verbo aparece en 12,40 en una cita de Isaas 6,1. Como vimos en el
caso de la Magdalena, su doble volverse hacia Jess tiene un sentido
simblico, adems del obvio sentido espacial. Magdalena tena la mirada fija en las tinieblas del sepulcro, y se da la vuelta hacia la luz, para
ver a Jess que est detrs de ella. Esta es la interpretacin de Agustn.

CAPTULO 14

OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

Despus de haber estudiado de un modo general el fenmeno de


las tinieblas que se oponen a Jess, pasaremos revista a algunos de
los personajes junicos principales que encarnan este frente de las
tinieblas.
a) La muchedumbre
Comenzaremos por recordar algunos personajes secundarios. De
un lado tenemos la multitud, a la cual hemos dedicado ya un captulo. Veamos all el lado positivo de la multitud, al hablar del rebao que es el smil junico principal para designar a la Iglesia. La multitud de ovejas tiene una connotacin totalmente positiva en Juan en
cuanto designa al conjunto de aquellos que le pertenecen a Jess,
que son sus ovejas. Mis ovejas escuchan mi voz, yo las conozco y
ellas me siguen. Yo les doy vida eterna y no perecern jams, y nadie
las arrebatar de mi mano (10,27). Algunas de estas ovejas estn ya
dentro del rebao; otras se encuentran an fuera (10,18). Aunque en
realidad este dato no tiene mucha importancia. Lo que verdaderamente divide a unas ovejas de otras no es el que estn fuera o dentro, sino el que sean suyas o ajenas. Frente a las ovejas suyas
estn las otras a quienes Jess dice: Vosotros no creis, porque no
sois de mis ovejas (10,26). Como veremos, este concepto de sus
ovejas puede tener una lectura predestinacionista; hay que equilibrarla con otros datos evanglicos que matizan la doctrina de la predestinacin.

288

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Frente a este contenido positivo de la palabra multitud como


pueblo que sigue a Jess en su xodo pascual y constituye su rebao, el trmino muchedumbre tiene en Juan un sentido negativo en
cuanto denota tambin a la chusma, es decir a la gente superficial que vive de slogans y convenciones y se deja llevar de su
deseo de fenmenos paranormales, visiones, signos, apariciones,
curanderos... Por favorecer la claridad, nosotros en este libro usamos la palabra multitud para designar la connotacin positiva del
pueblo, y la palabra muchedumbre para designar su connotacin
negativa.1
Ya en la primera Pascua, cuando Jess realiz algunos signos en
Jerusaln, el evangelista no se entusiasma mucho con la reaccin de
la gente. Muchos creyeron en su nombre al ver los signos que realizaba, pero Jess no se fiaba de ellos, porque los conoca a todos
(2,23-24).
Esta misma situacin se repite con motivo de la multiplicacin de
los panes, uno de los signos ms espectaculares de Jess. La muchedumbre busca a Jess (6,24), pero Jess no se fa de la sinceridad de
esta bsqueda. En verdad, en verdad os digo, vosotros me buscis
no porque hallis visto signos, sino porque habis comido de los
panes y os habis saciado (6,26). En un tpico ejemplo del malentendido junico, tergiversan el discurso de Jess acerca del pan, y le
piden: Seor, danos siempre de ese pan (6,34).
En el fondo de la religiosidad popular hay una bsqueda de Dios
para solucionar nuestros problemas materiales de alimento, de salud,
de economa. Las gentes acuden en masa a ermitas y santuarios y a
Vrgenes milagrosas; utilizan imgenes, estampas y objetos religiosos
como talismanes que obran mgicamente y fuerzan a Dios a concedernos lo que le pedimos.
Pero en el momento en que Jess trata de elevar nuestras miras
hacia un nuevo tipo de relacin con Dios menos interesada, la muchedumbre pierde inters, o incluso se vuelve agresiva y comienza a
murmurar (6,41). Jess es perfectamente consciente de ello. Obrad
no por el alimento que no dura, sino por el alimento que permanece hasta la vida eterna; ste es el que os va a dar el Hijo del Hombre
(6,29). Los signos de Jess son una anticipacin simblica de la vida
eterna que es el don verdadero que nos ofrece. El don del pan, de

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

289

la salud, la solucin de un problema concreto, pueden ser en un momento dado plataforma de lanzamiento para entender y experimentar el amor concreto de Dios por nosotros.
Muchas personas han tenido acceso a la fe a travs de un signo
concreto, un juego de circunstancias en el que se ha experimentado
la bondad de Dios en un momento crtico de la vida. Pero uno no
puede exigir de Dios que nos siga alimentando y curando permanentemente por va de signo. El signo tiene un carcter extraordinario y por eso no podemos hacer en l morada permanente. El signo
es el dedo que apunta a la luna. Desgraciadamente el necio una vez
ms se queda mirando el dedo, y se resiste a mirar a la luna hacia la
que apunta.
La muchedumbre no est interesada en el tipo de vida eterna que
ofrece Jess. En realidad se contentan con mucho menos. Algunos
aitos ms de vida y mejor calidad de vida es todo lo que en el fondo
desean. Pero la calidad de vida no la miden en trmino de los frutos
del Espritu, amor, alegra y paz, sino slo en metros cuadrados de
vivienda y en centmetros cbicos de cilindrada. Cuando comprueban que no es esto lo que Jess ofrece, acaban abandonndolo
(6,64.66).
El seguimiento de las masas es inestable. En momentos la muchedumbre se muestra entusiasta y est dispuesta a coronar a Jess
como rey (6,15). En la entrada mesinica de Jess en Jerusaln, al
enterarse la numerosa muchedumbre que haba llegado para la fiesta, de que Jess se diriga a Jerusaln, tomaron ramas de palmera y
salieron a su encuentro gritando: Hosanna! Bendito el que viene en
el nombre del Seor, el rey de Israel! (12,12-13).
Juan es el evangelista que ms ha subrayado el tema real en el
ingreso de Jess a Jerusaln. Rey de Israel y Rey de los judos son
dos de los ttulos mesinicos favoritos del cuarto evangelio (1,49;
12,13.15; 18,33.37.39; 19,3.12.14.15.19.21). Jess cabalga a lomos de
un asno y no de un caballo. El caballo tiene un trasfondo militar,
mientras que el asno tiene un trasfondo real (Jn 12,14-15; 1 R 1,35;
Za 9,9).2
Es tambin el evangelista que ms subraya las aclamaciones de
los habitantes de la ciudad, mientras que en los sinpticos se habla
de las aclamaciones del grupo que acompaa a Jess. Se ha llegado

290

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

a decir que los sinpticos presentan la escena desde el punto de vista


de los peregrinos que acompaaban a Jess, mientras que Juan lo
hace desde el punto de vista de los que estaban ya dentro de la ciudad. Sin embargo es esta multitud de Jerusaln la que pocos das ms
tarde va a rechazar la realeza de Jess. No tenemos ms rey que al
Csar (19,15). Pronto esta misma muchedumbre pedir a gritos la
crucifixin de Jess.
b) Los hermanos de Jess
Tambin los hermanos o parientes de Jess pertenecen al frente de la increencia. Ni siquiera sus hermanos crean en l (7,5). El
evangelista es consciente de que ms tarde, despus de la Pascua,
estos familiares de Jess acabaron creyendo en l, e incluso algunos
de ellos ocuparon un lugar muy prominente en la primera Iglesia de
Jerusaln. Por eso, anticipando simblicamente esa hora, los presenta acompaando a Mara, a Jess y sus discpulos, yendo juntos
a Cafarnam (2,12). Pero el tiempo de que todos juntos formen una
feliz familia no haba llegado todava en la poca del ministerio de
Jess.
El ms importante de los hermanos de Jess, Santiago, fue agraciado con una aparicin personal del Resucitado (1 Co 15,7), y en el
libro de Los Hechos aparece como una de las figuras ms prominentes de la primera comunidad cristiana de Jerusaln (Hch 15,1321; Ga 2,9). Santiago aparece como el representante de una corriente judeocristiana dentro de la Iglesia que se sita en el extremo contrario de la tendencia representada por Pablo. Cuando Pedro fue
liberado milagrosamente de la crcel envi un recado a la comunidad diciendo que se lo contasen a Santiago y a los hermanos (Hch
12,17), implicando que en ausencia de Pedro Santiago era el dirigente de la comunidad.
Pablo en la carta a los Glatas nos cuenta que los conflictos de
Antioqua fueron originados por la llegada de un grupo a los que
denomina los de Santiago (Ga 2,12), implicando que pertenecan a
un grupo ideolgico de presin dentro de la primera comunidad. El
prestigio de Santiago y de los de su grupo era tan grande, que incluso Pedro les tena miedo. Precisamente lo que Pablo reprocha a

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

291

Pedro es el haber sido dbil ante este grupo, y haber disimulado ante
ellos su postura ms liberal en lo referente a la observancia de la
pureza alimentaria.
Sabemos por la historia que Santiago, el hermano del Seor,
muri mrtir al principio de los aos 60.3 Segn el relato de Josefo,
fue asesinado por orden del sumo sacerdote. Dado el prestigio que
Santiago tena entre los fariseos, stos llevaron muy a mal su muerte y denunciaron el crimen ante el gobernador romano. Una vez ms
vemos la tendencia farisaica de Santiago y su proximidad a las tesis
judeocristianas.
Pensamos con Brown que la actitud del evangelista hacia los hermanos del Seor no se limita a constatar su oposicin a Jess durante la poca del ministerio. Nuestra lectura en relieve del evangelio
nos lleva a trascender la pura ancdota histrica. Nos preguntamos
por el motivo de la hostilidad de la comunidad junica hacia el grupo
heredero de esta tendencia representada por Santiago.
La actitud junica es ambigua; por eso las alusiones a los hermanos del Seor en el evangelio son tambin ambiguas. Por una
parte el evangelista reconoce que formaban parte de la primera
comunidad cristiana (2,12). Por otra parte considera que su fe es
imperfecta; representan a esas comunidades que Brown llama
judos cristianos de fe inadecuada.4
Con motivo de la fiesta de las Tiendas estos parientes de Jess son
presentados a una luz desfavorable. Hay un episodio en el que los
parientes quisieron persuadir a Jess de que fuese a Jerusaln para
la fiesta. Sal de aqu y vete a Judea, para que tambin tus discpulos vean las obras que haces, pues nadie acta en secreto cuando
quiere hacerse conocido. Si haces estas cosas, mustrate al mundo
(7,3-4). En el mundo judo de la poca, cualquier persona importante tena que consagrarse en la capital, en Jerusaln, que es la que
otorgaba prestigio y legitimidad.
Los parientes han captado que Jess es un familiar importante en
potencia; quieren que llegue a la cima de su poder y su prestigio
para luego poder ellos obtener sus propios dividendos. El sentido de
familia est tremendamente arraigado hasta hoy en el Medio Oriente.
El acceso a un buen puesto de uno de sus miembros significa automticamente un cambio de estatus para toda la familia.

292

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Jess les responde: Todava no ha llegado mi tiempo; en cambio


vuestro tiempo siempre est a mano (7,6). No ha llegado todava el
tiempo de hacer esa entrada triunfal en Jerusaln que sus parientes
le exigen. De hecho Jess subir a la fiesta, pero no manifiestamente, sino de incgnito (7,10), con lo cual las expectativas de sus
parientes quedaron frustradas. Podemos pensar que, cuando finalmente Jess accedi a entrar en Jerusaln manifiestamente el
domingo de Ramos, sus parientes estaran entusiasmados y gritaran:
Por fin! Pero poco se esperaban el tipo de corona, de manto real
y de trono que Jess iba a recibir en Jerusaln.
Jess se neg sistemticamente a dejarse manipular por sus
parientes. Los que vivimos en el Medio Oriente sabemos qu difcil
es aqu liberarse de las expectativas familiares. La familia puede llegar a ser tremendamente opresiva. Abraza clidamente al individuo,
pero en ese abrazo puede llegar a asfixiarlo. A esta luz hay que leer
tambin las repetidas advertencias de Jess en los sinpticos contra
el peligro que pueden suponer los lazos familiares para la realizacin
del proyecto evanglico personal. Jess lo haba experimentado en
su propia carne. Los enemigos del hombre del proyecto evanglico del hombre son los de su propia casa (Mt 10,36). Si alguno
viene a m y no aborrece a su padre, a su madre, a su mujer, a sus
hijos, a sus hermanos, a sus hermanas, y hasta su propia vida, no
puede ser discpulo mo (Lc 14,26).
Jess se niega a jugar el papel que los otros le quieren dictar. En
esto se muestra siempre soberanamente libre con respecto a las amenazas de sus enemigos, y a los halagos y trampas de sus amigos. La
voluntad del Padre polariza de tal modo su vida que no admite ningn otro punto de referencia. Solamente as, al final fue capaz de
ganar a su familia para su causa, toda vez que no permiti que su
familia le ganase a l para la causa de ellos.
c) Los sacerdotes
Los sumos sacerdotes ejercen uno de los papeles ms negativos
del cuarto evangelio y por eso queremos analizar la funcin que
representan. Dentro del sacerdocio judo en la poca de Jess hay
que distinguir dos grupos netamente diferentes. De una parte estn

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

293

los simples sacerdotes, o bajo clero, y de otra la aristocracia sacerdotal. El bajo clero se divida en 24 clases sacerdotales que ejercan
sus turnos en el Templo; cada clase serva durante una semana consecutiva, y comprenda de 4 a 9 familias que tenan sus turnos diarios. Si tabulamos los datos que nos da el Pseudo Aristeas podemos
calcular que habra unos 18.000 sacerdotes en tiempos de Jess.
El cuarto evangelio menciona una sola vez a estos simples sacerdotes cuando nos dice que algunos de ellos fueron enviados desde
Jerusaln para interrogar al Bautista (Jn 1,19). En todo el resto de los
textos, el cuarto evangelio no se refiere a los sacerdotes sino a los
sumos sacerdotes. En realidad el evangelista no tena nada contra los
componentes del sacerdocio, sino contra la estructura sacerdotal y
las personas emblemticas que representaban sus aspectos ms
negativos. Su denuncia va dirigida contra los sumos sacerdotes, es
decir los representantes de la aristocracia sacerdotal, formada por
unas cuantas familias, de las que slo algunas eran legtimas, por
descender del sumo sacerdote Sadoq.5
Algunas de estas familias sacerdotales pertenecan a la secta de
los saduceos. Josefo nos dice de ellos que no gozaban del favor de
las masas, sino slo de la gente rica. Sabemos que rechazaban la Ley
oral para atenerse nicamente a la Ley escrita. No admitan la resurreccin de los muertos y crean en el libre albedro del hombre. Se
oponan a los fariseos en la interpretacin de la Ley, no slo en los
grandes principios, sino tambin en las minucias de los mandamientos. Tras la destruccin del Templo, esta secta desaparece completamente de la historia, hasta el punto de que no conservamos ninguno de sus escritos. Nos resulta muy difcil conocer su doctrina, porque para reconstruirla tenemos que basarnos exclusivamente en testimonios de sus adversarios, fariseos o cristianos.
La familia de Ans fue la principal de todas las familias sacerdotales durante la primera mitad del siglo I. Ans, el patriarca de la
familia, ocup nueve aos el cargo de sumo pontfice y se las ingeni para situar despus en el cargo a cinco de sus hijos y a su yerno
Caifs.
Hay un texto judo muy interesante que nos da los motivos de por
qu estas familias eran tan influyentes. Dice este texto que los hijos
de los sumos sacerdotes eran guardianes del Templo y sus yernos

294

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tesoreros; se queja de la brutalidad con la que golpeaban a la gente,


de los cuchicheos con los que maquinaban sus intrigas y del control
que tenan sobre los dineros del Templo.6 Ejemplificando esta violencia proverbial de los sacerdotes, Juan recuerda la bofetada que
recibi Jess en casa de Ans de uno de los siervos del sacerdote
(18,22); tambin Lucas nos cuenta cmo otro sacerdote llamado
Ananas mand golpear a Pablo en la boca (Hch 23,2).
En las excavaciones del barrio judo de Jerusaln han aparecido
dos grandes mansiones pertenecientes a la aristocracia sacerdotal, en
las que podemos apreciar el lujo en que sta viva, y el alto grado de
helenizacin en su estilo de vida. Estos aristcratas fueron el blanco
principal de las iras de los zelotes sublevados, que comenzaron su
rebelin prendiendo fuego a la casa del sumo sacerdote.
En todos los evangelios la responsabilidad principal de la muerte de Jess se achaca a los sumos sacerdotes. Como diremos al
hablar de Pilato, Caifs estuvo en ptimas relaciones con los gobernadores romanos, especialmente con Poncio Pilato. El evangelio de
Juan refleja tambin cmo Caifs era slo una marioneta en manos
de su suegro, que era realmente el poder fctico que manejaba los
hilos.
Juan achaca a los sumos sacerdotes, especialmente a Caifs, la decisin de ejecutar a Jess; la atribuye a causas fundamentalmente
polticas. Caifs tema que Jess fuese un agitador que llevara a un
enfrentamiento armado con los romanos. Si, como insinan algunos
de los textos citados, Caifs es el yerno que administraba el tesoro
pblico, podemos pensar que habra visto con muy malos ojos la
accin de Jess contra los cambistas y vendedores.7
En cualquier caso, fue Caifs quien tom la decisin de deshacerse de Jess. En los sinpticos el juicio formal se celebra en el palacio de Caifs despus del arresto de Jess. En cambio en Juan la
decisin de matar a Jess se toma antes, cuando Jess est todava
libre. No se trata de una sentencia judicial ni hay ningn tipo de proceso. Se trata de una deliberacin en la que el sanedrn decide entregar a Jess a los romanos, que como veremos estaban ya alarmados
por las actividades de Jess. La tradicin cristiana ha situado esta
decisin en una villa del sumo sacerdote en la montaa al sur de
Jerusaln que hasta hoy es llamada el monte del mal consejo.

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

295

En esta toma de decisin el parecer de Caifs fue decisivo. El


sanedrn estaba preocupado por las posibles reacciones romanas
ante lo subversivo de la conducta de Jess. Vendrn los romanos
y destruirn nuestro Lugar santo y nuestra nacin (11,46). Caifs
intervino entonces. Conviene que muera uno solo por el pueblo y
no perezca toda la nacin (11,50).
Juan nos dice con su tpica irona que sus palabras resultaron profticas. No lo dijo por su propia cuenta, sino por ser el sumo sacerdote aquel ao (11,51). Juan mantiene un respeto hacia la institucin juda, por ms corrupta que hubiese llegado a ser. Incluso a
Pilato le atribuye el evangelio unas palabras inspiradas. Al escribir el
ttulo sobre la cruz protestan los sacerdotes, y Pilato se reafirma en
ttulo diciendo: Lo escrito, escrito est (19,22). Pilato usa el trmino tcnico para designar la Escritura. En su calidad de dirigentes,
han actuado Caifs como profeta y Pilato como hagigrafo.
La irona est precisamente en que al condenar al justo para salvar la nacin, va a ocurrir exactamente lo que se pretenda evitar. El
rechazo de Jess llevar ltimamente a que los romanos vengan y
destruyan el Lugar santo. En la defensa a cualquier precio de su institucin sacerdotal y de su establishment, los sacerdotes se aliaron
con Roma que les garantizaba su estatus privilegiado; pero de hecho
fueron los peor parados en aquella crisis. Tras la destruccin del
Templo, la clase sacerdotal perdi todos sus privilegios y su protagonismo; hasta hoy tiene un puesto totalmente marginal en la institucin del judasmo.
Lo irnico del caso es que la muerte de Jess inocente ser la salvacin para la nacin, aunque no en el sentido pretendido por
Caifs. Su muerte traer la salvacin a muchos judos creyentes en l,
y no slo a los judos, sino que reunir en uno a todos los hijos de
Dios dispersos (11,52). En los renglones torcidos de la historia sigue
manifestndose gloriosamente la voluntad salvfica de Dios.
d) Judas Iscariote
En el frente de las tinieblas hay que incluir tambin la figura de
Judas, uno de los Doce (6,70). Los cuatro evangelios slo coinciden en narrarnos dos episodios acerca de Judas: su presencia en el

296

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

huerto con el pelotn de los guardias y el hecho de que Jess haba


predicho su traicin durante la cena.
Mateo es el evangelista que se ha tomado mayor inters en la persona de Judas y nos da muchos datos sobre l. Mateo es el nico que
nos da la cifra de 30 monedas, y lo hace repetidamente (Mt 26,15;
27,3.9). Es el nico que nos dice que Judas pidi dinero por propia
iniciativa (Mt 26,15). Slo en Mateo se nos narra el dilogo entre
Jess y Judas: Soy yo, Maestro? T lo has dicho (Mt 26,25).8
Cuando el prendimiento en el huerto, Mateo nos relata que Jess
reaccion al beso de Judas diciendo: Amigo, a qu has venido?(Mt
26,50). Pero sobre todo Mateo es el nico de los cuatro evangelios
que se interesa por el fin de Judas, la devolucin del dinero, el
ahorcamiento y la compra del campo de sangre (Mt 27,1-10).9
Metodolgicamente es interesante olvidar por un momento lo que
sabemos de Judas por los otros evangelios, para concentrarnos en el
Judas junico; fijmonos tanto en lo que se nos cuenta sobre l, como
en lo que se silencia. Sealaremos ante todo dos datos sobresalientes.
El cuarto evangelio no se interesa nada por lo referente al final de
Judas; en cambio se interesa mucho por todos los antecedentes de la
traicin. Durante la etapa del ministerio pblico, los otros evangelistas slo mencionan a Judas al darnos la lista de los Doce, pero no nos
dan ningn dato para explicar el porqu de su traicin.
En cambio Juan se ha interesado por trazarnos la trayectoria de
Judas. Su pecado, como todos nuestros pecados graves, tiene una
historia de pequeas opciones y grandes racionalizaciones. El
pecado tiene una historia; cabe distinguir entre pecado germinal y
pecado terminal. El pecado germinal es como un cncer en estado
embrionario que contiene ya en potencia todo su poder mortfero;
pero an le falta crecer para convertirse en pecado terminal con
capacidad de muerte.
Juan menciona a Judas la primera vez con ocasin de la gran crisis que tuvo lugar despus del discurso del pan de vida. Entonces
muchos de los discpulos de Jess se volvieron atrs y ya no andaban con l. Gracias a la decidida intervencin de Pedro, el grupo de
los doce permaneci fiel, pero en el caso de Judas su fidelidad
qued ya tocada para siempre. La reprensin de Jess es seversima:
No os he elegido yo a vosotros los Doce, y uno de vosotros es un

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

297

diablo? Hablaba de Judas, hijo de Simn Iscariote, porque siendo


uno de los Doce le iba a entregar (6,70-71). Juan no explicita qu
tipo de actitud haba tomado Judas durante la crisis, pero nos revela
que ya entonces se encontraba titubeante y contribuy a crear confusin dentro del grupo. Podemos sospechar que el problema de
Judas entonces fue su gran decepcin al ver que Jess no dej que
la muchedumbre enardecida lo coronase como rey.
Ms tarde el evangelista sealar la avaricia como la causa del
proceso mortal que fue royendo el corazn de Judas. Fcilmente
podemos relacionar esta avaricia o pasin desordenada por el dinero con una ambicin de poder. Judas pens sin duda que el movimiento de Jess iba a terminar triunfando y quiso subirse al carro
del vencedor. Ms tarde lleg a comprender las verdaderas intenciones de Jess, o calcul que no iba a ser capaz de vencer a sus enemigos, y entonces se pas al bando contrario. En estas ambiciones
polticas Judas no era muy diferente del resto de los apstoles. Los
sinpticos nos dejan traslucir que tambin Santiago y Juan ambicionaban ocupar los primeros puestos cuando Jess estableciese su
reino (Mc 10,37); todos los apstoles se disputaban entre ellos los
mejores ministerios en el prximo gobierno (Mc 9,34).
Una pregunta que se hacen los exegetas es cmo los discpulos
pudieron estar tanto tiempo engaados acerca de las verdaderas
intenciones de Jess, si es verdad que Jess anunci su pasin de un
modo inequvoco. De ah concluyen algunos que no es cierto que
Jess hubiese anunciado su pasin claramente, sino que las predicciones de la fueron puestas en boca de Jess post eventum, despus
de ocurrir.
El conocimiento de la psicologa humana ayuda a entender esta
extraa actitud. En la formacin de personas o comunidades, es frecuente ver cmo algunos discpulos sistemticamente malinterpretan
la formacin que se les da y la entienden conforme a sus expectativas previas. Aceptan todo lo que se les propone y se adaptan al lenguaje social del grupo, pero en el fondo siguen estando motivados
por expectativas que no tienen nada que ver con aquellas que les
estn siendo presentadas explcitamente.
Son precisamente las crisis las que nos hacen finalmente caer en
la cuenta de la duplicidad larvada que hay entre los planteamientos

298

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

grupales explcitos y los planteamientos personales semiconscientes.


Estas crisis acaban llevando a una persona a apartarse del grupo.
Pero normalmente la desercin no se produce en la primera crisis, lo
mismo que una muralla no cae al primer embate del ariete. Se necesitan repetidas crisis. Cada una de ellas va cuarteando seriamente la
muralla y al ltimo embate se desmorona casi sola.
El caso de Judas es un buen ejemplo de muchos que, aunque
parecen haber superado algunas de las crisis vocacionales que se
presentaron en su vida, y siguen como si nada hubiera pasado, no
han superado la crisis en realidad. Los problemas de fondo continan y la herida se va enconando cada vez ms hasta que surge una
nueva oportunidad en la que manifestarse de nuevo. Dice un proverbio que es ms importante conocer dnde te has tropezado que
dnde te has cado. Algunos despus de tropezar siguen mucho tiempo dando tumbos hasta caer al suelo finalmente. El cuarto evangelio
insiste en que Judas se haba tropezado ya mucho antes de caer.
La segunda crisis de Judas nos la cuenta Juan con motivo de la
uncin de Jess en Betania. Marcos y Mateo nos dicen que algunos
protestaron del dispendio tan grande del perfume con que aquella
mujer haba ungido el cuerpo de Jess: Para qu este despilfarro?
No poda haberlo vendido a buen precio y drselo a los pobres?
(Mt 26,8-9; Mc 14,4-5). Slo Juan nos dice que el protagonista de la
protesta fue Judas, y aprovecha la ocasin para darnos un juicio muy
negativo sobre l: No dijo esto porque le preocuparan los pobres,
sino que era ladrn, y como tena la bolsa, se llevaba lo que echaban en ella (Jn 12,6).
Curiosamente Juan no nos cuenta nada sobre la ida de Judas a ver
a los sumos sacerdotes, ni del dinero que ajustaron entre ellos. Pero
ya estamos informados por l de la dinmica de ambicin que se
haba apoderado del corazn de Judas. Como en otros casos que conocemos, una pasin dominante puede apoderarse del hombre y
poner en marcha una dinmica progresiva que acaba por hacerle
capaz de traicionar aun lo que era ms sagrado para l. Esta dinmica se puede llamar dinero, sexo, droga, fama o poder.
A Juan no le interesa tanto hacer un anlisis psicolgico fino de
cmo Judas va siendo esclavo de sus pasiones, sino que se remonta
al anlisis de su conducta desde un punto de vista tico trascenden-

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

299

te. Por encima de las posibles mediaciones, el cuarto evangelio detecta que al hacerse esclavo de su pasin de ambicin y avaricia,
Judas ha dado cabida a Satans en su corazn y se ha convertido en
su instrumento. El cuarto evangelio nos dice que antes de la cena el
diablo ya haba puesto en el corazn de Judas el deseo de entregar
a Jess (13,2).10
Ms tarde durante la cena hay otro momento terriblemente dramtico en que Jess entrega a Judas un bocado mojado en la salsa, como
signo de amistad. Dice el evangelista que tras el bocado, Satans entr
en Judas (13,27). Jess le dijo entonces: Lo que has de hacer, hazlo
pronto. Inmediatamente Judas sali fuera. Era de noche (13,30).
Laplace ha dedicado una pgina muy bella a comentar el signo
del bocado. Este gesto de amistad es curiosamente el que precipita
el proceso de muerte que se estaba incubando en Judas.11 Deca
Miguel ngel Buonarroti que buenos son aquellos que, cuando se les
hace el bien, se vuelven mejores, mientras que malos son aquellos
que cuando se les hace el bien, se vuelven peores. En el profundo
misterio de la iniquidad hay que contabilizar esa posibilidad de reaccin perversa. Jess mismo la denuncia en el cuarto evangelio. Si no
hubiera venido, y no les hubiera hablado, no tendran pecado; pero
ahora no tienen excusa de su pecado (15,22). La luz es un reactivo
que atrae a unos y repele a otros. Todos hemos visto esos insectos
que huyen de la luz y se esconden bajo las piedras. O por usar otra
comparacin muy sugerente, el mismo sol que ablanda la cera, endurece el barro. Todo depende ltimamente de la naturaleza oculta del
barro o de la cera. El sol no sabe sino calentar. Pero el corazn de
quien rechaza el amor se endurece ms cuanto ms amor recibe.
El pecado es el rechazo del amor. En este rechazo hay algo diablico incomprensible que nos hace hablar del misterio de la iniquidad. Cmo puede uno llegar a optar contra el amor? No busquemos
racionalidad en aquello que es por su propia naturaleza el extremo
de la irracionalidad. Sabemos que puede ocurrir, que entra dentro
del horizonte de las posibilidades del ser humano. En algunos casos
histricos incluso podemos sospechar que esto es lo que ha ocurrido de hecho. Pero nunca intentemos explicarlo ni comprenderlo.
En el momento de salir Judas del cenculo el evangelista nos da
unos datos que pueden ser significativos. Primeramente hace alusin

300

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

a que ninguno de los otros discpulos se dio cuenta de nada, de lo


que estaba pasando, sino que pensaron que Judas sala quizs para
realizar algunas compras para la fiesta. Esto parece estar en contradiccin con lo que el evangelista acaba de narrar cuando nos dijo
que Jess le haba ya informado al discpulo amado de la identidad
del traidor, en cuyo caso no todos los discpulos estaran tan ajenos
a lo que estaba pasando. Probablemente la solucin a esta apora
est en la historia de la redaccin del texto. El dilogo de Jess con
el discpulo amado acerca de la identidad del traidor es probablemente un aadido junico al relato tradicional sobre la prediccin de
la pasin.12
Sobre la entrada de Satans en Judas hablaremos ms en el captulo que dedicamos al Prncipe de este mundo. De momento nos
basta decir que esta entrada de Satans en Judas no tiene nada que
ver con lo que llamamos posesin diablica. En primer lugar el cuarto evangelio no habla para nada de endemoniados, ni de posesin
diablica, ni de exorcismos. En segundo lugar los que admiten la
posesin diablica no la interpretan como un hecho moral; la posesin no supondra un estado de pecado grave. El demonio no llegara a apoderarse del corazn del poseso. Es slo sobre su cuerpo
y sobre su psiquismo sobre el que ejercera un dominio.
El tipo de entrada de Satans que nos describe el cuarto evangelio no tiene nada que ver con fenmenos paranormales, sino que
tiene una connotacin bsica moral. Satans no se apodera del cuerpo, ni del psiquismo de Judas, sino de su corazn, del centro de sus
decisiones morales. Como estudiaremos en el captulo siguiente, ms
all del pecado del hombre y de sus decisiones libres, el cuarto evangelio detecta una mano negra que manipula al hombre. Esto no resta
responsabilidad al hombre sobre sus decisiones, pero nos hace verlas encuadradas en una dinmica ms universal.
Los sinpticos formulan una terrible lamentacin sobre Judas,
expresada en el gnero literario de los ayes. Ay de aqul por
quien el Hijo del hombre es entregado! Ms le valdra a aquel hombre no haber nacido! (Mt 26,25). Los ayes no son amenazas, ni
siquiera reconvenciones. Son simplemente constatacin de una ley
inexorable que enuncia las consecuencias inevitables de las acciones
del hombre. No son un grito jubiloso de victoria o de venganza de

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

301

quien ve reivindicada pblicamente su causa o de quien ve humillado a su enemigo. Son un lamento profundo ante la suerte que le
cabe al que rechaza el amor.
El cuarto evangelio no reproduce esta lamentacin de Jess, pero
tiene una frase ms dura an si cabe sobre el destino final de Judas.
En la oracin sacerdotal Jess se dirige a su Padre horas antes de
morir y ruega por sus discpulos diciendo: Cuando estaba yo con
ellos, cuidaba en tu nombre de los que me has dado. He velado por
ellos y ninguno se ha perdido sino el hijo de la perdicin, para que
se cumpliera la Escritura (Jn 17,12).13
La palabra perdicin designa en otros lugares del Nuevo Testamento la idea de condenacin o de destruccin total (Mt 7,13; 1 Co
1,18; Flp 1,28; Ap 17,8). Equivale a lo que en la literatura espiritual
se ha solido llamar la condenacin eterna. Pero pensamos que
perdicin es una palabra mucho ms apta para designar este concepto. Condenacin connota ante todo la actividad del juez que
condena, mientras que perdicin subraya la actividad de la propia
persona que se pierde.
Si la infelicidad eterna o muerte segunda (Ap 21,8) consistiera en
una condena extrnseca, no se entiende por qu Dios no podra
levantar el castigo y amnistiar a los condenados en un acto de
suprema misericordia. Pero la raz de la infelicidad eterna no est en
la condena divina, sino en la propia actitud del perdido que ha errado el tiro y ha frustrado su ser humano. Al no realizarse en el amor,
se eterniza a s mismo en una mueca de despecho y desesperacin.
Ni Dios mismo puede forzar su amor en la persona que ha escogido
rechazarlo.
Jess ha reprendido a Judas repetidas veces cuando ste todava
estaba a tiempo de reorientar su dinmica destructiva. Jess ha multiplicado los signos de amor hacia l tratando de ganrselo sobre
todo con ese ltimo gesto del pan mojado en la salsa, signo de amistad y devocin. Pero todo ha sido intil. Muchos hemos sido testigos
de cmo jvenes discpulos se tuercen en el camino. Prometan
mucho y en un momento dado dieron muestra de gran generosidad.
Y sin embargo poco a poco uno es testigo de cmo empiezan a desviarse. Al principio tenemos slo sospechas. Poco despus la evidencia es abrumadora. Multiplicamos nuestros esfuerzos por recon-

302

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ducirles al camino, pero intilmente. Es ciertamente uno de los


mayores sufrimientos en nuestro ministerio pastoral, y habr sido sin
duda uno de los mayores sufrimientos en la vida de Jess.
Jess no se siente culpable de la perdicin de Judas. No se ha
debido a su negligencia, o al fracaso de sus mtodos pastorales, o a
su falta de solicitud por l. Los padres tienden a culpabilizarse
mucho cuando sus hijos se pierden, pensando que siempre se debe
a que no han acertado a educarles bien. En muchos casos es cierto,
y reconocerlo puede llevar a una confesin humilde de los errores
del pasado. Pero no siempre hay que atribuir la perdicin a fallos de
los educadores o de la sociedad. Jess detecta que hay un misterio
de iniquidad que depende de la libre eleccin del hombre, y no
puede justificarse slo por determinismos sociales.
Sin duda que la traicin de Judas fue uno de los mayores escndalos para la comunidad primitiva, que se vio obligada a disear una
apologtica para aminorar el dolor del trauma y la confusin que produjo. El evangelio trata de amortiguar el efecto escandalizador de la
traicin afirmando repetidas veces que Jess la haba predicho y que
haba sido consciente desde el principio de lo que se estaba gestando
en el corazn de Judas. Por otra parte otro recurso apologtico es
afirmar que tena que suceder as porque estaba escrito (17,12). No
sabemos en qu pasaje bblico estaba pensando el evangelista cuando
nos dice que la traicin sucedi para que se cumpliese la Escritura.14
Como ya hemos hecho notar, estas afirmaciones de Juan, fuera
del contexto global de toda la Escritura, podran dar pie a una teologa predestinacionista, segn la cual Judas estaba ya predestinado
previamente a la perdicin, o lo que sera peor an, su traicin era
necesaria para la muerte de Jess y por tanto querida por Dios con
la misma voluntad absoluta con la que quera la salvacin de los
hombres.
Afortunadamente hay otros textos distintos en la Escritura que nos
permiten hacer una exgesis no predestinacionista de la traicin de
Judas, evitando as hacerle a Dios responsable ltimo de nuestros
errores morales y sus trgicas consecuencias. Con ello no hacemos
sino resaltar la trascendencia de la condicin humana en la cual el
hombre es el ltimo responsable de sus propias decisiones libres, y
no meramente una marioneta de la voluntad divina.

14. OTROS AGENTES DE LAS TINIEBLAS

303

Notas del captulo


1. En la profeca de Caifs se deca que era mejor que un hombre muriese por el pueblo (laos) y as no pereciese la nacin (ethnos). Podra pensarse que la palabra ethnos en Juan designa al pueblo judo en cuanto
organizacin, en cuanto raza, mientras que la palabra laos sera extensible a la humanidad entera, en un sentido que abarca mucho ms que el
pueblo judo. La muerte de Jess se pone en relacin con esa humanidad, y no con una visin restrictiva de la nacin juda exclusivamente.
Cf. G. Zevini, op. cit., p. 296.
2. En el cuarto evangelio Jess se monta en el asno despus de la aclamacin real, quizs para reorientar as la atribucin del ttulo de rey en un
sentido menos poltico. Como veremos en el captulo dedicado a Pilato
Juan centra el motivo de la condena de Jess en razones polticas ms
bien que religiosas.
3. Flavio Josefo, Antigedades judaicas 20, IX,1. Eusebio, Historia eclesistica, XXIII, 11-19.
4. R. Brown, La comunidad del discpulo amado, p. 72.
5. Jeremas nos dice que las ms influyentes en la poca de Jess eran cuatro familias ilegtimas que proporcionaron el mayor nmero de sacerdotes en esta poca: Boetos, Ans, Phiabi y Kamith. Cf. J. Jeremas,
Jerusaln en tiempos de Jess, Madrid 1977, pp. 211-212.
6. En el Talmud babilnico, Pesahim 57a barait y en la Tosefta Menahot
XIII 21. En J. Jeremas, op. cit. p. 213.
7. Una tradicin del Talmud nos dice que en los das de Caifs el sanedrn
fue expulsado de la cmara donde sola reunirse. Es tambin muy probable que fuera Caifs el que autoriz a los vendedores a instalarse dentro del recinto del Templo. Jess puso su dedo en la llaga de los intereses creados de Caifs.
8. En Marcos y Lucas Jess no revela el nombre del traidor, mientras que
en Juan lo revela slo al discpulo amado en secreto (13,26).
9. Lucas no cuenta nada sobre esto en su evangelio, aunque en los Hechos
se muestra conocedor de esta tradicin (Hch 1,16-19).
10. Este texto admite varias interpretaciones. El cdice Vaticano y Sinatico y
el papiro 66 dicen que el diablo haba puesto en su propio corazn que
Judas Iscariote negara a Jess. Bien se trate del corazn del diablo o del
corazn de Judas, la idea es la misma. El designio de Judas es iniciativa
diablica. Judas est actuando como instrumento de un designio que le
sobrepasa. El drama de la Pasin es parte de esta trama diablica.
11. J. Laplace, op. cit. pp. 190-195.
12. Curiosamente encontramos aqu otra prueba evidente de que para Juan
la ltima cena no fue la cena pascual. Si esa noche hubiese sido la noche
de Pascua, sera impensable que hubiese ningn sitio abierto donde se
pudiese comprar nada. Adems qu sentido tiene hacer preparativos

304

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

para la cena de Pascua al final de la misma cena? El cuarto evangelio no


nos habla de la Cena con artculo, sino ms bien de una cena, con
lo cual la identificacin con el Seder se hace ms improbable.
13. El trmino hijo de la perdicin es un semitismo tpico del hebreo y del
arameo. A partir de un sustantivo abstracto (perdicin en este caso) se
obtiene un sustantivo concreto, al unirlo al sustantivo hijo en estado
constructo.
14. El libro de los Hechos alude al Salmo 69,25 y al 109,8. Mateo cita a Zacaras 11,12-13. En el caso de Juan podemos pensar que la referencia
apunta al salmo que cit el evangelista en el lavatorio de los pies, al indicar que no todos los discpulos estaban limpios (Jn 13,18; Sal 51,9), o a
los lugares bblicos donde aparece la expresin hijo de la perdicin (Is
57,4; Pr 24,22).

CAPTULO 15

PILATO

a) La historia de la pasin segn el cuarto evangelio


Antes de comenzar a estudiar la figura de Pilato, un personaje que
aparece sola y exclusivamente durante la pasin, queremos estudiar
uno de los puntos ms controvertidos hoy acerca de la historia de la
pasin de Jess. Se trata de dilucidar la responsabilidad respectiva
que en ella tuvieron los dirigentes judos y los dirigentes romanos.
La figura literaria de Pilato en el cuarto evangelio hay que estudiarla
sobre el trasfondo de su figura histrica, y de sus relaciones con
Caifs y los dirigentes judos de su poca.
Observamos en la tradicin cristiana una tendencia progresiva a
ir exonerando de culpa a los romanos para incriminar ms y ms los
judos por la muerte de Jess. En este punto la contribucin histrica del evangelio de Juan es de capital importancia, ya que nos presenta los hechos de la pasin de Jess dando a los romanos un protagonismo mucho mayor que el que tienen en otros evangelios.
Primeramente sintetizaremos los rasgos ms tpicamente junicos
del relato de la pasin en relacin con el relato sinptico, y sobre
todo con el relato de Marcos y Mateo. Aqu Juan parece tener informacin histrica de primera mano que le ha llegado de una tradicin
propia independiente de los sinpticos. Aparecen en Juan detalles
nuevos que no son atribuibles a ningn tipo de intencin simblica,
dramtica o teolgica, ni tienen especial relevancia. El nico motivo
para consignarlos es el de su historicidad. Por ejemplo el nombre de
Malco (18,11), la mencin del Enlosado (Lithostrotos) como lugar
donde fue dada la sentencia (19,13), la cercana entre el lugar de la

306

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ejecucin y la ciudad (19,20), la contigidad del calvario y el sepulcro (19,41).


Juan consigna costumbres de la poca que pueden ser comprobadas por otros documentos: la costumbre de quebrantar las piernas
a los crucificados (19,32), el chantaje de los judos a Pilato amenazndole con denunciarle al Csar si no cumpla sus demandas
(19,12), el hecho de que a los judos no les estuviese permitido aplicar la pena capital (18,31), la costumbre juda de usar muchos perfumes para enterrar (19,39), la repugnancia juda a que los cuerpos
quedasen en la cruz el da de la fiesta (19,31).
Veremos las principales diferencias entre el relato junico y el
relato sinptico y evaluaremos cul de las versiones es histricamente ms verosmil. Simultneamente analizaremos cules han
podido ser los motivos redaccionales que han tenido uno u otro
evangelio para modificar el relato tradicional en los casos en que
dicho relato haya sido modificado.
Antes de comenzar un anlisis ms minucioso, diremos en general que, aparte de determinados datos claramente redaccionales del
evangelista, la versin junica es mucho ms verosmil que el relato
sinptico, en casi todos aquellos puntos en los que divergen.
* La fecha
Uno de los grandes escollos de los exegetas de todos los tiempos
ha sido tratar de sincronizar la narracin sinptica de la ltima Cena
con la narracin de Juan, y sobre todo el problema de la fecha.
Todos estn de acuerdo en que Jess muri un viernes, pero qu
da del mes? Segn los sinpticos Jess comi con sus discpulos la
Cena pascual, siguiendo los ritos prescritos por la Ley (Lv 23,5), es
decir la vspera del 15 de Nisn que era el da grande de la Fiesta,
con lo cual su muerte tuvo lugar el da 15.
En cambio segn la narracin junica Jess muri el da 14 de
Nisn, el da de la preparacin de la Pascua, a la hora en la que sacrificaban los corderos en el Templo. Los judos no quisieron entrar en
el Pretorio de Pilato para no contaminarse y poder comer la Pascua
(18,28); esto es seal de que no la haban comido todava y explica
las prisas para ejecutar a Jess y disponer del cadver antes de que
al atardecer empezase la fiesta.

15. PILATO

307

Segn este esquema junico, la cena celebrada antes de la


Pascua no fue una verdadera cena pascual. Efectivamente, no hay
alusiones a ninguno de los ritos tpicos, y ni siquiera se dice que
fuera la vspera, sino simplemente antes de la Pascua (13,1). El
paralelismo junico entre la Pascua y la muerte de Jess se apoya
sobre todo en la simultaneidad de su muerte la vspera de la Pascua
con la hora en que los corderos eran sacrificados en el Templo.1
Si nos vemos forzados a escoger entre las dos cronologas, habr
que decidirse por la de Juan, que adelanta la muerte a la vspera de
la Pascua. Es ms verosmil. Resulta impensable que en el mismo da
de la fiesta se pudiesen realizar tantos trabajos (llevar la cruz, compra de perfumes, preparacin de la tumba). El texto nos dice que
Simn de Cirene volva del campo (Mc 15,21), cosa inslita en una
fiesta en la que no se poda viajar ni trabajar.
Adems tambin la versin de Marcos y Mateo, segn la cual Jess
fue juzgado en el mismo da de la Pascua y en dos sesiones distintas,
resulta poco creble. Investigadores de la legislacin juda de la
Mishnah han mostrado que en dicho juicio se hubiesen quebrantado
no menos de veintisiete normas de la legislacin juda. Conociendo el
legalismo judo de los sacerdotes de aquella poca, sabemos que, aunque no tuvieron escrpulos en condenar a un inocente, s los habran
tenido de quebrantar descaradamente las prescripciones de la ley.
Las prisas por bajar a Jess de la cruz y enterrarle esa misma tarde
se explican mejor si estaba por comenzar la Pascua esa noche, que
si suponemos que la Pascua estaba terminando. La prisa no se debi
simplemente a la santidad del sbado en general, sino a la santidad
de aquel sbado tan especial (19,31).
* Naturaleza del juicio judo
Segn Marcos y Mateo el mismo da de Pascua Jess fue juzgado
formalmente por el sanedrn. El juicio consisti en una sesin oficial
con interrogatorio, testigos, y sentencia de muerte. Slo entonces fue
remitido a los romanos para que ellos ejecutasen la sentencia.
Juan, en cambio, no nos narra un verdadero juicio judo para
Jess. La decisin de matar a Jess no fue tomada en el curso de un
juicio. Fue una confabulacin tenida en casa de Caifs, el sumo
sacerdote, varias semanas antes del prendimiento de Jess. En esta
reunin del sanedrn no encontraron a Jess culpable, ni emitieron

308

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ninguna sentencia jurdica contra l. Simplemente tomaron una decisin poltica sobre la conveniencia de hacerlo desaparecer (11,53).
No se trat de un juicio sobre su culpabilidad Jess no estaba
presente siquiera, sino ms bien sobre la conveniencia de entregarlo a los romanos por razones polticas y prcticas. Quien conoce bien
el judasmo sabe la enorme repugnancia que los judos han tenido
siempre en entregar a un miembro de su pueblo para que sea juzgado por gentiles. Realizar esta entrega es un acto infamante y estigmatizado. Slo puede hacerse en casos extremos como un mal
menor, para evitar una gran desgracia que pueda traer la tragedia
sobre el pueblo entero. Esta parece haber sido la causa por la que
los judos se decidieron a entregar a Jess al gobernador (11,48-49).
No habran tomado esta decisin si ya previamente el gobernador
no hubiese mostrado su disgusto y preocupacin por las actividades
de Jess y su posible potencial antirromano. Este tipo de decisin de
Caifs, tomada mucho antes de la fiesta y por motivos polticos, es
mucho ms verosmil que la versin sinptica de un juicio formal en
el mismo da de la fiesta.
Por otra parte, Juan nos narra la presentacin de Jess ante las
autoridades judas inmediatamente despus de su prendimiento.
Tampoco aqu se trata de un verdadero juicio sino de un atestado.
Tiene lugar en casa de Ans (18,13), que no era el sumo sacerdote
oficial, sino que representaba a los poderes fcticos. Tampoco aqu
hay testigos ni sentencia. Al final del atestado se nos dice que Ans
lo envi atado al sumo sacerdote Caifs (18,24). De lo que pas en
casa de Caifs no se nos cuenta absolutamente nada salvo el hecho
de que de la casa de Caifs llevan a Jess al pretorio. Era de madrugada. (18,28).
Lucas, que conoci sin duda el relato de Marcos, ha preferido darnos una versin del juicio judo mucho ms cercana a la de Juan, lo
cual refuerza la mayor verosimilitud histrica del relato junico.
* Responsabilidad romana en la crucifixin
Segn Marcos y Mateo, Jess fue condenado a muerte por Caifs
y el sanedrn judo y posteriormente fue refrendada esta sentencia
por Pilato. Segn Juan la nica condena a muerte fue la condena
romana. Los judos slo acordaron entregar a Jess a Pilato para ser
juzgado por l. Cul de las dos versiones parece ms verosmil?

15. PILATO

309

Juan es el nico evangelio que nos dice que en el momento del


prendimiento de Jess ya estaba presente el tribuno romano y los
legionarios junto con la guardia juda del templo (18,12). Esta participacin romana sera impensable de no haber existido ya un previo
acuerdo entre los dirigentes judos y Pilato. Probablemente el gobernador prefera que el acusado le fuese entregado a travs de las autoridades judas, para salvar as las apariencias de la autonoma juda
reconocida en la ley romana.
El simulacro del procedimiento era ya algo acordado previamente entre Caifs y Pilato. Esto explica la presencia de los soldados
romanos ya en el mismo momento del prendimiento. Su presencia
reforzaba a los guardias del templo, y de paso era una garanta de
que no lo iban a dejar escapar.
Esto presupone que Jess ya se haba convertido en sospechoso
de actividades antirromanas y era considerado como potencialmente
peligroso. El hecho de que se tomasen tantas precauciones, y que
hubiese una guardia armada, revela que Pilato consideraba a Jess y
a su grupo como potencialmente peligrosos.
De hecho hubo una resistencia, no tan fuerte como se teman,
pero suficiente para que uno de los guardias saliera herido de espada (18,10). Quizs esto mismo explica los miedos de Caifs y el sanedrn de que se alterase la paz y los romanos pudiesen reaccionar violentamente contra todo el pueblo.
Barrabs es designado en el cuarto evangelio como lests, bandido (18,40). No se trata simplemente de un bandolero, sino de jefe
de una partida de guerrilleros antirromanos. El cotejo entre Jess y
Barrabs sugiere que ambos eran considerados como revolucionarios
polticos. El ttulo sobre la cruz no seala ningn delito religioso de
Jess, sino simplemente que se haba proclamado rey de los judos,
y esto era un delito contra el Csar (19,12.19).
Jess no fue ejecutado por los judos, sino por los soldados romanos. La sentencia contra l fue pronunciada por un tribunal romano.
La acusacin fue de un delito poltico de insurreccin contra el Csar.
Esto no exime a los dirigentes judos del sanedrn de complicidad.
Fueron ellos quienes lo entregaron a Pilato, inhibindose en el proceso, y mostrando una marcada hostilidad contra Jess. No cabe
duda de que con su muerte se libraron de un personaje bien molesto no slo para Pilato sino para ellos mismos tambin.

310

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Sin embargo la tradicin cristiana ha ido subrayando cada vez


ms la implicacin juda en el proceso de Jess. Esta tendencia progresiva se puede haber debido a dos causas. La primera causa es
apologtica. Los primeros cristianos queran quedar bien ante el
Imperio romano, y preferan culpar a los judos de la muerte de
Jess, para no convertirse ellos mismos en sospechosos de ser seguidores de un ajusticiado por Roma.
La segunda causa fue el progresivo distanciamiento de los cristianos respecto al judasmo, y las persecuciones a que los cristianos se
vieron sometidos por parte de la sinagoga. Hasta las grandes persecuciones imperiales, el enemigo existencial de los cristianos no eran
los romanos sino la institucin juda que progresivamente fue excomulgndolos de la sinagoga y declarando como herticos a su fundador y su doctrina.
Es muy factible que esta situacin posterior haya coloreado la
manera como se presentaba la historia del juicio de Jess, proyectando a ese tiempo anterior la hostilidad radicalizada de la sinagoga
y la condena formal contra l que hubo en tiempos posteriores.
Esta tendencia se va a ir cristalizando en una progresiva exoneracin de Pilato atribuyendo la odiosidad del crimen unilateralmente a
los dirigentes judos. Hay estudios minuciosos que muestran cmo
ha ido evolucionando esta tendencia a lo largo de los distintos textos cannicos y apcrifos y los escritos de la primera literatura cristiana.
No negamos que esta tendencia est bien presente tambin en el
evangelio de Juan, sobre todo en la presentacin del juicio ante el
gobernador. En este juicio junico, como veremos, Pilato se ve sometido a una presin insoportable por parte de los dirigentes judos,
aun despus de haber interrogado a Jess y haberse percatado de
que en realidad no era un verdadero revolucionario. Conociendo la
psicologa de Pilato por otras fuentes, y sabiendo que era un hombre sanguinario y sin escrpulos, no resulta tan verosmil que los
judos hubieran tenido que presionarlo tanto para condenar a Jess.
Esta es la paradoja de la presentacin junica. De una parte est
actuando ya esa tendencia de progresiva culpabilizacin juda, a la
que nos hemos referido, tal como se muestra en la insistencia con
que las autoridades piden a Pilato la muerte de Jess. Por otra parte

15. PILATO

311

los datos concretos de la tradicin junica ofrecen una versin distinta de la sinptica; en esta versin junica, los romanos aparecen
como los verdaderos ejecutores de Jess y los que llevaron la iniciativa desde un principio.
* Los motivos de la condena de Jess
En Mateo y en Marcos los motivos de la sentencia juda contra
Jess, que es para ellos el verdadero proceso judicial, son de naturaleza claramente religiosa. Jess es condenado a muerte por blasfemia, por hacerse hijo de Dios (Mc 14,64; Mt 26,66). En Juan en cambio predominan las consideraciones polticas oportunistas a lo largo
del proceso tanto judo como romano. Curiosamente, durante el
ministerio de Jess el conflicto tiene lugar todo el tiempo entre Jess
y los judos por razones religiosas, sin embargo en el momento del
juicio, el protagonismo es asumido por los romanos y las razones
explicitadas son fundamentalmente polticas.
Parece ms probable que Jess fuera condenado por motivos polticos, aunque en aquella poca lo poltico y lo religioso estaban indisolublemente unidos. Por lo que sabemos de Pilato, haba tenido ya
muchos problemas con los galileos (Lc 13,1), y Jess era galileo.
Entre los seguidores de Jess haba un zelota (Lc 6,15). Pilato haba
sido testigo de la acogida tumultuosa que recibi Jess en Jerusaln,
que en la proximidad de la Pascua se converta en un barril de plvora. Su crcel estaba llena de revolucionarios a quienes haba detenido recientemente. Concluye Brown que Pilato tena motivos sobrados para sentirse inquieto por la presencia de Jess en Jerusaln.2
Tambin los sacerdotes tenan sus motivos polticos. El interrogatorio de Ans, preguntando a Jess por sus discpulos y su doctrina,
da lugar a pensar que sospechaba del carcter subversivo de su
movimiento. El mismo Gamaliel aos ms tarde no deja de comparar a los apstoles con movimientos revolucionarios como el de
Teudas y Judas Galileo (Hch 5,36-37). Esto no quiere decir que los
miembros del sanedrn no tuviesen tambin muchas objeciones contra la doctrina religiosa de Jess. La separacin entre poltica y religin en aquella poca no era tan ntida como ahora. La pretensin
de ser rey de los judos tiene una connotacin mesinica religiosa.
Jess haba denunciado las corrupciones del templo; sus denuncias contra los ricos eran una amenaza contra el estatus social aris-

312

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tocrtico de los sacerdotes. Aunque Jess no hubiese sido acusado


directamente de blasfemia, tal como narran los sinpticos (Mt 26,65;
Mc 14,64), nos dice Brown que la autoridad con la que predicaba la
venida del reino y los privilegios implcitamente divinos que se arrogaba, debieron hacerle tambin sospechoso ante la autoridad religiosa.3
En cualquier caso, es curioso que en el cuarto evangelio, donde
se mantiene la cristologa ms alta, los motivos para el proceso judicial de Jess ante Caifs y ante Pilato pertenezcan a la cristologa ms
baja de todas.
Queda por explicar una inconsecuencia. Segn la versin que
hemos dado, la iniciativa para prender a Jess fue de los romanos, y
los motivos fueron fundamentalmente polticos. Las autoridades judas prendieron a Jess por encargo de los romanos y se lo entregaron despus en sus manos. Por qu entonces, si la iniciativa haba
sido romana, Pilato quiso luego soltarlo y fueron las autoridades judas las que se opusieron a su liberacin?
Puede muy bien ser que Pilato al juzgar a Jess se diese cuenta
de que no era realmente ni revolucionario ni subversivo, tal como
haba sospechado en un principio cuando mand prenderlo. Puede
ser tambin que en ese momento las autoridades judas quisiesen ya
liquidar de una vez aquel enojoso asunto, supuesto que ya estaba en
manos del gobernador, y le presionaron para que les librase de aquel
personaje que les era molesto por otros motivos. Quizs entraron en
juego luchas de poder y prestigio, viejas heridas... Quizs, una vez
que Pilato les dio a escoger entre Jess y Barrabs, se les quit del
todo el escrpulo de entregar a uno de los suyos a los gentiles. Ahora
ya no se trataba tanto de ejecutar a un judo, cuanto de escoger entre
uno u otro.
En cualquier caso, no olvidemos que la tendencia a exonerar a
Pilato y culpabilizar a los sacerdotes ha actuado desde muy temprano en las tradiciones. Quizs, ni Pilato mostr tanto inters en soltar
a Jess, ni los sacerdotes tuvieron que presionarle tanto para que lo
ajusticiase. Bast una pequea muestra de voluntad de liberar a Jess
por parte de Pilato, y una pequea presin por parte de los sacerdotes, para echar a rodar la bola de nieve que acabara por exonerar del todo a Pilato y culpabilizar del todo a los sacerdotes.

15. PILATO

313

b) Perfil histrico de Pilato


Entre todos los personajes que estudiamos en este libro Pilato es
el nico que nos es bien conocido por la historia universal. Los
romanos tenan tres nombres, prenombre, nombre y apellido (cognomen). En el caso del gobernador romano conocemos su nombre
y apellido, Pontius Pilatus, pero ignoramos el prenombre.
Perteneca a la clase ecuestre, una nobleza de segunda categora,
lo que le haca un advenedizo en la poltica romana. Tuvo que trepar bastante para llegar a ser gobernador y qued enfeudado a sus
padrinos romanos que le haban aupado hasta ese cargo. Al parecer
su gran patrono fue el ministro todopoderoso del Csar Tiberio,
Sejano, que en su nombre sigui gobernando Roma mientras el lascivo emperador sesteaba en su paraso de Capri.
No sabemos cmo se las arregl Pilato para sobrevivir a la cada
estrepitosa de Sejano, su protector en Roma, pero de hecho pudo
mantener su cargo todava cinco aos ms despus de la cada en
desgracia de su patrono.
Durante muchos aos se ha discutido cul era el ttulo oficial de
Pilato al frente de la provincia de Judea. Los que sostuvieron que su
ttulo era procurador se vieron rotundamente desmentidos por la
aparicin de una inscripcin en Cesarea del Mar en el ao 1961, muy
cerca de lo que fue el palacio de Herodes el Grande. Dicha inscripcin consagraba un monumento al emperador Tiberio, y en ella aparece el nombre del dedicante, que no es otro que Pontius Pilatus,
Praefectus Iudaeae. Ya nadie duda que su ttulo oficial era Prefecto
y no Procurador.
Pilato se mantuvo en el cargo un total de diez aos, que es un
tiempo muy largo, si tenemos en cuenta que la media de duracin
de los otros prefectos de Judea fue slo de dos aos y medio. El
nico que consigui superar el rcord de Pilato fue su predecesor,
Valerio Grato, que dur doce aos. Este hecho demuestra que Pilato
era un poltico hbil. En caso contrario, no habra sobrevivido tanto
tiempo en aquel avispero de Judea.
Los diez aos de Pilato coincidieron con el cargo de Caifs como
Sumo Sacerdote. Caifs ejerci su sacerdocio durante 18 aos, un
tiempo extraordinariamente largo. Sabemos con todo que Caifs era

314

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

una marioneta en manos de su suegro Ans. El hecho de que Caifs


y Pilato gobernaran simultneamente tanto tiempo y fueran depuestos los dos a la vez puede demostrar que hubo un buen entendimiento entre ambos y que alcanzaron un modus vivendi que les permiti a ambos sobrevivir tanto tiempo en su puesto.
Filn y Flavio Josefo nos han dejado un retrato muy negativo del
prefecto como ladrn, cruel, sanguinario y hombre sin escrpulos.4
Odiaba y despreciaba a los judos. Mientras se sinti protegido en
Roma por el antisemita Sejano, no se inhibi de mostrar este desprecio provocando continuas confrontaciones con los judos.
Al poco de llegar a Cesarea, provoc a los judos religiosos introduciendo en Jerusaln, la ciudad santa, unas insignias romanas y la
imagen del emperador; con ello vulneraba los sentimientos judos,
que rechazaban cualquier presencia de imgenes en la ciudad santa.
El escndalo que se organiz fue tan grande, que Pilato tuvo que
ceder, pero esper el momento de su revancha. Esta ocasin le lleg
con motivo de las obras hidrulicas realizadas para llevar agua a
Jerusaln desde las hoy llamadas piscinas de Salomn. Sac dinero
del tesoro del Templo y ante la rebelin de los religiosos se mantuvo firme; les humill y golpe hasta donde pudo.
San Lucas nos informa de que una vez hizo degollar a unos galileos (Lc 13,1) que haban venido a Jerusaln a ofrecer sacrificios. La
deposicin de su cargo fue motivada por un ltimo conflicto en el
que provoc una matanza entre los samaritanos. Fue llamado a captulo a Roma y fue exiliado o ms probablemente se suicid.
Tena su residencia habitual en la capital de la provincia, que era
la gran urbe de Cesarea del Mar, ciudad construida caprichosamente
con mrmol blanco por Herodes el Grande, y dotada de un gigantesco puerto artificial que era uno de los puertos ms importantes del
Mediterrneo. A pesar de contar con una importante poblacin juda,
Cesarea era una ciudad pagana provista de todos los elementos tpicos de la ciudad romana: acueductos, teatro, anfiteatros, hipdromos,
templos, termas... Desde hace varias dcadas la ciudad de Cesarea
est siendo desenterrada de la arena por distintas expediciones arqueolgicas.
El prefecto romano, como sucesor del rey Arquelao en el gobierno de Judea, hered los palacios de la dinasta herodiana, entre ellos

15. PILATO

315

el palacio de Cesarea y el de Jerusaln que seran su lugar de residencia en las respectivas ciudades. El prefecto pasaba la mayor parte
de su tiempo en Cesarea y viajaba lo menos posible a Jerusaln, un
nido de vboras para l, con motivo de las grandes fiestas.
Es importante para el peregrino cristiano determinar el lugar de
residencia de Pilato en Jerusaln, porque all estuvo localizado el pretorio donde fue condenado a muerte Jess y de donde fue sacado llevando su cruz camino del Calvario. Pilato poda escoger entre dos sedes dignas de su cargo, ambas construidas por Herodes el Grande.
Junto al Templo estaba la fortaleza Antonia, en lo ms alto de la roca
de la colina oriental. Cerca de la actual puerta de Jaffa estaba el palacio de Herodes junto a la muralla, en lo ms alto de la colina occidental.5
El lugar tradicional frecuentado por los peregrinos, que inician all
su va dolorosa, es el de la fortaleza Antonia. No faltan algunos investigadores que defienden como ms probable que Pilato se hospedase en el Palacio de la colina occidental, aunque no hay pruebas concluyentes para uno u otro caso.
La imagen cristiana de Pilato, cuyo nombre pronuncian cientos de
millones de personas cada domingo en el Credo de la Misa, es una
imagen mucho ms favorable que la ofrecida por Filn o por Flavio
Josefo. Alguna de las Iglesias orientales ha llegado a incluirle en la
lista de sus santos.
c) La realeza de Jess
Pasemos ahora a estudiar el papel que Pilato representa en el
cuarto evangelio. Como en otros personajes que hemos estudiado, la
psicologa de Pilato coincide mucho con lo que de l sabemos por
otras fuentes. Pilato aparece cruel y displicente; es un diplomtico
que sabe nadar y guardar la ropa. Por una parte teme a los judos y
sabe que le pueden hacer dao en Roma a sus espaldas. Por otra
parte les desprecia profundamente y no quiere perder ninguna oportunidad para humillarles. Como buen romano es un hombre de derecho, que quiere salvar siempre las apariencias de legitimidad procesal. Muestra un total desinters por cualquier inquietud religiosa o
filosfica. Para l Jess de Nazaret es un simple incidente sin impor-

316

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tancia, que quizs apenas recordara en aos posteriores cuando evalu su vida antes de cometer suicidio.
El juicio de Pilato es el tema central de todo el relato de la pasin.
El texto donde se articula de una manera programtica este mensaje
es el dilogo entre Jess y Pilato, una de las obras maestras del genio
dramtico y teolgico del evangelista.
Comenzaremos con la estructura literaria del texto. Podemos distinguir siete cuadros que denominaremos ABC D CBA. Se da en el
texto un paralelismo quistico.
A) Pilato sale del pretorio a encontrarse con los judos y or la
acusacin: 18,29.
B) Pilato entra en el pretorio para dialogar con Jess sobre su
reino: 18,33.
C) Pilato sale para tratar de salvar a Jess mediante el
recurso a Barrabs: 18,38.
D) Dentro del pretorio los soldados se burlan de Jess
como rey: 19,1.
C) Pilato sale y presenta a Jess. Ah tenis al hombre:
19,4.
B) Pilato entra para el ltimo interrogatorio: orgenes de
Jess: 19,9.
A) Pilato sale finalmente y condena a Jess. Aqu tenis a vuestro rey: 19,13.
Cada uno de los cuadros est precedido por la indicacin de un
movimiento por parte de Pilato que entra o sale. El juicio se desarrolla en dos lugares: fuera en el patio estn los judos que no han
querido entrar para no contaminarse; dentro en el pretorio donde es
juzgado est Jess. Los cuadros impares 1, 3, 5, 7 (A C CA) se realizan fuera. Los cuadros pares: 2, 4 y 6 (B D B) se realizan dentro.
Tambin en la fiesta de las Tiendas utiliz Juan un recurso literario
semejante para enmarcar los distintos discursos, situndolos dentro o
fuera del Templo.
En el caso que nos ocupa, dentro y fuera del pretorio, se dan
situaciones diversas. Fuera se escuchan los gritos furiosos de los
judos; dentro se dialoga con serenidad. Los cuadros B y B contienen los dos dilogos de Jess con Pilato. En los cuadros C y C Pilato

15. PILATO

317

declara a Jess inocente (una vez en C y dos veces en C). Se completan las tres declaraciones de inocencia de Jess de la tradicin
lucana. En los cuadros A y A, fuera, se recoge la acusacin inicial
de los judos y finalmente la sentencia de muerte. El cuadro central
D, donde Jess es el protagonista, es el nico donde no aparece
Pilato. Dentro del pretorio los soldados proclaman a Jess como rey.
Se entrecruzan dos dinmicas; una progresiva que avanza desde
el principio hasta el final; su clmax es la proclamacin de Jess
como rey por boca de Pilato, en el cuadro sptimo. La otra dinmica es quistica; su clmax es el cuadro central, donde Jess es coronado. En ambos cuadros Jess es proclamado rey, primero por los
soldados y luego por Pilato.6
En la tradicin sinptica todo el juicio se celebra fuera y con brevedad. Las burlas de los soldados en Marcos y Mateo tienen lugar
despus de la condena; la flagelacin se presenta como preparativo
a la crucifixin. En cambio en Juan la flagelacin es un recurso de
Pilato para evitar la condena.
Para lograr su genial puesta en escena, Juan ha debido introducir
variantes en el relato tradicional. De este modo consigue un dramatismo psicolgico y una oportunidad para exponer sus temas teolgicos favoritos.
Veamos primeramente el dramatismo psicolgico. El relato de la
pasin tiene un ritmo lento, hiertico, majestuoso. Hay una cierta
ausencia de afectividad, de compasin. Hablaramos de un cierto distanciamiento de los hechos narrados, si lo comparamos con el relato de Lucas. El continuo recurso a la irona, si bien acenta el dramatismo de las escenas, les quita intimidad y naturalidad. Ninguna
madre narrara de esta forma tan racional la muerte de su hijo.
Como dice el cardenal Martini, el dolor se ha transformado en
contemplacin.7 Juan ofrece una reflexin teolgica sobre los acontecimientos ms bien que el emocionado relato de la muerte de un
amigo. Pero es verdad que en esta contemplacin no falta un cierto
sentimiento: la profunda admiracin ante la magnitud del drama que
se desarrolla ante nuestros ojos.
Juan ha estudiado magistralmente la figura de Pilato desde un
punto de vista a la vez psicolgico y teolgico. Es un hombre que se
debate entre la luz y las tinieblas, como Nicodemo. No quiere aca-

318

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

bar de comprometerse con la verdad, y por ello acaba vindose arrollado por los acontecimientos y convirtindose en un juguete de las
pasiones de los hombres.
Las continuas entradas y salidas de Pilato, el juego del dentrofuera en los siete cuadros, reflejan su agitacin interior y la lucha de
su conciencia ante la presin de la verdad y las presiones de los gritos y amenazas de fuera.
Con la fra luz de la irona, Juan pone de manifiesto la hipocresa
de aquellos dirigentes judos que no sienten escrpulos en condenar
a muerte a un inocente, pero s sienten escrpulos de entrar en casa
de un pagano. Rehsan entrar en el pretorio para conservar as la
pureza ritual y poder comer el cordero pascual, pero entregan sin
escrpulo a la muerte al verdadero cordero pascual.
En su loco intento de salirse con la suya Pilato prefiere incluso
dejar ir libre a Barrabs. El evangelista aade un escueto comentario:
Barrabs era un bandido (18,40).8 La irona est en que Pilato ve
frustrado su plan de liberar a Jess, y tiene que poner en libertad a
un peligroso terrorista, enemigo de Roma, a quien probablemente
haba conseguido detener tras largos esfuerzos.
Pilato y los judos van jugando sus bazas; procuran humillarse
mutuamente aprovechndose de aquel hombre que tienen en sus
manos. Pilato se burla de los judos presentndoselo como su rey,
desprecindolos y poniendo el rtulo en la cruz para humillarlos
(19,22). Pero los judos reaccionan manipulando su temor al Csar, y
le chantajean con la amenaza de acusarle ante Roma. Pilato cede al
chantaje y tiene que entonar el trgala. Tremenda humillacin para
un romano, aunque tiene su pequea revancha en el rtulo en el que
se burla de todos ellos.
Tambin las autoridades judas van a sufrir la ms profunda de las
humillaciones. Para salirse con la suya el precio a pagar ha sido altsimo, renunciar a su orgullo de ser pueblo de Dios, renunciar a la
realeza de YHWH (Jc 8,23; 1 S 8,7), proclamando: No tenemos otro
rey que Csar (Jn 19,15). Para condenar a aquel pobre hombre del
trapo rojo, se avienen a reconocer como rey a Tiberio, aquel viejo
lascivo y degenerado de Capri. Los judos se han condenado a s mismos. Aquel pelele zarandeado por todos se ha convertido en juez de
sus acusadores.

15. PILATO

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Pilato viene a representar en Juan el tipo de personas que pretenden adoptar una postura neutral en el conflicto radical que provoca
Jess. Acaba no queriendo saber nada de la verdad. Qu es la verdad? (18,38). Pero no es posible permanecer neutral ante la verdad.
Pilato como buen poltico busca la componenda, pero al final no consigue salvar a Jess. Se ensaa con l para suscitar la compasin del
pueblo y fracasa. Lo confronta con Barrabs y fracasa. Pretende salvarlo hiriendo el orgullo de los judos y slo consigue que stos, tragndose su orgullo, le ataquen en su punto ms dbil y acaben derrotndolo.
La descripcin del conflicto es soberbia. Las transigencias y contemporizaciones al final no libran de tener que optar de una u otra
forma. Ante el reinado de Jess uno no puede permanecer neutral.
La verdad hace libre (8,32). Por no haber escuchado la verdad, Pilato
va siendo progresivamente esclavizado por sus propios miedos
(19,8).
En medio de las intrigas, los orgullos e intereses polticos, los
temores, las estrategias, est Jess. Aparentemente como objeto a
merced de las olas de las pasiones humanas, de las encrucijadas de
la historia, de las taras y complejos de unos y otros. Pero Juan no
presenta a Jess como una vctima pasiva, inconsciente, sino como
el dueo de su destino y un ser totalmente libre. l es el Seor, el
juez, que conserva la suprema serenidad y el dominio. Ha aceptado
el cliz del Padre (18,11). En su aceptacin voluntaria por amor es
como Jess reina.
Los dos cuadros cumbres de la escena (4 y 7) narran la doble proclamacin de la realeza de Jess segn el recurso de la irona, de un
modo semejante a como Caifs profticamente anunci que convena que uno muriera por el pueblo (11,50).
Los propios enemigos de Jess van a proclamar su realeza. Los
soldados trenzan la corona de espinas, ponen un trapo rojo sobre sus
hombros y se inclinan diciendo Ave, Csar! (19,3). Pilato lo proclama: He ah vuestro rey! (19,14). Sigue burlescamente la aclamacin de la multitud y la entronizacin. Aunque la verdadera entronizacin tiene lugar en la cruz.
As lo proclama el letrero trilinge (19,20). Juan ha dado un relieve especial al relato del letrero. Slo l nos aporta el dato de que

320

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

estaba en tres lenguas, y que Pilato no quiso quitarlo cuando los


judos se lo pidieron. Las propias palabras de Pilato han sido profticas, prestando al cartel la solemnidad propia de las citas de la
Sagrada Escritura. Lo que est escrito (19,22). Pilato fue un profeta, un hagigrafo al redactar este ttulo.
La manera de colocar a Jess en la cruz tiene tambin un alcance simblico. Crucificaron con l a otros dos, uno a un lado, otro al
otro y Jess en medio (19,18). El medio es el sitio de honor, el de
la presidencia. Juan no usa el nombre de ladrones para designar a
los otros dos crucificados.
Tambin en el entierro se puede ver una cierta alusin regia en
la gran cantidad de perfumes que se usan, 100 libras, o sea ms de
32 kilos. Era costumbre en los entierros de los reyes hacer dispendios semejantes.
El que sean precisamente los gentiles los que proclamen burlescamente a Jess como rey puede ser efecto de la irona junica; el
evangelista haba anunciado ya que los gentiles se acercaran a Jess
para reconocerle (7,35; 12,20).
d) Jess Hombre, juez, Hijo de Dios
Uno de los aspectos en los que se muestra ms consumada la tcnica literaria de la irona junica es el modo de mostrar cmo Pilato
proclama a Jess con toda una serie de ttulos cristolgicos. Muchos
pequeos detalles salpicados a lo largo de la narracin contribuyen
a ir creando ese efecto. Jess aparece sucesivamente como Rey,
Hombre, Hijo de Dios y juez.
En la quinta escena del juicio en el pretorio, Pilato sac a Jess
coronado de espinas y con el manto rojo sobre sus hombros y proclam ante la multitud: Ah tenis al hombre (19,6). Algunos
comentaristas entienden que esta frase quiere decir: Ved a ese pobre
hombre tratando de despertar la compasin de la multitud, o de
mostrar lo ridculo de la situacin, para que nadie pudiese tomar en
serio una figura tan lamentable.
Sin negar este posible significado, sugerimos que en un segundo
plano Pilato esta proclamando a Jess con un ttulo cristolgico, tal como sucede tambin en la sptima escena cuando lo proclama como rey.

15. PILATO

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A qu puede referirse este ttulo mesinico? Jess se ha llamado


a s mismo el Hijo del hombre, el Hijo de Dios. En el 19,7 los judos
dicen: Se ha hecho a s mismo Hijo de Dios. Pilato lo proclama
como Hombre. ste es un ttulo escatolgico de Jess, el mismo que
en los sinpticos us Jess ante el sanedrn. Est tomado de la apocalptica, concretamente de Dn 7,13. Esta expresin suele usarla el
evangelista en relacin con Jess en cuanto que es el que ha bajado del cielo (1,51; 3,13) y el que va a subir a cielo o el que va a ser
elevado o glorificado (3,14; 6,62; 8,28; 12,23.34; 13,31). Es tambin
Hijo del hombre en cuanto que le ha sido dado el juicio (5,27).9
La serenidad con que Jess contesta a sus acusadores no es la
propia de un reo, sino ms bien la de un juez (18,23). El acusado
hace preguntas (18,34) y desde la primera parte del interrogatorio es
Pilato quien se ve sometido a un juicio en el que se le obliga a tomar
partido por la verdad. Hemos visto ya cmo Pilato progresivamente
se hunde en la oscuridad y se zafa de las preguntas comprometedoras (18,38).
Pero la escena cumbre del tema del juicio es la escena sptima
del proceso. Solemnemente se nos describe cmo Pilato se dispone
a dar la sentencia en el enlosado a la hora sexta. El texto griego dice:
sent sobre el tribunal (19,13). Discuten los comentaristas sobre el
sentido del verbo, si es activo o pronominal, y si hay que traducirlo:
Pilato sent a Jess o Pilato se sent. Cul de los dos es el que
se sent?
El sentido obvio del texto es que Pilato se sent para dar la sentencia. Sin embargo el paralelismo con la escena del pozo de la
samaritana en la que Jess a la hora sexta se sent sobre el pozo,
permiten entrever una cierta ambigedad de la frase que ha podido
ser deliberadamente utilizada por el evangelista, para dar la impresin de que el juzgado se ha sentado como juez. San Justino y el
evangelio apcrifo de Pedro tienen una lectura en la que claramente se habla de que los enemigos de Jess lo sentaron en el tribunal.
Este sentido cuadra muy bien con la irona junica a la que nos
hemos referido varias veces.10
En cualquier caso no es necesario imaginar que Pilato lo sentara
en su propio trono. Tribunal no designa una silla, sino una plataforma. Pudo haberlo sentado bien en otra silla distinta, bien en el suelo,

322

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

pero el efecto es el mismo. Jess se sienta como juez en el propio


momento en que lo estn juzgando.
Con todo, ms que en una escena concreta, o en un juego ambiguo de palabras, todo el evangelio de Juan es un largo juicio, en el
que se reivindica la causa de Jess.
Las dos conversaciones entre Pilato y Jess tienen que ver sobre
la naturaleza de su misin. La primera conversacin es sobre su realeza. Jess confiesa que es rey, pero que su reino no es de este
mundo (18,36). El sentido de la expresin de Jess es que su reino
no es como los de este mundo. No quiere decir que pertenezca a otro
mundo distinto. Jess le dice a Pilato que no ha venido a rivalizar con
el Csar en el mismo plano, sino en otro plano muy diverso, el plano
de la verdad. Al or hablar de la verdad Pilato se siente totalmente
perdido. Qu es la verdad? (18,38) Qu significa la verdad para un
poltico? La nica verdad que conocen es el poder, la fuerza.
La segunda conversacin es diversa. Jess comparece ante Pilato
llevando ya su corona de espinas. Los judos le acusan de haberse
proclamado a s mismo hijo de Dios (19,7). Esto le hace sentirse
incmodo a Pilato. Su religin romana le tiene acostumbrado a pensar en dioses y diosas e hijos de dioses. Ya no se trata de que sea
rey de un reino de opereta. Y si fuera algn tipo de ser divino con
poderes especiales?
Entrando de nuevo comienza su segunda conversacin con Jess
que va a versar sobre sus orgenes: De dnde eres t? (19,9). Esta
vez Jess no le contesta. En realidad todo el evangelio ha tratado de
esta pregunta, los orgenes misteriosos de Jess desde lo alto (19,11).
Dice el evangelio que a partir de este momento Pilato redobl sus
esfuerzos por librarlo (19,12).11 Probablemente el evangelista sugiere
que Pilato capt algo de la majestad de aquel hombre, y desde sus claves paganas tuvo miedo de ofender a ciertos poderes numinosos. Pero
su temor a no ser tenido por amigo del Csar era mucho ms fuerte.
e) La pasin en clave de gloria
Algunos exegetas como Ksemann se preguntan cmo encaja en
la cristologa tan alta de Juan la realidad de la pasin. Cmo puede
un ser divino pasar por la pasin y la muerte? Creen que al evange-

15. PILATO

323

lista le result muy difcil abordar el relato de la pasin, y quiso


escamotear todas las humillaciones y sufrimientos de Jess, para
dejarnos as un retrato glorioso menos escandalizador.
En realidad no han entendido nada de la tcnica junica de la irona. Si Juan ha tratado de narrar la pasin como una proclamacin
de realeza, como la revelacin de la gloria, no es porque niegue la
realidad de la humillacin y el sufrimiento de Jess, o porque estas
realidades no encajen en su sublime Cristo. Cmo podra haber sido
tan ingenuo para negar estas humillaciones?
La humillacin de Jess no oculta la gloria de Dios, sino que la
revela. Es precisamente en esta humillacin y muerte donde se revela el amor de Dios hasta el final, su entrega de la vida. La gloria se
revela no a pesar de la pasin sino precisamente a travs de ella. Si
Juan ha decidido literariamente escribir un relato de un Jess tan
majestuoso, no es porque niegue la realidad de su humillacin, o se
escandalice ante ella, sino porque quiere llamar nuestra atencin
sobre el aspecto glorioso de esta humillacin.
La gloria junica no es incompatible con la humillacin. La necesita para poder revelarse en ella. Juan no escamotea la realidad de la
cruz, sino que nos da una lectura revelatoria de su significado ms
profundo. El evangelista no pretende negar que hubiera humillaciones y horribles torturas. No es que se sienta incmodo ante ellas.
Lejos de contradecir su concepcin de Jess como ser divino son
precisamente estas afrentas las que le permiten revelar su gloria, su
divinidad que no consiste en honores, xito, homenajes, favores,
sino en la fidelidad en el amor.12
La majestad que se trasluce en todo el proceso judicial de Jess
ante Pilato procede de una doble peculiaridad subrayada por Juan
en la persona de Jess: Jess saba, Jess se adelanta.
* Jess ya lo saba todo
En varias ocasiones insiste el evangelio en que todo lo que sucede haba sido previsto por Jess. En ningn momento fue arrollado
por los acontecimientos. l sabe cundo ha llegado la hora (13,1).
Cuando la tropa llega a buscarle, el evangelista dice: Jess, que
saba todo lo que le iba a suceder (18,4). Jess muere, sabiendo
que todo estaba cumplido (19,28). Yo saba que t siempre me
escuchas, dir cuando la resurreccin de Lzaro (11,42).

324

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

La traicin de Judas no le pilla por sorpresa. Yo s a quin he elegido (13,18). En 6,64 se nos dice: Jess saba desde el principio
quines eran los que no crean y quin era el que le iba a entregar.
Jess saba lo que hay en el interior de cada hombre (2,25). Cuando
la multiplicacin de los panes, l ya saba lo que iba a hacer (6,6).
En dos ocasiones se repite durante la pasin la frase: para que
se cumpliera lo que l haba dicho; una vez a propsito de que ninguno de sus discpulos se perdera (18,8-9), y otra cuando los judos
pidieron a Pilato que crucificase a Jess. Esto era para que se cumpliera lo que Jess haba dicho indicando cmo iba a morir (18,32
= 12,33).
Notemos que estos dichos de Jess son citados con la misma solemnidad y con la misma frmula con la que se cita la Escritura: Esto
sucedi para que se cumpliese la Escritura (19,24.28.32). Se est
dando a las palabras de Jess el mismo valor proftico que a las palabras de la Escritura.
* Jess se adelanta a los acontecimientos
No vienen por l, sino que es l quien sale al encuentro. Al acabar la Cena Jess dir: Levantaos, vamos de aqu (14,31). Esta actitud de Jess corresponde a una disposicin interior. Por eso me ama
el Padre porque doy mi vida para recobrarla de nuevo. Nadie me la
quita, yo la doy voluntariamente. Tengo poder para darla y tengo
poder para recobrarla de nuevo (10,17-18). El gesto proftico del
lavatorio inclua la accin simblica del ponerse y quitarse el manto,
que ya explicamos.
Jess sabe hacer una lectura de los acontecimientos descubriendo en ellos la voluntad del Padre. El cliz que me da mi Padre, no
lo voy a beber? (18,11). No es el cliz de Ans ni de Pilato, es el
cliz del Padre.
Al llegar los soldados a prenderle, Jess se adelant (18,4). Los
soldados caen en tierra (18,6), cuando Jess dice: Yo soy. Aqu
Juan est jugando con el lenguaje. Yo soy puede ser una mera respuesta para identificarse, pero a nivel teolgico significa el nombre
divino, ante cuya majestad caen por tierra los soldados. En esta escena se refuerza la impresin de que Jess autoriza a los soldados para
que lo prendan, lo mismo que anteriormente haba dado licencia a
Judas para que lo traicionase (13,27).

15. PILATO

325

En la conversacin con Pilato, ste usa la expresin Tengo poder


para soltarte o para condenarte (19,10). Era la misma expresin que
haba usado Jess: Yo tengo poder para dar la vida y tengo poder
para recobrarla (10,18). Este poder para dar la vida se expresa finalmente en la bellsima imagen de la manera de expirar Jess: Inclinando la cabeza, entreg el espritu (19,30). Jess no sucumbe, sino
que da permiso a la muerte.
El cuarto evangelio no subraya tanto como los sinpticos los
aspectos ms humanos de Jess, su miedo, su tristeza, su desconcierto. Por eso es tan importante leer cualquier libro de la Escritura
en el conjunto del canon, que es el contexto global de toda la revelacin. Es cotejando los distintos matices expresados por unos y
otros libros, como logramos una imagen ms completa y equilibrada
para hacer una cristologa.
f) Posibles omisiones redaccionales en el relato de la pasin
Alguna de las particularidades de Juan puede ser fcilmente atribuibles a factores redaccionales y no presentan dificultades para la
concordancia con los sinpticos. Por ejemplo, la conversacin entre
Jess y Pilato responde en gran parte a la teologa y vocabulario junico y es claramente una elaboracin del evangelista en la que es
posible deslindar la composicin de Juan y lo que pertenece al
ncleo tradicional.
En otros casos no es siempre fcil saber si las diferencias entre
Juan y los sinpticos obedecen al uso de informaciones diversas o a
una clara voluntad redaccional por parte de Juan. Una vez que sabemos cul es el efecto que pretende causar con su presentacin de la
pasin, resulta ms fcil discernir en qu medida los cambios introducidos por l favorecen este enfoque y han sido realizados intencionalmente. De hecho algunos de los detalles omitidos por Juan le
hubieran venido muy bien para su ptica peculiar, por lo que hay que
deducir que no constaban en sus fuentes. Pinsese por ejemplo en el
detalle del cetro de caa, el velo rasgado o la confesin del centurin.
Analicemos en cambio algunas omisiones junicas que pueden
contribuir a crear este efecto de una pasin narrada en clave de
gloria:

326

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

* La agona del huerto: Juan no trae la escena sinptica de la agona del huerto con lo que implica: miedo, tristeza, sudor de sangre,
la oracin: pase de mi este cliz. De hecho algunos de estos elementos han sido recogidos en contextos y climas bien diversos,
sobre todo en el captulo 12. All encontramos en lenguaje junico
la turbacin y el hgase tu voluntad; el pase de mi esta hora
(12,27); el ngel (12,28-30); el cliz de mi Padre (18,11), el levantaos, vamos (14,30-31). Es posible pensar que la tradicin de
Getseman no le era del todo desconocida. Pero qu distinto
ambiente se respira en general! Diramos que mientras los sinpticos
en Getseman han querido subrayar la humanidad de Jess, Juan en
cambio ha querido subrayar su divinidad.
* El beso de Judas: Judas capitaneando las fuerzas conjuntas de
judos y romanos representa el mundo hostil a Jess, las fuerzas del
prncipe de este mundo (18,3-5). El beso narrado por los sinpticos
no tiene cabida en Juan. No puede haber contacto fsico entre Jess
y Judas.
* La huida de los discpulos: Aunque Juan subraya la soledad en
la que los discpulos dejan a Jess (16,32; 13,33), y aunque queda
puesta de relieve la negacin de Pedro (13,38), sin embargo, no hace
hincapi como Marcos en el abandono de los discpulos, uno de los
hechos ms humillantes en la pasin de Jess. Ms bien es el Seor
quien insiste en que los dejen marchar en paz, para que se cumpla
la palabra de que ninguno de ellos se ha perdido (18,8-9). En esta
integridad fsica de los discpulos ve Juan, no el resultado de su
cobarda, sino el resultado de la solicitud de Jess. Y as esta integridad fsica se convierte en smbolo de la salvacin espiritual que
Jess ha venido a traer. El tiempo en que los discpulos debern perder su vida por Jess es ms adelante, despus de haber experimentado su salvacin.
* Las burlas en el palacio del sacerdote: Juan resear ms adelante las burlas de los soldados en el pretorio, pero con una simbolismo irnico de realeza. En cambio omite las burlas de los judos,
los esputos, los golpes, y los deja reducidos a una bofetada solemne
que recibe Jess en casa de Ans (18,22-23). La respuesta de Jess
contiene a la vez una humildad y una majestuosidad que muestran
el dominio que tiene sobre los acontecimientos.

15. PILATO

327

* Simn de Cirene: La omisin de este episodio, tan conocido en


la tradicin cristiana, puede haber estado motivada por el deseo junico de mostrar a Jess cargando l mismo con la cruz. As se subraya la soberana de Jess en sus camino hacia la muerte, y se le pone
en parangn con Isaac, el hijo nico que subi al monte del sacrificio cargado l mismo con la lea del sacrificio (19,17 = Gn 22,6).
* Las tinieblas: Los tres sinpticos nos hablan de las tinieblas que
rodearon la tierra mientras Jess estaba en la cruz. El evangelista ha
jugado mucho durante el evangelio con el tema de la luz y de las
tinieblas. Pero para Juan ahora ya es de da, ya ha pasado la noche.
Ha amanecido (18,28).
* Las burlas al pie de la cruz: En los sinpticos eran los gritos de
victoria que lanzan los adversarios y estn relacionadas con el salmo
del abandono. De ninguna manera le interesa a Juan dejar la ms
mnima impresin de un triunfo por parte de los adversarios en el
mismo momento en que se est dando el triunfo de Jess.
* El abandono: Omite Juan la cita del salmo Dios mo, Dios mo,
por qu me has abandonado? (Sal 22). En Marcos y Mateo esta cita
representa quizs el punto lgido de la pasin interna de Jess en
cuanto hombre. Juan prefiere insistir en la continua comunin de
Jess con el Padre, y la continua conciencia y lucidez de su entrega:
No estoy solo, porque el Padre est conmigo (Jn 16,32). Luego los
telogos tendrn que armonizar los diversos datos bblicos y trabajar
una cristologa en la que ambas realidades, el sentimiento de abandono y la conciencia de comunin, puedan no ser mutuamente
excluyentes.
* El grito: Finalmente Juan omite el rasgo quizs ms dramtico de
la narracin sinptica, el grito desgarrado de Jess en el momento de
morir, un grito que recoge en su voz el sinsentido de tantas muertes
absurdas y crueles (Mc 15,34). Para Juan. en cambio, Jess muere plcidamente, como quien se echa a dormir, en un gesto de entrega confiada. Nadie me quita la vida, yo la doy (Jn 10,18). Su nico grito es
un grito de victoria: Se ha cumplido!, que habra que traducir relacionndolo con 13,1: El amor ha llegado hasta el fin! (19,30).
No falsea Juan los datos al presentarnos su lectura tan personal
de la pasin de Jess. Sus omisiones y arreglos del texto tienden
todos a crear un efecto. Es en su habilidad para crear este efecto

328

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

donde hay que situar la inspiracin del evangelista. De una misma


realidad se pueden hacer diferentes lecturas, todas vlidas quizs,
pero no todas igualmente profundas. Las cosas no son como fueron,
sino como se recuerdan.
El evangelista nos invita a releer la Pasin desde unas coordenadas creativas. Slo as se puede revelar el sentido profundo de aquel
horrible drama. Tambin nosotros podemos hacer distintas lecturas
de los pasajes ms traumticos de nuestra vida. Como hemos dicho
al hablar de Santo Toms, perdonar no es olvidar, sino recordar de
una manera distinta.
En continuidad con el relato de la pasin junica se le pide a los
cristianos que hagan tambin ellos una lectura en clave de gloria de
sus propias humillaciones, descubriendo en ellas la oportunidad para
revelar la gloria de Dios a travs de su propia fragilidad y sufrimiento. Hemos contemplado su gloria, la plenitud de su amor fiel
(1,14), dice el evangelista y poco despus: De esta plenitud todos
hemos recibido (1,16).
Contemplar es recibir. Juan invita al lector a seguir contemplando
este espectculo del amor revelado en la cruz. La actitud contemplativa del lector de la Pasin debe llevarle tambin a tener parte en esta
plenitud, recibiendo la gracia de saber releer l tambin la propia
historia de su pasin personal, recordndola de una manera distinta,
no como la historia de una muerte y una destruccin, sino como la
historia de la revelacin en su vida y a travs de su vida del amor
misericordioso de Dios.
Notas del captulo
1. Se han lanzado decenas de hiptesis en los artculos de revistas especializadas intentando explicar esta discordancia. No podemos recogerlos
aqu todos. Ha habido intentos de concordar los datos y dar la razn a
todos. Hay quien piensa que Jess celebr la Pascua siguiendo un calendario distinto del calendario oficial judo, por ejemplo un calendario esenio. Segn los esenios el da de Pascua caa siempre en mircoles.
Siguiendo este calendario Jess habra celebrado la Pascua la vspera del
mircoles, y morira el viernes, la vspera de la fiesta pascual oficial de
los sacerdotes y del Templo. Esta explicacin adems de concordar los
datos de los sinpticos y de Juan ofrece la ventaja de explicar mejor el
desarrollo de la Pasin del Seor y dar ms tiempo (de martes noche a

15. PILATO

329

viernes tarde) para toda la secuencia de idas y venidas y juicios que en


la narracin actual se aglomeran en un espacio de doce horas. Desgraciadamente no hay ninguna prueba de que Jess siguiese el calendario
esenio, por lo que esto no pasa de ser una conjetura.
2. Op. cit., vol. II, p. 1074.
3. Op. cit., vol. II, p. 1077.
4. Filn, Legacin a Gayo, 299-305; Flavio Josefo, Antigedades judaicas,
18,3,1-4,2.
5. Flavio Josefo nos cuenta un caso sucedido con el ltimo de los gobernadores romanos, siendo el procurador Floro. En este caso claramente
el gobernador se encontraba en el palacio de Herodes cerca de la actual
puerta de Jaffa, pero de ah no se deduce necesariamente que Pilato
tuviera que hacer la misma eleccin de Floro (La guerra de los judos, 2,
301-308).
6. Juan ha elaborado un relato tradicional breve que slo tena tres datos:
Jess conducido ante Pilato. Este le pregunta: T eres rey?
Pilato da a escoger al pueblo entre Barrabs y Jess.
Ante la insistencia de la multitud Pilato acaba condenado a Jess.
7. C. M. Martini, Il vangelo secondo Giovanni, 4 ed., Roma 1981, p. 131.
8. Se usa la palabra lests, la misma que se us para designar al bandido
que entra en el redil para matar, destruir y perder (10,1.8).
9. La Pascua era el momento tradicional en que se juzgara el mundo
(Mishnah, Rosh haShan 1,2), pero van a ser las autoridades judas quienes se van a juzgar a s mismas en presencia de Jess cuando confiesen
que no quieren otro rey que a Csar.
10. Algunos arguyen que si el evangelista hubiese querido decir que Pilato
sent a Jess, debera haber aadido el pronombre en acusativo: lo
sent. La Pottrie ha hecho un estudio detenido sobre la estructura gramatical de la frase, y muestra otros casos paralelos de Juan en que el
acusativo del verbo anterior mantiene su efecto en el verbo siguiente, sin
necesidad de explicitarlo con un nuevo pronombre. La afirmacin: sac
a Jess y sent en el tribunal equivaldra a sac a Jess y sent a Jess
en el tribunal. En la sintaxis junica no hay necesidad de incluir el pronombre personal en el segundo verbo. Cf. I. de La Pottrie, Jsus roi et
juge daprs Jn 19,13 , Biblica 41 (1960), pp. 217-247.
11. La frase griega ek toutou puede ser temporal, desde entonces, o causal, a causa de esto. En cualquiera de las dos traducciones, indica que
este dilogo con Jess es un punto de inflexin que refuerza la voluntad de Pilato de soltar a Jess.
12. Ningn lector es tan ingenuo como Ksemann lo pinta. Es ms bien
Ksemann quien no ha comprendido el tipo de divinidad que se revela
en la cruz. La fuente de sus dificultades estriba en que sigue pensando
en un tipo de divinidad convencional, incompatible con el sufrimiento.

CAPTULO 16

EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

En los captulos anteriores estudibamos algunos de los personajes y grupos pertenecientes al frente de las tinieblas que intenta sofocar la luz de Jess. Sin embargo el cuarto evangelio no se limita a
narrar la oposicin concreta que determinadas personas y grupos
ejercen contra la luz, sino que detecta con gran lucidez cmo por
detrs de estos individuos y grupos hay todo una sistema orgnico
en el que el hombre est ya sumergido antes incluso de cualquier
decisin libre o consciente de su parte.
Se trata de una mentira institucionalizada dotada de un poder de
muerte con consecuencias devastadoras para la vida del hombre.
Los personajes y grupos polticos que se mueven en el escenario
junico son instrumentos dciles al servicio de este poder de muerte, aunque esto no les exonere de complicidad culpable.
Estudiaremos en este captulo las capas ms profundas de esa realidad de las tinieblas.
a) El mundo
El concepto de mundo en el cuarto evangelio tiene fundamentalmente dos acepciones contrapuestas. En sentido positivo el mundo designa a la humanidad, el mbito de los hombres, en cuanto
distinto del mbito de Dios; lo de abajo en cuanto distinto de lo de
arriba. No designa primariamente la creacin, o la naturaleza, sino la
humanidad, el conjunto de hombres que habitan en este mundo y
que son los destinatarios de la revelacin y la salvacin que Jess ha
venido a traer.

332

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Este mundo es amado por Dios, que ha enviado a su Hijo para


salvarlo (3,16; 1 Jn 4,9). A este mundo de abajo vino Jess desde arriba, desde la esfera del Padre, para volver otra vez all despus de
haber realizado su obra de salvacin. Sal del Padre y vine al
mundo, otra vez dejo el mundo y vuelvo al Padre (16,28).
Es el mundo en el que tienen que vivir los discpulos (17,11;
13,1). Jess no le pide al Padre que saque a sus discpulos de este
mundo (17,15), sino que ms bien les enva al mundo (17,18) para
que crea que el Padre le ha enviado (17,21.23). La fuga mundi o
fuga del mundo se compagina mal con esta conciencia de que ms
bien que huir del mundo lo que el cristiano ha de hacer es vivir bien
presente en medio de l. Lejos de hacer de nosotros una secta de
ctaros, puros, al estilo de los hombres de Qumrn, el evangelio
nos abre a un horizonte universal amplio que contempla a todos los
hombres, judos, samaritanos, griegos... Son los propios samaritanos
los que proclamarn a Jess como Salvador del mundo (4,42).
Pero el mundo tiene tambin una segunda acepcin negativa en
cuanto que designa a la humanidad que culpablemente rechaza la
luz que Dios ofrece; el conjunto de fuerzas hostiles a Dios. Es el
mundo de la mentira y la violencia institucionalizadas. Odia a Jess
precisamente porque Jess testimonia que sus obras son malvadas
(7,7). De este mundo se nos dice que no ha conocido al Verbo
(1,10), que no conoce al Padre (17,25), que es incapaz de ver a Jess
(14,19), que no puede recibir el Espritu, porque no le ve ni le conoce (14,17). Este es el mundo que no conoce tampoco a los discpulos de Jess, porque no conoce a Dios (1 Jn 3,1).
A este mundo Jess no quiere manifestarse, porque el mundo est
cerrado a su manifestacin (14,22). El mundo odia al Padre y a Jess
(15,23), y por eso odia tambin a los discpulos de Jess (15,18-19;
1 Jn 3,13) y se alegra mientras los discpulos lloran (16,20); da la paz
de un modo muy diverso a como la da Jess (14,27). Los discpulos
no son de este mundo, como Jess tampoco es de este mundo
(17,14; 15,19). Por este mundo Jess no ruega (17,9), porque, como
dice Vouga, la nica condicin para que el mundo pudiese ser objeto de la oracin de Jess, es que dejase de ser mundo.
Cuando Jess le dice a Pilato que su reino no es de este mundo,
no est queriendo decir que su reino est situado en otro planeta,

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

333

sino que su modo de reinar no se acomoda a las estructuras de los


reinos de este mundo, donde hay ejrcitos y poder poltico (18,36).
A los discpulos les est prohibido amar este mundo. No amis
al mundo ni lo que est en el mundo. Si alguien ama al mundo, el
amor del Padre no est en l. Porque todo cuanto hay en el mundo
concupiscencia de la carne, concupiscencia de los ojos y jactancia
de las riquezas no viene del Padre, sino del mundo (1 Jn 2,15-16).
Al coincidir el pecado del mundo con la totalidad del sistema,
comprendemos cmo tiende a enmascararse en ideologas globales;
pero en realidad sus obras no pueden ser sino malas (Jn 7,7). Por eso
la gran tarea de Jess es desenmascarar al mundo, poner de manifiesto su mentira. Todo el evangelio es en realidad un juicio al
mundo. Cuando venga el Parclito convencer al mundo de un
pecado, una justicia y un juicio (16,8). El Parclito que enva el
Padre viene a demostrar que el mundo que conden a Jess vive en
pecado, que las razones que tuvo para no creer en l eran todo subterfugios y excusas. Al mismo tiempo demostrar que la causa justa
era la de Jess, como lo pone de manifiesto el hecho de que haya
subido al Padre (16,10). Finalmente el Parclito demostrar que el
mundo ha sido derrotado y condenado, porque no consigui eliminar a Jess ni destruirlo.
El dualismo irreconciliable que se establece entre discpulos y
mundo no rige entre los discpulos de Jess y el resto de la creacin
o el resto de la humanidad, sino entre los discpulos de Jess y esta
estructura de pecado que seduce a los hombres y rechaza a Jess.
Este poder satnico sojuzga a los hombres y se apodera de ellos
usurpando un derecho que no le pertenece por naturaleza. Los discpulos en cambio pertenecen a Jess por derecho propio, porque le
han sido entregados a l por el Padre (17,9; 18,9).
Gonzlez Faus y otros telogos han profundizado mucho en el
pecado estructural, que afecta a las estructuras de convivencia social
en tres niveles: el de los valores, ideologas u objetivos comunes; el
de los flujos, influjos e incitaciones mutuas; el de las necesidades y
las prcticas que la satisfaccin de estas necesidades generan.1
En el contexto de la vida de Jess y de la comunidad junica, este
mundo estaba encarnado en las estructuras de la religiosidad de fariseos y sacerdotes; ms tarde, en el tiempo del Apocalipsis, el mundo

334

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

se encarna en el imperio romano. El mundo junico es como una


hidra de muchas cabezas; cuando le cortan una, le brota otra nueva.
Nuestra tarea es identificarlo en sus nuevas encarnaciones en la realidad presente en que vivimos.
Despus del concilio Vaticano y de la constitucin Gaudium et
Spes, a veces nos sentimos un poco incmodos al leer a san Juan.
El concilio nos ense a amar al mundo, a valorar todo lo que tiene
de positivo, a integrarnos en el quehacer de los hombres de buena
voluntad, a ver por todas partes las semillas del Verbo, a dialogar con
el mundo. La visin junica de un abismo infranqueable entre buenos y malos puede conducirnos a actitudes sectarias, como si la frontera entre buenos y malos pasase entre los discpulos de Jess y los
que no creen en Jess, llmense judos, paganos, agnsticos, comunistas, fundamentalistas islmicos...
Hacer esta lectura sera olvidar todo lo que hemos dicho anteriormente sobre el sentido positivo de la palabra mundo, que pertenece
tambin de pleno derecho a la teologa junica. Tenemos que hacer
una sntesis equilibrada en la cual, simultneamente, sea posible amar
al mundo en un cierto sentido y odiarlo en otro; sentirse profundamente implicado en el mundo y sus causas nobles, y al mismo tiempo sentirse radicalmente extrao y ajeno a sus dinmicas de muerte. En esta
sntesis descubriremos que en los de fuera hay mucho de ese mundo
bueno que Dios ama, y en los de dentro hay tambin mucho de ese
mundo malo que Dios odia, y que nosotros debemos tambin odiar.
La frontera entre luz y tinieblas, entre mundo y mundo, no coincide con ninguna frontera geogrfica, ni social, ni poltica, ni religiosa. La frontera atraviesa el corazn de cada uno de nosotros cuando
descubrimos que una parte de nosotros sigue perteneciendo todava
al mundo, que queda an mucho territorio que liberar en nuestro
propio corazn. Jess es el nico que puede decir de modo absoluto: Viene el prncipe de este mundo y en m no tiene nada (14,30).
Nosotros desgraciadamente no podemos decir lo mismo. Descubrimos dolorosamente que en nosotros todava tiene mucho.
Escuch una vez a Pedro Lan Entralgo hablar de los enemigos del
hombre enumerados en el antiguo catecismo. Segn l, al principio,
de nios, tenemos mucho miedo al diablo; luego de jvenes el enemigo que ms nos combate y derrota es la carne; hasta que al final

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

335

en la edad madura comprendemos que el principal monstruo contra


el que hay que enfrentarse es el mundo y todas sus amenazas y
seducciones.
b) El odio del mundo
Jess da a sus discpulos dos seales por las que les conocern.
Una es el amor mutuo. En esto conocern los hombres que sois mis
discpulos, si os amis unos a otros (13,35). La otra seal es el odio
que tendrn que sufrir de parte del mundo. El odio implacable del
mundo contra los discpulos de Jess es el signo de la autenticidad
de esta amistad (Hoskyns).
Si fuerais del mundo, el mundo amara lo que es suyo, pero
como no sois del mundo, porque yo al elegiros os he sacado del
mundo, por eso os odia el mundo (15,19). El mundo les odia, porque no le pertenecen (17,4). Jess nos pone en guardia contra una
bsqueda infantil de reconocimiento por parte de la gente y contra
una necesidad morbosa de unanimidades. A veces nos miramos
demasiado en el espejo de las encuestas y los sondeos de opinin.
Hay cristianos demasiado obsesionados por saber lo que la gente
piensa del sacerdote o de la Iglesia, y no tanto por saber lo que Jess
piensa sobre el sacerdote.
Por supuesto que, al tropezar con persecuciones o rechazos, hay
que preguntarse ante todo si quizs hay algo que corregir: clericalismos, triunfalismos, manipulaciones... Se debe purificar la pastoral de
todo aquello que no sea evanglico, no dando a nadie ocasin de
escndalo para que no se vitupere nuestro ministerio (2 Co 6,3).
Pero despus de hacer todo esto, no hay que pensar que en seguida
nos haremos simpticos y nos meteremos a la gente en el bolsillo.
Cuando los parientes de Jess le invitaban a mostrarse al
mundo, pensaban que as se los iba a ganar a todos. Pero Jess se
neg a buscar la popularidad y les dijo: El mundo no tiene motivos
para aborreceros a vosotros; a m en cambio s me aborrece (Jn 7,7).
Me han odiado a m y a mi Padre (15,24).
En la Iglesia de Espaa todava colean traumas y culpabilizaciones
del postfranquismo, que llevan a un deseo infantil de ser aceptados
y valorados por la cpula intelectual del pas. Se produce una esqui-

336

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

zofrenia en determinados ambientes. Admiramos a los que nos desprecian y despreciamos a los que nos admiran. Cortejamos el favor
de determinada intelectualidad y leemos vidamente sus peridicos
en los que se nos ultraja y ridiculiza. Nos sentimos honrados cuando
nos invitan a sus tertulias. En cambio despreciamos a la gente sencilla que viene a nuestras iglesias, que acude a nuestros confesonarios,
que solicita nuestra gua espiritual. Nos sentimos afectivamente ms
prximos a determinados ambientes agnsticos; en cambio nos sentimos distantes de los creyentes identificados con nuestra propia institucin. Creo que parte de la crisis vocacional de los grupos eclesiales de frontera tiene que ver con este sndrome.
El cuarto evangelio puede ser un antdoto para curar esta esquizofrenia. All aparece bien claro que los enemigos de Jess, los falsos profetas, son del mundo, hablan segn el mundo, y el mundo les
escucha (1 Jn 4,5). Quizs renegando del evangelio, o aguando
determinadas exigencias evanglicas poco populares, podra uno llegar a hacerse popular, y ser considerado persona dialogante, moderna, sin prejuicios. Hasta cierto punto es un objetivo deseable, en
cuanto que puede ayudar a disolver los prejuicios de quienes ven a
los clrigos como necesariamente autoritarios, manipulativos, aguafiestas, distantes y distintos.
Pero la teologa junica es tajante en esto: No amis al mundo ni
lo que est en el mundo. Si alguien ama al mundo, el amor del Padre
no est en l (1 Jn 2,15). No es slo teologa junica sectaria. Algo
de esta actitud procede de la tradicin del Jess histrico que en su
sermn de las bienaventuranzas deca: Ay de vosotros cuando
todos los hombres hablen bien de vosotros! Pues as trataban sus
padres a los falsos profetas (Lc 6,26).
El deseo legtimo que tiene el cristiano moderno de inculturarse
e inculturar su fe en la sociedad en la que vive, le puede llevar a
olvidar el elemento contracultural que siempre tiene el evangelio.
Jess denuncia los dolos o baales entronizados como dioses de la
cultura dominante de cada momento histrico. La sociedad de masas,
la cultura de los medios de comunicacin, difunde fcilmente sistemas de valores que no por ser muy difundidos dejan de ser profundamente viciados. Sabemos hoy da lo fcilmente que se puede
manipular la opinin pblica.

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

337

Los valores no se establecen democrticamente, y la verdad no es


tampoco democrtica. Hay circunstancias de la historia en la que
unos pocos han tenido la razn contra la inmensa mayora. Elas fue
un profeta totalmente contracultural, que tuvo que ir contra corriente enfrentndose con toda la cultura de su poca. En un momento se
quej a Dios de que se haba quedado solo frente a todos (1 R 19,10).
Jess tambin sabe de esta soledad y la confiesa en el evangelio: Os
dispersaris cada uno por vuestro lado y me dejaris solo. Pero no
estoy solo, porque el Padre est conmigo (Jn 16,32). Jess no necesita el refrendo social porque no busca su propia gloria. Sabe habitar
en la soledad de la voluntad del Padre sin sentirse nunca solo.
Cuando el mundo hace su oferta de valores no la hace desinteresadamente, sino buscando la aprobacin de los dems, que necesita
desesperadamente. Dice al respecto Gonzlez Faus: El que acta de
una manera determinada necesita un refrendo, y trata de encontrarlo imponiendo su actuacin y buscando seguimiento. Por eso no
existe en la sociedad humana conducta desviada que se limite a exigir slo el respeto a la libertad de toda conciencia y a la soledad de
toda libertad: todas las conductas acaban aspirando a la sancin
social y buscndola como sea. La libertad de conciencia se convierte en proselitismo.2
Por eso el mundo no se contentar nunca con que respetemos sus
valores, sino que tratar de imponerlos. Al principio puede hacer
bandera de la tolerancia. Pero, cuando se sienta suficientemente
fuerte, intentar destruir a quienes sean testigos de otros valores diferentes, porque al testimoniarlos socavan la unanimidad que el
mundo necesita para poderse imponer. Si yo no hubiera venido y
les hubiera hablado no tendran pecado, pero ahora no tienen excusa de su pecado (15,22). Por eso el mundo no tolera que le censuren. Mientras el discpulo sea testigo de la luz y no permita que el
pecado siga encubierto, el mundo odiar a los testigos de la luz.
c) El Prncipe de este mundo
El cuarto evangelio no se limita a hablar de las estructuras de
pecado, o del pecado del mundo. Da un paso ms all. En el trasfondo de esas estructuras del pecado del mundo encuentra un lti-

338

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

mo responsable. No es un algo, sino un alguien. Juan le da diversos


nombres, pero uno de ellos es el ms original y emblemtico de su
teologa: El Prncipe de este mundo.
Aparece este nombre tres veces en el evangelio en contextos similares. La primera vez se nos dice que el prncipe de este mundo va
a ser arrojado fuera coincidiendo con la glorificacin del Hijo del
hombre (12,31). La segunda afirmacin parece contradictoria con la
anterior. Jess dice a sus discpulos durante el sermn de la cena:
Est al llegar el jefe de este mundo, pero en m no tiene nada
(14,30). Cmo puede simultneamente ser verdad que est al llegar y que va a ser arrojado fuera? Lo que sucede es que el Prncipe
de este mundo se prepara para hacer su incursin ms decisiva
valindose de Judas en su esfuerzo por sofocar la luz. Ser precisamente en este su intento definitivo cuando sea definitivamente vencido y arrojado fuera, porque en realidad el prncipe de este mundo
ya est condenado (16,11).
En otros textos el cuarto evangelio usa otros nombres ms tradicionales para referirse a este misterioso personaje, pero no cabe duda
de que se est refiriendo siempre a una sola y nica realidad. Slo una
vez le llama Satans, cuando nos dice que apenas Judas tom el bocado entr en l Satans (13,27). En otra ocasin usa una palabra que
podra traducirse con un sustantivo abstracto o concreto: el mal o el
malo. Es el caso de la oracin de Jess a su Padre cuando le dice:
No te pido que los saques del mundo, sino que los libres del malo
(17,15). Tambin en el texto del Padrenuestro en Mateo existe la
misma ambigedad: Lbranos del mal o lbranos del malo? (Mt 6,13).
Finalmente dos veces Juan usa el nombre tradicional de diablo.
Una primera vez cuando acusa a los dirigentes judos de ser hijos del
diablo: Vosotros sois de vuestro padre el diablo y queris cumplir
los deseos de vuestro padre. ste era homicida desde el principio y
no se mantuvo en la verdad, porque no hay verdad en l. Cuando
dice la mentira dice lo que le sale de dentro, porque es mentiroso y
padre de la mentira (Jn 8,44). La paternidad del diablo llega a ponerse casi en un nivel semejante a la paternidad divina.
En realidad lo que est en juego es el parecido. Dime a quin te
pareces y te dir de quin eres hijo. El hijo demuestra su filiacin en
el parecido con su padre. Los hijos de Dios muestran en sus obras que

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

339

son hijos de Dios, mientras que los hijos del diablo muestran en sus
obras malas quin es su padre. Juan llama al diablo mentiroso y homicida, pero existe una relacin interna entre ambos calificativos. Es
mintiendo como el diablo ejerce su poder de matar. Tambin los dirigentes judos reprimen la verdad y acabarn matando. Son mentirosos (8,55) y quieren matar a Jess aunque al principio no quisieran
reconocerlo (7,19).3
A qu se refiere el texto cuando dice que el diablo era homicida
desde el principio y que no se mantuvo en la verdad? Con gran probabilidad el texto se refiere al libro del Principio, al Gnesis, donde
aparece la primera mentira de la serpiente. Que Juan identifica la serpiente del paraso con el diablo es indudable, si leemos los otros
escritos junicos. Un ngel con una gran cadena domin al Dragn,
la serpiente antigua que es el diablo y Satans y lo encaden por
mil aos (Ap 20,2). Esta misma identificacin se repite en otro texto:
Y fue arrojado el gran Dragn, la Serpiente antigua, el llamado diablo y Satans, el seductor del mundo entero (Ap 12,9). El hecho de
llamar a Satans la serpiente antigua, equivale al dicho del evangelio de que desde el principio era mentiroso.
Notemos con todo que en el evangelio la descripcin del diablo
es mucho ms sobria, y no se adorna con estos ttulos mitolgicos
de dragn y serpiente que aparecen en el Apocalipsis. Como veremos ms adelante, lo que ms sorprende en Juan es la sobriedad de
su imaginario al referirse al diablo.
La segunda referencia de Juan al diablo tiene lugar durante la
ltima cena. Nos dice el evangelista que el diablo ya haba metido
en el corazn de Judas la idea de entregarle (Jn 13,2).4 Todo el drama
de la pasin de Jess se nos presenta orquestado por un gran director que maneja a su gusto a los personajes secundarios del drama.
Cmo interpretar los textos junicos sobre el diablo? En muchos
ambientes ilustrados de hoy el diablo es un tab que no puede nombrarse sin suscitar una sonrisa en el interlocutor. Evoca cuentos
espantosos de nuestra infancia, imgenes grotescas, ritos primitivos
de exorcismo, quema de brujas, aquelarres. Liberado del miedo al
diablo el hombre moderno slo puede referirse a l con sarcasmo.
Este es el tono dominante de un folleto titulado Satn en horas
bajas.5 El autor ni siquiera se toma el tema en serio y se dedica a

340

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ridiculizar toda la parafernalia que lo ha acompaado a lo largo de


los siglos.
Satans sera una alusin no tanto al tentador, cuanto a la tentacin. Sera simplemente una parte de nosotros que nos pasa inadvertida, la seduccin con que nos seducimos nosotros mismos, proyectada en el objeto de la seduccin. Sera proyeccin psicolgica de
la concupiscencia; nuestra propia animalidad soliviantada por la
prohibicin, alocada por el vrtigo de la infinitud, pervertida por la
preferencia.
Por supuesto que habra que desmitologizar las absurdas imgenes de ngeles emplumados y demonios cornudos. Fue un gravsimo error transgredir el precepto divino de no hacer imgenes de las
realidades espirituales ni tratar de imaginarlas. Pero el evangelio de
Juan nada tiene que ver con esos aquelarres; nunca nos habla de los
demonios ni de los endemoniados. Es curioso esta omisin, cuando
sabemos por los sinpticos el puesto tan importante que tuvieron en
el ministerio de Jess los exorcismos. Juan muestra un total desinters por el tema. Nunca nos habla de ningn endemoniado, ni de ningn exorcismo. La nica vez que trata de la posesin diablica es
para negarla. Jess se defiende de los fariseos que le han dicho:
Tienes un demonio! Quin pretende matarte? (7,20). Decimos
bien que t eres samaritano y tienes un demonio (8,48). Estamos
seguros de que tienes un demonio (8,52). Tiene un demonio y est
loco. Por qu le escuchis? (10,20). A todas estas acusaciones Jess
responde: Yo no tengo ningn demonio, sino que honro a mi Padre
y vosotros me deshonris (8,49).
Para Juan el diablo y los demonios son realidades totalmente diferentes. Cuando se refiere al demonio usa siempre este nombre sin artculo determinado. Nunca habla de el demonio, sino de un demonio, refirindose a l como un ejemplar de un grupo, como uno de
los demonios. Pues bien, sobre estos demonios plurales Juan no tiene
nada que decir sino negar que Jess tuviese uno, o fuera uno de ellos.
Pero otros decan: Estas palabras no son de un endemoniado.
Puede acaso un demonio abrir los ojos de los ciegos? (10,21).
La lucha de Jess contra los poderes de las tinieblas no est nunca
significada por el signo del exorcismo, o la liberacin de los demonios, porque los poderes de las tinieblas en Juan no estn mediados

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

341

por acciones demonacas ni por posesiones, ni por todo ese tipo de


manifestaciones que llamamos preternaturales o simplemente paranormales. La nica accin que se atribuye al diablo en el cuarto
evangelio es de tipo moral, se trata del pecado. No viene mencionado como prncipe de los demonios o de las enfermedades, sino
como causante del pecado.6 En esto el cuarto evangelio se distancia
enormemente de los otros evangelios y de toda la literatura juda de
su poca. No hay en Juan diablillos como el Asmodeo que es mencionado nueve veces en el libro de Tobas. De la Magdalena no nos
dice Juan que hubiese sido liberada de siete demonios
Y sin embargo el cuarto evangelio que no nos habla de demonios, ni de endemoniados, s nos habla de el diablo. Para l este
concepto no admite plural. Este es el trmino ante el que tenemos
que tomar posicin, sin recurrir al mtodo fcil de ridiculizar diablillos y ritos satnicos. Existe o no existe una realidad personal por
detrs de ese pecado del mundo que hemos descrito al principio de
este captulo? El mal que hay en el mundo es mayor que la suma de
todas las malas voluntades de los hombres? El mal que hay en el
mundo es anterior a nuestras opciones personales libres? Las estructuras de pecado son un mero precipitado de actos malvados o podemos percibir en ellas un diseo que postula una mente inteligente?
Basta con referirse a este mal estructural en trminos abstractos o
nos vemos forzados a admitir una dimensin de inteligencia y voluntad que pertenece a la esfera de la persona? Ya notaba Loisy hace un
siglo que la nocin del diablo no es de orden metafsico y abstracto, ni tampoco se apoya en la nocin de materia. Tiene un carcter
positivo. El mal es una fuerza viviente del mismo modo que Cristo
es una fuerza viviente. La idea del diablo, bien lejos de ser adventicia, es un elemento esencial del sistema junico.7
La referencia personal, con toda la carga positiva que este trmino tiene en nuestros das, no puede ser totalmente adecuada para
designar al Mal en ningn caso. El cardenal Ratzinger nos previene
contra todo intento de asignar a Satans rasgos personales. Un
rasgo particular de lo demonaco es su ausencia de fisonoma y su
anormalidad. A la pregunta de si el diablo es una persona, se debera responder exactamente: es la no-persona, la desagregacin, la
disolucin del ser personal y por esta razn el hecho de presentarse

342

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

sin rostro es lo que constituye su particularidad. Su fuerza propia y


especfica es ser incognoscible. En cualquier caso sigue siendo cierto que es un poder real, o mejor, un conjunto de poderes y no una
pura suma de yoes humanos.8
Se puede responder a estas preguntas negando toda dimensin
personal al pecado estructural. Pero no confundamos este problema
de gran profundidad espiritual y filosfica con la problemtica de los
diablillos y los endemoniados.
El hombre moderno tiene cuatro grandes dificultades para admitir la realidad personal de un Malo por detrs del Mal estructural.
Pienso que la manera de hablar de Juan acerca del Prncipe de este
mundo tiene en cuenta estas cuatro dificultades.
* La primera dificultad es el hecho de que la ubicacin de lo
demonaco se ha situado preferentemente en el campo de lo parapsicolgico. En la medida que nuestro conocimiento de la psicologa
puede explicar muchos de estos fenmenos paranormales, Satn se
va encontrando ms y ms en horas bajas. Sin embargo en el evangelio de Juan la actividad del Prncipe de este mundo no tiene nada
que ver con lo parapsicolgico. Se sita exclusivamente en el campo
de la moral. Es ah y solamente ah donde habr que discutir su existencia y el alcance de su actividad.
* Una segunda dificultad tiene que ver con el campo de la moral.
Efectivamente hay un peligro de que la admisin de influjos externos lleve al hombre a excusarse de asumir la responsabilidad personal en su pecado.
No negamos que exista ese peligro, pero el reconocimiento de
que exista una inteligencia que planea nuestros fracasos, que entra
en nosotros, como entr en Judas (Jn 13,27; Lc 22,3), no tiene por
qu quitarnos responsabilidad automticamente. El repetir una vez
ms: La serpiente me enga (Gn 3,13) sigue hoy sin valer de
excusa para nuestras malas acciones morales.
La realidad de la existencia de un mal que trasciende la conducta humana nunca puede valer como una excusa de nuestra mala conducta. Despus de las matanzas de Ruanda, muchos cristianos que
tomaron parte en ellas se excusaban diciendo que las haban cometido posedos por el demonio. Al hombre le gusta inventar coartadas.
El diablo podra ser una de ellas, pero no faltan otras en el mundo

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

343

moderno. Algunos psiclogos ofrecen un amplio panel de coartadas


y nos dicen: No fuiste t, fueron tus genes, tus determinismos, tus
traumas, las presiones sociales que te condicionaron.... Realmente
nos ayudan estas consideraciones a enfrentarnos con nuestra libertad y nuestra responsabilidad?
Debemos renunciar a atribuir el mal moral exclusivamente a influjos externos a la propia libertad del hombre. Ni el diablo, ni el
mundo, ni la carne son cabezas de turco para excusar nuestras malas
acciones. El mal no puede obrar sin nuestra complicidad. Por eso las
leyes humanas juzgan con severidad a los cmplices. Sin ellos el crimen habra sido imposible. Aunque yo no sea el gran cerebro que
controla el pecado del mundo, s puedo ciertamente llegar a ser su
cmplice; por eso no estoy totalmente exento de responsabilidad
moral en mis pequeas acciones y grandes justificaciones.
Sin embargo, la existencia de una inteligencia manipuladora que
nos utiliza segn su propio diseo puede ayudarnos a ver que el mal
no lo hemos inventado nosotros, sino que nos es anterior. Simples y
tontorrones nosotros, nos dejamos utilizar por quien no es simple ni
tontorrn, pero que, eso s, es mucho ms malicioso que nosotros. Los
cristianos ruandeses no pueden eximirse de culpa invocando al diablo
que entr dentro de ellos, pero les ayudar mucho a arrepentirse y
abrirse al perdn el reconocer que, a pesar de sus comportamientos
genocidas diablicos, ellos mismos no son el diablo, porque el diablo
queda fuera de ellos. Como aparece ya en el libro del Gnesis, la
intervencin de la serpiente no es excusa para el comportamiento de
Adn, pero disminuye su culpa y hace posible el arrepentimiento y la
redencin.
* La tercera dificultad del hombre moderno para hablar del diablo nace de la filosofa. Al referirnos a realidades no materiales preferimos hablar de ellas en un lenguaje abstracto: energas negativas,
estructuras de pecado.
Esta dificultad tiene mucho que ver con el funcionamiento del
conocimiento humano, que crea conceptos abstractos captando lo
que hay de comn en un grupo de individuos concretos. Dado este
proceso de abstraccin resulta que slo podemos tener conceptos
propios sobre lo que es repetible, sobre lo que admite un plural,
pues solamente obtenemos los conceptos abstractos a partir de la

344

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

pluralidad o proyectando una pluralidad. De lo que es nico en su


especie no podemos abstraer un concepto.
Por eso el entendimiento humano no puede tener un concepto
propio de realidades no materiales, porque en nuestra estructura
mental es la materia la que individualiza. Lo no material no puede
ser concebido como individual, sino como abstracto.9
Desde Kant hemos comprendido mejor cmo hay realidades que
el hombre no puede llegar a conocer con propiedad, porque no
entran en el campo de sus parmetros de conocimiento conceptual,
que son exclusivamente espacio-temporales. De todo lo que no es
espaciotemporal no podemos tener conceptos propios.10
La fsica nos acostumbra a hablar de seres que no son ni corpsculo ni onda y a quienes por tanto no se les puede aplicar esta
disyuntiva. De un modo semejante tambin nos referimos a la posibilidad de seres que no sean ni abstracciones ni individuos; seres a
quienes no se les puede aplicar esta disyuntiva. De ah se sigue que
quepa hablar de ellos alternativamente como fuerzas abstractas o
como personas.
Suponiendo que hubiera seres espirituales, no podramos aplicarles nuestros conceptos de abstracto o de individual. No son seres
abstractos, al modo como nuestro entendimiento comprende la abstraccin, pero tampoco se encuadran en nuestras categoras de lo
personal.
El cuarto evangelio nos ayuda a superar esta dificultad en cuanto
que se refiere al Mal y al Malo usando alternativamente expresiones
abstractas e individualizadoras. Tan pronto nos habla de l como
idea abstracta las tinieblas que luchan por sofocar la luz, o como
un individuo, Satans o el diablo. Esto nos ayuda a intuir que propiamente no se deja definir en ninguna de estas categoras
* La cuarta dificultad para reconocer en el Mal un rostro personal es el miedo a admitir un poder personal negativo paralelo al de
Dios. Esto puede llevar a una visin dualista que fomente el temor y
la inseguridad en el hombre. En ningn caso se puede hablar de
Satans como la pareja simtrica del Dios bueno.11
La oposicin del Malo a Dios se ve reflejada sobre todo en la oposicin de la luz y las tinieblas. Pero el dualismo no es completo. No

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

345

se trata de dos poderes situados en el mismo plano. Aunque Juan no


nos dice nada sobre el origen del mal, sabemos que el mal no es contemporneo con Dios. En el principio era slo la luz del Verbo, que
es vida y atrae a los hombres con su resplandor (1,1). Cuantos se
dejan atraer por esta luz y se acercan a ella se hacen radiantes y contribuyen a que la luz siga brillando ms y ms. Lo que el evangelista
quiere dejar claro es que las tinieblas no han conseguido ni conseguirn nunca sofocar la luz (1,5). Antes bien, cuanto ms intentan
sofocarla, slo consiguen hacerla brillar ms. El mayor intento
orquestado por la tiniebla para sofocar la luz fue la muerte de Jess.
Pero cuando crean haber sofocado la luz y silenciado la palabra, se
encontraron que slo haban contribuido a que brillase an ms y
resonase an con ms fuerza.
Por eso la visin del evangelio de Juan no es pesimista. A pesar
de que el evangelista muestra el horror de la fuerza del mal en toda
su crudeza, como nadie nunca lo ha hecho, al final hay un grito de
victoria: Ahora el prncipe de este mundo va a ser arrojado fuera
(12,31). Tened confianza; yo he vencido al mundo (16,33). Estas
son las ltimas palabras que Jess dirige a sus discpulos, la conclusin del sermn de la cena, justo antes de que se levante y salga para
el huerto de los olivos.
Cmo hablar del Malo hoy? En trminos abstractos o en trminos personales? La propiedad y la adecuacin del lenguaje se mide
ltimamente por el efecto correcto o incorrecto que produce en
nosotros. El lenguaje sobre el Mal ser tanto ms verdadero cuanto
ms nos ayude a tomar el mal realmente en serio y cuanto ms nos
abra los ojos sobre lo devastador de su amenaza para nuestras vidas.
Si, dados nuestros condicionamientos culturales, el lenguaje personal
acerca de el Malo nos crea desconcierto o ansiedad, ser mejor que
utilicemos referentes abstractos para hablar de l. Pero si hay algunos, entre los cuales me cuento, a quienes el rostro personal del Mal
les ayuda para tomrselo ms en serio, pueden seguir beneficindose de los textos junicos que nos hablan del Mal como Alguien.
El prncipe de este mundo es el culmen y resumen teolgico del
mundo demonaco. Idntico con Satn y con el diablo, viene a ser
conceptualmente como la sntesis teolgica de la esencia y funciones
que en la revelacin parecen asignadas a los diversos espritus. As

346

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

el mundo demonaco del cuarto evangelio adquiere unidad y peso


frente a la obra salvadora de Cristo.12
Creo que este lenguaje conserva un tremendo poder para identificar al adversario en su unidad globalizante, sin desconfiar por ello
de la potencia liberadora de Jess. En cualquier caso el cristiano no
cree en Satans de la misma manera como cree en Dios. Satans no
podr nunca ser un objeto de fe. No se puede creer en l en sentido propiamente teolgico. El acto de fe se refiere exclusivamente a
Dios, a Jesucristo y al Espritu Santo. No se da ninguna fe al diablo
que, despus de todo no sera otra cosa que supersticin.13
San Ignacio en sus Ejercicios usa este lenguaje mitolgico en su
meditacin de las dos Banderas. Habra que desmitologizar esta meditacin? Detrs de elementos imaginativos y simblicos se expresa
una verdad objetiva. El mito ha tenido mala prensa y hay muchos
que lo identifican con los cuentos de nios. Sin embargo el lenguaje mitolgico es nuestro nico acceso a verdades que no somos capaces de expresar de otro modo, y de las cuales necesitamos seguir
hablando de una manera inteligente. La desmitologizacin sistemtica de los mitos podra llevarnos a la afasia y a la desimplicacin.
Hay un combate cuerpo a cuerpo entre dos poderes, uno que
causa la muerte y otro que causa la vida. Jess ata al fuerte y le quita
las armas en las que confiaba y rescata a los que estaban aherrojados por l (Lc 11,22). Este lenguaje todava no ha sido superado ni
sustuido por otro que sea ni ms exacto, ni ms comprometedor.
Notas del captulo
1. J. I. Gonzlez Faus, Proyecto de hermano. Visin creyente del hombre,
Santander 1987.
2. Ibid., p. 263
3. El texto en que habla del diablo como padre es complicado gramaticalmente. Tal como est hoy, ms que hablar de vuestro padre el diablo,
habla del padre del diablo. Algunos como Dahl han querido ver aqu el
trasfondo de Can que era mentiroso y homicida desde el principio y
mat a su hermano Abel (cf. 1 Jn 3,12).
4. Vase la nota 10 al captulo 14.
5. M. Fraij, Satn en horas bajas, Santander 1993.
6. Cf. J. Noack, Satanas und Soteria, p. 76.
7. Cf. A. Loisy, Le quatrime vangile, Pars 1903, pp. 107-108.

16. EL PRNCIPE DE ESTE MUNDO

347

8. Cf. J. Ratzinger, Dogma e predicazione, Brescia 1974, p. 197.


9. La individuacin se hace, segn Aristteles, por medio de la materia
signata quantitate. Donde no hay materia, no hay individuacin. Esto
supone que las realidades que no son materiales (si las hay) por definicin no pueden ser individuales, al modo como todo lo dems es individual. Pero tampoco son abstractas en el sentido en que son abstractas
la bondad o la maldad. El parmetro abstracto-individual no es vlido
para ser aplicado a realidades no espaciotemporales. Por eso llegaban
los escolsticos a decir que un ngel no era un individuo, sino una especie, pero no una especie abstracta como es abstracto el concepto de
especie.
10. Por definicin, al hablar de un ser espiritual, un ngel, Satans, no podemos aplicarle las categoras formales que aplicamos a todas las otras realidades espaciotemporales. No se trata slo de que no debamos imaginarlos con un cuerpo concreto, con alas, o con rabo, o con cuernos.
Nuestra dificultad para hablar sobre seres espirituales va mucho ms all.
No podemos hablar de ellos como criaturas individuales sin ms.
11. Cf. R. Laurentin, El demonio smbolo o realidad?, Bilbao 1998, p. 145.
12. Cf. A. Gonzlez Blanco, La demonologa del cuarto evangelio, Miscelnea
Comillas 47-48 (1967) p. 36.
13. Cf. W. Kasper, Diavolo-demoni-possessione, Brescia 1983, p. 68.

PARTE III

EL PROTAGONISTA ABSOLUTO

CAPTULO 17

EL HIJO NICO

a) Cristocentrismo o teocentrismo? El Dios amor


Hemos dejado para el final al verdadero protagonista del Evangelio, el Hijo nico (1,14; 3,16.18), el Verbo encarnado (1,14), Jess
de Nazaret (1,45; 18,5.7). Pero no podemos hablar con propiedad
sobre este protagonista sin referirnos simultneamente al Padre y al
Espritu. Sera imposible tratar de ellos en captulos separados. Se
autoimplican de tal manera que no se puede hablar del uno sin
hablar del otro. Slo as podemos captar su perfecta unidad en el ser
y en el obrar.
Daniel Ange ha dado su interpretacin trinitaria del icono de la
Trinidad de Rublev. El famoso icono presenta la escena de la aparicin de los tres ngeles a Abrahn en el encinar de Mambr (Gn
18,1-15). Los tres se sientan en torno a una mesa que tiene forma de
copa, y sobre la cual hay un cliz. En esos tres ngeles la exgesis
cristiana ha visto un preanuncio de la Trinidad.
Como en el icono de Rublev, el Hijo encarnado ocupa el centro
en la mesa. Con su tnica roja es el ms visible de los tres ngeles.
Sin embargo su mirada se dirige hacia el ngel que est a su derecha, el de colores ms etreos e imprecisos, el que representa al
Padre que trasciende todo nombre y toda imagen.
Tambin en el evangelio de Juan Jess parece en principio ocupar el centro. La teologa junica parece a primera vista totalmente
cristocntrica. En Jess de Nazaret Dios ha manifestado su gloria.
Pero la mirada de Jess, como los ojos del ngel central en el icono
de Rublev, desvan nuestra mirada hacia el ngel de su derecha. Esta

352

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

mirada est llena de ternura y reverencia. Nos indica que el origen


de todo lo que ha acontecido hay que irlo a buscar en la fuente ltima, que no puede ser otra que el corazn de aquel a quien Jess
llama mi Padre y mi Dios (Jn 20,17).
Dios aparece desde el principio a los hombres como el totalmente Otro. A Dios no lo ha visto nunca nadie (1,18; 1 Jn 4,12), ni
siquiera Moiss (Ex 33,20). Est ms all de todo nombre, de toda
imagen, de todo concepto, de toda palabra. El mundo no lo ha
conocido (17,25). Los opositores de Jess tampoco lo han conocido
(7,28; 8,55; 15,21). Pero en cambio Jess se atreve a decir que l s
le conoce porque procede de l (7,29). Si dijera que no lo conozco,
sera un mentiroso como vosotros (8,55).
Slo el Verbo puede revelar en su vida cmo es Dios, porque lo
ha contemplado largamente durante toda la eternidad. Est vuelto
hacia el seno del Padre (1,18). Con una mirada larga y profunda de
contemplativo, el Verbo ha ido sorbiendo ese rostro minuto a minuto, como quien fascinado por la belleza de un rostro memoriza cada
uno de sus pequeos rasgos, cada hoyito, cada lunar, cada pliegue
de los labios al sonrer. As est obsesionado Jess por la belleza del
rostro de su Padre. Rostro eternamente contemplado y asimilado que
ilumina (Sal 31,17), que sacia y alimenta (Sal 17,15), que hace despertar cada maana y aviva los sentidos.
Teocentrismo o cristocentrismo? Ese Jess que pareca ocupar el
centro de repente dirige nuestra mirada hacia un punto ms all de
s mismo, porque no ha venido a hablar de s (12,49), sino a revelar
a alguien que hasta entonces nos era desconocido. Es verdad que a
Dios nunca lo ha visto nadie, pero el Hijo nico que est en el seno
del Padre, lo ha explicado (1,18).
No viene en nombre propio (5,43). No hace nada por su cuenta,
sino que habla como el Padre le ense (8,28). No busca su propia
gloria, sino la gloria del que lo envi (5,41; 7,18; 8,54). Ese Jess que
pareca ser el centro desaparece para dejar el puesto central a otro que
es mayor que l (14,28). El cristocentrismo da lugar al teocentrismo.
As expresa el cuarto evangelio el misterio de la knosis, el vaciamiento de Jess, que no ha venido a hablar de s mismo, ni busca su
propia gloria, ni tiene ms palabra que decir que la que ha escuchado. Jess es total desposesin. Nada le pertenece. Todo lo recibe.

17. EL HIJO NICO

353

Desposedo de todo, nunca cierra el puo sobre nada. Todo le ha sido


dado. Su existir es una pura referencia a Otro, al Padre. Jess es como
un pjaro que no fuera ms que vuelo. No tiene nada ms que lo que
recibe. Para Jess ser es recibir, y por eso ser es dar, sin reservarse
nada. Todo lo que recibe lo da sin guardar nada para s. sta es la
naturaleza propia del amor. Como el Padre me am, as os he amado
yo (15,9). Jess ha tenido el mejor maestro para ensearnos a amar.
Nos resulta difcil entender cmo la propia identidad pueda consistir en la referencia a Otro. Normalmente, para nosotros la autoconciencia es ante todo conciencia de nuestro yo; slo secundariamente aparece un t en el horizonte. En Dios no ocurre as. Como
dice Gonzlez Faus, si Dios es Amor, la conciencia del Amor es primariamente conciencia del Amado, y no autocontemplacin de uno
mismo. Lo que hace que Jess sea divino es precisamente el hecho
de que no tenga una conciencia cerrada sobre s mismo, sino que se
viva a s mismo en procedencia de Dios y en total referencia a Dios.
Para explicar lo que sucede en Jess, Gonzlez Faus nos da el ejemplo de lo que nos dice la psicologa evolutiva sobre el nio que
adquiere antes la conciencia de su madre que de s mismo. Pero la
diferencia est en que al nio le pasa esto por defecto de autoconciencia, y a Jess por sobreabundancia.1
La teologa trinitaria nos dice que lo que constituye a cada una de
las personas de la Trinidad es algo relacional, no absoluto. Solo as
pueden los Tres ser Uno. El Hijo lo comparte todo con el Padre, y lo
recibe todo del Padre menos el ser Padre. El Padre entrega a su Hijo
todo su ser divino sin que ste se divida, sin que se duplique, sin
que haya dos dioses. Y sin embargo en esa perfecta unidad el Hijo
no es el Padre, y el Padre no es el Hijo. El ser divino o la naturaleza divina es compartida por ambos de un modo diferente. El Padre
posee el ser divino en cuanto dador; el Hijo en cuanto acogedor. Lo
nico propio del Padre es el dar, engendrar. Lo nico propio del Hijo
es acoger, ser engendrado.
Esta alteridad es la que permite que conversen entre s, que dialoguen. La teologa junica nos ensea que hay un dilogo real entre
el Hijo y el Padre. Si en Dios slo hubiese una nica persona, Dios
no podra nunca dialogar consigo mismo. Pero en Dios hay un yo y
un t que se autoimplican, que se necesitan mutuamente para poder

354

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

ser el uno y el otro. El Padre no podra ser Padre si no tuviera un


Hijo. El Hijo no podra ser Hijo si no tuviera un Padre.
Tal como Juan lo define, Dios es amor constitutivamente (1 Jn
4,8), es decir Dios ha sido, es y ser amor, aun cuando no hubiese
existido el mundo, aun cuando el hombre no hubiese sido creado.
Dios no necesita que exista el hombre para poder ser Amor. No es
su amor por el hombre lo que constituye a Dios en Dios-Amor. En
ese caso se habra visto obligado a crear para poder amar a alguien.
Pero si Dios es Amor, tiene que serlo ya previamente a cualquier tipo
de relacin que posteriormente establezca con seres contingentes
que podran no haber existido.
Esto implica que si Dios es Amor, en Dios debe haber una relacin interna de amor entre un Yo y un T divinos. En Dios encontramos al Amante, al Amado y al Amor como personas distintas. Es
el Amor el que los une hasta el punto de que ya no sean tres, sino
uno solo. Un Dios no trinitario slo podra ser un soltern egosta
incapaz de amar.
Slo un Dios trinitario puede definirse como Dios Amor. El evangelista va a conjugar el verbo amar en todos sus tiempos y personas.
Es el amor la corriente que circula entre el Padre y el Hijo. Jess es
consciente de ser amado. Nadie se ha sentido nunca tan amado
como Jess. El Padre ama al Hijo y todo lo pone en sus manos
(3,35). El Padre ama al Hijo y le muestra todo lo que hace (5,20).
El Padre me ama (10,17). Como el Padre me am as os he amado
yo (15,9). Les has amado a ellos como me has amado a m (17,23).
Me has amado antes de la creacin del mundo (17,24). Y Jess responde con amor al amor que recibe de su Padre. El mundo tiene
que saber que yo amo al Padre (14,31).
Este amor trascendente entre el Padre y el Hijo es el que funda
las relaciones de amor entre los hombres y Dios. Nosotros somos
una oportunidad para que el Padre y el Hijo se muestren su mutuo
amor. Ejercitan su amor en nosotros. Por amar a su Hijo es por lo
que Dios tambin puede amarnos a nosotros en l. Es porque capta
cunto nos ama el Padre (16,27) por lo que Jess vuelca todo su
amor en nosotros.
Por haber recibido tanto amor de su Padre es por lo que Jess
puede darnos tanto amor, un amor hasta el final, un amor hasta dar

17. EL HIJO NICO

355

la vida. Y porque Jess ama tanto a su Padre es por lo que se pone


tan totalmente al servicio de su plan de salvacin. En el momento de
levantarse de la mesa para ir al encuentro de su pasin, Jess dice:
Para que el mundo sepa que yo amo al Padre y cumplo su encargo, levantaos, vamos de aqu (14,31). Cumpliendo el mandamiento de mi Padre es como permanezco en su amor (15,10). Por eso
me ama el Padre, porque doy mi vida para recobrarla de nuevo
(10,17).
Como participacin de este amor trinitario existe el mandamiento
del amor fraterno. Amaos unos a otros como yo os he amado
(15,17). Jess nos dice que es un mandamiento nuevo (13,34) y
que es su mandamiento (15,12). Frente a los 613 mandamientos de
la Ley en el judasmo, Jess ha llegado al mximo de la simplificacin. Pero no se trata de un precepto legal, sino de una sobreabundancia de vida. En la medida en la que participamos de la vida trinitaria, se hace realidad el deseo de Jess: Que el amor con que t,
Padre, me has amado est en ellos y yo tambin est en ellos
(17,26).
b) El Hijo
Jess reconoce la prioridad del Padre como fuente, como origen
de todo su ser. El Padre es mayor que yo (14,28). Jess se siente
en una relacin nica con Dios; una relacin que nadie ms comparte ni podr nunca compartir. Hablando con los suyos Jess nunca
llama a Dios nuestro Padre, de vosotros y mo. Para Jess Dios es
mi Padre y vuestro Padre (20,17), porque Jess es hijo de Dios de
un modo como nosotros nunca podremos serlo, aunque en cierto
modo nos haya hecho participar en su filiacin.
Jess se define a s mismo simplemente como el Hijo (3,35-36;
5,19.25; 6,40; 8,35-36), quizs el ttulo cristolgico ms alto de todos.
No slo porque es el Hijo nico, sino porque no es sino Hijo.
No hay duda de que el modo de dirigirse a Dios con el nombre
de Padre marc profundamente la conciencia de los discpulos. El
uso del diminutivo Abba parece haber sido caracterstico de Jess.
No hay prueba de que en el judasmo palestino pre-cristiano los
judos individuales usasen este trmino para dirigirse a Dios.2

356

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

No significa esto que el trmino Abba en Jess denote un sentido exclusivo de filiacin; en ese caso los primeros cristianos no se
hubiesen atrevido a usarlo ellos tambin en su propia oracin personal.3
La vida se unifica cuando se polariza toda en torno a un nico
ncleo. Entonces todo es relativo con respecto a este ncleo central,
y slo este ncleo es absoluto. En la vida de Jess hay algo absoluto que relativiza todo lo dems: el Padre y su voluntad.
El Padre es origen y destino: Sal del Padre y vine al mundo;
ahora dejo el mundo y vuelvo al Padre (16,26). As transcurre toda
la vida de Jess. La hora de la muerte para l es slo la hora de
pasar de este mundo al Padre (13,1), el ltimo latido del corazn, el
ltimo acto de abandono filial. Esta opcin fundamental se concreta
en varias actitudes bsicas:
* Acogida: Jess acoge todo lo que es y todo lo que tiene como
un don gratuito recibido. No considera que nada sea suyo. Los discpulos son los que t me has dado (17,6); sus palabras son las
palabras que t me diste (17,8; 14,24); su doctrina es lo que he
odo a mi Padre (15,15); su propia pasin es el cliz de mi Padre
(18,11). Su vida es un don de amor del que es plenamente consciente. El Padre me ama (10,17). Su gloria slo quiere recibirla del
Padre, no de los hombres: Es mi Padre el que me glorifica (8,53).
Jess no busca su gloria, la recibe como un don.
* Presencia: La vida de Jess transcurre enteramente en presencia
del Padre. Aun en lo ms profundo de su soledad Jess confiesa: No
estoy yo solo, sino yo y el que me ha enviado (8,16). No me ha
dejado solo (8,29). Me dejaris solo, pero no estoy solo, porque el
Padre est siempre conmigo (16,32). El Padre est en m y yo estoy
en el Padre (10,38; 14,10). Yo vivo por el Padre (6,57). El Hijo se
queda en casa para siempre (8,35).
* Disponibilidad: Jess se siente en misin. La iniciativa ltima no
es suya. Yo lo conozco porque vengo de l, y l es quien me ha
enviado (7,29). El Hijo no puede hacer nada por su cuenta sino lo
que ve hacer al Padre (5,19). Yo hago siempre lo que le agrada a
l (8,29). No pretendo hacer mi voluntad, sino la voluntad del que
me envi (5,30; 6,38). Toda su existencia tiene un solo sentido. Mi
alimento es hacer la voluntad del que me ha enviado y llevar a cabo

17. EL HIJO NICO

357

su obra (4,34). Frente a esta voluntad del Padre no admite desviacin alguna, ni de sus parientes (7,5) ni de sus discpulos (4,31).
* Abandono: Quizs donde mejor se nos revela su opcin absoluta por el Padre es en su abandono filial, su entrega en medio de la
oscuridad y de la noche. Aun cuando se siente abandonado, se sigue
abandonando en las manos de quien todo lo ha puesto en sus manos
(3,35; 13,3). Ha exhortado a los dems a abandonarse en un Padre
que cuida de flores y pjaros y sabe que su oracin es siempre escuchada (11,42).
De ah brota su misin y su modo de presentarse ante los hombres
en radical pobreza. Daniel Ange lo ha expresado en un poema en el
que vemos cmo Jess es entre los hombres lo mismo que es en el
seno de Dios. Su pobreza y desposesin radical no son una actitud
adoptada transitoriamente para realizar una misin temporal en la tierra. Su pobreza es la traduccin en categoras humanas de lo que es
el Hijo en el seno de Dios: pura referencia al Padre. Y porque es pura
receptividad, puede ser tambin pura donacin. Porque Jess es slo
de Dios, es por lo que podr ser tambin el hombre-para-los-dems.
Esta es la misin que el Padre le confa:
Entre los hombres sers lo mismo que eres entre nosotros.
Tu riqueza: darlo todo;
tu pobreza: poseerlo todo, recibindolo todo.
Casa, hermanos, mujer, padres, hijos, campos,
esos apoyos a los que los hombres confan su felicidad,
los dejars a causa del Evangelio de tu Padre.
l quiere ocupar el lugar de todas las cosas.
Pobre de patria, de casa, de familia,
tu abrigo de da y noche: tu Padre;
tu madre y tus hermanos: los que acogen al Padre junto contigo.
Pies desnudos, manos vacas, sin bolsa ni saco,
tus provisiones para maana: el querer de tu Padre;
ese maana que cada da reposa entre sus manos.
Como el pajarillo en invierno, tu grano para este da,
como la anmona de Galilea, tu mano para la noche,
de l los esperars.
El vaso de agua que espera el corazn fatigado,
de las mujeres al bordo de un pozo lo aguardars.

358

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El albergue a la tarde tras la jornada fatigante,


la puerta donde llamars se abrir?
Solo con ellos, porque siempre con l.
Pobre de todo, siempre recibirs;
tus obras, las de tu Padre
para llevarlas a cumplimiento.
Tu voluntad, la suya; tu gloria, la suya;
tu doctrina, la suya; tu palabra, la suya;
tu pensamiento, el suyo; tu mirada, la suya.
Deseos, proyectos, trabajos: nada tuyo.
Tus horas Tu Padre las cuenta.
Tu porvenir? l sabe la hora.
Tu hoy? Nada ms que el instante que l te da.
Tu ltimo momento? vendr a ofrecrtelo.
Nosotros pensamos errneamente que la madurez y la suficiencia
consisten en la autonoma del hombre que no necesita recibir, que
se constituye a s mismo como su propia fuente de valores, de sabidura, de autodeterminacin.
Jess tambin fue tentado a reclamar una situacin de privilegio
en su condicin de Hijo, a cambiar piedras en panes, a no herirse
contra el suelo en su cada, a reclamar todo el poder y todos los
caprichos. Pero Jess rechaz esta tentacin, y slo as pudo convertirse en cabeza de una humanidad nueva. Y rechaz esta imagen
de hijo de pap, porque en el fondo conoca muy bien a su Padre.
Juan le presenta como el hijo aprendiz,4 el que slo sabe actuar
como ha visto hacerlo a su Padre. Es una parbola muy breve que
Jess utiliz para responder a los que se quejaban de que hubiese
sanado al paraltico en sbado (5,8-9). Jess se justifica diciendo que
l slo puede actuar conforme lo que ve hacer a su Padre. Si viese
a su Padre cruzado de brazos, l tambin se cruzara de brazos. Pero
Jess ve que su Padre est activo para la salvacin de los hombres
los siete das de la semana.
Mi Padre trabaja, yo tambin trabajo (5,17). El Padre da vida, el Hijo
tambin da vida (5,21). El Hijo no puede hacer sino lo que ve hacer al
Padre (5,19). Por eso Jess puede revelar el rostro del Padre y ser su
icono sin ninguna interferencia. En esa pura referencia al Padre se da la
total transparencia. El que me ha visto a m, ha visto al Padre (14,9).

17. EL HIJO NICO

359

Jess es el Hijo que continuamente recibe su propio ser divino


renunciando a la voluntad propia, para vivir continuamente colgado
de la voluntad del Padre (6,38). Esta actitud filial es radicalmente
opuesta a la del hijo prdigo, que cierra el puo sobre su herencia
y se marcha a vivir lejos de la mirada del Padre, constituyndose a
s mismo en fuente de sentido y de valores. Jess denuncia que es
ese deseo de autonoma la causa de toda nuestra infelicidad.
El que buscando ser como un Dios no trinitario se encierra en su
propia suficiencia, se destruye a s mismo y a los que le rodean en
su tirnica ilusin. Porque el Hijo de Dios no es autnomo, es relacional. Dios Hijo es ms hombre que los dioses que intentamos vanamente ser.
Lo curioso es que en esa servidumbre radical, el Hijo encuentra su
ms perfecta libertad. No hay nadie tan libre como Jess. Libre respecto a los prejuicios, a las modas, al qu dirn, a los convencionalismos, a las racionalizaciones, a las ideologas, a las manipulaciones
afectivas y los chantajes, a los miedos, a las leyes y rbricas, a los intereses mezquinos, a los estados de nimo. Y porque es libre puede darnos tambin la libertad a cuantos nos vemos tiranizados por el deseo,
la costumbre o el miedo. Si sois fieles a mi palabra, seris verdaderamente mis discpulos y conoceris la verdad, y la verdad os har libres
(8,33). Si el Hijo os da la libertad, seris libres de verdad (8,36).
c) Jess el Revelador
Jess se nos muestra ante todo como el Revelador. Bultmann fue
el primero que cay en la cuenta de que en el cuarto evangelio Jess
no tiene otra cosa que revelar sino el hecho de ser el Revelador.5
Jess no tiene un conjunto de doctrinas sobre Dios que proponga
para nuestra aceptacin. No solicita la fe en la doctrina que nos propone, sino la fe en su persona, la fe en el hecho de que l es el
enviado del Padre, en la legitimidad de su envo, en el hecho de que
en su persona se transparenta el Padre. Creer en Jess es aceptar que
el Padre es veraz (3,33). Lo que est en juego es nada menos que la
veracidad de Dios.
La expresin Yo soy aparece 33 veces en labios de Jess. En 23
ocasiones existe un predicado. Yo soy el camino, la verdad y la vida;

360

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

yo soy la luz del mundo; yo soy la vid verdadera... Pero en cuatro


ocasiones aparece usado este trmino en sentido absoluto, sin predicado y como objeto del verbo creer o conocer. Jess exhorta a
creer que El ES, a conocer que EL ES. Lo lgico sera preguntarnos:
Creer que l es qu? Sorprende que el evangelio nos hable de
creer simplemente que Jess ES as sin ms. Aunque esta declaracin
puede interpretarse de modos diversos, en cualquier caso es una
prueba ms de que el objeto de la fe en San Juan no es un enunciado doctrinal, sino la persona de Jess.
Si no creis que Yo Soy, moriris en vuestros pecados (8,24).
Cuando hayis levantado al Hijo del Hombre, entonces conoceris
que Yo Soy (8,27). Antes que Abrahn existiera, Yo Soy (8,58). Os
lo he dicho antes para que cuando suceda creis que Yo Soy (13,19).6
Jess justifica su pretensin de SER. No nos invita a una fe ciega,
a un salto en el vaco, sino que aduce testimonios a su favor. El testimonio del Bautista: Vosotros enviasteis enviados donde Juan y l
dio testimonio de la verdad (5,33-34); el testimonio de las Escrituras:
Vosotros escrutis las Escrituras, ya que creis tener vida en ellas;
ellas dan testimonio de m (5,39). De entre las Escrituras Jess singulariza a Moiss. Vuestro acusador es Moiss, en quien habis
puesto vuestra esperanza. Si creyerais a Moiss me creerais a m,
porque l escribi de m (5,45-46). Jess aduce un testimonio an
ms importante: las obras. Yo tengo un testimonio mayor que el de
Juan, porque las obras que el Padre me ha encomendado llevar a
cabo, ellas dan testimonio de m (5,36; 10,25.37; 14,11). Por eso
Jess concluye que es el Padre mismo quien da testimonio de l a
travs de todas esas mediaciones (5,32.37).
Todos estos testigos han validado la misin y el ser de Jess
durante su ministerio, mas, como veremos en la seccin siguiente,
queda an un testigo, que ser el decisivo. Se trata del testimonio del
Parclito, del Valedor, que dar testimonio de Jess a travs del testimonio de los propios discpulos (15,26).
Pero hay algo ms. Los profetas comunicaban la palabra de Dios
que les vena de fuera, que les era exterior. Jess, en cambio, se nos
presenta en el cuarto evangelio no tanto como un profeta, cuanto
como la palabra misma, el Logos de Dios. El mensajero se ha convertido en mensaje, las palabras han dejado paso a la Palabra. Cmo

17. EL HIJO NICO

361

se ha producido este cambio radical? Cmo poco a poco la primera


comunidad junica lleg a formular este cambio fundamental de
enfoque, que distingue absolutamente a Jess de todos los profetas
y predicadores a quienes el pueblo de Israel estaba acostumbrado?
Cmo ha podido llegar a formular el evangelista esta doctrina del
Verbo tan novedosa y tan nica en el Nuevo Testamento? Algunos
han supuesto que el origen de esta doctrina estara en la filosofa
helenista, o en las doctrinas mandeas, o en los escritos hermticos, y
se vuelven hacia Egipto, hacia el Irn, hacia la India.
No hay que ir tan lejos. Podemos encontrar el trasfondo de la doctrina sobre el Verbo logos primeramente en el Antiguo Testamento,
que nos habla ya de la Sabidura de Dios personificada, que exista
junto a Dios desde el principio. Es una emanacin de la gloria del
Todopoderoso (Sa 7,25), reflejo de la luz eterna de Dios (Sa 7,26);
baja del cielo para habitar entre los hombres (Pr 8,31; Si 24,8; Sa 9,10;
Ba 3,37). Se sirve de los smbolos de pan y bebida para invitar a los
hombres a comer y beber (Pr 9,2-5; Si 24,19-21; Is 55,1-3). Vaga por
las calles buscando a los hombres a gritos (Pr 1,20-21; 8,1-4; Sa 6,16).
Y al final regresar al cielo para siempre (Hen 42,2).
Pero sobre todo hay que buscar el trasfondo de la doctrina sobre
el Verbo en el propio evangelio y en la predicacin apostlica. El
Nuevo Testamento comenz a reservar el trmino Verbum Dei
palabra de Dios para el acontecimiento que es Jess y su mensaje.
En un primer paso el logos era el contenido de la predicacin
apostlica que anunciaba a Jess. El Verbum Dei se fue convirtiendo
en Verbum Christi. Pablo ya en algunas ocasiones equipara el misterio que es Cristo con la palabra de Dios (Col 1,25-26). Nos expresa
simultneamente el deseo de que Cristo habite en vosotros con el
deseo de que la palabra de Dios habite en vosotros (Ef 3,16-17).
Cristo y Palabra de Dios empiezan a ser trminos equivalentes.
De una manera especial el cuarto evangelio usa el trmino logos
para designar la palabra de Jess, que es palabra del Padre. Esta
palabra debe ser oda y acogida por los discpulos.7 Poco a poco se
van aplicando a Jess los mismos verbos y conceptos que se aplicaban anteriormente a la palabra de Dios.
Porque la palabra que Dios nos revela no es un cuerpo doctrinal
de verdades que habra que creer, ni una lista de preceptos ticos

362

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

que habra que cumplir; es ante todo Jess. Jess es el contenido de


esta revelacin. Es a la vez el Revelador y el Revelado. Porque la
revelacin que Jess hace de Dios la realiza no slo con sus palabras, sino sobre todo con su vida y con su persona. Es en su corazn abierto donde se revela el Dios amor. Jess encarna y vive la
palabra de Dios al mismo tiempo que la anuncia. l mismo es la
Palabra de Dios.
Por eso deca San Juan de la Cruz que una vez que Dios haba
pronunciado su Palabra en su Hijo ya no tena ms que decir. Pon
los ojos slo en l, porque en l lo tengo todo dicho y revelado, y
hallars en l aun ms de lo que pides y deseas... l es toda mi locucin y respuesta.8 En l se expres de una vez para siempre. Slo
nos queda escuchar esta Palabra y contemplar este icono.
Los que convivieron con Jess eran conscientes no slo de que
haban escuchado de sus labios la palabra de Dios, la palabra de
vida, sino de que esta palabra haba sido objeto de contemplacin
visual, y haba sido alcanzable hasta por el tacto (1 Jn 1,1-2). Todo
este proceso evolutivo en la primera comunidad cristiana culmina en
el prlogo del cuarto evangelio donde se hace la identificacin
expresa de Jess con el logos eterno de Dios.
Por eso el acento se ha ido corriendo desde las palabras que predic Jess hasta la Palabra que es el mismo. De un modo semejante
se ha ido desplazando tambin el acento del Reino que Jess anunciaba a la persona del Rey que lo instaura.
Jess haba predicado la instauracin del Reinado de Dios. Esta
predicacin del Reino est continuamente presente en los sinpticos.
Juan slo usa el trmino Reino de Dios en una sola ocasin en
3,3.5; en cambio habla 15 veces de Jess rey (el doble que cualquier otro evangelio). Juan ha desplazado el acento del Reino al Rey,
explicitando mejor as la funcin de Jess en el reino que anuncia.
Hay el peligro de insistir tanto en el mensaje de Jess y en su estilo de vida, que su identidad se convierta en un acontecimiento irrelevante. Segn esta tendencia, lo nico importante de Jess sera el
mensaje tan bonito que predic, su profunda comprensin de Dios
y del hombre, su respuesta a los grandes interrogantes de la existencia, la autenticidad de su vida totalmente volcada al servicio de
los dems, el ejemplo de valor y de audacia evanglica que nos

17. EL HIJO NICO

363

dej... Lo importante de Jess sera simplemente su doctrina y su


ejemplo a seguir.
Pero no se puede separar la doctrina de Jess del hecho de su
identidad. Lo importante de Jess es el acontecimiento que l supone, lo que sucedi en l de una vez para siempre. La gran noticia
sobre Jess es que en l ha llegado ya el Reino de Dios. En l Dios
ha querido entrar para siempre en una nueva relacin con los hombres; en Jesucristo Dios se ha unido incondicionalmente y para siempre a nuestra humanidad. Lo importante es que en Jess ha empezado ya una humanidad nueva a la que pertenecemos.
El reino ya ha empezado en l y en el Espritu que nos ha dado,
que nos permite superar el pecado y vivir como hijos de Dios. El
gran don de Dios en Cristo es una vida nueva. Eso s, la vida nueva
es una vida evanglica segn la imagen de Dios revelada en Jess.
Una vida nueva es una vida en el estilo de las bienaventuranzas.
Si Jess fuese slo un mensaje bonito o un ejemplo estimulante
o un predicador de la esperanza para el futuro, qu pensar cuando
vemos que el mundo apenas ha cambiado y que el Reino de Dios
que l anunci no ha llegado todava? Las esperanzas suscitadas
por Jess eran ilusorias? Qu ha quedado de l tras su paso por la
vida? Parece que el mundo de hoy no es muy diferente de cmo era
antes de llegar Jess. El Reinado que l nos dijo que haba llegado
es difcil de detectar a nivel de estructuras sociales, o de nueva
humanidad.
Uno se pregunta: Dnde est el Reino anunciado por Jess? Qu
ha cambiado en el mundo con su venida? El nico cambio innegable es la existencia de Jess mismo. El hecho de que exista ha introducido un elemento decisivo en la vida de los hombres. El Reino ya
est presente desde que l vino.
Cuando un vulo es fecundado ya hay una nueva persona, aun
cuando sea casi inapreciable a los sentidos. Esa clula germinal tiene
ya su contenido gentico completo, aunque todava no se haya desarrollado. Lo mismo en Jess; ya late en l la nueva humanidad; ya
hay en l un espacio recuperado para el reino sin ambigedades y
sin deficiencias. Ya existe en Jess, una nueva manera de ser hombre, la manera divina de ser hombre. Pilato no se equivoc cuando
lo present ante la multitud diciendo: Aqu tenis al Hombre (19,5).

364

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Zacaras 6,12 es el trasfondo del significado cristolgico pleno de


esta expresin. He aqu un hombre cuyo nombre es germen, y su
descendencia germinar. Dodd lo relaciona tambin con la profeca
de Daniel sobre el Hijo del Hombre celeste que va a ser exaltado
para reinar sobre el gnero humano (Dn 7,13-14).9
Tenemos la oportunidad de existir en l, de conectarnos con
l. Me viene la imagen de un pueblo perdido en la montaa, donde
uno de los vecinos conecta con la red de electricidad. A partir de
este momento ya hay luz en el pueblo, aunque de momento slo
exista en una sola casa. La realidad de ese pueblo ha cambiado ya
radicalmente.
La Humanidad sigue siendo ambigua, la Iglesia es ambigua, pero
existe ya un Hombre que es germen de una humanidad totalmente
sometida al reinado de Dios sin ambigedades. Es Jess. Ya hay luz
en el pueblo; ya hay una energa a la que poderse conectar.
d) El Verbo encarnado
Ciertas lecturas sesgadas del evangelio ven al Jess del cuarto
evangelio como un ser tan divino que deja de ser humano. Algunos
seguidores del discpulo amado, influidos por la filosofa helenstica
y el gnosticismo, llegaron a decantarse por esta hereja. Incluso hoy,
algn exegeta moderno ha defendido que esto es precisamente lo
que el autor pretendi: dibujar a Jess como un ser divino que camina por el mundo disfrazado de hombre, pero que no es un hombre
en realidad.
Las cartas de san Juan salen al paso de esta interpretacin incorrecta que algunos estaban haciendo ya entonces, manipulando ciertos textos del evangelio que lean unilateralmente. El autor de las cartas exhorta a los miembros de la comunidad junica a no dejarse llevar de estas interpretaciones sesgadas, sino volver a la enseanza
del principio (1 Jn 1,1; 2,24; 3,11), a la que haban recibido del propio discpulo amado.
Todo espritu que confiesa que Jess vino en carne mortal procede de Dios... (1 Jn 4,2). Muchos impostores han venido al mundo
diciendo que Jesucristo no ha venido en carne mortal; ellos son el
Impostor y el Anticristo (2 Jn 7). Apoyados en la insistencia del

17. EL HIJO NICO

365

evangelio en la divinidad de Jess, algunos miembros de la comunidad junica llegaron al extremo de negar su humanidad.
Las cartas de Juan vienen a corregir este abuso. Al hacerlo, afirman que no estn dando una doctrina nueva, sino que simplemente
estn insistiendo en lo que ya estaba escrito desde el principio en el
evangelio, es decir que el Verbo se hizo carne y plant su tienda
entre nosotros (Jn 1,14). El evangelio reconoce que Jess se fatig
y tuvo sed (4,6-7), que de su costado herido brot sangre (19,34) y
que muri realmente y fue enterrado.
La filosofa platnica no poda comprender cmo de la carne pudiese provenir la salvacin. La salvacin para los griegos consiste en
liberarse de este cuerpo mortal. El cuerpo es una tumba para el alma.
No podan entender cmo el Hijo de Dios poda haber cado tan bajo
asumiendo esta carne nuestra y mucho menos cmo esta encarnacin podra aportar la salvacin a los hombres. Y sin embargo Jess
afirma: El pan que yo dar para la vida del mundo es mi carne
(6,51).
La comunidad junica, heredera del que se reclin en el pecho de
Jess y escuch los latidos de su corazn de carne, confiesa que el
Verbo de Dios ha podido ser odo, visto y palpado por nuestras
manos (1 Jn 1,1). Los discpulos han sentido en sus pies la caricia de
las manos de Jess durante el lavatorio; el ciego sinti en sus ojos el
barro fresco mezclado con su saliva; Mara de Betania pudo acariciar
sus pies al ungirlos; las manos de Toms se han hundido en sus heridas; la Magdalena abraz sus pies.
El Jess humano no slo tuvo un cuerpo mortal, sino que tuvo
tambin una psicologa humana propia, que le llev a turbarse ante
la previsin del sufrimiento que haba de padecer (12,27), a llorar
por la muerte de su amigo Lzaro y por el sufrimiento de sus hermanas (11,35), y a estremecerse y agitarse en su interior (11,33-34).
El evangelista nos dice que esta carne de Jess no es una pantalla que nos oculta a Dios, ni siquiera un cuerpo traslcido que slo
deja pasar un esbozo. La carne de Jess es plenamente trasparente a
la divinidad. Deja pasar toda su luz, precisamente porque la vida
humana de Jess es la perfecta traduccin a categoras humanas de
lo que Dios es. Y es una traduccin perfecta por estar tan absolutamente desposedo de s mismo para ser una pura referencia al Padre.

366

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

A Dios no se le poda ver y seguir viviendo (Ex 19,21; 33,20; Lv


16,2). Dios es como el sol que quema las pupilas de todos los que
lo miran cara a cara. Su luz es demasiado intensa para nosotros.
Cuando queremos mirar un eclipse de sol nos aconsejan usar un
cristal ahumado. Este cristal no oculta la forma del sol, pero filtra
el fuego de sus rayos de modo que no dae nuestros ojos. O, por
usar otro ejemplo, ese sol que no podemos mirar cara a cara sin
quemarnos, puede ser contemplado en su reflejo sobre las aguas
de un lago. Algo parecido ocurre con la humanidad de Jess. En
ella podemos ver reflejado a Dios sin velos ni pantallas y sin que
se quemen nuestras pupilas. El que me ve, ve a aqul que me ha
enviado (12,45).
Hay en los laudes del viernes de la primera semana un himno que
siempre me ha dado devocin de recitar. Expresa poticamente
nuestra profunda necesidad de adorar a Dios visiblemente en la
carne sin caer en la idolatra, y el gozo inmenso de ser capaces de
hacerlo cuando adoramos a Dios en la carne de su Hijo. No fue idlatra Toms al adorar las heridas de Jess y pronunciar Seor mo
y Dios mo! (20,28).
As: te necesito
de carne y hueso.
Te atisba el alma en el cicln de estrella,
tumulto y sinfona de los cielos;
y, a zaga del arcano de la vida,
perfora el caos y sojuzga el tiempo,
y da contigo, Padre de las causas,
Motor primero.
Mas el fro conturba en los abismos,
y en los das de Dios amaga el vrtigo.
y un fuego vivo necesita el alma
y un asidero!
Hombre quisiste hacerme, no desnuda
inmaterialidad de pensamiento.
Soy una encarnacin diminutiva;
el arte, resplandor que toma cuerpo.
La palabra es carne de la idea:
encarnacin es todo el universo!

17. EL HIJO NICO

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Y el que puso esta ley en nuestra nada


hizo carne su verbo!
As: tangible, humano,
fraterno.
Ungir tus pies que buscan mi camino,
sentir tus manos en mis ojos ciegos,
hundirme como Juan en tu regazo,
y Judas sin traicin darte mi beso.
Carne soy, y de carne te quiero.
Caridad que viniste a mi indigencia,
qu bien sabes hablar en mi dialecto!
As, sufriente, corporal, amigo,
cmo te entiendo!
Dulce locura de misericordia:
los dos de carne y hueso!10
Al ser la carne de Jess pura referencia al Padre podemos adorar
a Jess sin caer en la idolatra. El misterio de la divinidad y la humanidad del Verbo puede parecer muy complicado cuando intentamos
formularlo en expresiones racionales, pero en cambio resulta obvio
y sencillo en nuestro simple acto de adoracin humilde.
Quizs muchos no acierten a explicarlo de manera correcta. Pero
el misterio de Jess no se nos ha dado para ser formulado sino para
ser credo y adorado. Es en la ortopraxia donde se revela nuestra
ortodoxia. Es en la manera como nos relacionamos con Jess donde
se verifica si realmente nuestro entendimiento de la encarnacin es
correcto.
Si el Verbo encarnado no fuese verdaderamente Dios (Jn 1,1;
20,28), si su humanidad tuviese consistencia y autonoma propia y
no perteneciese totalmente a Dios, tendran razn los judos y musulmanes cuando nos acusan de ser idlatras; sera hertica nuestra
devocin por Jess; seran ilcitas nuestras genuflexiones y nuestras
consagraciones; tendramos que revisar cuidadosamente todas las
oraciones litrgicas.
Si Dios no tuviese un Hijo, nosotros nunca hubisemos podido
llegar a ser hijos de Dios (1,12). Habra que dar la razn a los musulmanes que se niegan a llamar a Dios Padre. Lo que est en juego
cuando hablamos de la divinidad de Jess no es otra cosa que nues-

368

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

tra propia filiacin divina y nuestro derecho a dirigirnos a Dios como


Padre.
Si el hombre Jess fuese alguien distinto del Hijo de Dios, cmo
nos habra podido invitar a comer su carne y beber su sangre? (6,53).
Tendran razn los judos que murmuraban contra Jess porque haba
dicho que era el pan bajado del cielo (6,41) o los discpulos que discutan entre s cmo puede ste darnos a comer su carne? (6,52).
Ningn ser puramente humano puede ofrecerse a otro como alimento, porque al hacerlo, le estara trasfundiendo su propio pecado,
su propia vida contaminada. Slo la carne del Hijo de Dios puede
ser verdadera comida, y su sangre ser verdadera bebida (6,55). Lo
mismo que el Padre que vive me ha enviado y yo vivo por el Padre,
as el que me come vivir por m (6,57).
Como quiera que entendamos las frmulas trinitarias de los concilios sobre la persona de Jess y sus dos naturalezas, hay un dato
inequvoco en la fe cristiana sobre Jess: su unicidad. Si Jess fuera
simplemente hombre sin una relacin nica con Dios, por qu afirmar que l es la plenitud de los tiempos? Por qu dar por supuesto
que ya no puede existir otro profeta superior en el futuro?
Todo lo humano es esencialmente imperfecto, y todo lo imperfecto es por su propia esencia perfeccionable. Los rcords olmpicos
son slo provisionales. Siempre podr venir otro que los pueda
superar. Si Jess es simplemente ms santo, ms clarividente, ms
comprometido que Moiss, o que Elas, o que Pablo o que Bernab,
la diferencia que tiene con ellos es slo de un poco ms o un poco
menos, y tarde o temprano llegar alguien que lo supere.
Si dijramos que Jess no es nico ni irrepetible, qu quedara en
pie de nuestra fe cristiana de hoy? No habramos estado idolatrando
a un simple hombre que ha sido slo un poco ms lcido que los
dems y menos que alguien que puede todava venir en el futuro?
Pero si la fe cristiana no ha sido una burda idolatra qu hay en
Jess que sea nico e irrepetible? La nica legitimacin de la fe cristiana y el culto cristiano es admitir que Jess tiene una relacin trascendente con el Padre que ningn otro hombre ha tenido ni podr
tener, porque el Hombre Jess desciende del cielo (3,13), y slo el
que viene de lo alto est por encima de todos (3,31). Ese Jess, el
hijo de Jos, cuyo padre y cuya madre conocemos, es el mismo que

17. EL HIJO NICO

369

ha bajado del cielo (6,41). Slo porque Jess es totalmente de Dios,


y pertenece totalmente a Dios, puede referir a Dios todo el culto que
recibe sin apropiarse de nada y sin retener nada para s.
e) Jess y el Parclito
Pareca que ya habamos terminado de presentar la galera de personajes junicos, y de repente descubrimos que an nos queda el
personaje final. Se trata de alguien que apenas aparece durante el
transcurso del evangelio, pero cuya presencia ser decisiva en el
futuro. Es alguien que estaba an por venir; pero, slo cuando
venga, la obra de Jess alcanzar su plenitud.
El ministerio de Jess y su tarea de revelacin haban quedado
incompletas durante su vida mortal. Hablando con sus discpulos la
vspera de su muerte, Jess mismo constataba: Todava no me conocis (14,9). Y sin embargo alude a un tiempo futuro ya prximo en
el que s sern capaces de conocerle. Aquel da conoceris que yo
estoy en el Padre y vosotros en m y yo en vosotros (14,20). Por
qu hasta ahora no, y a partir de ahora s? Un primer motivo que se
nos da es el hecho de que los discpulos todava no podan soportar lo que le quedaba an a Jess por explicar (16,12).
De algn modo durante su ministerio Jess contina siendo un
desconocido incluso para sus discpulos. El tono parablico de su
predicacin mantiene velado un misterio que an no puede entenderse del todo. Esta falta de inteligencia a veces exaspera a los discpulos que se quejan de la falta de claridad de Jess (16,18). Este
reconoce que hasta ahora ha hablado en parbolas, pero anuncia
que llega la hora en que no os hablar ya en parbolas, sino que os
explicar claramente lo de mi Padre (16,25). Entonces ya no habr
necesidad de preguntarle nada (16,23). Si tenemos en cuenta que
Jess dice estas palabras pocas horas antes de morir, cundo ser
que les hablar sin parbolas y claramente?
El velo se va a descorrer slo a partir del momento de la muerte
de Jess, es decir a partir de su glorificacin. El motivo de que antes
todava no se hubiese descorrido ese velo es que durante la vida
pblica, an no haba Espritu, porque Jess no haba sido glorificado (7,39).

370

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Como dice Mollat, la revelacin slo llega a su plenitud cuando


se hace efectivamente luz y vida en el corazn de los creyentes; esta
plenitud es obra del Espritu (16,7).11 Es el Espritu Santo el que lo
ensear todo y recordar todo lo que Jess dijo (14,26), el que llevar a los discpulos a la verdad plena (16,13).
Se establece un contraste entre las cosas que Jess lleva ya dichas
y las que an le quedan por decir. Se repite machaconamente la expresin estas cosas para referirse a lo ya dicho (15,11; 16,1.4.6.25.
33). Alguno ha comparado este estribillo al que se repite despus de
cada uno de los cinco sermones de Mateo. Pero estas cosas que Jess
ha dicho durante su existencia histrica se contrastan con las que
dir el Espritu que Jess va a enviar.
Lo que el Espritu hablar no es radicalmente distinto de lo que
Jess ha hablado. Empezar recordando (14,26). Tomar de lo
mo y os lo explicar (16,14). No hablar por su cuenta, sino que
dir lo que oye (16,13). Sin embargo es claro que el Espritu no se
limita a repetir mecnicamente las palabras del Jess histrico, sino
que gua hacia la verdad plena. Este nivel de plenitud no es exterior a la predicacin de Jess, no es un simple aadido, sino un
cumplimiento.
En el cuarto evangelio el Espritu est ya presente desde el principio en la persona de Jess. Ya en el primer momento el Bautista
tuvo esta premonicin: Aqul sobre el que veas bajar y posarse el
Espritu es el que ha de bautizar con Espritu Santo (1,33). El Espritu
se posa, permanece en Jess, en todo el sentido junico de la palabra permanecer, uno de los trminos favoritos del evangelista.
Conforme se le haba anunciado, el Bautista contempl al Espritu
bajando del cielo como una paloma y posndose sobre Jess (1,32).
Slo aqul en quien permanece el Espritu podr un da bautizar en
el Espritu y dar el Espritu sin medida (3,34), y hablar palabras
que son Espritu y vida (6,63).
Sin embargo ese Espritu que ya est presente desde el principio
en la persona de Jess an no estaba presente en los discpulos,
aunque estuviera cerca, junto a ellos (14,17). El evangelista usa el
tiempo presente para afirmar que el Espritu estaba junto a los discpulos, pero usa el tiempo futuro para afirmar que slo ms adelante estar dentro de ellos.12

17. EL HIJO NICO

371

El Pentecosts junico, el envo del Espritu, tiene lugar en dos


momentos. Primeramente se significa ya, de un modo simblico, en
el momento de la muerte de Jess. El evangelista ha escogido sus
verbos cuidadosamente y dice: Inclinando la cabeza, entreg el
Espritu (19,30). Pero la entrega del Espritu se nos describe narrativamente en la primera aparicin del Resucitado a los discpulos en
el domingo de Pascua. Sopl sobre ellos y les dijo: Recibid el
Espritu Santo (20,22).
Con esta estrategia literaria el evangelista ha ligado la donacin
del Espritu simultneamente a la muerte y a la resurreccin de Jess,
mostrando la profunda unidad del misterio pascual. La donacin del
Espritu es el ltimo suspiro del Jess histrico y el primer suspiro
del Jess resucitado. Ya hay Espritu (cf. 7,39). Como quien dice Ya
hay luz en el pueblo o Ya hay agua en la fuente.
En la fiesta de las Tiendas, mientras llevaban en procesin el agua
ritual de la piscina de Silo, Jess invit a todos los sedientos a que
viniesen a beber de l. De sus entraas brotarn ros de agua viva
(7,38-39). El evangelista hace una acotacin diciendo explcitamente
que Jess se refera al Espritu que haban de recibir en el futuro los
que creyeran en l. Imposible no relacionar este texto con el agua y
la sangre que brotan del costado abierto de Jess muerto en la cruz
(19,34). Sobre todo si tenemos en cuenta la relacin entre Espritu y
agua que se da en la conversacin con Nicodemo cuando Jess
habla de nacer del agua y del Espritu (3,5) y recordamos el don
de Dios prometido a la samaritana bajo la forma del agua viva que
Jess promete (4,14).
Por eso el Espritu no significa slo la plenitud de la verdad y la
revelacin, sino tambin la plenitud de vida y de energa. Los ros de
agua viva que brotan del costado de Jess nos traen un doble eco
del agua que Ezequiel el profeta vio brotar del lado derecho del
Templo (Ez 47,1), y de la fuente que Zacaras vio abierta para lavar
el pecado y la impureza (Za 13,1). Ya el evangelista al principio del
evangelio nos hizo ver en Jess el nuevo Templo, reconstruido en
tres das (Jn 2,19). El agua que anunciaba Ezequiel bajaba desde
Jerusaln, desde el costado derecho del Templo, hasta el Mar de las
aguas ptridas, el Mar Muerto. Saneaba esas aguas (Ez 47,8), permita que a sus orillas crecieran toda clase de rboles frutales, y de

372

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

rboles medicinales (Ez 47,12), y les haca bullir de seres vivos. La


vida prosperar en todas partes adonde llega el torrente (Ez 47,9).
Recordemos cmo el soplo de Jess el domingo de Pascua se pona
en relacin explcita con el perdn de los pecados, que es el inicio
de la vida nueva bautismal (Jn 20,23).
De forma alternativa se nos dice que el Espritu es enviado por el
Padre en el nombre de Jess (14,16.26) y que es enviado por Jess
mismo (15,26; 16,7).13 De algn modo el Espritu es el nuevo modo
que Jess tiene de estar presente. Jess le llama otro consolador
(14,16). Os conviene que yo me vaya, porque si no me voy, el Espritu no vendr a vosotros, pero si me voy, os lo enviar (16,7). Tras
la partida de Jess el Espritu toma su puesto en la comunidad. El
don del Espritu es la nueva presencia ntima y activa de Jess, la culminacin de su obra y su modo de regresar. En realidad Jess no
deja a los suyos hurfanos (14,18). Me voy y vuelvo a vosotros
(14,3.28). Vuelve a ellos infundiendo su Espritu en ellos.14
Jess sigue vivo y operante entre sus discpulos, de una manera
mucho ms eficaz que en su propio ministerio histrico. Su presencia en el Espritu ser mucho ms plena que su presencia anterior.
Por eso Jess puede prometer que tras su partida los discpulos van
a poder seguir esa misma misin que l tuvo, su ministerio de revelacin y salvacin cuyo signo han sido las obras y seales. El que
crea en m har las obras que yo hago, y las har mayores todava,
porque voy al Padre (14,12).
La gran pregunta es por qu no se ha podido comunicar el
Espritu hasta la muerte de Jess. Por qu era necesario que Jess
se fuera muriera, para que el Espritu pudiese venir a llevar su obra
a la plenitud?
Porque la muerte de Jess es la revelacin de su amor y la donacin de su amor hasta el final (13,1). Slo cuando Jess ha mostrado
su amor hasta el final en su atroz muerte, se revela en plenitud el
amor y la fidelidad de Dios, y pueden los discpulos tener acceso a
la verdad plena que antes no haban podido comprender. Hasta
entonces slo haba signos, destellos de amor, pero esos signos eran
an ambiguos.
Slo el amor que se manifiesta en la cruz ha eliminado toda su
ambigedad. El desbordamiento del amor slo tiene lugar cuando el

17. EL HIJO NICO

373

corazn de Jess abierto en la cruz, revela la hondura de su amor, y


al mismo tiempo efunde su Espritu. Como dice R. Mercier, lo que
resulta imposible es la simultnea presencia del Jess terreno y el
don del Espritu en orden a llevar a los discpulos a la inteligencia
plena de Jess glorificado. Cmo se puede entender al Jess glorificado antes de que sea glorificado!.15
Antes de la muerte-glorificacin de Jess no se poda entender la
gloria de Jess. Pero despus, Jess ya no estar presente en la tierra para explicarla l mismo. La nica solucin a esta apora es que
tras la ida de Jess venga alguien distinto que pueda explicar aquello que antes de la muerte de Jess no se haba podido comprender.
El testigo que est al pie de la cruz lo ha visto (19,35); ha visto su
gloria que consiste en la plenitud de su amor fiel (1,14), y al mismo
tiempo ha recibido de esa plenitud la capacidad de responder con
amor (1,16). Por eso slo despus de recibir el Espritu podrn los
discpulos vivir la vida de Jess en plenitud, esa plenitud que consiste en la capacidad de dar ellos tambin su vida. En el Espritu que
ha recibido tras la Pascua puede tambin Pedro amar a Jess hasta
el final, revelar en su martirio la gloria de Dios y seguirle en la donacin de su vida como pastor de las ovejas (21,19).
Nos queda slo glosar ese nombre de Parclito que usa el evangelista para designar al Espritu durante el sermn de la cena. Hay
cinco percopas en la que se nos habla del Parclito.16
Es curioso que en estas percopas el cometido que se da al Parclito no coincide con el cometido que se ha ido dando al Espritu en
el resto del evangelio, hasta el punto de que algunos han llegado a
pensar que el Parclito sera alguien distinto del Espritu.
Con todo hay tres veces en las que se identifica explcitamente al
Parclito con el Espritu de la verdad (14,17; 16,13) o con el Espritu
Santo (14,26), lo cual excluye que se trate de una persona diferente.
En el resto del evangelio, el Espritu (neutro en griego) se presenta ms como una fuerza, una energa que da vida haciendo nacer
de lo alto, que perdona los pecados, que posibilita un nuevo culto.
En cambio el Parclito (masculino en griego) tiene un carcter
mucho ms personal, y su cometido es el de ensear, acompaar,
guiar, defender, que son todo acciones personales que no pueden
atribuirse a una fuerza o una energa csmica.

374

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

En una ocasin Jess se refiere al Espritu como otro Parclito


(14,16), mostrando que su funcin es semejante a la que tuvo Jess,
y que por tanto en algn modo prolonga en el futuro de un modo
permanente la misma funcin que Jess haba tenido en su existencia histrica. Por eso no es posible la simultaneidad de ambos ministerios, el de Jess y el del Espritu. Este segundo ministerio comienza cuando termina el primero; por eso les conviene a los discpulos
que Jess se vaya, porque hasta entonces el Espritu no puede empezar a actuar.
Las funciones del Parclito pueden resumirse en dos: una funcin
magisterial y una funcin vindicativa. Algunos han traducido el trmino Parclito como abogado, otros como consolador o animador, y otros como intercesor. No es necesario escoger entre
estas distintas funciones, pues el Parclito parece cumplirlas todas.
Nosotros, como Brown, preferimos no traducir la palabra sino limitarnos a transliterarla.17
El evangelio queda as abierto, como queda abierta la obra de
Jess en nosotros. A travs de ese otro Parclito que Jess enva, el
evangelio es un libro inconcluso. La obra de Jess no cabe en todos
los libros del mundo (21,25). Se nos invita a nosotros a ser personajes en esta prolongacin de la vida de Jess a travs de la accin del
Parclito, en la medida en que nos vamos viendo reflejados en los
personajes histricos de la Magdalena, el discpulo amado, el ciego,
y los hermanos de Betania.
El criterio hermenutico de comprender el texto bblico a travs
de nuestra propia vida, hace que slo pueda hacer exgesis del
evangelio quien se sita en la misma perspectiva en la que fue escrito, y quien adopta para con Jess las mismas actitudes que adoptaron los que le acogieron en su existencia terrena. De ese modo la
galera de personajes junicos queda abierta de forma que otros
muchos retratos, el de cada uno de nosotros, puedan hoy todava
aadirse a dicha galera.
Notas del captulo
1. Cf. J. I. Gonzlez Faus, La Humanidad Nueva. Ensayo de Cristologa,
Santander 1984, p. 112.

17. EL HIJO NICO

375

2. Jeremas trae dos ejemplos del Talmud babilonio en el que se habla de


sabios contemporneos de Jess que llamaban a Dios Abba, (The Prayers
of Jesus, Londres 1967, p. 59) pero no es claro que dichas atribuciones
muy posteriores sean fundadas.
3. J. Ashton, op. cit., p. 326.
4. Dodd fue el primero en detectar esta parbola escondida del hijo
aprendiz. A Hidden Parable in the Fourth Gospel, en More New
Testament Studies, Manchester 1968.
5. R. Bultmann, Teologa del Nuevo Testamento, Salamanca 1981, p. 480.
6. Algunos han visto aqu una referencia al Nombre Divino, tal como aparece en el libro del xodo: YO SOY me ha enviado a vosotros (Ex 3,14).
Vosotros sois mis testigos para que creis en m y conozcis que YO SOY
(Is 43,11). Esto habra constituido una expresa identificacin con YHWH
Dios. Sin embargo, como dice Lon Dufour, este tipo de declaracin no
encaja en el tono del evangelio, en el que repetidamente Jess se revela revelando la relacin que lo une con el Padre, pero Jess no es el
Padre. Cf. op. cit., vol. II, p. 213.
7. El evangelista usa el mismo verbo para referirse a la acogida de la palabra y a la acogida de Jess (1,12; 5,43; 13,20 = 12,48; 17,8). Los discpulos deben permanecer en su palabra lo mismo que deben permanecer
en Jess (5,38; 15,7 = 15,4-7). Jess es vida, y la palabra de Jess es vida
(11,25; 14,6 = 6,63.68; 12,50).
8. Cf. Subida del Monte Carmelo, II, 22,5.
9. C. H. Dodd, Interpretacin del Cuarto Evangelio, Madrid 1978, pp. 245246.
10. Himno de Laudes del Viernes de la Primera Semana en el Oficio de las
Horas.
11. D. Mollat, op. cit., p. 54-55.
12. Un papiro, el 66, y algunos de los cdices mejores del evangelio (B, D,
W) traen el presente est en vez del futuro. En cualquier caso hay que
interpretar este texto a la luz de los otros en los que se nos ha dicho claramente que el Parclito no podr llegar hasta que Jess se haya ido.
13. La fuente ltima del Espritu est en el Padre, pero el Padre se lo entrega todo a su Hijo excepto el ser Padre, y por ello tambin le entrega
a su Hijo la accin de espirar al Espritu, que se convierte en una accin
comn a ambos. Y lo que sucede en el seno ntimo y trascendente de
Dios, se transparenta tambin en el envo del Espritu a los hombres, en
el cual el Padre asocia tambin a su Hijo como fuente de ese don.
14. Como hace notar Ashton, el Parclito es el alter ego de Jess. No slo representa a Jess, sino que le sucede. Es Jess mismo en otro porte, sin
las cadenas de las limitaciones temporales y espaciales. Pero por otra
parte es el enviado por Jess para llevar a cabo su obra. Es a la vez
Christus praesens, su doble y su sucesor, vicarius Christi, como le

376

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

llama Tertuliano en De praescriptione haereticorum, 28,6. Cf. J. Ashton,


op. cit., pp. 469-470.
15. R. Mercier, op. cit., vol. II, p. 286.
16. En la primera (14,15-17), Jess dice a los discpulos que pedir al Padre
que enve otro Parclito, el Espritu de la verdad, para que les acompae siempre. En la segunda (14,25-26), se anuncia que el Parclito recordar las palabras de Jess y guiar a la verdad completa. En la tercera
(15,26-27), se habla del Espritu como testigo de Jess, que dar testimonio a travs del testimonio de los discpulos. En la cuarta (16,7-11),
vemos cmo el Parclito es el vindicador de Jess, el que viene a probar que el mundo estaba equivocado cuando conden a Jess, y a
desenmascarar todos los engaos y pecados que le han llevado a condenar a Jess. Por fin en la quinta percopa, se desarrolla el tema del
magisterio del Parclito que lleva a la verdad plena (16,12-15).
17. Op. cit., vol. II, p. 1522.

APNDICE 1

CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

Queremos aadir aqu un primer apndice que contiene una serie


de fichas sobre el cuarto evangelio que pueden ayudar a captar las
lneas estilsticas y teolgicas ms importantes en las que se manifiesta la unidad del evangelio.
a) Referencias bblicas de Juan
Una de las mayores pruebas del trasfondo judo del cuarto evangelio es su continua referencia al Antiguo Testamento y su utilizacin
de los mtodos dersicos, un sistema de interpretacin de la Biblia
tpicamente rabnico. El evangelio de Juan hace una lectura tipolgica de todo el AT mostrando cmo tiene en Cristo su cumplimiento.
Abrahn: Antes que Abrahn existiera, Yo soy (8,58).
Isaac: El Padre dio a su Hijo nico (3,17). Jess carga con el
madero de la cruz (19,17 = Gn 22,6).
Jacob: La escala de ngeles que suben y bajan (1,51 = Gn 28,10-17).
Eres t ms que nuestro padre Jacob? (4,12 ).
Jos: Haced lo que l os diga (2,5 = Gn 41,55).
La tnica (19,23 = Gn 37,31).
Benjamn: El amado que descansa entre los hombros (13,23-25 =
Dt 33,12).
Moiss: Como Moiss levant la serpiente (3,14 = Nm 21,4-9).
La Ley fue dada por Moiss, pero la gracia por Jesucristo
(1,17 = Ex 20,22).
Elas: Eres t Elas? (1,21).

378

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Eliseo: Los panes de cebada multiplicados (6,8 = 2 R 4,42-44).


Adn: Soplo de vida (20,22 = Gn 2,7).
El profeta: El anunciado por Moiss (1,21 = Dt 18,18).
El enviado: (9,7 = Gn 49,10-12).
Buen pastor: (10,11=Ez 34, 11-16; Sal 23,1; Za 11,4-17; Jr 3,5; 23,1-6).
Man: (6,34 = Ex 16,4).
Roca golpeada: La roca herida por la vara de Moiss (19,34 = Ex
17,6).
Cordero pascual: (19,36 = Ex 12,46).
Serpiente de bronce: (3,14 = Nm 21,9).
Escala de Jacob: (1,51 = Gn 28,12).
Morada: La tienda del encuentro (1,14 = Ex 25,8 y Dt 4,7).
Tnica sacerdotal: La tnica que no se debera rasgar (19,23 = Lv
21,10 y 1 R 11,30).
Templo de Salomn: (2,21).
Paso del mar: (6,1 = Ex 14,29).
Realeza de David: (12,13).
Sabidura: (1,1 = Pr 8,22).
Fiestas judas: Pascua (2,13; 6,4; 13,1).
Tabernculos (7,2).
Dedicacin (10,22 = 1 M 4,36).
Sbado (5,17; 9,14).
La Ley: (1,17).
La via En Isaas Israel es la via de Dios: (15,1 = Is 5,1).
La fuente del Templo. Abierta en el lado derecho del templo: (7,38;
19,34 = Ez 47,1).
El monte: (6,3.15).
La gloria de Dios: (1,14).
Las codornices: Adems del man Dios dio carne al pueblo (6,51 =
Ex 16,8).
Las murmuraciones: El pueblo se queja a propsito del pan (6,43 =
Ex 16,7).
El camino: (8,12).

APNDICE 1. CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

379

El paso de la muerte a la vida significado en el xodo: (5,24; 13,1).


Salir del mundo: (15,19; 17,6).
Verdadera luz: (1,9 = Gn 1,3).
Verdadera vid: (15,1 = Is 5,1).
Verdadero pan: (6,32 = Sal 78,24).
Verdaderos adoradores: (4,23).
Se pueden establecer tambin otros paralelismos ms conjeturales, tales como:
Los dos querubines en los extremos del propiciatorio: (20,12 = Ex
25,19).
Los truenos. La voz que viene como un trueno: (12,28 = Ex 19,16).
La columna de fuego guiaba al pueblo por la noche: (8,12 = Ex
13,21).
Huerto del Cantar: (20,11-17 = Ct 6,2).
Eva salida del costado de Adn dormido:: (19,34 = Gn 2,21).
b) Ttulos cristolgicos
Researemos los siguientes ttulos cristolgicos; algunos de ellos
son comunes a otros escritos del Nuevo Testamento, otros son elaboraciones junicas en la lnea de lo que se ha dado en llamar una
cristologa alta o desde arriba, que subraya la preexistencia de Cristo
y su divinidad.
1.- Verbo de Dios: 1,1.
2.- Morada de la gloria, Templo: 1,14; 2,19.
3.- Hijo nico: 1,14.18; 3,16.18.
4.- Cordero de Dios que quita el pecado del mundo: 1,29.36; 19,36.
5.- El que bautiza con Espritu Santo: 1,33; 3,34; 7,38; 19,34.
6.- Elegido de Dios: 1,34.
7.- Rabb, Maestro: 1,38.49; 3,2.26; 4,31; 6,25; 9,2; 11,18.
8.- Mesas: 1,41; 4,25; 7,26.27.41.42; 11,27; 20,31.
9.- Hijo de Dios: 1,49; 5,25; 10,36; 11,4.27; 20,31.
10.- Rey de Israel: 1,49; 6,15; 12,15.
11.- Rey de los judos: 18,33.37; 19,3.14.19.

380

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

12.- Hijo del Hombre: 1,51; 3,13-14; 5,28; 6,27.53.62; 8,28; 9,35;
12,23.34; 13,31.
13.- El Hijo: 3,17.35.36; 5,19.20.21.23; 6,40; 8,35.36; 14,13; 17,1.
14.- El Novio: 3,29.
15.- Seor: 4,1.11.15.19; 4,49; 5,7; 6,25.34.68; 8,11; 9,38; 11,2.27;
13,13; 20,2.15.28.
16.- Profeta: 4,19; 6,14.
17.- Salvador del mundo: 4,42.
18.- Pan de vida: 6,35.41.48.51.
19.- Santo de Dios: 6,69.
20.- Linaje de David: 7,42.
21.- Luz del mundo: 1,9; 8,12; 9,5; 12,46.
22.- Enviado: 9,7.
23.- Puerta: 10,7.9.
24.- Buen Pastor: 10,11.14.16.
25.- Resurreccin y vida: 11,35.
26.- Dador de la nueva ley: 13,34-35.
27.- Camino, verdad y vida: 14,6.
28.- Vid verdadera: 15,1.5.
29.- Sumo sacerdote: 17,19.
30.- Hombre: 19,5.
31.- Justo sufriente: 19,23.30.
32.- Descendencia de la mujer: 19,25-27.
33.- El traspasado: 12,10; 19,37.
34.- Rabbuni, querido Maestro: 20,16.
35.- Seor mo y Dos mo: 20,29.
c) Promocin e invitacin
El evangelio no es un simple atestado histrico de unos hechos
sucedidos. Es ante todo kerigma, proclamacin de unos acontecimientos salvficos que pretenden no meramente informar, sino invitar, expresar una oferta de vida, que espera una respuesta. Frente a
esta proclamacin e invitacin, el hombre tiene que decidir entre la

APNDICE 1. CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

381

aceptacin y el rechazo. El mero hecho de aceptar o rechazar implica un juicio que supone ya la salvacin o la condenacin.
La proclamacin expone el hecho redentor, el cumplimiento del
designio salvfico prometido, anunciado y prefigurado en el AT. Se
centra en Cristo, luz y vida de los hombres, y en el inmenso amor de
Dios que se ha revelado en l.
La invitacin es doble: a creer, a tomar una decisin, librndose de
la mentira; y a amar introducindose en la comunin de la Trinidad.
Se puede hacer una lectura dramtica del cuarto evangelio desde
el punto de vista de la respuesta humana a esta proclamacin e invitacin. El hilo conductor del evangelio ser la constatacin de la
doble respuesta posible: rechazo en unos casos y aceptacin en
otros.
Prlogo: rechazo (1,5.10.11); aceptacin (1,12.14).
Testimonio del Bautista: ante las autoridades: rechazo (1,19-28);
ante los discpulos: aceptacin (1,35-51).
Can: aceptacin de los discpulos (2,11). Mara el Israel fiel (2,5).
Jerusaln: desconfianza (2,18-20); fe imperfecta (2,24).
Tres encuentros:
Nicodemo: Oferta de Jess y rechazo del mundo que se
codena a s mismo: (3,11.18.21).
Samaritana: Jess es acogido por los samaritanos como
Mesas y Salvador: (4,26.42).
Funcionario real: respuesta de fe: (4,53).
El signo del pan provoca rechazo: (6,60.66). Pero Pedro confiesa
a Jess.
Tabernculos: siete grandes declaraciones seguidas por un rechazo.
a) Enviado del Padre: 7,20; rechazo en 7,32.
b) Fuente de aguas vivas: 7,37-39; rechazo en 7,43-44.
c) La luz del mundo: 8,12; rechazo en 8,20.
d) Yo soy: 8,24.28; rechazo en 8,30.
e) Dador de libertad: 8,31-36; rechazo en 8,37ss.
f) Dador de vida: 8,51-52; rechazo en 8,53ss.
g) Preexistente: 8,58; rechazo en 8,59.

382

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

El signo de la luz: el ciego curado cree: 8,38; las autoridades judas


rechazan: 9,33-40.
Fiesta de la Dedicacin: Jess el consagrado; rechazo: 10,31.39;
aceptacin: 10,42.
Resurreccin de Lzaro: Fe de Marta y Mara: 11,27, y de muchos:
11,45; rechazo de los sacerdotes: 11,50.
La Pasin: el papel de las tinieblas (rechazo) est representado por
Judas, Ans, Caifs y Pilato. El papel de la fe est representado por el discpulo amado y Mara, y en la resurreccin por la
fe de los discpulos, especialmente el discpulo amado (20,7),
Magdalena (20,11-18) y Toms (20,28). El evangelio concluye
con la fe de Toms.
d) El malentendido
El malentendido es un recurso que el cuarto evangelio utiliza continuamente. Su estructura es siempre la misma: a) Jess hace una afirmacin a base de una palabra que tiene dos sentidos, uno literal y
otro espiritual. b) El interlocutor entiende la palabra en sentido literal, se extraa y hace una pregunta. c) Esta pregunta da pie a Jess
para profundizar en su doctrina. Hagamos una lista de los diversos
malentendidos que van apareciendo en el evangelio
1.- Destruir y levantar (2,19): Jess habla del templo de su cuerpo, los judos piensan en el templo de Jerusaln.
2.- Nacimiento de lo alto (3,4): Nicodemo entiende que hay que
nacer de nuevo, Jess se refiere a un nacimiento de lo alto, de
agua y Espritu.
3.- El agua viva (4,11): Jess se refiere al don de Dios, la samaritana lo entiende del agua natural.
4.- El alimento (4,33): Los discpulos piensan en la comida, Jess
se refiere al cumplimiento de la voluntad del Padre.
5.- Trabajar (6,27): Los judos piensan en las obras, Jess en la fe.
6.- El pan (6,34): Los judos piden el pan material, Jess habla del
pan del cielo.

APNDICE 1. CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

383

7.- Bajado del cielo (6,41):Los judos piensan que Jess habla de
su nacimiento humano, cuando l est hablando de su origen
divino.
8.- Comer la carne (6,52): Jess habla de un comer eucarstico, los
judos lo entienden del comer material.
9.- Subir (7,8): Los parientes creen que Jess habla de subir a Jerusaln a la fiesta, Jess habla de subir al Padre.
10.- Irse (7,36): Jess se refiere a su muerte, los judos piensan que
se quiere ir a la dispora.
11.- Padre (8,18): Jess habla de su Padre del cielo, los judos piensan que se refiere a su padre terreno y le preguntan dnde est.
12.- Irse (8,22): Jess habla de su ida al Padre y los judos piensan
que va a suicidarse.
13.- Ser (8,24): Jess dice YO SOY en trminos absolutos y los judos
lo entienden en trminos predicativos y se quedan esperando
el predicado, por eso le preguntan: Qu eres?.
14.- Esclavitud (8,32): Los judos creen que Jess habla de la esclavitud material, poltica, mientras que Jess se refiere a la esclavitud del pecado.
15.- Muerte: (8,51): Jess promete que los que creen en l no morirn y los judos piensan que no padecern la muerte temporal.
16.- Ver mi da (8,56): Jess dice que Abraham vio su da, y los
judos le acusan de presumir de ser ms viejo que Abraham.
17.- Sueo (11,12): Los discpulos piensan que Jess habla del sueo
natural, pero Jess se refiere a la muerte de Lzaro.
18.- Ser levantado (12,34): Jess se refiere a su glorificacin, los
judos piensan que habla de su crucifixin.
19.- Lavar (13,8): Jess se refiere a dejarse salvar por el misterio de
su muerte, Pedro entiende que se trata slo de un rito de purificacin.
20.- Camino (14,15): Toms piensa que se trata de un itinerario a
seguir. Jess dice que estar con l es estar ya con el Padre.
21.- Rey (18,37): Pilato piensa que se trata de un rey terreno. Jess
se refiere al reino de la verdad.

384

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

e) La irona
El fondo de la irona del Evangelio consiste en que los judos han
rechazado al Mesas al que tanto esperaban y que con tal de deshacerse de l son capaces de aceptar como rey al Csar de Roma.
Podramos hablar de irona, pero tambin de drama. La irona junica es acerada, y despiadada. Uno a veces echa de menos en el evangelio ciertos matices de ternura.
Mediante el recurso de la irona, los adversarios de Jess hacen observaciones despectivas e incrdulas, o al menos inadecuadas, sobre
Jess o sobre sus palabras. Pero irnicamente resulta que estas afirmaciones son verdaderas en otro sentido distinto del pretendido por sus
autores. Los personajes estn diciendo mucho ms de lo que saben.
* T has guardado el vino bueno hasta ahora (2,10).
* Eres t ms que nuestro padre Jacob? (4,12).
* Se ir a los griegos? De hecho ms tarde el evangelio lleg a los
griegos (7,35).
* No dice que Cristo vendr de Beln? (7,42).
* Jams ha hablado un hombre como este hombre (7,46).
* No ir a matarse? = Entregar su vida (8,22).
* Eres t ms grande que nuestro padre Abrahn que muri?
(8,53).
* T eres discpulo de ese hombre (9,8).
* No es el mismo. Alusin a un cambio de personalidad del
ciego? (9,9).
* Da gloria a Dios (9,24).
* Si duerme, sanar (11,12).
* Conviene que uno muera por el pueblo (12,50).
* Ah tenis al hombre (19,5).
* Ah tenis a vuestro Rey (19,14).
* Inscripcin sobre la cruz (19,19-21).
Otras veces la irona consiste en que los dirigentes judos deciden
actuar de un determinado modo para conseguir unos fines y es precisamente de este modo como conseguirn exactamente lo que tra-

APNDICE 1. CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

385

taban de evitar. Por ejemplo cuando dicen: Si le dejamos que siga


as, todos creern en l y vendrn los Romanos y destruirn nuestro
Lugar Santo (11,48).
El ms irnico de todos es siempre el autor, aunque en muchos
casos tambin sus personajes saben ser irnicos, sobre todo Jess.
* A Pedro: Dars tu vida por m? En verdad, en verdad te digo
que no cantar el gallo antes que me hayas negado tres veces
(13,38).
* A todos los discpulos: Ahora creis? Mirad que llega la hora
en que todos os dispersaris (16,31-32).
* A Nicodemo: T eres Maestro de Israel e ignoras esas cosas?
(3,10).
* A Natanael: Porque te he dicho que te he visto debajo de la
higuera crees? Vers cosas mayores (1,50).
* A Felipe: Dnde vamos a comprar pan para que coman estos?
(6,5). Tanto tiempo estoy con vosotros y no me conoces, Felipe?
(14,9).
* A propsito de Judas: No os he elegido yo a vosotros los Doce,
y uno de vosotros es un diablo? (6,70).
* A los dirigentes judos: Muchas obras buenas de parte del Padre
os he mostrado, por cul de ellas queris apedrearme? (10,32).
* A Ans: Por qu me preguntas a m? Pregunta a los que me
han odo? (18,20-21).
* Al sayn que le golpea en la mejilla: Si he hablado mal, muestra en qu, y si no, por qu me pegas? (18,23).
Pero tambin otros personajes saben ser irnicos.
* El ciego hablando con los dirigentes judos: Queris haceros
discpulos suyos? (9,27). Eso es lo extrao, que vosotros no sepis
de dnde es y a m me haya abierto los ojos? (9,30).
* La muchedumbre: No es ste Jess, hijo de Jos, cuyo padre y
madre conocemos? Cmo puede decir ahora que ha bajado del
cielo? (6,42). Cmo puede ste darnos a comer su carne? (6,52).
Cmo conoce las Escrituras si no ha estudiado? (7,15).
La irona es un recurso del autor para implicar al lector en el crculo de los entendidos, de los que poseen una clave ms profunda

386

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

para comprender lo ridculo de ciertas situaciones, lo absurdo de


ciertas actitudes, y las contradicciones en que incurren los que se
oponen a Jess.
La irona de fondo es que la luz vino al mundo y los hombres
amaron las tinieblas ms que la luz (3,19). Se le invita al lector a descubrir tambin la gran irona de que, detrs de los personajes que se
mueven motivados por intereses bastardos, hay una mano superior
que reconduce todo a una finalidad salvfica de revelacin de la gloria. Los que se oponen a la luz slo consiguen que la luz pueda revelarse con ms intensidad, porque slo cuanto ms densas son las
tinieblas en su satnico designio de asfixiar la luz, es cuando brilla la
gloria de la luz de Dios ms intensamente.
f) Paisajes psquicos
Circunstancias externas de lugar, clima, horario se convierten en
expresin de actitudes interiores.
1) Nicodemo va a ver a Jess de noche, su corazn an est a oscuras (3,2).
2) Cuando la fiesta de la Dedicacin era invierno, los judos odian a
Jess (10,22).
3) Cuando Judas sali era de noche, ya haba decidido entregar a
Jess (13,30).
4) Cuando las negaciones de Pedro haca fro (18,18).
5) Las entradas y salidas de Pilato en el pretorio representan su agitacin interior (18,29.33.38; 19,1.4.9.13).
6) Todava oscuro en el corazn de Magdalena (20,1).
7) Magdalena se volvi, se dio la vuelta fsica y espiritualmente
(20,14-16).
8) El amanecer en la orilla (21,4).
g) Aplicacin de los sentidos
La Palabra se ha hecho carne, se ha hecho sensible y puede ser
captada por nuestros sentidos:
1) VER: la luz, la contemplacin de la gloria.

APNDICE 1. CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

2)

387

OR:

el trueno que viene del cielo (12,28), la voz del Maestro que
llama (20,16), la voz del esposo (3,29), la voz del pastor (10,3),
la voz del Hijo de Dios (5,28).
3) OLER: el perfume del ungento que llena la casa (12,3), los aromas
excesivos en la escena del entierro (19,39), el hedor de muerte en la tumba de Lzaro (11,39).
4) GUSTAR: la calidad del vino (2,10), el frescor del agua viva (4,10),
la acidez del vinagre (19,29).
5) TOCAR: la hierba verde (6,10), el barro en los ojos (9,6), el agua en
los pies (13,5), el latido del corazn (13,23), abrazar los pies
de Jess (20,17), las llagas (20,27).
h) Alusiones fugaces
Con mucha frecuencia el autor repite una palabra o una imagen
en dos contextos totalmente diversos, de modo que ambos pasajes
se iluminen mutuamente. Esta referencia literaria nos invita a buscar
una resonancia ms profunda a nivel teolgico o espiritual.
1) Poner y quitar: Quitar se usa en 10,11 para dar la vida y
en 13,4 para quitarse o deponer el manto. Ponerse se usa en 10,1718 para recuperar la vida y en 13,12 para volverse a poner el
manto.
2) Los carbones encendidos en el palacio del sacerdote (18,18)
y en el desayuno en el lago (21,9).
3) El verbo rasgarse es aplicado a la tnica sin costura del 19,24
y a la red de peces en la escena del lago (21,11).
4) La mujer y la hora: La mujer cuando da a luz le ha llegado su hora (16,21). Mujer, ah tienes a tu hijo. Y desde aquella
hora (19,27). Mujer, todava no ha llegado mi hora (2,4).
5) Arrastrar: designa el poder de atraccin de Jess. Nadie
puede venir a m si mi Padre no le atrae (6,44). Lo atraer todo hacia
m (12,32). Se usa a propsito de los griegos que se sintieron atrados hacia a Jess, y a propsito de la multitud de peces arrastrada en
la red (21,7).
6) Seno: Klpos es el seno del Padre donde descansa el Verbo
(1,18), y el seno de Jess donde descansa el discpulo (13,23).

388

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

7) Bandido: Es el trmino usado slo por Juan para designar a


Barrabs (18,40). Con esta palabra designaba Flavio Josefo a los
terroristas revolucionarios, y curiosamente aparece en la parbola del
Buen Pastor, para referirse al bandido que entra en el redil de las
ovejas para matar y perder (10,1-8), en clara contraposicin al pastor.
8) Escuchar su voz: Todo el que es de la verdad escucha su voz.
En la parbola del pastor se usa tambin este verbo con genitivo:
Las ovejas escuchan su voz (10,13-27). El verbo or con genitivo
significa una escucha acompaada de aceptacin, en contraste con
or con acusativo que designa meramente el sentido del odo.
9) Genitivo con hyper: Designa la entrega sacrificial del pastor
que da la vida por sus ovejas (10,1), el amor de quien da la vida por
el amigo (15,13), y la consagracin de Jess por aquellos que el
Padre le ha confiado (17,19).
10) Multitud: Seala a los enfermos hacinados en la piscina (5,13)
y a la multitud de peces en la red (21,6).
11) Ceirse: Se utiliza este verbo dos veces: la primera a propsito de Jess cindose en el lavatorio de los pies (13,4), y la segunda a propsito de Pedro designando la manera cmo morir (21,18).
12) Atrio: Designa el redil de las ovejas (10,1). Es la palabra favorita de los LXX para designar el patio del Templo y la Tienda del encuentro (Ex 27,9; Lv 6,16; Nm 3,26; 1R 3,1; 1Cr 9,22; Ne 13,7). Jess
saca sus ovejas fuera (10,3), como sac a las ovejas del Templo
(2,15).
i) Las cifras
Las cifras tienen un sentido simblico en el evangelio de san Juan,
aunque no siempre seamos capaces de comprender exactamente el
simbolismo. Para captarlo es necesario entender todos los desarrollos
numerolgicos de la cultura de la poca, y en particular la gematra.
La gematra es el arte de dar valores numricos a las letras de una
palabra, y as traducir la palabra en una cifra, que es el equivalente de
la suma de los valores numricos de sus letras. Recordemos que tanto
en hebreo, como en griego y latn las cifras son letras, por lo cual una
letra puede simultneamente representar tambin un nmero.

APNDICE 1. CONSTANTES DEL CUARTO EVANGELIO

389

En otras ocasiones son los nmeros mismos los que tienen un


valor propio, sin ninguna alusin a la gematra.
Veamos algunos ejemplos y sus posibles significados.
Uno: Representa a Dios, Padre, nico Dios verdadero (17; 5,44;
20,17). Tambin la unidad del Padre y el Hijo por el Espritu
(10,30; 17,1.21.22.23).
Dos: Para hacer vlido un testimonio hacen falta dos testigos (8,17);
hay dos discpulos (1,35.37.41; 20,4; 21,2); dos crucificados
(19,18); dos ngeles en el sepulcro (20,12).
Tres: Nmero de la divinidad en Gn 18,1. Triple negacin y confesin de Pedro.
Cuatro: Los cuatro puntos cardinales: los vestidos de Jess y los soldados (19,23).
Cinco: Cinco maridos de la samaritana, (4,18) cinco templos idoltricos en Samara (2 R 17,24-41); cinco libros de la Ley; cinco
prticos en la piscina (5,2), cinco mil hombres y cinco panes
(6,9-10). Cincuenta y sus mltiplos representan la comunidad
del Espritu (1R 18,4.13).
Seis: Lo incompleto, lo inacabado = siete menos uno. Seis tinajas
(2,6), la hora sexta (19,34), el da sexto (2,1), las seis fiestas
(2,13; 5,1; 6,4; 7,1; 10,22; 11,55).
Siete: Totalidad determinada o definida. La hora sptima es la de la curacin del hijo del funcionario (4,52); siete es la suma de los
cinco panes y los dos peces (6,9). Siete los discpulos presentes
en 21,2. Este nmero por oposicin a 12 designa a veces la comunidad helenstica en su apertura a los gentiles, a todos los
pueblos. Siete signos narrados en el Evangelio (Bodas, rgulo,
paraltico, multiplicacin, camino sobre las aguas, ciego de nacimiento, Lzaro); siete expresiones YO SOY: pan de vida (6,35), luz
del mundo (8,12), puerta (10,8), pastor (10,11), resurreccin y
vida (11,25), camino verdad y vida (14,5), vid verdadera (15,1).
Ocho: El mundo definitivo, el octavo da. Le sirve a Juan para designar el siguiente domingo al de Pascua y subrayar la ocurrencia del domingo en las apariciones de Jess (20,26).
Diez: La hora dcima es cuando los discpulos se quedan a vivir con
Jess (1,39). Si se cuentan las horas a partir de las seis de la

390

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

maana, se trata de las cuatro de la tarde. La hora en que termina el da. Quizs el ereb shabbat, o vspera del sbado.
Doce: Nmero simblico de Israel: Los Doce (6,67.70.71; 20,24). Se
subrayara la continuidad del nuevo pueblo con el antiguo. Es
un tema de los sinpticos pero que en Juan no est subrayado del todo.
Treinta y ocho: tiempo de enfermedad del invlido de Betesda
(5,5), duracin del vagar por el desierto para aquellos que
encontraron la muerte (Dt 2,14-16).
Ciento cincuenta y tres: nmero de los peces en la red (21,11).
Hay diversas interpretaciones. Puede ser la clasificacin de los
zologos, o la suma de los nmeros del 1 al 17, o un tringulo equiltero con 17 puntos en cada lado. En gematra Simn
= 76 + pez = 77.

APNDICE 2

TEMAS DEL EVANGELIO

Acoger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21,93-94
Agua viva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121-122, 127-128, 371
Amigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40; 43, 178-179
Amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40-43, 179,188, 221-222, 372-373
Antiguo Testamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58, 377-379
Atraccin de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109-110
Ausencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256-259
Barrabs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165, 173, 309
Bautismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53, 104, 147
Buscar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64-65, 235-236
Caifs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224-225, 308
Ceguera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148-149, 278-281
Comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70, 179
Comunidad junica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27, 52-53, 192-201
Confesin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66, 150, 183, 205-206, 261
Cordero de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63, 167-168
Creacin nueva. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61, 146, 232-233
Culto verdadero. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130-131
Dar la vida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167-168, 211-212
Deseo de Dios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123-124
Discipulado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27, 38-39, 63-69, 87, 93-95
Discpulo amado: identidad . . . . . . . . . . . . . . 31-37, 44, 59, 75, 202
Discpulo Amado: simbolismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38-39, 201
Discpulo Amado y Mara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93-95

392

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Eclesiologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38-39, 154, 172


Enfermedad y curacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133-134, 140, 146
Escala de Jacob . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Escatologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192-196
Esenios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49-50
Espritu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68,128-129, 369-374
Eucarista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162, 367
Exaltacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 74, 105-106, 111-112, 243, 322-323
xodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157-158
Expulsin de la sinagoga . . . . . 107-108, 143-144, 160-161, 276-277
Fariseos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273-276
Fe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138, 177, 262
Felipe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70-71
Gloria de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41, 84, 323
Gloria humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107-108
Hermanos de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79-80, 290-292
Hijo de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353-359
Hijo del Hombre y exaltacin . . . . . . . 73-74, 105-106, 111-112, 323
Hora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79-80, 96
Irona. . . . . . . . . . . . . . . . 84, 103, 127, 233, 255, 294, 319, 384-385
Irse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223, 255-256, 372, 386
Judas Iscariote . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295-302
Judos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131, 271-272, 308-310
Juan Bautista. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47-59
Juan el hijo del Zebedeo . . . . . . . . . 31-37, 44, 47, 59, 75, 202, 207
Juicio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193-194, 279, 320-321, 333
Lgrimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188, 236-237
Lzaro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180-181
Lectura en relieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15. 201, 273, 291
Luz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22, 57, 253, 279-280

APNDICE 2. TEMAS DEL EVANGELIO

393

Magdalena. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227-238
Malentendido . . . . . . . . . . . . . . . . 103, 111, 113, 191, 255, 382-383
Marginados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139-141
Mara, madre de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77-95
Mara de Betania . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184-185
Marta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181-184
Mirar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72-73
Moiss. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56, 106, 118, 149, 158-159, 272, 360
Muerte y Vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138, 186-192
Mujer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116-117, 125, 227-228
Multitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153-154, 287-288
Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24, 153, 331-337
Nacimiento de lo alto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103-104
Natanael . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72-73
Nicodemo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101-112
Noche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100, 109, 234, 253, 299
Novio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54, 83-84, 119, 233-234
Observancia legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144, 274-275
Odio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335-337
Oracin sacerdotal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172, 189
Orgenes de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106, 149, 152, 322
Palabra: Logos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235, 361-362
Pan de vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161-162
Parclito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369-374
Pasin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305-312
Pastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160-169
Pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141-146, 213-214, 279-285, 296-299
Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28-30, 48, 70, 171, 119-224, 290
Perdicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300-302
Perdn de los pecados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284-285
Perfume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110, 185
Permanecer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39, 68, 255
Personalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
Pilato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313-321
Presencia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242-243

394

PERSONAJES DEL CUARTO EVANGELIO

Prncipe de este mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337-346


Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56-57, 60
Puerta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Resurreccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192-196
Retorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195, 243, 255-256
Revelacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112, 127, 166, 359-362
Rey de los judos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315-319, 362
Sbado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144-145
Sacerdotes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139-140, 292-293
Salvacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Satans. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300, 337-346
Seguimiento . . . 28-29, 63-64, 109, 144, 158, 169, 212, 223, 229, 256
Signos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83, 138, 177