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Hidrocarburos aromticos policclicos (HAPs) | ATSDR - ToxFAQs

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Contenido
In English
Importante
Qumica
Medio ambiente
Exposicin
Salud
Cncer
Diagnstico
Recomendaciones
Definiciones
Referencias

ToxFAQs
Hidrocarburos aromticos policclicos
(HAPs)
[Polycyclic Aromatic Hydrocarbons
(PAHs)]
septiembre de 1996
Esta hoja informativa contesta las preguntas ms frecuentes
acerca de los efectos de los hidrocarburos aromticos policclicos
sobre la salud. Para ms informacin, por favor llame al Centro de

Ms informacin

Informacin de ATSDR al 1-888-422-8737. Esta hoja informativa

Versin imprimible

forma parte de una serie de resmenes acerca de sustancias


peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted

Documentos afines

entienda esta informacin ya que esta sustancia puede ser

PHS: Hidrocarburos
aromticos policclicos

perjudicial. Los efectos de la exposicin a cualquier sustancia

PHS: Hidrocarburos
aromticos policclicos

est expuesto, sus hbitos y caractersticas personales y de la

ToxFAQs
Acerca de

txica dependen de la dosis, la duracin, la manera como usted


presencia de otras sustancias qumicas.

Importante: La exposicin a los hidrocarburos


aromticos policclicos (HAPs) ocurre generalmente al

ToxFAQs en CD-ROM

respirar aire contaminado a raz de incendios forestales

ndice de materias

o por alquitrn mineral o comiendo alimentos asados en

ABC

la parrilla. Se han encontrado HAPs en por lo menos 600


de los 1,430 sitios de la Lista de Prioridades Nacionales

DEF

identificados por la Agencia de Proteccin del Medio

GHI

Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en ingls).

JKL
MNO

Qu son los hidrocarburos aromticos policclicos?

PQRS

Los hidrocarburos aromticos policclicos (HAPs) son un grupo de

TUV

ms de 100 sustancias qumicas diferentes que se forman durante

WXYZ

la combustin incompleta del carbn, petrleo y gasolina, basuras


y otras sustancias orgnicas como tabaco y carne preparada en la
parrilla. Los HAPs se encuentran generalmente como una mezcla

Resmenes (PHS)
Acerca de
ndice de materias

ABC

de dos o ms de estos compuestos, tal como el holln.


Algunos de los HAPs son manufacturados. Estos HAPs puros
generalmente son slidos incoloros, blancos o amarillo-verde
plido. Los HAPs se encuentran en alquitrn, petrleo crudo,

DEF

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GHI

creosota y alquitrn para techado, aunque unos pocos se usan en

JKL

medicamentos o para fabricar tinturas y pesticidas.

MNO
PQRS
TUV

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Qu les sucede a los HAPs cuando entran al medio


ambiente?

WXYZ
Los HAPs pasan al aire principalmente por emisiones
volcnicas, incendios forestales, combustin de carbn y del
Recursos afines
Curso de toxicologa

escape de automviles.
Los HAPs pueden encontrarse en el aire adheridos a
partculas de polvo.

Recursos externos
Cncer
CDC

Ciertas partculas de HAPs pueden evaporarse al aire


fcilmente del suelo o de aguas superficiales.
Los HAPs pueden degradarse en un perodo de das a

eLCOSH

semanas al reaccionar con luz solar o con otras sustancias

EPA

qumicas en el aire.

Healthfinder

Los HAPs pasan al agua a travs de desechos de plantas

Instituto Carlos III

industriales y de plantas de tratamiento de aguas

MedlinePlus

residuales.

NIOSH

La mayora de los HAPs no se disuelven fcilmente en agua.

OSHA

Microorganismos pueden degradar HAPs en el suelo o en el

Salud Ambiental
Tox Town

agua despus de un perodo de semanas a meses.


En el suelo, es probable que los HAPs se adhieran
firmemente a partculas; ciertos HAPs se movilizan a travs
del suelo y contaminan el agua subterrnea.
La cantidad de HAPs en plantas y en animales puede ser
mucho mayor que la cantidad en el suelo o en el agua
donde viven estos organismos.
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Cmo puede ocurrir la exposicin a los HAPs?


Respirando aire contaminado si trabaja en plantas que
producen coque, alquitrn y asfalto; plantas donde se
ahuman productos; y facilidades que queman basuras
municipales.
Respirando aire con HAPs del humo de cigarrillos, humo de
madera, emisiones del tubo de escape de automviles,
caminos de asfalto, o humo de la combustin de productos
agrcolas.
A travs de contacto con aire, agua o tierra cerca de sitios
de residuos peligrosos.
Comiendo carnes preparadas en la parrilla o que se han
quemado; comiendo cereales, harina, pan, hortalizas,
frutas, o carnes contaminadas; o comiendo alimentos
procesados o en escabeche.
Tomando leche de vaca o agua contaminadas.

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Las madres que lactan y que viven cerca de sitios de


residuos peligrosos pueden pasar los HAPs a los nios a
travs de la leche materna.
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Cmo pueden afectar mi salud los HAPs?


Ratones que comieron altos niveles de un HAP durante la preez
tuvieron problemas para reproducirse y las cras sufrieron los
mismos problemas. Estas cras tambin tuvieron altas tasas de
defectos de nacimiento y bajo peso. No se sabe si estos efectos
pueden ocurrir en seres humanos.
Estudios en animales tambin han demostrado que los HAPs
pueden producir efectos nocivos a la piel, fluidos corporales, y a la
habilidad para combatir infecciones despus de exposiciones ya
sea de corta o larga duracin.
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Qu posibilidades hay de que los HAPs produzcan


cncer?
El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha
determinado que es razonable predecir que algunos HAPs son
carcinognicos.
Ciertas personas que han respirado o tocado mezclas de HAPs y
otros compuestos qumicos por largo tiempo han contrado cncer.
Ciertos HAPs han producido cncer en animales de laboratorio que
respiraron aire con HAPs (cncer al pulmn), comieron alimentos
con HAPs (cncer al estmago), o se les aplic HAPs en la piel
(cncer a la piel).
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Hay algn examen mdico que demuestre que he


estado expuesto a los HAPs?
En el organismo, los HAPs son transformados en compuestos
qumicos que pueden unirse a sustancias dentro del organismo.
Hay exmenes especiales que pueden detectar HAPs unidos a
estas sustancias en tejidos corporales o en la sangre. Sin
embargo, estos exmenes no pueden indicar si sufrir efectos
nocivos o a cuanto se expuso o la fuente de la exposicin. Estos
exmenes generalmente no estn disponibles en el consultorio de
su doctor ya que requieren equipo especial para llevarse a cabo.
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Qu recomendaciones ha hecho el gobierno


federal para proteger la salud pblica?
La Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU.
(OSHA, por sus siglas en ingls) ha establecido un lmite de 0.2
miligramos de HAPs por metro cbico de aire (0.2 mg/m). El

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Lmite de Exposicin Permisible (PEL) establecido por OSHA para


vapor de aceite mineral que contenga HAPs es 5 mg/m
promediado durante un perodo de exposicin de 8 horas.
El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud (NIOSH)
recomienda que el nivel promedio para productos de alquitrn en
el aire del trabajo no sobrepase 0.1 mg/m durante una jornada
diaria de 10 horas en una semana de 40 horas. Existen otros
lmites de exposicin en el trabajo para productos que contienen
HAPs, tales como carbn, alquitrn y aceite mineral.
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Definiciones
Carcinognico: Sustancia capaz de producir cncer.
Miligramo (mg): La milsima parte de 1 gramo.
Ingerir: Comer o beber algo.
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Referencias
Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades.
(ATSDR). 1995. Resea Toxicolgica de los Hidrocarburos
aromticos policclicos (en ingls). Atlanta, GA: Departamento de
Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Servicio de Salud Pblica.
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Dnde puedo obtener ms informacin?


Para ms informacin, contacte a la
Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de
Enfermedades
Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental
1600 Clifton Road NE, Mailstop F-62
Atlanta, GA 30333
Telfono: 1-800-232-4636
Facsmil: 770-488-4178.
La direccin de la ATSDR va WWW es
http://www.atsdr.cdc.gov/es/ ATSDR en Espaol.
La ATSDR puede informarle dnde encontrar clnicas de salud
ocupacional y ambiental. Los especialistas de las mismas pueden
reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la
exposicin a sustancias peligrosas. Usted tambin puede contactar
su departamento municipal o estatal de salud o de calidad
ambiental si tiene ms preguntas o inquietudes.

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Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades


4770 Buford Hwy NE, Atlanta, GA 30341
Tel: CDC Contact Center: 800-CDC-INFO 888-232-6348 (TTY)
cdcinfo@cdc.gov

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