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Planta de tratamiento de aguas residuales.

El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos fsicos, qumicos


y biolgicos que tienen como fin eliminar los contaminantes fsicos, qumicos y
biolgicos presentes en el agua efluente del uso humano. El objetivo del tratamiento es
producir agua limpia (o efluente tratado) o reutilizable en el ambiente y un residuo
slido o fango (tambin llamado bioslido o lodo) convenientes para su disposicin o
reso. Es muy comn llamarlo depuracin de aguas residuales para distinguirlo del
tratamiento de aguas potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales
e industriales. stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por
ejemplo: tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas
y llevadas mediante una red de tuberas - y eventualmente bombas - a una planta de
tratamiento municipal. Los esfuerzos para colectar y tratar las aguas residuales
domsticas de la descarga estn tpicamente sujetos a regulaciones y estndares
locales, estatales y federales (regulaciones y controles). A menudo ciertos
contaminantes de origen industrial presentes en las aguas residuales requieren
procesos de tratamiento especializado.
Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica
inicial de slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales
empleando un sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos
materiales por equipo especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de
slidos pequeos muy densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria
(o tratamiento similar) que separe los slidos suspendidos existentes en el agua
residual. A continuacin sigue la conversin progresiva de la materia biolgica disuelta
en una masa biolgica slida usando bacterias adecuadas, generalmente presentes en
estas aguas. Una vez que la masa biolgica es separada o removida (proceso llamado
sedimentacin secundaria), el agua tratada puede experimentar procesos adicionales
(tratamiento terciario)como desinfeccin, filtracin, etc. Este efluente final puede ser
descargado o reintroducidos de vuelta a un cuerpo de agua natural (corriente, ro o
baha) u otro ambiente (terreno superficial, subsuelo, etc). Los slidos biolgicos
segregados experimentan un tratamiento y neutralizacin adicional antes de la
descarga o reutilizacin apropiada.
Estos procesos de tratamiento son tpicamente referidos a un:
* Tratamiento primario (asentamiento de slidos)
* Tratamiento secundario (tratamiento biolgico de la materia orgnica disuelta
presente en el agua residual, transformndola en slidos suspendidos que se eliminan
fcilmente)
* Tratamiento terciario (pasos adicionales como lagunas, micro filtracin o
desinfeccin)

Descripcin
Las aguas residuales son provenientes de tocadores, baos, regaderas o duchas,
cocinas, etc; que son desechados a las alcantarillas o cloacas. En muchas reas, las
aguas residuales tambin incluyen algunas aguas sucias provenientes de industrias y
comercios. La divisin del agua casera drenada en aguas grises y aguas negras es ms
comn en el mundo desarrollado, el agua negra es la que procede de inodoros y
orinales y el agua gris, procedente de piletas y baeras, puede ser usada en riego de
plantas y reciclada en el uso de inodoros, donde se transforma en agua negra. Muchas
aguas residuales tambin incluyen aguas superficiales procedentes de las lluvias. Las
aguas residuales municipales contienen descargas residenciales, comerciales e
industriales, y pueden incluir el aporte de precipitaciones pluviales cuando se usa
tuberas de uso mixto pluvial - residuales.
Los sistemas de alcantarillado que trasportan descargas de aguas sucias y aguas de
precipitacin conjuntamente son llamados sistemas de alcantarillas combinado. La
prctica de construccin de sistemas de alcantarillas combinadas es actualmente
menos comn en los Estados Unidos y Canad que en el pasado, y se acepta menos
dentro de las regulaciones del Reino Unido y otros pases europeos, as como en otros

pases como Argentina. Sin embargo, el agua sucia y agua de lluvia son colectadas y
transportadas en sistemas de alcantarillas separadas, llamados alcantarillas sanitarias
y alcantarillas de tormenta de los Estados Unidos, y alcantarillas ftidas y
alcantarillas de agua superficial en Reino Unido, o cloacas y conductos pluviales en
otros pases europeos. El agua de lluvia puede arrastrar, a travs de los techos y la
supeficie de la tierra, varios contaminantes incluyendo partculas del suelo, metales
pesados, compuestos orgnicos, basura animal, aceites y grasa. Algunas jurisdicciones
requieren que el agua de lluvia reciba algunos niveles de tratamiento antes de ser
descargada al ambiente. Ejemplos de procesos de tratamientos para el agua de lluvia
incluyen tanques de sedimentacin, humedales y separadores de vrtice (para remover
slidos gruesos).
El sitio donde el proceso es conducido se llama Planta de tratamiento de aguas
residuales. El diagrama de flujo de una planta de tratamiento de aguas residuales es
generalmente el mismo en todos los pases:
Tratamiento fsico qumico
*
*
*
*

Remocin de slidos
Remocin de arena
Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes
Separacin y filtracin de slidos

El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de fsforo


y ayuda a precipitar bioslidos
Tratamiento biolgico
* Lechos oxidantes o sistemas aerbicos
* Post precipitacin
* Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas de cada
jurisdiccin.
Tratamiento qumico
Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como la
filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos como un
tratamiento fsico-qumico.
Eliminacin del hierro del agua potable. Los mtodos para eliminar el exceso de hierro
incluyen generalmente transformacin del agua clorada en una disolucin
generalmente bsica utilizando cal apagada; oxidacin del hierro mediante el ion
hipoclorito y precipitacin del hidrxido frrico de la solucin bsica. Mientras todo esto
ocurre el ion OCl est destruyendo los microorganismos patgenos del agua.
Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas. Para transformar el agua en
vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a altas temperaturas. Como el
oxgeno es un agente oxidante, se necesita un agente reductor como la hidrazina para
eliminarlo.
Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas. El tratamiento de las
aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los fosfatos. Un mtodo muy
simple consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada. Los fosfatos pueden estar
presentes de muy diversas formas como el ion Hidrgeno fosfato.

Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes de la


industria. Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que
conllevan una produccin de fango en forma de biomasa fcilmente decantable.

Etapas del tratamiento


Tratamiento primario
El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos. Este
paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah conocido tambin como
tratamiento mecnico.
Remocin de slidos
En el tratamiento mecnico, el afluente es filtrado en cmaras de rejas para eliminar
todos los objetos grandes que son depositados en el sistema de alcantarillado, tales
como trapos, barras, condones, compresas, tampones, latas, frutas, papel higinico,
etc. ste es el usado ms comnmente mediante una pantalla rastrillada automatizada
mecnicamente. Este tipo de basura se elimina porque esto puede daar equipos
sensibles en la planta de tratamiento de aguas residuales, adems los tratamientos
biolgicos no estn diseados para tratar slidos.
Remocin de arena
Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye un
canal de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente
controlada para permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero
todava se mantiene la mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es
llamado colector de arena. La arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en el
proceso para prevenir dao en las bombas y otros equipos en las etapas restantes del
tratamiento. Algunas veces hay baos de arena (clasificador de la arena) seguido por
un transportador que transporta la arena a un contenedor para la deposicin. El
contenido del colector de arena podra ser alimentado en el incinerador en un
procesamiento de planta de fangos, pero en muchos casos la arena es enviada a un
terrapln.
Tanque de sedimentacin primaria en la planta de tratamiento rural
Investigacin y maceracin
El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o rotatorias
para remover material flotante y materia grande como trapos; y partculas pequeas
como chcharos y maz. Los escaneos son colectados y podrn ser regresados a la
planta de tratamiento de fangos o podrn ser dispuestos al exterior hacia campos o
incineracin. En la maceracin, los slidos son cortados en partculas pequeas a
travs del uso de cuchillos rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado
en plantas que pueden procesar esta basura en partculas. Los maceradores son, sin
embargo, ms caros de mantener y menos confiables que las pantallas fsicas.
Sedimentacin
Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se pasa a
travs de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comnmente
llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentacin primarios. Los tanques

son lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el
material flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y
desnatarse. El propsito principal de la etapa primaria es producir generalmente un
lquido homogneo capaz de ser tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que
puede ser tratado separadamente. Los tanques primarios de establecimiento se
equipan generalmente con raspadores conducidos mecnicamente que llevan
continuamente los fangos recogido hacia una tolva en la base del tanque donde
mediante una bomba puede llevar a ste hacia otras etapas del tratamiento.

Tanque de sedimentacin secundaria en una planta rural


Tratamiento secundario
El tratamiento secundario es designado para substancialmente degradar el contenido
biolgico de las aguas residuales que se derivan de la basura humana, basura de
comida, jabones y detergentes. La mayora de las plantas municipales e industriales
trata el licor de las aguas residuales usando procesos biolgicos aerbicos. Para que
sea efectivo el proceso bitico, requiere oxgeno y un substrato en el cual vivir. Hay un
nmero de maneras en la cual esto est hecho. En todos estos mtodos, las bacterias
y los protozoarios consumen contaminantes orgnicos solubles biodegradables (por
ejemplo: azcares, grasas, molculas de carbn orgnico, etc.) y unen muchas de las
pocas fracciones solubles en partculas de flculo. Los sistemas de tratamiento
secundario son clasificados como pelcula fija o crecimiento suspendido. En los
sistemas fijos de pelcula como los filtros de roca- la biomasa crece en el medio y el

agua residual pasa a travs de l. En el sistema de crecimiento suspendido como


fangos activos- la biomasa est bien combinada con las aguas residuales. Tpicamente,
los sistemas fijos de pelcula requieren superficies ms pequeas que para un sistema
suspendido equivalente del crecimiento, sin embargo, los sistemas de crecimiento
suspendido son ms capaces ante choques en el cargamento biolgico y provee
cantidades ms altas del retiro para el DBO y los slidos suspendidos que sistemas
fijados de pelcula.
Filtros de desbaste
Los filtros de desbaste son utilizados para tratar particularmente cargas orgnicas
fuertes o variables, tpicamente industriales, para permitirles ser tratados por procesos
de tratamiento secundario. Son filtros tpicamente altos, filtros circulares llenados con
un filtro abierto sinttico en el cual las aguas residuales son aplicadas en una cantidad
relativamente alta. El diseo de los filtros permite una alta descarga hidrulica y un
alto flujo de aire. En instalaciones ms grandes, el aire es forzado a travs del medio
usando sopladores. El lquido resultante est usualmente con el rango normal para los
procesos convencionales de tratamiento.
Fangos activos
Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para usar
oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biolgicos que remueven
substancialmente materia orgnica. Tambin puede atrapar partculas de material y
puede, bajo condiciones ideales, convertir amoniaco en nitrito y nitrato, y en ltima
instancia a gas nitrgeno.
Camas filtrantes (camas de oxidacin)
Filtro oxidante en una planta rural.

Se utiliza la capa filtrante de goteo utilizando plantas ms viejas y plantas receptoras


de cargas ms variables, las camas filtrantes son utilizadas donde el licor de las aguas
residuales es rociado en la superficie de una profunda cama compuesta de coke
(carbn, piedra caliza o fabricada especialmente de medios plsticos). Tales medios
deben tener altas superficies para soportar los biofilms que se forman. El licor es
distribuido mediante unos brazos perforados rotativos que irradian de un pivote
central. El licor distribuido gotea en la cama y es recogido en drenes en la base. Estos
drenes tambin proporcionan un recurso de aire que se infiltra hacia arriba de la cama,
manteniendo un medio aerobio. Las pelculas biolgicas de bacteria, protozoarios y
hongos se forman en la superficie media y se comen o reducen los contenidos
orgnicos. Este biofilm es alimentado a menudo por insectos y gusanos.
Placas rotativas y espirales
En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de revolvimiento lento que
son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flculo biotico que proporciona el

substrato requerido.
Reactor biolgico de cama mvil
El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls) asume la adicin de
medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer sitios activos para
que se adjunte la biomasa. Esta conversin hace como resultante un sistema de
crecimiento. Las ventajas de los sistemas de crecimiento adjunto son:
* 1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa
* 2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la
concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)
* 3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos activos (RAS).
Filtros aireados biolgicos
Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con reduccin
biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF incluye usualmente un reactor
lleno de medios de un filtro. Los medios estn en la suspensin o apoyados por una
capa en el pie del filtro. El propsito doble de este medio es soportar altamente la
biomasa activa que se une a l y a los slidos suspendidos del filtro. La reduccin del
carbn y la conversin del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez alcanzado
en un slo reactor mientras la conversin del nitrato ocurre en una manera anxica.
BAF es tambin operado en fljo alto o flujo bajo dependiendo del diseo especificado
por el fabricante.
Reactores biolgicos de la membrana
MBR es un sistema con una barrera de membrana semipermeable o en conjunto con
un proceso de fangos. Esta tecnologa garantiza la remocin de todos los
contaminantes suspendidos y algunos disueltos. La limitacin de los sistemas MBR es
directamente proporcional a la eficaz reduccin de nutrientes del proceso de fangos
activos. El coste de construccin y operacin de MBR es usualmente ms alto que el de
un tratamiento de aguas residuales convencional de esta clase de filtros.
Sedimentacin secundaria
El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos biolgicos del
material de filtro y producir agua tratada con bajos niveles de materia orgnica y
materia suspendida.
Tanque de sedimentacin secundaria en una planta de tratamiento rural
Tratamiento terciario
El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del
efluente al estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente receptor
(mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de un proceso terciario del tratamiento puede ser
usado en una planta de tratamiento. Si la desinfeccin se practica siempre en el
proceso final, es siempre llamada pulir el efluente.
Filtracin
La filtracin de arena remueve gran parte de los residuos de materia suspendida. El

carbn activado sobrante de la filtracin remueve las toxinas residuales.


Lagunaje
Esquema de una depuradora por lagunaje.

El tratamiento de lagunas proporciona el establecimiento necesario y fomenta la


mejora biolgica de almacenaje en charcos o lagunas artificiales. Se trata de una
imitacin de los procesos de autodepuracin que somete un ro o un lago al agua
residual de forma natural. Estas lagunas son altamente aerobias y la colonizacin por
los macrophytes nativos, especialmente caas, se dan a menudo. Los invertebrados de
alimentacin del filtro pequeo tales como Daphnia y especies de Rotifera asisten
grandemente al tratamiento removiendo partculas finas. El sistema de lagunaje es
barato y fcil de mantener pero presenta los inconvenientes de necesitar gran cantidad
de espacio y de ser poco capaz para depurar las aguas de grandes ncleos.
Tierras hmedas construidas
Las tierras hmedas construidas incluyen camas de caa y un rango similar de
metodologas similares que proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y
pueden ser utilizados a menudo en lugar del tratamiento secundario para las
comunidades pequeas, tambin para la Fito remediacin.
Un ejemplo es una pequea cama de caas (o camas de lmina) utilizada para limpiar
el drenaje del lugar de los elefantes en el parque zoolgico de Chester en Inglaterra.
Remocin de nutrientes
Las aguas residuales poseen nutrientes pueden tambin contener altos niveles de
nutrientes (nitrgeno y fsforo) que eso en ciertas formas puede ser txico para peces
e invertebrados en concentraciones muy bajas (por ejemplo amonaco) o eso puede
crear condiciones insanas en el ambiente de recepcin (por ejemplo: mala hierba o
crecimiento de algas). Las malas hierbas y las algas pueden parecer ser una edicin
esttica, pero las algas pueden producir las toxinas, y su muerte y consumo por las
bacterias (decaimiento) pueden agotar el oxgeno en el agua y asfixiar los pescados y
a otra vida acutica. Cuando se recibe una descarga de los ros a los lagos o a los
mares bajos, los nutrientes agregados pueden causar prdidas entrpicas severas
perdiendo muchos peces sensibles a la limpieza del agua. La retirada del nitrgeno o
del fsforo de las aguas residuales se puede alcanzar mediante la precipitacin qumica
o biolgica.
La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del nitrgeno del
amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar bacterias tales como Nitrobacter

y Nitrosomonus), y entonces mediante la reduccin, el nitrato es convertido al gas


nitrgeno (desnitrificacin), que se lanza a la atmsfera. Estas conversiones requieren
condiciones cuidadosamente controladas para permitir la formacin adecuada de
comunidades biolgicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de lmina se
pueden utilizar para reducir el nitrgeno. Algunas veces, la conversin del amonaco
txico al nitrato solamente se refiere a veces como tratamiento terciario.
La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso llamado retiro
biolgico realzado del fsforo. En este proceso especficamente bacteriano, llamadas
Polyphosphate que acumula organismos, se enriquecen y acumulan selectivamente
grandes cantidades de fsforo dentro de sus clulas. Cuando la biomasa enriquecida en
estas bacterias se separa del agua tratada, los bioslidos bacterianos tienen un alto
valor del fertilizante. La retirada del fsforo se puede alcanzar tambin, generalmente
por la precipitacin qumica con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro frrico) o del
aluminio (por ejemplo: alumbre). El fango qumico que resulta, sin embargo, es difcil
de operar, y el uso de productos qumicos en el proceso del tratamiento es costoso.
Aunque esto hace la operacin difcil y a menudo sucia, la eliminacin qumica del
fsforo requiere una huella significativamente ms pequea del equipo que la de retiro
biolgico y es ms fcil de operar.
Desinfeccin
El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es reducir
substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se descargar
nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la desinfeccin depende de la
calidad del agua que es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.), del tipo de
desinfeccin que es utilizada, de la dosis de desinfectante (concentracin y tiempo), y
de otras variables ambientales. El agua turbia ser tratada con menor xito puesto que
la materia slida puede blindar organismos, especialmente de la luz ultravioleta o si los
tiempos del contacto son bajos. Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas
y altos flujos influyen en contra de una desinfeccin eficaz. Los mtodos comunes de
desinfeccin incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La Cloramina, que se utiliza para
el agua potable, no se utiliza en el tratamiento de aguas residuales debido a su
persistencia.
La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin de las
aguas residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo y del largo plazo
de la eficacia. Una desventaja es que la desinfeccin con cloro del material orgnico
residual puede generar compuestos orgnicamente clorados que pueden ser
carcingenos o dainos al ambiente. La clorina o las "cloraminas" residuales puede
tambin ser capaces de tratar el material con cloro orgnico en el ambiente acutico
natural. Adems, porque la clorina residual es txica para especies acuticas, el
efluente tratado debe ser qumicamente desclorinado, agregndose complejidad y
costo del tratamiento.
La luz ultravioleta (UV) se est convirtiendo en el medio ms comn de la
desinfeccin en el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de la
clorina en el tratamiento de aguas residuales y en la clorinacin orgnica en aguas
receptoras. La radiacin UV se utiliza para daar la estructura gentica de las
bacterias, virus, y otros patgenos, hacindolos incapaces de la reproduccin. Las
desventajas dominantes de la desinfeccin UV son la necesidad del mantenimiento y
del reemplazo frecuentes de la lmpara y la necesidad de un efluente altamente
tratado para asegurarse de que los microorganismos objetivo no estn blindados de la

radiacin UV (es decir, cualquier slido presente en el efluente tratado puede proteger
microorganismos contra la luz UV).
El ozono O3 es generado pasando el O2 del oxgeno con un potencial de alto voltaje
resultando un tercer tomo de oxgeno y que forma O3. El ozono es muy inestable y
reactivo y oxida la mayora del material orgnico con que entra en contacto, de tal
manera que destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El ozono
se considera ser ms seguro que la clorina porque, mientras que la clorina que tiene
que ser almacenada en el sitio (altamente venenoso en caso de un lanzamiento
accidental), el ozono es colocado segn lo necesitado. La ozonizacin tambin produce
pocos subproductos de la desinfeccin que la desinfeccin con cloro. Una desventaja de
la desinfeccin del ozono es el alto costo del equipo de la generacin del ozono y que la
cualificacin de los operadores deben ser elevada.
Plantas de paquete y reactores de la hornada
Se han producido las plantas del paquete y los reactores de la hornada para utilizar
menos espacio, tratar la basura difcil, ocuparse de flujo intermitente o alcanzar
estndares ambientales ms altos, un nmero de diseos de las plantas de tratamiento
hbridas. Tales plantas combinan a menudo todas o por lo menos dos o tres etapas
principales del tratamiento en una etapa combinada. En el Reino Unido, en donde una
gran cantidad de plantas de tratamiento de aguas residuales ayudan a poblaciones
pequeas, las plantas del paquete son un alternativa viable a las estructuras discretas
del edificio para cada etapa de proceso.
Por ejemplo, un proceso que combina el tratamiento y el establecimiento secundarios
es el reactor secuencial de la hornada (SBR). Tpicamente, el fango activado se mezcla
con las aguas residuales entrantes crudas, se mezcla y se airea. La mezcla que resulta,
ser un efluente de la alta calidad. El fango colocado es escurrido y re aireado antes de
que una proporcin se vuelva a los trabajos. Las plantas de SBR ahora se estn
desplegando en muchas partes del mundo incluyendo North Liberty, Iowa, y Llanasa,
North Wales.
La desventaja de tales procesos es ese control exacto de la sincronizacin, el
mezclarse y se requiere la aireacin. Esta precisin es alcanzada generalmente por los
controles de computadora ligados a muchos sensores en la planta. Un sistema tan
complejo, frgil es inadecuado a los lugares en donde tales controles pueden ser no
fiables, o mal mantenidos, o donde la fuente de alimentacin puede ser intermitente.
Las plantas del paquete se pueden referir como el colmo cargado o punto bajo
cargado. Esto refiere a la manera que se procesa la carga biolgica. En altos sistemas
cargados, la etapa biolgica se presenta con una alta carga orgnica y el material
combinado del flculo y orgnico entonces se oxigena por algunas horas antes de ser
cargada nuevamente. En el sistema cargado bajo la etapa biolgica contiene una carga
orgnica baja y se combina con el flculo para un largo plazo, relativamente.
El tratamiento de los fangos
Los slidos primarios gruesos y los bio slidos secundarios acumulados en un proceso
del tratamiento de aguas residuales se debe tratar y disponer de una manera segura y
eficaz. Este material a menudo se contamina inadvertidamente con los compuestos
orgnicos e inorgnicos txicos (por ejemplo: metales pesados). El propsito de la
digestin es reducir la cantidad de materia orgnica y el nmero de los

microorganismos presentes en los slidos que causan enfermedades. Las opciones ms


comunes del tratamiento incluyen la digestin anaerobia, la digestin aerobia, y el
abonamiento.
La digestin anaerbica
La digestin anaerbica es un proceso bacteriano que se realiza en ausencia del
oxgeno. El proceso puede ser la digestin termoflica en la cual el fango se fermenta
en tanques en una temperatura de 55 C o mesoflica, en una temperatura alrededor
de 36 C. Sin embargo permitiendo tiempo de una retencin ms corta, as en los
pequeos tanques, la digestin termoflica es ms expansiva en trminos de consumo
de energa para calentar el fango.
La digestin anaerobia genera biogs con una parte elevada de metano que se puede
utilizar para el tanque y los motores o las micro turbinas del funcionamiento para otros
procesos en sitio. En plantas de tratamiento grandes, se puede generar ms energa
elctrica de la que las mquinas requieren. La generacin del metano es una ventaja
dominante del proceso anaerbico. Su desventaja dominante es la del largo plazo
requerido para el proceso (hasta 30 das) y el alto costo de capital.
La planta de tratamiento de aguas residuales de Goldbar en Edmonton, Alberta,
Canad utiliza actualmente el proceso. Bajo condiciones del laboratorio es posible
generar directamente cantidades tiles de electricidad del fango orgnico usando
bacterias electroqumicas activas naturales. Potencialmente, esta tcnica podra
conducir a una forma ecolgica de generacin de energa, pero para ser eficaz, una
clula de combustible microbiana debe maximizar el rea de contacto entre el efluente
y la superficie bacteria-revestida del nodo, lo que podra disminuir seriamente el
rendimiento del proceso.
Digestin aerbica
La digestin aerbica es un proceso bacteriano que ocurre en presencia del oxgeno.
Bajo condiciones aerbicas, las bacterias consumen rpidamente la materia orgnica y
la convierten en el bixido de carbono. Una vez que haya una carencia de la materia
orgnica, las bacterias mueren y son utilizadas como alimento por otras bacterias. Esta
etapa del proceso se conoce como respiracin endgena. La reduccin de los slidos
ocurre en esta fase. Porque ocurre la digestin aerbica mucho ms rpidamente, los
costos de capital de digestin aerobia son ms bajos. Sin embargo, los gastos de
explotacin son caractersticos por ser mucho mayores para la digestin aerbica
debido a los costes energticos para la aireacin necesitada para agregar el oxgeno al
proceso.
La composta o abonamiento
El abonamiento o composta es tambin un proceso aerbico que implica el mezclar de
los slidos de las aguas residuales con fuentes del carbn tales como aserrn, paja o
virutas de madera. En presencia del oxgeno, las bacterias digieren los slidos de las
aguas residuales y la fuente agregada del carbn y, al hacer eso, producen una
cantidad grande de calor. Los procesos anaerobios y aerobios de la digestin pueden
dar lugar a la destruccin de microorganismos y de parsitos causantes de
enfermedades a un suficiente nivel para permitir que los slidos digeridos que resultan
sean aplicados con seguridad a la tierra usada como material de la enmienda del suelo
(con las ventajas similares a la turba) o usada para la agricultura como fertilizante a

condicin de que los niveles de componentes txicos son suficientemente bajos.


La despolimerizacin termal
La despolimerizacin termal utiliza pirolisis acuosa para convertir los organismos
complejos reducidos al aceite. El hidrgeno en el agua se inserta entre los vnculos
qumicos en polmeros naturales tales como grasas, las protenas y la celulosa. El
oxgeno del agua combina con el carbn, el hidrgeno y los metales. El resultado es
aceite, gases combustibles de la luz tales como metano, propano y butano, agua con
las sales solubles, bixido de carbono, y un residuo pequeo del material insoluble
inerte que se asemeja a la roca y al carbn pulverizado. Se destruyen todos los
organismos y muchas toxinas orgnicas. Las sales inorgnicas tales como nitratos y
fosfatos siguen siendo en el agua despus del tratamiento en los niveles
suficientemente altos que el tratamiento adicional est requerido.
La energa de descomprimir el material se recupera, y el calor y la presin de proceso
se acciona generalmente de los gases combustibles ligeros. El aceite se trata
generalmente ms lejos para hacer un grado ligero til refinado del aceite, tal como
ningunos disel y ningn aceite de calefaccin, y despus se vende.
La eleccin de un mtodo de tratamiento slido de las aguas residuales depende de la
cantidad de slidos generados y de otras condiciones especficas del lugar. Sin
embargo, generalmente el abonamiento es lo ms a menudo posible aplicado a los
usos en pequea escala seguidos por la digestin aerobia y entonces la digestin
anaerobia para grandes escalas como en los municipios.
Deposicin de fangos
Cuando se produce un fango lquido, un tratamiento adicional puede ser requerido para
hacerlo conveniente para la disposicin final. Tpicamente, los fangos se espesan
(desecados) para reducir los volmenes transportados para la disposicin. Los procesos
para reducir el contenido en agua incluyen lagunas en camas de sequa para producir
una torta que pueda ser aplicada a la tierra o ser incinerada; el presionar, donde el
fango se filtra mecnicamente, a travs de las pantallas del pao para producir a
menudo una torta firme; y centrifugacin donde el fango es espesado centrfugo
separando el slido y el lquido. Los fangos se pueden disponer por la inyeccin lquida
para aterrizar o por la disposicin en un terrapln. Hay preocupaciones por la
incineracin del fango debido a los agentes contaminadores del aire en las emisiones,
junto con el alto coste de combustible suplemental, haciendo esto medios menos
atractivos y menos comnmente construidos del tratamiento y de la disposicin del
fango.
No hay proceso que elimine totalmente los requisitos para la disposicin de bio slidos.
En Australia del sur, despus de la centrifugacin, el fango entonces es secado
totalmente por la luz del sol. Los bio slidos ricos en nutrientes entonces se
proporcionan a los granjeros para utilizar como fertilizante natural. Este mtodo ha
reducido la cantidad de terrapln generada por el proceso cada ao.
El tratamiento en el ambiente de recepcin
La introduccin de aguas residuales que trata la planta influye en los procesos de
muchos ros pequeos, en una planta de tratamiento de aguas residuales se disean
los procesos naturales del tratamiento que ocurren en el ambiente, si ese ambiente es

un cuerpo natural del agua o la tierra. Si no se ha sobrecargado, las bacterias en el


ambiente consumirn los contaminantes orgnicos, aunque sta reducir los niveles
del oxgeno en el agua y puede cambiar perceptiblemente la ecologa total del agua de
recepcin. Las poblaciones bacterianas nativas alimentan en los contaminantes
orgnicos, y los nmeros de microorganismos que causan enfermedades son reducidos
por condiciones ambientales naturales tales como depredacin, exposicin a la
radiacin ultravioleta, etc. Por lo tanto en caso de que el ambiente de recepcin
proporcione un de alto nivel de la dilucin, un alto grado del tratamiento de aguas
residuales no puede ser requerido. Sin embargo, la evidencia reciente ha demostrado
que los niveles muy bajos de ciertos contaminantes en aguas residuales, incluyendo las
hormonas (de la agricultura animal y del residuo de pldoras humanas del control de la
natalidad) y los materiales sintticos tales como phthalates, pueden tener un impacto
adverso imprevisible en el medio natural y potencialmente en seres humanos si el agua
se reutiliza para el agua potable. En los E.E.U.U., las descargas incontroladas de las
aguas residuales al ambiente no se permiten bajo ley, y los requisitos terminantes de
la calidad del agua han de ser conocidos. Una amenaza significativa en las dcadas que
vienen ser las descargas incontroladas de aumento de las aguas residuales dentro de
pases en vas de desarrollo rpidamente.
El dficit mundial del tratamiento
Visto de una perspectiva mundial existe capacidad inadecuada del tratamiento de las
aguas residuales, especialmente en pases poco desarrollados. Esta circunstancia ha
existido desde, por lo menos, los aos 70 y es debido a la superpoblacin, a la crisis
del agua y al costo de construir sistemas de tratamiento de aguas residuales. El
resultado del tratamiento inadecuado de las aguas residuales es aumentos
significativos de la mortalidad (sobre todo) de enfermedades prevenibles; por otra
parte, este impacto de la mortalidad es particularmente alto entre los infantes y otros
nios en pases subdesarrollados, particularmente en los continentes de frica y de
Asia. Particularmente, en el ao 2000, los Naciones Unidas han establecido que 2.64
mil millones personas tenan el tratamiento y/o disposicin de las aguas residuales
inadecuado. Este valor represent a 44 por ciento de la poblacin global, pero en frica
y Asia aproximadamente la mitad de la poblacin no tena ningn acceso cualesquiera
a los servicios del tratamiento de aguas residuales.
Potenciales impactos ambientales
Los contaminantes de las aguas servidas municipales, o aguas servidas domsticas,
son los slidos suspendidos y disueltos que consisten en: materias orgnicas e
inorgnicas, nutrientes, aceites y grasas, sustancias txicas, y microorganismos
patgenos. Los desechos humanos sin un tratamiento apropiado, eliminados en su
punto de origen o recolectados y transportados, presentan un peligro de infeccin
parasitaria (mediante el contacto directo con la materia fecal), hepatitis y varias
enfermedades gastrointestinales, incluyendo el clera y tifoidea (mediante la
contaminacin de la fuente de agua y la comida). Cabe mencionar que el agua de
lluvia urbana puede contener los mismos contaminantes, a veces en concentraciones
sorprendentemente altas.
Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no tratadas correctamente antes de
su eliminacin o reutilizacin, existen los mismos peligros para la salud pblica en las
proximidades del punto de descarga. Si dicha descarga es en aguas receptoras, se
presentarn peligrosos efectos adicionales (p.ej. el hbitat para la vida acutica y
marina es afectada por la acumulacin de los slidos; el oxgeno es disminuido por la
descomposicin de la materia orgnica; y los organismos acuticos y marinos pueden

ser perjudicados an ms por las sustancias txicas, que pueden extenderse hasta los
organismos superiores por la bio-acumulacin en las cadenas alimenticias). Si la
descarga entra en aguas confinadas, como un lago o una baha, su contenido de
nutrientes puede ocasionar la eutrofizacin, con molesta vegetacin que puede afectar
a las pesqueras y reas recreativas. Los desechos slidos generados en el tratamiento
de las aguas servidas (grava, cerniduras, y fangos primarios y secundarios) pueden
contaminar el suelo y las aguas si no son manejados correctamente.
Los proyectos de aguas servidas son ejecutados a fin de evitar o aliviar los efectos de
los contaminantes descritos anteriormente en cuanto al ambiente humano y natural.
Cuando son ejecutados correctamente, su impacto total sobre el ambiente es positivo.
Los impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la salud
pblica en el rea de servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas receptoras, y
aumentos en los usos beneficiosos de las aguas receptoras. Adicionalmente, la
instalacin de un sistema de recoleccin y tratamiento de las aguas servidas posibilita
un control ms efectivo de las aguas servidas industriales mediante su tratamiento
previo y conexin con el alcantarillado pblico, y ofrece el potencial para la reutilizacin
beneficiosa del efluente tratado y de los fangos.
Los impactos indirectos del tratamiento de las aguas residuales incluyen la provisin de
sitios de servicio para el desarrollo, mayor productividad y rentas de las pesqueras,
mayores actividades y rentas tursticas y recreativas, mayor productividad agrcola y
forestal o menores requerimientos para los fertilizantes qumicos, en caso de ser
reutilizado el efluente y los fangos, y menores demandas sobre otras fuentes de agua
como resultado de la reutilizacin del efluente.
De stos, varios potenciales impactos positivos se prestan para la medicin, por lo que
pueden ser incorporados cuantitativamente en el anlisis de los costos y beneficios de
varias alternativas al planificar proyectos para las aguas servidas. Los beneficios para
la salud humana pueden ser medidos, por ejemplo, mediante el clculo de los costos
evitados, en forma de los gastos mdicos y das de trabajo perdidos que resultaran de
un saneamiento defectuoso. Los menores costos del tratamiento de agua potable e
industrial y mayores rentas de la pesca, el turismo y la recreacin, pueden servir como
mediciones parciales de los beneficios obtenidos del mejoramiento de la calidad de las
aguas receptoras. En una regin donde es grande la demanda de viviendas, los
beneficios provenientes de proporcionar lotes con servicios pueden ser reflejados en
parte por la diferencia en costos entre la instalacin de la infraestructura por
adelantado o la adecuacin posterior de comunidades no planificadas.
A menos que sean correctamente planificados, ubicados, diseados, construidos,
operados y mantenidos, es probable que los proyectos de aguas servidas tengan un
impacto total negativo y no produzcan todos los beneficios para los cuales se hizo la
inversin, afectando adems en forma negativa a otros aspectos del medio ambiente.
Problemas socioculturales
Las instalaciones de tratamiento requieren tierra; su ubicacin puede resultar en la
repoblacin involuntaria. Es ms, las obras de tratamiento y eliminacin pueden crear
molestias en las cercanas inmediatas, al menos ocasionalmente. A menudo, las tierras
y los barrios elegidos, corresponden a los "grupos vulnerables" que son los menos
capacitados para afrontar los costos de la reubicacin y cuyo ambiente vital ya est
alterado. Se debe tener cuidado de ubicar las instalaciones de tratamiento y
eliminacin donde los olores o ruidos no molestarn a los residentes u otros usuarios

del rea, manejar la reubicacin con sensibilidad, e incluir en el plan de atenuacin del
proyecto, provisiones para mitigar o compensar los impactos adversos sobre el medio
ambiente humano. Si no se incluye estas consideraciones en la planificacin del
proyecto, existe el riesgo sustancia
Tecnologa apropiada
El concepto de la tecnologa apropiada en los sistemas de agua servida, abarca
dimensiones tcnicas, institucionales, sociales y econmicas. Desde un punto de vista
tcnico e institucional, la seleccin de tecnologas no apropiadas, ha sido identificada
como una de las principales causas de fallas en el sistema. El ambiente de las aguas
servidas es hostil para el equipo electrnico, elctrico y mecnico. Su mantenimiento
es un proceso sin fin, y requiere de apoyo (repuestos, laboratorios, tcnicos
capacitados, asistencia tcnica especializada, y presupuestos adecuados). Aun en los
pases desarrollados, son los sistemas ms sencillos, elegidos y diseados con vista al
mantenimiento, los que brindan un servicio ms confiable. En los pases en desarrollo,
donde es posible que falten algunos ingredientes para un programa exitoso de
mantenimiento, sta debe ser la primera consideracin al elegir tecnologas para las
plantas de tratamiento y estaciones de bombeo.
En comunidades pequeas y ambientes rurales, las opciones tcnicas suelen ser ms
sencillas, pero las consideraciones institucionales se combinan con las sociales y siguen
siendo extremadamente importantes. Las instituciones locales deben ser capaces de
manejar los programas o sistemas de saneamiento; la participacin comunitaria puede
ser un elemento clave en su xito. Son importantes las acostumbradas preferencias
sociales y prcticas; algunas pueden ser modificadas mediante programas educativos,
pero otras pueden estar arraigadas en los valores culturales y no estar sujetas al
cambio.
La economa forma parte de la decisin de dos maneras. No es sorprendente que las
tecnologas ms sencillas, seleccionadas por su facilidad de operacin y
mantenimiento, suelen ser las menos costosas para construir y operar. Sin embargo,
aun cuando no lo sean, como puede ser el caso cuando gran cantidad de tierra debe
ser adquirida para los estanques de estabilizacin, un sistema menos costoso que
fracasa, finalmente sera ms costoso que otro ms caro que opera de manera
confiable.
------------------------------------------Todas las poblaciones de mas de 2000 habitantes est, obligadas a depurar
sus aguas residuales, pero esto no es as en la realidad. Espaa no recicla lo que
debiera, ni por mandato ni por necesidad ni por ecologa.
Pese a ser el 2 pais en esto, estamos suspensos con solo un 15% de reutilizacin de
aguas.
Algunas imagenes mas
Estacin EDAR

Esquema de una planta