You are on page 1of 31

Inaugural Lecture

Sydney University Arts Association

La gramtica se rene con el gnero


Reflexiones sobre la 'Escuela de Sydney'
J R Martin
Departamento de Lingstica, Universidad de Sydney
31 Agosto de 2000

0. Orientacin
En este trabajo quisiera revisar dos dcadas de investigacin-accin en las que he participado como lingista
funcional, y digo 'investigacin accin' porque la empresa implic una interaccin entre teora y prctica que
impuls el desarrollo de nuestra comprensin del lenguaje en la vida social y que al mismo tiempo produjeron una
innovaciones en la enseanza de la alfabetizacin en Australia y en el exterior. El trabajo se realiz en agosto de
1979, en la 'Conferencia de Trabajo sobre el lenguaje en la educacin' organizado por Michael Halliday en la
Universidad de Sydney. El mismo ao comenc a ensear en el Programa de MA en Lingstica Aplicada organizado
por Halliday en colaboracin con la Facultad de Educacin el primer programa de su tipo en el hemisferio sur.
Estas actividades me pusieron en contacto con los educadores y sus preocupaciones, en particular con Joan Rothery
con quien, desde entonces, hemos trabajado en estrecha relacin en numerosos proyectos, y con Frances Christie,
cuyas contribuciones en la organizacin de la investigacin, informes para el gobierno, publicaciones, conferencias y
elaboracin de materiales de enseanza fueron enormes. Podra mencionar a muchas otras personas, pero son
demasiados para agradecerles especficamente en esta oportunidad.
Retrospectivamente, la investigacin puede dividirse en 5 fases sucesivas, comenzando con el 'Writing Proyect '
(1980-1985) en el cual se desarroll el anlisis del gnero como modo de pensar los tipos de escritos que deben
realizar los alumnos en la escuela primaria y secundaria. Alrededor de 1985 nuestra conexin con la Metropolitan
East Region del Programa para escuelas con desventajas [Disadvantage School Program NSW], comenz con lo que
ellos denominaron 'Language and Social Power Proyect'. Al mismo tiempo que desarrollaba nuestro trabajo sobre el
gnero en la escuela primaria y preescolar, este proyecto tambin se ocup de cuestiones pedaggicas y dio origen
a un peculiar ciclo de enseanza/aprendizaje para introducir a los alumnos en tipos de escritos desconocidos o poco
familiares para ellos que requieren para el desarrollo del curriculum (Martin 1998). Hacia 1990, gracias al trabajo
incansable de Sue Doran, este centro DSP pudo montar una iniciativa de investigacin de $2,000,000, denominada
'Write it Right', la cual extendi este trabajo a la escuela secundaria y a tres sectores laborales (la industria
cientfica, los medios de comunicacin y la administracin). Alrededor de 1995 nuestro trabajo comenz a tener un
gran impacto en los desarrollos curriculares, cuado el NSW Board of Studies dise sus nuevos programas English
K-6. En el presente, la tendencia de los intereses de investigacin parece orientarse en direccin a la alfabetizacin
mltiple, con un amplio inters en los textos multimediales que incluyen imagen, sonido y actividad junto con
lenguaje, y con una renovada preocupacin por la alfabetizacin en comunidades aborgenes en contextoos postcoloniales, particularmente en Australia del Sur y en Sudfrica.
80-85 ... Writing Proyect
85-90 ... Language & Social Power Proyect (DSP)

Traduccin Graciela Charpin- Elsa Ghio


2004

2
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
90-95 ... Write it Right Proyect (DSP)
95-00... 'living in el mainstream'
00s... alfabetizacin mltiple (palabra, imagen, sonido...); educacin aborigen
Por cierto, sta es slo mi visin de las cosas, desde los confines del incierto Transient Building donde tiene su sede
mi Departamento (sic). Muchos otros trabajos se estaban llevando a cabo, y aumentaron a medida que iban
gradundose los estudiantes de nuestro programa de MA en Lingstica Aplicada, muchos de ellos, que se haban
ido a hacer sus doctorados, regresaron a realizar un trabajo innovador en diversos sectores. Por ejemplo, a lo largo
de la dcada del 80, los principales aliados de nuestro trabajo fueron los miembros del Departamento de Educacin
de Queensland, que en ese momento estaban desarrollando lo ms avanzado en programas de educacin lingstica
en el mundo. A lo largo de los 80 y los 90, el Servicio NSW para la Educacin de Inmigrantes Adultos [NSW Adult
Migrant Education Service] trabaj intensamente sobre el curriculum y la didctica para la enseanza de ESL; sus
esfuerzos fueron tan importantes que constituyeron la base del curriculum nacional para ensear ingls a los
inmigrantes. De manera similar, en lo que actualmente se conoce como el Centro de Aprendizaje [Learning Centre]
en esta Universidad,

se trabaj todos estos aos en el diseo de programas para ensear ingles acadmico a

inmigrantes, y ms tarde a todos los estudiantes universitarios; sus materiales EAP, algunos de los cuales se
desarrollaron en estrecha colaboracin con otros departamentos y facultades participantes, se encuentran a la
vanguardia en la enseanza de alfabetizacin acadmica y atrae regularmente a visitantes e invitados de todas
partes del mundo. Mas recientemente, muchos de nuestros colegas se involucraron en proyectos del Museo
Australiano, que se ocupan de la comunicacin en sus exhibiciones; las lneas directrices que han desarrollado para
los textos empleados en paneles, han logrado reconocimiento internacional (Ferguson et al. 1995) y los brillantes
materiales de Maree Stenglin, constituyen un excelente andamiaje para los chicos que visitan escuelas son la mejor
implementacin de la nocin de espiral del currculo de Bruner que conozco.
A principios de 1990 el cuerpo de trabajo acumulado ya se haba ganado un nombre, no porque nosotros se lo
diramos. Green & Lee, 1994, introdujeron la expresin 'la Escuela de Sydney', reconociendo el rol instrumental
que desempearon los lingistas funcionalistas y los lingistas educacionales en el Departmento de Lingstica de la
Universidad de Sydney. Irnicamente, hacia 1994 el nombre ya estaba desactualizado, porque la investigacin que
estoy reseando se estaba desarrollando en todas las universidades del rea metropolitana de Sydney, en la
Universidad de Wollongong, en la Universidad del Territorio del Norte [Northern Territory University], en la
Melbourne University y otras. Hacia el 2000 el trabajo se haba convertido en una industria de exportacin, con
centros en Singapur, Hong Kong, y Gran Bretaa ('the empire strikes back' el imperio contraataca, por as decir).
Para bien o para mal, la denominacin de Green & Lee fue publicada en Amrica y fue el nombre por el cual se ha
conocido nuestro trabajo (e.g. Freedman & Medway 1994, Hyon 1996, Lee 1996, Johns 2000, Coe en prensa).
Como todos los sobrenombres, no resulta fcil desembarazarse de ellos, especialmente si hay algo de cierto en su
referencia y si siguen sirviendo a quienes los emplean, como ocurre con mi referencia a la 'Escuela de Sydney' en el
ttulo de este trabajo.

1. Didctica y curriculum
Como proyecto de investigacin-accin que se ocupa del desarrollo de la alfabetizacin, tuvimos que ocuparnos
tanto de la didctica (cmo ensear) como del curriculum (qu ensear). Como lingista funcional, mi trabajo
consisti en disear una teora que pudieran emplear los educadores para informar su tarea. En relacin con la
didctica, nuestra estrategia consisti en buscar en los trabajos de Halliday (1975) y Painter (1984, 1996, 1999)
sobre el desarrollo del lenguaje pre-escolar en el hogar y adaptar sus resultados al aprendizaje institucionalizado en
escenarios escolares. El principio bsico que recogimos de sus trabajos fue el de 'orientacin mediante la interaccin
en el contexto de la experiencia compartida' (Painter 1986). Este principio, que resuena en los trabajos neoVygotskianos sobre el andamiaje, destaca el papel central que tienen quienes estn al cuidado de nios [caregivers]
en la medida en que les facilitan el aprender a significar cosas conversando en contextos familiares, preparndolos

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

3
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
para tener iniciativas y para poder significar cosas en escenarios desconocidos o menos familiares. Painter (e.g.
1996, 1999) demuestra la importancia de hablar sobre el lenguaje en andamiajes de este tipo, lo cual reforz
nuestra idea de que, tanto para los educadores como para los alumnos, es importante poseer un metalanguage
compartido para hablar acerca del lenguaje en la escuela. Luego de algunas resistencias iniciales, los docentes y los
alumnos adoptaron rpidamente una terminologa para hablar acerca de los gneros, como recurso clave para el
aprendizaje; la resistencia a una terminologa gramatical adecuada para apoyar esta comprensin sigue existiendo
en la actualidad, y ms adelante voy a decir algo ms sobre esto.
Nuestro trabajo sobre el curriculum se bas en nuestros estudios sobre gramtica y discurso en diferentes gneros.
Este trabajo nos permiti especificar los objetivos de la alfabetizacin primaria y las reas temticas de la
secundaria como un conjunto de gneros que se espera que manejen los alumnos antes de seguir adelante en sus
estudios (Christie & Martin 1997). Adems, nos permiti especificar qu tipo de conocimientos dependan de qu
otros conocimientos curriculares, de manera que el aprendizaje pudiera ser construido en fases o etapas, con
separaciones de fcil manejo entre los distintos niveles y sin necesidad de repetir ao tras ao la enseanza del
mismo tipo de conocimiento bsico. Creo que esta orientacin lingstico-funcional hacia la construccin de
conocimientos (el andamiaje) ofrece la base ms firme posible para implementar la espiral curricular en la
alfabetizacin a largo plazo.
Es difcil imaginar cmo poder reconstruir mejor las motivaciones sociales y polticas de este trabajo. Mis propias
experiencias como visitante de Brian Gray en la Escuela Traeger Park en Alice Springs, y mi trabajo con docentes en
la Escuela pblica de Lakemba fueron ciertamente muy influyentes. En Lakemba por ejemplo, trabaj en clases
donde cerca del 95% de los alumnos pertenecan a familias no hablantes de ingls, principalmente rabes, y otros
eran vietnamitas. Me di cuenta de que mis alumnos de 11 aos eran a menudo el mayor hablante de ingls en sus
familias; pero con la didctica de escritura progresiva que entonces dominaba en Australia, el nico gnero que
podamos esperar que hubieran aprendido a escribir hacia el final de la escuela primaria era lo que llamamos un
relato informativo (a recount) un registro en primera persona de eventos personales organizado en secuencias
temporales. A manera de ejemplo, este es un escrito de mi hijo Hamish (de paso, esto no es todo lo que l es capaz
de escribir):
TARONGA PARK ZOO
PARQUE ZOOLGICO DE TARONGA
Last Wednesday all Year I went to Taronga Zoo.
El viernes pasado todo el ao fui al zoolgico de taronga
First we went to have a lesson. We all saw a ringtail possum and the teacher showed us a koala's hand. We saw a great white
shark's mouth y I saw a lion.
Primero tuvimos una clase . todos vimos una zarigeya con la cola anillada y el maestro nos mostr la mano de un koala.
Vimos la gran boca de un tiburn blanco y yo v un len.
We saw a peacock while we were having lunch and my Dad came to el Zoo with me and monkeys and a big gorilla and we saw
zebra y a giraffe y I had a good time at el Zoo. I went back to school. I felt good.
Vimos un pavo real mientras comamos el almuerzo y mi pap vino al zoolgico conmigo y los monos y un gran gorila y vimos
una cebra y una jirafa y lo pasamos muy bien en el zoolgico. volv a la escuela. me sent bien.
I liked the lion and the elefant and giraffe but the best thing was going on the train and the ferry and the bus and I felt good going
back home and when I got back home I felt exhausted and we had a snack.
me gust el len y el elefante y jirafa pero lo mejor fue ir en el tren y el ferry y el mnibus y me sent bien al volver a casa y
cuando llegu a casa me senta cansado y comimos una comida ligera.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

4
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
Pero si en realidad esto es todo lo que alguien puede escribir entonces, (i) esa persona no puede sobrepasar el
currculo de la escuela primaria y secundaria, (ii) no est en buena forma para aprender a leer y escribir sobre los
temas requeridos en la escuela secundaria, y (iii) no se encuentra en posicin de resolver las necesidades de
alfabetizacin de su propia familia, ni tratar con los servicios privados ni con las agencias gubernamentales.
Personalmente considero que este tipo de alfabetizacin es socialmente irresponsable, y junto con otras personas
que pensaban de la misma manera en el Programa para las Escuela con Desventajas o Carenciadas [Disadvantaged
Schools], nos propusimos hacer algo al respecto.
Vale la pena pensar un poco estas cuestiones aun cuando uno no est directamente involucrado con los hijos de
inmigrantes, trabajadores o aborgenes. Por ejemplo, tomemos el siguiente texto escrito por Gibbons, en 1988,
cuando tena 8 aos:
OUR PLANET
NUESTRO PLANETA

Earth's core is as hot as the furthest outer layer of the sun They are both 6000c'.
EL CENTRO DE LA TIERRA ES TAN CALIENTE COMO LA CAPA MS EXTERNA DEL SOL. AMBOS TIENEN 6000 C
Earth started as a ball of fire. Slowly it cooled. But it was still too hot for Life. Slowly water formed and then the first signs of life,
microscopic cells. Then came trees. About seven thousand million years later came the first man.
LA TIERRA COMENZ COMO UNA BOLA DE FUEGO. LENTAMENTE SE ENFRI. PERO TODAVA ESTABA DEMASIADO CALIENTE PARA LA VIDA.
LENTAMENTE SE FORM AGUA Y LUEGO LOS PRIMEROS SIGNOS DE VIDA, LAS CLULAS MICROSCPICAS. LUEGO VINIERON LOS RBOLES.

UNOS SIETE MILLONES DE AOS DESPUS LLEG EL PRIMER HOMBRE.


La maestra de Ben coment lo siguiente:
[Where is your margin? This is not a story.]
dnde est el margen? Esto no es un relato!
Y sobre su dibujo del planeta, que acompaaba a su texto, escribi "Finish please." completar, por favor. Los
padres de Ben, John y Pauline, vieron los cometarios de la maestro y naturalmente se pusieron bastante molestos.
Ben tena un marcado inters por la ciencia y haba un informe cientfico sobre la historia del planeta (en menos de
una pgina; toda una tarea!); pero se lo estaba evaluando como si intentara escribir un relato y hubiera fracasado.
En otras palabras, su maestra, no haba dejado claro qu era lo que requera, y criticaba a Ben por no haberlo
imaginado por s mismo. Y este es un nio de clase media, cuyos padres trabajan ambos en la educacin terciaria.
Podemos imaginar lo que este tipo de curriculum oculto puede hacer con los chicos carenciados. Cuando preparaba
esta conferencia, decid preguntarle a mi colega Pauline Gibbons qu haba ocurrido con Ben. Quien sabe, me dije,
podra estar estudiando la poesa del romanticismo; o se convirti en un cientfico para la produccin de
armamentos En agosto de 2000, ella me contest:
"...Ben is now in his final year at Sydney Uni doing biochemistry and psychology. Went to North Sydney Grammar and did mainly
science subjects, hated English (though is a voracious reader and loves Shakespeare!) because he said they never told you the
criteria on which assessment was done... so it continues..."
"...Ben est ahora en su ltimo ao de la Universidad de Sydney estudiando bioqumica y psicologa. Fue a North Sydney
Grammar y curs principalmente materias cientficas, odiaba Lengua (aunque es un lector voraz y ama a Shakespeare!) porque
dice que ellos nunca te explicaban el criterio que usaban para sus evaluaciones... y as contina..."
Obviamente Ben aprendi su leccin y evit las evaluaciones basadas en criterios implcitos. La cuestin ms
importante, en este caso, es que l tuvo los recursos para evitarlas; y a nosotros nos preocupaban especialmente
los chicos que no tenan esos recursos.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

5
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
2. Gnero
Qu es eso que llamamos gnero? Por cierto, gnero significa simplemente una clase de algo; y todos empleamos
esta nocin cada vez que entramos a una librera, o a un comercio de videos y buscamos el estante que contiene la
clase de libro (policial, de fantasa, de ciencia ficcin...) o video (drama, accin, comedia...) que buscamos. Como
lingistas funcionales interpretamos los gneros desde una perspectiva funcional, como patrones de significado
(Martin 1999). Como definicin operativa, hemos caracterizado los gneros como procesos sociales orientados a un
fin y desarrollados en fases o etapas:
(1) en fases o etapas, porque por lo general necesitamos ms de una fase de significado para elaborar un
gnero,
(2) orientado a un fin, porque las fases o etapas de desarrollo del texto se realizan para cumplir un
propsito u objetivo y tenemos una sensacin de frustracin o de incompletud si nos detenemos antes y
(3) social porque empleamos los gneros en interaccin con otros. Desde esta perspectiva,

las culturas

pueden interpretarse como sistemas de gnerosy casi no existe significado fuera de los gneros.
Nuestra ley del gnero implicaba algo as como "no se puede no significar gneros",
Tomemos un ejemplo de la clase de texto con el que hemos trabajado para ilustrar esta perspectiva. El relato
proviene del reciente libro de Desmond Tut No Future without Forgiveness [No hay Futuro sin Perdn], que se
ocupa del proceso de reconciliacin y la verdad en Sudfrica.
My story begins in my late teenage years as a farm girl in the Bethlehem district of Eastern Free State. As an eighteen-year-old,
I met a young man in his twenties. He was working in a top security structure. It was the beginning of a beautiful relation. We
even spoke about marriage. A bubbly, vivacious man who beamed out wild energy. Sharply intelligent. Even if he was an
Englishman, he was popular with all the 'Boere' Afrikaners. And all my girlfriends envied me. Then one day he said he was going
on a 'trip'. 'We won't see each other again... maybe never ever again.' I was torn to pieces. So was he. An extremely short
marriage to someone else failed all because I married to forget. More than a year ago, I met my first love again through a good
friend. I was to learn for the first time that he had been operating overseas and that he was going to ask for amnesty. I can't
explain the pain and bitterness in me when I saw what was left of that beautiful, big, strong person. He had only one desire that the truth must come out. Amnesty didn't matter. It was only a means to the truth.
Mi relato empieza en los aos finales de mi adolescencia como una chica campesina del distrito de Bethlehem en el estado de
Eastern Free. Cuando tena 18 aos conoc a un joven de veinte. l trabajaba en una estructura de alta seguridad. Este fue el
comienzo de una hermosa relacin. Hasta llegamos a hablar de casamiento. Un hombre burbujeante, vivaz, que irradiaba un
salvaje energa. Agudamente inteligente. Aunque era un ingls, era muy popular entre todos los boers afrikaners. Y todas mis
amigas me envidiaban. Un da me dijo que se tena que ir de viaje. No nos volveramos a ver quizs nunca jams. Me
quebr en pedazos. As era l. Un matrimonio extremadamente breve con otra persona fracas porque me haba casado para
olvidar. Hace ms de un ao, volv a encontrar a mi primer amor por intermedio de un buen amigo. Estaba a punto de descubrir
por primera vez que l haba estado cumpliendo funciones en el exterior y que estaba por pedir una absolucin. No puedo
explicar el terror y la amargura que me produjo cuando vi lo que haba quedado de esa hermosa, fuerte y gran persona. l
tena un nico deseo, que la verdad pudiera salir a la luz. La absolucin no importaba. Slo era un medio para [alcanzar] la
verdad.
After my unsuccessful marriage, I met another policeman. Not quite my first love, but an exceptional person. Very special. Once
again a bubbly, charming personality. Humorous, grumpy, everything in its time and place. Then he says: He and three of our
friends have been promoted, 'We're moving to a special unit. Now, now my darling. We are real policemen now.' We were
ecstatic. We even celebrated. He and his friends would visit regularly. They even stayed over for long periods. Suddenly, at
strange times, they would become restless. Abruptly mutter the feared word 'trip' and drive off. I ... as a loved one ... knew no
other life than that of worry, sleeplessness, anxiety about his safety and where they could be. We simply had to be satisfied
with: 'What you don't know, can't hurt you.' and all that we as loved ones knew ... was what we saw con our own eyes. After
about three years with the special forces, our hell began. He became very quiet. Withdrawn. Sometimes he would just press his

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

6
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
face into his hands and shake uncontrollably. I realized he was drinking too much. Instead of resting at night, he would wander
from window to window. He tried to hide his wild consuming fear, but I saw it. In the early hours of the morning between two and
half-past-two, I jolt awake from his rushed breathing. Rolls this way, that side of the bed. He's pale. Ice cold in a sweltering night
- sopping wet con sweat. Eyes bewildered, but dull like el dead. And he shakes. Terrible convulsions and blood-curdling shrieks
of fear and pain from el bottom of his soul. Sometimes he sits motionless, just staring in front of him. I never understood. I never
knew. Never realized what was being shoved down his throat during the 'trips'. I just went through hell. Praying, pleading: 'God,
what's happening? What's wrong with him? Could he have changed so much? Is he going mad? I can't handle the man
anymore! But, I can't get out. He's going to haunt me for the rest of my life if I leave him. Why, God?'
Luego de mi infructuoso matrimonio, conoc a otro polica. No era mi primer amor, pero s una persona excepcional. Muy
especial. Nuevamente una personalidad burbujeante y encantadora. Divertido, malhumorado, todo en su momento y su lugar.
Luego dice: El y tres de sus amigos haban sido ascendidos. Nos cambian a una unidad especial. Bueno, bueno mi querida.
Ahora somos policas de verdad. Estbamos eufricos. Hasta festejamos. l y sus amigos venan de visita regularmente.
Incluso se quedaban por largos perodos. De repente, en algunos extraos momentos, se pusieron inquietos. Abruptamente
murmur la temida palabra viaje y se fueron en auto. Yo como enamorada no conoca otra vida que la preocupacin, el
insomnio, la ansiedad por su seguridad y por saber dnde poda estar. Tuvimos que conformarnos con: lo que no sabs, no
puede hacerte dao. Y todo lo que sabamos como lo saben los enamorados era lo que veamos con nuestros propios ojos.
Luego de tres aos en las fuerzas especiales, empez el infierno. El se volvi muy callado. Retrado. A veces apretaba su cara
entre sus manos y temblaba de manera incontrolable. Me di cuenta de que estaba bebiendo mucho. En lugar de descansar por
la noche, vagaba de una ventana a la otra. Trataba de ocultar su salvaje miedo que lo consuma, pero yo lo advert. En las
primeras horas de la madrugada, entre las dos y las dos y media, me despertaba sacudida por su respiracin agitada. Se daba
vuelta, al otro lado de la cama. Plido. Helado en una noche sofocante, baado en sudor. Los ojos desorbitados, pero grises
como los muertos. Y los temblores. Las terribles convulsiones y aullidos de pnico y horror (salan) desde el fondo de su alma,
congelando la sangre. Nunca comprend, nunca supe. Nunca me di cuenta de lo que haba pasado por su garganta durante los
viajes. Simplemente entr en un infierno. Rezando, rogando: Dios, qu est pasando? qu problema tiene? Cmo puede
haber cambiado tanto? Se est volviendo loco? Ya no puedo manejar a este hombre! Pero no puedo abandonarlo. Me va a
obsesionar por el resto de mi vida si lo abandono. Por qu, Dios mo?
Today I know the answer to all my questions and heartache. I know where everything began, the background. The role of 'those
at the top, the 'cliques' and 'our men' who simply had to carry out his bloody orders... like 'vultures'. And today they all wash their
hands in innocence and resist the realities of the Truth Commission. Yes, I stand by my murderer who let me and the old White
South Africa sleep peacefully. Warmly, while 'those at the top' were again targeting the next 'permanent removal from society' for
the vultures. Cliques.
Hoy conozco la respuesta a todas mis preguntas y mis pesares. S dnde comenz todo, los antecedentes. El papel de los que
estn arriba, los cliques (grupos de operaciones) y nuestros hombres que simplemente tenan que cumplir sus rdenes
sanguinarias como buitres. Y hoy, todos ellos se lavan las manos en la inocencia y se resisten a las realidades de la
Comisin de la Verdad (Truth Comission) S, me pongo al lado de mi asesino, que nos permiti a m y a todos los antiguos
sudafricanos blancos dormir en paz. Abrigados, mientras los que estn arriba estaban nuevamente apuntado hacia la prxima
eliminacin definitiva de la sociedad para los buitres. Cliques (grupos de operaciones)..
I finally understand what the struggle was really about. I would have done the same had I been denied everything. If my life, that
of my children and my parents was strangled with legislation. If I had to watch how white people became dissatisfied with the
best and still wanted better and got it. I envy and respect the people of the struggle - at least their leaders have the guts to stand
by their vultures, to recognise their sacrifices. What do we have? Our leaders are too holy and innocent. And faceless. I can
understand if Mr (F.W.) of Klerk says he didn't know, but dammit, there must be a clique, there must have been someone out
there who is still alive and who can give a face to 'the orders from above' for all the operations. Dammit! What else can this
abnormal life be than a cruel human rights violation? Spiritual murder is more inhumane than a messy, physical murder. At least
a murder victim rests. I wish I had the power to make those poor wasted people whole again. I wish I could wipe the old South
Africa out of everyone's past. I end with a few lines that my wasted vulture said to me one night: 'They can give me amnesty a
thousand times. Even if God and everyone else forgives me a thousand times - I have to live with this hell. The problem is in my

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

7
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
head, my conscience- There is only one way to be free of it. Blow my brains out. Because that's where my hell is.' Helena [Tutu
1999: 49-51]
Finalmente comprend cual era la verdadera lucha. Hubiera hecho lo mismo si lo hubiera negado todo. Si mi vida, la de mis hijos
y la de mis padres fuera estrangulada por la legislacin. Si hubiera tenido que ver cmo la gente blanca se senta insatisfecha
con lo mejor y quera ms y lo obtena. Envidio y respeto a la gente que lucha por lo menos sus lderes tienen los huevos (las
agallas) para ponerse al lado de sus buitres, para reconocer sus sacrificios. Qu tenemos nosotros? Nuestros lderes son
demasiado santos e inocentes. Y descarados. No puedo comprender si Mr. (FW) o Klerk dice que l no saba, pero maldicin,
tena que haber un clique (un grupo de operaciones), tena que haber alguien ah, que todava estuviera vivo y que pudiera dar
la cara por las rdenes de arriba para todas las operaciones. Maldicin! Qu otra cosas puede ser esta vida anormal ms
que una cruel violacin de los derechos humanos? El asesinato espiritual es ms inhumano que un sucio asesinato fsico. Por
lo menos, la vctima de un asesinato descansa. Quisiera tener el poder de reintegrar nuevamente a toda esa pobre gente
desperdiciada. Quisiera poder borrar la vieja Sudfrica del pasado de todos. Termino con unas breves lneas sobre lo que mi
desperdiciado buitre me dijo una noche: Pueden darme la amnista mil veces. Aun si Dios y todos me perdonaran mil veces
tendra que vivir con este infierno. El problema est en mi cabeza, en mi conciencia. Slo hay un modo de liberarme de l.
Volarme los sesos. Porque all es donde est mi infierno. Helena [Tute 1999. 49-51]
Las fases de este gnero del relato se desarrollan segn las siguientes lneas. Una vez introducida por Tutu, la
narradora, Helena, orienta su relato estableciendo el tiempo y el lugar:
My story begins in my late teenage years as a farm girl in the Bethlehem district of Eastern Free State.
Mi relato empieza en los aos finales de mi adolescencia como una chica campesina del distrito de Bethlehem
La lnea del relato se despliega entonces en dos fases principales - en cada una de las cuales Helena se enamora de
alguien, su amado se une a las fuerzas de seguridad y tiene que enfrentar las consecuencias o repercusiones de sus
actos:
Primer amor

enamoramiento

Cuando tena 18 aos conoc a un joven

'operaciones'

Un da me dijo que tena que irse de viaje.

repercusiones

Hace ms de un ao, volv a encontrar a mi primer amor

Segundo amor

enamoramiento

Luego de mi infructuoso matrimonio, conoc a otro polica.

'operaciones'

Luego dice: El y tres de sus amigos haban sido ascendidos.

repercusiones

Luego de tres aos en las fuerzas especiales, empez el infierno.

Helena sigue entonces hablando sobre la importancia de estos eventos [defender a sus hombres, y asesinato
espiritual]. Por ltimo, termina con unas breves lneas de su desperdiciado buitre, cuya propia angustia marca el
foco, el punto clave de su relato moral.
Nuestro trabajo sobre gneros de relato nos ayuda a ubicar este gnero en relacin con otras clases de relatos y a
darle nombres tcnicos a cada una de sus etapas. Comienza con un Resumen, que Tutu emplea para anunciar que
se va a contar un relato. Sigue luego una fase de Orientacin, que establece las coordenadas de tiempo y espacio
del relato. Siguen luego otras fases de eventos que se van desplegando una despus de la otra a travs del tiempo;
Helena emplea dos de estas fases, una para su primer amor y una para el segundo... Los Incidentes 1 y 2. Luego
hay dos fases de Interpretacin, que Helena emplea para reveler el punto de su relato. Y por ultimo, hay una Coda
que ella emplea para reforzar su punto y llegar al cierre del relato.
Resumen
[ the South Africa Broadcasting Corporation's radio team covering el Truth and reconciliation Commission received a letter from
a woman calling herself Helena (she wanted to remain anonymous for fear de reprisals) who lived en el eastern province de
Mpumalanga. They broadcast substantial extracts: ... ]

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

8
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
[ el equipo de la radio de la South Africa Broadcasting Corporaion cubriendo la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin,
recibi una carta de una mujer que se llama a s misma Helena (quiso permanecer annima por miedo a las represalias) que
viva en la provincia este de Mpumalanga. Transmiten fragmentos sustanciales: ]
Orientacin
Mi relato empieza en los aos finales de mi adolescencia como una chica campesina del distrito de Bethlehem en el estado de
Eastern Free.
Incidente 1
enamoramiento
Cuando tena 18 aos conoc a un joven de veinte. l estaba trabajando en una estructura de alta seguridad. Este fue el
comienzo de una hermosa relacin. Hasta llegamos a hablar de casamiento. Un hombre burbujeante, vivaz, que irradiaba un
salvaje energa. Agudamente inteligente. Aunque era un ingls, era muy popular entre todos los boers afrikaners. Y todas mis
amigas me envidiaban.
operaciones'
Un da me dijo que tena que ir de viaje. No nos volveramos a ver quizs nunca jams. Me quebr en pedazos. As era l.
Un matrimonio extremadamente breve con otro fracas porque me haba casado para olvidar.
repercusin
Hace ms de un ao, volv a encontrar a mi primer amor a travs de un buen amigo. Esta por descubrir por primera vez que l
haba estado operando en el exterior y que estaba por pedir una amnista. No puedo explicar el terror y la amargura que me
produjo cuando v lo que haba quedado de esa hermosa, fuerte y gran persona. l tena un nico deseo, que la verdad pudiera
salir a la luz. La amnista no importaba. Slo era un medio para [alcanzar] la verdad.
Incidente 2
enamoramiento
Luego de mi infructuoso matrimonio, conoc a otro polica. No era mi primer amor, pero s una persona excepcional. Muy
especial. Nuevamente una personalidad burbujeante y encantadora. Divertido, malhumorado, todo en su momento y su lugar.
'operaciones'
Luego dice: El y tres de sus amigos haban sido ascendidos. Nos cambian a una unidad especial. Ahora, ahora mi querida.
Somos policas de verdad ahora. Estbamos eufricos. Hasta celebramos. l y sus amigos vendran de visita regularmente.
Incluso se quedaban por largos perodos. De repente, en algunos extraos momentos, comenzaran a impacientarse.
Abruptamente murmur la temida palabra viaje y ahuyent algo. Yo como enamorada no conoca otra vida que la
preocupacin, el insomnio, la ansiedad por su seguridad y por saber dnde poda estar. Tuvimos que conformarnos con: lo
que no sabs, no puede hacerte dao. Y todo lo que sabamos como lo saben los enamorados era lo que veamos con
nuestros propios ojos
repercusin
Luego de tres aos en las fuerzas especiales, empez el infierno. El se volvi muy tranquilo. Retirado. A veces apretaba su cara
entre sus manos y temblaba de manera incontrolable. Me d cuenta de que estaba bebiendo mucho. En lugar de descansar por
la noche, vagaba de una ventana a la otra. Trataba de ocultar su salvaje miedo que lo consuma, pero yo lo advert. En las
primeras horas de la madrugada, entre las dos y las dos y media, me despert por su respiracin agitada. Se da vuelta, al otro
lado de la cama. Est plido. Helado en una noche sofocante, baado en sudor. Los ojos desorbitados, pero grises como los
muertos. Y los temblores. Las terribles convulsiones, los gritos de horror y pnico (que salan) desde el fondo de su alma,
congelando la sangre. Nunca comprend, nunca supe. Nunca me di cuenta de lo que haba pasado por su garganta durante los
viajes. Simplemente entr en un infierno. Rezando, rogando: Dios, qu le est pasando? qu problema tiene? Cmo
puede haber cambiado tanto? Se est volviendo loco? Ya no puedo manejar a este hombre! Pero no puedo abandonarlo. Me
va a obsesionar por el resto de mi vida si lo abandono. Por qu, Dios mo?

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

9
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion

Interpretacin 1 (stand by your man') (ponerse al lado de su hombre')


Hoy conozco la respuesta a todas mis preguntas y pesares. S dnde comenz todo, (conozco) los antecedentes. El papel de
los que estn arriba, los cliques (grupos de operaciones) y nuestros hombres que simplemente tenan que cumplir sus
rdenes sanguinarias como buitres. Y hoy todos ellos se lavan las manos en la inocencia y se resisten a las realidades de la
Comisin de la Verdad (Truth Comission) S, me pongo al lado de mi asesino, que nos permiti a m y a todos los antiguos
sudafricanos blancos dormir en paz. Abrigados, mientras los que estn arriba estaban nuevamente apuntado hacia la prxima
eliminacin definitiva de la sociedad para los buitres. Cliques (grupos de operaciones)..
Interpretacin 2 ('spiritual murder') (asesinato espiritual)
Finalmente comprend cual era la verdadera lucha. Hubiera hecho lo mismo si lo hubiera negado todo. Si mi vida, la de mis hijos
y la de mis padres fuera estrangulada por la legislacin. Si hubiera tenido que ver cmo la gente blanca se senta insatisfecha
con lo mejor y quera ms y lo obtena. Envidio y respeto a la gente que lucha por lo menos sus lderes tienen los huevos (las
agallas) para quedarse junto a sus buitres, para reconocer sus sacrificios. Qu tenemos nosotros? Nuestros lderes son
demasiado santos e inocentes. Y descarados. No puedo comprender si Mr. (FW) o Klerk dice que l no saba, pero maldicin!,
tena que haber un clique (un grupo de operaciones), tena que haber alguien por ah, que todava estuviera vivo y que pudiera
dar la cara por las rdenes de arriba para todas las operaciones. Maldicin! Qu otra cosa puede ser esta vida anormal ms
que una cruel violacin de los derechos humanos? El asesinato espiritual es ms inhumano que un sucio asesinato fsico. Por
lo menos, la vctima de un asesinato descasa. Quisiera tener el poder de reintegrar nuevamente a toda esa pobre gente
desperdiciada. Quisiera poder borrar la vieja Sudfrica del pasado de todos.
Coda
Termino con unas breves lneas sobre lo que mi desperdiciado buitre me dijo una noche: Pueden darme la amnista mil veces.
Aun si Dios y todos me perdonaran mil veces tendra que vivir con este infierno. El problema est en mi cabeza, en mi
conciencia. Slo hay un modo de liberarme de l. Volarme los sesos. Porque all es donde est mi infierno.
Las fases de Resumen, Orientacin y Coda las comparten una cantidad de gneros de relato (Martin & Plum
1997). En este caso, las etapas distintivas son el Incidente y la Interpretacin, que caracterizan al gnero que
hemos denominado ejemplo. El propsito de un ejemplo es relacionar una secuencia de eventos para establecer
una perspectiva moral y en este sentido el gnero se relaciona con otros relatos morales como la fbula y la
parbola, y con los gneros del chismorreo (Eggins & Slade 1997). Como podemos ver, el punto del relato de mi
hijo sobre el viaje al zoolgico es muy diferente. Su relato, que denominamos relato informativo [recount], est
diseado para reconstruir su experiencia y sus propias reacciones frente a ese experiencia. No establece una
perspectiva moral, y en realidad, no tiene que referir una experiencial problemtica. Su propsito es ofrecer un
registro de lo que ocurri en beneficio de personas que en realidad pueden haber compartido su experiencia o que
estn muy cerca de Hamish como para que realmente se interesen por las cosas cotidianas en las que l participa.
Los propsitos diferentes del ejemplo y el relato informativo se reflejan en los diferentes patrones de significado de
ambos textos. En general, esto afecta a la estructura de las fases o etapas; localmente, afecta a una gran cantidad
de pequeas opciones dentro de una escala, opciones que tienen que ver con la reconstruccin y la evaluacin de la
experiencia y con compartirla con otros.
Siguiendo un poco ms adelante, el ejemplo de Helena e en realidad parte de otro gnero - un argumento que Tutu
est desarrollado acerca del costo de la justicia en relacin con la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin.
Tcnicamente nos referimos a este gnero como exposicin y funciona para promover un aspecto o un lado de un
problema.
Especficamente, Desmond Tutu est debatiendo si es justo otorgar la amnista. Para iniciar establece este tema
como una pregunta:
Asunto

So is amnesty being given at the cost of justice being done?

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

10
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
de manera que se otorga amnista al costo de hacer justicia?
Luego desarrolla tres razones de porqu su respuesta a esta pregunta es 'No.' Tutu tambin emplea conectores y
luego nos lleva desde un razonamiento al otro y cada razonamiento comienza con un nuevo prrafo.
Argumento I

The Act required that where the offence is a gross ...


El acto requera que cuando la ofensa es una tremenda

Argumento 2 It is also not true that the granting of amnesty encourages..


Tampoco es cierto que la garanta de amnista alienta
Argumento 3 Further, retributive justice ... is not the only form of justice.
Adems, la justicia retributiva no es la nica forma de justicia.
Cada uno de estas tres razones tiene dos fases. En la primera fase Tutu establece las bases de su argumentacin, y
en la segunda llega a una conclusin apoyndose en esta evidencia cada conclusin es introducida por un
conector por lo tanto:
Argumento I

fundamento

el pedido debera considerarse en una audiencia pblica

the application should be dealt with in a public hearing

conclusin

Thus there is the penalty of public exposure y humiliation


De esta manera existe el castigo de la exposicin pblica y la humillacin

Argumento 2

fundamento

because ammnesty only


porque la amnista slo se otorga a quienes se declaran culpables

conclusin

Thus the process in fact encourages accountability


De este modo el proceso de hecho alienta la obligacin de dar cuenta

Argumento 3

fundamento

existe otra clase de justicia, una justicia restaurativa

there is another kina of justice, a restorative justice,

conclusin

Thus we would claim that justice, is being served


De este modo aseguraramos que se est sirviendo a la justicia

El relato de Helena fue empleado por Tutu en su primer Argumento como un ejemplo del efecto que la exposicin
pblica puede tener en los perpetradores de brutales violaciones a los derechos humanos. Adems, el ejemplo de
Helena es parte de la exposicin de Tutu, de manera que la exposicin de Tutu es parte de una discusin ms
amplia sobre el costo de la justicia que comienza ofreciendo algunos antecedentes sobre aspectos relevantes del
acto, estableciendo a la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin, y contina investigando el problema de la
reparacin. No consideraremos aqu otros detalles sobre esto.
Nuestra estrategia bsica fue analizar los gneros segn estas lneas, y de esta manera detectar los requerimientos
de escritura del currculo de la escuela primaria y secundaria, y algunos sectores relevantes del mercado de trabajo.
Esta investigacin se emple para determinar cules eran los gneros que deberan aprender los alumnos, para
planificar cundo deberan introducirse a los alumnos en cules gneros y cmo podran desarrollarlos, y para
ofrecer a los docentes y alumnos una terminologa explcita para referirse a los gneros y sus etapas. Muchos
programas de lengua de escuelas primarias en Australia han adoptado estas perspectivas, incluso English K6
(NSW), English K- 10 (Qld), Getting Going with Genres (NT) y First Steps (WA); y Australia del sur est revisando
sos programas de lengua en esta misma direccin.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

11
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion

3. Gramtica: 'trabajando con la clusula' (como dice Hamish)


A mediados de los 90s la controversia sobre el lugar del gnero en la enseanza del ingls se apacigu casi por
completo - en parte por la utilidad que demostraron estas ideas en la enseanza, y en parte porque se desat una
nueva discusin, incentivada por los medios escritos y electrnicos, en torno a la enseanza de la gramtica en las
escuelas. Desde mi punto de vista el tratamiento que dieron los medios a este tema fue bastante
irresponsablemente desinformado. Algunos me dicen que esto no es raro; pero fue por cierto muy inquietante en
ese momento, especialmente cuando los polticos y los colegas entraron en una batalla de una manera igualmente
desinformada. Al comienzo el (peridico) Australian public una noticia que describa un relato en el que la
gramtica

funcional haba venido para reemplazar a la gramtica

tradicional en las escuelas, sugiriendo que la

nueva terminologa se empleara en reemplazo de la antigua - participantes en lugar de sustantivos, procesos en


lugar de verbos, circunstancias en lugar de adverbios y as sucesivamente. Adems, el medio escrito NSW mont
una campaa de terror en torno a trminos poco familiares, tales como 'Tema', y 'dictoglosia' los cuales no son en
realidad trminos de la gramtica funcional, sino que aparecieron en anteproyectos del nuevo Programa de estudios
NSW de English K-6. Fue tal el nivel de ignorancia, que los comentadores no eran capaces de reconocer un trmino
de la gramtica funcional cuando encontraban uno. Llamadas telefnicas, faxes, cartas, cartas al editor y artculos
mos y de mis colegas fueron dejados de lado, sin publicarlos, montando una farsa de desinformacin que culmin
en el Informe Eltis (i). No es sorprendente que quiera aclarar aqu algunos puntos.
Trabajaremos un poco ms la narracin de Helena, pero esta vez desde la perspectiva micro de la clusula:
Cuando tena 18 aos conoc a un joven de veinte. l trabajaba en una estructura de alta seguridad. Este fue el comienzo de
una hermosa relacin. Hasta llegamos a hablar de casamiento. Un hombre burbujeante, vivaz, que irradiaba un salvaje energa.
Agudamente inteligente. Aunque era un ingls, era muy popular entre todos los boers afrikaners. Y todas mis amigas me
envidiaban. Un da me dijo: tengo que irme de viaje. No nos volveramos a ver quizs nunca jams.
Para comenzar, es necesario dividir esta fase de su relato en clusulas. Hay ms de una manera de hacerlo, pero no
es necesario preocuparse por eso ahora. En los ejemplos que incluyo ms abajo respeto bsicamente los lmites de
las oraciones (indicados por las maysculas y los punto aparte), considero a las clusulas de relativo como parte de
otras clusulas (por ejemplo, los corchetes que encierra a que irradiaba una salvaje energa), considero el estilo
indirecto como una unidad aparte y que quizs nunca jams es un acto de habla distinto:
Cuando tena 18 aos conoc a un joven de veinte.
l estaba trabajando en una estructura de alta seguridad.
Este fue el comienzo de una hermosa relacin.
Hasta llegamos a hablar de casamiento.
Un hombre burbujeante, vivaz, [[que irradiaba un salvaje energa]].
Agudamente inteligente.
Aunque era un ingls,
era muy popular entre todos los boers afrikaners.
Y todas mis amigas me envidiaban.
Un da me dijo:
tengo que irme de viaje.
No nos volveramos a ver
quizs nunca jams.
Ahora bien, si los gneros son procesos sociales realizados en fases y orientados a un fin, se podra esperar desde
una perspectiva funcional, que sus partes construyan tambin fragmentos de experiencia, de interaccin y
presentarn la informacin por etapas. Como los textos, las clusulas tratan acerca de algo, interactan con alguien
y contienen informacin en fases. Veamos cada una de estas propiedades.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

12
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
En el ejemplo de Helena las clusulas tienen que ver con hacer cosas, hablar, sentir y describir:

Clusulas acerca de algo...

hacer cosas
Cuando tena 18 aos conoc a un joven de veinte.
l estaba trabajando en una estructura de alta seguridad.
hablar
Hasta llegamos a hablar de casamiento.
Entonces un da el dijo: tengo que irme de viaje .
sentir
Y todas mis amigas me envidiaban.
No volveramos a vernos de nuevo quizs nunca jams.'
describir
Fue el comienzo de una hermosa relacin
Aunque era un ingls
Era muy popular con todos los boers Afrikaners
Las clusulas de Helena tambin interactan formulando preguntas y declarativas (ilustradas aqu en su invocacin
a Dios):

Las clusulas interactan con alguien...

preguntas (requerir informacin faltante)


'Dios, qu est pasando?
Qu pasa con l? Qu le pasa?
Por qu, Dios ?
preguntas (s o no)
Puede haber cambiado tanto?
Se est volviendo loco?
declaraciones (dar informacin)
Ya no puedo ms con esto!! (Ya no puedo manejar esto!
Pero, yo no poda apartarme.
Me va a obsesionar el resto de mi vida si lo abandono.
Las clusulas que emplea Helena tambin organizan la informacin para facilitar su asimilacin. En esta fase o
etapa comenzamos por analizar que en la posicin inicial de la clusula Helena coloca primero la orientacin en el
tiempo; luego, se orienta a las personas; luego, se re-orienta nuevamente en el tiempo y luego, nuevamente hacia
las personas:
Etapas o fases de Informacin en las sucesivas clusulas...
Orientadada al tiempo
Cuando tena 18 aos, conoc a un joven de veinte.
Orientada a las personas
Estaba trabajando en una estructura de alta seguridad
Fue el comienzo de una hermosa relacin
Hasta llegamos a hablar de matrimonio

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

13
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
Un hombre burbujeante, vivaz
Agudamente inteligente, [[que irradiaba un salvaje energa]].
Aunque (l) era un ingls, (l) era muy popular entre los 'Boer' Afrikaners.
Y todas mis amigas me envidiaban.
Re-orientada al tiempo
Luego, un da l dijo
Re-orientada a las personas
me voy de viaje
No volveremos a vernos de nuevo
Quizs nunca jams
Las orientaciones temporales mueven el relato de una fase a la siguiente, mientras que las orientaciones a las
personas mantienen el foco de atencin en dos protagonistas principales-Helena y su amor.
La perspectiva funcional acerca de qu es lo que hace la clusula es una perspectiva tridimensional (Halliday 1994,
Halliday & Matthiessen 1999, Matthiessen 1995). Sostiene que no podemos entender realmente el significado de
una clusula si no observamos de qu trata, como interacta y de qu maneras organiza la informacin. En el
anlisis que propone la gramtica funcional tratamos de centrar el inters en el significado de la clusula cmo
est organizada para construir significado. Y para lograr esto tenemos que observar la clusula desde tres puntos
de vista diferentes y complementarios. Desde esta perspectiva tridimensional, la gramtica trata de reconciliar
estas tres lneas tramndolas suavemente entre s en los mensajes que producimos.
Esto nos lleva al problema del rotulado o etiquetamiento cmo nombramos las partes de la clusula de manera
que los nombres que les damos reflejen las tres clases de significado que se entretejen en ella? En la lingstica
funcional, una parte de la respuesta a esta cuestin es emplear dos clases de etiquetas o rtulos:
(i)

etiquetas que nos dicen qu es algo y

(ii)

etiquetas que nos dicen qu es lo que algo hace o est haciendo.

Las etiquetas que nos dicen qu clase de cosa es algo se denominan etiquetas de clase (a veces, etiquetas de
categora); el mejor ejemplo conocido de etiquetas de clase son las llamadas partes del discurso o de la oracin de
la gramtica tradicional, sustantivo, verbo, adverbio, adjetivo, preposicin y otros trminos similares que la gentes
ha escuchado aun sin saber qu significan (la clase de cosas que el informe de Eltis denomina terminologa
'convencional'). Las etiquetas que nos dicen qu es lo que algo hace o est haciendo se denominan etiquetas de
funcin (a veces, tambin se habla de etiquetas de relacin); el mejor ejemplo conocido de esto son las expresiones
de Sujeto y Objeto, aunque nuevamente tenemos que destacar que la familiaridad con estos trminos no implica
por lo general la habilidad de reconocerlos en una clusula. La razn por la que las personas ya no son capaces de
emplear terminologa 'convencional' es que durante algunas generaciones los educadores progresistas han
sostenido que el conocimiento de la gramtica era intil y daino para el aprendizaje de la lengua; los educadores
asumieron esto, especialmente en Australia, y abandonaron por completo la enseanza de la gramtica. Esto fue
desastroso. Para m, lo nico que es peor que la gramtica tradicional es no ensear ninguna gramtica.
Veamos estas dos clases de etiquetas en relacin con algunas de las clusulas que vimos ms arriba, comenzando
con la clase de experiencia de las que tratan las clusulas... por ejemplo, de accin, sentimiento y descripcin.
accin

(yo) conoc a un joven

sentimiento

todas mis amigas me envidiaban

descripcin

l era un ingls

En las tablas de abajo empleamos etiquetas de clase en la segunda fila para nombrar las clases de palabras que
encontramos en el ejemplo. En la tercera fila le he dado un nombre informal a la funcin que realiza cada parte de

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

14
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
la clusula, una glosa informal para mostrar la contribucin que realiza al significado de la clusula. Luego en la
ltima final, emple las etiquetas de funcin propuestas por Halliday, 1994 etiquetas que se estn convirtiendo es
una especie de lingua franca para los analistas del discurso y para quienes practican lingstica aplicada en todo el
mundo. En la tabla de la clusula de accin, por ejemplo, al pronombre que hace algo (doer) en la clusula, lo
rotul Actor, al verbo que es el elemento que hace (doing element), lo llamo PROCESO, y al sustantivo man (hombre)
que es el afectado por el proceso, lo denomin META (Goal). Se emplean diferentes etiquetas de funcin para el
sentimiento y para la descripcin.
-

Accin

Parte del discurso

Funcin

/
(yo)

met
conoc

(a young) man
(un hombre joven)

Pronombre

Verbo

Nombre

el que hace algo

el hacer

el afectado

Actor

Proceso

Meta

Sentimiento

Parte del discurso

(...my) girlfriends

envied

mis amigas

me

Envidiaban

Nombre sustantivo

Verbo (ingls)

Pronombre (ing.)

Pronombre (espaol)

Verbo (esp.)

Sentimiento (ing.)

Estmulo (ing.)

Estmulo (esp.)

Sentimiento (esp.)

PROCESO (ing.)

FENMENO (ing.)

FENMENO (esp.)

PROCESO (esp.)

El que siente

Funcin

PERCEPTOR

Me

Descripcin

Part del discurso

Funcin

He

was

(an) Englishman

era

(un) ingles

Pronombre

Verbo

Sustantivo

Descrito

estado

Descripcin

PORTADOR

PROCESO

ATRIBUTO

Como podemos ver la misma secuencia sustantivo^verbo^sustantivo puede tener diferentes significados, y stos se
reflejan en las etiquetas de funcin que se asignen:
ACTOR - PROCESO - META
PERCEPTOR PROCESO - FENMENO
PORTADOR - PROCESO - ATRIBUTO
Esto significa que el rotulado funcional es mucho ms rico desde el punto de vista semntico que el rotulado de
clase, y por lo tanto, mucho ms significativo en el anlisis del discurso. Si los gneros se conciben como patrones o
modelos de significado, entonces, para realizar un anlisis gramatical que sea relevante para el gnero necesitamos

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

15
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
emplear una gramtica centrada en el significado. El rotulado de clase es demasiado general, demasiado vago e
impreciso para realizar esta tarea.
Volviendo a la clusula como interaccin, podemos emplear el mismo conjunto de etiquetas de clase, pero las
etiquetas de funcin sern diferentes porque ahora estamos buscando un significado diferentes: la clase de
diferencia entre pedir (preguntar) y ofrecer informacin, y dos diferentes clases de informacin que pedimos.
polarity quescion

Could he have changed so much?

statement

I can't handle this man anymore!

Podra l haber cambiado tanto?

No puedo manejar ms a este hombre


Pregunta de informacin

What's happening?
qu est pasando?

Para estos significados, son muy importantes las denominaciones de las dos partes de la clusula que muestran la
diferencia entre preguntas y declarativas. Advirtase cmo Helena ruega, suplica, implora Could he, colocando el
verbo antes que el nombre cuando pregunta, pero dice I can't, colocando el nombre antes que el verbo cuando
establece o declara la secuencia marca la diferencia. En el tercer ejemplo, Helena est pidiendo informacin que no
posee, y emplea una palabra propia de las preguntas what, para indicar qu es lo que est buscando.
-

Pregunta polar (s no)

Parte del discurso

Funcin
-

Could

he

have changed?

Podra

haber cambiado?

Verbo auxiliar

pronombre

Verbo

Condicin

ncleo

FINITO

SUJETO

Declarativa

Parte del discurso

Funcin

Pregunta de informacin

Parte del discurso

Funcin

cant

Handle

(yo)

no puedo

Manejar

pronombre

Verbo auxiliar

Verbo

nub

Terms

SUJETO

FINITO

What

happening?

Qu

est

pasando /ocurriendo?

Nombre sustantivo

verbo auxiliary

Verbo

contenido que se busca

Condiciones

Wh/Sujeto

Finito

Halliday emplea los trminos SUJETO y FINITO para referirse a las partes de la clusula que normalmente establecen
la diferencia entre declarar y preguntar de acuerdo con sus secuencias. El trmino Wh se usa en ingles para indicar
la informacin que falta. En este caso el contenido del Sujeto que es la causa por la que el nombre what (espque) se rotula dos veces (Wh/Sujeto); el trmino Wh refleja el hecho de que en ingls esta clase de palabras que

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

16
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
encabeza preguntas comienza con 'wh' (who, what, which, when, where, why; espaol: que, quien, cual, cuando,
donde, etc), excepto how (esp. como).
Semnticamente, el trmino tradicional SUJETO se refiere al ncleo del argumento (la parte de la clusula que est
en cuestin) y el trmino Finito se refiere a las condiciones del argumento- ya sea el tiempo (pasado, presente,
futuro)... o la modalidad (probabilidad, habilidad, inclinacin, obligacin)..
Wh- (pronombre relativo) qu estamos buscando
Sujeto

el ncleo central del argumento

Finito

el perodo de tiempo, la probabilidad, la habilidad o capacidad

Volviendo a la clusula como mensaje, el factor principal que consideraremos es que aquello que ocupa la primera
posicin en la clusula. Esta es una manera de ir acomodando las clusulas para formar textos a medida que se van
desarrollando. una importante oposicin es la que se establece entre el orden usual (el Sujeto va primero en las
declarativas) y el orden no habitual (colocar algn elemento antes del Sujeto en las declarativas).
-

Orden inusual

As an eighteen year old I met a young man in his twenties.

Cuando tena 18 aos, conoc a un joven de 20.


Orden usual o habitual

He was working in a top security structure.


(l) trabajaba en una estructura de alta seguridad

Como se seal ms arriba, el orden no habitual tiende a asociarse con transiciones en el discurso en el relato de
Helena, el paso de una fase de actividad a otra. Por otra parte, el orden inusual se asocial con la continuidad del
foco dentro de una misma fase. Halliday (1994) denomina TEMA MARCADO se al contenido que se coloca antes del
Sujeto en las declarativas, y TEMA NO MARCADO a los Sujetos que estn en la posicin inicial de las clusulas.
-

Orden inusual (en ingles y en espaol) (elementos que estn antes del Sujeto]
As an eighteen years old

Cuando tena 18 aos


Parte del discurso

(yo)

Frase preposicional (ing.)

pronombre

met
conoc
Verbo

Clusula subordinada adverbial de tiempo


anclada en cuando
Funcin
-

TEMA MARCADO

(TEMA NO MARCADO)

orden habitual o normal

Parte del discurso

He

was working

trabajaba

Pronombre

Verbo

anclada en
quin
Funcin

TEMA NO

MARCADO

Los temas marcados son los menos comunes en la mayora de los gneros, y tienden a cambiar nuestra orientacin
respecto de lo que estamos hablando. Por ejemplo, en el relato de Helen, las cadenas de Temas no marcados
mantienen nuestra orientacin sobre los protagonistas principales.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

17
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
TEMA MARCADO 'cambian nuestra orientacin'
TEMA NO MARCADO 'mantienen nuestra orientacin'
Como podemos ver, esta perspectiva tridimensional implica mucho ms que las denominaciones o etiquetas que se
encuentran en la mayora de las gramticas. Junto a las partes del discurso encontramos tres conjuntos de
etiquetas de funcin que nos permiten centrar el inters en el contenido de la clusula, su interactividad y el flujo
de la informacin. El beneficio de agregar estas denominaciones o etiquetas es que nos permite interpretar la
funcin de la clusula en el discurso, y comprender cmo las opciones en pequea escala se coordinan para
construir significados sociales ms amplios que denominamos GNERO. Por ejemplo, los modelos de Tema son un
recurso clave para indicar las fases y transiciones que consideramos en relacin con las fases o etapas genricas en
el relato de Helen. No realizaremos aqu un anlisis completo, simplemente nos detendremos un instante para
repetir el flujo de la informacin a travs de las opciones del Tema que hemos visto. Identificar las partes del
discurso de un relato no nos dice nada acerca del desarrollo o despliegue de una textura de esta clase; nos dice
muy poco acerca de qu le ocurri a Helena y a sus amores, y casi nada acerca del modo en que ella involucra a
Dios en su oracin.

Tema Marcado orientado al tiempo


Cuando tena 16 aos conoc a un joven de 20

Temas no marcados orientados a las personas


Trabajaba en una estructura de alta seguridad.
Fue el comienzo de una hermosa relacin
Un hombre burbujeante y vivaz [[que irradiaba una salvaje energa]].
Agudamente inteligente.
Auque l era un ingls,
l era muy popular con todos los 'Boers' Afrikaners.
Y todas mis amigas me envidiaban.

Tema Marcado reorientado al tiempo


Luego un da (l) dijo

Temas no marcados re-orientado a las personas


Me voy de viaje',
(Nosotros) no volveremos a vernos
Quizs nunca jams

Como acabo de ilustrar, la gramtica funcional emplea tanto denominaciones de clase como de funcin y de este
modo, ofrece un excelente foro para considerar las ventajas de la terminologa convencional y la 'nueva' en el
anlisis gramatical. Conocemos la investigacin pionera de Geoff Williams y Joan Rothery (Williams 2000) acerca de
que las terminologas funcionales no ocasionan ningn problema para los alumnos que comienzan los primeros aos
de la escuela. Al mismo tiempo, tenemos que reconocer el hecho de que las nuevas terminologas resultan
peligrosas o amenazadoras para muchos padres y maestros, especialmente para quienes no han estudiado ninguna
gramtica en su propio paso por la escuela. Se ha reducido tanto el presupuesto para la educacin en Australia,
especialmente para la educacin pblica, durante los ltimos 20 aos, que los recursos para introducir nuevas ideas
a los maestros parecen insignificantes o carentes de importancia. Los gobiernos asignan fondos para el desarrollo
de nuevos programas en reas disciplinares; pero no estn preparados para otorgarlos para la capacitacin que se
requiere para que los maestros puedan implementarlos. La gramtica funcional no es el problema; Australia tiene
una enorme riqueza de experticia y experiencia para aprovechar y para hacer funcionar la terminologa funcional en
las escuelas, el problema es el financiamiento, y detrs de esto estn las vergonzosas actitudes antiintelectualistas,
anti-acadmicas hacia la educacin que vuelven imposible efectivizar las innovaciones por las que somos
reconocidos internacionalmente. Es una desgracia nacional cuando un nuevo conocimiento, que puede traer un

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

18
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
beneficio inmediato tiene que ser desechado porque no estamos preparados para invertir en l.

Esta ya es una

historia familiar y en la que, por supuesto, no vamos a invertir, algn otro lo har, y sacar ventaja en otro lugar de
algo que podra dar a la Aussie Aussie Aussie Oi! Oi! OW land [ un dicho australiano, que hace referencia a la
nacin australiana] un paso adelante en un mundo de economa post-colonial cada vez ms competitivo, donde el
conocimiento es el recurso que necesitamos para ganar medallas, en lugar de movernos a tropezones con la
informacin que importamos del exterior.
Una ltima cuestin que me gustara sealar acerca de la gramtica, antes de seguir adelante. Hay que estar alerta
respecto de los resultados de los exmenes a medida que se reintroduzca la gramtica convencional en las
escuelas. Tradicionalmente, la gramtica escolar fue empleada para controlar el modo en que los alumnos usan la
lengua. Y a dado lugar a reglas como stas...
It's wrong to carelessly split infinitives. [N.T. en ingles: s un error separar descuidadamente los infinitivo. Sin embargo, la
misma formulacin de la regla en ingls est violndola.]
Una preposicin es algo que nunca se debe emplear para terminar una oracin (a preposition is something you should never
end a sentence with sta es una irona en ingls, porque la misma regla est formulada empleando una preposicin al
final de la oracin].
Y nunca se debe comenzar una oracin con una conjuncin [otra irona en la misma formulacin de la regla].
La manera en que hablan y escriben los alumnos se comprob a partir de reglas como stas, aunque no tengan
mucho que ver con el modo en que la gente usa realmente su lengua. He quebrantado cada una de esas reglas al
formularlas en los ejemplos anteriores, y para hacerlo, he empleado un ingls perfectamente gramatical. Estas
reglas servan en realidad para evaluar la lengua escrita como correcta y la lengua hablada como incorrecta, y algo
peor que esto, para evaluar como correcto el ingls de la clase media anglosajona educada y como incorrecto, el
ingls empleado por las clases trabajadoras, los inmigrantes y los aborgenes.
A travs del tiempo las reglas se ampliaron para incluir cuestiones como los requerimientos contra la doble
negacin y la distincin entre singular y plural en los pronombres de 2 persona. As, cuando Jeff Fenech, el
anterior campen de box de Marrickville, dijo If you don't get no bums on seats you don't get paid [1] o I love
yous [2] todo su dialecto ingls de inmigrante del interior del oeste se convirti en blanco de la burla humillante de
algunos que lo tomaron como medida de su falta de educacin, su estupidez, su desidia, su falta de lgica o de
racionalidad, o cualquiera de estas cosas. Al mismo tiempo, esta manera de hablar le gan el cario y la adhesin
que reciben los hroes de la clase trabajadora, un peleador que sale airosamente frente a la adversidad. Pero en
realidad, las negativas de Jeff no son ms dobles que las del ingls estndar; slo que emplea el determinador no
donde los hablantes de la lengua estndar emplean any. En ninguno de los dos casos la segunda negacin cancela
a la primera; en ambos casos la segunda negacin simplemente sobrevuela el dominio de la negacin. En trminos
ms tcnicos, en ambos dialectos la funcin negativa del Finito controla la forma de los determinadores indefinidos
dentro del alcance del campo de accin del argumento:
No estndar

If you don't get no bums on seats (nowhere)

Estndar

If you don't get any bums on seats (anywhere)

De manera similar, no hay nada descuidado o ilgico en la distincin que establece Jeff entre you y yous. El
emplea sistemticamente you para dirigirse a una persona y yous para dirigirse a ms de una persona (e.g. una
multitud de fans), distincin que hacan todos los hablantes de ingls cuando todava existan thou y you en el
sistema pronominal (como lo comprueba cualquier lectura rpida de los escritos de Shakespeare). El ingles
estndar dej de lado esta distincin; Jeff la mantiene, eso es todo. Aunque equvocamente aplicramos la lgica

1
2

NT doble negacin
Agregado de - s a la 2 persona plural

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

19
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
como criterio, el uso de Jeff no podra considerarse ni ms ni menos lgico que el uso de los hablantes de ingls
estndar. Ahora bien, lo que quiero sealar aqu es que mis propios hijos han crecido en Marrickville hablando este
dialecto del ingls, y tienen padres que pueden decirles cundo usarlo y cundo no. Pero no quiero que los
discriminen por el suburbio en el que han crecido, como tampoco quiero que ningn chico sea tratado de esta
manera prejuiciosa.
En el futuro, las reglas como las que estoy describiendo perdieron su apoyo en la gramtica tradicional, a medida
que la gente dej de aprender qu era la gramtica tradicional. Las reglas perdieron sentido y se convirtieron en
absurdos como el siguiente:
Nunca termine una oracin con una proposicin.
Evite el [tiempo] pasivo.
Como vimos, es preposicin, no proposicin; pero cuando uno no conoce el significado de un trmino convencional
como preposicin, aun cuando pueda haber odo hablar de l, entonces, la regla se vuelve una carnavalada, una
farsa. De manera similar, no existe nada como un tiempo pasivo; existe voz activa y voz pasiva, y tiempo pasado,
presente y futuro. Aunque ordenemos las cosas, y aparezcan requerimientos como "Diversifique los comienzos de
sus oraciones" y "Evite la voz pasiva" todava nos quedan reglas que no tienen ningn sentido cuando pasamos de
un gnero a otro. En muchos gneros, los comienzos o partes iniciales de las oraciones (i.e. los Temas) son
relativamente constantes, y la voz pasiva se emplea precisamente para lograr este efecto. La retrica de este orden
mal informado es peor [ms daino que] que inservible porque no se basa en un adecuado conocimiento de la
gramtica en relacin con el gnero.
Recuerdo aqu una reciente catstrofe informada en el programa A Current Affair (Un suceso del da), El asunto
affect/effect, en el Canal Nueve. Un maestro estaba confuso respecto de si affect y effect eran sustantivos o verbos
(de paso, affect es verbo y effect es sustantivo, excepto por el significado formal de effect 'lograr causar algo o ser
la causa de que algo ocurra), o quizs no poda reconocer el sustantivo del verbo en la oracin que estaba
supervisando. Le seal al alumno que estaba equivocado, proponindole emplear affect por effect o viceversa (no
puedo recordarlo en este momento). De cualquier modo, como se vio luego, el alumno no se haba equivocado, sino
el maestro. Indignado, el alumno denunci al maestro ante el Departmento de Educacin y los medios de
comunicacin, y as, el programa A Current Affair inform la ancdota en el programa de las 6:30-7:00. "Adnde
va este mundo cuando los maestros ya no saben gramtica!"

Esta ancdota confirm para m la futileza y la

inutilidad de proponer que la terminologa convencional sea empleada en lugar de la terminologa funcional en un
sistema donde la terminologa convencional es tan mal entendida.
Tradicionalmente, la terminologa convencional se convirti en un instrumento de prejuicio y a medida que reviso
las pruebas y ejercicios gramaticales que se proponen tanto en las escuelas pblicas como privadas en NSW
encuentro evidencias de este tipo de discriminacin. Al comienzo de un Nuevo milenio no podemos permitirnos que
vuelva a imponerse esta clase de enseanza gramatical. Tenemos que ser ms cuidadosos. La terminologa
convencional es poco menos que intil por lo menos en lo que concierne a los gneros discursivos; no ayuda a
manejar los procesos sociales necesarios para encarar los requerimientos escolares y para manejarse en el mundo
del trabajo. Y no se va a quedar por all sin hacer nada en las escuelas; va a ser empleada, de las maneras que
siempre se us, como instrumento de discriminacin. Esto es ms que vergonzoso; es una violacin a los derechos
humanos. Son las convenciones de los derechos humanos, no las convenciones gramaticales, las que debemos
tener en cuenta

4. Debate
En todas las fases de la investigacin que estoy presentando, nuestro trabajo fue muy controvertido y discutido. Ha
cuestionado y desafiado todas las nociones en uso sobre la enseanza y el aprendizaje en relacin con la
alfabetizacin a lo largo del curriculum, y en las diferentes jurisdicciones. En cierto sentido, testimonia que la

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

20
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
innovacin y el cambio no son nunca cmodos, especialmente cuando implican re-entrenamiento de los docentes en
un sistema que no asigna recursos para ello. Los cambios en el contexto de las aulas asustan o alarman a la gente.
Esto es comprensible. Y al mismo tiempo, a travs de los aos he recibido los golpes de la oposicin, a veces, de
manera desproporcionada en relacin con las propuestas que plantebamos. No estoy hablando aqu de altercados
insignificantes. Hubo gente que perdi sus trabajos por estas ideas, y y los que no lo perdieron se vieron obligados
a trabajar en contextos sumamente estresantes, en los que sus contribuciones eran desvalorizadas y donde se
despreciaron muchas prcticas y propuestas valiosas. As es la vida, supongo. Pero siempre tuve la impresin de
que haba algo ms profundo en todo esto.
Para explorar esto

y tratar de desembrollar algunas de estas cuestiones,

me gustara referirme a algunos

importantes estudios sociolgicos y culturales, en particular, el trabajo de Basil Bernstein y Anne Cranny-Francis,
que fueron los dos intelectuales que me han influido de manera ms profunda. Ninguno de ellos son tericos fciles
de comprender por razones que se complementan entre s. El trabajo de Bernstein en sociologa de la educacin es
altamente terico, y son escasas ejemplificaciones. Tuve que luchar para comprenderlo hasta que pude conectar
sus ideas a tierra en las cuestiones cotidianas en las que me encuentro involucrado, y luego, eureka, pude descubrir
todo lo que me revelaban. Por su parte, Cranny-Francis ancla profundamente su teora en sus lecturas sobre el
discurso que deconstruye, de modo que me cost un verdadero esfuerzo de interpretacin abstraer la teora de las
lecturas y aplicarla en otros espacios. Pero cuando lo logr, nuevamente el efecto result sumamente iluminador,
como tratar de demostrar aqu.
Primero, Bernstein (1975, 1990, 1996). Casi como una excepcin entre los socilogos, Bernstein da un lugar al
lenguaje en su teora como parte de la materializacin del orden social en diversas modalidades. Su inters
estaba centrado en la educacin, y la relacin entre la clase social y el xito o fracaso escolar. El aporte que me
parece ms revelador tiene que ver con su propuesta de que las luchas que se establecan por el curriculum y la
didctica escolar eran en realidad una expresin de la lucha de clases entre dos sectores dominantes de la clase
media, a los que me referir como nueva y vieja clase media. En sus propias palabras (mi formato)...
Los sectores bsicos de la clase media que me interesaban eran...

El sector que se reproduce a s mismo mediante la posesin o el control del capital en sus diversas formas [vieja clase
media]

Y el sector que no controla el capital sino las formas dominantes y dominadoras de comunicacin [nueva clase media].

El poder de este ltimo grupo se basa en el control sobre la transmisin de los sistemas simblicos cruciales, esencialmente,
mediante el control de las diversas formas de la educacin pblica y de lo que Bourdieu llama mercados simblicos. [CCCIII:
17]
Lo cual significa, por supuesto, que a pesar de toda la retrica en contra, el desarrollo del curriculum y la didctica
en esta lucha se realiza en favor de los intereses especficos de los alumnos pertenecientes a los sectores de las
clases medias:
El argumento ms importante de este artculo, es entonces, que los conflictos pedaggicos tienen su origen en los sectores de
la clase medias, y as, una institucionalizacin no reflexiva de cualquiera de estas didcticas no significarn una ventaja para las
clases bajas de los trabajadores. [Bernstein 1975: 19]
Bernstein se refiere aqu a la didctica tradicional y progresista, a las que asocia respectivamente con la vieja y la
nueva clase media. Para Bernstein, la didctica tradicional es una didctica visible - el maestro es una autoridad (en
el peor de los casos, un autoritario) y es claro qu es lo que se aprende y cules son los criterios que se emplean
para su evaluacin. La didctica progresista es una didctica invisible - el maestro es benvolo, estimula a los
alumnos en la consecucin de sus intereses

temticos y los recompensa cuando progresan en las cosas que se

espera que hagan. La didctica tradicional se asocial con la enseanza de la gramtica escolar tradicional; la
didctica progresista, se asocial con no ensear gramtica (sus gares se refieren a esto eufemsticamente con
expresiones como 'la gramtica ocasional' [grammar at point of need], pero sabemos por experiencia que esto
implic no ensear gramtica en ninguna ocasin).

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

21
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
'la vieja clase media'
didctica tradicional ('visible')

autoritaria

progreso paso a paso

criterios explcitos para la evaluacin

'nueva clase media'


didctica progresista ('invisible')

benevolente

logro de intereses (temticos)

criterios de evaluacin implcitos.

Es razonable que si uno entra en esta lucha, van a empezar a saltar chispas. Tuvimos que afrontar dos maleficios
porque nuestra didctica se construy sobre algunos de los puntos fuertes de los programas tradicionales y tambin
de los progresistas; no fue inslito que los progresistas nos atacaran por tradicionalistas y, al mismo tiempo, que
los tradicionalistas nos acusaran de progresistas. Ni a la vieja ni a la nueva clase media le impresionaba demasiado
el lugar de donde provenamos. Por encima de todo esto, nuestro programa implicaba un conocimiento explcito
acerca de la lengua (KAL como lo llaman nuestros colegas de Inglaterra; Carter 1990) en relacin con la gramtica
y el gnero. Para los tradicionalistas KAL estaba bien, pero usbamos una clase equivocada de KAL; deberamos
habernos adherido a lo verdadero y ya comprobado. Para los progresistas, KAL estaba fuera de orden; su total
incomprensin del desarrollo del lenguaje entraaba un compromiso con la idea de que el metalanguage era un
impedimento o tena un efecto insignificante sobre el aprendizaje de la lengua. No es extrao en aquel momento,
pero el infierno estall en los 80s principalmente sobre la teora del gnero, y en los 90s por la gramtica
funcional.
Creo que nuestro problema fue que junto a nuestros colegas del DSP estbamos empeados en institucionalizar
reflexivamente una didctica de la alfabetizacin que favoreca los intereses de la clase trabajadora, los inmigrantes
y los alumnos aborgenes, y nuestros antecedentes reflejaban esto. Muchas veces yo era el nico acadmico, el
nico lingista, el nico varn, el nico heterosexual, el nico anglo (aparentemente, mis genes clticos son muy
notables), el nico protestante o la nica persona de clase media en un equipo de educadores lingsticos que
desarrollaba prcticas basadas en un modelo funcional del lenguaje y yo mismo soy un inmigrante, que lleg a un
da muy caluroso de enero en 1977, despus de haber crecido en un pueblito pescador anglo-irlands en Canad
donde mi pap trabajaba como bilogo marino antes de llevarme a Ottawa en mi adolescencia. Era fcil advertir
que cada uno de los que componamos el equipo era descolocado de algn modo por su clase social, su etnia, su
gnero, su generacin, su condicin de inmigrante, o cualquier otra cosa. ramos una nueva fuerza contra la que ni
la nueva ni la vieja clase media se haban enfrentado antes, y tenamos una poderosa tecnologa innovadora, la
lingstica funcional, para poner al servicio de los alumnos menos favorecidos. Eramos duros y audaces, movamos
el barco, prendamos fuego y nos dbamos maa para poner las cosas patas arriba. Creo que ste fue un episodio
destacado en la historia de la educacin lingstica, que merecera la atencin del anlisis sociolgico o de los
estudios culturales o de cualquiera que se interese en un cambio positivo real opuesto a quienes consideran que
la deconstruccin es una crtica cnica, diseada para burlarse y socavar el sistema y en realidad confirman el poder
hegemnico del status quo, contra quienes denigran como desesperadamente ingenuas a la propuestas como la
nuestra.
Basil Bernstein muri mientras estaba escribiendo este artculo, y en nombre de todos mis colegas quiero
agradecerle aqu por las extraordinarias enseanzas que nos dio todos estos aos. Me gustara pensar que nuestro
trabajo es un modo de mantener vivas sus ideas, y que todo lo que logremos obtener o llevar a cabo lo honre en
una pequea medida en relacin con todo lo que se merece. Gracias entonces a este buen amigo, tan querido, a
quien siempre recordamos y aoramos con dolor. Ingenio voraz, inteligencia chispeante: una persona cautivante,
un visionario. Adis Basil. Dedico este trabajo a tu memoria.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

22
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
Cranny-Francis es una intelectual australiana, que trabaja en Estudios Culturales Crticos en la Universidad de
Macquarie. En el artculo que estoy reseando aqu, ella examina el desarrollo de los Estudios Culturales como
disciplina, y en particular, su evolucin en el Departamento de Ingls de Macquarie, culminando con el
establecimiento de un nuevo Departamento que fue creciendo como una divisin separada del Departamento de
Ingls. En particular se ocupa de la naturaleza de reacciones sobredeterminadas comos que consider ms arriba, a
las que ella reconstruye como la paranoia de un secreto revelado:
Muchas veces se dice que la paranoia es el resultado de la impotencia y el desamparo frente a las fuerzas desconocidas e
inescrutables que controlan la propia vida los expedientes X, el alien interior del Macartismo de los aos 50. [Pero] en este
estudio de caso el ingls no debera sentirse desamparado o impotente porque goza de mayor poder institucional... [Antes bien]
esta paranoia ... es la paranoia de un secreto revelado.
El mayor secreto del ingls tradicional, es que el ingls no es la prctica transparente, polticamente inocente que tantas veces
se supone que es. Por cierto, mucha gente conoce este secreto... pero el punto decisivo es que este secreto no es reconocido
oficialmente.
La paranoia puede leerse como un sntoma... Pero la paranoia es mucho ms que eso. Espero que este estudio de caso lo
demuestre, la paranoia es prejudicial, daina, dolorosa, y puede ser fatal para quienes quedan atrapados en ella. No solo es
ridculo que el ingls explote por su propio secreto disciplinario, como no lo es que nosotros, en Australia, hayamos visto un
viraje a la derecha en las ltimas elecciones nacionales como resultado de la paranoia creada deliberadamente por el gobierno
conservador en el poder. Y el hecho de que la paranoia que se despert en este caso tambin pueda rastrearse hasta un
secreto bien conocido, aunque no reconocido oficialmente el sistemtico ultraje a los pueblos aborgenes no lo hace menos
efectivo ni menos real en sus consecuencias.
En conclusin, lo que demuestra este trabajo sobre Estudios Culturales y paranoia institucional es... que la paranoia es
temible... es un sntoma inquietante de la opresin de un secreto que no puede ser reconocido oficialmente, aun cuando sea de
pblico conocimiento. Va contra el reconocimiento de la diferencia, y la pluralidad de saberes, y se devora el alma de quienes la
experimentan. [Cranny-Francis, en prensa]
Basndonos en este trabajo podemos realizar un anlisis de los 'secretos y mentiras', sumamente revelador porque
atae a las reacciones desbordadas. Bsicamente se sostiene aqu que el poder siempre es deficiente; nunca es
absoluto. Pero para afirmarse, al poder le gusta naturalizarse como absoluto, penetrante, sistemtico, totalizador,
los grandes relatos, el sistema totalizador y todo lo que se relaciona con esto. Para hacerlo, el poder tiene que
mentir tiene que enmascarar sus secretos. Y cuanto mayor sea el secreto, mayor es la mentira.
En Australia por ejemplo, dos de las mayores mentiras tienen que ver con los pueblos aborgenes. Una es la terra
nullius, la idea de que cuando los europeos llegaron no haba nadie aqu; el secreto, por cierto, es que estaban los
pueblos aborgenes. Otra mentira bochornosa tiene que ver con las generaciones robadas - la idea de que los nios
fueron alejados de sus familias por su propio bien; el secreto es aqu, el exterminio (no usar el trmino genocidio
porque implicara que los pueblos aborgenes fueron considerados un pueblo, y claramente no fue as).

terra nullius [tierra de nadie]


[secreto: ... los pueblos aborgenes]

las generaciones robadas fueron transplantadas por su propio bien


[secreto: ... el exterminio]

Me result muy productivo aplicar este anlisis a diversas dimensiones de la controversia desatada en torno al
trabajo de la Escuela de Sydney. El anlisis revela cmo apretamos botones cuando no ramos totalmente
conscientes de que lo estbamos haciendo. Expusimos los secretos, mostrando las mentiras que empleaban quienes
estaban ocupando posiciones de poder. Esto desat una subversin y provoc estallidos emocionales en las
personas que se sintieron amenazadas porque tenan algo que perder. Jay Lemke (1995) se refiere a estas
antipatas secreto/mentira como disjunciones [disjunctions] (ii) y escribi acerca de la fortaleza y la debilidad de las
investiduras de poder que hay en ellas. He aqu algunos secretos y mentiras que estallaron a nuestro alrededor a lo
largo del tiempo:

la educacin continua es buena para los nios


[el secreto: ... era buena para los nios de las escuelas primarias de la nueva clase media]

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

23
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion

las universidades estn para producir conocimiento


[el secreto: ... reproducir conocimiento]

la posesin [tenure?] nos protege de los polticos


[el secreto: ... nos protege uno de otro [from each other]

la lingstica formal se ocupa del lenguaje


[el secreto: ... se ocupa de la lingstica]

la sociolingstica se ocupa de la variacin social


[el secreto: ... se ocupa de la variacin formal]

la lingstica descriptive preserva las lenguas en peligro de desaparicin


[el secreto: ... archiva las lenguas que se estn muriendo]

la gramtica tradicional promueve o estimula la alfabetizacin


[el secreto: ... promueve la discriminacin]

Si uno est implicado en alguno es estos secretos inmediatamente reconocer lo que quiero decir con pretar
botones. En mi propio departamento, los lingistas funcionales logran dar cuenta del uso real que los hablantes
hacen de la lengua y la cantidad de aplicaciones que se derivan de estos conocimientos desmienten tanto a la
lingstica como a la sociolingstica tanto que cuando Halliday se retir se desat una verdadera batalla emocional
como resultado de la cual la Facultad decidi poner fin a la orientacin funcional del Departamento, y devolvi a la
lingstica a la santidad de las los paradigmas norteamericanos. Uno de los reclamos que se levantaron en estos
debates fue que el Departmento haba sido tomado por asalto por los maestros! "Tenemos que volver a hacer
Lingstica", se deca. Ahora bien, si alguien era culpable de traer demasiados educadores al Departamento, ese fui
yo, y revisando mis registros slo dos (de diez) de mis estudiantes graduados en esa poca estaban trabajando en
lingstica educativa; y del grupo que yo diriga para desarrollar investigaciones sobre gramtica y gnero, slo
Joan Rothery y yo estbamos trabajando en educacin, y ninguno de nosotros trabajaba exclusivamente all. Mis
colegas

estaban reaccionando contra el riesgo y la exposicin que generaba el xito y el entusiasmo que

despertaba nuestro trabajo en educacin en esa poca; para ellos el cielo SE ESTABA cayendo. La Facultad compr el
argumento del Pequeo Cobarde ['Chicken Little' argument] y la 'Escuela Universitaria de Sydney fue
reencaminada y casi todos mis colegas aterrizaron sin dao en algn otro lugar (convirtindonos en la 'Escuela
Metropolitana de Sydney'). Yo resist, en el desagradable drama perfilado por Andrew Riemer en relacin con el
ingls en su confesional Sandstone Gothic [iii]. Un historia demasiado familiar dentro de la Academia y como
siempre, un vergonzoso desperdicio de recursos que no permitirnos perder. Doce aos tirados a la basura, pocos
discutiran que la paz haya sido rota; ese no era precisamente el clima.
Una leccin que creo que hemos aprendido de estas explosiones es que tenemos que cubrirnos las espaldas cuando
descubrimos las mentiras del trabajo que hacen nuestros colegas, no importa cun compatible pueda parecer este
trabajo en teora. Como principio a seguir, cuanto mayor sea la distancia entre el secreto y la mentira de algn
grupo, ms peligroso se vuelve ese grupo. Yo creo que el grupo que tiene la mayor distancia es la lingstica
descriptiva. Este grupo es hegemnico en la lingstica australiana, con una Antigua planta de profesores y
estudiantes del ANU controlando todos los programas lingsticos del pas, con el excepcin de los de Monash,
Macquarie y UNSW. Su empresa es describir las lenguas 'exticas' de la regin, incluyendo Australia, el Sudeste
Asitico y el Pacfico. La teora que emplean para hacerlo es en su mayor parte el estructuralismo blomfieldiano, con
un ocasional condimento de formalismo norteamericano, en los que los aspectos de la fonologa, la morfologa y la
sintaxis de una lengua no parecen relevantes para los debates actuales en EEUU. Muchas de estas personas se han
consagrado a las comunidades cuyas lenguas estudian, y muchas de estas lenguas y comunidades estn

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

24
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
amenazadas de extincin. Pero por lo que conozco, los descriptivistas no han sido capaces de hacer que su
lingstica logre salvar las lenguas en las que trabajan, porque su teora no establece juicios con respecto a las
necesidades de estas comunidades, sino con respecto a las relaciones de poder de una teora lingstica de otros
tiempos (Bloomfield) u otro lugar (Chomsky). Muchos trabajan incansablemente a favor de sus comunidades en
roles que no son los de un lingista profesional, y realizan contribuciones muy valiosas. Pero las necesidades de
estas comunidades no repercuten en su lingstica, porque su lingstica no est en juego en relacin con estas
necesidades. Simplemente, no se compromete con ellas.
El resultado es que se produce una distancia destructiva entre el secreto y la mentira. La mentira es que estos
lingistas estn salvando a las lenguas en peligro de extincin; el secreto es que en realidad, simplemente estn
archivndolas, y no gran parte de ellas las descripciones tienden a ser relativamente fuertes en fonologa y
morfologa, ms dbiles en sintaxis y ms dbiles an en el discurso y el contexto. Las cosas que realmente
importan para salvar una lengua son las que menos se describen (si es que alguna vez lo hacen), porque el
formalismo norteamericano no se ocupa de los niveles del discurso y el contexto. No es que estos lingistas sean
sordos a las palabras del ltimo hablante de las lenguas a las que han dedicado sus vidas. No nos equivoquemos,
este es un proceso doloroso. Y lastima profundamente a estos lingistas. Y cualquiera que exponga la mentira de
un trabajo de este tipo, es muy probable que sea recibido con una repuesta paranoica. Al margen de mi propio
Departamento la lingstica funcional la sociolingstica, y ms recientemente la lingstica aplicada (incluso la
misma gente que fue lo suficientemente tonta como para devolver el departamento al ANU) han sufrido la
paranoia de este grupo en los ltimos 12 aos. Empleando las palabras de Cranny-Francis, su secreto es obvio para
cualquiera, pero no puede ser reconocido oficialmente, y por eso se devora el alma de quienes son sus esclavos.
5. Dilogo
Como hemos visto, la Escuela de Sydney estuvo involucrada en algunos importantes intercambios entre la
lingstica funcional y la educacin y tambin con la sociologa y los estudios culturales en lo que refiere a las
polticas de alfabetizacin. El ACD y la semitica social tambin tuvieron algo que decir, especialmente en lo
referido a la ideologa, la subjetividad y las modalidades mltiples.
Mi opinin es que este tipo de dilogo era algo especial, y no estoy muy seguro si han vuelto a tomar lugar en el
mbito educacional en todos estos aos. Distingo entre trabajo interdisciplinario y transdisciplinario. Como yo lo
caracterizo, el trabajo interdisciplinario involucra dos o ms disciplinas, a menudo sus ejes centrales. Abordan un
problema, dividindolo y compartindolo con expertos. Los descubrimientos, luego, se renen a travs de un tipo
de inter-lengua, que puede ser o no ser el metalenguaje de algunas de las disciplinas participante. Este tipo de
emprendimiento puede caracterizarse como una exploracin de diferencias. Puedo equivocarme, pero creo que
refleja la relacin entre la LSF de Halliday y la Sociologa de la Educacin de Bernstein acerca de la lengua en los
proyectos de educacin de los aos 60 en Londres.
Interdisciplinario ( Explorar las diferencias) :
2 o ms disciplinas ( centrales)
Divisin del problema
Separar para trabajar sobre pequeos fragmentos o aspectos
Reunir para compartir los descubrimientos
Uso de una lengua franca: metalenguaje
Por trabajo transdisciplinario entiendo el trabajo que involucra a dos o ms disciplinas, pero casi siempre en sus
mrgenes. En estos proyectos, el grupo de investigacin establece objetivos compartidos y equipos para llevar a
cabo las actividades. La clave al xito radica en adquirir una experticia en conocimientos parciales superpuestos y
sus participantes se convierten en bi- o plurilinges en lo que se refiere al metalenguaje. Donde esto se lleva a cabo
con buenos resultados hay siempre un ir y venir desde la prctica / la teora / la prctica. Este tipo de

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

25
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
emprendimiento puede ser caracterizado como sujeto a negociaciones futuras y refleja la relacin entre la LF y la
educacin que ha llevado a cabo la Escuela de Sydney. Esto implic que los docentes aprendieran lingstica y que
los lingistas aprendieran acerca de la educacin. Cuanta ms fluidez lograban los docentes como lingistas, ms
productivas resultaban nuestras intervenciones.
Trandisciplinaria (negociando futuros) :

2 o ms disciplinas ( en los mrgenes) 2 o ms disciplinas (mrgenes)

Establecimiento de objetivos compartidos

Creacin de equipos para llevar a cabo las actividades

Permanente procesamiento de la prctica / a la teora / a la prctica ... destacando la co-articulacin bi/multilingismo

En cuanto al dilogo entre Bersntein y Halliday, creo que se desarroll como un autntico trabajo transdisciplinario
en los 80 en Sydney, ambos en la Universidad Macquarie a travs del trabajo de Hasan sobre la variacin
semntica (Hasan 1990 ) y en la Universidad de Sydney, a partir del trabajo sobre lingstica educativa en la lucha
de clases, la didctica y el curriculum (Christie 1998). Fue muy importante el papel de la Escuela de Sydney, que
llev adelante el mismo programa pero desde distintos puntos de vista. Para lingistas como yo, esto implic
interpretar lingsticamente a la didctica como desarrollo de la lengua, y al currculo como gramtica y gnero. Por
su parte, nuestros colegas de la educacin aprendieron a interpretar el desarrollo del lenguaje como didctica, y a
la gramtica y el gnero como instrumentos para disear objetivos curriculares. Cuanto ms fuerte resulta la
intromisin entre de los distintos campos, ms se aprende. Cubriendo el mismo espacio, pero desde distintas
miradas y superponindonos unos a otros, aprendimos cmo salir delante con la alfabetizacin.
Pienso que lo que he aprendido a partir del trabajo en educacin en Londres y Sydney realizado por dos
generaciones hasta el presente, es que las iniciativas transdisciplinarias pueden ser ms poderosas que las
interdisciplinarias. El costo de superponer multilingismo y experticia puede ser ciertamente muy alto. Requiere que
los investigadores se preparen para aprender un oficio nuevo. Pero en una economa post-fordista ste no es un
precio imprevisto; el re-entrenamiento es hoy da, parte de la vida de cualquier trabajador, y podemos obtener
ventajas de esto en los proyectos de investigacin-accin que se realicen dentro y fuera de la Academia.
Un ltimo pero no obstante, muy importante punto que me gustara agregar aqu es el de la responsabilidad. En
este mundo post-colonial, es necesario tener en cuenta que, uno de los participantes clave en este dilogo tienen
que ser las personas a las que las teoras tratan de prestar sus servicios. Y esto nos da un punto de partida en lo
que concierne al desarrollo de nuestras teoras:
pondremos nuestras teoras a tono con las necesidades de estas personas y las reelaboraremos y las reemplazaremos
hasta que encontremos algo que funcione?
[o]
permitiremos que nuestras teoras sean juzgadas por regmenes de verdad derivados de otro tiempo u otro lugar en la
Academia?
En la modernidad, la actitud de los investigadores en estos temas han sido matizadas por la distancia acadmica, - la idea de que
es necesario mantenernos a una distancia prudencial con respecto de la prctica, para de asegurarnos de que nuestras teoras no
sean tan comprometidas como para perder el inters general. Y creo que las teoras modernas son frgiles por esto, precisamente.
Sus amplias narrativas y sistemas totalizadores las hacen vulnerables a las caticas pamplinas que caracteriza al
lenguaje en vida social. La urgencia de la modernidad ha sido siempre probar el flujo por debajo de la superficie
para encontrar la esencia idealizada y minimizada de las cosas, que tiene que ser modelada tan astringente y
econmicamente como sea posible (cuanto ms sencillo, mejor, as dicen). Las teoras idealizadas de este tipo son
frgiles. En la lingstica formal se han convertido en algo tan enrarecido que ya no son acerca de algo que los
hablantes reconoceran como lenguaje.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

26
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
Pero las teoras no tienen por qu ser as. Es posible disear teoras que se involucren con el flujo de la superficie y
prosperen. En el siglo XX, la lingstica produjo dos ejemplos sobresalientes de teoras de este tipo. La teora
tagmmica de Ken Pike, dedicada a la traduccin de la Biblia alrededor del mundo y la LSF de Halliday, dedicada a
una gran variedad de intervenciones lingsticas en diversos sectores. Estas dos teoras comparten algunas
propiedades comunes de las cuales tenemos mucho que aprender. Por un lado, ambas son extravagantes, porque
proponen modelos del lenguaje en relacin con una teora unificada de la estructura del comportamiento humano.
Por el otro, presentan perspectivas mltiples, ambas ofrecen una amplia variedad de formas de mirar un texto, de
un mdulo a otro. Adems son teoras fractales que re-distribuyen los conceptos tericos en distintos niveles y
modalidades de tal manera que los instrumentos aprendidos en algn momento en la teora puede ser usados otra
vez en otro lado. Ms all de esto, ambas teoras estn histricamente politizadas ya que una involucra al
cristianismo y la otra, al marxismo, respectivamente. Son teoras materialistas, diseadas para el compromiso.
Teoras como stas no tienen nada que temer de la lengua. En realidad, cuantos ms discursos abordan, ms
crecen. La distancia acadmica no es el tema aqu. Si se deja de usar estas teoras, tienden a atrofiarse y morir. Por
lo tanto, yo creo que en nuestro mundo post-moderno, ya no necesitamos tenerle miedo a la responsabilidad social.
Ya sabemos cmo hacer teoras que se desarrollen a partir de la aplicacin y no hay ninguna razn para no seguir
diseando cada vez mejores teoras. No tenemos que esperar a descubrir toda la verdad antes de intervenir, como
prescriba la modernidad. Podemos tirarnos al ro y luchar. Eso es lo que debe hacer una investigacin, si las
universidades quieren sobrevivir.

6. Desgaste y debilitamiento: homicidio de la vida en la calle


Aqu y all me he referido al costo de la lucha. Me gustara decir algo respecto a lo que han sufrido estos ltimos
aos, una de nuestras ms importantes agencias. Cualquier podra decir que en relacin directa con el xito
obtenido con la implementacin de los programas inspirados en la Escuela de Sydney Me referir sin exhaustividad
a tres casos.
Caso 1. Como ya se mencion, el Programa Metropolitano de la Regin Este, del Programa de Escuelas con
Discapacidades (DSP) fue muy crtico con nuestro trabajo en la ltima parte de los 80 y primera de los 90. El
Programa fue una iniciativa federal del partido laborista de GW en su gobierno de los 70. A fin de obtener los fondos
federales para las escuelas Catlicas que atendieran a las clases obreras y a las comunidades de inmigrantes, W
tuvo que acceder a apoyar el fondo federal para escuelas independientes del ministerio, aunque poco, algunas
necesitaban ese apoyo. El programa en s era una iniciativa del gobierno Laborista de Gough Whitlam apoyada con
fondos federales en los 70s. PATRA obtener fondos federales par las escuelas catlicas de clase obrera y de
comunidades de inmigrantes Whitlam tuvo que acordar su apoyo de financiamiento federal para otras escuelas
independientes, sin tener cuenta que algunas no necesitaban esa ayuda. Para compensar en parte esto, se
estableci el DSP con recursos dedicados para escuelas pblicas cadenciadas. Los centros regionales del DSP se
desarrollaron como agencies independientes en lo que relacionado con el desarrollo de un curriculum y una
didctica pertinentes, y de ese modo pudieron juzgar nuestras ideas libres de la interferencia del Departamento de
Educacin y Capacitacin del NSW (que siempre mostr hostilidad hacia nuestro trabajo). Trgicamente, a
mediados de los 90s, el Departamento de Educacin y Capacitacin de NSW (DET) logr el control del
financiamiento del DSP e inici un programa sistemtico de desmantelamiento de los centros y empez a distribuir
fondos en el sistema de manera que slo llegaban con cuentagotas los fondos para las escuelas carenciadas
demasiado escasos para ser empleados en estas iniciativas, escasos incluso para sostener los programas existente
quizs slo suficientes para algunas soluciones temporarias aqu o all. El objetivo era extinguir al DSP como una
agencia independiente, y devolver al DET el control de los fondos y la programacin. As, donde antes tenamos dos
voces complementarias, ahora solo tenamos una. Un efecto de esto fue que los $2,000,000 que cost la
investigacin sobre la alfabetizacin en las escuelas secundarias y en los lugares de trabajo (el Proyecto Write it
Right -WIR), se descarrilaron y se enterraron la teora, las prcticas, los materiales de clase, los informes y todo, y

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

27
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
de acuerdo con esto, el Proyecto WIR tuvo un impacto insignificante en la enseanza de la alfabetizacin,
comparado con el que podra haber tenido si el DSP se hubiera mantenido. Llamemos a esto 'centralizacin'.
Caso 2. A largo de esta investigacin en DSP, mis estudiantes y colegas se involucraron fuertemente en el
desarrollo y diseo de curriculum y didctica en el NSW Servicio de Educacin para Inmigrantes Adultos [Adult
Migrant Education Service- AMES], una agencia perteneciente al DET. AMES desarroll el Programa de Educacin
para Adultos Inmigrantes [Adult Migrant Education Program AMEP], que fue financiado por el Departmento federal
de Inmigracin y Asuntos Multiculturales (DIMA). Este Programa fue diseado para ensear ingles de manera
intensiva a los inmigrantes australianos a su llegada al pas. El NSW AMES desarroll los curriculos para este
programa como parte de su participacin en la Escuela de Sydney

y se comprometieron activamente en la

produccin de materiales de primera clase para los docentes y estudiantes y en un progre de de servicios para su
staff. Este curriculum fue adoptado como el estndar nacional, y me han dicho que recientemente ha sido adoptado
en Canad por un servicio similar. Otra destacable historia de logros. Hace un par de aos el DIMA decidei que
podia ahorrar dinero si el AMEP se sostena con financiamiento externo. Como cvonsecuencia de esta decision el
NSW AMES perdi el 70% de sus docentes (casi 500 maestros perdieron sus trabajos, aunque muchos fueron
captados por el sector privado). El curriculum del AMES sigue en su lugar, pero lo que ha perdido como agencia
fueron los recursos para continuar desarrollando este curriculum, para preparar materiales para ese currculo y para
la prestacin de servicios. En efecto, el programa AMEP ha sido aniquilado. A corto plazo ser an ms barato, pero
a mediano plazo solo puede descender an ms. Llammosle a esto financiamiento externo.
Caso 3. Durante los 90s, como resultado del liderazgo de Carolyn Mc Luhlich en el Museo Australiano, los
estudiantes y colegas se vieron involucrados en otra estimulante serie de iniciativas de alfabetizacin. Trabajar en
la expansin de la divisin de educacin del Museo, se investig el papel del lenguaje en la comunicacin de
informacin en las muestras, su aspecto tcnico, la abstraccin y la cordialidad con el lector general, y la
interaccin con las imgenes y los objetos en exhibicin. Se desarrollaron lneas directivas reconocidas
internacionalmente por los paneles de texto que se realizaron, los aspectos de alfabetizacin fueron una de las
principales preocupaciones para realizar las muestras y se prepararon materiales informados por un modelo
funcional del lenguaje para los chicos que venan como visitantes. Otro desarrollo interesante. Sin embargo, en los
ltimos aos, el Museo ha sufrido una gran dosis de racionalismo econmico y una de las principales reas
marcadas como actividades no centrales ha sido la Divisin de Educacin, y la gente que trabaja en estas
iniciativas alfabetizadotas, en particular. Esto se hizo en un contexto en el que su trabajo es ensalzado en todo el
mundo y la comunicacin con el pblico (la interpretacin) es financiada en todas partes como una dimensin
esencial del trabajo en los museos. Llammosle a esto reestructuracin o reduccin de personal.
Centralizacin. Financiamiento de capitales externos. Reestructuracin de personal. Los efectos del
racionalismo econmico en nuestra economa post-fordista donde las cosas que son ms difciles de medir son las
primeras que se pierden, sin importar que sean valiosas. Llammosle a esto homicidio de la vida en la calle. Fallo
de excelencia saludado por la destruccin. Un asombroso sndrome destructivo en todos los sectores. Otra
desgracia nacional. Ningn sector es inmune a esto. No es difcil reconocer cada uno de estos motivos operando en
la Facultad de Artes de esta Universidad. Centralizacin recientemente la Facultad ha estado coqueteando con la
idea de asignar a la Lingstica el monopolio en la enseanza de la lengua, comenzando por la enseanza de la
gramtica

funcional. Pero es necesario ser cuidadoso acerca de a qu tipo de departamento le otorgamos el

monopolio de la enseanza de algo. Me parece que antes de hacerlo deberamos ir a ese departamento y averiguar
algo acerca de sus mrgenes porque ah es donde encontraremos a quienes estn genuinamente interesados en las
necesidades e intereses de las personas a las que prestarn servicios. En su mayora, los Centros disciplinares
tienden a mirar hacia adentro, no hacia afuera. Pero en las mrgenes de esos Centros hay gente que se mueve de
un lado a otro necesitan gente con quien hablar, y sus preocupaciones prcticas tienden a desviarlos o a llevarlos
por mal camino. En el caso de la lingstica la Facultad necesita preguntar algunas cosas acerca los mrgenes que
rodean a la lingstica descriptiva estn contentos los lingistas funcionales, los sociolingistas, los que practican

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

28
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
lingstica aplicada?. Si es as, entonces podemos estar razonablemente seguros de que nos encontramos con un
Departamento extravertido que valora genuinamente el trabajo que se realiza en las corrientes marginales y que
por lo tanto, puede servir a las necesidades de la Facultad. Si no es as, mejor retraerse, o encontraremos a
nuestros estudiantes sujetos a una lingstica que no es pertinente y que ellos no quieren aprender.
Financiamiento externo. Recientemente en la Facultad se ha discutido bastante sobre la flexibilidad en el
aprendizaje, lo que incluye las propuestas sobre cursos en la Internet y ofertas de programas e incluso carreras de
grado por va electrnica, con un mnimo de tiempo de comunicacin cara a cara. Se supone que esto va a permitir
ahorrar dinero y atraer estudiantes cuyos estilos de vida no los estimulan o no los alientan a realizar estudios
terciarios o universitarios. OK, est bien. Suena interesante. Pero hay muchas exageraciones en torno a esta nueva
modalidad IT, aunque sea cierto que tiene algo que ofrecer. Necesitamos hacer una pausa, tomarnos el tiempo para
considerar adnde queremos ir. Si mi curso de gramtica funcional se coloca en la red qu va a pasar? La
Universidad lo vender eventualmente a las universidades de cualquier otra parte que no tengan cursos en mi rea
de especializacin? Y una vez que lo hagan quin va a impedirles traficar con mi curso para algo que nosotros no
hacemos? O simplemente vamos a comprar programas que nosotros no tenemos? O descubrirn que comprar
estos programas es ms barato que contratarme a m? Entonces, quin puede impedir que nuestros estudiantes se
matriculen como estudiantes virtuales [e-students] en programas ofrecidos por Oxbridge y la Ivy league?
Necesitaremos realmente una Universidad de Sydney cuando los australianos pueden obtener un grado mejor en
cualquier otra parte? No creo que estos escenarios sean demasiado fantasiosos, una vez que nos enrolemos en la
brutal economa del financiamiento externo. Especialmente en el pas ms anti-acadmico del mundo, que no
comprende la diferencia entre conocimiento e informacin y que no aprecia la necesidad de que el conocimiento se
produzca localmente en respuesta a preocupaciones locales en este tipo de pases tenemos entre manos una
verdadera crisis. No podemos permitirnos el riesgo de vendernos a nosotros mismos al capital externo hasta
desaparecer un fulgor no demasiado distante que siempre aparece en los ojos de los administradores y
empresarios.
Achicamiento. Otro ejercicio reciente en esta Universidad ha sido la respuesta a la convocatoria de propuestas
para las fuerzas institucionales, que viene con el apoyo del Vice Canciller Siddle. Junto con muchos otros,
obedientemente prepare una propuesta, basada en el trabajo de investigacin sobre el lenguaje en la educacin de
mis colegas de la Escuela de Sydney. Somos un grupo en crecimiento, unificado por el compromiso poltico y por
una teora bsica, pero segn mis clculos estimativos iniciales no tenemos todava la soberbia de profesores que
necesitaramos para lograr imponernos. Espero equivocarme, pero pienso que vamos a ser derrotados por
multitudes de acadmicos con mucho poder, que proponer trabajar de manera interdisciplinaria y no
transdiciplinaria. Y si no somos una fuerza institucional, entonces qu es lo que somos? Una debilidad? Y si somos
una debilidad, qu nos ocurrir cuando caiga el hacha? Nos reestructurarn? Nos extirparn? Nos marginarn
de los contextos de trabajo productivo dejaremos de existir quizs? Estas luchas de fuerzas competitivas son como
espadas de doble filo. Estupendas para ganar, diablicas para perder. Mi sensacin es que las universidades no
pueden permitirse perder sus mrgenes. Porque es precisamente en las mrgenes donde son ms fuertes las
posibilidades de trabajo transdisciplinario, y precisamente all es donde las universidades tienen ms posibilidades
de comprometerse directamente con las necesidades de la comunidad. Si nos retiramos, perderemos nuestra
capacidad de negociar futuros posibles, y no podremos sobrevivir como anacronismos.
Para concluir esta seccin quisiera evitar echar la culpa de todos nuestros problemas al racionalismo econmico o al
mundo globalizado, aun cuando a m mismo se me pueda culpar de hacer precisamente eso. El racionalismo
econmico no es en s mismo el agente de la centralizacin destructiva, de la contratacin externa y

el

achicamiento. Es slo la herramienta. Y como tal es empleada por personas como explicacin o como fundamento
para hacer cosas a otras personas. Continuamente debemos preguntarnos quin est empleando el racionalismo
econmico contra nosotros y por qu. Por qu el DSP, por qu el AMES, por qu la Divisin de Educacin del
Museo Australiano? Por qu? En inters de quin/es? Quin obtuvo las ganancias? Quin est amenzado? A

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

29
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
qu poderes estaban desmintiendo estas agencias? All es donde tenemos que concentrar nuestras energas, en
esas personas, y asegurarnos de impedirles que destruyan el tejido social de esta nacin de una manera que no
ser fcil reparar.
7. Un ltimo secreto y una mentira
Tiempo de rebobinar. Yo saba, por cierto, que al dar esta conferencia en Australia, la primera pregunta que me
haran tendra que ver con mis propios secretos y mentiras. Por eso confieso desde ya que es posible deconstruirse
a uno mismo (ya s que hay lmites).

Lo mejor que puedo hacer es proponer que la LSF, la teora lingstica

funcional que informa a la Escuela de Sydney, sea presentada como una forma de accin social ideolgicamente
comprometida. Esto puede sonar como un secreto, ya s. Pero creo que en realidad, es nuestra mentira. (La LSF es
un poco engaosa, al respecto). Est ms o menos oficialmente reconocido que se trata un tipo de lingstica neomarxista, que fue diseada por Halliday para materializar al lenguaje como la base y al contexto como una
superestructura socio-semitica; un modelo que puede servir para intervenir en el desarrollo del lenguaje en todas
partes del mundo. En ltima instancia, la teora del gnero que introduje al comienzo, se origin en el grupo de
planificacin lingstica del partido Comunista Britnico en los aos 50, y es afn con la lingstica explcitamente
marxista de Bajtn. Este no es un secreto, y lingistas como Halliday han pagado un precio muy alto por esto al
comienzo de sus carreras. Pero la mentira, el secreto, creo, es que la LSF es lingstica. Es una teora tcnica del
lenguaje con todo lo que esto implica, ms all del trasfondo prctico de este secreto.

La LSF es una forma de accin social comprometida ideolgicamente


[el secreto: ...es lingstica]

Como lingstica, la LSF expande constantemente su tecnicismo hacia nuevos dominios, para poder intervenir ms
efectivamente en la vida social (trabajar con nuevas lenguas, nuevos contextos sociales, nuevas modalidades etc.);
al mismo tiempo, este trabajo va acompaado de una continua postergacin de la autoridad de su propio
tecnicismo a medida que interviene en el desarrollo lingstico de diferentes sectores. En el peor de los casos,
puede hundirse en su propia aventura imperial de auto-validacin, su misin de buscar y conquistar nuevos
mundos, para arriesgarse adonde ningn semitico eco-social ha llegado jams. En el mejor de los casos, la LSF
puede continuar desarrollando como una estimulante dialctica entre teora y prctica, con amortizaciones prcticas
para la comunidad a la que trata de servir. La clave es probablemente la reflexividad (la auto-conciencia).
Podemos reflexionar suficientemente sobre lo que tratamos de hacer como para reducir al mnimo la distancia
entre nuestros secretos y nuestras mentiras? Estara bien que lo hiciramos o perderemos de vista nuestro plan.
Probablemente hay una moraleja para todo esto. Algo como "sigamos conversando, con la misma gente que
desmiente lo que hacemos". Y esto no es difcil en este fantstico pas que me adopt hace 23 aos. Las
irreverentes almas australianas nos mantendrn honestos (Irreverent Aussie souls will keep us honest - O! O! O!
Esta es quizs una de las cosas de las que puedo estar muy, pero muy seguro.

Referencias
Bernstein, B. 1975 Class, Codes and Control 3: towards a theory of educational transmissions. London: Routledge &
Kegan Paul (Primary Socialisation, Language and Education).
Bernstein, B. 1990 Class, Codes and Control 4: the structuring of pedagogic discourse. London: Routledge.
Bernstein, B. 1996 Pedagogy, Symbolic Control and Identity: theory, research, critique. London & Bristol, PA:
Taylor & Francis (Critical Perspectives on Literacy and Education).
Carter, R [Ed.] 1990 Knowledge about Language and the Curriculum: the LINC reader. London: Hodder &
Stoughton.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

30
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
Christie, F [Ed.] 1998 Pedagogy and the Shaping of Consciousness: linguistic and social processes. London: Cassell
(Open Linguistics Series).
Christie, F & J R Martin 1997 Genres and Institutions: social processes in the workplace and school. London: Pinter
(Open Linguistics Series).
Coe, R, L Lingard & T Teslenko [Eds.] in press The Rhetoric and Ideology of Genre: strategies for stability and
change. Cresskill, N.J.: Hampton Press
Cranny-Francis, A to appear 'The Truth is Out There: Cultural Studies and institutional paranoia'. Department of
Critical and Cultural Studies, Macquarie University.
Eggins, S & D Slade 1997 Analysing Casual Conversation. London- Cassell.
Ferguson, L, C MacLulich, L Ravelli 1995 Meanings and message: language guidelines for museum exhibitions.
Sydney: Australian Museum.
Freedman, A & P Medway [Eds.] 1994a Learning and Teaching Genre. Portsmouth, NH: Boynton/Cook
(Heinemann).
Freedman, A & P Medway 1994b Genre and the New Rhetoric. London: Taylor & Francis (Critical Perspectives on
Literacy and Education).
Green, B & A Lee 1994 Writing geography lessons: literacy, identity and schooling. Freedman & Medway 1994a.
207-224.
Halliday, M A K 1975 Learning how to Mean: explorations in the development of language. London: Edward Arnold
(Explorations in Language Study).
Halliday, M A K 1994 An Introduction toFunctional Grammar. London: Edward Arnold,
Hyon, S 1996 Genre in Three Traditions: implications for ESL. TESOL Quarter~y 30.4. 693-722.
Halliday, M A K & C M I M Matthiessen 1999 Construing Experience through Meaning: a language based approach to
cognition. London: Cassell.
Hasan, R (1990) Semantic variation and sociolinguistics. Australian Journal of Linguistics 9.2. 221-276.
Johns, A M [Ed.] 2000 Genres in the Classroom: applying theory and research to practice. Mahwah, NJ Lawrence
Erlbaurn.
Lee, A 1996 Gender, Literacy, Curriculum: re-writing school geography. London: Taylor & Francis (Critical
perspectives on Literacy and Education).
Lemke, J L 1995 Textual Politics: discourse and social dynamics. London. Taylor & Francis (Critical Perspectives on
Literacy and Education).
Martin, J R 1998 Mentoring semogenesis:'genre-based' literacy pedagogy. F Christie [Ed.] 123-155.
Martin, J R 1999 Modelling context: the crooked path of progress in contextual linguistics (Sydney SFL). M
Ghadessy [Ed.] Context: theory andpractice. Amsterdam: Benjamins. 1999. 25-61.
Martin. J R & G Plum 1997 Construing experience: some story genres. Journal ofNarrative and Life Historv 7.1-4.
(Special Issue: Oral Versions of Personal Experience: three decades of narrative analysis; M Bamberg Guest Editor).
299-308.
Matthiessen, C M I M 1995 Lexicogrammatical cartography: English systems. Tokyo: International Language
Sciences Publishers.

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio

31
Jim Martin - Grammar meets Gnero
Inaugural Lecture - Sydney University Arts Associacion
Painter, C 1984 Inlo the Mother Tongue: a case study ofearly language development. London: Pinter.
Painter, C 1986 The role of interaction in learning to speak and leaming to write. C Painter & J R Martin [Eds.]
Writing to Mean: teaching genres across the curriculum. Applied Linguistics Association of Australia (Occasional
Papers 9)62-97.
Painter, C 1996 The development of language as a resource for thinking: a linguistic view of leaming. R Hasan & G
Williams [Eds.] Litera,~~y in Sociei).~ London: Longman (Language and Social Lifc). 50-85.
Painter, C 1999 Learning through Language in Early Childhood. London: Cassell
Painter, C & J R Martin [Eds.] 1986 Writing to Mean: teaching genres across the curriculum. Applied Linguistics
Association of Australia (Occasional Papers 9).
Riemer, A 1998 Sandstone Gothic. Sydney. Allex & Unwin.
Tatu, D 1999 No Future Without Forgiveness. London: Rider.
Williams, G 2000 Children's literature, children and children's uses of language description. L Unsworth [Ed.]
Researching Language in Schools and Communities: functional linguistic perspectives. London: Cassell. 111-129.

NOTAS DE TRADUCCIN

N.T. Eltis Report [Cf. Professor Ken Eltis, Acting-Vice Chancellor, Sydney University. Resumen de las recomendaciones de este
informe en : http://www.nswtf.org.au/journal_extras/summarysummary.html)
ii

N.T. disjunctions: (1) estar desconectado (2) en lgica: tipo de composicin compuesta que es verdadera cuando una de sus
alternativas es verdaera.
iii

N.T. Andrew Riemer. Sandstone Gothic: Confessions of an Accidental Academic. Un cuento gtico escrito en la arena.
Confesiones de un acadmico accidental. (cf: http://www.lib.latrobe.edu.au/AHR/archive/Issue-September-1998/knight2.html )

Traduccin: Graciela Charpin Elsa Ghio