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ULTRASONIDO TERAPUTICO

OBJETIVOS
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Determinar las bases fsicas involucradas en la produccin del


ultrasonido
Analizar la transmisin de la energa acstica en los tejidos biolgicos
Comparar los efectos trmicos y no trmicos del ultrasonido

Se denomina ultrasonido a una vibracin mecnica, de frecuencia excesivamente grande


que no pueda ser percibida por el odo humano, si bien puede excitar el de ciertos
animales. Se trata de oscilaciones y ondas mecnicas, cuyas frecuencias superan los 20
kHz.

Objetivo: Determinar las bases fsicas involucradas en la produccin del


ultrasonido.

Desde el punto de vista fisico, cualquier objeto que vibra constituye una
fuente de sonido. A diferencia de las tecnicas derivadas de la corriente
electrica, el ultrasonido no es de naturaleza electromagnetica. Las ondas de
sonido representan la compresion y retraccion del medio en vibracion.

Las ondas electromagnticas pueden transmitirse en el vaco, pero el sonido precisa


siempre un medio para su transmisin. Como forma de onda, el sonido sigue las reglas
de la fsica que se refieren a la reflexin, absorcin, refraccin y dispersin.

INTERACCIN CON LOS TEJIDOS Cuando la energa acstica interacta con


los tejidos corporales, las molculas tisulares son estimuladas y la energa
se transmite de una molcula a otra adyacente. La energa acstica se

mueve a travs de los tejidos mediante ondas longitudinales y las molculas


del medio de transmisin oscilan en la misma direccin. Estas ondas
sonoras corresponden bsicamente a la rarefaccin y compresin peridica
del medio en el cual se desplazan (Figura 2). La distancia de una compresin
a la siguiente (distancia entre picos de la onda sinusal) constituye la
longitud de onda (), la cual se obtiene al dividir la velocidad de
propagacin entre la frecuencia. El nmero de veces que se comprime una
molcula es la frecuencia (f ) y se expresa en ciclos por segundo o hercios.
Cuando una onda de US atraviesa un tejido suceden una serie de hechos;
entre ellos, la refl exin o rebote de los haces ultrasnicos hacia el
transductor, que es llamado eco. Una refl exin ocurre en el lmite o
interfase entre dos materiales y provee la evidencia de que un material es
diferente a otro. Esta propiedad es conocida como impedancia acstica y es
el producto de la densidad y velocidad de propagacin.2 El contacto de dos
materiales con diferente impedancia acstica da lugar a una interfase entre
ellos (Figura 3). As es como tenemos que la impedancia (Z) es igual al
producto de la densidad (D) de un medio por la velocidad (V) del sonido en
dicho medio: Z = VD.
ATENUACIN Mientras las ondas ultrasnicas se propagan a travs de las
diferentes interfases tisulares, la energa ultrasnica pierde potencia y su
intensidad disminuye progresivamente a medida que inciden estructuras
ms profundas (circunstancia conocida como atenuacin y puede ser
secundaria a la absorcin o dispersin). La absorcin involucra la
transformacin de la energa mecnica en calor; mientras que la dispersin
consiste en la desviacin de la direccin de propagacin de la energa. Los
lquidos son considerados como no atenuadores; el hueso es un importante
atenuador mediante absorcin y dispersin de la energa, mientras que el
aire absorbe de forma potente y dispersa la energa en todas las
direcciones.