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ANLISIS DE ORINA | Examen de orina

El examen de orina es usado como mtodo diagnstico complementar desde el siglo II. Se trata de un
examen indoloro y de simple recoleccin, lo cual lo torna mucho menos penoso, para los pacientes, que
los anlisis de sangre, los cuales slo pueden ser recogidos a travs de la punzada en la vena con una
aguja.
El anlisis de orina puede ofrecernos pistas importantes sobre enfermedades sistmicas, principalmente
las enfermedades de los riones.
Los tres anlisis de orina ms comunes son:
Anormales y Sedimento urinario
Orina de 24 horas.
Cultivo de orina (urocultivo).
En este texto, hablaremos apenas del examen simple de orina (anormales y sedimento urinario). Las
informaciones contenidas aqu tienen como objetivo ayudar a la comprensin de los resultados de los
anlisis de orina. De ninguna manera el paciente debe usar este texto para interpretar exmenes sin la
orientacin de un mdico.
Anlisis de orina
El anlisis de orina es el examen de orina ms simple, hecho a travs de la recoleccin de 40-50 ml de
orina en un pequeo recipiente de plstico. Normalmente solicitamos que se use la primera orina de la
maana, excluyendo el primer chorro. Esta pequea cantidad de orina excluida sirve para eliminar las
impurezas que puedan estar en la uretra (canal urinario que trae la orina de la vejiga). Despus de la
eliminacin del primer chorro, se llena el recipiente con el resto de la orina.
La primera orina de la maana es la ms usada, sin embargo no es obligatorio que as sea. La orina
puede ser recogida en cualquier periodo del da.
La muestra de orina debe ser recogida idealmente en el propio laboratorio, pues cuanto ms fresca est,
ms confiables son los resultados. Un intervalo de ms de dos horas entre la recoleccin y la evaluacin

normalmente invalidan cualquier resultado, principalmente si la orina no hubiese permanecido bajo


refrigeracin.
El anlisis de orina es divido en dos partes. La primera es hecha a travs de reacciones qumicas y la
segunda por visualizacin de gotas de orina por el microscopio.
En la primera parte, se sumerge una cinta en la orina, llamada dipstick, como las que estn en las fotos al
lado. Cada cinta posee varios cuadraditos de colores compuestos por
sustancias qumicas que reaccionan con determinados elementos de
la orina. Esta parte es tan simple que puede ser hecha en el propio
consultorio mdico. Despus de un minuto, se comparan los colores
de los cuadraditos con una tabla de referencia que suele venir en la
envoltura de las propias cintas del anlisis de orina.
A travs de estas reacciones y con el complemento del examen
microscpico, podemos detectar la presencia y la cantidad de los
siguientes datos de la orina:
Densidad.
pH.
Glucosa.
Protenas.
Hemates (sangre).
Cetonas.
Urobilingeno y bilirrubina.
Nitrito.
Cristales.
Clulas epiteliales y cilindros.
Los resultados del dipstick son cualitativos y no cuantitativos, es decir que la cinta identifica la
presencia de esas sustancias citadas arriba, pero la cuantificacin es apenas aproximada. El resultado es
normalmente suministrado en una graduacin de cruces de 1 a 4.

Por ejemplo: una orina con protenas 4+ presenta una gran cantidad de protenas; una orina con
protenas 1+ presenta una pequea cantidad de protenas. Cuando la concentracin es muy pequea,
algunos laboratorios suministran el resultado como trazos de protenas.
Vamos, entonces, a los valores de referencia:
Densidad
La densidad del agua pura es igual a 1000. Cuanto ms cerca a este valor, ms diluida est la orina. Los
valores normales varan de 1005 a 1035. Orinas con densidad cerca de 1005 estn bien diluidas;
cercanas a 1035 estn muy concentradas, indicando deshidratacin. Orinas con densidad cerca de 1035
suelen ser muy amarillas y normalmente poseen hedor fuerte.
La densidad indica la concentracin de las sustancias slidas diluidas en la orina, sales minerales en su
mayora. Cuanto menos agua existe en la orina, mayor ser su densidad.
pH
La orina es naturalmente cida, ya que el rin es el principal medio de eliminacin de los cidos del
organismo. Mientras el pH de la sangre suele estar en torno de 7,4, el pH de la orina vara entre 5,5 y
7,0, o sea, mucho ms cida.
Valores de pH mayores o iguales a 7 pueden indicar la presencia de bacterias que alcalinizan la orina.
Valores menores de 5,5 pueden indicar acidosis en la sangre o enfermedad en los tbulos renales.
El valor ms comn es un pH alrededor de 5,5-6, no obstante, incluso valores arriba o debajo de los
descritos pueden no necesariamente indicar alguna enfermedad. Este resultado debe ser interpretado por
su mdico.
Glucosa
Toda la glucosa que es filtrada en los riones es reabsorbida hacia la sangre por los tbulos renales. De
este modo, lo normal es no presentar evidencia de glucosa en la orina.
La presencia de glucosa en la orina es un fuerte indicio de que los niveles sanguneos estn altos. Es
muy comn que personas con diabetes mellitus presenten prdida de glucosa por la orina. Esto ocurre

porque la cantidad de azcar en la sangre est tan alta que parte de sta acaba saliendo por la orina.
Cuando los niveles de glucosa en la sangre estn arriba de 200 mg/dl, generalmente hay prdida en la
orina.
La presencia de glucosa en la orina sin que el individuo tenga diabetes suele ser una seal de
enfermedad en los tbulos renales. Eso significa que a pesar de no haber exceso de glucosa en la orina,
los riones no consiguen impedir su prdida.
Bsicamente, la presencia de glucosa en la orina indica exceso de glucosa en la sangre o enfermedad de
los riones.
Protenas
La mayora de las protenas no son filtradas por el rin, por eso, en situaciones normales, no deben
estar presentes en la orina. En realidad, existe apenas una pequea cantidad de protenas en la orina, pero
son tan pocas que no suelen ser detectadas por el test de la cinta. Por lo tanto, una orina normal no posee
protenas.
Existen dos posibilidades de que se presente el resultado de la protenas en la orina: en cruces o un
estimado en mg/dL:
Ausencia = menor que 10 mg/dL (valor normal)
Trazos = entre 10 y 30 mg d/L
1+ = 30 mg/dL
2+ = 40 a 100 mg/dL
3+ = 150 A 350 mg/DL
4+ = mayor que 500 mg/dL
La presencia de protenas en la orina se llama proteinuria, y puede indicar enfermedad renal y debe ser
siempre investigada. El examen de orina de 24h es normalmente hecho para cuantificar con exactitud la
cantidad de protenas que se est perdiendo en la orina.
Hemates en la orina / hemoglobina en la orina / sangre en la orina

As como en las protenas, la cantidad de hemates (glbulos rojos) en la orina es insignificante y no


pueden ser detectados a travs del examen de la cinta. Una vez ms, los resultados suelen ser
suministrados en cruces. Lo normal es que haya ausencia de hemates (hemoglobina).
Como los hemates son clulas, pueden ser vistos con un microscopio. De este modo, adems del test de
la cinta, tambin podemos buscar hemates directamente por medio del examen microscpico, una
tcnica llamada sedimentoscopia. A travs del microscopio se puede detectar cualquier presencia de
sangre, incluso cantidades mnimas no detectadas por la cinta.
En este caso, los valores normales son descritos de dos formas:
Menor de 3 a 5 hemates por campo o menos de 10.000 clulas por mL.
La presencia de sangre en la orina, se llama de hematuria y puede ocurrir por diversas enfermedades,
como infecciones, piedras en los riones y enfermedades renales graves. Un resultado falso positivo
puede suceder en las mujeres que recogen una muestra de orina cuando estn en su periodo menstrual.
Una vez detectada la hematuria el prximo paso es evaluar la forma de los hemates en un examen
llamado de dismorfismo eritrocitario. Los hemates dismrficos son hemates con morfologa alterada,
comn en algunas enfermedades como la glomerulonefritis. Es posible que existan pequeas cantidades
de hemates dismrficos en la orina sin que eso tenga relevancia clnica. Apenas valores arriba del 40%
al 50% suelen ser considerados relevantes.
No es todo laboratorio que posee gente capacitada para ejecutar ese examen. Por eso, muchas veces no
es hecho automticamente. Es necesario que el mdico solicite especficamente esa evaluacin.
Leucocitos o piocitos
Los leucocitos, tambin llamados de piocitos, son los glbulos blancos, nuestras clulas de defensa. La
presencia de leucocitos en la orina suele indicar que hay alguna inflamacin en la vas urinarias. En
general, sugiere infeccin urinaria, pero puede estar presente en varias otras situaciones, como traumas,
uso de sustancias irritantes o cualquier otra inflamacin no causada por un agente infeccioso. Podemos
simplificar y decir que leucocitos en la orina significan pus en la orina.

Como tambin son clulas, los leucocitos pueden ser contados en la sedimentoscopia. Valores normales
estn debajo de las 10.000 clulas por mL o 5 clulas por campo.
Algunos dipsticks presentan un cuadradito para deteccin de leucocitos, normalmente el resultado viene
descrito como esterasa leucocitaria. Lo normal es estar negativo.
Cetonas o cuerpos cetnicos
Los cuerpos cetnicos son productos de la metabolizacin de grasas. Normalmente no estn presentes en
la orina. Su deteccin por medio del dipstick puede indicar diabetes mellitus mal controlado o ayuno
prolongado.
Urobilingeno y bilirrubina
Tambin normalmente ausentes en la orina, pueden indicar enfermedad eptica (hgado) o hemlisis
(destruccin anormal de los hemates). La bilirrubina slo suele aparecer en la orina cuando sus niveles
sanguneos sobrepasan 1,5 mg/dL.
El urobilingeno puede estar presente en pequeas cantidades sin que eso tenga relevancia clnica.
Nitritos
La orina es rica en nitratos. La presencia de bacterias en la orina transforma esos nitratos en nitritos. Por
lo tanto, la cinta con nitritos positivos es una seal indirecta de la presencia de bacterias. No todas las
bacterias tienen la capacidad de metabolizar el nitrato, por eso, el examen de orina con nitrito negativo
de ninguna manera descarta infeccin urinaria.
En realidad, el anlisis de orina apenas sugiere infeccin. La presencia de hemates, asociado a
leucocitos y nitritos positivos, habla mucho a favor de una infeccin urinaria, no obstante el examen ms
confiable es el urocultivo.
La investigacin del nitrito es realizada a travs de la reaccin de Griess, que es e nombre dado a la
reaccin del nitrito con un medio cido. Por eso, algunos laboratorios suministran el resultado como
Griess positivo o Griess negativo, que es igual a nitrito positivo y nitrito negativo respectivamente.

Cristales
Este es tal vez el resultado ms malinterpretado, tanto por pacientes como por algunos mdicos. La
presencia de cristales en la orina, principalmente de oxalato de calcio, no tiene ninguna importancia
clnica. Al contrario de lo que se pueda imaginar, la presencia de cristales no indica una mayor
propensin a la formacin de clculos renales.
Los nicos cristales con relevancia clnica son:
Cristales de cistina.
Cristales de magnesio-amonio-fosfato (estruvita).
Cristales de tirosina.
Cristales de bilirrubina.
Cristales de colesterol.
La presencia de cristales de cido rico, si es en gran cantidad, tambin debe ser valorada.
Clulas epiteliales y cilindros
La presencia de clulas epiteliales es normal. Son las propias clulas del tracto urinario que se
descaman. Slo tienen valor cuando se agrupan en forma de cilindro, recibiendo el nombre de cilindro
epiteliales.
Como los tbulos renales son cilndricos, toda vez que tenemos alguna sustancia (protenas, clulas,
sangre) en gran cantidad en la orina, estas se agrupan en forma de cilindro. La presencia de cilindros
indica que esta sustancia vino de los tbulos renales y no de otros puntos del tractor urinario, como la
vejiga, urter, prstata, etc. Esto es muy relevante, por ejemplo, en los casos de sangramiento, donde un
cilindro hemtico indica el glomrulo como origen, y no la vejiga, por ejemplo.
Los cilindros que pueden indicar algn problema son:
Cilindros hemticos (sangre) = indican glomerulonefritis.
Cilindros leucocitarios = indican inflamacin de los riones.
Cilindros epiteliales = indican lesin de los tbulos.

Cilindros gordurosos = indican proteinuria.


Cilindro hialinos no indican enfermedad, sin embargo puede ser una seal de deshidratacin.
La presencia de muco en la orina es inespecfica y normalmente ocurre por la acumulacin de clulas
epiteliales con cristales y leucocitos. Tiene poqusima utilidad clnica. Es una observacin ms.
En relacin al anlisis de orina (orina tipo I) es importante destacar que este es un anlisis que debe ser
siempre interpretado. Los falsos positivos y negativos son muy comunes y no se puede efectuar un
diagnstico

apenas

comparando

los

resultados

con

los

valores

de

referencia.

Anlisis de orina normal


Apenas como ejemplo, lo que sigue abajo es un modelo de cmo los laboratorios presentan los
resultados del examen sumario de orina. Este examen est normal.
COLOR amarillo citrino
ASPECTO lmpido
DENSIDAD - 1.0115 (normal vara entre 1005 y 1030)
PH 5,0 (normal vara entre 5,5 a 7,5)
EXAMEN QUMICO
Glucosa - ausente
Protenas - ausente
Cetona - ausente
Bilirrubina ausente
Urobilingeno ausente
Leucocitos ausente
Hemoglobina ausente
Nitrito negativo
MICROSCOPIA DE SEDIMENTO (sedimentoscopia)

Clulas epiteliales - algunas


Leucocitos - 5 por campo
Hemates 3 por campo
Muco ausente
Bacterias ausentes
Cristales - ausentes
Cilindros ausentes

Color de la orina y su posible significado2 3

Color

Muestra

Causas patolgicas

Amarillo

Orina ms concentrada,

intenso

existe bilirrubina directa ourobilina.

Hematuria, hemoglobinuria,mioglobinuri
Rojizo

a, porfirinas(porfirias) o sndrome
carcinoide.

Causas no patolgicas

Uso
de tetraciclinas,fenacetina onitrofua
ntona. Consumo dezanahorias.

Uso de frmacos o colorantes


comorifampicina,antipirina, anilinas
,fenolftalena o rojo Congo.
Consumo deremolacha.

Naranja

Marrn

Pigmentos
biliares,bilirrubina, pirimidina.

Fenotiazinas,
algunosantimicrobianosurinarios,
uso decomplejo B.

Metahemoglobinemia,hematina

Nitrofurantona,levodopa,sulfamida

cida, mioglobina, pigmentos biliares.

s.

Melanina, alcaptonuria(cido
Pardo o

homogentsico),hematuria, intoxicacin

Levodopa, complejos

negro

porcido fnico y sus derivados, fiebre

de hierro,fenoles.

hemoglobinrica delpaludismo.

Intoxicacin por fenol, infeccin por


Azul
verdoso

especies dePseudomonas, trastornos

Algunas

de absorcin de triptofano(usualmente

vitaminas,nitrofuranos, azul de

congnitos),metahemoglobinuria,biliver

metileno.

dina.

Blancolechosa

Quiluria, piuria intensa,hiperoxaluria.

Incolora
o
transpar
ente

Poliuria o diurticos.

Consumo elevado de agua pura.

Turbia

Piuria, fosfaturias, fecaluria.