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Cloro.

El cloro es un elemento qumico de nmero atmico 17 situado en el grupo


de los halgenos (grupo XVIIA) de la tabla peridica de los elementos. Su
smbolo es Cl. En condiciones normales y en estado puro forma dicloro: un
gas txico amarillo-verdoso formado por molculas diatmicas (Cl2) unas
2,5 veces ms pesado que el aire, de olor desagradable y txico. Es un
elemento abundante en la naturaleza y se trata de un elemento qumico
esencial para muchas formas de vida.
El cloro elemental es un oxidante. Interviene en reacciones de sustitucin,
donde desplaza a los halgenos menores de sus sales. Por ejemplo, el gas
de cloro burbujeado a travs de una solucin de aniones bromuro o yoduro
los oxida a bromo y yodo, respectivamente.
Como los otros halgenos, el cloro participa en la reaccin de sustitucin
radicalaria con compuestos orgnicos que contienen hidrgeno. Esta
reaccin es frecuentemente pero no invariablemente no regioselectiva,
y puede resultar en una mezcla de productos isomricos. Frecuentemente,
tambin es difcil el control del grado de sustitucin, as que las
sustituciones mltiples son comunes. Si los diferentes productos de la
reaccin se pueden separar fcilmente, por ejemplo, por destilacin, la
cloracin radicalaria sustitutiva (en algn caso acompaado de una
declorinacin trmica concurrente) puede ser una ruta sinttica til. Algunos
ejemplos industriales de esto son la produccin de cloruro de metilo, cloruro
de metileno, cloroformo y tetracloruro de carbono a partir de metano,
cloruro de alilo a partir de propileno, y tricloroetileno y tetracloroetileno a
partir de 1,2-dicloroetano.
Como con los otros haluros, el cloro participa de reacciones de adicin
electroflicas, ms notablemente, la cloracin de alquenos y compuestos
aromticos, con un catalizador cido de Lewis. Los compuestos orgnicos de
cloro tienden a ser menos reactivos en la reaccin de sustitucin nucleoflica
que los correspondientes derivados de bromo o yodo, pero tienden a ser
ms baratos. Pueden ser activados por sustitucin con un grupo tosilato, o
por el uso de una cantidad cataltica de yoduro de sodio.
El cloro es usado extensivamente en qumica orgnica y qumica inorgnica
como un agente oxidante, y en reacciones de sustitucin, porque
frecuentemente el cloro imparte propiedades deseadas a un compuesto
orgnico, debido a su electronegatividad.
Los compuestos de cloro son usados como intermediarios en la produccin
de un gran nmero de productos industriales importantes que no contienen
cloro. Algunos ejemplos son: policarbonatos, poliuretanos, siliconas,
politetrafluoroetileno, carboximetilcelulosa y xido de propileno.

Caractersticas principales.
En la naturaleza no se encuentra en estado puro ya que reacciona con
rapidez con muchos elementos y compuestos qumicos, por esta razn se
encuentra formando parte de cloruros (especialmente en forma de cloruro

de sodio), cloritos y cloratos, en las minas de sal y disuelto en el agua de


mar.

Historia.
El cloro (del griego , que significa "verde plido") fue descubierto en
su forma diatmica en 1774 por el sueco Carl Wilhelm Scheele, aunque crea
que se trataba de un compuesto que contena oxgeno. Lo obtuvo a partir de
la siguiente reaccin:
2 NaCl + 2H2SO4 + MnO2 Na2SO4 + MnSO4 + 2 H2O + Cl2
En 1810 el qumico ingls Humphry Davy demuestra que se trata de un
elemento fsico y le da el nombre de cloro debido a su color. El gas cloro se
emple en la Primera Guerra Mundial, siendo el primer caso de uso de
armas qumicas como el fosgeno y el gas mostaza.
Uso como un arma
I Guerra Mundial
El gas cloro, tambin conocido como Bertholita, fue usado como un arma en
la I Guerra Mundial por Alemania el 22 de abril de 1915, en la Segunda
Batalla de Ypres. Como lo describieron los soldados, tena un olor distintivo
de una mezcla entre pimienta y pia. Tambin tena gusto metlico y punga
el fondo de la garganta y el pecho. El cloro puede reaccionar con el agua en
la mucosa de los pulmones para formar cido clorhdrico, un irritante que
puede ser letal. El dao hecho por el gas de cloro puede ser evitado por una
mscara de gas, u otros mtodos de filtracin, que hacen que la posibilidad
total de morir por gas cloro sea mucho menor que por otras armas qumicas.
Fue diseado por un cientfico alemn posteriormente laureado con un
Premio Nobel, Fritz Haber del Kaiser-Wilhelm-Institute en Berln, en
colaboracin con el conglomerado qumico alemn IG Farben, quienes
desarrollaron mtodos para descargar el gas cloro contra una trinchera
enemiga. Se alega que el rol de Haber en el uso del cloro como un arma
mortal condujo a su esposa, Clara Immerwahr, al suicidio. Despus de su
primer uso, el cloro fue utilizado por ambos lados como un arma qumica,
pero pronto fue reemplazado por los gases ms mortales fosgeno y gas
mostaza.
Guerra de Irak
El gas de cloro tambin ha sido usado por insurgentes contra la poblacin
local y las fuerzas de coalicin en la Guerra de Irak, en la forma de bombas
de cloro. El 17 de marzo de 2007, por ejemplo, tres tanques cargados con
cloro fueron detonados en la provincia de mbar, matando a dos personas,
y enfermando a ms de 350. Otros ataques con bombas de cloro resultaron
en mayores recuentos de muertos, con ms de 30 muertes en dos ocasiones
separadas. La mayora de las muertes fueron causadas por la fuerza de las
explosiones, en vez de por los efectos del cloro, dado que el gas txico es
dispersado rpidamente en la atmsfera por la explosin. Las autoridades

iraques han incrementado la seguridad para el manejo del cloro, que es


esencial para proveer agua potable segura para la poblacin.

Obtencin.
El cloro comercial se obtiene por electrlisis en el proceso de preparacin de
los lcalis y se expande en forma lquida, no es puro; y por lo tanto, ha de
purificarse.
Si se trata el dixido de manganeso hidratado con cido clorhdrico
concentrado se produce un gas exento en gran parte de impurezas tales
como el oxgeno gas (O2 (g)) y xidos de cloro.
4HCl + MnO2xH2O = MnCl2 + (x+2) H2O + Cl2
Aplicaciones y usos
Produccin de insumos industriales y para consumo
Las principales aplicaciones de cloro son en la produccin de un amplio
rango de productos industriales y para consumo. Por ejemplo, es utilizado
en la elaboracin de plsticos, solventes para lavado en seco y desgrasado
de metales, produccin de agroqumicos y frmacos, insecticidas, colorantes
y tintes, etc.

Purificacin y desinfeccin
El cloro es un qumico importante para la purificacin del agua (como en
plantas de tratamiento de agua), en desinfectantes, y en la leja. El cloro en
agua es ms de tres veces ms efectivo como agente desinfectante contra
Escherichia coli que una concentracin equivalente de bromo, y ms de seis
veces ms efectiva que una concentracin equivalente de yodo.
El cloro como antisptico fue introducido en 1835 por Holmes (en Boston) y
1847 Semmelweis (en Viena). El cloro se emplea como desinfectante en
mobiliarios, equipos, instrumental y reas hospitalarias. El cloro suele ser
usado en la forma de cido hipocloroso para eliminar bacterias, hongos,
parsitos y virus en los suministros de agua potable y piscinas pblicas. En
la mayora de piscinas privadas, el cloro en s no se usa, sino hipoclorito de
sodio, formado a partir de cloro e hidrxido de sodio, o tabletas slidas de
isocianuratos clorados. Incluso los pequeos suministros de agua son
clorados rutinariamente ahora. (Ver tambin cloracin)
Suele ser imprctico almacenar y usar el venenoso gas cloro para el
tratamiento de agua, as que se usan mtodos alternativos para agregar
cloro. Estos incluyen soluciones de hipoclorito, que liberan gradualmente

cloro al agua, y compuestos como la dicloro-S-triazinatriona de sodio


(dihidrato o anhidro), algunas veces referido como "diclor", y la tricloro-Striazinatriona, algunas veces referida como "triclor". Estos compuestos son
estables en estado slido, y pueden ser usados en forma de polvo, granular,
o tableta. Cuando se agrega en pequeas cantidades a agua de piscina o
sistemas de agua industrial, los tomos de cloro son hidrolizados del resto
de la molcula, formando cido hipocloroso (HClO), que acta como un
biocida general, matando grmenes, microorganismos, algas, entre otros de
ah su importancia en el empleo en Endodoncia como agente irrigante de los
conductos radiculares abordndose como solucin en forma de hipoclorito
de sodio en distintas concentraciones sea 0,5 % o 0,2 % las ms frecuentes
empleadas. El cloro tambin es usado como detergente para bacterias como
el bacillus reprindentius o como el martelianus marticus.

Otros usos
El cloro es usado en la manufactura de numerosos compuestos orgnicos
clorados, siendo los ms significativos en trminos de volumen de
produccin el 1,2-dicloroetano y el cloruro de vinilo, intermediarios en la
produccin del PVC. Otros organoclorados particularmente importantes son
el cloruro de metilo, cloruro de metileno, cloroformo, cloruro de vinilideno,
tricloroetileno, percloroetileno, cloruro de alilo, epiclorhidrina, clorobenceno,
diclorobencenos y triclorobencenos.
El cloro tambin es usado en la produccin de cloratos y en la extraccin de
bromo.

Ventajas y desventajas del cloro.


El cloro es un desinfectante que tiene ciertos limitantes en trminos de
salubridad y seguridad, pero al mismo tiempo tiene un largo historial como
un desinfectante efectivo. Antes de decidir si el cloro rene las condiciones
para su uso por parte de una municipalidad es necesario entender las
ventajas y desventajas de este producto.
Ventajas
* La cloracin es una tecnologa bien establecida.
* En la actualidad la cloracin es ms eficiente en trminos de costo que la
radiacin UV o la desinfeccin con ozono (excepto cuando la descoloracin y
el cumplimiento con requisitos de la prevencin de incendios son
requeridos).
* El cloro residual que permanece en el efluente del agua residual puede
prolongar el efecto de desinfeccin an despus del tratamiento inicial, y
puede ser medido para evaluar su efectividad
Desventajas

* El cloro residual, an a bajas concentraciones, es txico a los organismos


acuticos y por ello puede requerirse la descloracin.
* Todas las formas de cloro son muy corrosivas y txicas. Como
consecuencia, el almacenamiento, el transporte y el manejo presentan
riesgos cuya prevencin requiere normas ms exigentes de seguridad
industrial.
* El cloro oxida ciertos tipos de materiales orgnicos del agua residual
generando compuestos ms peligrosos (tales como los metanos
trihalogenados [MTH]).
* El nivel total de slidos disueltos se incrementa en el agua efluente.
* El cloro residual es inestable en presencia de altas concentraciones de
materiales con demanda de cloro, por lo cual pueden requerirse mayores
dosis para lograr una desinfeccin adecuada.
* Algunas especies parsitas han mostrado resistencia a dosis bajas de
cloro, incluyendo los oocistos de Cryptosporidiumparvum, los quistes de
Entamoeba histolytica y Giardia lamblia, y los huevos de gusanos parsitos.
* Se desconocen los efectos a largo plazo de la descarga de compuestos de
la descloracin al medio ambiente.
Experimento.
Bomba de cloro y alcohol.
Se necesita:
Cloro en pastilla o en polvo.
Alcohol 96% de farmacia, es el alcohol desinfectante de heridas.
Botella de plstico de 2 litros.

Preparacin:
Tritura una pastilla de cloro e introdcela en la botella de 2 litros.
Introduce 100 ml de alcohol de farmacia.
Cirrala muy deprisa, agtala y corre!

Explicacin:

El cloro y alcohol por separado no pasa nada, pero al hacer la mezcla de


alcohol con cloro se crea una reaccin de halogenacin de alcoholes
altamente reactiva (5 segundos) y se libera mucho calor. Se trata de una
reaccin exotrmica que la botella de plstico no es capaz de mantener y
provoca que acabe explotando.