You are on page 1of 5

LAS ARTES LIBERALES

Las siete artes liberales Imagen del Hortus deliciarum de Herrad von Landsberg
(siglo XII).
Artes liberales es la expresin de un concepto medieval, heredado de la
antigedad clsica, que hace referencia a las artes (disciplinas acadmicas, oficios
o profesiones) cultivadas por hombres libres; por oposicin a las artes serviles
(oficios viles y mecnicos), propias de los siervos o esclavos.
La personificacin como figuras femeninas de las siete artes liberales (Trivium et
Quadrivium) es un tema iconogrfico muy utilizado en el arte medieval y de la
Edad Moderna.

ndice
1 Las siete artes: Trivium et Quadrivium
2 Otras enumeraciones y otras artes
3 Desarrollo del concepto en la Edad Media
3.1 Escandinavia
4 Extensin del concepto: profesiones liberales
5 Materialismo histrico

Las siete artes: Trivium et Quadrivium


La enumeracin de siete artes liberales ya aparece en una obra del escritor latino
Martianus Capella (Satyricon o De Nuptiis Philologiae et Mercurii et de septem
Artibus liberalibus libri novem, entre 410 y 429).1 En la segunda mitad del siglo VI,

Casiodoro procur cristianizarlas y sistematizarlas como un cuerpo enciclopdico


de conocimientos en sus Institutiones saecularium litterarum. Su uso en las
escuelas monsticas y catedralicias de la Alta Edad Media generalizaron el
concepto, que se fij particularmente a finales del siglo VIII, cuando Trivium et
Quadrivium se adoptaron como currculum educativo por Alcuino de York para la
Escuela Palatina de Aquisgrn. As, se dividan los dos grupos de estudios:

Trivium significa en latn "tres vas o caminos"; agrupaba las disciplinas


relacionadas con la elocuencia, segn la mxima Gram. loquitur, Dia. vera docet,
Rhet. verba colorat ("la gramtica ayuda a hablar, la dialctica ayuda a buscar la
verdad, la retrica colorea las palabras). As comprendan la gramtica (lingua -"la
lengua"-), dialctica (ratio -"la razn"-) y retrica (tropus "las figuras").
Quadrivium significa "cuatro caminos"; agrupaba las disciplinas relacionadas con
las matemticas, segn la mxima Ar. numerat, Geo. ponderat, As. colit astra,
Mus. canit. ("la aritmtica numera, la geometra pondera, la astronoma cultiva los
astros, la msica canta"); Arquitas (428 a. C. - 347 a. C.) sostuvo que la
matemtica estaba constituida por tales disciplinas tambin. Se estudiaba as la
aritmtica (numerus -"los nmeros"-), geometra (angulus -"los ngulos"-),
astronoma (astra -"los astros"-) y msica (tonus "los cantos").
Otras enumeraciones y otras artes
Tambin existen enumeraciones ms complejas, como la de Enrique de Villena el
nigromntico, que lista cien artes o "ciencias" (todas las cuales habran sido
conocidas por Virgilio), de las cuales sesenta son "lcitas" y cuarenta "vedadas"
(prohibidas, por derivarse de la magia o "malas artes").

Como "artes liberales" se designaban en los studia generalia y la universidad


medieval a los estudios que tenan como propsito acceder a las destrezas
intelectuales especulativas, y los conocimientos "generales" y "universales", antes
que a destrezas prcticas y concretas de ocupaciones especializadas. A partir del
Renacimiento, la consideracin humanista de ciertas artes obviamente "manuales"
como sublimes, llev a los artistas y tratadistas de arte a esforzarse (con fuerte
oposicin) por definirlas como bellas artes o artes mayores, reservando para otras,
menos prestigiosas (las artesanas), las denominaciones de artes decorativas o
artes menores.

Desarrollo del concepto en la Edad Media


El mbito y alcance de las artes liberales evolucion en el tiempo. Inicialmente se
refera a la educacin de las lites en los clsicos. Boecio ("el ltimo romano, el
primer escolstico"), en un intento casi desesperado de transmitir a los nuevos
dueos de Italia la civilizacin clsica, permanece en el reino de los ostrogodos
para intentar ensearles los rudimentos de trivium y quadrivium. Del siglo VI en
adelante, el sistema medieval de estudios acadmicos se corresponder con el
esquema doble de los contenidos del trivium y el quadrivium. Debido a la opinin
negativa que algunos Padres de la Iglesia manifestaron en relacin con la cultura
antigua, el cristianismo altomedieval no consideraba prioritaria la enseanza de las
artes liberales. Inicialmente, en las escuelas monsticas y episcopales se
enseaba los rudimentos imprescindibles para entender la Biblia y el canto,
dejando de lado las "sutilezas" de la gramtica y de la oratoria. No ser hasta el
diseo educativo de Alcuino cuando las artes liberales pasaron a conformar la
parte central del currculo. En las universidades medievales, al trabajo preparatorio
del trivium seguan las enseanzas superiores del quadrivium, esquema que ha
pasado a conocerse como "educacin clsica", y que no sufri innovaciones de
importancia hasta una nueva poca de transformaciones intelectuales, el
denominado renacimiento del siglo XII.

El ttulo de "bachiller en artes" era el grado universitario inicial, conferido en la


facultad de artes; al que segua, si se continuaban los estudios, el grado de
magster y el grado superior de doctor.

Escandinavia
En la Escandinavia medieval surge el concepto bkligar listir (sing. bklig list)
que comprenda habilidades literarias (boglige frdigheder), libros de aprendizaje
(lrdom), escolarizacin (videnskab) y las artes liberales. Las sagas nrdicas son
testimonio de dos personajes versadas en bkligar listir, Diana, la princesa
protagonista de Hjlms saga ok lvis y Hervr, protagonista de la saga
Hervarar, esta ltima adems era eficiente en rttir (un compendio sobre
educacin superior, hnefatafl (un tipo de ajedrez), oratoria, conocimiento de las
runas y medicina). Ambas son excepciones femeninas de unos conocimientos que
en el resto del continente era casi exclusivo del hombre, posiblemente por
herencia cristiana sobre los diferentes roles que correspondan al hombre y la
mujer.

Extensin del concepto: profesiones liberales


La separacin de las "humanidades" o "letras" y de las "ciencias" o "ciencias
tiles", desde la poca de la Ilustracin, inici el problema de las dos culturas, que
implica cuestionar si ambas se incluyen en el concepto de "artes liberales". An es
comn excluir de las artes liberales ocupaciones especficas como la agricultura,
la ingeniera, la economa y el mundo empresarial y de los negocios. Sin embargo,
las disciplinas que vienen siendo universitarias desde la Edad Media, como el
Derecho y la medicina son consideradas comnmente como profesiones liberales.
Oficios anejos, como la ciruga y la farmacia, de mucha menor consideracin
social en las edades Media y Moderna, se han prestigiado hasta identificarse con
la medicina. En la Edad Contempornea, el concepto de profesiones liberales
pas a identificar no slo a las actividades que requeran formacin universitaria,
sino a nuevas profesiones como el periodismo (que con el tiempo tambin pas a
ensearse en la universidad) y, en general, a todas las que permiten mantener
despachos profesionales, donde un profesional ejerce de forma autnoma un
oficio reconocido socialmente y con algn grado de institucionalizacin (colegios
profesionales, deontologa profesional, etc.) Tambin fue decisiva la conformacin
de un nuevo concepto de tica del trabajo, identificado con las transformaciones
sociales e ideolgicas que desde la Reforma protestante llevaron con distinto ritmo
a unos y otros pases (en mayor medida protestantes, pero tambin catlicos) al
triunfo del capitalismo y la revolucin industrial.

Materialismo histrico
Segn el materialismo histrico, la consideracin negativa del trabajo7 propia de la
justificacin ideolgica de los modos de produccin esclavista y feudal marcaba
una ntida oposicin entre el trabajo intelectual (estado idealizado de las clases
altas de Grecia y Roma, y nico consentido a los estamentos privilegiados del
feudalismo y el Antiguo Rgimen) y el trabajo manual (propio de las clases
populares).